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Blog 13

retemmt
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Moneta merce
sotto forma di
monete metalliche?
Metallismo vs
Nominalismo
(seconda parte)
di L. Randall Wray
Postato il 28 agosto 2011

a scorsa settimana abbiamo esaminato le origini delle monete metalliche,


sostenendo che il conio un progresso relativamente recente. Sin dallinizio le monete
metalliche contenevano metallo prezioso. Abbiamo esaminato unipotesi a riguardo,
poich, dal punto di vista della MMT, loggetto-Moneta semplicemente un gettone o una
registrazione di debito.
Se questo vero, perch imprimere la registrazione su metallo prezioso? Per migliaia di anni
i debiti sono stati registrati su argilla, legno o carta. Perch questo cambiamento? Abbiamo
sostenuto che le origini delle monete metalliche nella Grecia antica devono essere calate nello
specifico contesto storico di quella societ. Luso di metallo prezioso non era una coincidenza, ma
non era neanche coerente con lapproccio basato sul concetto di Moneta-merce. Anche se vero
che luso di metallo prezioso era importante e probabilmente persino critico, ci avveniva per
ragioni sociali ed era legato allascesa della polis democratica. Questa settimana esaminiamo il
conio nella societ occidentale, dal tempo dei Romani fino ad oggi.

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Anche le monete romane contenevano metallo prezioso. Ma vi sono pochi dubbi sul fatto che la legge romana
adottasse la teoria economica del nominalismo in base al quale il valore nominale della moneta metallica
determinato dalle autorit, non dal valore attribuitole dal metallo in essa incorporato ([concetto sostenuto
invece - dalla teoria del] metallismo). Il sistema [che si avvaleva] di monete metalliche era ben regolamentato,
e nonostante il contenuto di metallo prezioso variasse nel corso di coniature successive, non vera alcun problema
significativo di deterioramento o di inflazione. Per la legge romana era possibile depositare un sacco di determinate
monete metalliche (un sacculo) e, allatto del rimborso, chiedere indietro le stesse monete (rivendicazione). Tuttavia,
se a qualcuno era dovuta una certa quantit di Moneta (piuttosto che monete metalliche specifiche), egli avrebbe
dovuto accettare in pagamento qualunque combinazione di monete gli fosse offerta purch fosse Moneta sonante
monete metalliche autorizzate ufficialmente, il cui uso nei pagamenti era fatto rispettare dal giudice (condictio).
Questa pratica continu fino allinizio dellera moderna, in cui le persone effettuavano depositi per tenere al
sicuro sia sacchi di monete metalliche sigillati (e avrebbero potuto richiedere esattamente le stesse, nel sacchetto
ancora sigillato), sia monete sfuse (e, in questo caso, avrebbe dovuto essere accettata qualunque moneta metallica
legalmente riconosciuta). Pertanto in generale prevalso il nominalismo, nonostante quello che sembra essere
una forma di metallismo applicato alle specifiche monete metalliche nel sacculo.*

In realt, questo aveva pi a che

la somma stabilita utilizzando le

Se le monete metalliche avevano

fare con lapproccio in base al

monete sancite come Moneta legale

davvero un valore nominale, perch

quale le monete metalliche erano

dalla Corona che poteva includere

preoccuparsi di pesarle? Perch il

un bene mobile, qualcosa su cui

[anche] monete metalliche estere

Re che le emetteva sembrava

il padrone vantasse la propriet.

al valore nominale imposto dal Re.

avere un doppio standard, uno

Tuttavia, una volta che le monete

nominalista, uno metallista?

sfuse del proprietario si fossero

Le

mischiate

vera

monete metalliche erano libere di

Negli scambi tra privati anche i

nessun segno distintivo nessun

modificare il contenuto di metallo

venditori preferivano le monete

modo di identificarne la propriet,

ad

sanzioni

pesanti quelle che pesavano

e pertanto il richiedente aveva

[imposte] a seguito del rifiuto

di pi, o quelle di maggior finezza

unicamente

essere

di accettare come mezzo di

(maggiore contenuto di metallo

ripagato nella Moneta che aveva

pagamento una moneta metallica

prezioso). Certamente non volevano

corso legale la legalis Moneta

del sovrano, al valore stabilito dal

ritrovarsi nella situazione di cercare

Angliae, per esempio in Inghilterra,

sovrano

pesanti

di effettuare pagamenti alla Corona

che era stabilito essere una somma

(spesso, la morte). Eppure, c un

con monete metalliche di basso

di sterline. Non esisteva alcuna

paradosso storico per cui, quando il

peso. Perci, varrebbe la Legge

sterlina sotto forma di moneta

Re era pagato in monete metalliche

di Gresham: tutti vogliono pagare

metallica

lInghilterra

(per commissioni, sanzioni e tasse),

con monete leggere, ma essere

neppure coniava la Sterlina, la

egli le pesava rifiutando, o

pagati con monete pesanti. Cera

sua Moneta di conto), piuttosto, il

accettando ad un valore pi basso,

pertanto unovvia preoccupazione

debito veniva ripagato fornendo

le monete che pesavano meno.

riguardo alla quantit di metallo

ad

altre,

diritto

(infatti

non

ad

autorit

ogni

che

coniatura;

[stesso],

emettevano

le

erano

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contenuta nelle monete, [tanto che]

Eppure nei tribunali possibile vedere

di porla! Ci si pu giusto immaginare

venivano prodotte e vendute bilance

segnali dominanti del fatto che la

il piacere del Re nel tenere in

piuttosto accurate (e piccole) per

legge favoriva uninterpretazione

prigione indefinitamente quelli che

pesare singolarmente le monete.

nominalista:

moneta

rifiutavano le sue monete), o la

Pertanto agli storici moderni (e

legale doveva essere accettata. Ed

morte, per aver rifiutato qualunque

agli economisti) sembra fosse il

possibile vedere Re che imposero

moneta

metallismo a regnare: il valore

lunghi

(la

legale. Sembra tutto cos confuso!

delle monete era determinato dalla

sentenza era - di solito - a servizio

[Lapproccio] Era nominale o era

quantit di metallo in esse contenuto.

del piacere del Re un modo carino

metallico?

qualunque

periodi

di

Lultimo pezzo del puzzle


sembra essere questo:

prigionia

metallica

considerata

avuto problemi nel fare accettare banconote pi


vecchie come accadde a me in Italia prima che fosse
adottato leuro a causa delle dinamiche della Legge

finch non furono inventate le moderne tecniche di conio


(tra cui la fresatura e la timbratura), fu relativamente
facile tosare le monete metalliche tagliando un po
del metallo dal bordo. Le si poteva anche sfregare per
raccogliere grani del metallo (persino la normale usura
riduceva rapidamente il contenuto metallico; le monete
doro in particolare erano morbide. Per tale ragione
esse non erano assolutamente adatte ad essere un
efficiente mezzo di scambio una ragione in pi per
dubitare della storia metallista).

di Gresham. Grazie al cielo per computer, clic sui tasti


e LED).
I Re a volte rendevano peggiori queste dinamiche
ritrattando la loro promessa di accettare i propri ITD
di vecchio conio ai valori concordati in precedenza.
Questa era la pratica di screditare le monete. Fino
a tempi recenti, le monete non avevano il valore
nominale impresso su di esse esse valevano tanto
quanto diceva il Re presso le sue centri di riscossione
tributi. Di fatto, per raddoppiare il fardello delle tasse,

per questo motivo che il Re le faceva pesare: per


verificarne la tosatura (come potete immaginare la
pena per la tosatura era dura, inclusa la morte). Se
non lavesse fatto, avrebbe potuto essere vittima della
Legge di Gresham; ogni volta che riconiava avrebbe
avuto meno metallo prezioso con cui lavorare. Ma,
siccome pesava le monete metalliche, chiunque altro
doveva evitare di essere dalla parte sbagliata della
Legge di Gresham. Di nuovo, lungi dallessere un
efficiente mezzo di scambio, scopriamo che luso
di metalli preziosi instaur una dinamica distruttiva
che sarebbe stata risolta in via definitiva solo con
ladozione della Moneta cartacea! (In realt, anche

egli avrebbe potuto annunciare che tutte le monete


metalliche pendenti avrebbero avuto un valore pari solo
alla met del loro valore precedente. Poich questa era
prerogativa del sovrano, i detentori potevano affrontare
qualche incertezza riguardo al valore nominale.
Questo era un altro motivo per accettare solo monete
metalliche pesanti non importa quanto il Re le avesse
screditate, il valore minimo sarebbe stato pari a quello
del metallo in esse contenuto. Normalmente, comunque,
le monete metalliche sarebbero circolate al pi alto
valore nominale stabilito dal sovrano, fatto rispettare
dal giudice e dalla minaccia di severe sanzioni in caso di
rifiuto di accettare le monete a quel valore.

la carta non lideale; magari alcuni lettori hanno

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Esiste un ulteriore aspetto di questa storia. Con lascesa dei predecessori regali del nostro Stato moderno ci sono
stati anche i fenomeni, gemelli e tra loro legati, del Mercantilismo e delle guerre estere. Allinterno di un impero o
di uno Stato gli ITD del sovrano sono oggetti-Moneta: fintanto che il sovrano li accetta come mezzo di pagamento,
anche i suoi sudditi o i cittadini li accetteranno. Qualunque gettone lo sar che sia di metallo, carta, o dati
elettronici. Ma, al di fuori dai confini dellautorit, semplici gettoni potrebbero non essere assolutamente accettati.
Per alcuni aspetti, il commercio ed i pagamenti internazionali sono pi simili al baratto, a meno che esista un
qualche gettone universalmente accettato (come il Dollaro USA oggi).
Mettiamola cos: perch mai in Francia qualcuno dovrebbe volere lITD del nemico giurato della Francia, il Re
dInghilterra? Fuori dallInghilterra, le monete del Re potrebbero circolare solo al valore del metallo prezioso in
esse contenuto. La teoria metallista potrebbe [allora] essere ben applicata allITD del Re come una sorta di valore
minimo: nel caso peggiore, esso non pu comunque scendere di molto al di sotto di quello del contenuto doro,
perch lo si pu fondere in un lingotto.

E questo ci porta
alla politica del
Mercantilismo, e
anche alla conquista
del Nuovo Mondo.

provviste dai produttori locali).

Il caso fu risolto molto gradualmente

Cera un grazioso circolo vizioso

con lascesa dei moderni Stati

in tutto ci: le guerre venivano

nazionali, in cui il conio rappresenta

combattute sia con loro e largento

una chiara adozione del principio

che per loro e largento!

nominalista,

finalmente

labbandono del fenomeno a lungo


E contribuiva a creare un caos

praticato

Perch un Paese dovrebbe voler

monetario nel Paese dorigine. Il

prezioso per creare le monete.

esportare la sua produzione, solo

sovrano era sempre a corto doro e

per avere in cambio oro e argento

dargento, pertanto era fortemente

E con ci abbiamo finalmente

per riempire i forzieri del Re? E

incentivato a ridurre il valore della

ottenuto il nostro efficiente mezzo

perch la corsa al Nuovo Mondo

valuta (per conservare metallo con

di scambio: puri ITD registrati

per avere oro e argento? Perch

cui finanziare le guerre), e preferiva

elettronicamente. Le monete di

loro e largento erano necessari a

al contempo il pagamento con le

metallo

condurre le guerre allestero, per

monete pi pesanti. La popolazione

state registrazioni di ITD, ma erano

le quali era necessario assumere

era fortemente incentivata a rifiutare

imperfette. E ragazzi, quanto hanno

eserciti mercenari e acquistare

le monete leggere come mezzo di

fuorviato storici ed economisti!

tutte le provviste indispensabili

pagamento, e contemporaneamente

a supportarli in terra straniera

ad accumulare quelle pesanti. O i

A dire il vero, non sono ancora

(lInghilterra non aveva unenorme

venditori potevano tentare di avere

entrato nel dettaglio del motivo

aeroplano con cui paracadutare

due listini prezzi uno pi basso per

per cui la Moneta deve essere

le

in

le monete pesanti, ed uno alto per

un ITD, e non una merce. Prima

Francia assoldava invece truppe

quelle leggere. Ma questo significava

abbiamo bisogno di qualche altro

continentali,

giocare con la forca.

mattoncino.

truppe

le
e

provviste
acquistava

le

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di

utilizzare

prezioso

sono

metallo

sempre

Riferimenti
* Per il discorso fatto in questa sede ringrazio Chris Desan, David Fox e altri partecipanti ad un
recente seminario allUniversit di Cambridge.

Traduzione di Andrea Sorrentino


Supervisione di Maria Consiglia Di Fonzo

www.retemmt.it