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SAUSSURE E O ESTRUTURALISMO: RETOMANDO


ALGUNS PONTOS FUNDAMENTAIS DA TEORIA
SAUSSURIANA
Alessandra da Silveira Bez*
Carla de Aquino**
RESUMO: Este artigo tem como objetivo apresentar alguns conceitos pioneiros fundados por Saussure e
que so utilizados em diversas reas da cincia Lingustica. Atravs da leitura do Curso de Lingustica
Geral (Curso) temos os pilares tericos do linguista genebrino: lngua, fala, relao, valor. Procurar-se discutir tambm como as fontes manuscritas podem complement-los. Utilizaremos os leitores de
Saussure como fontes de informaes adicionais, sempre tomando a leitura do Curso como indispensvel
e esclarecedora. Alm disso, discutiremos como os conceitos fundados pelo mestre serviram de base para
um estudo fonolgico estruturalista.
PALAVRAS-CHAVE: Estruturalismo Estudo fonolgico Relao
RESUM: Cet article a le but de prsenter quelques concepts pionniers fonds par Saussure et qui sont
utiliss en surfaces diffrentes de la science linguistique. travers la lecture du Cours de Linguistique
Gnrale (CLG) nous avons les piliers thoriques du linguiste genevois: langue, parole, relation, valeur.
Nous discuterons aussi comment les sources manuscrites peuvent les complmenter. Nous recourrons aux
lecteurs de Saussure comme sources de reinsegnements additionnels, toujours prenant la lecture du
Cours comme indispensable et claire. De plus, nous argumenterons comment les concepts fonds par le
matre furent la base dun tude phonologique structuraliste.
MOTS-CLS: Structuralisme tude phonologique Relation

INTRODUO
Um dos pontos chave a serem discutidos a respeito da importncia do trabalho
realizado por Saussure que, embora tenha fundado o estudo de uma cincia com
matria e objeto bem definidos, de acordo com conceitos positivistas de cincia, o fez
* Doutoranda em Lingustica pelo Programa de Ps-Graduao da PUCRS, bolsista CNPq. Atualmente
em estgio de doutoramento no exterior na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales Paris, Frana,
com bolsa concedida pela CAPES. alesbez@yahoo.com
** Doutoranda em Lingustica pelo Programa de Ps-Graduao da PUCRS, bolsista CNPq. Atualmente
em estgio de doutoramento no exterior na University of California Berkeley, EUA, com bolsa
concedida pela CAPES. carla.deaquino@hotmail.com

EISSN:2236-6385

Cadernos do IL. Porto Alegre, n. 42, junho de 2011. p. 5-17.


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pelas palavras de outros, que organizaram seus cursos e elaboraram uma obra pstuma.
Muitas das crticas voltadas ao professor no cabem a ele, mas a uma organizao e,
portanto, interpretao de suas ideias. Saussure no foi um positivista, assim como no
foi um estruturalista, mas o Curso foi publicado em um cenrio positivista, do qual
carrega algumas caractersticas e teve uma leitura estruturalista subsequente.
Milner (2003) traz tona as questes de identidade do texto e dos problemas de
edio do Curso. A partir do que foram organizadas as ideias de Saussure? Das notas de
dois ou trs alunos? De amigos que no assistiram aos cursos ministrados por ele? Alm
disso, para que se criasse o que o autor chama de um todo orgnico foram juntados
fragmentos de diferentes datas, de diferentes cursos e organizados na mesma edio. Por
outro lado, embora Milner reconhea que em alguns momentos a formulao escolhida
para a obra no tenha sido a melhor possvel, tenha sido ao mesmo tempo bem e mal
compreendida, no h como negar que o Curso uma obra de circulao dentro de uma
cultura e representa um marco nos estudos lingusticos. Como pontos fundamentais da
teoria desenvolvida por Saussure, Milner destaca as noes de signo e de relao o
signo como conceito primitivo do Curso e a ideia de valor que permite a existncia do
signo.
Simon Bouquet (2009), um pouco mais radical, trata o Curso como um pseudoSaussure, e o toma como autor ilegtimo das ideias editadas na obra. Bouquet cita
diversos trechos modificados pelos editores quanto organizao do Curso e outros
criados por eles para esclarecimento de conceitos que acabam contradizendo as ideias
de Saussure. Alguns fatos destacados so a ambiguidade da palavra signo, a
inseparabilidade das faces do signo que no mantida no Curso, e os trs fenmenos
descritos pelo termo valor que reduzido ao valor in absentia no Curso. O autor
acredita que as aulas dos cursos so deformadas, deturpadas e que o acesso ao Saussure
autntico s se d atravs dos Escritos.
De qualquer forma, Saussure cria, atravs do Curso e das fontes mais tarde
descobertas, um modelo epistemolgico. Sua reflexo no cria uma metodologia de
trabalho, mas discute questes fundamentais da filosofia da linguagem.
Normand (2009a, p.23) oferece uma leitura histrico-crtica que busca
estabelecer em que medida o CLG funda a lingstica enquanto cincia, ou seja,
introduz uma mudana radical em relao aos discursos anteriores e contemporneos.
Alm dessa questo, algumas das temticas muito abordadas com relao ao
Curso e s Fontes o carter fragmentrio dos textos e um tipo de escrita considerado
aforstico. Acerca disso, Jger (2003, p.205) aponta que o aspecto fragmentrio dos
textos saussurianos no so a expresso de uma redao no alcanada ou mesmo falta
de definio na inteno do autor. Ou seja, embora a estrutura dos textos encontrados
tenha tais caractersticas, o autor acredita que no podemos tom-la como uma marca de

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incompletude de pensamento. Para Jger, Saussure tinha sim uma ideia consistente a
respeito da filosofia da linguagem e das mudanas que considerava necessrias na forma
de pens-la e estud-la. Segundo o autor, o estilo aforstico corresponde a um estilo e a
uma escritura conscientemente escolhidos para examinar o que Saussure nomeia pontos
delicados da teoria da linguagem (ibid., p.205).
Normand (2006) discorre sobre o que chama de brancos nos manuscritos de
Saussure. Assim como Jger ao falar dos aforismos, a autora defende que os brancos so
marcas de presena e que tm sentido no texto de Saussure, diferentemente do que
defendem Godel, Engler e Starobinsky. Com base na forma do texto, na pontuao
utilizada e at mesmo no tamanho dos espaos deixados em branco, Normand acredita
que Saussure sabia o que queria dizer, mas, por escrpulo terico ou terminolgico,
acabou deixando no texto apenas as lacunas.
H diferentes posicionamentos frente ao Curso editado em 1916. H leitores que
acreditam que o Curso foi um excelente trabalho de organizao de um material a que
no teramos acesso se tal tarefa no tivesse sido realizada por Bally e Sechehaye. H
aqueles que pensam que o trabalho dos organizadores foi insuficiente para que
tenhamos acesso teoria proposta por Saussure e, portanto, acreditam ser necessria a
leitura dos escritos encontrados posteriormente para termos uma viso mais geral do
pensamento de Saussure. E h, ainda, leitores mais radicais que pensam ser o Curso
uma distoro das ideias do mestre e que sugerem que apenas poderemos ter acesso ao
verdadeiro Saussure atravs das Fontes.
Trabant (2005) duvida da possibilidade de se abandonar o Curso e de buscar as
ideias do verdadeiro Saussure nos manuscritos. O autor questiona se os manuscritos
fazem sentido neles e por eles mesmos, uma vez que so de difcil compreenso e so
organizados com base no Curso. Alm disso, defender que eles sejam a fonte do
verdadeiro desprezar que a prpria organizao dos escritos j se constitui como uma
interpretao.
No que concerne tal discusso, Normand (2007) acredita que o estudo das fontes
desconhecidas pelos editores do Curso de 1916 podem sim tornar sua leitura mais rica,
mais complexa e completa. Entretanto, a autora defende que isso no a invalida e que
no h como definirmos (julgarmos) o que seja verdadeiro ou falso em termos das
ideias do mestre.
Como afirma Normand (2009b, p.18), Saussure est condenado a ser acessvel
apenas pela floresta de comentrios e pelo quebra-cabea de fragmentos reencontrados.
Nas sees seguintes, abordaremos alguns dos conceitos bsicos e mais
difundidos da teoria de Saussure.

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DEFINIO DO OBJETO E DO PAPEL DO LINGUISTA


A cincia lingustica, diferente de todas as outras, tem um objeto que de certa
forma partilhado com as outras cincias. As demais cincias falam de seus objetos,
anteriormente definidos, fazendo uso da lngua. No caso da lingustica, usa-se a lngua
para falar dela mesma. Difcil tarefa essa do linguista.
O objeto da lingustica o estudo da lngua como sistema, recorte da matria
criado pelo ponto de vista e, portanto, h tantos objetos quantos forem os pontos de
vista. Dessa forma, como afirma Gadet (1996) no h objeto a priori, ou anterior
anlise. Ou seja, diferentemente das outras cincias que elegem o seu objeto, j
existente e disponvel para a anlise, na cincia lingustica, o objeto s se cria quando a
linguagem recortada e colocada em funcionamento pelos indivduos. Portanto, o
sujeito que cria o objeto.
Normand (2009a) afirma que parece haver, no decorrer da definio do objeto da
cincia lingustica, uma ligao com o emprico. Tal fato indicado por
questionamentos de Saussure sobre a existncia das unidades lingusticas. A autora
ainda ressalta que as dificuldades apresentadas por Saussure em encontrar termos para
definies no vocabulrio utilizado na poca acabaram gerando certa incoerncia com
sua orientao de pensamento.
O captulo mencionado deixa claro que o mtodo emprico no suficiente para
a caracterizao e classificao das unidades da lngua, uma vez que o real no um
critrio na lngua, segundo a autora. A partir do princpio de funcionamento da lngua
por oposies, Saussure cria um procedimento racionalista da anlise do concreto, mas
devemos questionar o que real na lngua, e no introduzido do exterior. Em suma, o
Curso busca a definio do objeto da cincia, mas refuta a anlise empirista.
A lngua como sistema proposta por Saussure se constitui como um tipo de
sistema completamente diferente dos demais. Conforme Normand (2009b, p.38), um
dos grandes objetivos do curso mostrar aos linguistas o que eles fazem e lev-los a
refletir sobre o seu objeto. Segundo a autora, ele introduz nos estudos da linguagem a
noo de ponto de vista na especificao do objeto o todo da lngua no papel do
linguista e uma nova concepo da lngua, diferente do que se conhecia antes atravs
dos estudos de gramtica comparada, que buscava descrever historicamente as lnguas
sem tocar nas questes maiores de linguagem. Alm disso, introduzem-se os diferentes
pontos de vista do locutor o simples usurio da lngua que conhece apenas aquele
momento da lngua que fala e que possui um saber inconsciente, e do conhecedor o
linguista, a quem cabe se situar na lngua, como um locutor qualquer (NORMAND,
2009b, p. 47) para explicar o mecanismo do sistema que estuda.

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Saussure deixa claro em seus cursos que acredita ser necessrio que o linguista
tome conscincia do que faz, da sua tarefa e de que h um grande problema com os
mtodos anteriores de estudo da linguagem, como a lingustica histrica e a gramtica
comparativa, pelo fato de que eram estudos exaustivos de evoluo que no tinham um
objetivo claro, segundo ele: pura comparao sem concluses.
A diferena entre o papel do linguista e o do falante est exatamente em enxergar
como se d a relao entre os signos e a realidade. Benveniste (1988, p.57) aponta para
esse fato quando afirma que para o falante h, entre a lngua e a realidade, adequao
completa: o signo encobre e comanda a realidade; ele essa realidade. O autor
acrescenta que Na verdade, o prisma do sujeito e do linguista so to diferentes a esse
respeito que a afirmao do linguista quanto ao arbitrrio das designaes no refuta o
sentimento contrrio dos falantes.
SIGNO E TEORIA DO VALOR
O signo uma unidade de dupla face que tem valor dentro da lngua. Essa
entidade composta, ento, por um conceito e uma imagem acstica, tratados no Curso
como significado e significante, respectivamente. A busca por uma preciso ou
adequao terminolgica perseguiu Saussure durante a escrita de suas notas de cursos.
De Mauro (1972, nota 137) discute as definies provisrias dadas pelo professor
genebrino a significado e significante conceito e imagem acstica e na nota 140 a
escolha no completamente satisfatria pelo termo signo. Observa-se uma grande
variedade de tentativas com o uso de termos como smbolo, signo, sema, vocbulo, etc.
De Mauro afirma nessa ltima nota que Saussure tem dificuldade de encontrar os
termos que designam o signo em sua integralidade, sem deslizamento equvoco para um
s elemento das duas faces.
Saussure (2004) ainda trata a face do significante como signo, que se une a um
significado. Essa variedade de termos utilizados na busca por uma referncia mais
adequada gerou algumas confuses interpretativas.
Pelo princpio da semiologia apresentada no CLG, as unidades da lngua s
podem ser estudadas em termos de valor. O valor no o conceito, mas a significao
do signo em sua totalidade no sistema. A propriedade do termo no se mantm fora do
uso, ela se estabelece no dado, na relao, na diferena.
Uma imagem muito conhecida na representao do signo na lngua a figura
oval com duas partes, a superior onde est o significado e a inferior onde est o
significante. Tal imagem conhecida e tambm controversa, uma vez que no Curso

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utiliza-se uma gravura de uma rvore para representar o significado. O significado no


um objeto, mas uma ideia; o significante no som, mas uma imagem acstica.
A relao que se estabelece entre essas duas partes do signo arbitrria, assim
como o a relao que se estabelece entre o signo como um todo e qualquer entidade no
mundo. Saussure busca distanciar-se da realidade e afirma que a lngua no uma
representao dela. O objeto da lingustica apenas pode ser a lngua j constituda como
sistema.
Segundo Benveniste (1988, p.55), a relao que se d entre o signo e a realidade
arbitrria, mas a relao existente entre o significado e o significante necessria.
Podemos interpretar o lao entre as duas partes do signo como necessrio para que ele
exista.
Benveniste afirma que o arbitrrio que um signo, e no outro, se aplica a
determinado elemento da realidade, mas no outro (p.56). O autor diz ainda que o
arbitrrio s existe aqui em relao com o fenmeno ou o objeto material e no
intervm na constituio prpria do signo (p.57).
Tullio de Mauro (1972, nota 132) discute o captulo sobre o signo lingustico e a
manipulao do material proveniente dos cursos de Saussure. O autor afirma que as
figuras utilizadas para ilustrao do conceito de signo no so todas de Saussure. A
ltima imagem, de uma rvore, foi acrescentada pelos editores do Curso, e mesmo com
a inteno de facilitar o entendimento de conceitos, eles acabaram contradizendo o que
afirmava Saussure, de que o significado no era a coisa, o elemento no mundo, e que o
significante no era a palavra, o vocbulo.
Outra observao de De Mauro (1972) a respeito da edio dessa aula a de que
desaparece no Curso o termo radicalmente, que define a arbitrariedade do vnculo
entre significante e significado, alm da utilizao de terminologias provenientes de
diferentes aulas, cursos e datas pelos editores, como a prpria definio de significado e
significante. De Mauro acredita que, com o rigor terminolgico apresentado por
Saussure, o termo (radicalmente) no seria empregado simplesmente com efeito de
nfase.
LNGUA E FALA
A lngua um conjunto de saberes lingusticos que possuem os falantes e que os
possibilita fazer julgamentos de identidades e diferenas. Esses conhecimentos esto no
esprito dos falantes, na conscincia do coletivo, e isso o que faz da lngua um
fato social.

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Segundo o Curso (SAUSSURE, 1975, p.27), a lngua trata-se de um tesouro


depositado pela prtica da fala em todos os indivduos pertencentes mesma
comunidade. Ela no est completa em nenhum indivduo e s o pode ser no todo, na
massa falante, embora seja constituda apenas atravs da fala.
Podemos observar que as linhas metodolgicas de anlise que separam a lngua
da fala so muito tnues, uma vez que fenomenologicamente elas no podem ser
separadas, uma no existe sem a outra.
Sem dvida, esses dois objetos so estreitamente ligados e se implicam
mutuamente; a lngua necessria para que a fala seja inteligvel e produza
todos os seus efeitos; mas esta necessria para que a lngua se estabelea;
historicamente o fato da fala vem sempre antes. Como se imaginaria associar
uma ideia a uma imagem verbal se no se surpreendesse de incio esta
associao num ato de fala? (-SAUSSURE, 1975, p.27)

Assim sendo, Depecker (2009) define um fato lingustico como um recorte feito
pelo falante. O falante no somente cria a lngua, como tambm julga o que faz ou no
parte dela e tem a capacidade de mud-la, embora nunca o faa sozinho. Para que se crie
uma unidade, necessrio que se atribua sentido, e novamente quem o faz o falante,
ele quem d valor lngua.
Conforme tais observaes, o valor que une lngua e fala. So os valores em
presena que produzem os valores em ausncia. A lngua s se constitui porque existe a
fala, o concreto, e a existncia da lngua que possibilita a fala.
De acordo com Bouquet (2000, p.257-267), existem dois tipos de valor
estabelecido nas relaes a partir da bipartio metodolgica entre lngua e fala: o valor
em ausncia (interno ou sistmico) e o valor em presena, sintagmtico, criado pelas
relaes no dado, conforme veremos em seguida.
EIXO ASSOCIATIVO E EIXO SINTAGMTICO
H dois tipos de relaes possveis, as associativas ou in absentia e as
sintagmticas ou in presentia. As primeiras tratam-se de possibilidades existentes na
lngua e no conhecimento ou conscincia do falante. Esses agrupamentos se formam de
maneira diferente, seja por caractersticas morfolgicas, seja pela semelhana entre os
significantes ou entre os significados. Assim, so relaes de ordens diferentes que
regem elementos pertencentes gramtica da lngua. As relaes sintagmticas, por sua
vez, representam as escolhas dos falantes, aquilo que foi recortado dentro das
alternativas disponveis. Podemos dizer que enquanto as primeiras esto disponveis na

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lngua, as ltimas pertencem fala. Nesse ltimo caso, observa-se a relao de


sucesso, ordem e o valor estabelecido no uso.
Gadet (1996, p.91) refere-se a esses dois eixos como sistema virtual, o da
lngua, e sistema realizado, o da fala. A autora ainda acrescenta que no sistema
realizado, tanto no caso das palavras como das frases, a organizao sintagmtica
manifesta uma solidariedade entre os elementos: as unidades maiores so constitudas
de unidades menores, em um espao de solidariedade recproca (p.92).
Esses dois eixos ou duas esferas entram em funcionamento no mecanismo
lingustico e se completam. Quando colocamos a lngua em funcionamento, quando
temos uma ideia, no chamamos apenas um termo na nossa conscincia, mas todo o
sistema para julgamento e seleo. Fica claro, ento, que o sistema somente pode ser
colocado em funcionamento pelo indivduo falante e isso s possvel porque ele abriga
a gramtica da lngua que o permite fazer esses julgamentos.
SINCRONIA E DIACRONIA
Saussure no rompe com a lingustica diacrnica. Ele separa os estudos
sincrnicos dos diacrnicos como mtodo de trabalho, mas no deixa de discutir a
diacronia na lngua. A realidade sincrnica no exclui a diacrnica e vice-versa.
Enquanto a diacronia trata de mudanas isoladas que repercutem no sistema e o afetam
como um todo, a sincronia estuda valores e relaes coexistentes dentro de um
momento da diacronia. Ou seja, a diacronia aborda fatos de ordem acidental e particular
e sempre composta por sincronias.
Diante da impossibilidade de estudar o sistema como um todo, necessrio que
sejam feitos recortes. No CLG fica claro que necessrio que sejam estudadas
sincronias para possibilitar o estudo da diacronia, portanto a isso que se prope o
Curso.
No Curso trata-se a sincronia como lingustica esttica. O termo esttico d uma
noo de estado e nada tem a ver com parado. A lngua no apresentada como um
sistema fechado e imutvel, mas que se movimenta e evolui.
MUDANA E PRESERVAO
As noes de mudana e de preservao esto intrinsecamente ligadas fala e
lngua. Enquanto uma garante que o sistema seja fixo, socialmente estabelecido, a outra
permite que ele seja colocado em funcionamento e que os indivduos possam criar com

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base no seu conhecimento. O carter arbitrrio do signo evita a mudana e o alcance


dela, quando ocorre, muito pequeno. Por outro lado, ela existe e inegvel do ponto
de vista da circulao. Uma vez que a lngua entra em funcionamento, perde-se o
controle do que pode ser feito pelos seus falantes.
A analogia um exemplo de mecanismo que coloca a lngua a gramtica da
lngua em funcionamento e a modifica. Ao mesmo tempo em que ela modifica a
lngua, o faz com base em um conhecimento sobre ela. So novas relaes que se
estabelecem com apoio em formas existentes na lngua. Ela forma de mudana e de
preservao no sistema. Nesse ponto se encontram lngua e fala, sincronia e diacronia.
SENTIDO
De acordo com a semiologia fundada por Saussure, o essencial o sentido, no o
carter fnico. Para o Curso, nada abstrato na lngua, tudo real porque tudo tem
sentido. A semiologia estuda a vida dos signos no seio da vida social (SAUSSURE,
1975, p.24).
Normand (1990) desenvolve a tese de que o CLG, a teoria saussuriana do valor,
desenvolve um programa de uma semntica lingustica. Os dois questionamentos que
norteiam o artigo so: que semntica Saussure autorizou? e as proposies de
Saussure apresentam um fechamento ou uma abertura para uma teoria da significao?.
Para a autora, o CLG uma teoria da significao e isso possvel na medida em que
Saussure desenvolve um novo tipo de semntica, um processo teorica e
metodologicamente novo. apenas do ponto de vista semiolgico que se pode abordar a
lngua e ela deixa de ser um todo heterclito. Segundo Normand (1990, p.5), A
lingustica, assim restrita, (...) se ocupar apenas de saber como funciona um sistema
lingustico, qualquer que ele seja, como, em suma, ele significa e quais caractersticas
permitem que ele faa isso. A autora afirma que, embora a lngua seja forma e no
substncia, isso no quer dizer que ela seja forma desprovida de sentido, uma diferena
formal possui valor lingustico medida que est ligada a uma diferena de sentido
(p.7). Dessa forma, a lngua se constitui de diferenas formais de oposio e de
combinao que geram sentido.
Conforme explicitado por Normand no artigo mencionado, o princpio
semiolgico em Saussure compreende relaes de origem sintagmtica e paradigmtica
para que se realizem as combinaes necessrias lngua. O programa construdo por
Saussure no se resume semntica lgica, no existem leis e a sintaxe no pode ser
analisada separadamente da semntica. O sistema deve funcionar como um todo em que

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tudo gera sentido. A semntica saussuriana se estabelece na reflexo sobre o valor, do


qual a significao apenas uma parte.
BASES PARA UM ESTUDO FONOLGICO ESTRUTURALISTA
Como afirma Benveniste (1988), Saussure foi considerado o precursor do
estruturalismo e o em certo ponto, uma vez que foi ele quem estabeleceu em seus
estudos a noo de termos dependentes em um todo que solidrio. Entretanto, o
precursor do estruturalismo moderno nunca usou o termo estrutura, ele preocupou-se
em descrever o funcionamento da lngua como um sistema.
Saussure difunde a noo de sistema atravs do estudo das vogais do indoeuropeu. O autor chega concluso de que no se pode estudar apenas uma ou duas
vogais da lngua sem tratar de todo o sistema voclico, j que os elementos so
complementares em um todo que se auto-regula.
Benveniste acrescenta que,
a noo da lngua como sistema havia muito que era admitida pelos que
haviam recebido o ensinamento de Saussure, primeiro em gramtica
comparada, depois em lingustica geral. Se se acrescentam estes dois outros
princpios, igualmente saussurianos, de que a lngua forma, no substncia,
e de que as unidades da lngua no podem definir-se a no ser pelas suas
relaes, indicam-se os fundamentos da doutrina que iria, alguns anos mais
tarde, pr em evidncia a estrutura dos sistemas lingusticos (BENVENISTE,
1988, p.100).

Representantes dos estudos subsequentes a Saussure foram os linguistas russos,


Roman Jakobson, S. Karcevsky e N. Trubetzkoy, todos eles estudando os sistemas
fonolgicos e as estruturas que os compem. Alm desses autores, quando utilizamos o
termo estrutura, remetemos tambm ao Crculo Lingustico de Praga, que amparou os
trabalhos desses estruturalistas.
Dentro da fonologia podemos encontrar diversos pontos de convergncia com os
estudos saussurianos. O primeiro deles a prioridade aos estudos sincrnicos da lngua.
A lingustica histrica perde espao para as descries sincrnicas das lnguas. O
segundo ponto uma semente que foi tambm plantada pelo mestre e resultou na
diferenciao de campos de atuao para a fontica e a fonologia, a primeira delas
responsvel pelos estudos de dados de fala, individuais, e a ltima pelos fatos distintivos
e descrio dos sistemas das lnguas, compartilhados no social.

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Troubetzkoy (1970, p.95) em sua obra Principes de Phonologie, dedicada a


Roman Jakobson, define o objetivo do estudo que prope:
notre tache dans le presnt chapitre nest pas de systmatiser les possibilits
qua lappareil phonatoire de produire des sons, mais de passer
systmatiquement em revue les particularits phoniques effectivement
utilises dans les diffrentes langues du monde pour distinguer des
significations. (grifonosso)

De acordo com o trecho supracitado, podemos observar que o que define um


fonema na lngua a propriedade de distino de sentido, assim como pela definio de
Saussure um signo dentro do sistema o que tem valor, sentido. Podemos acrescentar
ainda que os estudos fonolgicos se baseiam em um mtodo que se origina na teoria
Saussuriana, o das oposies.
Conforme o dicionrio de lingstica da Oxford, de P. H. Mathews (1997,
p.279), o sistema fonolgico de uma lngua , seguindo a terminologia da escola de
Praga, uma estrutura de oposies entre fonemas que so definidos pelos traos
fonticos que os distinguem.
No Brasil o principal representante do estruturalismo na lingustica foi Mattoso
Cmara, que introduz um novo discurso nos estudos da linguagem, a abordagem
sincrnica do sistema ou estrutura da lngua. Mattoso Cmara teve seu trabalho
amplamente influenciado por Jakobson e pela lingustica norte-americana (Crculo
Lingstico de Nova Iorque) e foi o primeiro linguista a propor uma anlise estrutural
do Portugus do Brasil.
Esse trabalho inaugural da fonologia estruturalista no Brasil se baseou em dados
do Portugus falado no Rio de Janeiro e apresentou um sistema fonmico de 26
unidades, sendo elas 19 sons consonantais e 7 voclicos. Conforme o modelo
estruturalista, o autor analisou e descreveu os sons do PB (Portugus Brasileiro) em seu
papel distintivo. Os testes de comutao (substituio) foram aplicados e os fonemas
foram estudados em distribuio livre ou complementar, seguindo a ideia saussuriana do
sistema de termos dependentes e solidrios.
Altman (2004, p.148-149) ressalta que
Embora Mattoso estivesse perfeitamente ciente de que os dois quadros
estruturalistas de trabalho, os assim chamados europeu e norte-americano,
pudessem ser distinguidos um do outro sob vrios aspectos, ele no via
diferenas substanciais entre o funcionalismo inaugurado por Trubetzkoy e o
estruturalismo proposto por Sapir. Ao contrrio, na sua leitura, as proposies

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de Saussure, Trubetzkoy, Sapir, Jakobson e Bloomfield no s no eram


incompatveis, como complementavam umas s outras.

Dessa forma, o autor utiliza-se de terminologia advinda das duas correntes em


sua descrio.
CONCLUSO
Como podemos observar, em um estudo da teoria da linguagem proposta por
Saussure, cria-se uma teia de implicao entre conceitos absolutamente imbricados. No
h como explicar um deles sem fazer referncia aos demais e necessrio que se tome
toda a teoria com base na noo de relao.
Os questionamentos dentro da cincia lingustica se mantm. H uma
recorrncia de questionamentos anteriores a Saussure em sua proposta e verificamos
que ainda hoje as dvidas dos linguistas so as mesmas: questes como o papel do
linguista, a importncia do sujeito na lngua, a organizao de um sistema que ao
mesmo tempo individual e partilhado (lngua e fala), e outros conceitos importantes.
Neste artigo apresentamos alguns dos questionamentos do mestre genebrino e
discutimos o surgimento do estruturalismo e as relaes que ele apresenta com a teoria
da linguagem proposta por Saussure.
Embora o estruturalismo de Mattoso Cmara tenha sido rapidamente
considerado ultrapassado e tenha dado espao a outras teorias de anlise fonolgica, o
estudo sincrnico, as noes de relao, de oposio, de valor e sentido na lngua, e de
arbitrariedade, trazidos por Saussure, continuam servindo como base para os estudos em
fonologia.
REFERNCIAS
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