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Blog 12

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Moneta merce
sotto forma di
monete metalliche?
Metallismo vs
Nominalismo
(prima parte)
di L. Randall Wray
Postato il 21 agosto 2011

a scorsa settimana ho affermato che le monete metalliche non sono mai state una
forma di Moneta-merce; piuttosto sono sempre state ITD dellemettitore. Essenzialmente,
una moneta doro non altro che lITD dello Stato, impresso sulloro. solo un simbolo
dellindebitamento dello Stato nientaltro che una registrazione di quel debito. Lo Stato deve
riprendersi il suo ITD nei pagamenti fatti in suo favore. Le tasse guidano la Moneta - questi
oggetti-Moneta sono accettati perch esistono le tasse a garantirli, non perch incorporano
oro. Come promesso, questa settimana inizier a scacciare lidea per cui le monete metalliche
erano Moneta-merce. La settimana prossima termineremo la discussione.

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In questo Primer non voglio entrare nel dettaglio della storia delleconomia in questa sede siamo pi interessati
al modo in cui funziona la Moneta oggi. Tuttavia, ci non significa che la storia non sia importante, n che
dovremmo ignorare il modo in cui le nostre storie passate influenzano il nostro modo di vedere la Moneta oggi. Per
esempio, una credenza comune (accettata dalla maggior parte degli economisti) che la prima forma della Moneta
stata quella di una merce. I nostri antenati avevano i mercati, ma si basavano sullo scomodo baratto, finch
qualcuno ebbe la brillante idea di scegliere una merce da utilizzare come mezzo di scambio. Allinizio potrebbero
essere state delle belle conchiglie marine, ma, tramite un qualche tipo di processo evolutivo, come forma pi
efficiente di Moneta-merce, i metalli preziosi furono scelti.
Ovviamente il metallo aveva un valore intrinseco era desiderato per altri usi (e, se consideriamo la teoria marxista
del valore-lavoro, possiamo dire che il metallo possedeva anche un valore-lavoro in quanto doveva essere estratto
e raffinato). In ogni caso, era il valore intrinseco che impartiva valore al metallo coniato. Questo aiut a prevenire
linflazione cio il declino del potere dacquisto della moneta metallica in termini di altre merci poich essa
avrebbe sempre potuto essere fusa e venduta come lingotto. Esiste ogni sorta di storia riguardo al modo in cui
lo Stato ridusse il valore delle monete metalliche (mediante la riduzione del contenuto di metallo prezioso),
provocando linflazione.
Pi tardi, lo Stato emise banconote di carta (o monete metalliche che avevano un valore intrinseco molto basso),
ma con la promessa di scambiarle con metallo [prezioso]. Di nuovo, esistono molte storie riguardo allo Stato che
non mantenne questa promessa. E poi finalmente concludiamo con la Moneta fiat odierna, senza nulla di reale
che ne garantisca il valore. Ed cos che arriviamo alle Repubbliche di Weimar e agli Zimbawe [di turno] [cio
agli Stati che] senza che ci sia niente, di fatto, a garantire il valore della Moneta, attualmente tendono a causare
iperinflazione, stampandone troppa. Il che ci porta alla lamentela da parte dei gold bug: se solo potessimo tornare
ad uno standard monetario reale loro.

In questa discussione non


possiamo fornire un resoconto
storico dettagliato, per sfatare
i miti tradizionali sulla storia
della Moneta. Vediamo invece
di fornire la panoramica di
unalternativa.

proviene dallaffermazione di Keynes per cui la Moneta


Moneta di Stato da almeno 4000 anni a questa
parte). Lo sappiamo, per esempio, perch abbiamo
tavolette dargilla della Mesopotamia che registrano
valori in termini monetari, ed anche listini prezzi in
quella Moneta di conto.
Sappiamo anche che le origini della Moneta sono
strettamente legate ai debiti e alla tenuta di registri,

Per prima cosa dobbiamo notare che la Moneta di conto


vecchia di migliaia di anni almeno quattro millenni,
e probabilmente molti di pi (laggettivo moderna
nellespressione

teoria

della

Moneta

moderna

e che molte delle parole associate a Moneta e debito


hanno

un

significato

religioso:

debito,

peccato,

ricompensa, rimborso, dare un colpo di spugna e


Anno del Giubileo. In aramaico la lingua parlata da
Cristo la parola usata per indicare debito la stessa

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di quella usata per dire peccato. Nel Padre Nostro

Decimo Comandamento (che si estende a schiavi o

normalmente si legge rimetti a noi i nostri debiti, ma

schiave, buoi, asini, e a qualunque cosa appartenga

si potrebbe anche tradurre con le nostre trasgressioni

al nostro vicino) non ha nulla a che vedere con sesso

o i nostri peccati [per chiarezza, le traduzioni sono

e adulterio, quanto piuttosto si riferisce al fatto di

state adattate alla traduzione italiana pi comune,

riceverli in pegno per i debiti. Di contro, Cristo noto

NdT] o come dice Margaret Atwood i nostri debiti

come il Redentore colui che si fa avanti per pagare

peccaminosi.*

i debiti che noi non possiamo redimere, una tradizione


molto pi antica che sta dietro la pratica del sacrificio
umano per ricompensare gli Dei.*

Registrazioni di crediti e debiti erano molto simili alle


moderne registrazioni elettroniche incise sullargilla
anzich sui nastri dei calcolatori. I nomi di tutte le prime

Tutti conosciamo lammonizione di Shakespeare non

Monete di conto derivavano da misure del principale

essere n uno che d in prestito, n uno che prende

cereale usato nellalimentazione quanti stai [unit di

in prestito, poich solitamente la religione vede come

misura della capacit: 1 staio = 35,2 litri; NdT] dorzo

peccatori sia il diavolo creditore, sia il debitore che

equivalenti erano dovuti, posseduti, e pagati. Tutto ci

vende la propria anima dando in pegno sua moglie e

pi coerente con la visione della Moneta come ununit

i suoi figli [e riducendoli] in schiavit; [anche] se non

di conto, una rappresentazione del valore sociale ed un

allo stesso modo, entrambi sono comunque corrotti,

ITD, piuttosto che una merce.

[poich] uniti nellorrendo patto. Solo la redenzione


pu liberarci dai debiti che gravano sullumanit a causa

O, come diciamo noi MMTer, la Moneta un gettone,

del peccato originale di Eva.

come il biglietto del guardaroba grazie al quale


si pu riprendere il proprio cappotto al termine di

Chiaramente oggi pi che al Vecchio Nicola la maggior

unopera lirica.

parte dellumanit non pu sfuggire al peccato/debito


originale dovuto allesattore delle tasse. Il Diavolo tenne

In effetti il pegno nellespressione banco dei pegni

il primo libro contabile, annotando accuratamente le

proviene dal termine impegno, come nel caso del

anime comprate e solo la morte poteva dare un colpo

collaterale dato in cambio di un ITD che ha la forma

di spugna poich la morte estingue tutti i debiti.

di gettone rilasciato dal negozio e che verr in seguito

Oggi abbiamo il nostro esattore delle tasse, che come

scambiato di nuovo con loggetto lasciato [in pegno]. Il

la morte lunica cosa certa nella vita. Tra i due

Santo patrono dei banchi dei pegni (e, appropriatamente,

abbiamo avuto le tavolette dargilla della Mesopotamia

dei ladri) San Nicola, e lespressione Vecchio Nicola

a registrare debiti e crediti nella Moneta di conto del

fa riferimento al diavolo (da cui il vestito rosso e la

Tempio prima e del Palazzo poi, per i primi millenni

cenere del camino), al quale diamo in pegno le nostre

successivi allinvenzione della Moneta come misura

anime. Il divieto di desiderare la donna daltri del

universale dei nostri peccati, molteplici ed eterogenei.

Le prime monete metalliche furono

nel VII secolo a.C.). E nonostante

una piccolissima porzione degli

create migliaia di anni pi tardi,

tutto

oggetti-Moneta

nella regione della Magna Grecia

riguardo

(per quanto ne sappiamo, in Lidia,

esse raramente sono state pi di

ci

che
le

stato

monete

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scritto

metalliche,

finanza

nel

coinvolti
pagamento

nella
del

debito. Per la maggior parte della

storia europea, per esempio, gran

o due al pub, dove la proprietaria

fiamme di quei demoniaci esattori

parte di quel lavoro stato svolto

della birreria teneva i conti).

fiscali!).

da tally stick [stecche di legno

Nella

maggior

parte

dei regni, la quantit di monete

o ossa di animali usate sin dal

Infatti, fino a tempi molto recenti,

metalliche era cos esigua che

Paleolitico, ed in Inghilterra fino al

la maggior parte dei pagamenti fatti

avrebbe potuto essere (ed era)

1826, per registrare e documentare

in favore della Corona dInghilterra

spesso ritirata dalla circolazione per

informazioni

numeri,

erano sotto forma di tally stick (gli

poter essere fusa e coniata di nuovo.

quantit, debiti e crediti tramite

ITD del Re, registrati come intagli

lincisione di tacche; fonte: http://

nel legno di nocciolo) il cui uso fu

(Se

en.wikipedia.org/wiki/Tally_stick,

abbandonato durante il XIX secolo

circolazione

NdT], cambiali, e conti al bar

(con un risultato catastrofico: lo

metalliche per fonderle e coniarle di

(ancora una volta rivelatore il

Scacchiere [Ministro dellEconomia

nuovo sarebbe unattivit davvero

riferimento allespressione dare un

del Regno Unito, NdT] li gett nel

strana e inutile se le monete

colpo di spugna cosa che avrebbe

fuoco con tale entusiasmo che il

avessero valore per via del metallo

potuto non essere fatta per un anno

Parlamento fu raso al suolo dalle

in esse incorporato!).

tra

cui

ci

pensate,

ritirare

tutte

le

dalla

monete

Allora coserano quelle monete metalliche, e perch contenevano metallo prezioso? Non lo sappiamo con
certezza. La storia della Moneta persa nelle nebbie del tempo, quando il ghiaccio si stava sciogliendo...
quando il clima era incantevole e la mente libera di essere feconda di nuove idee - nelle isole delle Esperidi o
Atlantide o qualche Eden dellAsia centrale come era solito dire Keynes. Siamo costretti a speculare.

Unipotesi riguardo alla prima Grecia (la madre sia della

di molti domini di valore diversi, tutti sotto lautorit

democrazia che del conio quasi certamente i due sono

ultima della citt.** Luso di metalli preziosi era un

collegati in qualche maniera) che le lite avessero quasi

consapevole marameo [gesto di agitare le dita della

monopolizzato il metallo prezioso, che era importante

mano puntando il pollice sulla punta del naso, in segno

nei loro circoli sociali tenuti insieme dallo scambio di

di derisione; NdT] alle lite, che avevano riposto grande

doni gerarchico. Esse avevano potere sullagor (sede

valore cerimoniale nel metallo prezioso. Coniando il

del mercato) ed erano ostili allascesa delle polis (citt-

loro metallo prezioso affinch semplici, comuni cittadini

Stato con forma di governo democratica). Secondo lo

potessero usarlo nelle case di prostituzione dellagor,

studioso classico Leslie Kurke, la polis coni per prima

la polis infangava lo scambio di doni gerarchico delle

la Moneta da usare nellagor per rappresentare

lite appropriandosi del metallo prezioso, e con il suo

laffermazione dello Stato della sua autorit ultima di

timbro a sostenerne lautorit ultima.

costituire e regolare il valore [di ogni cosa] in tutte le


sfere in cui questa Moneta duso generale operava In tal

Poich la polis usava monete metalliche per i propri

senso il conio emesso dallo Stato assumeva la funzione

pagamenti, ed insisteva per il pagamento in monete

di equivalente universale, rappresentando la fusione in

metalliche, essa introdusse nellagor la propria sovranit

un singolo gettone come lagor rappresentava il luogo

relativamente allattivit di commercio al dettaglio.

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Contemporaneamente, lagor e il suo uso di Moneta

di qualit elevata ed omogenea (e, nei testi letterari

coniata sovvert le gerarchie dello scambio di doni,

dellepoca, la tempra del cittadino era provata dalla

proprio perch lo spostamento verso unottica orientata

qualit delle monete metalliche emesse dalla sua citt),

al pagamento delle tasse e alla regolarit dei pagamenti

ottennero uguaglianza nello stato [sociale]; mettendo

ai cittadini funzionari (cos come alle dure pene imposte

a disposizione una unit di misura standard per il

ai funzionari che continuassero ad accettare doni) mise

valore, il conio rendeva la forza lavoro comparabile,

in dubbio lordine naturale delle cose, fondato su

e in tal senso il conio era uninnovazione a sostegno

doni e favori. Come sostiene Kurke, poich le monete

dellegualitarismo.

metalliche non sono altro che simboli dellautorit della


citt, esse avrebbero potuto essere fatte di un qualunque

Da allora in avanti, tipicamente le monete contennero

materiale. Tuttavia, poich gli aristocratici misuravano

metallo prezioso. Roma port avanti la tradizione,

il valore di un uomo dalla quantit e dalla qualit di

e la tesi di Kurke coerente con laffermazione di

metallo prezioso che egli aveva accumulato, alla polis fu

SantAgostino, il quale dichiar che, proprio come le

richiesto di coniare monete metalliche di alta qualit,

persone sono monete di Cristo, le monete di metallo

che non variavano nel grado di purezza (notare che

prezioso di Roma rappresentano una visualizzazione del

loro definito metallo nobile perch rimane invariato

potere imperiale poich facevano inesorabilmente il

nel tempo, come il re; allo stesso modo, il metallo

volere dellimperatore, proprio come il fedele compie

coniato non doveva subire variazioni). I cittadini della

quello di Cristo.*** Si noti, di nuovo, il legame tra

polis, grazie alla loro associazione a monete metalliche

Moneta e religione.

Ok, questo ci porta al tempo dei Romani.


La prossima settimana esamineremo il conio da Roma fino ai tempi moderni.

Riferimenti
* Payback: debt and the shadow side of wealth, di Margaret Atwood, Anansi 2008.
** Coins, Bodies, Games, and Gold, di Leslie Kurke, Princeton University Press, Princeton,
New Jersey, 1999; xxi, 385; paper 29,95$ (ISBN 0-691-00736-5), rilegatura 65,00$ (ISBN 0-69101731-X).
*** Se qualcuno conosce lorigine del paragone di SantAgostino tra persone e monete metalliche,
per favore la indichi. Ringrazio Chris Desan, David Fox e altri partecipanti di un recente
seminario allUniversit di Cambridge per il discorso che ho fatto in questa sede.

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Traduzione di Andrea Sorrentino


Supervisione di Maria Consiglia Di Fonzo

www.retemmt.it