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Em tintas negras: narrativas da histria nas pginas de A Voz da Raa (1933 1937)

Alex Benjamim de Lima (mestrando UNESP)

Em um contexto marcado pelo alijamento poltico, social e cultural dos afrodescendentes na urbe paulistana, a imprensa negra1 das primeiras dcadas do sculo XX
constitui importante fragmento para se delinear possveis esboos de seus mltiplos
anseios, expectativas e leituras de mundo, em um cenrio crivado pelas tenses inerentes
imigrao europia, ao sufocamento dos movimentos de massa, emergncia de novas
foras polticas, ao aumento da musculatura estatal e ao desejo de ocupar outras posies
no reordenamento poltico e social na primeira metade do sculo XX.
Fruto de esforos individuais e/ou coletivos, esses jornais substanciaram a incurso
do negro no universo da cultura letrada, desde longa data hermtica aos ocupantes das
franjas da tessitura social. A historiografia tem apontado para a existncia desses jornais
desde fins do sculo XIX, principalmente no centro-sul do pas, tendo So Paulo enquanto
seu palco privilegiado.
Nesse sentido, a tabela abaixo bastante significativa, uma vez que permite que se
afira, de certo modo, a presena da palavra impressa no meio negro da cidade de So Paulo
atravs de seus peridicos2:
Peridico

Perodo

A PTRIA

1889

O PROPUGNADOR

1907

A PROLA

1911 - 1916

O MENELICK

1915 - 1916

BINCULO
A PRINCESA DO
OESTE
A RUA
O XAUTER
O ALFINETE

1915
1915
1916
1916
1918 - 1921

Informaes da publicao
Fundado pelo tipgrafo abolicionista Igncio Arajo Lima.
Fundado na cidade de So Paulo.
Fundado na cidade de So Paulo por Benedito Prestes, funcionrio da Cia. de
Gs.
Fundado pelo poeta Deocleciano Nascimento (na poca, fundidor e estudante
do curso noturno de contabilidade do Liceu Salesiano); ttulo em homenagem
ao rei etope Menelick II, lder no processo de independncia da Etipia.
Fundado por um grupo de rapazes da Barra Funda, era chefiado por Tefilo de
Camargo, alfaiate.
Veiculavam-se crticas moral e comportamentos sociais da comunidade
negra paulistana.
Jornal que foi lanado no bairro do Brs por Domingos Jos Fernandes.
Fundado por Deoclecio Mine; em suas folhas veiculava-se notas sociais,
crnicas a crticas a comportamentos,
seu ttulo significa guia dos
caminhantes nos areais da Arbia deserta.
Fundado por Augusto Euzbio de Oliveira, solicitador; publicava fofocas,
mexericos e crticas aos desvios de comportamento.

O BANDEIRANTE

1918 - 1919

A LIBERDADE
A SENTINELA

1919 - 1920
1920

O KOSMOS

1922 - 1925

ELITE

1923 - 1924

A PRINCESA DO
NORTE

1924

O CLARIM DA
ALVORADA

1924 - 1940

NOSSO JORNAL
AURIVERDE

1924
1927 - 1928

TRIBUNA NEGRA

1928

PROGRESSO

1928 - 1932

QUILOMBO

1929

CHIBATA

1932

A VOZ DA RAA

1933 - 1937

Fundado por Antonio dos Santos e Joaquim Cambar (militar do Exrcito),


entre outros.
Fundado por Gasto R. da Silva, fiscal municipal.
Dirigido por Ernesto A. Balthasar.
Dirigido por Frederico Batista de Souza, bedel e depois amanuense da
Faculdade de Direito do Largo So Francisco, peridico de associao
homnima, publicava notcias e ensaios literrios de escritores negros.
Fundado por Alfredo E. da Silva, funcionrio da Recebedoria de Rendas;
caracterizou-se pelo hermetismo do grupo de escritores e de seu clube
recreativo, promoviam bailes, piqueniques e viagens.
Editado por Antonio Silva.
Fundado por Jaime de Aguiar, funcionrio pblico estadual, e Jos Correia
Leite, escritor autodidata, que trabalhava em servios de drogaria ou depsito
de artigos farmacuticos; congregou nmero importante de militantes e
intelectuais do meio negro.
Fundado por Tefilo Camargo e Cornlio Aires.
Fundado na Capital por Joo Augusto de Campos
Fundado na cidade de So Paulo.
Fundado por Argentino Celso Wanderley, funcionrio da Cia. Telefnica;
originou-se da cooperao para comemorar o centenrio de morte de Luis
Gama.
Fundado por Augusto Euzbio de Oliveira
Fundado por Jos Correia Leite para criticar a Frente Negra Brasileira, tivera
apenas duas edies.
Peridico da Frente Negra Brasileira, fundado em So Paulo, dispunha de um
corpo fixo de colaboradores e aceitava a colaborao de voluntrios brancos
ou negros desde que se alinhassem linha de atuao do peridico.

Todavia, no circunscrita comunidade negra, ao contrrio, a fundao e circulao


de jornais, revistas e folhetins, em suma, de uma cultura letrada solidificou-se na cidade em
perene transformao3. Se durante o oitocentos a fundao da Academia de Direito do
Largo de So Francisco em 1828, fora um marco fundante do universo letrado na cidade,
articulando-se ao circuito de casas livreiras, sociedades literrias e bibliotecas, o avanar do
sculo XX, com o processo de popularizao dos cdigos da escrita e leitura no cotidiano
dos grupos sociais externos s elites, alargara esses circuitos, medida que
Fazer jornal tornou-se uma das atividades centrais de grmios escolares, das
associaes recreativas, danantes e artsticas, dos grupos literrios. Reunir-se para
danar, formar grupos dramticos e musicais, associaes carnavalescas e
esportivas era tambm oportunidade para escrever e fazer imprensa4 .

A tal ponto, que em So Paulo, a ruptura do monoplio da palavra impressa das


elites letradas e de suas representaes simblicas e imagticas, gerou uma profuso de

outras leituras e representaes de demandas de grupos sociais h muito reprimidos.


Solidificadas na fundao e circulao de jornais, revistas e folhetins, entranhados ao
cotidiano e a espraiar-se aos mais variados estratos sociais, se relacionara diretamente
emergncia de questes e grupos outrora alijados da cena social e cultural, socializando
vivncias, leituras, projetos e concepes, em muito dissonantes da ordem scio-cultural
vigente.
A esse respeito o conjunto de jornais redigidos por e para os negros, para alm dos
discursos de letrados das camadas sociais dominantes, cunhara projetos e percepes de
uma intelectualidade outra, alijada dos crculos culturais hegemnicos e dos assdios do
poder estatal, porm organicamente atrelada a contingentes sociais preteridos e
desqualificados na arena social.
Seu carter diletante e artesanal acarretara aos jornais negros uma periodicidade
predominantemente inconstante, de tiragem modesta e, na maioria das vezes, de efmera
existncia. Isso se deve sobremaneira s limitaes financeiras e materiais para tal empresa,
acarretadas, sobretudo, pela instabilidade e preterio do contingente negro no mercado de
trabalho frente ao enorme influxo de mo-de-obra imigrante, aos seus baixos vencimentos
e, alm disso, s dificuldades tcnicas, uma vez que os responsveis pela construo do
jornal eram concomitantemente, muitas vezes, seus escritores, editores, operadores de
impresso e principais financiadores, haja vista que as receitas obtidas com sua vendagem,
principalmente em bailes, e a crescente veiculao publicitria em suas folhas, eram
insuficientes para arcar totalmente com seus custos.
Todavia a historiografia aponta o jornal A Voz da Raa como dos mais importantes
e significativos no meio negro, pela sua longevidade, estrutura, organizao e prestgio
poltico-social. Fundado em 1933, circulara at 1937, totalizando 70 edies. Porta voz da
Frente Negra Brasileira (1931-1937), principal agremiao do meio negro na primeira
metade do sculo XX no pas, o jornal desfrutara de um grau de organizao e solidez
ausente entre seus congneres contemporneos: recebimento de verba da FNB, contrato
com as Graphicas Mariano para sua impresso, prestgio alm das plagas paulistas, dentro
e fora da comunidade negra. Palco privilegiado de fluxo, trocas, experincias e afluncias
de projetos e idias, o jornal fora um espao privilegiado de sociabilidade, gestao e

desenvolvimento das lides espirituais objetivadas no texto impresso, a circular e transpor


limites sociais e geogrficos.
Mais do que simples manifestao discursiva de uma minoria racial, tal empresa
pretendia dialogar com manifestaes polticas e culturais de camadas sociais outras,
agentes definidores dos esteios da nacionalidade e dos valores a serem objetivados, nos
quais as heranas de origem afro eram preteridas e extirpadas no concerto da retrica
nacional cunhada pelas elites dirigentes5. Nesse sentido, A Voz da Raa ao longo de sua
existncia se esforara em divulgar e arregimentar a coletividade negra em prol de um
projeto de incluso que perpassara questes como a valorizao tnica, e de um
nacionalismo pautado na valorao de uma histria e memria sob a tica do protagonismo
negro, pois
a nao somos ns [os negros], com todos os outros patrcios [lusos e indgenas]
que, comnosco, em quatrocentos anos, criaram o Brasil. No podemos, pois,
permitir que impunemente uma gerao atual [de imigrantes], que um simples
momento na vida eterna da Nao, traia a Ptria (...) (A Voz da Raa; n.1, 1933,
p.1).

Tal narrativa histrica disponibilizava uma outra cartografia de mundo, cunhada


revelia dos paradigmas institudos desde a segunda metade do XIX, porm ainda a
embrenhar o universo imagtico da tessitura social na qual imperava ora a invisibilidade,
ora a desqualificao social e cultural dos negros na nao em formao6.
Nesse sentido, em suas 70 edies, raras foram as vezes em que o peridico no
veiculava notas, artigos ou chamados, cujo plano argumentativo se espraiava para tempos
pretritos, a legitimar anseios e demandas quanto ao presente e futuro,
A argila brasilica, unida ao sangue escravo do Negro caado nas florestas
africanas, formou a argamassa robusta com que se fez o alicrce, com que se
fizram as fundaes deste momento indestrutivel e infracionvel que se chama
Brasil! (A Voz da Raa; n.5, 1933, p.1).

A Histria, aqui entendida enquanto polissmicas narrativas sobre fragmentos de


tempos pretritos, sistematizadas num sistema lgico e coerente, serviu aos escritores
congregados em A Voz da Raa, de prova inconteste da importncia e misso do negro na
viabilizao do Brasil enquanto nao. Para tanto, balizas temporais outras foram

estabelecidas, a contrapor-se a paradigmas nos quais o negro figurava enquanto assessrio


coadjuvante no processo de formao da Nao.
Tal estratgia no se escoimara de polemizar com outras narrativas, em rspidos
textos aventados com destaque no layout interno do peridico,
espisodios horrendos da escravatura no Brasil, Guerra do Paraguai, e outras tantas
cousas que muita gente bonita, como por exemplo os pretensos sociologos
desconhecem, mesmo porque a historia patria nada diz a respeito, ou quando assim
no adulteram tudo, como fizeram os seus historiadores com a gloriosa epopa de
Palmares na Serra da Barriga, que deveria constar em nossa historia como uma das
maiores glorias de um povo, que embora oprimidos, deram ao mundo e muito
especialmente ao Brasil, provas de seu valor moral e material; isso tudo, os homens
do Brasil esconderam e continuam escondendo, com o fito unico de menosprezar o
valor indiscutivel da raa que fez o Brasil (...) (A Voz da Raa, n.13, p.4).

Personificados em figuras como Henrique Dias, Zumbi, Cruz e Sousa, Luiz Gama,
Jos do Patrocnio e/ou em momentos como a invaso holandesa, o Quilombo de Palmares,
a guerra do Paraguai, o processo abolicionista e o 13 de maio, emergiram enquanto esteios
individuais e balizas temporais de uma outra histria, sufocadas por narrativas advindas de
outras camadas sociais e culturais.
A arrancada gloriosa de Palmares, tem sido desvirtuada, por grande parte dos
nossos historiadores. Acusam les os herois daquela epopa gloriosa de ladres,
assassinos e outras coisas feias, esquecidos de que a Historia ou imparcial ou no
historia, tapeao [...] Para que injuriar-se tanto os homens de Palmares, na
mesma pagina do livro em que
se elogia escandalosamente o ambicioso
aventureiro Domingos Jorge Velho? Porque aqueles ero negros e este era branco?
(...) no ha nehum motivo para menosprezar tanto os Palmarinos ao mesmo tempo
que se canta a glria dos bandeirantes, sabendo como que estes praticaram
muitas faltas na ansia de se enriquecer e escravizar os indigenas. (A Voz da Raa;
n.10, p.1).

O texto acima, intitulado Em defesa de Palmares, veiculado com destaque em


primeira pgina, ao mesmo tempo em que refora a identidade histrica do negro, enquanto
herdeiro direto desses heris excomungados, contesta e deslegitima o paradigma
institudo sob o verniz do branco- bandeirante. aura herica e civilizacional do
bandeirante sobreps-se a de ambicioso e criminoso.

Embrenhados na consolidao da Nao, os escritores dA Voz da Raa esforaramse em aventar um nacionalismo outro, pautado na trade luso-negro-indgena, sob outra
hierarquia, ainda que a referendar o primitivismo do nativo, mas a equiparar e protagonizar
o papel do negro frente ao branco europeu (luso) na empresa da nao.Essa valorao
histrica compusera um mosaico no qual a afirmao do negro se conecta ao mister da
unio da raa para seu levantamento moral, social, cultural, e intelectual pois dele
dependia o resgate da verdadeira nao.
Modelo, contudo, ameaado frente ao influxo massivo de imigrantes desde fins do
XIX na ube paulistana, de modo que o imigrante fora o inimigo a ser combatido nas tintas
do peridico negro. Ameaador da integridade nacional, culpado pelas instabilidades
hodiernas, o estrangeiro transforma-se no outro a ser combatido, como em veemente
manchete contestatria:
No queremos saber de ariano. QUEREMOS O BRASILEIRO NEGRO E MESTIO que
nunca traiu nem trair a Nao. Ns somos contra a importao de sangue
estrangeiro que vem somente atrapalhar a vida do Brasil, a unidade da nossa Ptria,
da nossa raa e da nossa Lngua (A Voz da Raa, n.27, p.1; grifos no original).

Orquestrados sob o mesmo diapaso, muitos foram os escritos em que a imigrao


fora veementemente condenada, seja pelas alteraes simblica e imagtica na
brasilidade, seja no aprofundamento do alijamento dos ascendentes afro no mundo do
trabalho, pois
prolifera desastradamente no Brasil, especialmente nesta terra de So Paulo, uma
doena grave: a mania de proteger exageradamente o estrangeiro(...) h uma
infinidade de negros desempregados: os lugares so ocupados por estrangeiros. H
patres e chefes de obras estrangeiros que, sistematicamente, no contratam
operrios brasileiros, sobretudo se so operrios negros (A Voz da Raa, n.44, p.1)

Em Fala de negro velho, poema de Arlindo Veiga dos Santos um dos dirigentes
dA Voz da Raa nota-se uma outra estratgia discursiva, permeada por uma linguagem
metafrica, mas no menos incisiva, em que a temtica dos percalos da comunidade negra
com relao concorrncia adventcia (gente de longe), o desprestgio social (negro no
tem nome), a marginalizao econmica (sem servio),

a exaltao da memria da

participao negra em momentos entendidos como cruciais para a nao brasileira (tanto

sangue derramei no Paraguai), e o desfecho com o sentimento de injustiado e credor da


histria se fazem presentes,
Sabem quem sou? Negro-velho!
Negro-velho no tem nome.
Antigamente fui tudo...
Agora! O Negro nem come!
[...]
Quando hoje eu passo na rua,
Ningum me conhece mais;
Veio outra gente de longe
Que hoje so os maiorais.
Apanhei muito em meu tempo,
Mas apanhei de patrcio;
Hoje, patrcio e estrangeiro
De me xingar tm o vcio.
[...]
Negro-velho sem servio
Vive cavando ano inteiro.
Todos dizem: No h mais
Servio pra Brasileiro!
Pra isso que tanto sangue
derramei no Paraguai!
E quanto negro morreu
sem soluar nem um ai!
[...]
Sabem quem sou? Negro-velho!
Negro-velho no tem nome.
Fiz tudo pelo Brasil.
Agora? Morro de fome.
(A Voz da Raa, 11 maio 1935, p. 1)

Assim, longe de ser um mero receptculo ou objeto dos discursos e prticas politicoculturais engendradas por grupos sociais outros, a intelectualidade negra, distante da
erudio e prestgio de seus congneres cooptados pelo aparato estatal, mas embrenhados
enquanto integrante e representante de sua coletividade, negou o passado pronto ofertado
por outras narrativas histricas ressignificando tempos pretritos perante o presente e o
futuro, com vistas a uma integrao da coletividade negra integrante e protagonista em
prol da nao. Atentar para seus itinerrios discursivos, matizando-os no bojo das escrituras
em A Voz da Raa, so em linhas gerais o mote desta comunicao de pesquisa.
1

Conforme ponto pacfico na historiografia sobre o tema, trataremos por imprensa negra o conjunto de
peridicos redigidos, dirigidos e direcionados populao negra.

Cf.: Ferrara, Miriam N. A imprensa negra paulistana: 1915 1963. So Paulo: FFLCH/USP, 1986, pp.
235-277; Domingues, Petronio. A Nova Abolio. So Paulo: Selo Negro Edies, 2008, pp. 19-58.
3
CRUZ, H. F. So Paulo em papel e tinta. Periodismo e vida urbana 1890 1915. So Paulo:
Educ/Fapesp, 2000, p.33.
4
Cruz, Heloisa de F. So Paulo em revista: Catalogo de publicaes da imprensa cultural e de variedade
paulistana (1870-1930). So Paulo: Arquivo do Estado, 1997.1997, p.23
5
Cf.: Ferreira, Antonio C. A epopia bandeirante: letrados, instituies, inveno histrica (1870
1940). So Paulo: Unesp, 2002.
6
Cf.: Schwarcz, Lilia M. O espetculo das raas; cientistas, instituies e questo racial no Brasil,18701930.So Paulo: Cia. das Letras,1993.