Sei sulla pagina 1di 3

Filosofia della chimica

Filosofia della chimica


La filosofia della chimica prende in considerazione la metodologia e i presupposti fondamentali della scienza della
chimica. Per gran parte della sua storia la filosofia della scienza stata dominata dalla filosofia della fisica, tuttavia
le questioni filosofiche emerse dalla chimica hanno ricevuto, a partire dall'ultima parte del XX secolo, un'attenzione
crescente.

I fondamenti della chimica


Le principali questioni filosofiche di questa disciplina sorgono non appena si tenta di definire la chimica e ci che
essa studia. Atomi e molecole sono spesso assunti come unit fondamentali della teoria chimica, tuttavia le
descrizioni tradizionali della struttura molecolare e del legame chimico non sono in grado di spiegare le propriet di
molte sostanze, tra cui i metalli, i complessi e l'aromaticit.
Inoltre, i chimici fanno spesso uso di entit chimiche inesistenti come le strutture di risonanza per spiegare la
struttura e le reazioni di diverse sostanze; questi strumenti esplicativi usano il linguaggio e la rappresentazione
grafica delle molecole per descrivere il comportamento delle sostanze chimiche e le reazioni chimiche che in realt
non si comportano come semplici molecole.
Alcuni chimici e filosofi della chimica preferiscono pensare alle sostanze in quanto unit fondamentali dello studio
in chimica, piuttosto che alle microstrutture. Non c' sempre una corrispondenza biunivoca tra due metodi per
classificare le sostanze. Ad esempio, molte rocce esistono come minerali complessi, composti di una molteplicit di
ioni che non si presentano in proporzioni o relazioni spaziali fisse.
Un altro problema filosofico viene posto con la seguente domanda: la chimica lo studio delle sostanze o delle
reazioni? Gli atomi, anche in un solido, sono in moto perpetuo e, a determinate condizioni, molte sostanze chimiche
reagiscono spontaneamente per formare nuovi prodotti. Numerose variabili ambientali influenzano le propriet di
una sostanza, comprese la temperatura, la pressione, la vicinanza ad altre molecole e la presenza di un campo
magnetico. Come afferma Schummer: I filosofi della sostanza definiscono una reazione chimica dal cambiamento
di alcune sostanze, mentre i filosofi del processo definiscono una sostanza dalle sue reazioni chimiche
caratteristiche.
I filosofi della chimica discutono di questioni relative alla simmetria e alla chiralit in natura. Le molecole organiche
(ossia basate sul carbonio) sono quelle pi spesso chirali. Gli amminoacidi, gli acidi nucleici e i glucidi, che si
trovano tutti esclusivamente come enantiomeri negli organismi, sono le unit chimiche di base della vita. Chimici,
biochimici e biologi discutono delle origini di questa omochiralit. I filosofi dibattono invece su quanto attiene le
origini di questo fenomeno, ovvero se appaia contigentemente in ambienti racemici privi di vita, o se concorrano altri
processi. Taluni argomentano che la risposta possa essere trovata solo nel confronto con la vita extraterrestre, se mai
ci si possa imbattere in essa; altri si chiedono se non vi sia un'assunzione immotivata alla radice della concezione
della natura come simmetrica, provocando una resistenza verso qualsiasi prova contraria.
Uno degli argomenti pi ricorrenti la determinazione di quanto estesa sia la capacit della fisica (specialmente la
meccanica quantistica) di dar ragione dei fenomeni chimici. Ovvero: la chimica pu essere ridotta alla fisica, come
molti ammettono, o vi sono lacune incolmabili? Alcuni autori hanno recentemente suggerito che vi sia un certo
numero di difficolt nell'approccio riduzionista, nonostante la nostra crescente conoscenza del
"microcosmo"Wikipedia:Uso delle fonti. La stessa linea fu gi battuta dal celebre filosofo Karl Popper.

Filosofia della chimica

Filosofi della chimica


Negli ultimi anni diversi filosofi e scienziati hanno dedicato particolare attenzione ai problemi della filosofia della
chimica, in particolare sono da ricordare il filosofo olandese Jaap van Brakel (autore di The Philosophy of
Chemistry) e il maltese Eric Scerri (editore della rivista Foundations of Chemistry e autore di varie pubblicazioni
sull'argomento). Scerri particolarmente interessato ai principi filosofici che fondano la tavola periodica degli
elementi, e al modo in cui in essa vengono a intersecarsi fisica e chimica, questione a suo parere meritevole di
indagini non solo scientifiche, ma anche filosofiche.
Sebbene per altre branche della scienza gli studiosi del metodo spesso non siano anche gli addetti ai lavori, in
chimica (e in particolare nella chimica organica), il metodo e i principi filosofici sono spesso studiati da ricercatori
attivi nella sperimentazione. Ad esempio Elias James Corey ha sviluppato il concetto di retrosintesi e ha pubblicato
La logica della sintesi chimica, volume che analizza criticamente questi processi di pensiero e indaga sulla sintesi
assistita da computer. Altri chimici, come K.C. Nicolaou (coautore di Classics in Total Synthesis), hanno seguito il
suo esempio.

Note
Collegamenti esterni
International Society for the Philosophy of Chemistry (http://ispc.sas.upenn.edu/)
Portale Chimica

Portale Filosofia

Fonti e autori delle voci

Fonti e autori delle voci


Filosofia della chimica Fonte: http://it.wikipedia.org/w/index.php?oldid=64940323 Autori: Apollineo!, Lisztiano95, Stefanobellelli

Fonti, licenze e autori delle immagini


File:Gnome-applications-science.svg Fonte: http://it.wikipedia.org/w/index.php?title=File:Gnome-applications-science.svg Licenza: sconosciuto Autori: Matthias M., Mindmatrix,
Origamiemensch, Pander, Raphael Frey, Rocket000
File:Owl of Minerva.jpg Fonte: http://it.wikipedia.org/w/index.php?title=File:Owl_of_Minerva.jpg Licenza: GNU Free Documentation License Autori: --SGOvD webmaster (talk) 19:11, 24
July 2006 (UTC)

Licenza
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0
//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/