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AISLAMIENTO TERRITORIAL DE CAUDETE

EL GIBRALTAR CAUDETANO
Por Jess Snchez Daz
Habindose dado la propiedad de Villena a Don Juan
Manuel en la Sentencia Arbitral de 8 de agosto de 1304, de que
se hizo mencin en el captulo VI, reafirmada luego en 26 de
febrero de 1305, el trmino de Caudete solo se relacion con el
resto del Reino de Valencia por Fuente la Higuera, a travs de un
angosto pasillo perteneciente a Bogarra, entre los trminos de
Villena y Almansa, ambos del Marquesado de Don Juan Manuel.
Por desear terrenos de expansin o bien por aumentar la
lnea de contacto con el territorio del Reino valenciano, a que
perteneca, Caudete compr Bogarra y su trmino a Villena en el
ao 1355 (vase cap. VII), y desde entonces la jurisdiccin
caudetana lind con Biar y Onteniente, adems de hacerlo con
Fuente la Higuera, las tres del Reino de Valencia. Sin embargo a
pesar de pertenecer Caudete y Villena a distintos reinos, siempre
tuvieron expedito el camino los del Marquesado para pasar de
Almansa a Villena, y viceversa, a travs del territorio caudetano,
no exigindoles ms que el derecho de peaje en alguna poca.
Vinieron, sin embargo, los turbulentos y azarosos reinados
de Juan II de Aragn y de Enrique IV de Castilla, con las guerras
civiles entre los agramonteses y beamonteses navarros, entre los
catalanes y el monarca aragons, as como la anarqua castellana
cuando la nobleza aspiraba a desheredar a la Beltraneja para
darle el trono al infante Don Alfonso, hermano del rey,
originndose las luchas entre la realeza, villas y ciudades, de una
parte, y los nobles de otra, contienda que se prolong con la

guerra posterior entre los partidarios de Doa Juana, apoyada


tambin por el rey de Portugal, y los de Doa Isabel, a quien
ayudaba, como era lgico, su esposo, el monarca aragons Don
Fernando, triste periodo que termin con los resonantes triunfos
isabelinos de Toro y Albuera, que dieron paso al esplendoroso
reinado de los Reyes Catlicos.
Rega por entonces los destinos del Marquesado de Villena
Juan Pacheco, un hombre ambicioso y oportunista por dems,
la hechura de Don lvaro-como dice Lafuente en el libro 111 de
la 2 parte de su Historia de Espaa-, su sucesor y como discpulo
en la privanza, que le igual en la ambicin, no le imit en la
lealtad y aventaj a su maestro en egosmo y en maa para urdir
intrigas y sortear las situaciones, para quedar siempre de pie y
no acabar en un patbulo, como el Condestable, aadiendo el
mismo autor en el libro IV que si el marqus de Villena pudiese
sacar el demonio del Infierno para juntarse con l contra su rey
por asegurar su persona y su casa, lo hara.
Viendo este inquieto noble una oportunidad magnfica para
pescar en el rio revuelto nacional y unir Villena y Almansa sin
solucin de continuidad, ocup por la fuerza los Alhorines, es
decir, la parte de territorio caudetano que se interpona entre
ambas, convirtiendo de hecho a nuestra Villa y su trmino en
una isla del reino valenciano.
Lo extrao y asombroso, lo sorprendente de verdad, es que
no se hiciese el poderoso seor feudal con la Villa y territorio de
Caudete, incorporndolos a sus extensos estados. Tal hecho
habla mucho en favor de la fortaleza, lealtad, gallarda y valor de
aquellos antepasados nuestros que resistieron tan

tesoneramente a la absorcin por parte de un vecino de tal


naturaleza.
Caudete protest, desde luego, de semejante expoliacin y
hecho de fuerza, pero como quiera que el monarca de Aragn
era consorte de la Reina de Castilla, y en el mbito nacional se
ventilaban asuntos verdaderamente graves y de enorme
transcendencia, no se produjo ningn casus belli y la usurpacin
villenense continu sin que los poderes pblicos obligasen a
restituir lo quitado.

EL CLEBRE PLEITO INACABADO


Viendo Caudete que se prolongaba demasiado la
intolerable injusticia, denunci el hecho ante los tribunales de
justicia, extendindose la oportuna demanda contra Villena el
26 de febrero de 1482, dndose as comienzo a un pleito, que
todava no ha terminado, siendo ello causa de que perdure a
travs de los siglos, la existencia de una tierra irredenta, de un
Gibraltar caudetano de cincuenta a sesenta kilmetros
cuadrados, que nuestro pueblo no ha cesado de reclamar, como
puede apreciarse en pginas sucesivas de este libro, debindose
achacar semejante estado de cosas e indebida detentacin de
dicho territorio por parte de Villena, a la mayor influencia de que
ha gozado en todo tiempo la vecina Ciudad en las altas esferas
de la Nacin, y a la indiferencia de los Reyes de la Casa de Austria
en un asunto que no les privaba de nada, puesto que tanto la
Villa expoliada, como la Ciudad expoliadora, les pertenecan por
estar unificadas en la misma persona las antiguas Coronas de
Castilla y Aragn.

En este hecho de fuerza consumado har salir de su


extraeza a quienes yendo por ferrocarril de Almansa a Villena,
no se explican que La Encina pertenezca a la provincia de
Alicante y trmino de Villena, y Caudete, situado siete kilmetros
aguas abajo, sea de provincia distinta, de Albacete. Queda
asimismo aclarado por qu, siguiendo la carretera que une a
Fuente la Higuera con Yecla, en un trayecto de treinta y un
kilmetros, haya 4 de la provincia de Valencia (termino de
Fuente la Higuera), 6 de Alicante (trmino del entredicho, que
figura por las mojoneras ser de Villena), 14 de Albacete (trmino
de Caudete) y 7 de Murcia (trmino de Yecla).
Gracias al cuaderno impreso en 1696, que contiene el
recurso interpuesto por Caudete contra el Auto dictado por la
Corte Suprema de Justicia el 13 de mayo de 1622, que conceda
a los de Villena y Caudete continuar en la posesin de lo que en
aquella fecha tuviesen ocupado en el trmino de los Alhorines,
denominado por nosotros partido del Entredicho, y que fuese
comn el aprovechamiento de leas, esparto, pastos y grana a
los vecinos de una y otra poblacin, podemos dar a nuestros
lectores algunos detalles del celebrrimo pleito, todava
pendiente de sentencia definitiva.
Antes de proceder a los particulares contenidos en el
escrito de referencia, que figura escrito por el doctor Don
Francisco Escolano, por el que se demuestra con meridiana
claridad el derecho que asiste a Caudete para que se le
adjudique la plena y absoluta posesin del territorio en litigio,
usurpado por la fuerza, en contra de toda justicia, no podemos
silenciar lo que a este propsito dice un autor de tanto peso
como Martn de Viciana en la tercera parte de su Crnica de
Valencia, publicada el 14 de abril de 1564:

Capdet dista de Valencia 17 leguas y su trmino es


contornado de Biar, Fuente la Higuera, Fontinent y Castilla,
aunque Villena le tiene usurpada una manga de trmino y pone a
Capdet y su trmino dentro en Castilla: lo que no se ha de creer
que el Reyno de Valencia tenga una villa aislada dentro en
Castilla. Y esto que pretende Villena, procede de cuando Capdet
fu arruynado por las guerras, y no havia quien sus derechos
defendiesse, Villena se enseore y apropi para s de toda
aquella manga de tierra. Y pues los de Capdet fueron pocos, con
poco campo de labranza se sustentavan. En este medio los de
Villena entravan harando por los campos de Bugarra, cogiendo
los panes y aplicndose los campos; y en esto passaron muchos
aos hasta que los de Capdet crescieron en nmero y poder: y
quisieron cobrar todo su trmino y echar a los de Villena.
Entonces, los de Villena, por su pretendida possessin firmaron
de derecho, por lo qual anda el pleyto y dura hasta agora.
Empieza el referido escrito del Dr. Escolano con una
instancia que le antecede, manuscrita, en castellano, seguida de
otra similar en valenciano, que suscriben Los llets dels tres
Estaments del Regne de Valencia, en nombre de la Villa de
Capdet, fechada en la ciudad del Turia a 2 de octubre de 1696, y
dirigida al Excmo. Sr. Duque de Montalbo, del Consejo de Estado
de Su Majestad y Presidente del Supremo de Aragn, rogndole
medie para que se consiga la pronta terminacin, en favor de la
Villa, de una causa pendiente desde haca ms de doscientos
diez aos, entre Caudete, Villa de Valencia y la Ciudad de Villena,
del Reino de Castilla.
1) Crnica del Rey Don Jaime I de Aragn, conforme a los
Anales, libro 1, ao 1248, folio 113.

2) Real Privilegio por el que dicho monarca hizo donacin a


la Villa de Onteniente de los Alhorines y la alquera de
los lamos (Fontanares) (distintos de los de la
Contencin), en donde se dice: Qui locus confrontatur
cum terminis de Moxent, de Bogarra, de Villena, de
Almizran, de Benexama, etc..
3) Sentencia arbitral de Don Dions de Portugal y dems
Compromisarios, de 8 de agosto de 1304.
4) Declaracin de Don Diego Garca de Toledo, Canciller de
Castilla y Don Gonzalo Garca, Consejero de Aragn, en
26 de febrero de 1305, en que se dice:
Que del soberano lugar del trmino de Villena, do parte
trmino con Almansa, y del soberano trmino de
Caudete, que parte trmino con Almansa, etc. Y todos los
lugares que son dentro de los mojones hasta las partes
de la tierra de Aragn, sean en su jurisdiccin, etc.. Y en
este tiempo Bogarra y su trmino eran del trmino de
Villena, y as lo confiesa el Fiscal de Castilla en su
peticin, puesta a 8 de mayo de 1576.
5) ltimo testamento de Garca Jofre, Seor de la Villa de
Caudete fecho a 13 de julio de 1376 donde dice que el
Concejo de Caudete compr con sus dineros a Bogarra.
6) Carta de Dote de Don Pedro Lisana, a 8 de abril de 1308,
con la cual dio a su hija en dote las villas de Mogente y
Fuente la Higuera, que dice confrontan con trminos de
Almansa y Caudete.
7) Declaracin de los apoderados de Don Ramn
Berenguer, hijo del Rey Don Jaime, seor de las villas de
Biar y Onteniente, y de Don Juan, hijo del infante Don
Manuel, seor de la entonces villa de Villena, sobre la
particin y amojonamiento de los trminos de dichas

villas, y estando todos en el mojn del Barranco del


Puerco, el Sndico de Onteniente, en presencia de la
parte de Villena y dems procuradores, seal y declar
que los trminos de Onteniente llegaban y se extendan
al dicho mojn del Barranco de Puerco y al primer ruvial
que est en las vertientes de esta parte de la montaa
de Albaraniz hacia Bogarra.
8) Escritura de la compra-venta de la Villa de Caudete y sus
trminos a favor del Rey Don Alfonso de Aragn en 24
de noviembre de 1422, siendo vendedora la
gobernacin de Jtiva, como bienes de Garca Jofre
Lisn. En ella se dice: Cum tota iurisdictione alta et baxa,
mero et mixto imperio, prout confrontantur cum termino
et terris de Onteniente, et cum terminis et terris villae
Biar, etc.
9) Real carta de Don Juan II de Castilla de fecha 22 de
noviembre de 1436, por la que el rey castellano
mandaba que se restituyera a Don Alfonso V de Aragn
la Villa y el castillo de Caudete y sus trminos y
jurisdiccin con sus pertenencias, segn y cmo lo tena
antes de la guerra, y la haba comprado catorce aos
antes, con las confrontaciones de Almansa, Yecla y
Villena, de Castilla; y Biar, Onteniente y Fuente la
Higuera, de Valencia.
10) Compromiso firmado entre Villena y Caudete en el
mes de agosto de 1437, con sentencia dada por Garca
Fernndez de San Martn, secretario del Rey de Navarra,
quien haca constar que los hombres de Villena que han
entrado en el trmino de Caudete a hacer lavores,
paguen el derecho de terrage por lo pasado de diez
cahzes uno, y por lo que cojan en el ao venidero, de

diez cahzes, uno y medio; y que dende en adelante para


siempre jams, no pueden los de Villena barbechar ni
sembrar en dicho trmino de Caudete sin licencia del Rey
de Aragn, o otro Seor que fuere de dicha Villa, o sin
licencia del dicho Concejo y oficiales ayuntados en su
Concejo.

Y esas diferencias eran por las tierras de los Alhorines


de la Contencin, porque en las dems nunca hubo
dificultad sobre que fuesen del trmino de Caudete.
Segn dichos documentos, los lmites de Caudete son
como se dice a continuacin:
Partiendo de la primera mojonera, que divide los
trminos de Valencia y Castilla, situada al Norte, en la
sierra llamada Alcaycn, que es la terminacin de la Sierra
del Rocn, dicha Albaraniz, que divide los trminos de
Caudete y Bogarra con Fuente la Higuera y Almansa, se va
al Mojn Blanco, que divide a Caudete y Bogarra de
Almansa; y de all se va por la loma y otros diferentes
mojones entre Caudete y Almansa hasta llegar a la vereda
de los Lobos y a la Atalaya de la Perdiz, que divide a
Caudete y Oliva de Almansa y Yecla, y de all a otros
mojones que dividen a Caudete con Yecla, hasta llegar al
Cabeza del Caldern del Algarrobo, que separan los
trminos de Caudete y Bogarra con Yecla y Villena; y de
all a otros mojones que dividen a Caudete y Bogarra con
Villena hasta el Mojn del Llano del Cerro de la Escoba, en
cuyos mojones concuerdan las dos partes. De dicho mojn
se va por la divisoria del Cabezo de la Escoba, y de l al

Mojn de la Montaa del Caldern Verde, que separa a


Caudete y Bogarra de Villena, continundose luego hasta
el mojn que est en la Loma del Barranco de la Fuente
del Puerco, que vulgarmente se llama el Mojn de las
Cuatro Villas, porque siempre ha dividido a Caudete y
Bogarra de los lamos (Fontanares) y Alhorines de
Onteniente, Villa de Biar y ciudad de Villena. Y de all no
pasa adelante su mojonera Villena por los Alhorines de la
Contencin, sino que revuelve con ellos por el Almizran de
la Villa de Biar, del Reino de Valencia, con diferentes
mojones que separan los trminos de Biar y Villena. Desde
dicha Loma del Barranco del Puerco se va a los mojones
del primero y segundo ruviales que sealan los lmites
entre Caudete y Bogarra con los Alhorines y lamos de
Onteniente, y desde dicho segundo ruvial, va la divisoria a
la mojonera nombrada al principio, que divide a los
trminos de Caudete, Fuente la Higuera y Almansa.
Todo eso lo acreditaron tambin innumerables
testigos en los interrogatorios que se efectuaron los aos
1482, 1574 y 1577.
El 26 de febrero de dicho ao 1482 declararon
diecisiete testigos mayores de edad, y, sin excepcin, que el
trmino de Villena no pasaba del Mojn de la Loma del
Barranco del Puerco o de las Cuatro Villas, siguiendo,
como se ha indicado, la divisoria hasta el Mojn de la Sierra
de Alcaicn o del Rocn y el Blanco, que separa los trminos
de Caudete y Bogarra con las villas de Fuente la Higuera y
Almansa, y que Villena nunca haba confrontado con estos
ltimos mojones; pero que de algunos aos a esta parte,

con fuerza y poder del Marqus de Villena, los vecinos de


ella haban entrado a labrar tierras de los dichos Alhorines.
Y tres testigos presentados por Villena, Juan Monzn,
bayle, Guillamn Gramage y Pedro Gramage, vecinos de
Fuente la Higuera, testimoniaron lo mismo, aadiendo que
Villena nunca haba llegado al Mojn Blanco ni tena su
mojonera por donde ella pretenda.
Sobre los puntos 5, 6, 7 y 8 del escrito de Caudete
declararon el mismo ao 1482 diecisiete testigos, todos
ellos viejos y mayores sin excepcin, a saber: Don Jaime de
Sanmateu, Pedro Ferr, presbtero, Guilln Bodi, Sancho
Martnez, Jaime Reverte, Juan de Armillas, Domingo
Herrero, Bartolom Benito, Juan Qulez, Nadal Prez,
Benito de Algarra, Alonso Reverte, Mateo Febrer, Juan de
Albuxech, Armn Costa, Domingo Corb y Juan Ferr, los
cuales dijeron que manifestaban lo que saban por haberlo
visto, es decir, que Bogarra y su trmino, hasta la alquera
de los lamos de Onteniente (Fontanares) la haban
posedo los de Caudete, labrando las tierras, cortando lea,
cogiendo la grana, llevando sus ganados, sin pagar
derechos a los de Villena. Y algunos de ellos aadieron que
el Colector o receptor del derecho de peaje y otros del de la
sal, de Jtiva, hacan pagar dichos derechos a los de Villena,
y que estos huan por no pagarlos; y que los de Villena que
labraban dichas tierras, haban pagado terrazgo y diezmo a
Caudete; y que as lo haban odo decir a otros.
Los expresados Sancho Martnez, Jaime Reverte y
Benito de Algarra atestiguaron que el Justicia de dicha villa
haba entrado con Vara de tal Justicia en dichos Alhorines,

ejerciendo jurisdiccin. Jaime Reverte aadi que


hallndose muchos de Villena en los expresados Alhorines,
quitaron la Vara al Justicia de Caudete y lo llevaron donde
estaba el Alcalde con la dems gente de Villena, al cual se
quej con gran sentimiento el Justicia caudetano,
mandando en seguida el Alcalde de Villena que se le
desatara y volviese la Vara, signo de su autoridad. Con esto
se comprueba que, aunque los de Villena se haban querido
aprovechar de dicho trmino mediante la fuerza y la
violencia, los de Caudete siempre lo defendieron como cosa
propia y de su exclusiva pertenencia legtima.
En el mencionado cuaderno siguen largas listas de
testigos que prueban con sus manifestaciones, hasta la
saciedad, que los Alhorines de la Contencin estaban
dentro de los lmites de Caudete y a esta Villa pertenecan.
A pesar de la razn que asista a nuestro pueblo, el 13
de mayo de 1622, segn se ha dicho, la Corte Suprema
dict un Auto que daaba los intereses de Caudete por dar
satisfaccin a los de Villena, mucho ms influyentes que
nuestros antepasados, y en el expresado auto se dictamin:
POR ENDE PROVEEN Y DECLARAN QUE LOS VECINOS Y
HABITADORES DE LA DICHA VILLA ESTEN CERCA DE LAS
TIERRAS CULTAS E INCULTAS EN RESPECTO DE LA DICHA
PARTE DEL ALFORIN, EN AQUEL DERECHO Y POSSESSION
QUE HASTA AGORA SE DICE HAN TENIDO, Y PUEDAN
LABRAR Y CULTIVAR COMO SI FUESE TERMINO DE LA
DICHA VILLA DE VILLENA, etc..
De esta sentencia apel Caudete, como ya dijimos, y
Villena confirm, lo cual no puede venir contra dicha

declaracin porque en el mencionado Auto se provey que


dicha declaracin fuese SIN PERJUYZIO, LESION O
DETRIMENTO DE LOS DERECHOS PERTENECIENTES A CADA
UNA DE LAS PARTES, ANS EN LA PROPIEDAD COMO EN LA
POSSESSION.
Por ese motivo prosigui el pleito la Villa de Caudete,
al objeto de justificar an ms que todo el territorio de los
Alhorines de la Contencin era de su pertenencia y que en
l no tiene derecho de propiedad ni de posesin la Ciudad
de Villena, como tampoco los vecinos de ella.
Pocos aos despus de la Instancia de que hemos hecho
mrito al principio del captulo vino la Guerra de Sucesin
Espaola, y como Caudete perdi hasta su independencia
municipal, no pens ms que en salir de su cautiverio, y se
ech tierra al asunto de la jurisdiccin sobre los Alhorines,
perpetundose as la injusticia de esta disminucin del
territorio caudetano, que es tambin la causa de que no
lindemos con Fuente la Higuera y de que no poseamos la
estacin y poblado de La Encina, clavados en nuestro
partido del Entredicho. Caudete nunca ha dejado del todo
de reivindicar ese su Gibraltar, la tierra irredenta de lo que
nos legaron nuestros antepasados, que excita la
sensibilidad y el amor propio de todo buen caudetano.

Transcripcin del Captulo X de la


HISTORIA DE CAUDETE
En relacin con el
PLEITO DE LOS ALHORINES
de Don Jess Snchez Daz