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Anlisis del Carcter

W. Reich.
Cap. 8. Carcter genital y carcter neurtico. La funcin
econmico-sexual de la coraza caracterolgica

CARCTER GENITAL Y CARCTER NEURTCO. LA FUNCION


ECONMICO-SEXUAL DE LA COAZA CARACTROLOGICA
1. Carcter y xtasis Sexual
Prestaremos ahora atencin a las preguntas de por qu se forma un carcter y
cul es su funcin econmica. El estudio de la funcin dinmica y del
significado de las reacciones caracterolgicas, revela que el carcter es en
esencia un mecanismo de proteccin narcisista. As como hoy, pongamos por
caso, durante la situacin analtica sirve como proteccin para el yo, as
tambin se desarrollo en otras pocas como mecanismo de proteccin contra
los peligros. Si remontamos el anlisis del carcter, esto es, a la fase edpica,
encontraremos que el carcter se form bajo la influencia del amenazante
mundo exterior y de los impulsos instintivos que luchaban por su expresin.
Es necesario diferenciar aqu nuestros conceptos de los formulados por Alfred
Adler sobre la formacin del carcter.
a) Adler comenz su abandono del psicoanlisis y de la teora de la libido
con la tesis de que lo importante no era el anlisis de la libido, sino el
del carcter nervioso. El postulado de una antitesis entre libido y
carcter y la exclusin de la primera de toda consideracin diferan por
completo del psicoanlisis. Nuestro punto de partida es el mismo: el
funcionamiento significativo de lo que llamamos personalidad total o
carcter; pero nuestra teora y nuestros mtodos son totalmente
distintos. Al preguntar qu es lo que obliga al organismo psquico a
formar un carcter, nuestro punto de vista es de ndole causal; slo en
forma secundaria llegamos a una finalidad. La causa es el displacer; la
finalidad es protegerse de ese displacer. El punto de vista de Adler, en
cambio, es finalista.
b) Nosotros tratamos de explicar la formacin del carcter desde el punto
de vista de la economa libidinal y llegamos as a resultados totalmente
distintos de los de Adler, quien utiliza el principio de la voluntad de
poder como explicacin y pasa por alto el hecho de que esa voluntad
de poder y el esfuerzo narcisista individual dependen de los destinos
del narcisismo y de la libido objetal.
c) Las formulaciones de Adler relativas al papel del sentimiento de
inferioridad y a sus compensaciones, si bien correctas, no llegan a
demostrar la vinculacin con los profundos procesos de la libido. Por
oposicin a Adler, tratamos de comprender y disolver el sentimiento de
inferioridad mismo y sus efectos a travs de una comprensin de sus
vinculaciones con el proceso libidinal.

Siguiendo la teora de Lamarck, Freud y Ferenczi distinguieron en la vida


psquica una adaptacin autoplstica y otra aloplstica. La segunda significa
que a fin de existir, el organismo transforma el medio exterior (tcnica,
civilizacin); la primera, que el organismo mismo cambia.
En trminos
biolgicos, la formacin del carcter es una funcin autoplstica.
En el
conflicto entre el instinto y el frustrante medio exterior, y motivado por la
angustia proveniente de este conflicto, el organismo exige un mecanismo de
proteccin entre l mismo y el mundo exterior. Consideraremos este proceso,
por un momento, no desde el punto de vista dinmico o econmico, sino desde
el punto de vista tpico.
El yo, la parte de la personalidad expuesta al mundo exterior, es donde tiene
lugar la formacin del carcter; se trata de un amortiguador en la lucha entre
el ello y el mundo exterior.
En inters de su autopreservacin el yo,
intentando media entre ambos cambios, introyecta los objetos frustrantes del
mundo exterior, que conforman entonces el supery. La moral del yo, no
deriva pues del ello, del organismo narcisista-libidinal; por el contrario, es un
cuerpo extrao tomado el amenazante y prohibidos mundo exterior. Segn la
teora psicoanaltica de los instintos, en un comienzo nada hay en el organismo
psquico, salvo las ms primitivas necesidades basadas en la excitacin
somtica. Entre estas necesidades primitivas por una parte y el mundo
exterior por la otra, el yo se desarrolla gradualmente por diferenciacin de
parte del organismo psquico. Esto nos recuerda ciertos protozoarios. Existen
entre ellos muchos que se protegen del mundo exterior mediante una coraza o
concha de material inorgnico. La motilidad de estos protozoarios acorazados
se ve considerablemente restringida por comparacin con la simple ameba; el
contacto con el medio exterior se limita a los pseudopodios que pueden emitir
y volver a retraer a travs de pequeas aberturas existentes en la concha. En
la misma forma, el carcter del yo puede concebirse como la armadura que
protege al ello de la accin del mundo exterior. Segn el sentido que le diera
Freud, el yo es un elemento estructural. Por carcter entendemos aqu no solo
la manifestacin exterior de este elemento, sino tambin la sumatoria de los
modos de reaccin especficos de tal o cual personalidad, es decir, un factor
determinado en esencia en forma funcional, que se expresa en los modos
caractersticos de hablar, de la expresin facial, de la postura, de la manera de
caminar, etc. Este carcter del yo consta de varios elementos del mundo
exterior, de prohibiciones, inhibiciones de los instintos e identificaciones de
distintos tipos. Los contenidos de la coraza caracterolgica son, pues, de
origen externo, social. Antes de adentrarnos en la cuestin de qu es lo que
mantiene unidos estos contenidos, cul es el proceso dinmico que consolida la
coraza, debemos comprender que si bien el principal motivo para la formacin
del carcter fue la proteccin contra el mundo exterior, esto no constituye con
posterioridad su funcin principal. Contra los peligros reales del mundo
exterior, el hombre civilizado tiene a su disposicin una gran riqueza de
medios, las instituciones sociales en todas sus formas. Siendo un organismo
altamente desarrollado, cuenta con un aparato muscular para huir o para
luchar, y con un intelecto que le capacita para prever y evitar los peligros. Los
mecanismos de proteccin del carcter entran en accin, y eso es lo tpico de

ellos, cuando existe la amenaza de un peligro proveniente del interior, de un


impulso instintivo. Entonces, es tarea del carcter dominar la angustia esttica
(angustia actual) causada por las energas de los impulsos a los que se
imposibilita la expresin.
La relacin entre carcter y represin es la siguiente: la necesidad de reprimir
las demandas instintivas da origen a la formacin del carcter. Por otra parte,
una vez formado, el carcter torna innecesaria una gran cantidad de represin;
esto es posible porque las energas instintivas libres en el caso de la simple
represin, son absorbidas por las formaciones caracterolgicas mismas. En
consecuencia, el establecimiento de un rasgo de carcter indica la solucin de
un problema de represin: o bien hace innecesario el proceso de represin, o
bien transforma sta una vez establecida- en una formacin relativamente
rgida, aceptada por el yo. Los procesos de la formacin del carcter
corresponden as enteramente a la tendencia del yo a producir una unificacin
de los diferentes esfuerzos psquicos. Estos hechos explican por qu es tanto
ms difcil eliminar las represiones que han conducido a la formacin de rasgos
de carcter bien establecidos, que eliminar las represiones que condujeron a
un sntoma.
Existe una relacin definida entre el punto de partida de la formacin del
carcter, es decir, la proteccin contra peligros reales, y su funcin final, es
decir, proteccin contra peligros instintivos internos y angustia esttica, y
absorcin de energas instintivas. La evolucin desde un estado primitivo
hasta la civilizacin de nuestros das exigi una considerable restriccin de la
gratificacin libidinal, y tambin de gratificaciones de otros tipos. La evolucin
humana se ha caracterizado por el aumento de la supresin sexual: en
particular, el desarrollo de la sociedad patriarcal fue paralelo a una creciente
disrupcin y restriccin de la genitalidad. Con el progreso de la civilizacin, el
nmero y la intensidad de los peligros exteriores fueron progresivamente
disminuyendo, al menos para el individuo; desde el punto de vista social, los
peligros para la vida del individuo han aumentado. Las guerras imperialistas y
la lucha de clases compensan sobradamente los peligros de las eras primitivas.
A fin de evitar la angustia actual (ocasionada por los peligros externos reales),
la gente debi inhibir sus impulsos: la agresin debe sofrenarse aunque la
gente est al borde de la inanicin por causa de una crisis econmica, y las
normas y prejuicios sociales ponen grillos al instinto sexual. Transgredir las
normas significa un peligro real, tal como el castigo por el robo o la
masturbacin infantil, la crcel por el incesto o la homosexualidad. En la
medida en que se evita la angustia actual, aumenta la stasis libidinal y, con
ella, la angustia estsica. La angustia esttica y la angustia actual ejercen una
accin recproca: cuanta ms angustia actual se evita, tanto ms se intensifica
la angustia esttica, y viceversa. El individuo libre de temores satisface sus
marcadas necesidades libidinales aun a riesgo del ostracismo social. Debido a
su carencia de organizacin social, los animales estn ms expuestos a las
condiciones de la angustia actual; pero salvo en ciertas condiciones de
domesticacin, no sufren stasis de la energa libidinal.

Hemos mencionados dos principios econmicos de la formacin del carcter: el


evitar la angustia (actual) y la absorcin de la angustia (esttica). Existe un
tercero: el principio de placer.
La formacin del carcter se pone en
movimiento a fin de evitar los peligros implicados en la gratificacin de los
instintos. Una vez formado el carcter, sin embargo, el principio del placer
rebaja en el sentido de que aqul, como el sntoma, sirve no slo a finalidades
defensivas, sino tambin a una disfrazada gratificacin de los instintos. El
carcter genital-narcisista, por ejemplo, no slo se protege contra las
influencias del mundo exterior; tambin satisface buena parte de su libido en
la relacin narcisista entre su yo y su ideal yoico. La energa de los impulsos
instintivos evitados, en especial los pregenitales y sdicos, se consume en gran
parte para establecer y mantener el mecanismo de proteccin. No se trata por
cierto de una gratificacin de los instintos en el sentido del placer directo, sin
disimulo; en cambio, tal como la gratificacin encubierta del sntoma, conduce
a una disminucin de la tensin instintiva. Mientras esta disminucin de la
tensin difiere fenomenolgicamente de la gratificacin directa, su valor
econmico es casi el mismo, pues tambin hace disminuir la tensin. La
energa instintiva se usa en el proceso de conectar y solidificar los contenidos
del carcter (identificaciones, formaciones reactivas, etc.) En el bloqueo
afectivo de muchos caracteres compulsivos, por ejemplo, es principalmente el
sadismo lo que se consume en la formacin y mantenimiento de la muralla
entre el ello y el mundo exterior; en la exagerada cortesa y pasividad de
muchos caracteres pasivo-femeninos, en la homosexualidad anal.
Los impulsos no consumidos en la formacin del carcter luchan por su
gratificacin directa, a menos de reprimrselos. La ndole de la gratificacin
directa est determinada por la forma del carcter. Cules impulsos son
usados para la formacin del carcter y a cules se permite gratificacin
directa, determina no slo la diferencia entre salud y enfermedad, sino
tambin la diferencia entre los diversos tipos de carcter.
Adems la calidad de la coraza caracterolgica, debemos considerar tambin
su intensidad o grado. Si el acorazamiento contra el mundo exterior y el
mundo biolgico interno ha alcanzado un grado correspondiente al desarrollo
libidinal en un momento determinado, subsisten en la coraza brechas que
brindan los medios de contacto con el mundo exterior. A travs de estas
brechas se enva la libido disponible al mundo exterior, y se la vuelve a retraer.
Ahora bien, la coraza puede alcanzar tal intensidad que estas brechas sean
demasiado angostas, de modo que la comunicacin con el mundo exterior
resulta demasiado pequea para garantizar una economa normal de la libido y
una normal adaptacin social. Una coraza ms o menos completa queda
ejemplificada por el estupor catatnico; una coraza completamente
insuficiente, en la estructura del carcter impulsivo. Debe suponerse que toda
conversin duradera de libido objetal en libido narcisito, da como resultado una
intensificacin y un endurecimiento de la coraza.
El carcter impulsivo
afectivamente bloqueado, tiene una coraza rgida, inalterable, que deja muy
escasa posibilidades de establecer contacto afectivo con el mundo; todo rebota
en su superficie lisa, dura. Por otra parte, el carcter querelloso posee una

armadura que si bien mvil, se est requebrajando continuamente, y sus


relaciones con el mundo exterior se limitan en gran parte a sus reacciones
paranoideo-agresivas. El carcter pasivo-femenino parece blando y sumiso,
pero en el anlisis resulta ser un tipo de coraza muy difcil de resolver.
Toda formacin caracterolgica es tpica no slo en lo que evita, sino tambin
en los impulsos que emplea para la defensa. En trminos generales, el yo
forma el carcter hacindose cargo de cierto impulso que haba sido reprimido,
y usndolo como defensa contra otro impulso. El carcter flico-sdico, por
ejemplo, usa una exagerada agresin masculina para evitar las tendencias
femeninas, pasivas y anales. Al hacerlo, se orienta ms y ms en direccin al
comportamiento crnicamente agresivo.
Otros, a la inversa, evitan su
agresin reprimida chupando como lo expresa alguna vez uno de estos
pacientes- a cualquier persona que los incita a la agresin. Desarrollan un
comportamiento suave resbaladizo; evitan toda reaccin abierta, directa, y el
contacto con ellos resulta difcil; hablan de forma calma, prudente y tal que se
captan la simpata de los dems. Al tomar los intereses anales con tal finalidad
de evitar las tendencias agresivas, el yo se ha convertido en algo
resbaladizo. Esto socava la confianza en s mismo (uno de estos pacientes se
senta apestar), lo cual a su vez conduce a todo tipo de intento de conquistar
el favor de los dems. Como estas personas son incapaces de contactos
autnticos, por lo general experimentan un rechazo tras otro; esto aumenta su
agresin y sta, en un crculo vicioso, necesita una creciente defensa analpasiva. En tales casos, el anlisis del carcter no slo pone de manifiesto la
funcin de la defensa, sino tambin sus medios, en este caso la analizad.
La cualidad final del carcter se determina en dos formas.
Primero,
cualitativamente, segn la etapa del desarrollo libidinal en el cual el proceso de
formacin del carcter recibi las influencias ms decisivas, en otras palabras,
segn el punto especfico de fijacin de la libido. De conformidad con eso,
distinguimos caracteres depresivos (orales), masoquistas, genital-narcisistas
(flicos), histricos (genital-incestuosos) y compulsivos (fijacin sdico-anal).
Segundo, cuantitativamente, segn la economa libidinal que, a su vez,
dependen de los factores cualitativos. La determinacin cualitativa de la forma
caracterolgica podra denominarse determinacin histrica; la cuantitativa,
determinacin actual.

2. DEFENSA ECONMICO-LIBIDINAL ENTRE CARCTER GENITAL Y


CARCTER NEURTICO
Si la coraza caracterolgica sper cierto grado, si en su formacin se han
usado la mayora de los impulsos que normalmente sirven al contacto con la
realidad, si con ella ha disminuido considerablemente la posibilidad de
gratificacin sexual, estn dadas todas las condiciones para la formacin de un
carcter neurtico. Al comparar la formacin del carcter y la estructura
caracterolgica de los neurtico, con las de individuos capaces de trabajar y
amar, encontramos una diferencia cualitativa en los medios por los cuales se
liga en el carcter la libido contenida. Encontramos que existen medios
adecuados para ligar la angustia. Medios adecuados son la gratificacin
orgstica genital y la sublimacin; medios inadecuados son todos los tipos de
gratificacin pregenital y las formaciones reactivas. Esta diferencia cualitativa
se expresa tambin en una diferencia cuantitativa: el carcter neurtico sufre
de una estasis libidinal en constante aumento, por la simple razn de que sus
medios de gratificacin no se adaptan a las necesidades instintivas. El carcter
genital, en cambio, alterna entre la tensin libidinal y la adecuada gratificacin
libidinal; esto es, posee una economa libidinal ordenada.
La expresin
carcter genital se justifica porque slo la primaca genital y la potencia
orgstica (tambin determinada por una estructura de carcter definido)
garantizan una economa libidinal ordenada.
La cualidad histricamente determinada de las fuerzas y contenidos
formadores del carcter establece que la regulacin cuantitativa de la
economa libidinal y con ello la diferencia entre sano y enfermo. Con
respecto a sus diferencias cualitativas, el carcter genital y el carcter
neurtico son tipos ideales. Los caracteres reales son tipos mixtos y la
posibilidad de una buena economa libidinal depende de los grados de mezcla.
Con respecto a la cantidad de posible gratificacin libidinal directa, el carcter
genital y el carcter neurtico han de ser considerados como tipos promedio: o
bien la gratificacin libidinal es tal que elimina la estasis de la libido, o bien no
lo es; en el segundo caso, se desarrollan sntomas o rasgos neurticos de
carcter que obstaculizan la capacidad social y sexual.
Trataremos ahora de presentar las diferencias cualitativas entre los dos tipos
ideales, tomando por separado la estructura del ello, del supery y por ltimo
las cualidades del yo que dependen de las otras dos.
a) Estructura del ello
El carcter genital ha alcanzado en toda su plenitud la etapa genital
posambivalente 1 , ha renunciado al deseo del incesto y al deseo de eliminar al
padre (a la madre), los intereses genitales se han transferido a un objeto
heterosexual que no representa como sucede en el caso del carcter
1

Cf. Kart Abraham, Psychoanalytische Studien zur Charakterbidung, 1925.

neurtico- al objeto del incesto, sino que ha domado su lugar. El complejo de


Edipo ya no existe en realidad; no est reprimido, sino libre de catexis. Las
tendencias pregenitales tales como analizad, erotismo oral, voyeurism, etc., no
se hayan reprimidas sino que estn en parte ancladas en sublimaciones
culturales y en parte gratificadas directamente en actos placenteros; como
quiera que sea, estn subordinadas a la genitalidad. El acto sexual es la meta
sexual ms importante y la que brinda el mayor placer. La agresin est
tambin sublimizada en realizaciones sociales, en la medida en que no
constituye una parte de la genitalidad normal; nunca insiste por una
gratificacin directa y exclusiva. Esta distribucin de los impulsos instintivos
suministra la base de la gratificacin orgnica que es posible por cierto slo en
forma genital, pero que tambin gratifica las tendencias pregenitales y
agresivas. Las escasas demandas pregenitales estn reprimidas, esto es,
cuando ms los dos sistemas de pregenitilidad y genitalidad se comunican
entre s, tanto ms completa la satisfaccin y tanto menor la estasis patgena
de la libido.
El carcter neurtico, en cambio, es incapaz de la descarga orgsmica de su
libido libre, sin sublimar 2 . Es siempre ms o menos impotente desde el punto
de vista orgsmico, por los siguientes motivos: los objetos incestuosos poseen
una catexis real, o bien la libido correspondiente se consume en formaciones
reactivas. Si existe alguna vida sexual, su ndole infantil puede apreciarse
fcilmente: la mujer representa a la madre o a la hermana y la relacin
amorosa lleva la impronta de todas las angustias, inhibiciones y peculiaridades
neurticas de la relacin incesto infantil.
La primaca genital no se ha
establecido o bien, como en el carcter histrico, la conducta genital se ve
perturbada por la fijacin incestuosa. Hay abstinencia, o bien la actividad
sexual se limita sobre todo a actos previos al coito. Se establece un crculo
viciosos: la fijacin infantil perturba la funcin orgsmica, la cual a su vez lleva
a la stasis libidinal: la libido contenida intensifica las fijaciones pregenitales, y
as sucesivamente. Como resultado de esta sobrecarga de pregenitalidad, los
impulsos libidinales intervienen en toda actividad cultural y social. Esto debe
necesariamente conducir a una perturbacin, pues la actividad se asocia con
impulsos reprimidos y prohibidos; ms an, en muchos casos se trasforma en
una actividad sexual distorsionada tal como, pongamos por caso, en el
calambre de los msicos. La componente libidinal de la realizacin social no
est a disposicin del individuo pues se la ha reprimido por asociacin con
objetivos instintivos infantiles.

Nota de 1945: La regulacin de la energa sexual depende de la potencia orgsmica, es decir, de


la capacidad de organismo para tolerar plenamente las contracciones y expansiones clnicas del
reflejo del orgasmo. El organismo acorazado no admite estas contracciones y dilataciones
orgsmicas; en el, la excitacin biolgica se ve inhibida por espasmos musculares en diversos
lugares del cuerpo.

b) Estructura del supery


El supery del carcter genital afirma el sexo; por este motivo hay un alto
grado de armona entre ello y supery. Como el complejo de Edipo ha perdido
su catexis, resulta superflua la contracatexis en el supery.
Hablando
prcticamente no hay en el supery inhibiciones de ndole sexual. El supery
no es sdico, no slo por el motivo que se acaba de mencionar, sino tambin
porque no hay stasis libidinal que pueda activar al sadismo 1 . Gratificada en
forma directa, la libido genital no se oculta en los impulsos hacia el ideal yoico.
Las realizaciones sociales, por consiguiente, no constituyen una prueba de
potencia como en el caso del carcter neurtico, sino que brindan una
gratificacin narcisista natural que no est al servicio del a compensacin.
Como no existe perturbacin de la potencia, no hay sentimiento de
inferioridad. El ideal yoico y el yo verdadero no difieren mucho; no existe, por
ende, tensin apreciable entre ambos.
En el carcter neurtico, en cambio, el supery es negativo respecto del sexo;
de acuerdo con esta actitud negativa, hay un marcado conflicto entre ello y
supery, la prohibicin del incesto, se conserva tambin con toda su plenitud,
perturbando todo tipo de relacin sexual. Las represiones sexuales y la estasis
libidinal resultante intensifican los impulsos sdicos que se expresan, entre
otras cosas, en una moral brutal. Dado que hay siempre un sentimiento ms o
menos consciente de impotencia, la realizacin social resulta primariamente
una compensacin, una prueba de potencia. Esto no hace disminuir, sin
embargo, los sentimientos de inferioridad. Las pruebas compensadoras de la
potencia en la realizacin social no pueden, en manera alguna, reemplazar el
sentimiento de potencia genital; por esta razn, el carcter neurtico nunca
llega a desembarazarse de un vaco interior y de un sentimiento de
incapacidad, sin importar sus esfuerzos por compensarlo. As sucede que las
demandas positivas del ideal yoico aumentan de continuo, mientras el yo,
impotente y doblemente paralizado por los sentimientos de inferioridad
(impotencia y elevado ideal yoico), se vuelve ms y ms incapaz.
c) Estructura del yo
En el carcter genital, las peridicas descargas orgsmicas de tensin libidinal
aminoran las demandas instintivas que el ello plantea al yo; el ello est
esencialmente satisfecho y as no hay motivo para el desarrollo de un supery
sdico; el supery, entonces no ejerce una presin particular sobre el yo. Este
toma para su gratificacin, sin sentimiento de culpa, la libido genital y ciertas
tendencias pregenitales del ello; sublima en la accin social la agresin natural
y ciertas partes de la libido pregenital. El yo no tiene una actitud negativa
hacia el ello en lo que a la genitalidad se refiere y por eso puede imponerle
inhibiciones tanto ms fcilmente cuanto que no interfiere con el aspecto
principal la gratificacin libidinal. Esta parece ser la nica condicin con la cual
1

Sobre la relacin entre sadismo y estasis libidinal, ef. El captulo VII de mi libro Die Funktion des
Orgasmos, 1927.

el yo puede mantener el jaque al ello sin recurrir a la agresin. Una tendencia


homosexual, por ejemplo, tendr escasa significacin si al mismo tiempo se
satisface la heterosexualidad; tendr la importancia, en cambio, si existe al
mismo tiempo una estasis de la libido. Esto es fcil de comprender desde el
punto de vista econmico: en la gratificacin heterosexual a condicin de no
estar reprimida la homosexualidad; a condicin, en otras palabras, de no estar
excluida del sistema de comunicacin de la libido- se extrae energa tambin
de los impulsos homosexuales.
Dado que como resultado de la gratificacin sexual el yo recibe una presin
escasa tanto del ello como del supery, no tiene que defenderse contra el
primero, como debe hacerlo el yo del carcter neurtico; esto deja abundantes
energas para la experiencia afectiva y la accin realista en el mundo exterior;
accin y experiencia son intensas, fluyen libremente; el yo es accesible en alto
grado tanto al placer como al displacer. Es cierto: el yo del carcter genital
tambin tiene una coraza, pero la domina en lugar de estar a merced de ella.
Esta coraza es suficientemente flexible para permitir la adaptacin a las
diversas situaciones de la vida; el carcter genital puede ser muy alegre, pero
tambin puede mostrarse intensamente colrico; reacciona con depresin a
una prdida de objeto, ms no se pierde en esa depresin; es capaz de amor
intenso y tambin de intenso odio; en condiciones apropiadas, puede ser
infantil, pero nunca obrar como un nio; su seriedad es natural y no forzada
en forma compensatoria, pues no tiene tendencia a mostrarse como adulto a
toda costa; su valor no es una prueba de potencia, sino que est dirigido hacia
una meta racional; as, no tratar de evitar el reproche de cobarda, por
ejemplo en una guerra que segn su conveccin es injustificada, sino que
defender esa conviccin. Como los deseos infantiles han perdido su catexis,
el amor y el odio del carcter genital tienen objetivos racionales. Esta
flexibilidad, as como la solidez de su coraza, se revelan en que en un aso
puede abrirse al mundo con tanta intensidad como puede ensimismarse y
apartarse del mundo en otro. Su capacidad de darse se revela con la mxima
claridad en la experiencia sexual: en el acto sexual con la pareja amada, el yo
se recude prcticamente a la funcin de percepcin, la corza se disuelve
temporariamente en forma casi completa, toda la personalidad se engolfa en la
experiencia placentera, sin temor de perderse en ella, pues el yo tiene un
slido fundamento narcisista que no sirve a funcin compensatoria alguna. Su
confianza en s mismo extrae sus energas ms poderosas de la experiencia
sexual. Por la forma en que resuelve sus conflictos cotidianos, es fcil ver que
se trata de conflictos racionales, no cargados de mezclas infantiles; esto es as
debido a que la economa libidinal normal imposibilita una catexis de las
experiencias y deseos infantiles.
Como el carcter genital no es rgido ni dura en ningn aspecto, encontramos
lo mismo en las formas de su sexualidad. Por ser capaz de gratificacin, es
capaz de monogamia sin compulsin o represin; por otra pare, si se dan
fundamentos racionales, tambin es capaz, sin sufrir dao por ello, de un
cambio de objeto o de poligamia. No se aferra a su objeto sexual por
sentimientos de culpa o por razones morales; mantiene una relacin sexual

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slo porque la pareja sexual le brinda placer. Puede superar los deseos de
poligamia sin represin, si plantean un conflicto con su relacin con el objeto
amado; pero tambin es capaz de ceder a ellos si son demasiado
perturbadores. Resolver el conflicto resultante de manera realista.
Los sentimientos neurticos de culpa estn prcticamente ausentes.
Su
sociabilidad no se basa en la agresin reprimida, sino en la sublimada, y en su
orientacin realista dentro de la vida. Esto no significa, sin embargo, que
siempre se incline ante la realidad exterior. Por el contrario, es precisamente
el carcter genital el que debido a su estructura, que difiere de la actual
cultura moralista y antisexual- es capaz de criticar y modificar la situacin
social. Su falta de temor a la vida le preserva de las concesiones al mundo
exterior, concesiones que chocan con sus propias convicciones.
Si la primaca del intelecto es la meta del desarrollo social, tal primaca es
inconcebible sin la primaca de la genitalidad. Pues aqulla presupone una
economa libidinal ordenada, es decir, primaca genital. La primaca genital y
la intelectual guardan entre s la misma relacin que la estasis sexual y la
neurosis, que el sentimiento de culpa y la religin, que la historia y la
supersticin, que la gratificacin sexual pregenital y la moral sexual de
nuestros das, que el sadismo y la tica, que la represin sexual y las
sociedades para la rehabilitacin de las prostitutas.
En el carcter genital una economa libidinal ordenada, apoyada en la
capacidad para la experiencia sexual plena, constituye la base de los rasgos
que se acaban de describir. En la misma forma, todo lo que el carcter
neurtico es y hace est determinado por su economa libidinal perturbada.
El yo del carcter neurtico es asctico, o bien permite la actividad sexual slo
con sentimientos de culpa. Se halla sometido a una doble presin: la del ello
no gratificado, con su libido contenida, y la del brutal supery. Es enemigo del
primero y se somete ante el segundo, mientras al mismo tiempo manifiesta las
tendencias contrarias de flirtear con aqul y rebelarse en secreto contra el
supery. A menos de estar reprimida, su sexualidad es predominantemente
de ndole pregenital; correspondiendo a la moral sexual de nuestros das, la
genitalidad presenta una mezcla anal y sdica, considerndose el acto sexual
como algo sucio y sdico. Como la mayor parte de los impulsos destructivos se
arraigan en parte en la coraza caracterolgica y en parte en el supery, la
realizacin social se ve obstaculizada. El yo est acorazado contra el placer y
el displacer (bloqueo afectivo), o abierto slo al displacer, o bien el placer se
convierte pronto en displacer.
La coraza del yo es rgida, carece de
flexibilidad; las comunicaciones con el mundo exterior son insuficientes tanto
respecto de la libido objetal como de la agresin. La funcin de la coraza se
dirige principalmente contra el interior; esto da como resultado un
debilitamiento ms o menos franco de la funcin de realidad. Las relaciones
con el mundo exterior no son naturales, carecen de vitalidad y son
contradictorias, faltndoles la participacin armoniosa de la personalidad total.
Existe incapacidad de experimentar con plenitud las cosas y las personas. El

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carcter genital puede modificar, reforzar o mitigar sus mecanismos de


proteccin. El carcter neurtico, en cambio, se halla por completo a merced
de los mecanismos inconscientes de su carcter; no puede obrar en forma
distinta, aunque quiera hacerlo. Le agradara ser alegre o colrico, pero no
puede. No puede amar intensamente, pues su sexualidad est esencialmente
reprimida. Tampoco puede odiar adecuadamente, pues su yo es incapaz de
manejar el odio, que ha alcanzado proporciones violentas como resultado de la
stasis libidinal, y por consiguiente debe reprimirlo. E incluso cuando el
carcter neurtico ama u odia sus reacciones no corresponden a la situacin
racional; reacciones infantiles inconscientes determinan en gran medida la
intensidad y el tipo de las reacciones. La rigidez de su coraza le hace
imposible abrirse a una experiencia o cerrarse a otra cuando sera racional
hacerlo. En el plano sexual, es abstinente, o bien sufre perturbaciones en los
actos previos al placer, de modo que no existe satisfaccin alguna, o bien, por
ltimo, es tan incapaz de entregarse que la gratificacin lograda no basta para
regular la economa libidinal. Un anlisis exacto de la experiencia durante el
acto sexual revela tipos definidos. Existe el individuo narcisista que no se
concentra en el placer, sino en impresionar a la mujer con su potencia; el
individuo hiperestsico que slo piensa en no tocar parte alguna del cuerpo
que pudiera ofender sus sentimientos estticos; el individuo de sadismo
reprimido que no puede desembarazarse de la idea compulsiva de que podra
daar a la mujer, o bien atormentado por el sentimiento de culpa de abusar de
ella; el carcter sdico para quien el acto sexual significa torturar a la mujer,
etc. Donde estas perturbaciones no se manifiestan con claridad, encontramos
las correspondientes inhibiciones en la actitud total hacia la sexualidad. Puesto
que el supery del carcter neurtico no contiene elementos que afirmen el
sexo, vuelve la espalda a la experiencia sexual (H. Deutsh postula tambin
esto, errneamente, para el individuo normal); esto significa que slo la mitad
de su personalidad participa en la experiencia.
El sentimiento de impotencia obliga al yo a formar compensaciones narcisistas.
Los conflictos actuales estn saturados de motivos irracionales que
imposibilitan al carcter neurtico llegar a decisiones racionales; siempre se
hacen sentir actitudes infantiles y deseos infantiles.
Sexualmente insatisfecho e incapaz de satisfaccin, el carcter neurtico se
vuelve finalmente asctico, o bien vive en una rgida monogamia, segn l
cree, por razones morales o por consideracin hacia su compaera; en
realidad, porque tiene miedo a la sexualidad y es incapaz de regularla. Como
el sadismo no se ha sublimado y el supery es excesivamente severo, mientras
el ello siguen presionando en busca de la gratificacin de sus necesidades, el
yo desarrolla sentimientos de culpa a los que denomina conciencia social, y
una actitud auto punitiva de querer hacerse a s mismo lo que en realidad
quiere hacer a los dems.
Es fcil ver que el descubrimiento de esos mecanismos suministra la base para
una crtica fundamental de todas las teoras de la moral. Estamos aqu ante la
cuestin decisiva de formacin de la cultura social. En la medida en que la

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sociedad garantice la gratificacin de las necesidades, y la estructura humana


se modifique concordantemente, resultar innecesaria la regulacin moral de la
vida social. La decisin final no radica en el dominio psicolgico, sino en el
social. Todo tratamiento analtico que logra xito en modificar la estructura del
carcter neurtico transformndola en genital, reemplaza de modo automtico
la regulacin moral por una autorregulacin basada en una sana economa
libidinal. Cuando muchos analistas hablan de la disolucin del supery
mediante el tratamiento psicoanaltico, debemos agregar que se trata de
retirar energa de las inhibiciones morales y reemplazarlas por la
autorregulacin libidoeconmica. Cmo choca este proceso con los intereses
actuales del estado, de la filosofa moral y de la religin, es algo que
discutiremos en otra parte. Todo ello significa que el individuo satisfecho en
sus necesidades sexuales y en sus necesidades primarias biolgicas y
culturales no necesita inhibiciones morales para su autocontrol; el individuo
insatisfecha, en cambio, sufre de una creciente excitacin interna que buscar
descargarse en todo tipo de accin antisocial.

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