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Bento XVI: verdadeira liberdade consiste no amor ao prximo

CIDADE DO VATICANO, quarta-feira, 1 de outubro de 2008 (ZENIT.org).- Oferecemos a seguir a


catequese que o Papa pronunciou hoje diante dos peregrinos congregados na Praa de So Pedro por
ocasio da audincia geral.
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Queridos irmos e irms:
O respeito e a venerao que Paulo cultivou sempre pelos Doze no diminuem quando ele defende com
franqueza a verdade do Evangelho, que no outro seno Jesus Cristo, o Senhor. Queremos hoje deternos em dois episdios que demonstram a venerao e, ao mesmo tempo, a liberdade com a qual o
Apstolo se dirige a Cefas e aos outros Apstolos: o chamado Conclio de Jerusalm e o incidente de
Antioquia da Sria, relatados na Carta aos Glatas (cf. 2, 1-10; 2, 11-14).
Todo conclio e snodo da Igreja acontecimento do Esprito e rene em sua realizao as solicitudes
de todo o povo de Deus: experimenta-o em primeira pessoa quem teve o dom de participar do Conclio
Vaticano II. Por isso So Lucas, ao informar-nos sobre o primeiro Conclio da Igreja, que aconteceu em
Jerusalm, introduz assim a carta que os Apstolos enviaram nesta circunstncia s comunidades crists
da dispora: Com efeito, pareceu bem ao Esprito Santo e a ns... (Atos 15, 28). O Esprito, que atua
em toda a Igreja, conduz os Apstolos na hora de empreender novos caminhos para realizar seus projetos:
Ele o principal artfice da edificao da Igreja.
E, contudo, a assemblia de Jerusalm aconteceu em um momento de no pouca tenso dentro da
comunidade das origens. Tratava-se de responder pergunta de se era oportuno exigir a circunciso dos
pagos que estavam se convertendo a Jesus Cristo, o Senhor, ou se era lcito deix-los livres da Lei
mosaica, ou seja, da observao das normas necessrias para ser homens justos, obedientes Lei, e
sobretudo livres das normas relativas s purificaes rituais, aos alimentos puros e impuros e ao sbado.
Assemblia de Jerusalm se refere tambm So Paulo em Glatas 2, 1-10: catorze anos aps seu
encontro com o Ressuscitado em Damasco estamos na segunda metade dos anos 40 d.C. , Paulo parte
com Barnab desde Antioquia da Sria e acompanhado por Tito, seu fiel colaborador que, ainda sendo
de origem grega, no havia sido obrigado a ser circuncidado quando entrou na Igreja. Nesta ocasio,
Paulo exps aos Doze, definidos como as pessoas mais relevantes, seu evangelho de liberdade da Lei (cf,
Gl 2, 6). luz do encontro com Cristo ressuscitado, ele havia compreendido que no momento da
passagem ao Evangelho de Jesus Cristo, os pagos no precisavam da circunciso ou das leis sobre o
alimento e sobre o sbado como demonstrao de justia: Cristo nossa justia e justo todo aquele
que est conforme a Ele. No so necessrios outros sinais para ser justos. Na Carta aos Glatas ele
refere, com poucas palavras, o desenvolvimento da Assemblia: recorda com entusiasmo que o evangelho
da liberdade da Lei foi aprovado por Tiago, Cefas e Joo, as colunas, que estenderam a mo a ele e a
Barnab em sinal de comunho eclesial em Cristo (Gl 2, 9). Se para Lucas, como notamos, o Conclio de
Jerusalm expressa a ao do Esprito Santo, para Paulo representa o reconhecimento da liberdade
compartilhada entre todos aqueles que participaram dele: liberdade das obrigaes provenientes da
circunciso e da Lei; para que sejamos homens livres que Cristo nos libertou e para que no nos
deixemos impor o julgo da escravido (cf. Gl 5, 1). As duas modalidades com que Paulo e Lucas
descrevem a Assemblia de Jerusalm se unem pela ao libertadora do Esprito, porque onde est o
Esprito do Senhor, a h liberdade, dir na 2 Carta aos Corntios (cf. 3, 17).
Contudo, como aparece com grande clareza nas cartas de So Paulo, a liberdade crist no se identifica
nunca com a libertinagem ou com o arbtrio de fazer o que se quer; esta se realiza em conformidade com
Cristo e, por isso, no autntico servio aos irmos, sobretudo aos mais necessitados. Por isso, o relato de
Paulo sobre a assemblia se encerra com a lembrana da recomendao que lhe dirigiram os Apstolos:
recomendaram-nos apenas que nos lembrssemos dos pobres, o que era precisamente a minha inteno
(Gl 2, 10). Cada conclio nasce da Igreja e volta Igreja: naquela ocasio, volta sua ateno aos pobres
que, das diversas anotaes de Paulo em suas cartas, so sobretudo os da Igreja de Jerusalm. Na
preocupao pelos pobres, testificada particularmente pela 2 Carta aos Corntios (cf. 8-9) e na concluso
da Carta aos Romanos (cf. Rm 15), Paulo demonstra sua fidelidade s decises amadurecidas durante a
Assemblia.

Talvez j no estejamos em grau de compreender plenamente o significado que Paulo e suas comunidades
atriburam coleta para os pobres de Jerusalm. Tratou-se de uma iniciativa totalmente nova no panorama
das atividades religiosas: no foi obrigatria, mas livre e espontnea; fizeram parte dela todas as igrejas
fundadas por Paulo no Ocidente. A coleta expressava a dvida de suas comunidades Igreja me da
Palestina, da qual haviam recebido o dom inenarrvel do Evangelho. To grande o valor que Paulo
atribui a este gesto de participao, que raramente a chama de coleta, e sim de servio, beno,
amor, graa, liturgia (2 Cor, 9). Surpreende particularmente este ltimo termo, que confere
arrecadao de dinheiro um valor inclusive de culto: por um lado, um gesto litrgico ou servio,
oferecido a Deus em cada comunidade; e por outro, ao de amor cumprida a favor do povo. Amor
pelos pobres e liturgia divina esto unidos: o amor pelos pobres liturgia. Os dois horizontes esto
presentes em toda liturgia celebrada e vivida na Igreja, que por sua natureza se ope separao entre o
culto e a vida, entre a f e as obras, entre a orao e a caridade aos irmos. Assim, o Conclio de
Jerusalm nasce para dirimir a questo sobre como comportar-se com os pagos que chegavam f,
escolhendo a liberdade da circunciso e das observncias impostas pela Lei, e se resolve na solicitude
pastoral, que pe no centro a f em Cristo Jesus e o amor pelos pobres de Jerusalm e de toda a Igreja.
O segundo episdio o conhecido incidente de Antioquia, na Sria, que d a entender a liberdade interior
de Paulo: como comportar-se no momento da comunho mesa entre os crentes de origem judaica e os
de origem gentia? Aqui se manifesta o outro epicentro da observncia mosaica: a distino entre
alimentos puros e impuros, que dividia profundamente os hebreus observantes dos pagos. Inicialmente,
Cefas, Pedro, compartilhava a mesa com uns e com outros: mas com a chegada de alguns cristos ligados
a Tiago, o irmo do Senhor (Gl 1, 19), Pedro havia comeado a evitar os contatos com os pagos
mesa, para no escandalizar os que continuavam observando as leis de pureza alimentar; e a escolha era
compartilhada por Barnab. Tal escolha dividia profundamente os cristos vindos da circunciso e os
cristos vindos do paganismo. Este comportamento, que ameaava realmente a unidade e a liberdade da
Igreja, suscitou fortes reaes em Paulo, que chegou a acusar Pedro e os demais de hipocrisia: Se tu, que
s judeu, vives como os gentios, e no como os judeus, com que direito obrigas os pagos convertidos a
viverem como os judeus? (Gl 2, 14). Na realidade, as preocupaes de Paulo, por um lado, e de Pedro e
Barnab, por outro, eram diferentes: para os ltimos, a separao dos pagos representava uma
modalidade para tutelar e para no escandalizar os crentes provenientes do judasmo; para Paulo,
constitua, ao contrrio, um perigo de mal-entendido da salvao universal em Cristo, oferecida tanto aos
pagos como aos judeus. Se a justificao se realiza s em virtude da f em Cristo, da conformidade com
Ele, sem obra alguma da Lei, que sentido tem observar ainda a pureza alimentar por ocasio da
participao na mesa? Muito provavelmente as perspectivas de Pedro e de Paulo eram distintas: para o
primeiro, tratava-se de no perder os judeus que haviam aderido ao Evangelho; para o segundo, o
importante era no diminuir o valor salvfico da morte de Cristo por todos os crentes.
estranho dizer isso, mas escrevendo aos cristos de Roma, alguns anos depois (por volta da metade dos
anos 50), Paulo mesmo se encontrar diante de uma situao anloga e pedir aos fortes que no comam
comida impura para no perder ou para no escandalizar os fracos: Bom no comer carne, nem beber
vinho, nem outra coisa que para teu irmo possa ser uma ocasio de queda (Rm 14, 21). O incidente de
Antioquia se revelou assim como uma lio, tanto para Pedro como para Paulo. S o dilogo sincero,
aberto verdade do Evangelho, pde orientar o caminho da Igreja: O Reino de Deus no comida nem
bebida, mas justia, paz e gozo no Esprito Santo (Rm 14, 17). uma lio que ns tambm devemos
aprender: com os diversos carismas confiados a Pedro e a Paulo, deixemo-nos todos guiar pelo Esprito,
tentando viver na liberdade, que encontra sua orientao na f em Cristo e se concretiza no servio aos
irmos. essencial ser cada vez mais conformes a Cristo. assim que se realmente livre; assim se
expressa em ns o ncleo mais profundo da Lei: o amor a Deus e ao prximo. Peamos ao Senhor que
nos ensine a compartilhar seus sentimentos, para aprender dEle a verdadeira liberdade e o amor
evanglico que abraa todo ser humano.