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Lucio Flavio Arriano

Anbasis
de
Alejandro Magno

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Ttulo original: The Anabasis of Alexander and Indica

1884, de la traduccin inglesa de la Anbasis de Alejandro Magno: Edward James Chinnock.


Edicin: Hodder & Stoughton, Londres.

1893, de la traduccin inglesa de la Historia Indica: Edward James Chinnock.


Edicin: George Bell & Sons, Nueva York.

2012-2013, de la traduccin castellana de la Anbasis de Alejandro Magno: Alura Gonz.

2012-2013, de la traduccin castellana de la Historia ndica: Alura Gonz.

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reconozca y se cite la autora de la titular del copyright.

A Jos Ignacio,
porque sin l esta traduccin no habra visto la luz,
y porque una Cornelia siempre paga sus deudas.

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ndice

ndice

pg. 3

Prlogo y Cronologa por Joaqun Acosta

pg. 4

Prefacio

pg. 23

Libro I

pg. 24

Libro II

pg. 75

Libro III

pg. 75

Libro IV

pg. 103

Libro V

pg. 130

Libro VI

pg. 162

Libro VII

pg. 194

Libro VIII

pg. 228

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ir al ndice

PRLOGO Y CRONOLOGA

ARRIANO: LA MEJOR FUENTE CLSICA DE ALEJANDRO


Por Joaqun Acosta

Arriano no es segundo de nadie que haya escrito bien historia.


Focio

A Arriano, el pionero en desentraar al verdadero Alejandro.

VIDA Y OBRA

Lucio o Aulo- Flavio Arriano [1] naci entre los aos 80-95 dC en Nicomedia (Bitinia), por lo
que fue un heleno asitico romanizado en genial expresin de Mary Renault. Este admirable
autor pertenece a la estirpe de grandes de las letras helnicas como su modelo Jenofonte o
Polibio de Megalpolis. Fueron tanto intelectuales como destacados hombres de armas, al
tiempo que entendieron el registro histrico como una misin sagrada, la cual debe efectuarse
dentro de un mnimo de rigor y honestidad. Por ello el historiador debe renunciar a tratar de
admirar al lector mediante fabulaciones y distorsin de los hechos. Mxime, cuando la realidad
supera la ficcin. Este triunvirato de autores se acerc a ese objetivo e ideal, quizs slo
superados por Tucdides, maestro de historiadores no slo en la antigedad, sino de todos los
tiempos.
As como Jenofonte tuvo la inmensa dicha de ser discpulo de Scrates, Arriano tuvo durante su
juventud como maestro al filsofo Epicteto, quien enseara que la libertad es el resultado de la
victoria sobre el miedo. Luego de unos tres o cuatro aos de estudios, el emperador Adriano
sucesor del gran Trajano, el optimus princeps- le concedi el ingreso al Senado romano.
Probablemente sus cualidades le valieron que unos aos despus (117-120 dC) fuera designado
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cnsul. No fue la culminacin de su carrera poltica: entre los aos 131-137 fue nombrado
gobernador de la provincia de Capadocia, donde tuvieron lugar sus hechos de armas ms
notables: rechaz repetidas veces una temible invasin de los alanos, pueblo que junto con los
suevos y vndalos fuera el azote de Roma, Hispania inclusive. Hallazgos arqueolgicos
indicaran que nuestro buen autor hubiese pisado suelo espaol [2]. Hacia 145-6 dC fue
designado ciudadano de honor de Atenas. Sobre sus ltimos aos nada se sabe. Se ha
conjeturado la posibilidad de que Arriano haya sido una vctima ms de los ltimos aos de
Adriano. La hiptesis resulta creble no slo en virtud de la ausencia de registros sobre los
postreros das del de Nicomedia, sino igualmente por su obra como se ver a continuacin.
Como buen admirador de Jenofonte, Arriano redact el Periplo del Ponto Euxino que relata un
viaje ordenado por el mismo emperador Adriano y describe la costa del Mar Negro; igualmente
de su autora es Campaa (o Formacin) militar contra los alanos; debido a que desde joven
se dedicara a la caza, la guerra y la sabidura adicionalmente Arriano compuso un tratado
sobre Tctica, y elabor otro sobre la caza (Cinegtico), al tiempo que registr las enseanzas
de su maestro (Diatribas de Epicteto). Si el ateniense escribi las Helnicas su mulo hizo lo
propio con las Bitinacas, obra en ocho libros. Su obra cumbre desde luego es Anbasis
(expedicin) de Alejandro Magno, cuya traduccin al castellano ahora efecta Alura Gonz;
posteriormente escribira Los sucesos despus de Alejandro una historia de los reinos
didocos (sucesores); incluso los clsicos mencionan a Arriano como autor de obras
dedicadas a la fsica. Si Jenofonte redact una biografa de Agesilao y otra de Ciro de Persia,
Arriano hizo lo mismo con Din de Siracusa o Timolen de Corinto. Y en manera alguna se ha
agotado su listado de obras, tan reconocidas en la antigedad. Desgraciadamente la mayor
parte de ellas se ha perdido.
Mencin aparte debe tener sus Prticas, 17 libros dedicados a las campaas de Trajano. En
adelante entraremos en el terreno de la simple conjetura, pero es necesario para una mayor
comprensin sobre los registros clsicos.
Ya J I Lago en sus diferentes publicaciones ha destacado el paralelismo existente entre Csar y
Trajano. Ambos personajes fueron de alguna manera traicionados por sus sucesores, Augusto
y Adriano respectivamente, pues su proyecto poltico fue manipulado as como su memoria
histrica. Por ello, Augusto no tuvo escrpulo en permitir que sus palmeros o agitadores de
palmas [3] (Asinio Polin, Tito Livio, Virgilio, Nicols de Damasco o Veleyo Patrculo, entre
otros) deformaran los hechos. A tal punto, que varias obras de Csar fueron desaparecidas
(novelas erticas, tratado sobre los juegos de azar, etc.), anticipndose de esta manera al
sistema de censuras de Torquemada o los nazis.
Adriano no fue menos, y probablemente Arriano fuera una ms de sus vctimas.

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Como veremos ms adelante, Alejandro y Escipin soportaron una manipulacin post-mortem


bastante similar a la de Csar y Trajano. Como Posteguillo indicara en la nota histrica de su
triloga dedicada a Escipin, las memorias del vencedor de Anbal se perdieron. Slo gracias a
Polibio se ha recuperado parte de tales registros. Con el macedonio aconteci algo similar, en
las condiciones que se expondrn en el apartado correspondiente. Ahora volvamos a Arriano y
Adriano.
Ya durante el gobierno de Trajano tenemos el caso de Tcito, historietador experto en
recoger chismorreos, con la finalidad de que los lectores creyeran que los emperadores fueron
unos monstruos. Por qu? Pues para adular al optimus princeps mediante la estrategia
augustea de rebajar a la competencia, algo que el emperador hispano ni pretendi ni
necesita. Muchos han ledo a Suetonio, el autor de las famosas biografas de los doce primeros
csares, pero pocos le identifican como lo que fue: secretario de Adriano, y heredero de los
palmeros de Augusto.
La mayora de los aficionados a la historia analizan a Adriano a la luz de la obra de Marguerite
Yourcenar. Gracias a ello se minimiza que el ascenso al trono del sucesor de Trajano se efectu
mediante la manipulacin de varios hechos trascendentales, ocultando que el optimus princeps
pretenda que su sucesor fuera elegido por el Senado de Roma (y que jams designara a
Adriano como heredero poltico). Igualmente se disminuye que los testigos de estas realidades
-los allegados de Trajano- fueran acusados de traicin y eliminados, corriendo la misma suerte
que el mejor arquitecto de su tiempo: Apolodoro de Damasco. Ese fue el verdadero Adriano.
Y Arriano, la mejor fuente clsica de Alejandro Magno, no fue ningn palmero. Seguramente su
historia del principado de Trajano fue polticamente incorrecta, al decir las cosas como
fueron en realidad, sin manipulaciones. Posiblemente ello incomodara a Adriano. El hecho es
que junto con la mayor parte de las obras de Arriano, sus Prticas se ha perdido. Y hoy
ignoramos cmo fueron los ltimos das del colega de Jenofonte y Polibio.
De ninguna manera es casualidad que los mejores registros en torno a la gestin poltica de
Alejandro, Escipin, Csar o Trajano se hayan perdido. Catn el viejo, Augusto y Adriano son
responsables en buena medida de ello, y tanto Jenofonte, Polibio como Arriano tuvieron que
pagar un buen precio por su rigor histrico: desterrados, exiliados y/o silenciados, al menos sin
duda en el caso de los dos primeros. No debe olvidarse cmo sutilmente el de Megalpolis
narra una ancdota con Catn a propsito de su repatriacin a Grecia. Clebre fue la manera
en que el enemigo poltico de Escipin accedi de manera tarda y displicente a esta medida.
La memoria de Alejandro fue igualmente manipulada, y en condiciones anlogas a las de los
grandes de Roma (Escipin, Csar y Trajano) como a continuacin se expondr.

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LAS FUENTES CLSICAS DE ALEJANDRO MAGNO

Los registros histricos de la antigedad relativos a Alejandro con los que se cuenta
actualmente son a menudo contradictorios, dejan vacos en muchos aspectos y su confiabilidad
queda en entredicho por muchas razones, polticas entre otras. Los primeros historiadores del
conquistador macedonio fueron sus contemporneos. Entre los ms conocidos se tiene a:
Calstenes de Olinto. Sobrino de Aristteles y -a instancias del filsofo- contratado
expresamente por el soberano para que le sirviera de cronista. Hacia 327 aC fue relevado de
sus funciones por participar en una conjuracin contra el propio Alejandro. Mientras que las
fuentes ms sensacionalistas sostienen que Calstenes fue condenado por oponerse a la
implantacin de la prosknesis -gesto consistente en arrodillarse reverencialmente, reservado
en Grecia para los dioses, mientras que los persas lo practicaban para con sus reyes y altos
dignatarios- los registros ms fiables indican que la traicin al rey fue producto de la
indignacin compartida en un sector tradicionalista del crculo de poder greco-macedonio a raz
de la poltica alejandrina de tolerancia y reconciliacin entre vencedores y vencidos.
Desde la antigedad Calstenes tuvo poca credibilidad debido al estilo adulador y fantasioso de
sus escritos relativos a Alejandro.
Eumenes de Cardia. Primero secretario real de Filipo y luego de su hijo Alejandro. Su principal
misin era la de llevar un registro diario de las rdenes impartidas por el rey as como los
principales acontecimientos en la corte macednica, incluyendo el mbito militar. Estos diarios
son conocidos como Efemrides Reales.
Estos documentos no estaban destinados a ser publicados. Hoy se les denominara
expedientes clasificados o secretos de Estado, pues eran confidenciales y de consulta
exclusiva del rey. A tal punto eran de acceso reservado, que cuando el monarca falleca, tales
archivos eran sellados y depositados en la biblioteca real (ubicada en la capital tradicional
Egas- o la nueva Pela). Por ello resulta fcil deducir que estos registros eran no slo
detallados, sino fiables.
Marsias de Pela. Hetairo macedonio y autor de una historia de su pas que iba desde el primer
rey hasta aproximadamente la mitad del reinado de Alejandro, cuando su propia muerte (307
aC, aproximadamente) le impidi continuar con su trabajo.
Cares de Mitilene. Chambeln o maestro de ceremonias de Alejandro. Por ello enfatizara ms
los festejos adelantados durante el reinado del macedonio, que aspectos polticos o militares.

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Onescrito de Astipalea. Timonel de la nave real, cuando menos durante la campaa de la India.
Fue Criticado por Estrabn y Luciano como autor fantasioso y adulador, principalmente de su
maestro Digenes -filsofo cnico de Atenas- al punto de acomodar sus registros sobre los
brahamanes de la India para retratarlos como precedentes del pensamiento cnico.
Nearco de Creta. Amigo de infancia de Alejandro y posteriormente almirante de la fota
macednica. Su estilo refeja innegable infuencia de Herodoto, el padre de la historia, y hasta
del propio Homero, resaltando la faceta de explorador de Alejandro, haciendo un paralelo con
el mtico Odiseo (Ulises). Pareciera que su obra se hubiese compuesto para desmentir las
fabulaciones de Onescrito. Al haber conocido tan bien al rey, los especialistas destacan su
registro relativo al pothos (trmino traducido como anhelo o deseo; habra que aadir
ambicin o voluntad) de Alejandro. Su obra fue alabada por los ms respetados crticos de
la antigedad.
Medio de Larisa. Personaje polmico, amigo de Alejandro cuando menos durante sus ltimos
das. En medio de las recriminaciones que se hicieron los didocos luego de la muerte del
conquistador, se lleg a sospechar que este personaje estuviera implicado en el fallecimiento
de Alejandro, pues fue el anfitrin del ltimo banquete al que asistiera el rey (sospechndose
que en tal fiesta se le suministrara veneno). De ah que su obra haya sido tomada con
desconfianza, e interpretada como un alegato de exculpacin. Sin embargo, hay razones para
dudar que Alejandro haya efectivamente muerto envenenado. Adicionalmente, no todo aquel
que se defiende es necesariamente culpable.
Aristobulo (o Aristbulo) de Casandrea. Arquitecto de Alejandro. Si bien fue criticado por
Luciano como adulador, es muy diciente que no slo Plutarco sino el propio Arriano le hayan
tomado como fuente creble. Igualmente destaca el pothos del conquistador.
Ptolomeo (o Tolomeo) Lgida (hijo de Lago). Noble macedonio y amigo de infancia del propio
Alejandro, terminara sus das como soberano de Egipto. Particip como combatiente y
posteriormente general en las campaas de Europa y Asia. En su condicin de hetairo conoca a
la perfeccin las costumbres macedonias. Aadiendo lo anterior a su experiencia militar le
convierte en el autor contemporneo de Alejandro mejor ubicado para narrar su historia.
Cuando Ptolomeo se adue de Egipto, igualmente se apoder del cadver de su rey y amigo, y
le erigi un monumental mausoleo en la nueva capital egipcia (Alejandra). Por ello resulta ms
que probable que el Hetairo-Faran haya consultado las Efemrides escritas bajo la
direccin de Eumenes de Cardia, con las ventajas histricas que ello reporta.
Efipo de Olinto. Compatriota de Calstenes, y por ende dispuesto a verle como un mrtir de
Alejandro. Su obra Sobre el funeral de Alejandro y Hefestin encierra amargas crticas hacia
supuestas depravaciones del macedonio. Vale la pena recordar que Filipo, el padre de
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Alejandro, fue el responsable del saqueo y destruccin de la patria de Efipo, lo cual explica la
segura antipata de este autor hacia los macedonios. Sin duda es de los primeros autores
hostiles, y germen de ms de una calumnia y falsa leyenda contra Alejandro y los propios
macedonios en general.
Clitarco de Alejandra. Griego probablemente de Colofn e hijo de Dinn, autor de una obra
dedicada a la historia de Persia. No fue testigo presencial de los hechos por l narrados, pues
no tom parte en la expedicin comandada por Alejandro. Debido a su condicin de heleno,
debi albergar la misma antipata hacia los macedonios que Efipo o Demstenes en Atenas. Al
final de su vida se instal en Alejandra de Egipto, y obsesionado con adular a Ptolomeo, no
dud en tergiversar los hechos. Igualmente fue criticado por Cicern, Quintiliano, Estrabn y
Quinto Curcio Rufo debido a su sensacionalismo.

EL PROBLEMA

Ninguna fuente contempornea de Alejandro ha llegado a nuestros das. Los autores ms


cercanos, o mejor dicho, menos alejados de Alejandro son posteriores al menos en tres siglos a
la vida del hijo de Filipo. Para empeorar la situacin, ninguno de ellos es macedonio. Es algo
anlogo a estudiar la vida y obra de Fernando el Catlico, a travs de escritos de autores
ingleses o franceses de finales del siglo XVIII y posteriores exclusivamente. Ahora bien, la
dificultad para interpretar tales fuentes se aumenta, debido a que la historiografa de la edad
antigua dejaba de lado temas evidentes y conocidos en aquella poca, pero que en la
actualidad son un completo misterio.
Sin embargo, semejante realidad da derecho a resignarse a permanecer en la ignorancia?
Con cules documentos cuenta la humanidad acerca de las condiciones de la vida en este
planeta, con anterioridad a la aparicin de nuestra especie? Y sin embargo, varias pelculas
recrean las condiciones de la vida con anterioridad a la aparicin de la escritura y de la especie
humana inclusive, en donde cualquier aficionado al tema podr identificar la tergiversacin de
la realidad conocida. Diferenciar la duda de la certeza. Qu se sabe, y qu se ignora.
Si se ha podido desentraar ms de un misterio prehistrico, es igualmente posible hacerlo con
los enigmas histricos. Difcil existiendo siempre, al acecho, el enemigo del error y el equvoco.
Pero a pesar de todo tal y como nos lo han enseado Csar, Escipin y Alejandro- ms de un
imposible reside en la mente, y no en la realidad. Tal es el caso de develar ciertos vacos y
contradicciones relativas a Alejandro de Macedonia. Difcil, pero posible.

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De la misma forma en que se ha podido saber la estructura biolgica de una criatura ms


grande que tres elefantes a partir de un hueso ms pequeo que la mano de un ser humano, o
conocer aspectos de la forma de vida de nuestros ancestros prehistricos y hasta averiguar los
detalles de una trama poltica que constituye secreto de Estado, en donde el gran objetivo de
crculos poderosos es crear una fortaleza que proteja el misterio, se puede entonces develar
algunos malentendidos relativos a Alejandro Magno.
Ha sido as como la historiografa contempornea ha solucionado aspectos tales como la
infundada animadversin edpica entre Filipo y su hijo, el asesinato del primero y la falsa
participacin de Alejandro, o el supuesto romance entre ste y su lugarteniente Hefestin, la
difundida ninfomana de Olimpia, o los verdaderos mviles del saqueo del palacio de
Perspolis, temas ya tratados en historialago.com y profundizados en Las Campaas de
Alejandro Magno (Ed. Almena), as como en diferentes hilos de Las Legiones de Roma.
Veamos otros aspectos que igualmente ameritan ser analizados.
Irnicamente, la peor fuente contempornea de Alejandro fue la ms divulgada. As, las fuentes
clsicas con las que hoy se cuenta, dejan de lado los sobrios -y probablemente aburridosregistros de Ptolomeo. Por el contrario el sensacionalista -pero entretenido y ameno- Clitarco
es profusamente citado por autores antiguos como Diodoro, Digenes Laercio, Ateneo,
Estrabn, Plutarco, Eliano, Curcio o Estobeo, como bien anota Antonio Bravo Garca.
Uno es el Alejandro retratado por los moralistas o autores de la corriente denominada
Vulgata (los clsicos infuenciados por Clitarco: Justino, Diodoro y Curcio) y otro muy
diferente es el que nos describe Arriano. Plutarco por su parte, en una genial solucin de
compromiso, dando gusto tanto a los detractores como a los defensores, aparentemente halla
al verdadero Alejandro. En sus obras, lo retrata como el joven que durante la mayor parte de su
existencia vivi virtuosamente, pero que al final de sus das reneg de algunos de los valores
griegos que le inculcara Aristteles. Que viva la historia objetiva pero al parecer, sta slo
prefiere residir en el Demiurgo
A partir de estos puntos de vista, los diferentes autores han prolongado el debate hasta la
actualidad. Grote describe de tal manera al macedonio, que hasta los mismos moralistas se
escandalizaran; W. W. Tarn nos retrata a un precursor de Jess, y fundador de la actual ONU,
lo cual evidentemente desborda el verdadero planteamiento de Arriano. Entonces cul es el
enfoque acertado?
No faltar la voz que sensatamente sugiera que la solucin se encuentra en el punto medio, y
de esta manera acabar con la presente discusin, que perfectamente se podra considerar
bizantina. Pero, en dnde se encuentra tal punto medio? En reconocer que Alejandro fue un
genio, pero que como todo poder corrompe, sus ltimos das fueron decadentes? O que el

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macedonio tuvo la fortuna de contar con soldados y generales de primer orden que pudieron
vencer al enfrentarse a un enemigo en decadencia?
El problema con tales soluciones de compromiso, es que son falseadas o desvirtuadas por
acontecimientos debidamente comprobados, como es el caso de las espontneas muestras de
afecto que tanto macedonios como asiticos, nobles y plebeyos, sacerdotes y laicos tuvieron
con Alejandro, no slo en vida o al momento de su fallecimiento, sino con posterioridad a su
desaparicin, o la cantidad de veces que los asiticos pusieron en jaque a las fuerzas
macedonias, por ejemplo.
Cul es el punto medio entre el blanco y el negro? El gris? Cul tono, claro u oscuro? Un
solo tono, o muchos? Cules? Por qu no las franjas negras y blancas? En tal caso,
verticales, horizontales o diagonales? Cuntas? Por qu? En ocasiones, no es tan fcil
identificar el centro. Cierto que hay muchsimas probabilidades y combinaciones, pero este
slo hecho no garantiza que todas las soluciones propuestas sean acertadas. En determinado
contexto, una misma cosa no puede ser y no ser al mismo tiempo, a pesar de la relatividad
inherente al cosmos. Alejandro, en sus ltimos das o fue un tirano y/o un decadente, y por lo
tanto aborrecido por sus sbditos, o un verdadero lder visionario y adelantado a su tiempo, y
en consecuencia tanto amado como incomprendido por ellos, tan tpico de la esencia
contradictoria del alma humana.

LOS PUNTOS DE PARTIDA

Como no siempre el camino ms fcil u obvio es el ms acertado, ha de buscarse otro. Tal es el


caso de analizar las particulares circunstancias y condiciones de las fuentes menos indirectas
con las que hoy contamos. Este no es un ejercicio nuevo. En este sentido, bigrafos del
macedonio como Paul Faure habla del Examen crtico de los antiguos historiadores de
Alejandro el Magno, obra del barn Sainte-Croix (1775), la cual tendra una segunda edicin
en 1804. Pero en realidad semejante trabajo historiogrfico es mucho ms antiguo. Ya
podemos ver la propuesta de sopesar las fuentes relativas a Alejandro en el propio Arriano. Y
con todo, un sector de la historiografa contempornea prefiere la obra de los moralistas de la
Vulgata, esto es, la de los autores que sostienen que Alejandro se dej corromper por el mundo
asitico.
Tal es el caso de Harold Lamb, quien a propsito de las obras de los testigos presenciales del
reinado de Alejandro, comenta:

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El Anbasis de Calstenes es todo adulacin; Ptolomeo, hijo de Lagos, y rey-consorte de Tais, le


elogia por razones polticas, y lo mismo le sucede al escritor llamado Aristbulo. Nearco hizo
una escueta relacin de los viajes; Onescrito, un eptome de Amazonas y prodigios. Baeton y
Diognetes hicieron una recopilacin de sus trabajos (...)
Arriano, estoico y soldado, pinta al macedonio como un caudillo ideal, y aunque sus elogios se
deben, ms que a la realidad, a las fuentes donde se inspir...
Paul Faure por su parte, confa ms en la obra de Plutarco, Quinto Curcio o Justino, al
considerar que tales escritos corresponden a los relatos de los soldados, ms que los del rey y
sus oficiales. Cules son las razones de semejantes afirmaciones?
En primer lugar, debido a que Arriano, en su Anbasis de Alejandro, a la hora de exponer las
fuentes en las cuales bas su obra, manifest:
Ptolomeo y Aristbulo merecen el mayor crdito, Aristbulo por haber hecho la campaa con
Alejandro y Ptolomeo no slo por haberle acompaado, sino porque un rey como l tendra
ms vergenza que nadie si mintiera. Y como escribieron tras la muerte de Alejandro, no
tenan ninguna obligacin ni la menor necesidad de dinero que les impulsara a deformar la
realidad
A partir de la anterior cita, Faure expone que Arriano parte del paradigma imperialista de que
los monarcas son seres superiores, incapaces de mentir. En realidad, Faure sencillamente
malinterpreta a Arriano. El autor de la Anbasis de Alejandro en realidad dice que Ptolomeo, al
momento de escribir su biografa, lo hizo para contemporneos del Magno. Por lo tanto, en su
condicin de rey, Ptolomeo se expona a ser motivo de ridculo (vergenza) entre sus sbditos,
soldados y adversarios polticos si deformaba la historia de Alejandro ante los mismsimos
testigos presenciales de su reinado. Tal es el verdadero significado del texto de Arriano. Y tiene
toda la razn. Es como si algn cortesano de Calgula, Nern, Domiciano, Cmodo, Caracalla o
Heliogbalo elaborara una biografa reivindicativa de alguno de estos emperadores, para ser
leda por las vctimas de sus excesos. Obviamente, semejante temeridad se vera recompensada
con el descrdito ante tales lectores, cuando menos. Tales eran las circunstancias en las que
Ptolomeo redact su historia del reinado de Alejandro, con el agravante de que sus enemigos
polticos (tambin reyes y contemporneos del Magno) jams le contradijeron, con la nica
excepcin de Casandro (hijo del leal Antpatro). En este punto resulta ms que diciente que
haya sido este didoco quien haya instigado la muerte de la madre, hijo y esposa de Alejandro
(la beldad asitica Roxana, el gran amor del conquistador). Con la misma inquina que extermin
la familia de su rey, Casandro se dedic a mancillar su memoria. Un discpulo de Aristteles
(Teofrasto, el sucesor del maestro en la direccin del Liceo ateniense) registr como verdad
revelada las calumnias de Casandro: masacres, depravacin, tirana por parte del soberano

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macedonio. Los intelectuales de Atenas, la gran enemiga helnica de Filipo y Alejandro,


estuvieron ms que dispuestos a creer en esa leyenda negra, mxime verificado el final de
Calstenes discpulo de Aristteles- y colega de la elite acadmica ateniense.
Que Aristobulo y especialmente Ptolomeo redactaran la biografa de Alejandro con la nica
intencin de reivindicar la memoria del Magno, dice mucho acerca de la confiabilidad de su
trabajo, tal y como acertadamente lo expone Arriano. Como tambin que el resto de didocos
-enemigos de Ptolomeo sin duda alguna- se abstuvieran de atacar su biografa. Siempre ser un
error considerar que Arriano, por las razones que se quieran exponer, fue un ingenuo.
Mucha trascendencia tiene en este proceso de anlisis de las fuentes, que ciertos tarados que
no tuvieron escrpulo alguno en deformar la historia para justificar campos de concentracin,
exterminios masivos de seres humanos y otras abominaciones, predicaran que Alejandro fue la
prueba cientfica de la superioridad de la raza aria al unificar a griegos, macedonios y persas,
tres naciones de origen ario. Ser racional entonces concluir que el Magno es el precursor del
nazismo? Que los autores de la vulgata son -por las atrocidades de ciertos tarados del siglo XXla fuente ms confiable?
Profundizando en sus argumentos, el propio Faure expone:
Desde una perspectiva estrictamente marxista, Alejandro, como emanacin de la clase y la
educacin de los nobles macedonios, es el smbolo de la explotacin de los ms dbiles por los
ms fuertes. Ha sustituido un imperialismo por otro, el de la nobleza iran por el de sus
compaeros de armas. Al apoderarse de los medios de produccin y poder, los macedonios no
han hecho sino perpetuar mtodos de explotacin tpicamente asiticos, pues el suelo y las
aguas pertenecen al rey, que deja su disfrute a las grandes familias, al clero, a pequeos
campesinos libres, por medio de toda una jerarqua de prestaciones...
Es con semejante planteamiento con el que este bigrafo expone las razones por las cuales
desconfa de Arriano. Sera interesante que el actualmente mencionado autor francs
manifestara cmo segn los cnones marxistas, Alejandro debi distribuir los puestos en el
banquete de Opis, festn en el cual el Magno promovi la reconciliacin entre griegos,
macedonios y asiticos (por citar un ejemplo) para convencer a Faure de que la finalidad de las
medidas polticas del conquistador macedonio era la de cerrar la brecha entre vencedores y
vencidos.
No es satisfaciendo los yerros de Marx como se debe ponderar una fuente histrica. Lo
adecuado es confrontar los diferentes testimonios con acontecimientos debidamente
verificados, en aras de establecer la confiabilidad de los diferentes autores. Si Alejandro se
limit a darle gusto a la oligarqua macednica, tal y como Faure expone, por qu los complots
de los aristocrticos Filotas y Calstenes? El descontento de altos jerarcas macedonios y
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allegados del propio Alejandro como Parmenin, Clito o Aristteles son acaso la prueba de que
la oligarqua macedonia estaba contenta? Qu decir de la conmovedora despedida entre
Alejandro y sus soldados en Babilonia, poco antes de la muerte del rey? Del trato que los
egipcios dieron al cadver del Magno, igual que el dedicado a sus dioses patrios? O de las
muestras de dolor de la madre de Daro al enterarse del fallecimiento del Magno? (Esta mujer
se encerr en sus aposentos y se dej morir de hambre, medida que no tom al enterarse del
asesinato de su propio hijo). Es que acaso el pueblo llora la muerte de un tirano?
Arriano no fue el ingenuo que retratan los detractores de Alejandro, pues el bitinio jams quiso
idealizar al macedonio, sino retratarlo tal cual era, pero recordando igualmente las
circunstancias que le rodearon. Ya el mismo Arriano advierte en relacin con las fuentes
relativas al Magno que Acerca de ningn hombre se han dicho tantas cosas, ni tan dispares.
Historiadores como Carl Grimberg reconocen que Arriano nunca pretendi ocultar o esconder
los defectos y errores de Alejandro. Por el contrario, este poltico, gobernador, general e
historiador del imperio romano enfatiza la admirable capacidad del Magno para reconocer
pblicamente sus pecados y procurar sinceramente no volver a incurrir en ellos, tal y como se
refeja en el episodio de Clito.

Los autores que confan ms en la obra de Diodoro o Justino sencillamente desconocen que lo
ms probable de todo es que fueran Casandro y Clitarco quienes motivaran a Aristobulo,
Nearco y especialmente Ptolomeo a convertirse en historiadores de Alejandro, ya que se puede
conjeturar que por lo menos el Hetairo-Faran terminara asqueado por la sarta de mentiras y
sandeces escritas por el historietador griego, principal fuente de los clsicos hostiles a
Alejandro. Desde una perspectiva historiogrfica resulta ilustrativo que mientras el adulador de
Clitarco sostuvo que Ptolomeo le salv la vida a Alejandro en la India, el posterior soberano de
Egipto desmintiera a Clitarco al decir en su propia obra que fueron Leonato y Peucestas,
mientras que l se encontraba en otro lugar. Clitarco fue un adulador que no tuvo escrpulo
alguno en tergiversar los hechos. Ptolomeo por el contrario, al menos procur ser honesto en
su registro del reinado de su amigo y rey, como este ejemplo lo ilustra.
En consecuencia, los autores de la Vulgata (Justino, Diodoro, Curcio y en menor medida
Plutarco) simplemente se fundaron en mentiras abiertas y vulgares charlataneras a la hora de
registrar masacres y depravaciones de Alejandro, y no como Faure sostiene, en los relatos de
los soldados. Algo que los detractores deberan tener en cuenta a la hora de atacar al
macedonio, como nos lo recuerda Quintiliano. Una buena razn que explica esta credulidad,
radica en que los autores de la Vulgata asistieron a los excesos y depravaciones de Calgula y
Nern. Por el estado de la historiografa en aquella poca, no pudieron evitar asimilar al
emperador macedonio a travs de los dos polmicos csares romanos. Arriano por el contrario,
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entendi la antipata que Clitarco como griego sinti hacia los macedonios y sopes las fuentes
con un rigor que ni siquiera ciertos autores de nuestros das observan. Arriano es un verdadero
adelantado de la historia.
La anterior realidad explica las razones por las cuales mientras que leer a Arriano es tan
enriquecedor, placentero y sorprendente como estudiar las obras de Jenofonte, Polibio o Julio
Csar (eruditos que al mismo tiempo fueron hombres de estado, discpulos de ilustres
filsofos, valientes soldados y grandes generales), por el contrario analizar la obra de Justino o
Diodoro produce ataques de risa en unos apartes, y fuertes accesos de indignacin en otros:
estos autores recrean las batallas en condiciones francamente ilusas, pues se limitan a repetir
los esquemas tcticos descritos en la Ilada a la hora de narrar las acciones militares de
Alejandro. Algo anlogo acontece con el registro de los hbitos personales del macedonio.
Arriano no slo dej de lado la obra de Clitarco, sino que ni siquiera menciona a este autor, tan
criticado como retrico e historiador.

Como se puede ver, la memoria de Alejandro, Escipin, Csar y Trajano fue manipulada no slo
por sus enemigos extranjeros, sino especialmente por sus sucesores en el poder: Casandro en
Macedonia, y Catn el viejo, Augusto y Adriano en Roma. Es relativamente fcil entender el
caso de los dos primeros, en donde la envidia juega un papel capital, mas no as en los dos
ltimos, supuestos herederos. Ah est la clave: en que fueron supuestos. Adicionalmente y
como lo expone J I Lago a propsito de Augusto, todos estos sucesores estaban mediatizados
por la memoria de personajes que fueron inmensamente ms grandes que los respectivos
sucesores, en todos los aspectos. Por ello necesitaron restarle mritos a sus predecesores,
rebajndoles y de esta manera ponerlos a la altura de los herederos, mucho ms baja. As la
obra de Arriano que ahora se presenta, se inscribe en la lucha contra la manipulacin de la
memoria de los grandes que ya iniciara Polibio en el caso de Escipin o Cayo Crispo Salustio con
Csar.

La humanidad tiene una deuda gigantesca con Flavio Arriano, pues este admirable hombre de
Estado y escritor perpetu registros de primera mano relativos a Alejandro Magno, contenidos
a su vez en fuentes que posteriormente habran de perderse. Su obra es un excelente
contrapeso a las habladuras contenidas en los escritos de Clitarco que, si bien en nuestros das
se han perdido, han sido recogidos por los denominados autores de la Vulgata [4]. Arriano es la
pieza clave en el equilibrio de la balanza alejandrina.

- 15 -

Copyright by Joaqun Acosta 2003 - 2012.

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CRONOLOGA

aC
3000
troyana.

I poca minoica, inicio de la civilizacin cretense. Colonizacin de la regin

1200-1100 Primeras invasiones dorias. Guerra de Troya.- Primeras migraciones de pueblos


egeos a Italia y al Mediterrneo occidental. Formacin de las primeras polis helnicas.
1183?
950-800

Cada de Troya.
Aparicin de los primeros alfabetos griegos.

800-575
Desarrollo y organizacin del Estado espartano. Colonias griegas en Sicilia y en la
Italia meridional.
776

Comienzo de la era de las Olmpadas.

750?

Homero.

750

Inicio de la colonizacin griega.

753

Fundacin de Roma.

683

Arcontado en Atenas.

594

Reforma poltica ateniense: leyes de Soln.

560-537
homricos.

Pisstrato, tirano de Atenas. Recopilacin y publicacin de los poemas

550

Fundacin de Ampurias, primera colonia griega en la pennsula ibrica.

546

Ciro de Persia conquista Lidia.

538

Ciro conquista Babilonia.

525

Cambises, sucesor de Ciro conquista Egipto.


- 16 -

510-506
romana.

Reformas democrticas de Clstenes en Atenas proclamacin de la repblica

499

Rebelin de los jonios comienzo de las guerras mdicas.

494

Destruccin de Mileto por los persas.

492

Conquista persa de Macedonia.

490

Batalla de Maratn.

480
Lenidas y su guardia espartana se sacrifican en las Termpilas Batallas de
Artemisio y Salamina derrota y huda de Jerjes.
479

Batallas de Platea y Micale expulsin de los invasores persas.

478

Confederacin de Delos hegemona ateniense.

474

Pndaro de Tebas: Odas olmpicas.

459
Atenas enva su fota en apoyo a los rebeldes egipcios contra Persia hostilidad
entre Atenas y Esparta.
456

Muerte de Esquilo esplendor de la tragedia griega.

454
La armada ateniense destruida en la desembocadura en el Nilo. El ejrcito griego
se rinde en Egipto a los persas.
443
atenienses.

Prdicas, rey de Macedonia, promueve una rebelin en la Calcdica contra los

431

Comienza la guerra del Peloponeso.

405

Derrota de la fota ateniense en Egosptamos. Asedio de Atenas.

404
Rendicin de Atenas. Fin de la guerra del Peloponeso. Comienzo de la
hegemona espartana.
401
Ciro el joven se rebela contra Artajerjes II se renueva la alianza entre Ciro y
Esparta. Muerte de Ciro en la batalla de Cunaxa y retirada de los diez mil, capitaneada y
registrada por Jenofonte.
400

Los diez mil llegan al Helesponto. Esparta le declara la guerra a Persia.

399

Scrates condenado a muerte.

- 17 -

396

Agesilao, rey de Esparta, invade Asia.

395
Victoria de Agesilao en Sardes. Atenas, Corinto, Tebas y Argos aliadas contra
Esparta a instigacin de Persia.
394
Retirada de Agesilao de Asia. Conn de Atenas destruye la fota espartana
gracias al apoyo persa.
392

Reforma militar de Ifcrates en Atenas.

387
Paz de Antlcidas entre Esparta y Persia. Los griegos compiten por arrastrarse
ante los persas.
382

Los espartanos ocupan a traicin la ciudadela de sus aliados tebanos.

380
Grecia.

Auge de la hegemona espartana. Campaa poltica de Iscrates por la unin de

379

Pelpidas libera a los tebanos de la dominacin espartana.

378

Nueva confederacin martima ateniense.

374

Armisticio entre Atenas y Esparta.

371
Los espartanos invaden Beocia. Epaminondas de Tebas les derrota en Leuctra.
Comienzo de la hegemona tebana.
370

Pelpidas y Epaminondas invaden el Peloponeso.

369
Tebas.

Campaas de Pelpidas en Tesalia y Macedonia. El prncipe Filipo rehn en

367
Aristteles, discpulo de Platn en la Academia ateniense. Acceso de los
plebeyos al consulado romano. Pelpidas en Persia.
364

Victoria y muerte de Pelpidas en Cinoscfalos. Los tebanos arrasan Orcmenos.

362
Artajerjes II.

Victoria y muerte de Epaminondas en Mantinea. Rebelin de Strapas contra

361

Agesilao en Egipto, jefe de mercenarios contra los persas.

359
Muerte de Prdicas, rey de Macedonia, derrotado por los ilirios. Filipo II
designado regente, se impone sobre varios pretendientes al trono apoyados por Atenas, Tracia
y nobles macedonios. Muerte de Artajerjes II de Persia; sucedido por Artajerjes III Ocos.

- 18 -

358

Victorias de Filipo sobre peonios e ilirios.

357
Filipo conquista Anfpolis y hace de Pela su capital. Matrimonio con la princesa
Olimpia de Epiro.
356
Alianza de Atenas con ilirios, peonios y tracios. Filipo derrota a los ilirios.
Ocupacin de Pydna y Potidea. Nacimiento de Alejandro Magno (octubre). Incendio del templo
de Artemisa en feso.
355
Ascenso poltico de Demstenes en Atenas. Filipo designado rey por los
macedonios.
353
Filipo ocupa Metone. A peticin de los tesalios interviene en Grecia, azotada por
la guerra sagrada pero es derrotado.
352

Filipo en Tesalia y Tracia. Alarma en Atenas.

351
Muerte de Mausolo en Caria. Su viuda Artemisia ordena la construccin del
Mausoleo, una de las maravillas del mundo antiguo.
349

Filipo en la Calcdica. Atenas intenta recuperar Eubea y es derrotada.

348

Filipo destruye Olinto.

347

Muerte de Platn. Filipo invade nuevamente Tracia.

346
Paz entre atenienses y macedonios. Fin de la guerra sagrada. El Consejo de la
Anfictiona nombra a Filipo en remplazo de los focenses. El rey de Macedonia preside los
Juegos Pticos. Iscrates pide a Filipo que gue a los griegos contra Persia.
344
II Filpica de Demstenes, fomentando la agitacin de los griegos contra los
macedonios. Artajerjes III Ocos, con ayuda de mercenarios griegos bajo las rdenes de Mntor
y Memnn de Rodas, renueva el papel de sper-potencia de Persia sofocando los
levantamientos en Asia Menor, Chipre y Fenicia, a su vez apoyados por Atenas, Esparta y Tebas.
343
Filipo en Epiro y Ambracia. Los romanos vencen a los samnitas. Aristteles,
maestro de Alejandro.
342

Persia reconquista Egipto.

341
Filipo.

III Filpica de Demstenes. Hostilidades de los atenienses contra los aliados de

- 19 -

340
Asedio de Bizancio por Filipo. Alejandro designado regente. Actuando por
primera vez como general, el prncipe-regente derrota una rebelin de medos o maidos en
Tracia.
339
Campaas de Alejandro en Iliria. Filipo fracasa en su asedio de Bizancio gracias a
Atenas y Persia. Alianza entre atenienses y tebanos. Batalla de Queronea: victoria macednica y
fin de la hegemona tebana.
337
Conformacin de la Liga de Corinto. Los estados griegos a excepcin de los
espartanos- declaran la guerra a Persia. Nuevo matrimonio de Filipo. Olimpia y Alejandro
exiliados de la corte macednica.
336
Alejandro vuelve a Macedonia. Una vanguardia de 10.000 hombres al mando del
macedonio Parmenin invade Asia. Luego de una serie de victorias iniciales son rechazados por
Memnn de Rodas, mercenario al servicio de Persia. Los macedonios retroceden desde feso y
Mileto hasta el Helesponto. Asesinato de Filipo. Alejandro es elegido rey de los macedonios.
Rebelin de tracios, ilirios y griegos.
335
Alejandro sofoca las rebeliones y es designado como nuevo comandante en jefe
de las fuerzas armadas griegas contra Persia. Nueva rebelin de Tebas, que es destruida.
334
Asia Menor.

Desembarco en Asia. Batalla del Grnico victoria macednica. Conquista del

333

Alejandro deshace el nudo gordiano. Batalla de Issos.

332
Asedio y destruccin de Tiro. Conquista de Gaza y Egipto. Fundacin de
Alejandra junto al Nilo.
331
Batalla de Arbelas-Gaugamela. Conquista de Babilonia y Susa. Un levantamiento
espartano es derrotado en Megalpolis por el macedonio Antpatro.
330
Conquista de Perspolis. Conspiracin de Filotas, ejecutado junto con
Parmenin. Asesinato de Daro de Persia por algunos de sus nobles.
329

Conquista de Aracosia.

328

Conquista de Bactria y Sogdia. Muerte de Clito.

327
Matrimonio con Roxana. Conspiracin de los pajes. Arresto de Calstenes.
Comienzo de las campaas en India.

- 20 -

326
Cruce del Indo. Batalla de Hidaspes. Fin del avance hacia el oriente. Navegacin
por el Indo hasta su desembocadura. Alejandro gravemente herido en un asedio contra los
malios.
325
Cruce del desierto de Gedrosia. Exploracin martima de Nearco, almirante de la
fota de Alejandro.
324
ltimas campaas de Alejandro. Traicin de Harpalo. Demstenes desterrado de
Atenas. Bodas de Susa entre macedonios y persas. Motn de los macedonios en Opis. Fiesta de
reconciliacin de los pueblos. Decreto de regreso de los exiliados griegos. Muerte de Hefestin.
323
Babilonia designada nueva capital del imperio. Embajadas de pueblos
occidentales, y honores divinos a Alejandro. Preparativos para la conquista de Arabia. Planes
para Cartago y occidente. Muerte de Alejandro Magno (Junio).

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[1] Segn eruditos como Peppas Delmosou recogido en el estudio sobre Arriano que hiciera
Antonio Bravo Garca- el nombre completo pudo haber sido el de Lucio/Aulo Flavio Arriano
Jenofonte. La principal razn para este aserto es la existencia de una estatua que representa a
este personaje en el museo Epigrfco de Atenas, cuyo basamento suministra el ltmo nombre.
Lo ms probable es que en esa obra se haya enfatzado el paralelismo con otro ilustre hombre
de armas y letras: Jenofonte de Atenas, el famoso autor de la Anbasis (expedicin de los diez
mil) y discpulo de Scrates. Arriano admiraba a este autor al punto que le tom como modelo.
As, debemos concluir que la mencin de Jenofonte no se debe tanto al nombre completo del de
Bitnia, sino ms bien a que los contemporneos de Arriano reconocieron que el discpulo
alcanz el nivel del maestro. Debe tenerse en cuenta que Plutarco falleci cuando Arriano
alcanz la madurez. Por ello el tema de las vidas paralelas ya estaba enraizado en el
occidente antguo. Prueba de esta realidad la consttuye un doble Hermes expuesto
permanentemente en el Museo Nacional de Atenas que representa los retratos tanto de
Jenofonte como el de Arriano.

[2] Se trata de un epigrama hallado en Crdoba. Para mayor informacin consultar A.B.
Bosworth Arrian in Baetca, Gr. Rom. And Byz. St. 17 (1976), 55-64. En nuestro idioma se
puede ver A. Tovar, Un nuevo epigrama de Crdoba, in Estudios sobre la obra de Amrico
Castro, Madrid, 1971, pgs.. 403-412; M. Fernndez-Galiano, Sobre la nueva inscripcin griega
de Crdoba, in Emerita 40 (1972), 47-50.

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[3] La expresin es tomada de J I Lago Las Campaas de Julio Csar El Triunfo de las guilas,
pg. 240 y sgtes., por el episodio del brote del vstago de palma luego de la batalla de Munda
como presagio de la grandeza de Augusto.

[4] No sobra advertr que Clitarco tan slo fue una de entre varias fuentes de las obras de
Curcio, Plutarco, Diodoro o Justno. En consecuencia ciertos pasajes de estos autores de la
Vulgata son verdicos al basarse en fuentes ms confables como Aristobulo o Nearco, al punto
que no slo concuerdan con los registros de Arriano, sino que le complementan.

- 22 -

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PREFACIO

He incluido en mi relato como estrictamente autnticos los testimonios acerca de


Alejandro y Filipo en que Ptolomeo, hijo de Lago, y Aristbulo, hijo de Aristbulo, estn de
acuerdo; y de las declaraciones que difieren entre s, he seleccionado las que son a la vez las
ms crebles y merecedoras de ser registradas. Distintos autores han dado versiones
divergentes sobre la vida de Alejandro, y no hay ninguno acerca de quien ms personas hayan
escrito, o sobre quien haya ms desacuerdo entre unos y otros. Sin embargo, en mi opinin, los
relatos de Ptolomeo y Aristbulo son ms dignos de crdito que el resto; el de Aristbulo
porque sirvi a las rdenes del rey Alejandro en su expedicin, y el de Ptolomeo no slo porque
acompa a Alejandro en sus campaas, sino tambin porque l mismo se convirti en rey ms
adelante, y la falsificacin de los hechos habra sido ms vergonzosa para l que para cualquier
otra persona. Adems, son ambos dignos de confianza porque recopilaron sus historias luego
de la muerte de Alejandro, cuando ni la coercin fue utilizada ni una recompensa les fue
ofrecida por escribir algo diferente de lo que realmente ocurri. He incorporado algunas
declaraciones de otros autores en mi relato, pues me han parecido dignas de mencin, y no del
todo improbables, pero las he presentado simplemente como informes acerca de las
actuaciones de Alejandro.
Y si alguno se pregunta por qu, despus de que tantos otros hombres hayan escrito
sobre Alejandro, me haya venido a la mente escribir esta historia, despus de leer los relatos
de los dems, que as lo haga tras leer la ma.

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LIBRO I
CAPTULO I.
MUERTE DE FILIPO II Y ASCENSO DE ALEJANDRO MAGNO SU CAMPAA EN
TRACIA
Segn se dice, Filipo II muri cuando Pitodelo era arconte de Atenas, y su hijo Alejandro, por entonces
de alrededor de veinte aos de edad, habiendo asegurado su posicin como nuevo rey, march hacia el
Peloponeso, donde exigi a todos los griegos de all el mando supremo de la expedicin contra Persia,
como ya le haba sido otorgado a su padre. De esta manera, le fueron conferidos los mismos honores
que a Filipo, con el beneplcito de todos los griegos, menos de los lacedemonios, quienes respondieron
que no era costumbre suya seguir a otros, sino ser ellos los lderes de otros.
Tambin Atenas intent cambiar la situacin poltica mediante la rebelin, pero cuando Alejandro se
aproximaba a la ciudad, tan grande fue la alarma de los atenienses, que se apresuraron a concederle
honores pblicos mayores incluso que aqullos de Filipo. Luego de esto, retorn a Macedonia para
preparar la expedicin a Asia.
Sin embargo, a principios de la primavera del ao 335, tuvo que marchar con el ejrcito hacia Tracia, a
las tierras de los tribalios y los ilirios, convencido de que stos tramaban una rebelin, adems de que
pensaba que sera muy arriesgado iniciar una campaa tan lejos de su propio reino dejando a sus
espaldas a pueblos sin subyugar cerca de sus fronteras. Partiendo desde Anfpolis, invadi el territorio
de los tracios independientes, teniendo a la ciudad de Filippolis y el monte Orbelo ubicados al costado
izquierdo del trayecto. Tras cruzar el ro Neso, lleg al monte Hemo el dcimo da de marcha, y all al pie
del desfiladero en las estribaciones de la montaa, se encontr con que mercaderes armados y tracios
independientes se haban preparado para impedir su avance, tomando posiciones en la cima del Hemo,
en espera de que llegara su ejrcito. Haban colocado sus carros delante, para utilizarlos como una
barricada desde la cual defenderse en caso de ser rechazados, as como para echarlos a rodar cuesta
abajo desde la parte ms abrupta contra la falange macedonia si estos pretendieran ascender, con la
idea de que, mientras ms densa fuera la formacin de la falange, con mayor facilidad podran
dispersarla al chocar violentamente contra ella.
Pero Alejandro era alguien dispuesto a correr riesgos e ide un plan que le permitiera atravesar la
montaa con el menor peligro posible para sus hombres. Puesto que no exista otro camino alternativo,
orden a la bien armada infantera abrir sus filas tanto como el espacio lo permitiera tan pronto los
carros comenzaran a moverse por el declive, formando un pasillo para que stos pasaran; y quienes se
vieran rodeados por todos lados deberan o hincarse de rodillas todos juntos, o tirarse al suelo, con los
escudos unidos de forma compacta, de tal manera que los carros que bajaban la cuesta por su mismo
impulso saltaran por encima de ellos, sin causarles dao. Todo ocurri tal como Alejandro haba previsto
y ordenado; algunos de los hombres formaron pasillos en las filas de la falange, y otros unieron sus
escudos, mientras los carros les pasaban por encima sin causar mucho perjuicio, y sin que muriera un
slo hombre bajo las ruedas. A continuacin, los macedonios recuperaron el nimo al ver que los
temidos carros no les haban infigido dao alguno, y cargaron contra los tracios dando fuertes alaridos.
Alejandro orden a los arqueros del ala derecha ponerse delante del resto de la falange, la posicin ms

- 24 -

conveniente para disparar contra los tracios cada vez que stos avanzaban. Tomando a su guardia
personal, los hipaspistas y agrianos, l mismo los dirigi hacia la izquierda. Entonces, los arqueros
empezaron a disparar fechas contra los tracios que surgan hacia adelante, logrando repelerlos, y la
falange entr en combate cuerpo a cuerpo, echando de sus posiciones a esos montaeses ligeramente
armados y mal equipados, quienes no esperaron a recibir la carga de Alejandro desde la izquierda, y
tirando sus armas se dieron a la fuga montaa abajo. Cerca de 1.500 de ellos perecieron, slo unos
pocos fueron hechos prisioneros debido a la velocidad de su huida y su conocimiento del terreno. No
obstante, todas las mujeres y nios que les seguan fueron capturados, junto con todo el botn.

CAPTULO II.
BATALLA CONTRA LOS TRIBALIOS
Alejandro envi el botn a hacia el sur, a las ciudades costeras, confiando en Lisanias y Filotas para
encargarse de ponerlo a la venta. Luego, se dispuso a cruzar a travs de la cumbre hacia el territorio de
los tribalios, llegando al ro Ligino, que dista del Danubio tres das de marcha en direccin al monte
Hemo. Habiendo tenido noticias de la expedicin de Alejandro con tiempo, el rey Sirmo de los tribalios,
mand que las mujeres y los nios de su pueblo se dirigieran al Danubio, y se internaran en Peuce, una
de las islas en medio del ro. Hacia all llegaron tambin a refugiarse los tracios, por cuyas tierras
colindantes con las de los tribalios avanzaba el macedonio. El rey Sirmo, acompaado de su comitiva,
hall refugio en el mismo lugar, pero la mayora de sus tribalios huy hacia el ro, de donde Alejandro se
haba marchado un da antes.
Enterado Alejandro de ello, dio media vuelta de nuevo y, tras una rpida marcha, los sorprendi en
plena acampada. Quienes se vieron as sorprendidos formaron de prisa en orden de batalla en una
caada boscosa a lo largo de la orilla del ro. Alejandro dispuso a la falange en una columna muy
profunda, ponindose l mismo en primera lnea; tambin orden a los arqueros y honderos que se
adelantaran y descargaran una lluvia de fechas y piedras contra los brbaros, esperando provocarlos a
salir de la caada boscosa hacia el descampado sin rboles. stos as lo hicieron cuando los tuvieron al
alcance, provocando que los tribalios se lanzaran a una escaramuza cuerpo a cuerpo contra los arqueros
desprovistos de escudos para protegerse; pero se encontraron con que Alejandro, cumplido su
propsito de sacarlos fuera de su terreno, ordenaba a Filotas que cargara con la caballera venida del
norte de Macedonia contra el ala derecha de los tribalios, lado por el que se haban adentrado ms en
su salida. Orden a Herclides y Sopolis que dirigieran la caballera de Botiea y Anfpolis contra el ala
izquierda, al tiempo que despleg la falange con el resto de la caballera por delante y arremeti contra
el centro del enemigo. Mientras slo hubo escaramuzas en ambos lados, los tribalios no se llevaron la
peor parte y resistieron; pero tan pronto como la falange en formacin compacta atac con vigor, y la
caballera cay sobre ellos desde diversos sectores, ensartndoles con sus armas y empujando hacia
atrs con sus mismos caballos, entonces al fin se dieron la vuelta y huyeron a travs de la caada hacia
el ro. Tres mil de ellos perecieron en el combate, y unos pocos fueron tomados prisioneros, en ambos
casos porque el denso bosque en las lindes del ro y la cercana de la noche impidieron a los macedonios
proseguir la persecucin. Segn Ptolomeo, las prdidas de los macedonios fueron once jinetes y
cuarenta infantes muertos.
CAPTULO III.
ALEJANDRO EN EL DANUBIO Y EL TERRITORIO DE LOS GETAS

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Tres das despus de la batalla, Alejandro lleg al ro Danubio, el mayor de todos los ros de Europa, que
atraviesa un extenso territorio y separa a varios pueblos belicosos, la mayor parte de los cuales
pertenecen a la raza celta, en cuyas tierras estn las fuentes del ro. Los ms remotos de estos pueblos
son los cuados y los marcmanos, seguidos de los iaziges, una rama de los srmatas, y los getas, quienes
creen en la inmortalidad; luego viene la rama principal de los srmatas, y finalmente los escitas, cuyas
tierras se extienden hasta tan lejos como la desembocadura del ro, all donde por medio de cinco
bocas vierte sus aguas en el mar Euxino.
All, Alejandro se reuni con algunos barcos de su fota procedentes de Bizancio, que haban venido por
el Euxino y luego subido ro arriba. Embarc en ellos a su arquera y las tropas de infantera pesada, y
puso proa hacia la isla donde los tribalios y tracios haban escapado. Al querer desembarcar, los
brbaros descendan a la orilla del ro para atacarlos cada vez que los barcos, pocos en nmero y con
escasa tropa, lo intentaban. Aparte, las costas de la isla eran casi en todas partes muy empinadas y
escarpadas para el desembarco, y la corriente del ro, como es natural en los estrechos entre una orilla y
otra, era rpida y difcil de navegar.
Por ello, Alejandro retir a sus barcos, decidido a cruzar el ro e ir a por los getas, que vivan en la otra
orilla. Haba observado que gran nmero de ellos 4.000 de caballera y 10.000 de infantera se
haban reunido en la playa con el propsito de impedirle el paso en caso de que intentara cruzar el ro;
adems, le haba entrado el deseo de ir ms all del Danubio. Subi, entonces, a bordo, pero antes, hizo
que sus hombres rellenaran con paja las pieles que les servan para armar sus tiendas, y mand
recolectar de los alrededores todos los botes que se hallaran. stos estaban hechos de un nico tronco,
y los haba en abundancia, pues las gentes que vivan cerca del Danubio los usaban para la pesca, a
veces tambin para viajes de comercio entre ambas orillas a lo largo del cauce, y para la piratera. Una
vez conseguida la mayor cantidad que se pudo, embarc en ellos tantos de sus soldados como fue
posible; de esta manera, cruzaron el ro con Alejandro unos 1.500 jinetes y 4.000 soldados de a pie.

CAPTULO IV.
DESTRUCCIN DE LA CIUDAD DE LOS GETAS LA EMBAJADA DE LOS CELTAS
Cruzaron durante la noche, desembarcando en un sitio cubierto por trigales crecidos, permitiendo as
que el cruce fuera ms secreto. Al despuntar el alba, Alejandro llev a sus hombres a travs del
sembrado, caminando inclinados y agarrando las lanzas de manera transversal, rastrillando el trigal al
avanzar hacia el terreno sin cultivar. Mientras la falange avanzaba as por de los sembrados, la
caballera la segua. Cuando emergieron de los cultivos, Alejandro gir su montura hacia la derecha, y
mand a Nicanor que formara la falange en cuadro compacto. Los getas no pudieron siquiera resistir el
primer embiste de la caballera, parecindoles increble la audacia de Alejandro al cruzar en una sola
noche el Danubio, el ms caudaloso de los ros, sin necesidad de construir un puente. Terrorfica para
ellos fue tambin la solidez de la falange, y la violenta carga de la caballera. En un primer momento,
huyeron para refugiarse en su ciudad, que estaba a una parasanga del Danubio; pero cuando vieron que
Alejandro hacia marchar a su falange con muchas precauciones a lo largo de la orilla del ro, para evitar
que su infantera pudiera verse rodeada por los getas en una emboscada, y que enviaba a su caballera
directamente contra su ciudad, la abandonaron por estar mal fortificada. Se llevaron a tantos de sus
mujeres y nios como sus caballos podan soportar, y escaparon a las estepas desrticas, en la direccin
que llevaba lo ms lejos posible del ro. Alejandro tom la ciudad y todo el botn que los getas haban
dejado atrs, nombrando a Meleagro y Filipo como encargados de l. Despus de arrasar la ciudad,
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ofreci un sacrificio a orillas del ro a Zeus Protector, a Heracles, y al mismo Danubio, por permitirle el
cruce, y mientras todava era da, lider a todos sus hombres sanos y salvos de vuelta al campamento.
All acudieron embajadores de Sirmo, rey de los tribalios, y de las dems naciones autnomas de las
cercanas del Danubio. Algunos de ellos venan de parte de los celtas que moraban cerca del golfo de
Jonia, gentes de gran estatura y maneras arrogantes. Todos ellos anunciaron que venan para obtener la
amistad de Alejandro. A todos ellos les hizo promesas de amistad, y recibi las promesas de ellos a su
vez. Luego, pregunt a los celtas qu asunto era causa de especial pnico en su mundo, esperando que
su gran fama hubiera llegado a los celtas y hubiera penetrado an ms all, y lo que diran sera que le
teman a l por encima de todo. Pero la respuesta que le dieron los celtas fue contraria a sus
expectativas; pues ellos, que vivan en un territorio de difcil acceso, y conocedores de que su rumbo
sera en otra direccin, le contestaron que lo que ms teman era que en algn momento el cielo cayera
sobre sus cabezas. A estos hombres Alejandro los despidi llamndoles amigos suyos, y dndoles el
rango de aliados, aadiendo adems el comentario de que los celtas eran unos fanfarrones.

CAPTULO V.
REBELIN DE CLITO Y GLAUCIAS
Cuando Alejandro se adentr en la patria de los agrianos y peonios, llegaron mensajeros a informarle
que Clito, hijo de Bardilis, se haba rebelado, y que el rey Glaucias de los taulantios se le haba unido.
Otros ms llegaron para advertirle que los autariatos planeaban caer sobre l en plena marcha. Como
consecuencia, decidi acelerar la marcha sin ms demoras; pero entonces el rey Langaro de los
agrianos, quien ya en vida de Filipo haba sido abiertamente un amigo y aliado de Alejandro, y que en
ese tiempo haba acudido personalmente como embajador ante l, en esta ocasin acudi tambin
acompaado de su guardia personal, integrada por los mejor provistos y ms eficientes de sus hombres.
Al or que Alejandro inquira acerca de qu tipo de gentes eran y cuntos hombres tenan los autariatos ,
le asegur que no deba preocuparse, ya que stos eran los menos belicosos de las tribus de aquellos
lugares, y que l, Langaro, poda hacer una incursin en su territorio para mantenerlos demasiado
ocupados para poder atacar a los macedonios. Con la aprobacin de Alejandro, realiz el ataque tal
como haba propuesto, y arras sus tierras, obteniendo muchos cautivos y grande botn. En
recompensa, Langaro recibi los ms altos honores y regalos muy valiosos de parte de Alejandro,
incluyendo la promesa de darle a su hermana Cinane en matrimonio cuando visitara Pella. Pero, en el
camino de retorno a su hogar, Langaro enferm y muri.
Despus de este suceso, Alejandro march por las riberas del ro Erigon hacia la ciudad de Pelin,
enterado de que Clito se haba apoderado de ella. Acampando en el ro Eordaico, resolvi atacar las
murallas al da siguiente, pero Clito se haba hecho fuerte en las montaas que la rodeaban, y dominaba
la ciudad desde las alturas cubiertas por densos matorrales. Sus intenciones eran caer sobre los
macedonios desde todas direcciones; sin embargo, an no llegaban las tropas del rey Glaucias de los
taulantios cuando las fuerzas de Alejandro ya estaban cerca de la ciudad. Tras sacrificar tres nios, igual
nmero de nias y carneros negros, salieron a entablar combate cuerpo a cuerpo con los macedonios
que se aproximaban. Tan pronto como los macedonios respondieron al ataque, stos abandonaron sus
posiciones ventajosas para refugiarse en la ciudad, con tanta prisa que incluso sus vctimas sacrificiales
fueron posteriormente halladas todava yaciendo en el suelo.
Alejandro los oblig a encerrarse en ella, colocando su campamento alrededor de las murallas; sin
embargo, cuando al da siguiente lleg el rey Glaucias de los taulantios con una fuerza numerosa,
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abandon la idea de capturar la ciudad, dndose cuenta de que, si asaltaba las murallas, las tropas con
las que dispona no podran lidiar al mismo tiempo con las muy belicosas tribus refugiadas all y con el
ejrcito de Glaucias, mayor que el suyo, que le acosara tan pronto intentara el asalto. Envi, pues, a
Filotas en busca de forraje con todas las bestias de carga del campamento, bajo la proteccin de una
unidad de caballera. Al or de esta expedicin, Glaucias le sali al encuentro, tomando posicin en las
montaas que rodeaban la planicie donde Filotas tena intencin de conseguir el forraje necesario. Tan
pronto Alejandro supo que sus animales y sus jinetes estaran en grave peligro si la noche los sorprenda
donde estaban, tom a los hipaspistas, los arqueros, los agrianos, y cerca de 400 jinetes consigo para ir
a su auxilio a toda velocidad. Dej al resto del ejrcito atrs, en las afueras de la ciudad, para impedir
que los cercados se apresuraran a salir para reunirse con Glaucias, como habran hecho si todo el
ejrcito macedonio se hubiera retirado. Cuando Glaucias percibi que Alejandro se estaba acercando,
evacu las posiciones en las montaas, permitiendo que Filotas y sus fuerzas retornaran a salvo al
campamento. No obstante esto, Clito y Glaucias crean todava que haban cogido a Alejandro en una
posicin muy desventajosa en comparacin a la suya, en posesin de las montaas en cuyas alturas
podan colocarse una numerosa cantidad de jinetes, lanzadores de jabalina, honderos y una
considerable fuerza de infantera pesada. Por otra parte, se esperaba que los sitiados en la ciudad
salieran a atacar y perseguir muy de cerca a los macedonios si se retiraban. Tambin el terreno a travs
del cual Alejandro deba moverse era demasiado estrecho y boscoso, limitado por el ro por un lado, y
por el otro lado por una montaa muy alta y escarpada, por lo que no habra espacio para que su
ejrcito pasara, aunque los hipaspistas formaran en una columna de slo cuatro en fondo.

CAPTULO VI.
DERROTA DE CLITO Y GLAUCIAS
Ante tal circunstancia, Alejandro form a su ejrcito de tal manera que la profundidad de la falange era
de 120 hombres, estacionando 200 de caballera en cada ala, con orden de mantener silencio y acatar
rpidamente lo que les indicara. A los soldados de a pie, les instruy llevar las lanzas en vertical y luego,
a una seal suya, las inclinaran en ristre primero a la derecha, luego hacia la izquierda, siempre
mantenindose muy juntos. Luego, puso en movimiento a la falange, hacindola girar ya a la derecha,
ya a la izquierda, de este modo organizando y reorganizando sus lneas varias veces y muy rpidamente;
por fin, form su falange en una especie de cua, y la condujo hacia la izquierda contra el enemigo, que
haba estado durante todo este tiempo contemplando estupefacto tanto el orden como la rapidez de
sus evoluciones. En consecuencia, no pudieron sostener el embate de Alejandro, abandonaron las
primeras estribaciones de la montaa. Ante esto, Alejandro orden a los macedonios elevar el grito de
batalla y hacer ruido golpeando sus armas contra sus escudos, y el ejrcito de los taulantios, an ms
alarmado por el ruido, volvi a la ciudad a toda velocidad.
Alejandro vio cmo slo unos pocos de los enemigos seguan ocupando una cresta, cerca del pasadizo
por el que deban transitar. Orden a sus guardaespaldas y Compaeros tomar sus escudos, montar en
sus caballos e ir hacia la colina, y cuando llegaran, si los que ocupaban la posicin les esperaban, la
mitad de ellos saltaran de sus caballos para luchar como soldados de a pie, mezclndose con la
caballera. Pero, tan pronto el enemigo vio aproximarse a Alejandro, renunciaron a sus posiciones en la
colina y se retiraron a las montaas en ambas direcciones, permitiendo que Alejandro y sus Compaeros
la ocuparan. Mand luego llamar a los agrianos y arqueros, cuya fuerza era de 2.000; y orden a los
hipaspistas que cruzaran el ro, seguidos de inmediato por la infantera macedonia, con la instruccin de
formar ordenadamente en el lado izquierdo tan pronto llegaran a la otra orilla, para que los sucesivos
cuadros de la falange que cruzaban el ro pudieran formarse compactamente enseguida. l, ubicado en
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la vanguardia, observaba todo el tiempo desde la colina el avance del enemigo, quienes al ver aquellas
tropas cruzando el ro, bajaron desde las montaas para enfrentarlas, y atacar a Alejandro por la
espalda mientras se retiraba. Pero, cuando empezaban a acercarse a l, Alejandro les sali al encuentro
con sus hombres, y la falange, dando alaridos, se dispuso a avanzar por el ro. Viendo el enemigo que
todos los macedonios se les venan encima, cedieron y se dieron a la fuga. Entonces, Alejandro comand
a los agrianos y arqueros a cruzar a toda prisa el ro, siendo l mismo el primero en cruzarlo. Cuando vio
que el enemigo presionaba a su retaguardia, hizo colocar su artillera en la ribera, y orden a sus
ingenieros que dispararan toda suerte de proyectiles tan lejos y con tanto mpetu como se pudiera, y
tambin indic a los arqueros que se internaran en las aguas y, desde la mitad del ro, descargaran sus
fechas contra los atacantes. Dado que Glaucias no se atrevi a avanzar tanto como para colocarse
dentro del rango de tiro de los proyectiles, los macedonios pudieron terminar de cruzar sin perder un
hombre.
Tres das despus, Alejandro descubri que Clito y Glaucias haban montado su campamento de manera
tan negligente, que ni sus centinelas se hallaban en sus puestos, ni haba una empalizada o una zanja
que los protegiera, pues pensaban que haba huido por miedo, y que haban dispuesto sus lneas tan
extensamente que era una desventaja. Decidi entonces, cruzar el ro en secreto durante la noche,
llevndose con l a los hipaspistas, los agrianos, arqueros y las unidades de Prdicas y Coeno, dejando
rdenes de que el resto del ejrcito los siguiera luego. Tan pronto vio una oportunidad favorable para
atacarlos, sin esperar a que todas sus tropas llegaran, despach a los arqueros y los agrianos contra el
enemigo. stos, formados en falange, cayeron de improviso en furiosa arremetida sobre el fanco ms
dbil, y mataron a algunos de ellos todava en sus camas, capturando fcilmente al resto en su huida.
Muchos fueron los muertos y capturados en la retirada desordenada y aterrorizada que sigui a
continuacin, dejando pocos sobrevivientes para ser hechos prisioneros. Alejandro prosigui la
persecucin hasta las montaas taulantias, y los que sobrevivieron tuvieron que escapar dejando tiradas
sus armas por el camino. Clito huy primero a refugiarse en la ciudad, a la que prendi fuego, y luego
parti a buscar cobijo donde Glaucias, en las tierras de los taulantios.

CAPTULO VII.
LA REBELIN DE TEBAS
Mientras esto ocurra, algunos de los que haban sido exiliados de Tebas, retornaron de noche y
entraron en ella con la ayuda de algunos ciudadanos que tenan el afn de fomentar un levantamiento
contra los gobernantes; aprehendieron y ejecutaron fuera de la fortaleza Cadmia a los dos hombres que
estaban al mando, Amintas y Timoleo, quienes no sospechaban de tales planes hostiles. Luego, se
dirigieron a la asamblea pblica e incitaron a los tebanos a rebelarse contra Alejandro, esgrimiendo
como pretextos palabras venerables y gloriosas como libertad y libre expresin, e instndoles a liberarse
por fin del pesado yugo macedonio. En base a sostener con firmeza que Alejandro haba muerto en
Iliria, pudieron llegar a persuadir a la multitud, y lo que es ms, este rumor era frecuente; por muchas
razones haba ganado credibilidad, entre ellas porque haba estado ausente mucho tiempo, y porque
ninguna noticia se tena de l. Como es habitual en tales casos, por desconocerse los hechos, cada uno
especulaba por su lado y crea lo que ms le placiera.
Cuando lo que estaba sucediendo en Tebas lleg a odos de Alejandro, ste consider que no era un
movimiento que se deba menospreciar en absoluto; ya desde hace mucho tiempo desconfiaba de la
ciudad de Atenas, por lo que no le pareca que la accin audaz de Tebas fuera trivial, pues tambin los
lacedemonios, que haban estado durante mucho tiempo descontentos con su reinado, ms los etolios y
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algunos otros estados en el Peloponeso, que no eran firmes en su lealtad a l, podran participar en el
esfuerzo rebelde de los tebanos. Por ello, llevando a su ejrcito a travs de Eordea y Elimiotis, pasando
por las montaas de Estimfea y Paravea, lleg en siete das a Pelina de Tesalia. Partiendo de all, lleg a
Beocia el sexto da de marcha, de forma que los tebanos no se enteraron de que haba pasado por el sur
de las Termpilas, hasta que arrib a Onquesto con sus tropas completas. An entonces, los cabecillas
de la revuelta afirmaban con vehemencia que era Antpatro, que haba salido de Macedonia con su
ejrcito, y no Alejandro, pues estaba muerto, chocando furiosamente con quienes anunciaban que era
Alejandro en persona quien avanzaba contra ellos. Decan que deba tratarse del otro Alejandro, el hijo
de Eropo, quien vena. Al da siguiente, Alejandro haba salido de Onquesto, y, acercndose a la ciudad,
instal su campamento en el terreno consagrado a Iolao, con la intencin de darles a los tebanos ms
tiempo para arrepentirse de su deshonrosa resolucin, y enviarle una embajada. Pero, parecan estar
muy lejos de querer llegar a un acuerdo, pues su caballera y una numerosa fuerza de infantera ligera
salieron de la ciudad e iniciaron una escaramuza con los macedonios en los bordes del campamento,
matando a algunos de ellos. Ante ello, Alejandro envi una partida de infantera ligera y arqueros para
repeler la partida, que ya se acercaba mucho al campamento, y stos pudieron repelerlos con facilidad.
Al otro da, march con el ejrcito entero hacia el otro extremo, donde estaba la puerta que llevaba a
Eleutera y tica; no obstante, ni an entonces asalt la muralla, sino que acamp no muy lejos de
Cadmia, para poder auxiliar con prontitud a los macedonios que ocupaban la ciudadela. Los tebanos
haban bloqueado Cadmia con una barrera doble, con guardias a cargo, para que ninguno de afuera
pudiera prestar ayuda a los sitiados, y para que a la guarnicin no le fuera posible hacer una incursin
mientras ellos atacaban al enemigo fuera de las murallas. Mas Alejandro se mantuvo en el campamento
cerca de Cadmia, porque tena todava el deseo de llegar a un arreglo amistoso con los tebanos antes de
tener que combatirlos. Entonces, cuando aqullos de entre los tebanos que conocan bien lo que era
mejor para los intereses de todos, mostraron su disposicin de salir al encuentro de Alejandro y obtener
el perdn para la ciudadana de Tebas por su rebelin, los exiliados y quienes los haban llamado de
regreso a la ciudad, continuaron incitando por todos los medios al populacho a tomar las armas; ya que
no tenan esperanza alguna de obtener para s mismos ningn tipo de indulgencia de parte de
Alejandro, especialmente los que de entre ellos eran beotarcas.
Pese a todo, Alejandro segua sin atacar la ciudad.

CAPTULO VIII.
LA CADA DE TEBAS
Ptolomeo, hijo de Lago, nos cuenta que Prdicas, quien estaba situado con su propio destacamento en
la guardia del campamento, no muy lejos de la empalizada enemiga, no esper a una seal de Alejandro
para comenzar la batalla, y fue el primero en asaltarla por su cuenta; y, habiendo abierto una brecha en
el medio, cay sobre las fuerzas de la vanguardia tebana. Le sigui Amintas, hijo de Andrmenes, que
estaba a su lado, tambin por su propia cuenta, al ver que Prdicas haba penetrado en la barrera.
Cuando Alejandro los vio, mand al resto del ejrcito tras ellos, temiendo que sin apoyo fueran
interceptados y aniquilados por los tebanos. Dio instrucciones a los arqueros y agrianos de lanzarse
contra la empalizada, sin involucrar por el momento a los de su guardia y los hipaspistas. Luego,
Prdicas, abrindose paso a la fuerza a travs de la segunda empalizada, fue all abatido por una fecha,
y tuvo que ser retirado muy malherido al campamento, donde con dificultades pudo currsele la herida.
Sin embargo, los hombres de Prdicas, en compaa de los arqueros enviados por Alejandro,
continuaron atacando a los tebanos y los arrinconaron en la hondonada que llevaba al templo de
Heracles, siguindolos hasta el templo mismo. Los tebanos, dando media vuelta, una vez ms avanzaron
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desde esa posicin dando gritos, y pusieron en fuga a los macedonios. Euribotas el Cretense, capitn de
los arqueros, cay con cerca de setenta de sus hombres, pero el resto huy en direccin a la guardia real
de Macedonia y las tropas de hipaspistas. Viendo Alejandro que ahora eran los suyos quienes se daban a
la fuga, y que los tebanos haban roto su formacin para perseguirles, los atac con su propia falange en
perfecta formacin de batalla, hacindoles retroceder hasta las puertas de la ciudad. Los tebanos
escaparon en tal estado de pnico que, al ser empujados hacia las puertas, no tuvieron tiempo de
cerrarlas; todos los macedonios que les pisaban los talones a los fugitivos entraron tras ellos dentro de
las murallas, las que estaban sin centinelas por la cantidad de tropas acampadas enfrente de ellas.
Cuando los macedonios entraron en Cadmia, algunos se adentraron en ella y salieron en compaa de
los ocupantes de la fortaleza, yendo luego por el templo de Anfin hacia el otro extremo de la ciudad;
pero otros que traspasaron las murallas, ahora en poder de las tropas que se haban lanzado hacia ellas
detrs de los fugitivos, corrieron hacia la plaza del mercado. Los tebanos que se haban hecho fuertes en
sus puestos frente al templo de Anfin, permanecieron all por un corto tiempo; cuando los macedonios
los presionaron desde todas las direcciones, azuzados por Alejandro, que iba de un lugar a otro, su
caballera escap atravesando la ciudad y sali al campo, y entre la infantera fue el slvese quien
pueda. Ahora, ya sin poder defenderse, los tebanos fueron masacrados, no tanto por los macedonios
como por los focios, plateos y otros beocios, que ventilaron antiguos rencores contra ellos mediante la
matanza indiscriminada. Algunos ciudadanos fueron incluso muertos en sus propias casas, unos pocos
de ellos tratando de defenderse, y otros que se hallaban en los templos implorando la proteccin de los
dioses; ni las mujeres y los nios fueron respetados.

CAPTULO IX.
LA DESTRUCCIN DE TEBAS
Lo sucedido fue considerado una enorme calamidad por el resto de los griegos, a los que la conmocin
golpe en grado no menor que a quienes haban tomado parte en la lucha, tanto por la importancia de
la ciudad capturada, como por la celeridad del suceso, ya que este resultado era el contrario a las
expectativas de las vctimas y de los perpetradores. Los desastres que sufrieron los atenienses en Sicilia,
por el nmero de aquellos que perecieron, no trajeron menos desdicha a la ciudad. Sin embargo, debido
a que su ejrcito fue destruido lejos de su tierra, estaba compuesto en su mayora por tropas auxiliares
que por atenienses nativos, y porque su propia ciudad qued intacta, por lo que despus lograron
proseguir aqulla guerra durante mucho tiempo, a pesar de la lucha contra los lacedemonios y sus
aliados, as como contra el Gran Rey de Persia; stos desastres, digo yo, no produjeron en los
involucrados en esta calamidad una igual sensacin de gran desgracia, ni caus entre los dems griegos
similar consternacin por la catstrofe. De igual forma, la derrota sufrida por los atenienses en
Egosptamos fue slo naval, y la ciudad no recibi otra humillacin que el derribo de los Muros Largos,
la rendicin de la mayor parte de sus naves, y la prdida de la supremaca. Pero conserv su forma
acostumbrada de gobierno, y no mucho despus, recuperaba su antiguo poder al punto de ser capaz de
reconstruir aquellos muros, volver a tener el dominio del mar, y a su vez protegerse del peligro extremo
que significaban los formidables lacedemonios, que haban llegado a casi borrar su ciudad del mapa. Por
otra parte, las derrotas de los lacedemonios en Leuctra y Mantinea los dejaron atnitos ms bien por lo
inesperado de todo ello, que por la cantidad de las bajas. Y el ataque conjunto de beocios y arcadios
bajo Epaminondas contra Esparta, caus espanto entre los mismsimos lacedemonios y sus aliados en la
causa ms por la novedad del hecho, que por el peligro en s. La captura de Platea no fue un desastre de
proporciones, por razn del pequeo nmero de ciudadanos que fueron hechos prisioneros, ya que la
mayora haba escapado a Atenas. Finalmente, lo de Milo y Esciona simplemente se trat de la captura

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de dos ciudadelas insulares, y provoc ms vergenza a los captores que sorpresa a la comunidad griega
en su conjunto.
En cuanto a Tebas, su rebelin tan sbita y sin muchas consideraciones previas, la toma de la ciudad en
un tiempo tan corto y sin dificultad alguna para los captores, la gran matanza realizada por hombres
pertenecientes a la misma raza, en venganza por viejas afrentas, esclavizar a la poblacin entera de una
ciudad reputada entre las primeras de Grecia por su podero y su prestigio militar; todo esto fue
atribuido con toda probabilidad a la ira vengativa de los dioses. Pareca ser que a los tebanos al fin les
haba tocado sufrir el castigo por traicionar la causa griega durante las Guerras Mdicas, por atacar la
ciudad de Platea durante la tregua y por esclavizar a toda su poblacin, as como por el comportamiento
tan anti-heleno demostrado por stos al instigar a los lacedemonios a ejecutar a los plateos que se
haban rendido a ellos; y por devastar la campia donde los griegos se haban desplegado hombro con
hombro en formacin de batalla para enfrentar a los persas y librar a Grecia del enemigo comn. Por
ltimo, porque con su voto a favor haban tratado de destruir Atenas cuando los aliados de los
lacedemonios presentaron una mocin para vender a los atenienses como cautivos. Adems, se
reportaron varias seales de los dioses antes del desastre, portentos que fueron ignorados en su
momento, pero que ms adelante, cuando los hombres los recordaron, no tuvieron menos que decir
que los eventos que siguieron haban sido ya pronosticados con bastante anticipacin.
El destino de Tebas fue puesto por Alejandro en manos de los aliados que haban tomado parte en la
batalla. stos resolvieron ocupar la ciudadela de Cadmia con una guarnicin fija, arrasar la ciudad hasta
sus cimientos, distribuirse su territorio entre ellos, menos los consagrados a los dioses; y vender como
esclavos a las mujeres y nios, ms los pocos hombres que hubieran sobrevivido, excepto los que eran
sacerdotes y sacerdotisas, y aquellos unidos por lazos de amistad a Filipo o Alejandro, o que eran
clientes de los macedonios. Se afirma que Alejandro protegi la casa y a los descendientes del poeta
Pndaro, por respeto a su memoria. Aparte de las decisiones anteriores, los aliados decretaron que
Orcmeno y Platea deban ser reconstruidas y fortificadas.

CAPTULO X.
TRATOS DE ALEJANDRO CON ATENAS
Tan pronto como las noticias de la suerte de Tebas alcanzaron a los dems griegos, los arcadios, que
iban de camino con ayuda para los tebanos, sentenciaron a muerte a los que les haban persuadido de
hacerlo. Lo eleos tambin decidieron traer de vuelta a sus exiliados, porque stos eran partidarios de
Alejandro; y los etolios enviaron embajadas, una de parte de cada tribu, a suplicar el perdn por
intentar rebelarse alentados por los rumores diseminados por los tebanos. Los atenienses se hallaban
celebrando los Grandes Misterios, cuando comenzaron a llegar unos cuantos tebanos escapados de la
batalla; tuvieron que suspender los ritos sagrados debido a la conmocin, y se apresuraron a meter
todas sus posesiones de los alrededores dentro de la ciudad. Toda la poblacin se reuni en asamblea
pblica, y, a sugerencia de Demades, eligieron a diez ciudadanos conocidos como simpatizantes de
Alejandro para ir como embajadores ante l, y expresarle, aunque de manera inoportuna, el regocijo de
Atenas por su regreso a salvo del pas de los ilirios y los tribalios, y por el castigo que les haba infigido a
los tebanos por su rebelin. Alejandro dio a la embajada una contestacin mayormente amistosa, pero
escribi una carta a los ciudadanos exigiendo la entrega de Demstenes y Licurgo, adems de la de
Hiprides, Polieucto, Cares, Caridemo, Efialtes, Diotimo y Merocles, argumentando que dichos hombres
eran los responsables de lo ocurrido a las fuerzas de la ciudad en Queronea, y los autores de las
maquinaciones subsiguientes, desde la muerte de Filipo, en contra de l y de su padre. Declar tambin,
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que eran en igual medida culpables de incitar a los tebanos a rebelarse como aquellos de entre los
mismos tebanos que estaban a favor de la rebelin. No obstante, los atenienses no los entregaron, sino
que enviaron otra embajada a Alejandro, rogndole que mitigara su ira contra los hombres cuya entrega
exiga. El rey lo hizo, tal vez por respeto a la ciudad de Atenas, o quizs por deseo de emprender de una
vez la expedicin a Asia, sin dejar detrs ningn motivo para que los griegos desconfiaran de l. Sin
embargo, orden que uno de los hombres que haba pedido que le entregaran como prisioneros,
Caridemo, fuera enviado al exilio. Por lo tanto, fue Caridemo como exiliado a Asia, a la corte del rey
Daro.

CAPTULO XI.
ALEJANDRO CRUZA EL HELESPONTO Y VISITA TROYA
Una vez hubo resuelto la situacin, Alejandro regres a Macedonia. A continuacin, ofreci a Zeus
Olmpico el sacrificio de costumbre que haba sido instituido por Arquelao, y celebr las competiciones
de los Juegos Olmpicos en Egas, adems de, segn se dice, una competicin pblica en honor a las
Musas. En esos das, se comentaba que la estatua de Orfeo, hijo de Eagro el Tracio, que se encontraba
en Pieris, exudaba sin cesar un lquido. Varias fueron las explicaciones a este prodigio que dieron los
adivinos, pero Aristandro, un adivino natural de Telmeso en Licia, pidi a Alejandro recuperar el buen
nimo, pues dijo que esto era evidencia de que habra mucho trabajo para poetas picos y lricos, y
compositores de odas, ya que habran de escribir y cantar acerca de las hazaas de Alejandro.
A comienzos de la primavera del ao 334, ste march hacia el Helesponto, confiando en Antpatro para
regentar Macedonia y Grecia. Con l iban algo ms de 30.000 infantes, tropas ligeras y arqueros, junto
con ms de 5.000 jinetes. Parti siguiendo la ruta por el lago Cercinitis hacia Anfpolis, y el delta del ro
Estrimn. Habindolo cruzado, atraves el monte Pangeo, y sigui el camino que llevaba a las ciudades
griegas de Abdera y Maronea, en la costa. De all, se dirigi al ro Hebro, cruzndolo sin problemas, y
despus continu por Paetica hasta el ro Negro, llegando tras veinte das de marcha desde casa a
Sestos. Cuando entr en Eleo, hizo ofrendas sobre la tumba del hroe Protesilao; entre otras razones,
porque aqul haba sido el primero de los griegos que iban con Agamenn en su expedicin contra
Troya en desembarcar en Asia. La intencin de este sacrificio era que su propio desembarco en Asia
fuera ms venturoso que el de Protesilao.
Luego, le dio a Parmenin la misin de transportar la caballera y la mayor parte de la infantera desde
Sestos a Abidos, lo que hizo empleando 160 trirremes, aparte de numerosas embarcaciones
comerciales. La versin que prevalece afirma que Alejandro parti de Eleo rumbo al Puerto de los
Aqueos, dirigi con sus propias manos el barco del almirante de la fota; y que, en medio del estrecho
del Helesponto, sacrific un buey e hizo libaciones con una copa de oro a Poseidn y las Nereidas. Se
dice tambin que fue el primer hombre en pisar suelo asitico, saltando del barco con la armadura
completa puesta; y que erigi, all y en el punto de partida, altares al Zeus protector de los
desembarcos, a Atenea y a Heracles. Otro relato dice que fue a Troya, donde ofreci sacrificios a la
Atenea troyana, deposit como ofrenda votiva su propia panoplia en el templo, tomando a cambio
algunas de las armas que all se conservaban desde los tiempos de la guerra de Troya, las que sus
portadores de escudo llevaran en el futuro delante de l cada vez que entrara en combate. Un relato
ms afirma que ofreci un sacrificio a Pramo sobre el altar del Zeus protector de los lugares
amurallados, implorando a Pramo no proseguir su inquina contra la progenie de Neoptlemo, de quien
Alejandro descenda.

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CAPTULO XII.
ALEJANDRO VISITA LA TUMBA DE AQUILES EL ALTO MANDO PERSA RECHAZA EL CONSEJO
DE MEMNN.
Cuando Alejandro entr en Troya, Menecio el Marino le obsequi una corona de oro, y despus de l,
otros ms siguieron su ejemplo, tanto griegos como nativos del lugar, entre ellos Cares de Atenas, quien
vino a verle desde Sigeo. Alejandro, por su parte, fue a colocar una guirnalda en la tumba de Aquiles,
mientras Hefestin haca lo mismo ante la tumba de Patroclo, segn se dice. La tradicin dice que
Alejandro declar que Aquiles era muy afortunado por haber tenido a Homero como heraldo de su fama
de cara a la posteridad. En verdad, acert al considerar a Aquiles especialmente afortunado por esta
razn, porque, pese a que a Alejandro mismo la fortuna le acompa en todo lo dems, en este campo
no la tuvo. Sus hazaas nunca han sido legadas a la humanidad de una manera que hiciera justicia al
hroe. Ni en prosa ni en verso ha sido alguien capaz de homenajearle adecuadamente; tampoco sobre
l se han cantado poemas picos al estilo de aqullos en que se ha ensalzado a hombres como Hiern,
Geln, Tero, y muchos otros de mritos no comparables a los de Alejandro. Como consecuencia, los de
Alejandro son menos conocidos que otros hechos menores de la antigedad. Por ejemplo, la marcha de
los diez mil de Ciro hasta Persia contra el rey Artajerjes, el trgico destino de Clearco de Esparta y los
que fueron capturados con l, y la marcha de esos mismos hombres hasta llegar al mar, liderados por
Jenofonte; son mucho ms conocidos para los hombres, gracias a la narrativa de Jenofonte, que las
proezas de Alejandro. Todo ello pese a que Alejandro no fue uno que solamente acompa la
expedicin de otro, ni alguien que, escapando del Gran Rey, venciera solamente a aqullos que
obstaculizaran su camino hacia el mar. Por supuesto, tampoco hay otro individuo entre los griegos y los
brbaros, que haya realizado gestas tan grandes e importantes en cantidad y magnitud como las
logradas por l. Tal es el motivo que me indujo a emprender la tarea de escribir esta historia, no
considerndome a m mismo inepto para conseguir que los hechos de Alejandro sean reconocidos por
los hombres. Porque quienquiera que pensis que soy tengo esto a mi favor: Que no hay necesidad
de parte ma de hacer valer mi nombre, pues no es desconocido para los hombres, ni es necesario para
m decir cules son mi tierra natal y mi familia, o si he tenido un cargo pblico en mi propio pas. Lo que
si hago valer, es que sta obra histrica es y ha sido desde mi juventud, mi tierra natal, mi familia, y mis
magistraturas; y por esta razn no me considero a m mismo indigno de figurar entre los principales
autores en lengua griega, si Alejandro de hecho es el primero entre los guerreros.
De Troya, Alejandro fue a Arisbe, donde sus huestes completas haban armado su campamento tras
pasar el Helesponto; y, de all, a Percote al da siguiente. Despus, dejando Lmpsaco, acamp a orillas
del ro Praccio, que fuye desde el Monte Ida hasta desembocar en la porcin de mar entre el
Helesponto y el Euxino. Pas por Colonae, y finalmente lleg a Hermotos. Desde all, envi como
avanzada una partida del escuadrn de Compaeros al mando de Amintas, hijo de Arrabeo, con la
caballera procedente de Apolonia, cuyo comandante era Scrates, hijo de Sathon, y cuatro escuadrones
de exploradores de avanzada, o prodomoi, como se les llamaba. En plena marcha, mand tambin a
Panegoro, hijo de Licgoras, de los Compaeros, a tomar posesin de la ciudad de Prapo, cuyos
ciudadanos la rindieron de inmediato.
Los generales de Persia haban acampado cerca de la ciudad de Zelea, junto con la caballera persa y los
mercenarios griegos. Sus nombres eran Arsames, Reomitres, Petines, Nifates, Espitridates, strapa de
Lidia y Jonia, y Arsites, gobernador de la Frigia Helespntica. Mientras se hallaban discutiendo en
consejo de guerra, se les inform que Alejandro haba cruzado ya el Helesponto. Memnn el Rodio, les

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aconsej que no deban arriesgarse a una batalla campal contra los macedonios, porque stos los
superaban en infantera, adems de que Alejandro se hallaba al mando de sus hombres; lo que no se
poda decir de Daro. En vez de ello, deban inutilizar el forraje pisotendolo a conciencia bajo los cascos
de la caballera, quemar los cultivos, y no escatimar las ciudades. "De esta forma," aseguraba l,
"Alejandro no podr sobrevivir mucho tiempo por falta de provisiones. Pero, segn se dice, Arsites le
rebati diciendo que no permitira que fuera quemada ni una sola posesin perteneciente a la gente
que estaba bajo su gobierno, y los dems persas estuvieron de acuerdo con l. Tenan la sospecha de
que Memnn estaba ideando una forma de prolongar la guerra, con el propsito de obtener para s
honores de parte del rey.

CAPTULO XIII.
BATALLA DEL GRNICO.
Mientras tanto, Alejandro se estaba aproximando al ro Grnico, con su ejrcito desplegado en
formacin de batalla, dispuesta la infantera pesada en doble falange, la caballera situada en ambas
alas, y la caravana de aprovisionamiento siguindolos en la retaguardia. Hegeloco fue enviado a realizar
un reconocimiento de las actividades del enemigo, con la caballera provista de sarissas, y 500 de las
tropas ligeras. Estando ya muy prximo al Grnico, algunos de sus exploradores llegaron a todo galope a
informar a Alejandro de que los persas estaban apostados en la orilla de enfrente, listos para el
combate. Orden al suyo que hiciera lo mismo. Parmenin, sin embargo, se acerc a l y le habl,
diciendo:
En mi opinin, mi rey, lo aconsejable es que acampemos en esta orilla donde nos hallamos. El enemigo,
con menos infantera que nosotros, no se atrever a acampar toda la noche tan cerca de nosotros, y
entonces cruzaremos el ro al alba, antes de que ellos puedan siquiera formar para la batalla; pues no
considero que en estos momentos podamos intentar la operacin sin riesgos, ya que no es posible llevar
el ejrcito a travs del ro sin extender demasiado las lneas. Porque est claro que en muchas partes el
lecho del ro es profundo, sus riberas son muy elevadas y en algunos lugares abruptas. Por lo tanto, la
caballera del enemigo, formando en cuadro compacto, nos va a atacar a medida que emergemos del
agua en filas desordenadas, y atacar nuestra columna ah donde somos ms dbiles. En la actual
coyuntura, un primer fracaso sera difcil de remontar, as como peligroso para el resultado de la
guerra."
A esto, Alejandro respondi: "Reconozco la fuerza de los argumentos que has dado, Parmenin, pero
me avergonzara si, despus de cruzar el Helesponto con tanta facilidad, un riachuelo insignificante
con esta despectiva denominacin se refera al Grnico nos fuera a dificultar el paso. No creo que
acturamos conforme con el prestigio de los macedonios, ni con mi propia forma de reaccionar
eficazmente ante los peligros. Por otra parte, creo que los persas volvern a armarse de valor, mientras
crean que en la guerra estn a la par de los macedonios, ya que hasta ahora no han sufrido ninguna
derrota ante nosotros que justifique el miedo que nos tienen."

CAPTULO XIV.
ORDEN DE BATALLA DE LOS EJRCITOS ENFRENTADOS

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Habindose expresado de sa manera, envi a Parmenin a colocarse al mando de toda el ala izquierda,
y l en persona se puso al frente del ala derecha. En dicha ala formaban Filotas, hijo de Parmenin,
mandando la caballera de los Compaeros, arqueros y los lanzadores de jabalina agrianos; Amintas, hijo
de Arrabeo, con la caballera armada de picas largas, los peonios, y Scrates con su escuadrn, cerca de
Filotas. Pegados a ellos estaban apostados los hipaspistas de los Compaeros, comandados por Nicanor,
hijo de Parmenin. A continuacin, la unidad de Prdicas, hijo de Orontes, luego la de Coeno, hijo de
Polemcrates, la de Crtero, hijo de Alejandro; seguidamente la de Amintas, hijo de Andrmenes, y
finalmente los hombres que mandaba Filipo, hijo de Amintas. A la izquierda, primero estaba la caballera
tesalia, bajo el mando de Calas, hijo de Harpalo; a su lado, la caballera de los aliados griegos liderada
por Filipo, hijo de Menelao, y despus Agatn con los tracios. A la derecha de stos se hallaba la
infantera, las unidades de Crtero, Meleagro, y Filipo, llegando hasta el centro de toda la formacin.
La caballera persa contaba con alrededor de 20.000 jinetes, y su infantera, formada por mercenarios
griegos, era ligeramente menor en nmero. Haban apostado la caballera en una extensa lnea paralela
al ro, y a la infantera a sus espaldas, en las elevaciones del terreno accidentado de la orilla que les
corresponda. Desde la colina, pudieron observar cmo Alejandro, reconocible por el brillo de su
armadura y la deferencia de sus acompaantes hacia l, avanzaba en direccin al ala izquierda persa, y
se apresuraron a concentrar sus escuadrones de caballera en ese lado. Ambos ejrcitos se detuvieron
un buen tiempo en los mrgenes, en silencio, sin atreverse a precipitarse hacia el contrario. Los persas
aguardaban a que los macedonios se adentraran en la corriente del ro, para poder atacarlos mientras
emergan. Entonces, Alejandro espole su montura, grit palabras de nimo a sus hombres para que le
siguieran. Mand a Amintas, hijo de Arrabeo, con la caballera ligera, los peonios y una unidad de
infantera, a provocar una escaramuza; y antes de ellos a Ptolomeo, hijo de Filipo, con el escuadrn de
Scrates, quienes aqul da habran de liderar la vanguardia de la caballera. Luego, se coloc en el ala
derecha, orden tocar las trompetas, elevar el grito de guerra invocando a Enalo, dios de la guerra, y
entrar en el ro manteniendo la formacin oblicua, en la direccin que fuan las aguas, para evitar que
los persas cayeran sobre un fanco cuando emergieran en la orilla opuesta, y poder enfrentarlos con la
falange tan bien ordenada como fuera practicable.

CAPTULO XV.
DESCRIPCIN DE LA BATALLA DEL GRNICO
Los persas dieron comienzo al combate lanzando jabalinas contra las tropas de Amintas y Scrates, las
primeras en llegar a la otra orilla, unos desde sus posiciones en las elevaciones, y otros descendiendo a
la playa hasta casi tocar el agua. A esto sigui un violento choque entre la caballera macedonia que
surga del ro y la caballera persa que intentaba impedirles el paso. De parte de los persas, volaba una
fuerte descarga de proyectiles, pero los macedonios contraatacaban con sus picas. Estos ltimos, muy
inferiores en nmero, sufrieron severamente al principio de la arremetida, porque se vieron forzados a
defenderse en el lecho del ro, donde los cascos de sus caballos resbalaban, y, adems, se hallaban por
debajo del nivel de los persas, ubicados en una posicin alta muy ventajosa, sobre todo para su
caballera. En lo ms reido de la lucha estaban Memnn y sus hijos, que se haban atrevido a correr el
riesgo de descender a la playa. Los macedonios de la primera lnea, aunque demostraron su valenta,
fueron derribados, menos aquellos que se retiraron en direccin a Alejandro, que ya estaba
acercndose con las tropas del ala derecha. El rey macedonio atac a los persas all donde se hallaban el
grueso de su caballera y sus comandantes, desatando una lucha desesperada a su alrededor, que

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permiti que una oleada tras otra de fuerzas macedonias cruzaran el ro en el entretiempo. Pareca un
combate de infantera, pese a que se luchaba a caballo, porque cada bando se esforzaba por hacerse
con la victoria, apretujados jinetes contra jinetes, soldados de a pie contra soldados de a pie; los
macedonios pugnando por echar a los persas de la orilla y llevarlos a la llanura, los persas pugnando por
obstruir el cruce de los primeros y empujarlos de vuelta al ro. Al final, los soldados de Alejandro
empezaron a llevar la delantera, por su contundencia y superior disciplina, y porque peleaban con picas
hechas de slida madera de cornejo, mientras que los persas empleaban jabalinas cortas.
En el combate, Alejandro rompi en pedazos su propia lanza, y debi llamar a Aretes, uno de la guardia
real que se ocupaba de ayudar al rey con su montura, para que le pasara otra; pero l mismo haba
quebrado en dos la suya durante lo ms enconado de la lucha, y segua combatiendo con la mitad que le
quedaba. Le mostr a su rey la lanza rota, rogndole que mandara a otro por una nueva. Demarato de
Corinto, otro de los ayudas de campo, le dio la suya; tan pronto Alejandro la hubo cogido, vio aparecer
por las cercanas a un yerno de Daro, Mitrdates. Tomando un escuadrn de caballera formado en
cua, Alejandro arremeti contra el persa, golpendole en el rostro y derribndolo del caballo. Un
momento despus, Resaces cabalg hacia Alejandro y le golpe en la cabeza con su espada, rompiendo
un trozo de su yelmo. El yelmo mitig la fuerza del golpe. A ste tambin Alejandro lo derrib,
perforndole el pecho a travs de la coraza con otra lanza. Ahora, se le acerc Espitridates desde atrs,
ya haba levantado en alto la espada e iba a descargarla contra el rey, cuando Clito, hijo de Dropidas,
anticip el golpe, y alcanzndole en el hombro, le arranc el brazo de un tajo, con espada y todo.
Mientras tanto, tantos de los jinetes como haban cruzado suban por la ribera a lo largo del ro, y se
unan a las tropas de Alejandro.

CAPTULO XVI.
DERROTA DE LOS PERSAS BAJAS EN AMBOS BANDOS
Ahora los persas estaban siendo atacados desde todos lados, recibiendo ellos y sus monturas lanzazos
en la cabeza, siendo empujados por la caballera y sufriendo muchas bajas ante la infantera ligera
entremezclada con los jinetes. Ya haban empezado a ceder cuando Alejandro mismo pas al ataque,
despreciando el peligro. Cuando su centro hubo cedido, la caballera en ambas alas fue tambin
rebasada, debiendo huir de prisa. De stos, solamente cayeron unos 1.000, pues Alejandro no los
persigui hasta lejos, si no que se dio vuelta para encargarse de los mercenarios griegos, el grueso de los
cuales segua inmvil all donde los haban apostado al principio, ms debido a la confusin resultante
del devenir de la batalla que de una frrea resolucin. Lanzando la falange contra ellos, y mandando a la
caballera atacar su lnea central desde todos los fancos, los fue diezmando hasta que ninguno de ellos
lleg a escapar con vida, a menos que se camufara entre los cadveres de los cados. Alrededor de
2.000 mercenarios fueron hechos prisioneros. Tambin cayeron en accin los siguientes mandos persas:
Nifates, Petines, Espitridates, strapa de Lidia, Mitrobuzanes, gobernador de Capadocia, Mitrdates,
yerno de Daro, Arbupales, hijo del Daro que era hijo de Artajerjes, Farnaces, hermano de de la reina de
Daro, y Omares, comandante de las huestes auxiliares. Arsites abandon el campo de batalla para huir
a Frigia, donde se dice que se suicid tras ser sealado por los persas como el responsable de la derrota.
De los macedonios, perecieron unos 25 Compaeros al inicio del conficto, y a ellos se les erigieron
estatuas de bronce hechas por Lsipo en Don, por orden de Alejandro. El mismo escultor era quien
esculpa las estatuas de Alejandro, pues era el preferido para esa labor por encima de otros. Del resto
de la caballera, murieron ms de 60, y de la infantera unos 30. Todos ellos recibieron honras fnebres
al da siguiente, se les enterr con todas sus armas y condecoraciones. A sus padres e hijos, Alejandro
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les concedi la exencin de impuestos a los productos agrcolas, adems de eximirlos de cualquier otra
obligacin personal e impuestos sobre la propiedad. Demostr, asimismo, su preocupacin por los
heridos, visitando a cada uno de ellos, interesndose por sus heridas y por saber en qu circunstancias
las haban recibido, permitindoles vanagloriarse de ellas y de sus hazaas. Despus, dio sepultura a
aquellos comandantes persas cados, y los mercenarios griegos muertos luchando en el bando enemigo.
Y a los que haba hecho prisioneros, los envi encadenados a Macedonia para trabajar como esclavos en
los campos, porque siendo griegos haban peleado contra Grecia a favor de enemigos orientales,
violando los decretos que los helenos haban aprobado en asamblea. A los atenienses, les mand 300
armaduras persas completas para ser depositadas en la Acrpolis, con esta inscripcin sobre ellas:
Alejandro, hijo de Filipo, y todos los griegos, menos los lacedemonios, presentan esta ofrenda tomada
de los persas que ocupan Asia.

CAPTULO XVII.
ALEJANDRO EN SARDES Y FESO

Despus de la victoria, nombr a Calas strapa del territorio que haba sido de Arsites, pidi a los
habitantes pagarle a l el mismo tributo que solan pagar a Daro, y exhort a los muchos nativos que
descendieron de las montaas a rendirse ante l a regresar a sus moradas. Tambin absolvi a la gente
de Zelea de toda culpa, porque saba que haban sido obligados a colaborar con los persas en la guerra.
A continuacin, envi a Parmenin a ocupar Dascilio, lo que ste cumpli con facilidad porque la
guarnicin la evacu deprisa. Alejandro se dirigi hacia Sardes, y cuando estaba como a 70 estadios de
esa ciudad, se encontr con Mitrines, el comandante de la guarnicin de la Acrpolis, acompaado de
los ms infuyentes de los ciudadanos de Sardes. Los ltimos entregaron la ciudad en sus manos, y
Mitrines la fortaleza y el dinero depositado en ella. Acamparon cerca del ro Hermo, que est a unos
veinte estadios de Sardes; pero envi a Amintas, hijo de Andrmenes, para ocupar la ciudadela de
Sardes. Tom a Mitrines como husped, tratndole con honor, y concedi a los habitantes de Sardes y a
los lidios el privilegio de seguir gobernndose por las antiguas leyes de Lidia, permitindoles ser libres.
Luego, subi contra la ciudadela, que estaba guarnecida por los persas. La posicin le pareca ventajosa,
porque era muy alta, escarpada por los cuatro costados, y cercada por un triple muro. Por lo tanto,
resolvi construir un templo dedicado a Zeus Olmpico en la colina, y erigir un altar en el mismo, pero
mientras se hallaba pensando en qu parte de la colina era el lugar ms adecuado, de repente se
levant una tormenta, a pesar de ser verano, con fuertes truenos, y una densa lluvia que cay en el
lugar donde antes se ubicaba el palacio de los reyes de Lidia. Con ello, Alejandro qued convencido de
que la deidad le haba revelado dnde deba construir el templo de Zeus, y dio rdenes consecuentes.
Parti dejando a Pausanias, uno de los Compaeros, como comandante de la ciudadela de Sardes, a
Nicias para supervisar la recoleccin de los tributos e impuestos, y a Asandro, hijo de Filotas, como
gobernador de Lidia y el resto de los dominios de Espitridates, dndole el mayor nmero de caballera e
infantera ligera como fueran suficientes para casos de emergencia. Tambin envi a Calas y Alejandro,

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hijo de Eropo, al territorio de Memnn, al mando de las tropas del Peloponeso y la mayor parte de los
aliados griegos, excepto los argivos, que haban sido dejados atrs para proteger la ciudadela de Sardes.
Mientras tanto, cuando la noticia del combate de caballera se esparci por todos los rincones, los
mercenarios griegos que formaban la guarnicin de feso se apoderaron de dos trirremes efesias, y
huyeron en ellas. Con ellos fue Amintas, hijo de Antoco, que haba huido de Macedonia a causa de
Alejandro, no porque hubiera recibido algn dao de parte del rey, si no porque crea que debido a la
mala voluntad que le tena, no era improbable que fuera a sufrir alguna clase de castigo por su
deslealtad. En el cuarto da, Alejandro lleg a feso, llam de regreso del exilio a todos los hombres que
haban sido desterrados de la ciudad a causa de su adhesin a l, y despus de haber desbaratado la
oligarqua local, estableci all una forma de gobierno democrtico. Tambin orden a los efesios
contribuir al templo de Artemis todos los tributos que tenan la costumbre de pagar a los persas.
Cuando el pueblo de feso se vio aliviado de su temor a los oligarcas que los gobernaban, se
precipitaron a matar a los hombres que haba trado Memnn a la ciudad, as como a los que haban
saqueado el templo de Artemisa, a los que haban derribado la estatua de Filipo que estaba en el
templo, y a los que haban desenterrado y llevado de la tumba al mercado los huesos de Hieropythes, el
libertador de su ciudad. Tambin llevaron fuera del templo a Sirfax, su hijo Pelagn, y los hijos de los
hermanos de Sirfax, para apedrearlos hasta la muerte. Sin embargo, Alejandro les impidi ir en
bsqueda de los oligarcas restantes con el propsito de saciar su venganza en ellos, porque saba que si
la gente no se moderaba, iban a matar a los inocentes junto con los culpables; algunos por puro odio, y
otros con el fin de apoderarse de sus bienes. As, Alejandro gan gran popularidad, por su lnea de
conducta en general y en especial por sus acciones en feso.

CAPTULO XVIII.
MARCHA DE ALEJANDRO HACIA MILETO Y CAPTURA DE LA ISLA DE LADE
Vinieron a l embajadores de Magnesia y Trales, ofreciendo entregarle ambas ciudades, y en respuesta
les envi a Parmenin con 2.500 de la infantera auxiliar griega, un nmero igual de los macedonios, y
unos 200 de los Compaeros de caballera. Tambin envi a Lismaco, hijo de Agatocles, con una fuerza
similar a las ciudades elicas, y a todas las ciudades jnicas que se hallaran todava en poder de los
persas. Se les orden a los dos que disolvieran las oligarquas en todas partes, para establecer la forma
democrtica de gobierno, restaurar sus propias leyes en cada una de las ciudades, y remitir al rey el
tributo que estaban acostumbrados a pagar a los extranjeros persas. Alejandro mismo se qued en
feso, donde ofreci un sacrificio a Artemisa y llev a cabo una procesin en su honor con la totalidad
de su ejrcito con todas sus armas y formado para la batalla.
Al da siguiente, tom al resto de su infantera, arqueros, agrianos, la caballera tracia, el escuadrn real
de los Compaeros, y otros tres escuadrones ms, y se dirigi a Mileto. En su primer asalto se apoder
de lo que se llamaba la ciudad exterior, que la guarnicin haba evacuado. All acamparon, bloqueando
la ciudad interior, y Hegesstrato, a quien el rey Daro haba confiado el mando de la guarnicin en
Mileto, sigui enviando cartas a Alejandro, ofreciendo rendir Mileto. Sin embargo, recuperando su valor
ante la nueva de que la fota persa no estaba lejos, tom la decisin de preservar la ciudad para Daro.
Pero Nicanor, el almirante de la fota griega, se anticip a los persas en llegar al puerto de Mileto tres

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das antes de que stos se acercaran, con 160 barcos que anclaron en la cercana isla de Lade. Las naves
persas llegaron demasiado tarde, y al descubrir que Nicanor haba ya ocupado el fondeadero en Lade,
los almirantes persas echaron amarras cerca del monte Micala. Alejandro se les haba anticipado en
apoderarse de la isla, no slo al meter sus barcos cerca de ella, sino tambin al transportar hacia ella a
sus tropas de tracios y cerca de 4.000 de los auxiliares. Las embarcaciones de los persas eran como 400
en nmero.
A pesar de la superioridad de la fota persa, Parmenin aconsej a Alejandro librar una batalla naval,
con la esperanza de que la fota de los griegos saliera victoriosa, entre otras razones porque un presagio
de los dioses le hizo confiar en obtener tal resultado: un guila se haba posado en la orilla, junto a las
popas de los navos de Alejandro. Tambin le inst con que, en caso de ganar la batalla, daran un gran
salto hacia su objetivo principal en la guerra, y si fueran vencidos, la derrota no sera de gran
consideracin en esos momentos en que los persas eran los soberanos del mar. Agreg que estaba
dispuesto a subir a bordo, y correr el riesgo con la fota. Alejandro respondi que Parmenin estaba
errado en su juicio, y no haba interpretado el signo a la luz de las probabilidades. Sera imprudente que
l, con unos pocos barcos, entrara en batalla contra una fota mucho ms numerosa que la suya propia,
y con una fuerza naval inexperta que enfrentar a la muy disciplinada de los chipriotas y fenicios.
Adems, no quera entregar en bandeja a los persas en tan inestable elemento una ventaja que los
macedonios, pese a su habilidad y coraje, no tenan; y si fueran destrozados en la batalla naval, su
derrota no sera un mero obstculo de poca monta para el xito final en la guerra, ya que con una
noticia as, los griegos se armaran de valor e intentaran llevar a cabo un alzamiento. Tomando todo
esto en cuenta, declar que no crea que era el momento ideal para un combate martimo, y por su
parte, interpret el presagio divino de una manera diferente. El guila, dijo, era una seal a su favor,
pero como se haba posado en la playa, pareca ms bien un signo de que deba obtener el dominio
sobre la fota persa derrotando a su ejrcito en tierra.

CAPTULO XIX.
ASEDIO Y CAPTURA DE MILETO
En ese tiempo, Glaucipo, uno de los hombres ms notables de Mileto, fue enviado ante Alejandro por el
pueblo y los mercenarios griegos, a quienes la ciudad haba sido confiada, para decirle que los milesios
estaban dispuestos a abrir las puertas de sus murallas y el puerto para l y los persas por igual, a cambio
de acceder a levantar el sitio en dichos trminos. Alejandro contest a Glaucipo que volviera sin demora
a la ciudad, y urgiera a los ciudadanos a prepararse para la batalla que se dara al amanecer. A
continuacin, l en persona supervis el montaje de las mquinas de asedio ante la muralla, que en
poco tiempo derribaran mediante el bombardeo desde catapultas, o abriran con arietes una brecha de
tamao suficiente para que a travs de ella pudiera conducir dentro a su ejrcito, preparado a corta
distancia detrs para poder entrar enseguida por cualquier lugar por donde el muro cayera. Los persas
de Micala los seguan de cerca con atencin, casi podan ver a sus amigos y aliados siendo sitiados. En el
nterin, Nicanor, observando desde Lade el comienzo del ataque de Alejandro, naveg para adentrarse
en el puerto de Mileto, remando a lo largo de la costa, y amarrando sus trirremes lo ms cerca posible
unas de otras, con sus proas hacia el enemigo, enfrente de la parte ms estrecha de la boca del puerto,
de forma que taponaba la entrada al puerto, y haca imposible que los persas dieran socorro a los
milesios. Acto seguido, los macedonios arremetieron desde todas partes contra los milesios y
mercenarios griegos, que se dieron a la fuga, algunos de ellos lanzndose al mar, y fotando en paralelo
a la costa sobre sus escudos volcados hacia arriba para ir a un islote sin nombre que se encuentra cerca

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de la ciudad; mientras que otros subieron a sus pinazas y se apresuraron a remar para colocarse de cara
a las trirremes de Macedonia, y fueron capturados en la boca del puerto. La mayora de ellos
perecieron dentro de la ciudad.
Cuando Alejandro se hubo apoderado de la ciudad, naveg en persecucin de los que haban huido para
refugiarse en la isla, mandando que sus hombres llevaran escaleras en las proas de las trirremes, con la
intencin de efectuar un desembarco a lo largo de los acantilados de la isla, tal como se escalaba una
muralla. Pero, al ver que los hombres de la isla estaban decididos a correr todos los riesgos, se
compadeci de ellos; le parecan valientes y leales, por lo que les ofreci una tregua con la condicin de
que sirvieran como soldados suyos. Estos mercenarios griegos eran alrededor de 300. De igual forma,
perdon a los habitantes de Mileto que haban sobrevivido a la toma de la ciudad, y les devolvi su
libertad.
Los persas solan salir de Micala todos los das y navegar hasta la fota griega, con la esperanza de
inducirla a aceptar el reto y librar combate; pero durante la noche regresaban a amarrar sus barcos
cerca de Micala, un gran inconveniente, porque se vean en la necesidad de ir a traer agua de la
desembocadura del ro Meandro, a bastante distancia. Alejandro puso a sus navos a vigilar el puerto de
Mileto, con el fin de evitar que los persas forzaran la entrada, y, al mismo tiempo envi a Filotas a
Micala al mando de la caballera y tres regimientos de infantera, con instrucciones de impedir que los
tripulantes desembarcaran. Como consecuencia de la escasez de agua potable y dems cosas necesarias
para la sobrevivencia, los persas se hallaron sitiados en sus barcos; zarparon entonces hacia Samos,
donde se aprovisionaron de alimentos, y embarcaron de regreso a Mileto. Esta vez, anclaron la mayor
parte de sus barcos en alta mar no muy lejos del fondeadero, con la esperanza de inducir de una u otra
manera a los macedonios para dirigirse a mar abierto. Cinco de sus barcos entraron furtivamente en la
rada que se extenda entre la isla de Lade y el campamento, esperando sorprender a los barcos de
Alejandro vacos de tripulacin; porque haban comprobado que los marineros en su mayor parte
estaban dispersos fuera de ellos, unos reuniendo combustible, otros recolectando vveres, y otros que
se organizaban para ir a conseguir forraje. Y, en efecto, sucedi que cuando se acercaron, varios de los
marineros estaban ausentes, pero en cuanto Alejandro observ a cinco naves persas navegando hacia
l, embarc en diez naves a los marineros que se encontraban a mano, y los envi a toda velocidad
contra ellos con rdenes de atacar de proa a proa. Tan pronto como los marinos de los cinco barcos
persas vieron a los macedonios acercndose para enfrentarlos, en contra de sus expectativas, de
inmediato dieron un giro, y escaparon en direccin al resto de su fota. El barco tripulado por gente de
Yasos, al no ser una embarcacin rpida, fue capturado en plena huida con todos sus hombres a bordo,
pero los otros cuatro lograron abordar sus trirremes. Despus de esto, los persas abandonaron Mileto
sin haber logrado nada.

CAPTULO XX.
SITIO DE HALICARNASO - ATAQUE ABORTADO CONTRA MINDOS
Alejandro resolvi que deba disolver la fota, en parte por no tener suficiente dinero en esos
momentos, y en parte porque vio que su propia fota no era rival para la persa. No estaba dispuesto a
correr el riesgo de perder ni una pequea fraccin de su armamento. Adems, consideraba que ahora
que ocupaba Asia con sus fuerzas terrestres, ya no haba necesidad de fota alguna; y que l sera capaz
de acabar con la fota de los persas si se apoderaba de las ciudades costeras, ya que as no habra ningn
puerto en el cual pudieran reclutar a su tripulacin, ni ningn puerto de Asia al que llevar sus barcos.
As, explic el presagio del guila como significando que deba obtener el dominio sobre los barcos
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enemigos mediante sus tropas en tierra firme. Despus, emprendi el camino a Caria, informado de que
una fuerza considerable de persas y auxiliares griegos haba recalado en Halicarnaso. Habiendo tomado
todas las ciudades entre Mileto y Halicarnaso con pocas dificultades, acamp ante esta ltima ciudad, a
una distancia de unos cinco estadios, como si esperase que ste fuera un largo asedio. Porque la
posicin natural del lugar la haca un bastin fuerte, no pareca haber ninguna deficiencia en materia de
seguridad, y haba sido bien provista de suministros mucho tiempo antes por Memnn, que estaba all
en persona, despus de haber sido proclamado por Daro como gobernador de Asia Menor y
comandante de la fota. Muchos soldados mercenarios griegos se haban quedado en la ciudad, as
como muchas tropas persas; las trirremes tambin estaban amarradas en el puerto, por lo que los
marineros podan ser una valiosa ayuda en las operaciones. En el primer da del asedio, mientras
Alejandro estaba dirigiendo a sus hombres hasta la muralla en la direccin de la puerta que conduce
hacia Milasa, los hombres de la ciudad hicieron una salida, y una escaramuza tuvo lugar; los hombres de
Alejandro pudieron rechazarlos con facilidad, y encerrarlos en la ciudad.
Pocos das despus, el rey tom a los hipaspistas, los Compaeros de caballera, las tropas de infantera
de Amintas, Prdicas y Meleagro, y tambin a los arqueros y agrianos, y dio la vuelta a la parte de la
ciudad que est orientada hacia Mindos, para inspeccionar la muralla, a ver si por all sera ms fcil de
asaltar que por otras partes, y al mismo tiempo, para ver si poda hacerse con Mindos mediante un
ataque repentino y secreto. Pues pensaba que si Mindos fuera suya, sera de mucha ayuda en el sitio de
Halicarnaso; aparte, los ciudadanos de Mindos le haban ofrecido entregrsela si se acercaba a la ciudad
en secreto, bajo el amparo de la noche. Cerca de la medianoche, por lo tanto, se acerc a los muros de
acuerdo con el plan acordado, pero como ninguna seal de rendicin fue hecha por los hombres en el
interior, y aunque no traa consigo sus mquinas de guerra o sus escaleras, en la medida en que no se
haba propuesto sitiar la ciudad, sino recibir su rendicin; llev a la falange macedonia cerca de la
muralla y les orden que la perforaran. Utilizaron una de las torres, que, sin embargo, no logr abrir una
brecha en el muro. Los hombres en la ciudad se defendieron con denuedo, y al mismo tiempo, las
tropas de Halicarnaso ya venan en su ayuda por mar, lo que hizo imposible que Alejandro pudiera
capturar Mindos por sorpresa. Por lo cual regres sin cumplir ninguno de los planes que se haba
propuesto, y se dedic una vez ms al cerco de Halicarnaso.
En primer lugar, se llen de tierra la zanja que el enemigo haba cavado delante de la ciudad, de unos
treinta codos de ancho y quince de profundidad, para que fuera fcil de llevar adelante las torres, con
las que tena la intencin de descargar sus proyectiles contra los defensores de la muralla; y para traer a
primera lnea las dems mquinas de asedio con los que echar abajo el muro. Se rellen la zanja
fcilmente, y las torres pudieron ser llevadas hacia adelante. Pero los hombres de Halicarnaso hicieron
una salida por la noche para prender fuego a las torres y la maquinaria arrimada a las murallas, o casi.
Fueron fcilmente repelidos y empujados otra vez dentro por los macedonios que custodiaban el
material, y por otros que fueron despertados por el ruido de la lucha y que corrieron en ayuda de los
primeros. Neoptlemo, el hermano de Arrabeo, hijo de Amintas, uno de los que haban desertado al
bando de Daro, fue abatido junto con alrededor de 170 enemigos. De los hombres de Alejandro,
diecisis soldados fueron muertos y 300 heridos, porque como la salida se realiz en la noche, fueron
menos capaces de protegerse para no recibir heridas.

CAPTULO XXI.
SITIO DE HALICARNASO

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Unos das ms tarde, dos hoplitas macedonios del batalln de Prdicas, que compartan la misma
tienda, se hallaban comiendo juntos; y ocurri en el curso de la conversacin que cada uno se ensalzaba
a s mismo y sus propias hazaas. De ah surgi una disputa acerca de cul de ellos era el ms valiente, e
infamados ambos por el vino, estuvieron de acuerdo en ir a por sus armas y asaltar por su propia
iniciativa la parte de la muralla frente a la ciudadela orientada hacia Milasa. As lo hicieron, ms para dar
una muestra de su propio valor que por iniciar un peligroso choque con el enemigo. Algunos de los
hombres en la ciudad, sin embargo, al ver que slo eran dos los asaltantes, y que se estaban acercando
imprudentemente a la muralla, se precipitaron sobre ellos, mataron a ambos, y lanzaron jabalinas
contra los que estaban a poca distancia. Al final, los ltimos fueron superados tanto por el nmero de
sus agresores y la desventaja de su posicin, ya que el enemigo realizaba el ataque desde un nivel
superior. Mientras tanto, otros hombres de la unidad de Prdicas, y otros de Halicarnaso se pusieron a
luchar cuerpo a cuerpo cerca del muro. Los que haban salido de la ciudad fueron obligados a
retroceder, y de nuevo encerrados en ella por los macedonios. La ciudad escap por poco de ser
capturada, porque en ese momento las murallas no estaban bajo vigilancia estricta, y dos de las torres
con todo el espacio intermedio entre ambas haban ya cado, y le ofrecan al ejrcito un fcil acceso al
interior, si hubieran coordinado la tarea entre todos. La tercera torre, que haba sido fuertemente
sacudida, tambin habra sido fcilmente derribada si hubiera seguido bajo ataque, pero el enemigo
tuvo xito en la construccin de una pared de ladrillo en forma de medialuna para tomar el lugar de la
que haba cado. Esto lo pudieron hacer rpidamente por la multitud de manos a su disposicin.
Al da siguiente, Alejandro llev sus mquinas hasta esta pared, y los hombres de la ciudad hicieron otra
salida para prenderles fuego. Una parte de las vallas de mimbre cerca de la pared y una de las torres de
madera fueron quemadas, el resto estaba protegido por Filotas y Helnico, a quienes haba sido
confiada la responsabilidad de la tarea. Pero muy pronto los que haban hecho la incursin vieron a
Alejandro; los que haban venido a prestar ayuda trayendo ms antorchas las tiraron, y los dems
arrojaron sus armas y huyeron todos dentro de las murallas de la ciudad. Al menos, desde all tenan la
ventaja de su posicin geogrfica, ya que debido a su altura dominaba el panorama, y podan lanzar
proyectiles en contra de los hombres que custodiaban las mquinas; tambin desde las torres que
seguan de pie en cada extremo de la muralla derribada, eran capaces de contraatacar desde ambos
lados y casi desde atrs, a los que embestan contra la pared que acababa de ser construida en el lugar
de la que haba quedado en ruinas.

CAPTULO XXII.
CONTINA EL SITIO DE HALICARNASO
Unos das despus, cuando Alejandro acerc de nuevo su maquinaria a la pared interior de ladrillo, y l
mismo se encargaba de vigilar el trabajo. Los de Halicarnaso hicieron una salida en masa, algunos
avanzando por la brecha en la muralla, donde Alejandro estaba parado, otros por la puerta triple, donde
los macedonios no los esperaban. El primer grupo lanz antorchas y otros materiales infamables sobre
las mquinas de asedio, con el fin de prenderles fuego y entretener a los ingenieros. Pero cuando los
hombres apostados alrededor de Alejandro contraatacaron con vigor, lanzando grandes piedras y
proyectiles con las catapultas desde las torres, se dieron a la fuga hacia la ciudad. Como haban salido un
gran nmero de ellos y exhibido una excesiva audacia en la lucha, la masacre resultante no fue nada
desdeable. Algunos de ellos fueron abatidos luchando mano a mano con los macedonios, los dems
fueron muertos cerca de las ruinas de la muralla, porque la brecha en ella era demasiado estrecha para
que una multitud pasara a travs, y los fragmentos esparcidos de la pared hacan difcil la escalada.

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La segunda partida, que sali por la puerta triple, fue recibida por Ptolomeo, uno de los guardias de
corps reales, que tena con l a las unidades de Adeo, y Timandro con algunos soldados de la infantera
ligera. Estos soldados por s solos pudieron derrotar a la partida de la ciudad; los de la ciudad, en su
retirada corran por un estrecho puente colocado por sobre el foso, y tuvieron la mala suerte de que se
viniera abajo por el peso de la multitud. Muchos fueron los que cayeron en la zanja, algunos de los
cuales fueron pisoteados hasta la muerte por sus propios compaeros, y otros fueron alcanzados por los
proyectiles que los de Macedonia les lanzaban desde arriba. Una masacre muy grande tuvo lugar a las
puertas de la ciudad, pues fueron cerradas antes de tiempo ante las tropas que huan en estado de
pnico. El enemigo, temiendo que los macedonios estuvieran pisndoles los talones a los fugitivos y
entraran a la carrera tras ellos, las cerr dejando a muchos compatriotas fuera, los que fueron
asesinados por los macedonios cerca de los muros. Otra vez la ciudad escap de la captura por los pelos,
y, de hecho, habra sido tomada si Alejandro no hubiera llamado de vuelta a su ejrcito, para ver si los
de Halicarnaso daran alguna seal de rendicin, porque an estaba deseoso de salvar su ciudad. De los
contrarios, cayeron alrededor de mil, y de los hombres de Alejandro unos cuarenta, entre los que se
contaban Ptolomeo, uno de los guardias del rey, Clearco, un oficial de los arqueros, Adeo, quien tena el
mando de una quiliarqua de la infantera, y otros macedonios de renombre.

CAPTULO XXIII.
DESTRUCCIN DE HALICARNASO LA REINA ADA DE CARIA
Orontobates y Mepinon, los comandantes de los persas, se reunieron y decidieron que, dado el estado
de cosas, no podran resistir el cerco por mucho tiempo. Parte de la muralla haba cado y otra parte
haba sido muy debilitada; adems, muchos de sus soldados haban perecido en las incursiones fuera de
los muros, o estaban heridos y mutilados. Teniendo en cuenta estas prdidas, cerca de la segunda vigilia
de la noche, incendiaron la torre de madera que haban construido para resistir las mquinas de asedio
del enemigo, y las recmaras donde tenan almacenadas las armas. Tambin prendieron fuego a las
casas cerca de la muralla; pero otras casas se quemaron al ser alcanzadas por las llamas de los
almacenes de armamento y la torre, esparcidas por el viento. Unos pocos enemigos se retiraron a la
fortaleza de la isla llamada Arconeso , y otros a otra fortaleza llamada Salmacis. Todo ello le fue
reportado a Alejandro por algunos desertores de los incendiarios, y l mismo poda confirmarlo al ver el
furioso incendio, muy visible pese a ser cerca de la medianoche; lider entonces a los macedonios
contra los que estaban todava atizando el incendio de la ciudad, y los mat. Pero dio rdenes de dejar
con vida a los civiles de Halicarnaso que se encontraran dentro de sus casas. Tan pronto como la luz del
da permita discernir entre la humareda las fortalezas que los persas y los mercenarios griegos
ocupaban respectivamente, decidi no asediarlas, teniendo en cuenta que significaran un considerable
retraso si lo haca, dada la ubicacin, y, adems, pensaba que tenan poca importancia para l ahora que
por fin haba tomado la ciudad.
Por tanto, luego de enterrar a los muertos durante la noche, orden a los hombres a cargo de su
maquinaria de asalto transportarlas a Trales. l se march a Frigia, despus de arrasar la ciudad hasta
los cimientos, y dejando atrs a 3.000 de la infantera griega y 200 de la caballera bajo el mando de
Ptolomeo, como guarnicin del lugar y del resto de Caria. Design tambin a Ada como strapa de toda
la Caria. Aquella reina era hija de Hecatomno y esposa de Hidrieo, quien, pese a ser su hermano, viva
con ella en matrimonio, segn era costumbre entre los carios. Cuando Hidrieo se estaba muriendo, le
haba confiado la administracin a ella, ya que haba sido una costumbre en Asia desde los tiempos de

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Semiramis que a las mujeres se les permitiera gobernar igual que a los hombres. Pero Pixodaro la
expuls del trono, y se apoder l mismo del gobierno local. A la muerte de Pixodaro, su yerno
Orontobates fue enviado por el rey de los persas para gobernar a los carios. Ada mantuvo solamente la
ciudad de Alinda, la plaza ms fuerte de Caria. Cuando Alejandro invadi su patria, fue a reunirse con l,
ofreciendo entregarle Alinda, y adoptarlo como su hijo. Alejandro confi Alinda en sus manos, y no
consider que el ttulo de hijo suyo fuera indigno de ser aceptado; y, adems, una vez hubo capturado
Halicarnaso y se hubo convertido en el amo del resto de Caria, le concedi el privilegio de ser la
gobernante de todo este territorio.

CAPTULO XXIV.
ALEJANDRO EN LICIA Y PANFILIA
Algunos de los macedonios que servan en el ejrcito de Alejandro se haban casado apenas un poco
antes de emprender la expedicin. Pensando que no deba tratar a estos hombres sin consideraciones,
los envi desde Caria a pasar el invierno en Macedonia con sus esposas. Al mando estaran Ptolomeo,
hijo de Seleco, uno de los guardaespaldas reales, y los generales Coeno, hijo de Polemcrates, y
Meleagro, hijo de Neoptlemo, porque tambin eran recin casados. Les dio instrucciones a los oficiales
de llevar a cabo levas y a su regreso trajeran del pas tantos jinetes y soldados de a pie como pudieran;
sin olvidar tampoco de traer de vuelta a todos los hombres que estaban siendo enviados a casa con
ellos. Por ste acto, Alejandro se granje una popularidad todava mayor entre los macedonios
combatientes y civiles. Tambin envi a Cleandro, hijo de Polemcrates, para reclutar soldados en el
Peloponeso, y a Parmenin a Sardes, dndole el mando de una unidad de caballera de los Compaeros,
la caballera de Tesalia, y el resto de los aliados griegos. Sus rdenes eran tomar los pertrechos
necesarios de Sardes, y avanzar desde all hacia Frigia.
l, por su parte, se dirigi hacia Licia y Panfilia, para obtener el dominio de toda la lnea costera, y por
este medio hacer que la fota de sus enemigos les resultara poco til en la guerra. La primera ciudad en
su ruta fue Hiparna, amurallada y con una guarnicin de mercenarios griegos, la que l tom en el
primer asalto; otorgando luego a los griegos una tregua para que abandonaran la ciudadela. Luego, al
invadir Licia, obtuvo la ciudad de Telmeso por la capitulacin sin lucha de sus ciudadanos, y cuando
hubo cruzado el ro Janto, las ciudades de Pinara, Janto, Patara, y una treintena de ciudades ms
pequeas tambin se rindieron a l. Habiendo logrado todo esto, y a pesar de que ahora estaba muy
avanzado el invierno, los macedonios invadieron el territorio conocido como Milia, que es una parte de
la Gran Frigia, pero que en esos das renda cuentas ante Licia, de acuerdo con una reorganizacin
territorial hecha por el Gran Rey de Persia. Aqu lleg una embajada de Faselis en procura de un tratado
de amistad, y para coronarlo con una diadema de oro; la mayora de los licios de la costa tambin
enviaron embajadores para tratar el mismo asunto. Alejandro orden a los de Faselis y a los licios que
entregaran sus ciudades a los que fueran enviados por l para recibirlas, y as lo hicieron todos. Poco
despus, lleg en persona a Faselis, y ayud a los hombres de esa ciudad a capturar una fortaleza que
haba sido construida por los pisidios para intimidarlos, y desde la que aquellos brbaros salan
peridicamente para infigir mucho dao a los habitantes de Faselis cuando estaban ocupndose de la
labranza de sus campos.

CAPTULO XXV.
TRAICIN DE ALEJANDRO, HIJO DE EROPO
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Mientras el rey estaba an cerca de Faselis, recibi informacin de que Alejandro, hijo de Eropo, que no
slo era uno de los Compaeros, sino tambin general de la caballera de Tesalia en esos das, estaba
conspirando contra l. ste era hermano de Heromenes y Arrabeo, que estaban involucrados en el
asesinato de Filipo. En aqul tiempo, el rey Alejandro le haba perdonado a pesar de que fue acusado de
complicidad, porque inmediatamente despus de la muerte de Filipo haba sido uno de sus primeros
amigos en acudir a l, y ayudndole a ponerse el peto, lo acompa hasta el palacio. El rey le honr
luego ante la corte, le envi como general a Tracia, y cuando el entonces comandante de la caballera de
Tesalia, Calas, fue enviado a ocupar una satrapa, fue designado para sucederle. Los detalles de la
conspiracin se relatan como sigue:
Cuando Amintas desert a la corte de Daro, le entreg algunos mensajes y una carta al tal Alejandro.
Luego, Daro haba enviado a Sisines, uno de sus leales cortesanos persas, hasta la costa asitica con el
pretexto de encontrarse con Atizies, strapa de Frigia, pero en realidad para comunicarse con el
susodicho Alejandro, y trasmitirle la promesa de que, si asesinaba al rey Alejandro, Daro le nombrara
rey de Macedonia, y le dara 1.000 talentos de oro adems del reino. Pero Sisines, al ser capturado por
Parmenin, le confes a ste el verdadero objetivo de su misin. Parmenin le envi inmediatamente
bajo custodia al rey, quien obtuvo la misma confesin de l. El rey, tras reunir a sus amigos, les propuso
como tema de deliberacin qu hacer con respecto a este Alejandro. Los Compaeros opinaron que no
se haba actuado con sabidura al confiar la mayor parte de la caballera a un hombre carente de lealtad,
y que ahora era conveniente encargarse de l de la manera ms rpida posible, antes de que se hiciera
an ms popular entre los tesalios e intentara socavar la autoridad del rey mediante un motn. Por otra
parte, estaban espantados por una seal divina que acababa de ser avistada. Mientras Alejandro, el rey,
todava estaba sitiando Halicarnaso, se dice que cuando hacia una pausa a medioda para descansar,
una golondrina vol por encima de su cabeza gorjeando sonoramente, se pos a un lado de su lecho y
cant ms fuerte que de costumbre. A causa de su fatiga, el rey no pudo ser despertado de su sueo,
pero para que no fuera molestado por el ruido, al ave se le apart de all con suavidad. Sin embargo,
estaba lejos de querer escapar volando, se pos en la cabeza misma del rey, y no desisti hasta que
estuvo completamente despierto. Seguro de que el asunto de la golondrina no era nada trivial, lo
comunic a su adivino, Aristandro de Telmeso, quien le dijo que significaba que uno de sus amigos ira a
traicionarle. Segn l, tambin significaba que la trama se descubrira, porque la golondrina era un ave
aficionada a la compaa del hombre y bien dispuesta hacia l, as como ms ruidosa que cualquier otro
pjaro.
Por lo tanto, y luego de comparar lo sucedido con las declaraciones del persa, el rey decidi enviar a
Anftero, hijo de Alejandro y hermano de Crtero, donde Parmenin, y con l a algunos guas de Perga.
Anftero se visti con el traje nativo para no ser reconocido en el trayecto, y as lleg con sigilo donde
estaba Parmenin. No llevaba una carta de Alejandro, porque no le pareca prudente al rey escribir
abiertamente sobre un asunto como se; era mejor repetir el mensaje verbalmente. Como resultado, al
mencionado Alejandro se le arrest y puso bajo custodia.

CAPTULO XXVI.
ALEJANDRO EN PANFILIA CAPTURA DE ASPENDO Y SIDE
Saliendo de Faselis, Alejandro envi parte de su ejrcito a Perga a travs de las montaas, por las que
los tracios haban despejado para l un camino, una ruta por lo dems difcil y de largo aliento. Pero l

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mismo llev a la otra parte de sus fuerzas por una playa junto al mar, all donde no hay sendero alguno
salvo cuando sopla el viento del norte. Si el viento del sur sopla, es imposible viajar a lo largo de la orilla.
En ese momento, despus de un fuerte viento del sur, soplaron los vientos del norte, posibilitando su
paso fcil y rpidamente, no sin la intervencin divina, segn l y sus hombres lo interpretaron. Cuando
estaba avanzando desde Perga, se encontr en el camino con los enviados plenipotenciarios de
Aspendo, que le ofrecieron rendir su ciudad, no sin antes rogarle que no condujera a una guarnicin
hacia ella. Despus de haber obtenido su solicitud en lo que respecta a la guarnicin, acordaron tambin
pagarle cincuenta talentos para su ejrcito, as como los caballos que criaban como parte del tributo
que deban a Daro. Despus de haber acordado con l pagar todo ello, y tambin haberse
comprometido a entregar los caballos, se volvieron a su ciudad.
Alejandro se march a Side, cuyos habitantes eran originarios de Cime de Eolia. Estas gentes tienen una
leyenda acerca de sus orgenes que afirma que sus antepasados procedan de Cime, y llegaron a ese pas
para fundar una colonia. Haban olvidado de inmediato el idioma heleno, y comenzado a hablar uno
extranjero; no era, de hecho, el de sus vecinos brbaros, sino un lenguaje propio de ellos, que nunca
antes haba existido. A partir de ese momento, el idioma que la gente de Side utilizaba para
comunicarse, era considerado un idioma forneo muy diferente del empleado por las naciones vecinas.
Despus de haber dejado una guarnicin en Side, Alejandro avanz a Silio, lugar bien fortificado que
albergaba a una guarnicin de mercenarios griegos y nativos. Sin embargo, fue incapaz de tomar Silio
con un ataque sorpresa, porque se le inform sobre la marcha que los de Aspendo se negaban ahora a
cumplir cualquiera de los dos acuerdos logrados, y no entregaran los caballos a los que fueron enviados
a recogerlos, ni pagaran la cantidad acordada; haban metido sus bienes de los campos circundantes a
la ciudad, cerraron sus puertas a los macedonios, y emprendieron la reparacin de sus muros all donde
se hallaban en ruinas. Al or esto, Alejandro vir de regreso a Aspendo.

CAPTULO XXVII.
ALEJANDRO EN FRIGIA Y PISIDIA
Gran parte de Aspendo haba sido construida sobre un precipicio de roca slida, al pie mismo del cual
fuye el ro Burimedon, pero era en la llanura alrededor de la roca donde estaban construidas muchas de
las casas de los ciudadanos, rodeadas por un pequeo muro. Tan pronto como se comprob que
Alejandro se acercaba, los habitantes abandonaron la muralla y las casas situadas en la parte llana,
conscientes de la imposibilidad de defenderlas, y corrieron como un solo hombre a refugiarse en la roca.
Cuando lleg el macedonio con sus fuerzas, hall todo desierto en la parte llana, y tom las casas
abandonadas como cuartel general. Cuando los lugareos vieron que Alejandro haba llegado, al
contrario de lo que esperaban, y que su campamento les rodeaba por todas partes, enviaron emisarios
rogndole revalidar el acuerdo en los trminos anteriores. Alejandro, teniendo en cuenta la posicin
estratgica del lugar, y su propia falta de preparacin para emprender un largo asedio, accedi a un
acuerdo, aunque no con las mismas condiciones que antes. Exigi que le dieran a sus hombres ms
infuyentes en calidad de rehenes, entregaran los caballos como haban acordado antes, pagaran cien
talentos en lugar de cincuenta, obedecieran al strapa nombrado por l, y a dieran un tributo anual a los
macedonios. Adems, deba llevarse a cabo una investigacin sobre la acusacin de que retenan por la
fuerza tierras que pertenecan por derecho a sus vecinos.
Cuando todas estas concesiones se hubieron cumplido, los macedonios se marcharon a Perga, y de all
partieron para Frigia, por la ruta que conduce ms all de la ciudad de Telmeso. Los moradores de sta

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ciudad son brbaros, de la raza de los pisidios, y habitan en un lugar muy elevado y escarpado por los
cuatro costados, de modo que el camino a la ciudad es difcil. Una montaa se extiende desde la ciudad
hasta la carretera, donde termina abruptamente, y un poco ms all de ella se levanta otra montaa, no
menos llena de precipicios. Estas montaas forman las puertas, por decirlo as, en medio el camino, y es
posible para los que ocupen estas elevaciones, incluso con una pequea guarnicin, hacer impracticable
el paso. En esta ocasin, los de Telmeso haban salido en gran nmero a ocupar ambos lados de la
montaa; vindolos all apostados, Alejandro orden a los macedonios que acamparan all, armados
como estaban, imaginando que los telmesios no se mantendran en sus puestos cuando los vieran
vivaqueando enfrente suyo, y correran a encerrarse en su ciudad, que estaba cerca, dejando en los
montes slo los hombres suficientes para formar una guardia. Y result as como l haba conjeturado,
porque la mayora de ellos se retiraron, y slo quedaba una guardia. El rey tom inmediatamente a los
arqueros, lanzadores de jabalina, y los hoplitas ligeros, y los dirigi contra los que custodiaban el paso.
Cuando stos empezaron a recibir la descarga de jabalinas, no pudieron mantener su posicin, y
abandonaron el paso. Alejandro pas entonces a travs del desfiladero, y acamp cerca de la ciudad.

CAPTULO XXVIII.
OPERACIONES EN PISIDIA
Mientras estaba all, vinieron unos embajadores de los selgianos, que tambin son brbaros de Pisidia,
habitantes de una gran ciudad, y muy belicosos. Ya que eran enemigos inveterados de los telmesios,
haban enviado a esta embajada ante Alejandro para conseguir su amistad. l los complaci, y desde ese
momento los tuvo como fieles aliados en todos sus emprendimientos. Cayendo en la cuenta de que no
podra capturar Telmeso sin gran prdida de tiempo, se dirigi en vez a Sagalaso, otra gran ciudad;
habitada tambin por pisidios, y aunque todos los pisidios son guerreros, los hombres de sta se
consideraban los ms belicosos de todos. En esta ocasin, haban ocupado la colina enfrente de la
ciudad, ya que no era menos idnea que los muros para atacar al enemigo, y all le esperaban. Por su
lado, Alejandro despleg la falange macedonia de la siguiente manera: En el ala derecha, donde era
habitual que se apostara l mismo, coloc a la guardia real, y al lado de stos a los hipaspistas de los
Compaeros, extendidos hasta la izquierda, en el orden de precedencia que cada uno de los oficiales
tenan ese da. En el ala izquierda situ como comandante a Amintas, hijo de Arrabeo. Al frente del ala
derecha se ubicaron los arqueros y agrianos; y al frente del ala izquierda, los lanzadores de jabalina
tracios bajo el mando de Sitalces. La caballera no form, pues no iba a servirle de nada en un lugar tan
abrupto y desfavorable como se. Los telmesios tambin haban acudido en ayuda de los pisidios, y
estaban mezclados entre sus filas. La avanzada de Alejandro ya haba atacado las posiciones de los
pisidios en la colina, avanzando hasta la parte ms abrupta en su ascenso, cuando los brbaros que los
esperaban emboscados se lanzaron contra las dos alas macedonias, abriendo el combate en un lugar
donde era muy fcil para ellos avanzar, pero muy difcil para el enemigo.
Los arqueros, que fueron los primeros en llegar, fueron puestos en fuga, ya que estaban
insuficientemente armados para responder, pero los agrianos permanecieron firmes en su terreno,
mientras la falange macednica se iba acercando, con Alejandro a la cabeza. Se desat la pelea cuerpo a
cuerpo; a pesar de que los brbaros no llevaban armadura protectora, se lanzaban contra los hoplitas de
Macedonia, y caan heridos o muertos en todas partes. En efecto, cedieron despus de que cerca de 500
de ellos haban sido abatidos. Como eran giles y perfectos conocedores de la localidad, realizaron una
retirada sin dificultad, mientras que los macedonios, a causa de la pesadez de sus armas y su ignorancia
del terreno, no se atrevieron a perseguirlos. Alejandro, por lo tanto, se abstuvo de ir tras los fugitivos, y

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tom la ciudad por asalto, perdiendo a Cleandro, el comandante de los arqueros, y cerca de otros veinte
hombres. Luego de esto, Alejandro march contra el resto de poblaciones de Pisidia, y tom algunas de
sus fortalezas por las armas, mientras que a otras las obtuvo mediante la capitulacin.

CAPTULO XXIX.
ALEJANDRO EN FRIGIA
Desde all, Alejandro fue a Frigia, pasando por el lago llamado Ascania, en cuyas riberas se
forman sedimentos de sal de manera natural. Los nativos usan esta sal, ya que no es de calidad
inferior a la del mar, la cual ya no necesitan teniendo la primera. En el quinto da de su marcha,
el rey lleg a Celenas, ciudad en la que haba un bastin construido en una roca escarpada por
donde se mirara. Esta ciudadela haba sido dotada por el strapa persa de Frigia de una
guarnicin de 1.000 carios y cien mercenarios griegos. Estos hombres enviaron embajadores a
Alejandro, con la promesa de entregarle el lugar si ningn socorro les llegaba hasta un da
pactado de antemano. Tal arreglo era a los ojos de Alejandro ms sensato que sitiar la roca
fortificada, la cual era inatacable por todos lados. En Celenas permaneci diez das, durante los
cuales form una guarnicin de 1.500 soldados, nombr strapa de Frigia a Antgono, hijo de
Filipo, y en su lugar nombr a Balacro, hijo de Amintas, como general de las tropas de aliados
griegos; y luego prosigui hacia Gordin. Envi una orden para que all se reuniera Parmenin
con l llevando las fuerzas bajo su mando, orden que el general obedeci. Tambin los
hombres recin casados que haban sido enviados a Macedonia ahora deban ir a Gordin, y
con ellos el ejrcito que haba sido formado con las levas de Grecia, ahora bajo el mando de
Ptolomeo, hijo de Seleco, Coeno, hijo de Polemcrates, y Meleagro, hijo de Neoptlemo. Este
ejrcito se compona de 3.000 soldados macedonios de infantera y 300 soldados a caballo
igualmente macedonios, 200 de caballera de Tesalia, y 150 eleos comandados por Alcias de
Elea.
Gordin se encuentra en la Frigia Helespntica, y est situado cerca del ro Sangario, que tiene
su origen en Frigia, fuye por la tierra de los tracios de Bitinia, y cae en el mar Euxino. Aqu una
embajada lleg a Alejandro de parte de la ciudad de Atenas, para exhortarle a liberar a los
atenienses que haban sido capturados combatiendo para el bando persa en el ro Grnico, y
que luego fueron llevados a Macedonia para que sirvieran como esclavos, junto con los otros
dos mil capturados en esa batalla. Los enviados debieron partir sin haber obtenido su solicitud
a favor de los detenidos. Es que Alejandro crea que sera riesgoso, mientras la guerra contra
los persas todava estuviera en marcha, aliviar en lo ms mnimo el terror que inspiraba a los
griegos que no consideraban indigno combatir como mercenarios en nombre de los extranjeros
y en contra de Grecia. Sin embargo, respondi que una vez su presente empresa hubiera
finalizado, entonces podran volverle a mandar embajadores para interceder por sus
conciudadanos.

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Libro II.
CAPTULO I.
CAPTURA DE MITILENE MUERTE DE MEMNN
Poco despus de esto, Memnn, a quien el rey Daro haba nombrado almirante de la fota y
comandante de toda la regin costera, con la idea de trasladar la guerra a Macedonia y Grecia, adquiri
la posesin de Quos, que fue rendida a l mediante traicin. Desde all, viaj a Lesbos, y conquist para
la causa persa todas las ciudades de la isla excepto Mitilene, cuyos habitantes no se sometieron a l.
Cuando haba tomado las restantes ciudades, concentr su atencin en Mitilene, y en aislar a la ciudad
del resto de la isla mediante la construccin de una empalizada doble desde un lado a otro del mar; y as
fcilmente consigui el dominio terrestre por medio de la construccin de cinco campamentos en
puntos estratgicos. Una parte de su fota se encargaba de la vigilancia del puerto, y de interceptar los
barcos que pasaran; mientras el resto de la fota guardaba Sigrio, un promontorio de Lesbos que era el
mejor lugar de desembarco para los buques mercantes provenientes de Quos, Geresto y Malea. De esta
manera, se priv a Mitilene de toda esperanza de ser socorrida por mar. Sin embargo, en el
entretiempo, Memnn enferm y muri; su muerte a esa altura de la crisis, fue sumamente perjudicial
para los intereses del rey persa.
No obstante, Autofrdates y Farnabazo, hijo de Artabazo, prosiguieron el sitio con renovado bro. A este
ltimo, Memnn le haba confiado su mando al morir, ya que era hijo de su hermana, hasta que Daro
llegara a alguna decisin al respecto. Los defensores de Mitilene, por lo tanto, estaban aislados del
interior de la isla, y bloqueados en el mar por muchos barcos fondeados cerca. Enviaron entonces
algunos emisarios a Farnabazo, y llegaron al acuerdo siguiente: que las tropas auxiliares que haban
venido en su ayuda de parte de Alejandro se fueran, y los ciudadanos demolieran los pilares en los que
el tratado con Macedonia estaba inscrito; que se convirtieran en aliados de Daro en los trminos de paz
acordados con el rey persa en tiempos de la Paz de Antlcidas, y que sus exiliados deban volver del
destierro a condicin de ser compensados con la mitad de los bienes que posean cuando fueron
expulsados. Aceptados dichos trminos, la ciudad de Mitilene sell el pacto con los persas. Pero tan
pronto Farnabazo y Autofrdates entraron en la ciudad, establecieron en ella una guarnicin con
Licomedes el Rodio como su comandante. Tambin posesionaron como tirano de la ciudad a Digenes,
uno de los exiliados; y les sacaron mucho dinero a los pobladores de Mitilene, en parte empleando la
violencia contra los ciudadanos ricos, y en parte mediante impuestos a la comunidad.

CAPTULO II.
LOS PERSAS CAPTURAN TNEDOS SU DERROTA EN EL MAR
Despus de lograr lo que quera, Farnabazo zarp hacia Licia, llevndose con l a los mercenarios
griegos, y Autofrdates se dirigi a las otras islas. Mientras tanto, Daro envi a Timondas, hijo de
Mentor, a las provincias martimas del imperio para hacerse cargo de los auxiliares griegos de
Farnabazo, y conducirlos a su nuevo destino; y, aparte, para comunicarle a Farnabazo que iba a mandar
sobre todo lo que haba gobernado Memnn. Farnabazo le entreg los auxiliares griegos, y luego viaj
para unirse a Autofrdates y la fota. Cuando se encontraron, enviaron a Datames, un persa, con diez

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barcos a las islas llamadas Ccladas, mientras que ellos navegaron con cien barcos a Tnedos. Habiendo
fondeado en el puerto de Tnedos, que se llama Breo, ambos enviaron un mensaje a los habitantes
ordenndoles demoler los pilares sobre los que se haba inscrito el tratado con Alejandro y los griegos; y
en su lugar refrendar los trminos de Daro contenidos en el tratado que haba ratificado el rey de Persia
cuando se firm la Paz de Antlcidas. Los ciudadanos preferan seguir en trminos amistosos con
Alejandro y los griegos, pero en la actual crisis pareca imposible salvarse, excepto rindindose a los
persas; ya que Hegeloco, que haba recibido de Alejandro la comisin de reunir otra fuerza naval, no
haba trado una fota de las dimensiones adecuadas como para justificar la esperanza de recibir un
pronto auxilio. En consecuencia, Farnabazo oblig a Tnedos a aceptar sus demandas ms por temor
que de buena gana.
Mientras tanto, Proteo, hijo de Andrnico, haba tenido xito en cumplir la orden de Antpatro de
recolectar todos los buques de guerra de Eubea y el Peloponeso; con lo que se poda esperar alguna
proteccin tanto para las islas como para la propia Grecia si los extranjeros la atacasen por mar, como
se crea que era su intencin. Al enterarse de que Datames tena a diez de sus barcos amarrados cerca
de Sifnos, Proteo zarp durante la noche desde Calcis en el Euripo con quince embarcaciones; y,
acercndose a la isla de Citnos en la madrugada, ocup el resto del da en hacerse con informacin
fiable acerca de los movimientos de los diez barcos persas, y de paso caer sobre los fenicios por la
noche, cuando era ms probable causarles terror y daos. Despus de comprobar con toda certeza que,
en efecto, Datames estaba con sus naves en Sifnos, zarp hacia all cuando todava estaba oscuro; justo
antes del alba cay sobre ellos cuando menos se lo esperaban, capturando ocho de los barcos, con sus
tripulantes y todo lo dems. Pero Datames, con las dos trirremes restantes, se escabull furtivamente al
comienzo del ataque de los barcos de Proteo, y lleg sano y salvo a reunirse con el resto de la fota
persa.

CAPTULO III.
ALEJANDRO EN GORDIN
Cuando Alejandro lleg a Gordin, fue presa de un ardiente deseo de subir a la ciudadela donde se
ubicaba el palacio de Gordio y su hijo Midas. Tena ganas de ver el carro de Gordio y el nudo que una el
yugo al carro. Existan gran cantidad de leyendas acerca de este carro entre la poblacin del lugar. Se
deca que Gordio haba sido un campesino pobre que viva entre los antiguos frigios, cuyas nicas
posesiones eran un pequeo pedazo de tierra para cultivar, y dos yuntas de bueyes; a una la empleaba
en el arado y la otra para tirar del carro. En una ocasin, mientras estaba arando su campo, un guila se
pos sobre el yugo, y permaneci parada all hasta que lleg el momento de desuncir a los bueyes.
Alarmado por tal vista, Gordio fue a ver a los augures de Telmeso para consultarles el significado del
portento, porque la gente de all son duchos en la interpretacin de las manifestaciones divinas, y el don
de la adivinacin se les ha concedido no slo a sus ancianos, sino tambin a sus esposas e hijos de
generacin en generacin. Cuando Gordio conduca su carro por una aldea cerca de Telmeso, encontr
a una muchacha que iba a buscar agua del manantial, y a ella le relat cmo el guila se le haba
aparecido. Ya que ella misma tena dones profticos, le dijo que deba volver al mismo lugar y all
ofrecer sacrificios a Zeus. Gordio le pidi que lo acompaara para explicarle la forma correcta de realizar
el sacrificio. As se hizo, siguiendo las instrucciones de la joven, y luego l se cas con ella. Un hijo les
naci al poco tiempo, al que llamaron Midas, quien al llegar a la edad de la madurez sera a la vez
hermoso y valiente. En aquellos tiempos, los frigios se vieron acosados por continuos disturbios civiles, y
decidieron consultar al orculo, que les dijo que un carro les traera un rey que pondra fin a sus

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discordias. Mientras ellos todava estaban deliberando sobre dicho asunto, Midas lleg con sus padres, y
se detuvo cerca de la asamblea con el carro en cuestin. Los ciudadanos, interpretando que la respuesta
del orculo se refera a l, se convencieron de que esta persona era el monarca que vendra en un carro,
tal como haba sentenciado la divinidad. Por lo tanto, nombraron rey a Midas, y l, tras poner fin a las
luchas internas, dedic en la acrpolis el carro de su padre como ofrenda de agradecimiento a Zeus por
enviar al guila. Adems de esta historia, en esos tiempos se contaba otra ms popular sobre el carro:
aqul que pudiera desatar el nudo con que el yugo estaba unido a la carreta, estaba destinado a ser el
gobernante de toda Asia.
La cuerda estaba fabricada con corteza de cornejo, no se poda ver dnde comenzaba ni dnde
terminaba. Segn relatan algunos, Alejandro no pudo encontrar ninguna manera de afojar el nudo; sin
embargo, como no estaba dispuesto a resignarse a que siguiera sin ser desatado, y para no perturbar a
la muchedumbre, golpe el nudo con su espada y lo cort en dos, exclamando que l s haba logrado
desatarlo. Pero Aristbulo dice, al contrario, que primero desenganch la clavija de la lanza una
estaca de madera que la atraviesa de una parte a otra , y tirando simultneamente del nudo, pudo
separar el yugo de la lanza del carro. No puedo, sin embargo, precisar con seguridad cmo fue en
realidad que Alejandro actu en relacin a este carro. En cualquier caso, tanto l como sus tropas
salieron de la acrpolis convencidos de que la prediccin del orculo haba sido cumplida. Por otra
parte, sa misma noche, hubo truenos y relmpagos que fueron vistos como seales del cielo
confirmando que as era; y por esta razn, Alejandro ofreci al otro da sacrificios a los dioses que
haban puesto de manifiesto dichas seales, una manera segura de hacerle conocer que el nudo haba
sido desatado de forma apropiada .

CAPTULO IV.
LA CONQUISTA DE CAPADOCIA ALEJANDRO ENFERMA EN TARSO
Al da siguiente, Alejandro prosigui hacia Ancira de Galacia, donde acudi a l una embajada de los
pafagonios con la oferta de someter a la nacin entera a su gobierno y pactar una alianza con l, con la
condicin de que no invadiera sus tierras. l acept el tratado, respondindoles que ahora deban
someterse a la autoridad de Calas, el strapa de Frigia. En seguida, el rey fue de all a Capadocia;
subyug aquella parte de la misma que se encuentra de este lado del ro Halis, y mucho de lo que est
ms all de l, regin en la que dejara a Sabictas como strapa. Despus avanz hacia las Puertas de
Cilicia, al campamento de Ciro, el mismo que menciona Jenofonte, y enterndose de que las Puertas
estaban bien guarnecidas, dej en el campamento a Parmenin con la infantera pesada; y luego tom
cerca de la primera hora de la vigilia a los hipaspistas, los arqueros y agrianos hacia las Puertas,
amparados en la oscuridad, para coger desprevenidos a los centinelas. Su avance no fue tan furtivo
como planeaba, pero de todas maneras su audacia le rindi fruto, pues los guardias, al ver acercarse a
Alejandro, desertaron de sus puestos, dndose a la fuga. Al amanecer del da siguiente, el rey pudo
pasar a travs de las Puertas con todo su ejrcito, descendiendo a Cilicia. Aqu se le dijo que Arsames
haba desistido de su plan de conservar Tarso para los persas cuando se enter de que Alejandro ya
haba pasado a travs de las Puertas, y haba abandonado la ciudad; los atemorizados habitantes de
Tarso teman que saqueara la ciudad y los forzara a evacuarla. Al or esto, Alejandro llev a su caballera
y lo ms ligero de su infantera a Tarso a marchas forzadas; provocando que al saber Arsames de su
proximidad, huyera precipitadamente a la corte de Daro, sin tener tiempo de causar destrozos en la
ciudad.

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En esos momentos, Alejandro enferm a causa de las fatigas que haba sufrido, tal como cuenta
Aristbulo. Pero otros autores dicen que mientras arda de fiebre y sudaba en abundancia, sali a nadar
en el ro Cidno, en cuyas aguas ansiaba baarse. El ro fuye en medio de la ciudad, baja de sus fuentes
en el monte Tauro serpenteado a travs de una campia muy limpia, y es de aguas fras y cristalinas.
Alejandro sufri convulsiones despus de nadar, acompaadas de fiebre alta y falta crnica de sueo.
Ninguno de los mdicos pensaba que sobrevivira, excepto Filipo, un mdico de Acarnania al servicio del
rey, quien confiaba en gran medida en sus conocimientos de medicina, y que tambin disfrutaba de una
excelente reputacin entre el ejrcito por su valor. Este hombre, con el permiso real, decidi
administrarle una purga a Alejandro. Cuando Filipo estaba preparando la pcima, una carta le fue
entregada al rey de parte de Parmenin, en la que le adverta que tuviera cuidado con Filipo; el general
se haba enterado de que el mdico reciba sobornos de Daro para envenenar a Alejandro mediante las
medicinas que usaba. Leda la carta, y an sosteniendo sta en la mano, el rey le arrebat la copa que
contena la medicina y se la dio de leer a Filipo. Mientras el mdico lea las noticias de Parmenin,
Alejandro bebi la pocin. Era evidente para el rey que el mdico estaba actuando con honor al darle el
remedio, porque no estaba alarmado por la carta, y encima exhort al rey a obedecer todas las dems
prescripciones que le diera, con la promesa de salvarle la vida si obedeca sus instrucciones. Alejandro
fue purgado a fondo con dichas pociones, y su enfermedad comenz a evolucionar favorablemente. Con
su conducta, le demostr a Filipo que l, Alejandro, era un amigo leal, y al resto que tena absoluta
confianza en sus amigos, al negarse a aceptar cualquier sospecha infundada sobre la fidelidad que le
profesaban; al mismo tiempo, demostr que poda enfrentarse a la muerte con intrepidez.

CAPTULO V.
ALEJANDRO VISITA LA TUMBA DE SARDANPALO OPERACIONES EN CILICIA
El rey envi a Parmenin a las otras puertas que separan la tierra de los cilicios de la de los asirios, a fin
de capturarlas y asegurar el paso antes de que el enemigo se les adelantara. Para la misin le dio la
infantera aliada, los mercenarios griegos, los tracios que estaban bajo el mando de Sitalces, y la
caballera tesalia. Marchando de Tarso, llegaron a la ciudad de Anquiale en el primer da. De esta ciudad
se cuenta que fue fundada por el asirio Sardanpalo, y por la circunferencia y las bases de las murallas
era obvio que en el pasado haba sido una gran ciudad y haba alcanzado altas cuotas de poder. Cerca de
las murallas de Anquiale se hallaba el monumento de Sardanpalo, en cuya parte superior se
encontraba la estatua de este rey con las manos juntadas como en un aplauso. Una inscripcin en
caracteres asirios haba sido colocada sobre l, escrita en verso segn aseguraban los lugareos. El
significado de las palabras era el que sigue: "Sardanpalo, hijo de Anacindaraxes, construy Anquiale y
Tarso en un slo da; pero t, forastero, come, bebe y juega, pues todas las dems cosas humanas no
valen tanto como esto". Lo ltimo haca referencia, como en un acertijo, al sonido sordo que las manos
hacen al aplaudir. Tambin se deca que la palabra traducida como jugar tena una connotacin lasciva
en el idioma asirio.
Desde Anquiale, Alejandro fue a Soli, ciudad a la que impuso una guarnicin permanente y mult con
200 talentos de plata por inclinarse a favor de los persas. Luego, tom tres unidades de infantera de
Macedonia, todos los arqueros y los agrianos, para ir a combatir contra los cilicios, que tenan las
montaas en su poder; en siete das en total hubo expulsado a algunos por la fuerza, y al resto por
rendicin, y regres a Soli. All comprob que Ptolomeo y Asandro haban ganado la batalla contra
Orontobates, el persa en cuyo poder estaba la ciudadela de Halicarnaso, y tambin las de Mindos,
Cauno, Tera, y Callipolis. Las ciudades de Cos y Triopin tambin haban sido conquistadas. Ambos le

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escribieron para informarle que Orontobates haba sido derrotado en una gran batalla, en la que
perecieron alrededor de 700 de su infantera, 50 de su caballera, y no menos de 1.000 fueron hechos
prisioneros. Ante tales noticias, Alejandro ofreci en Soli un sacrificio a Asclepios, encabez el desfile del
ejrcito completo, orden la celebracin de una carrera de antorchas, y concursos de gimnasia y
msica. Les otorg, adems, a las gentes de Soli el privilegio de tener su propia constitucin
democrtica. Luego, los macedonios se marcharon a Tarso; enviando el rey a la caballera de Filotas a
marchar a travs de la llanura de Alea hacia el ro Pramo. l, por su parte, lleg con la infantera y el
escuadrn real de caballera a Magarso, donde ofreci sacrificios a Atenea Megarsis. Desde all,
marcharon todos a Malos; adonde Alejandro ofreci a Anfloco un sacrificio con todas las honras
debidas a un hroe. Tambin puso fin al descontento local arrestando a los agitadores que fomentaban
la sedicin entre los ciudadanos. Por ltimo, retuvo para su propio tesoro los tributos que pagaba la
ciudad al rey Daro, porque Malos era una colonia fundada por los argivos, y l mismo, como
descendiente de Heracles, poda remontar sus orgenes a Argos.

CAPTULO VI.
ALEJANDRO EN MIRIANDRO FRENTE A FRENTE CON DARO
Alejandro estaba an en Malos cuando le informaron que Daro haba acampado con todas sus fuerzas
en Soches, un lugar en Asiria, a dos das de marcha desde las Puertas de Asiria. Reuni a los Compaeros
y les cont cuanto saba acerca de Daro y su ejrcito; ellos le instaron a ir a por los persas al instante,
sin demora. l les agradeci y disolvi el consejo por ese da, pero al siguiente les mand aprestarse
para marchar contra Daro y los persas. En el segundo da de marcha, pasaron a travs de las Puertas y
acamparon cerca de la ciudad de Miriandro; donde fueron retenidos en sus tiendas por una violenta
tormenta con fuertes vientos y lluvia que cay durante la noche.
Daro, por su parte, haba pasado mucho tiempo acampando con su ejrcito en una llanura en territorio
de Asiria, la que se extiende totalmente plana en todas direcciones, muy adecuada para el inmenso
tamao de su ejrcito y conveniente para las maniobras de la caballera. El desertor macedonio
Amintas, hijo de Antoco, le aconsej que no abandonara esta posicin, porque no haba otro sitio con
espacio suficiente para las enormes fuerzas persas y la gran cantidad de pertrechos que llevaban; Daro
le hizo caso. Sin embargo, a medida que la estancia de Alejandro en Tarso se prolongaba a causa de su
enfermedad, haca otra parada no tan breve en Soli para ofrecer el sacrificio y el desfile con su ejrcito,
y, adems, se demoraba combatiendo contra los montaeses cilicios; Daro fue inducido a desviarse de
su resolucin. Era un hombre que acostumbraba tomar aquella decisin que estuviera ms ligada a sus
propios deseos, y era sensible a los consejos de quienes se los daban con la conviccin de que seran
agradables a sus odos, sin tener en cuenta su sensatez los reyes siempre tendrn algn allegado para
darles un mal consejo ; lleg a la conclusin de que Alejandro ya no tena deseos de adentrarse an
ms en el imperio, y que haba desistido de provocar el enfrentamiento al enterarse de que Daro en
persona vena contra l. Todos sus cortesanos insistan en que deban continuar el avance, sosteniendo
que eran tan superiores que slo la caballera era suficiente para aplastar al ejrcito de los macedonios.
Por el contrario, Amintas aseguraba que, sin lugar a dudas, Alejandro ira a cualquier lugar donde
creyera que Daro pudiera estar; y le exhortaba por todos los medios a permanecer donde estaba. Se
impuso el consejo menos razonable, ms agradable de or en esos momentos. Y encima de esto, alguna
retorcida infuencia divina gui a Daro hacia una localidad donde era obvio que la caballera tendra
pocas ventajas, si alguna, y tampoco la infantera podra sacar provecho de la superioridad numrica en
combatientes, jabalinas y arquera; un lugar donde el monarca persa ni siquiera podra exhibir la

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magnificencia de su ejrcito, y le entregara en bandeja a Alejandro y sus tropas una victoria rpida. El
Destino haba decretado ya que a los persas les sera arrebatado el dominio de Asia en beneficio de los
macedonios, al igual que los medos haban sido vencidos por los persas; y, ms atrs en el tiempo, los
asirios por los medos.

CAPTULO VII.
DARO EN ISSOS ARENGA DE ALEJANDRO A SU EJRCITO
Daro cruz la sierra por lo que se llaman las Puertas Amanicas, y avanz sin que se le descubriera hacia
Issos, a la retaguardia de Alejandro. En Issos, atac el campamento de los macedonios enfermos y
heridos que convalecan all, asesinndolos y mutilndolos cruelmente. Al da siguiente, procedi hacia
el ro Pinaro. Al enterarse Alejandro de que Daro andaba por su retaguardia, no le pareci fiable la
noticia, por lo que mand embarcar a algunos de los Compaeros en un navo de treinta remos, y los
envi de vuelta a Issos para comprobar si el informe era cierto. Los enviados en el barco descubrieron
que los persas acampaban all con comodidad, porque en esa parte el mar forma una baha. Por lo
tanto, llevaron a Alejandro la noticia de que, en efecto, Daro estaba al alcance de sus tropas.
Alejandro convoc a sus generales, comandantes de caballera, y oficiales de los aliados griegos, y los
exhort a mostrar el mismo coraje que durante los peligros anteriormente superados; afirm que la
inminente lucha sera entre ellos, que haban salido siempre victoriosos, y un enemigo que ya haba sido
derrotado. Los dioses estaban actuando como generales en su nombre mejor que el mismo Alejandro,
plantndole en la mente a Daro la idea de mover a sus fuerzas fuera de la espaciosa llanura, y llevarlas a
encerrarse en un lugar estrecho, donde haba espacio suficiente para desplegar la falange con la
profundidad justa de adelante para atrs, pero en el que al enemigo su enorme nmero le resultara
intil en la batalla. Agreg que sus enemigos no igualaban, ni en fuerza ni en valor, a los macedonios
curtidos durante mucho tiempo en confictos blicos plagados de peligros; ahora iban al enfrentamiento
directo con los persas y los medos, hombres debilitados por una larga inmersin en una existencia llena
de lujos, y que, para colmo de males, siendo hombres libres participaban en la batalla hombro a hombro
con esclavos. Dijo, adems, que los griegos en los dos ejrcitos no luchaban por los mismos objetivos,
pues aqullos con Daro desafiaban el peligro a cambio de una paga, que no era cuantiosa; mientras que
los que estaban de su lado lo hacan voluntariamente en defensa de los intereses de toda Grecia. Las
tropas de aliados tracios, peonios, ilirios y agrianos, los ms robustos y belicosos de los guerreros de
Europa iban a enfrentarse a las huestes ms indolentes y afeminadas de Asia. Para corolario, ellos
tenan a un Alejandro al mando de la estrategia contra Daro. Todas estas cosas las recit como
evidencia de la superioridad macedonia, y tambin enumer las grandes recompensas que obtendran,
las que estaban a la par del peligro. Les dijo que en la presente ocasin tendran que vencer no a slo los
strapas de Daro, ni la caballera desplegada en el Grnico, ni los 20.000 mercenarios griegos, sino que
deban derrotar a la crema de las fuerzas disponibles de los persas y los medos, as como las de todas las
dems razas sbditas que habitan en Asia, y al actual Gran Rey en persona. Despus de este
enfrentamiento, no quedara para ellos otra que hacer aparte de tomar posesin de toda Asia, y poner
fin a sus muchas y heroicas fatigas. Les record igualmente los brillantes logros colectivos en das
pasados, sin olvidarse de citar por su nombre a quienes se hubiesen destacado de manera individual por
llevar a cabo proezas por amor a la gloria, elogindolos por ellas.
Luego habl con toda la modestia posible de sus hazaas personales en las diversas batallas libradas.
Tambin se dice que aludi a Jenofonte y los diez mil hombres que le acompaaron, aadiendo que no

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eran de ninguna manera comparables con ellos, ya sea en nmero o en excelencia. Adems, los ltimos
no haban tenido con ellos a los de Tesalia, Beocia, el Peloponeso, Macedonia, Tracia; o jinetes, ni nada
comparable a la caballera del ejrcito macedonio. No tenan arqueros o siquiera honderos cretenses,
excepto uno pocos cretenses y rodios, a quienes entren Jenofonte improvisando sobre la marcha. Sin
embargo, pese a sus carencias haban sido capaces de derrotar completamente al rey persa y sus
fuerzas cerca de Babilonia, y de llegar al mar Euxino venciendo a todos los pueblos en su camino a
medida que fueron avanzando hacia su destino. Tambin emple otros muchos argumentos adecuados
para que un gran general los utilice con el fin de alentar a los hombres valientes, en un momento tan
crtico como lo es el previo a la batalla. Sus hombres respondieron con vtores, pasando adelante a
estrechar la mano derecha del rey, instndole a capitanearlos contra el enemigo sin ms demoras, y
dndole nimos con sus palabras.

CAPTULO VIII.
ORDEN DE BATALLA DE MACEDONIOS Y PERSAS
Alejandro orden a sus soldados que, por el momento, fueran a comer, y en el entretiempo envi a
algunos de sus jinetes y arqueros a las Puertas, a explorar la carretera que pasaba por detrs; ms tarde,
al anochecer, llev a la totalidad del ejrcito para ocupar de nuevo el paso. Se apoder de l cerca de la
medianoche, e hizo que el ejrcito se acomodara para descansar sobre las rocas durante el resto de la
noche, apostando centinelas en las cercanas. En la madrugada, descendieron desde el paso al camino,
que era estrecho en todas partes, por lo que condujo a su ejrcito en una columna; pero cuando las
montaas se abrieron para dejar paso a una llanura, permiti el despliegue en falange, marchando
juntas una lnea de infantera pesada tras otra, con la montaa a la derecha y el mar a la izquierda.
Hasta ese momento haba sido la caballera la que iba detrs de la infantera, pero al llegar a campo
abierto, el ejrcito pas a formar en orden de batalla. En la primera lnea a la derecha, que daba con la
montaa, el rey puso a la guardia real y a los hipaspistas bajo el mando de Nicanor, hijo de Parmenin;
al lado de ellos a la unidad de Coeno, seguida por la de Prdicas. Las nombradas tropas llegaban hasta el
centro de la infantera pesada, yendo de derecha a izquierda. En la primera lnea del ala izquierda se
encontraba la unidad de Amintas, la de Ptolomeo a continuacin, y cerca de ste la de Meleagro. La
infantera de la izquierda haba sido puesta bajo el mando de Crtero, y Parmenin tena el mando del
ala entera. Dicho general haba recibido la orden de no abandonar su posicin paralela al mar, para que
los macedonios no se vieran rodeados por el enemigo, ya que era probable que los desbordaran por
todas partes debido a su superioridad numrica.
Al confirmar Daro que Alejandro se acercaba en orden de batalla, mand a 30.000 de su caballera y
con ellos a 20.000 de su infantera ligera a travs del ro Pinaro, convencido de que sera capaz de
movilizar al resto de sus fuerzas con facilidad ms adelante. De su infantera pesada, la primera lnea la
formaban los 30.000 mercenarios griegos para oponerse a la falange macedonia, y a ambos lados
estaban colocados 60.000 de los llamados cardaces, que tambin son infantera pesada. El lugar en el
que se encontraban poda contener slo a esta cantidad en una sola falange. Los persas tambin
desplegaron a 20.000 hombres cerca de la montaa a su izquierda, de cara a la derecha de Alejandro.
Algunos soldados persas estaban apostados en la retaguardia del ejrcito de Alejandro, en la parte
donde la montaa posee una hendidura cncava que forma una especie de baha como las del mar, y
luego surge hacia adelante, de manera que los hombres apostados al pie de ella podan colocarse detrs
de la derecha de Alejandro. El resto de la infantera ligera y la infantera pesada de Daro formaban
segn las naciones, en lneas sucesivas de una profundidad nada prctica, e iban detrs de los

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mercenarios griegos y el ejrcito persa dispuestos en falange. El conjunto del ejrcito de Daro, se dice,
sumaban alrededor de 600.000 hombres.
A medida que Alejandro avanzaba, not que el terreno se hacia un poco ms ancho, y en consecuencia
llam a los jinetes, tanto de los Compaeros como de los tesalios y macedonios, y les mand colocarse a
su lado en el ala derecha. A los peloponesios y el resto de las fuerzas aliadas griegas los envi donde
Parmenin, a la izquierda. Daro tambin estaba movilizando a toda su falange; hizo la seal concertada
de antemano para llamar a la caballera apostada enfrente del ro con el propsito expreso de facilitar la
organizacin de su ejrcito. La mayor parte de esta caballera se coloc en el ala derecha cerca al mar,
frente a Parmenin, porque all el terreno era ms adecuado para maniobrar a caballo. Otra parte de
ellos se dirigi a la montaa hacia la izquierda. Pero al darse cuenta de que all seran intiles debido a la
estrechez del terreno, Daro les orden a la mayora de ellos girar a la derecha y unirse a sus camaradas
apostados all. Daro mismo ocup una posicin en el centro de todo su ejrcito, como era la costumbre
de los reyes de Persia, cuya explicacin ha sido registrada por Jenofonte, hijo de Grilo.

CAPTULO IX.
ALEJANDRO CAMBIA LA DISPOSICIN DE SUS FUERZAS
Alejandro descubri muy pronto que casi toda la caballera persa haba cambiado su posicin inicial para
ir a su izquierda, al lado el mar, donde solamente las tropas del Peloponeso y el resto de la caballera
griega se haban apostado; envi a la caballera tesalia all a toda velocidad, con orden de no galopar
enfrente de la formacin, sino proceder con sigilo por la parte posterior de la falange, para que el
enemigo no viera la nueva disposicin. En frente de la caballera a la derecha, puso a los lanceros al
mando de Protomaco, y a los peonios bajo el de Aristn; frente a la infantera, puso a los arqueros bajo
la direccin de Antoco, y a los agrianos bajo la de Atalo. Dispuso a algunos de los jinetes y arqueros de
manera que formasen un ngulo agudo con el centro hacia la montaa que quedaba a sus espaldas, de
modo que la derecha de la falange se bifurcaba en dos lneas, una de cara a Daro y el cuerpo principal
de los persas ms all del ro, y otra frente a los apostados en la montaa a sus espaldas. Pasaron a
engrosar el ala izquierda la infantera compuesta por los arqueros de Creta y los tracios bajo el mando
de Sitalces, colocndose detrs de la caballera.
Los mercenarios griegos al principio quedaron atrs como reserva. Sin embargo, Alejandro vio que la
derecha de la falange era muy delgada, y pareca muy probable que los persas la fanquearan; movi sin
ser vistos desde el centro hacia all a dos escuadrones de la caballera de los Compaeros, a saber: el de
Antemos, cuyo hiparco era Peroedas, hijo de Menesteo, y el de Leuge, bajo el mando de Pantordano,
hijo de Cleandro. Tambin traslad a los arqueros, parte de los agrianos y de los mercenarios griegos a
la parte delantera de su ala derecha y as extendi su lnea para fanquear el ala persa. Como los que se
haban ubicado en las elevaciones no se movan ni descendan, algunos de los agrianos y arqueros
cargaron contra ellos por orden de Alejandro, y los expulsaron con facilidad de la ladera de la montaa,
hacindoles huir hacia la cima. Hecho esto, Alejandro comprendi que ya poda hacer uso de las tropas
enviadas a mantenerlos a raya, para reforzar las filas de la falange. Trescientos jinetes seran ms que
suficientes para vigilar a los refugiados en la cumbre.

CAPTULO X.
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BATALLA DE ISSOS
Terminada la reorganizacin de sus hombres, Alejandro les permiti descansar un rato antes de volver a
movilizarlos hacia adelante, ante el lento avance del enemigo. Ahora Daro ya no enviaba a los persas a
hostigar a los macedonios como al principio, sino que los mantena en la misma posicin a la orilla del
ro; en aquellas laderas tan empinadas por todos lados, haba mandado construir una empalizada a lo
largo de los lugares por donde era ms fcil ascender. Por ello, fue evidente de inmediato para los
hombres de Alejandro que Daro se senta intimidado. Cuando ambos ejrcitos quedaban ya muy cerca
el uno del otro, Alejandro cabalg en todas direcciones para exhortar a sus tropas a demostrar su valor;
mencionando elogiosamente los nombres, no slo de sus generales, sino tambin los de los generales
de caballera e infantera, y de los simples mercenarios griegos ms distinguidos por rango o por mrito.
Desde todos los lados, le respondan con gritos de no demorarse ms y atacar al enemigo.
Al principio, l condujo a la falange en formacin compacta y con paso mesurado, aunque tena a las
fuerzas de Daro ante las narices; no fuera a ser que, por una precipitada marcha, cualquier parte de la
falange fuctuara fuera de la lnea y se separase del resto. Ya al alcance de las jabalinas enemigas,
Alejandro fue el primero en lanzarse en direccin al ro, y toda el ala derecha le sigui a la carrera;
pretenda causar desconcierto entre los persas con la rapidez de su aparicin, y por haber llegado antes
a la primera lnea enemiga, los arqueros contrarios poco dao pudieron infigirle a la vanguardia
macedonia. Todo sali tal como Alejandro esperaba, pues tan pronto como la batalla se convirti en una
lucha cuerpo a cuerpo, el ejrcito persa estacionado en el ala izquierda emprendi la huida,
permitindoles a Alejandro y sus hombres ganar una brillante victoria en ese sector. Pero los
mercenarios griegos que peleaban para Daro, atacaron a los macedonios en el punto donde vieron a su
falange toda desordenada. La derecha de la falange macednica se haba roto y desunido, porque
Alejandro haba cargado con prisas hacia el ro, y aunque en el combate mano a mano ya estaba
haciendo retroceder a los persas apostados all, los macedonios en el centro no haban ejecutado su
tarea con la misma velocidad. Adems, debido a que muchas partes de la orilla eran escarpadas y
abruptas, no fueron capaces de conservar el frente de la falange bien alineado. All, pues, la lucha era
desesperada. El objetivo de los mercenarios griegos de Daro era empujar a los macedonios de nuevo al
ro, y revertir la victoria, a pesar de que sus propias fuerzas estaban ya en retirada; el objetivo de los
macedonios era estar a la altura de la manifiesta buena fortuna de Alejandro, y no manchar la gloriosa
reputacin de la falange, que hasta ese momento haba podido afirmar que era invencible. Aparte, el
sentimiento de rivalidad que exista entre las razas griega y macedonia inspiraba a cada bando a dar lo
mejor de s. En esta batalla cayeron Ptolomeo, hijo de Seleco, no sin antes probar que era un hombre
valiente, y alrededor de 120 macedonios distinguidos.

CAPTULO XI.
DERROTA Y HUIDA DE DARO
Luego de hacer retroceder a los persas, las tropas macedonias del ala derecha giraron para ir a socorrer
a sus compaeros del centro, que estaban en apuros a causa de los mercenarios griegos de Daro.
Lograron empujar a stos lejos del ro, y extendiendo las lneas de la falange por encima de la ahora
hundida izquierda del ejrcito persa, atacaron a los mercenarios griegos por el fanco, y en un instante
comenzaron a demoler implacablemente sus lneas. En el otro extremo, la caballera persa destacada
frente a la tesalia no se qued al otro lado del ro durante la lucha, sino que cruz las aguas para lanzar
un vigoroso ataque contra los escuadrones de Tesalia. El combate que se desat entre ambas caballeras
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fue feroz; los persas no cedieron un palmo hasta que observaron que Daro haba huido y los
mercenarios griegos haban sido destrozados por la falange macedonia, y separados de la caballera.
Entonces, la huida de todo el ejrcito persa se hizo claramente visible. Demasiado numerosa para
moverse a sus anchas por el terreno, la caballera persa sufri mucho en la retirada debido a que los
jinetes iban fuertemente armados y galopaban en desorden por el pnico, apiados sin ton ni son a lo
largo de senderos angostos; muchos fueron derribados y pisoteados por los que venan detrs,
causando entre sus propios compatriotas la misma cantidad de bajas que el enemigo. Los tesalios iban
en su persecucin, cazando a los fugitivos al vuelo, por lo que la infantera persa tuvo tantas prdidas
como la caballera.
El ala izquierda de Daro tambin haba sido completamente derrotada por Alejandro, y el rey persa, al
ver que esta parte de su ejrcito quedaba ahora separada del resto, no perdi tiempo en huir en su
carro, siguiendo la estela de los fugitivos. Su carro era un transporte seguro mientras rodara por suelo
llano; pero cuando se top con barrancos y terreno accidentado, abandon el carro, despojndose de su
escudo y manto de Media. Incluso dej su arco en el carro, y montando a caballo continu la huida. La
oscuridad de la noche que ya caa, fue lo nico que le salv de ser capturado por Alejandro, pues ste
mantuvo la persecucin mientras dur la luz del da. Pero cuando empez a oscurecer y el terreno se
hizo menos visible, Alejandro volvi al campamento, llevndose el carro de Daro con el escudo, la capa
meda, y el arco dentro. Haba llegado tarde para alcanzar a Daro, porque, aunque dio media vuelta
despus de la primera ruptura de la falange en la formacin enemiga, no pudo perseguir al monarca
rival hasta que comprob que los mercenarios griegos y la caballera persa haban sido expulsados del
ro.
De los persas de importancia, fueron abatidos Arsames, Reomitres y Atizies, que haban comandado la
caballera en el Grnico. Sabaces, strapa de Egipto, y Bubaces, de la alta nobleza persa, tambin
cayeron en la lucha con cerca de 100.000 soldados rasos, de los que ms de 10.000 eran de caballera.
Tan grande fue la masacre que Ptolomeo, hijo de Lago, quien estuvo all con Alejandro, dice que los
hombres que fueron con l persiguiendo a Daro, llenaron un barranco con los cadveres para poder
cruzarlo. El campamento de Daro fue enseguida tomado en el primer asalto; all se encontraban su
madre, su esposa que tambin era su hermana , y su pequeo hijo. Tambin estaban con ellas dos
hijas de Daro, y unas cuantas mujeres ms, esposas de nobles persas, que servan a las mujeres de la
familia real. Otros aristcratas persas haban enviado a sus mujeres junto con el resto de sus equipajes a
Damasco, porque Daro haba enviado a esa ciudad la mayor parte de su tesoro, y todas las cosas que el
Gran Rey tena por hbito llevar en su squito para mantener su lujoso modo de vida an durante una
expedicin militar. Por ello, en el campamento fueron hallados ms de 3.000 talentos, y poco despus,
el tesoro dejado en Damasco fue capturado por Parmenin, quien fue enviado all con ese propsito.
Tal fue el resultado de esta famosa batalla, que se libr en el mes de memacterin, siendo Nicostrato el
arconte de Atenas.

CAPTULO XII.
LA FAMILIA DE DARO RECIBE BUEN TRATO DE ALEJANDRO
Al da siguiente, Alejandro, todava adolorido por una herida de espada que haba recibido en el muslo,
visit a los heridos, y mand reunir los cadveres de los cados para darles un entierro esplndido en

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presencia de todas sus fuerzas, brillantemente dispuestas como para una batalla. Habl de aquellos a
quienes l mismo haba visto desempeando una accin valiente en plena batalla, y tambin elogi a los
soldados cuyas hazaas fueron corroboradas por testigos e incluidas en el informe del da. Igualmente
honr a cada uno de ellos con un obsequio en metlico en proporcin a sus mritos. Luego, posesion
como strapa de Cilicia a Balacro, hijo de Nicanor, uno de los guardaespaldas reales; y para ocupar su
lugar entre los guardias de corps eligi a Menes, hijo de Dionisias. En lugar de Ptolomeo, hijo de
Seleco, que haba muerto en la batalla, puso a Poliperconte, hijo de Simias, al mando de su batalln.
Por ltimo, devolvi a la ciudad de Soli los cincuenta talentos que todava adeudaba de la multa que se
le haba impuesto, y tambin les devolvi sus rehenes.
No trat Alejandro con negligencia a la madre, esposa e hijos de Daro; pues, como cuentan algunos
historiadores, la misma noche en que Alejandro regres de la persecucin, entr en la tienda del rey
persa, que haba sido escogida para su uso, y oy el lamento de las mujeres y otros ruidos lastimeros no
muy lejos de la tienda. Pregunt quines eran aquellas mujeres, y por qu estaban en una tienda tan
cerca de la suya. Alguien le contest de la siguiente manera:
"Mi rey, la madre, esposa e hijos de Daro se lamentan por l y lo creen muerto, ya que han sido
informadas de que su arco, su manto real y su escudo estn ahora en tu poder. "
Escuchando esto, Alejandro envi a verlas a Leonato, uno de los Compaeros, con mandato de que les
dijera: "Daro est todava vivo. En su huida, dej sus armas y el manto en el carro, y stos son los nicos
objetos suyos que Alejandro posee. "
Leonato entr en la tienda y les cont a las mujeres las noticias acerca de Daro, dicindoles, adems,
que Alejandro les permitira conservar su estatus y un squito acorde con su rango real, as como el
ttulo de reinas que ostentaban la esposa y la madre de Daro; porque el rey macedonio no haba
emprendido la guerra contra Daro por un sentimiento de odio personal, sino que lo haba hecho de
manera legtima por el dominio de Asia. Tales son los relatos de Ptolomeo y Aristbulo, pero hay otro
que dice que, al da siguiente, Alejandro fue a verlas en la tienda de campaa, acompaado slo por
Hefestin, uno de los Compaeros. La madre de Daro, no sabiendo cul de ellos era el rey porque
ambos estaban ataviados con ropajes del mismo estilo , se acerc a Hefestin, porque le apareci el
ms alto de los dos, y se postr ante l. Pero cuando l se ech hacia atrs, y uno de los asistentes de la
reina madre seal a Alejandro, dicindole que l era el rey, qued muy avergonzada de su error y quiso
retirarse. El rey de Macedonia le dijo que no haba cometido ningn error, porque Hefestin tambin
era un Alejandro.
Dicho relato lo incluyo sin estar seguro de que sea verdad, pero no lo considero del todo improbable. Si
lo que se cuenta realmente ocurri, no puedo menos que ensalzar a Alejandro por su trato compasivo
hacia aquellas mujeres, por la confianza que le tena a aquel Compaero, y el honor conferido al mismo.
Si solamente es algo que los historiadores creen probable que Alejandro hubiera hecho y dicho en tal
situacin, incluso por esta razn creo que es digno de elogio.

CAPTULO XIII.
HUIDA A EGIPTO DE LOS DESERTORES MACEDONIOS REBELIN DEL REY AGIS
DE ESPARTA ALEJANDRO INVADE FENICIA

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Daro huy durante toda de la noche acompaado de unos pocos sirvientes, pero durante el da
siguiente fue recogiendo a su paso a los persas y los mercenarios griegos que haban escapado de la
batalla, un total de 4.000 hombres. Se dirigi con ellos a marchas forzadas hacia la ciudad de Tapsaco y
el ro ufrates a fin de poner lo ms rpido posible sa caudalosa franja de agua entre l y Alejandro. Por
su lado, los desertores como Amintas, hijo de Antoco, Timondas, hijo de Mentor, Aristomedes de Feres,
y Bianor de Acarnania, huyeron del campo de batalla con los 8.000 soldados bajo su mando; y, pasando
por las montaas, llegaron a Trpoli en Fenicia. All se apoderaron de los barcos atracados a lo largo de la
costa, los que previamente haban sido transportados desde Lesbos; embarcaron en los buques a
cuantos traan consigo, y quemaron los sobrantes, incluyendo los muelles, con el fin de no dejar al
alcance del enemigo los medios para perseguirlos. Huyeron primero a Chipre; luego a Egipto, donde
poco despus Amintas, por entremeterse en las disputas polticas internas, fue asesinado por los
nativos.
Mientras tanto, Farnabazo y Autofrdates, que se alojaban cerca de Quos, despus de haber
establecido una guarnicin en la isla, enviaron algunos de sus barcos a Cos y Halicarnaso; luego, fueron
ellos mismos con cien de sus buques de vela a ocupar la isla de Sifnos. Al lugar lleg en una trirreme
Agis, rey de los lacedemonios, a pedirles fondos para llevar a cabo la guerra contra Macedonia, y
tambin para instarlos a enviar con l una fuerza considerable al Peloponeso, tanto naval como
terrestre. Al mismo tiempo, llegaron noticias de la batalla que se haba librado en Issos, alarmando a los
comandantes persas. Un atnito Farnabazo zarp a Quos con doce trirremes y 1.500 mercenarios
griegos, por temor a que la poblacin intentara llevar a cabo una rebelin cuando recibiera la noticia de
la derrota persa. Agis, despus de recibir treinta talentos de plata y diez trirremes de Autofrdates,
despach a Hipias para llevar los buques a su hermano Agesilao en Tnaro; le orden tambin que
pidiera a Agesilao pagarles el sueldo completo a los marineros, y que luego fuera lo ms rpido posible a
Creta a fin de poner las cosas en orden all. Durante un tiempo, Agis se qued en las islas, y ms tarde se
uni a Autofrdates en Halicarnaso.
Alejandro design como strapa de Celesiria a Menn, hijo de Cerdimnas, dndole la caballera de los
aliados griegos para proteger el pas. A continuacin, fue en persona a Fenicia. Sobre la marcha se
encontr con Estratn, hijo de Gerostrato, rey de Arados y de los pueblos de los alrededores. Su padre
Gerostrato serva en la fota de Autofrdates, as como otros reyes de los fenicios y los chipriotas.
Cuando Estratn estuvo en presencia de Alejandro, le coloc una diadema de oro sobre la cabeza, y le
hizo la promesa de entregarle tanto la isla de Arados como la prspera ciudad de Maratos, situada en la
parte continental, frente a Arados; tambin las ciudades de Sigon, Mariamne, y todos los otros lugares
que estaban bajo su dominio y el de su padre.

CAPTULO XIV.
RESPUESTA DE ALEJANDRO A LA CARTA DE DARO
Mientras Alejandro se encontraba todava en Maratos, llegaron ante l unos embajadores con una carta
de Daro, y le suplicaron que devolviera a la madre, esposa e hijos del rey persa, como se les haba
ordenado hacer para reforzar la peticin por escrito. La carta le recordaba al monarca macedonio la
amistad y la alianza que haba existido entre Filipo y Artajerjes; y que cuando Arses, hijo de Artajerjes,
ascendi al trono, Filipo fue el primero en tomar medidas hostiles contra los persas, aunque no hubo
provocacin por parte de los segundos. De la misma manera, Alejandro, desde el momento en que
Daro comenz su reinado en Persia, no haba enviado ninguna embajada a l para reafirmar la amistad

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y la alianza que durante tanto tiempo haban existido entre ambos pueblos, sino que haba cruzado a
Asia con su ejrcito y haba perjudicado en gran medida los intereses persas. Por esta razn, l haba
venido en persona a defender su tierra y preservar el imperio de sus ancestros. En cuanto a la batalla
pasada, Daro aceptaba que se haba decidido de acuerdo con la voluntad de los dioses. Y ahora, le
peda de vuelta a su reina capturada, su madre y sus hijos, porque deseaba formalizar un pacto de
amistad con Alejandro, y convertirse en su aliado. Para ello, le rogaba que enviara sus propios
embajadores con Menisco y Arsimas, los mensajeros persas, para que recibieran sus promesas de
fidelidad en nombre de Alejandro.
Alejandro envi su respuesta con Tersipo, quien parti con los hombres que haban venido de parte de
Daro, con instrucciones de entregar la carta a Daro en persona, pero sin abrir negociaciones de ningn
tipo con l. La carta de Alejandro deca as:
"Tus antepasados invadieron Macedonia y el resto de Grecia, y nos sometieron a todos a malos tratos,
sin ningn tipo de ofensa de nuestra parte. Fui nombrado comandante en jefe de los griegos, que
desean vengarse de los persas por los mencionados motivos, y cruc a Asia para cumplir con su
mandato; pero las hostilidades las iniciaste t. T, Gran Rey, enviaste ayuda a Perinto cuando se rebel
injustamente contra mi padre; y antes de ti, Ocos haba enviado tropas a Tracia, que estaba bajo
nuestro dominio. A mi padre le asesinaron conspiradores instigados desde tu trono, como te has
jactado en tus cartas; y tambin eres responsable del asesinato de tu predecesor Arses, as como del de
Bagoas, aprovechndote de mtodos inicuos y contrarios a las leyes de Persia para hacerte con el trono.
Has sido un gobernante injusto para tus sbditos.
Has enviado cartas a los griegos hostiles a m, instndolos a hacerme la guerra. Tambin has enviado
dinero a los lacedemonios, y a algunos otros griegos; pero ninguno de los estados lo ha aceptado, salvo
los lacedemonios. Tus agentes fueron los causantes de la destruccin de los que eran mis amigos, y han
tratando de disolver la liga que yo haba formado con los griegos, y es por ello que he salido al campo de
batalla en contra tuya, pues eres quien comenz el conficto. Desde que he vencido a tus generales y
strapas en las recientes batallas, y ahora que te he vencido a ti y tus fuerzas de la misma manera, yo
soy, con el favor de los dioses, el que domina tus territorios. Tengo conmigo a muchos de los hombres
que lucharon en tu ejrcito que no murieron en la batalla, y han venido a m en busca de refugio; los
protejo, y me siguen, no en contra de su propia voluntad, sino que estn sirviendo en mi ejrcito como
voluntarios.
Ven, pues, a m, ya que soy ahora seor de toda Asia. Pero si tienes miedo de sufrir un trato cruel de mi
parte en caso de que lo hagas, enva antes a algunos de tus leales cortesanos para recibir mi palabra de
que se te tratar como yo aseguro. Ven a m entonces, y pdeme t mismo a tu madre, esposa e hijos, y
todo lo que desees y pidas lo recibirs; nada te ser negado. Pero, en el futuro, cada vez que enves
mensajeros a m, tus peticiones las debes dirigir como al soberano de Asia, y no como a un igual. Ahora,
cada vez que tengas necesidad de algo, me hablars como al hombre que es seor de todas tus
posesiones; si actas de otro modo, te considerar un malhechor. Y si disputas mi derecho al reino,
ponte de pie y libra otra batalla por l; pero no salgas corriendo otra vez, porque tengo la intencin de
marchar a enfrentarte dondequiera que vayas. "
Tal fue la carta que envi el rey Alejandro a Daro.

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CAPTULO XV.
TRATO A LOS EMBAJADORES GRIEGOS CAPTURADOS RENDICIN DE BIBLOS Y
SIDN
Cuando Alejandro comprob que todo el tesoro de Daro guardado en Damasco con Cofen, hijo de
Artabazo, haba sido capturado por sus hombres, y que tambin tenan como prisioneros a los persas
que se haban quedado a cargo de los cofres, as como el resto de la propiedad real; le orden a
Parmenin tomar el tesoro de vuelta a Damasco, y resguardarlo all. Mand asimismo que le enviaran a
los embajadores griegos que haban llegado para hacer tratos con Daro antes de la batalla, y que haban
sido capturados. Se trataba de Euticles, un espartano, Tesalisco, hijo de Ismenio, Dionisodoro, vencedor
en los Juegos Olmpicos tebanos, e Ifcrates, hijo del famoso general del mismo nombre, un ateniense.
Cuando dichos hombres llegaron a la presencia de Alejandro, l puso inmediatamente en libertad a
Tesalisco y Dionisodoro, a pesar de ser tebanos; en parte por compasin hacia la destruida Tebas, y en
parte porque aparentemente haban demostrado que su comportamiento era perdonable. Su ciudad
natal haba sido reducida a cenizas por los macedonios, y por ello estaban tratando de obtener de Daro
y los persas cualquier cosa que pudiera socorrerles a ellos mismos, y tal vez tambin a su ciudad natal.
As lo crea Alejandro, que tuvo compasin de los dos y los liber; aclarndole a Tesalisco que lo haca
por respeto a su linaje, por pertenecer a las filas de los hombres ilustres de Tebas. A Dionisodoro le
explic que, en su caso, lo haca por ser un vencedor de los Juegos Olmpicos; y en cuanto a Ifcrates, lo
mantuvo a su servicio por el resto de su vida, tratndolo con todos los honores especiales debidos tanto
a la amistad con la ciudad de Atenas, como al recuerdo de la gloria de su padre. Cuando el ateniense
falleci de enfermedad poco despus, el rey macedonio envi sus huesos a sus parientes en Atenas. A
Euticles lo puso al principio bajo custodia, aunque sin trabas a sus movimientos, porque era un
lacedemonio; un hombre prominente de una ciudad que, en ese momento, era hostil a Macedonia de
manera abierta, y porque no vea en aquel individuo nada que justificara otorgarle el perdn. Despus,
cuando Alejandro acumul xitos todava mayores, le devolvi su libertad.
Alejandro sali de Maratos para tomar posesin de Biblos, y luego de Sidn en trminos de la
capitulacin ofrecida por un enviado de la ltima ciudad, que detestaba a los persas. De all, sigui hasta
Tiro, cuya embajada le sali al encuentro y se reuni con l sobre la marcha, anuncindole que los tirios
haban decidido obedecer todo lo que el macedonio dispusiera. Alejandro elogi a la ciudad y a sus
embajadores, y les orden regresar y decirles a los tirios que deseaba entrar en la ciudad para ofrendar
un sacrificio a Heracles. El hijo del rey de los tirios era uno de los embajadores, y los otros hombres de la
comitiva eran todos ciudadanos notables; sin embargo, el rey Azemilco se hallaba con la fota de
Autofrdates.

CAPTULO XVI.
EL CULTO DE HERACLES EN TIRO NEGATIVA DE LOS TIRIOS A RECIBIR A
ALEJANDRO
La razn de la peticin fue que en Tiro exista un templo de Heracles, el ms antiguo de todos los que se
conocen. No estaba dedicado al Heracles argivo, el hijo de Alcmena, sino a otro Heracles que era
honrado en Tiro muchas generaciones antes de que Cadmo partiera de Fenicia y se instalara en Tebas;
antes de que naciera Smele, la hija de Cadmo, de la que naci Dioniso, hijo de Zeus. Tal Dioniso sera,
por tanto, de la tercera generacin de los descendientes de Cadmo, pues era contemporneo de

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Lbdaco, hijo de Polidoro, el hijo de Cadmo; mientras que el Heracles argivo vivi en la poca de Edipo,
hijo de Layo. Los egipcios tambin adoraban a otro Heracles, distinto del tirio y del griego. Herdoto
dice, sin embargo, que los egipcios consideraban a Heracles uno de los doce dioses principales, as como
los atenienses adoraban a un Dioniso diferente, el hijo de Zeus y Core, y que el canto mstico llamado
Yaco se cantaba para este Dioniso, no para el de Tebas. Por mi parte, yo estoy convencido de que el
Heracles adorado por los iberos de Tartessos, donde estn los pilares que se llaman de Heracles, es el
mismo Heracles tirio, pues Tartessos fue una colonia fenicia, y el templo de Heracles se construy con
un estilo arquitectnico fenicio y los sacrificios eran all ofrecidos al uso de los fenicios. El historiador
Hecateo dice que Gerin, contra quien el Heracles argivo fue enviado por Euristeo para arrebatarle sus
bueyes y llevarlos a Micenas, no tena nada que ver con la tierra de los beros; ni fue Heracles enviado a
ninguna isla llamada Erytia ms all del Gran Mar, pues Gerin gobernaba como rey en una parte del
continente Epiro alrededor de Ambracia y Anfloco, y all fue donde Heracles llev a los bueyes,
tarea nada fcil. Yo s que en la actualidad sa parte del continente es rica en tierras de pastoreo y cra
una muy fina raza de bueyes, y no considero fuera de toda probabilidad que la fama de los bueyes de
Epiro, y el nombre del rey Gerin de Epiro, hubieran llegado a odos de Euristeo. Pero no creo que
Euristeo conociera siquiera el nombre del rey de los iberos, que fueron la ms remota de las naciones de
Europa; o que supiera que una excelente raza de bueyes pastaban en sus tierras. A menos que alguien,
mediante la introduccin de Hera en el cuento, hiciera que ella diera tales rdenes a Heracles por
intermedio de Euristeo, para disfrazar por medio de semejante fbula lo increble de la historia.
Pues bien, era al Heracles tirio a quien Alejandro dijo que quera ofrecer sacrificios. Sin embargo,
cuando su mensaje lleg a Tiro por boca de los embajadores, el pueblo aprob un decreto que obligaba
a conceder cualquier peticin de Alejandro, pero sin admitir en la ciudad a ningn persa o macedonio,
con el argumento de que bajo las actuales circunstancias sa era la respuesta ms diplomtica, y la
poltica a seguir en cuanto a la guerra, cuyo derrotero an no estaba claro. Al escuchar la respuesta de
Tiro, Alejandro despidi a los embajadores tirios hecho una furia. Luego, convoc a un consejo a los
Compaeros y los generales de su ejrcito, junto con los oficiales de infantera y caballera, y les habl
sobre lo ocurrido.

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CAPTULO XVII.
DISCURSO DE ALEJANDRO ANTE SUS OFICIALES
Alejandro habl a sus hombres de la siguiente manera:
Amigos y aliados, veo que una expedicin a Egipto no ser segura para nosotros mientras los persas
mantengan su superioridad en el mar, y tampoco est exenta de amenazas la ruta por tierra; entre otros
motivos, por el estado de las cosas en Grecia, y porque tenemos que perseguir a Daro dejando en la
retaguardia a la ciudad de Tiro, cuya lealtad es dudosa, y Egipto y Chipre estn ocupados por los persas.
Estoy preocupado porque, al tiempo que avanzamos con nuestras fuerzas hasta Babilonia en bsqueda
de Daro, los persas podran reconquistar las provincias martimas. Aparte, podran trasladar la guerra a
Grecia con un ejrcito ms grande, teniendo en cuenta que los lacedemonios estn ahora librando sin
disimulo una guerra contra nosotros; y la ciudad de Atenas est pacificada solamente por el momento,
ms por temor que por buena voluntad hacia nosotros.
Pero si capturamos Tiro, el conjunto de Fenicia caer en nuestro poder, y la fota de los fenicios, que es
la ms numerosa y diestra de la marina persa, con toda probabilidad tambin ser nuestra. Los
navegantes fenicios no podrn hacerse a la mar en nombre de terceros, cuando vean que sus propias
ciudades estn siendo ocupadas por nosotros. Despus de esto, Chipre o se rendir a nosotros sin
demora, o ser capturado con facilidad con el simple desembarco de una fuerza naval; y luego la isla
pasar a alinear sus barcos con los de Macedonia, como harn los fenicios. De esta manera,
adquiriremos el dominio absoluto del mar, y la expedicin a Egipto se convertir en un asunto fcil para
nosotros. Despus de haber logrado el sometimiento completo de Egipto, y libres ya de cualquier
preocupacin por Grecia y nuestra propia tierra, seremos capaces de emprender la expedicin a
Babilonia con la tranquilidad de saber resueltos los asuntos de casa; al mismo tiempo, nuestra
reputacin ser an mayor por haber arrebatado al resto del imperio persa todas las provincias
martimas, y todas las tierras de este lado del ufrates.

CAPTULO XVIII.
COMIENZA EL SITIO DE TIRO CONSTRUCCIN DE UN MUELLE DESDE EL
CONTINENTE HASTA LA ISLA
Con el mencionado discurso, al rey le result fcil persuadir a sus oficiales para emprender un ataque
contra Tiro. Por otra parte, se senta alentado por una admonicin divina: la misma noche tuvo un
sueo en el que se vea a s mismo acercndose a los muros de Tiro, y Heracles se le apareca de pronto,
le tomaba de la mano derecha y le llevaba dentro de la ciudad. Esto fue interpretado por Aristandro en
el sentido de que Tiro sera capturada con muchsimo esfuerzo, tal como las hazaas de Heracles fueron
muy laboriosas. Sin duda, el sitio de Tiro era el mayor desafo que enfrentaban los macedonios hasta ese
da, ya que la ciudad era una isla fortificada y con altos muros por todos lados, que llegaban hasta el
mar. Encima de esto, cualquier operacin naval en ese momento se saldara a favor de los tirios, porque
los persas an posean la supremaca en el mar, y los mismos tirios tenan a muchos de sus barcos en la
isla.

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Sin embargo, los argumentos de Alejandro prevalecieron; se decidi que se iba a construir un muelle
que fuera de la parte continental a la ciudad amurallada. El lugar elegido era un angosto estrecho, de
aguas poco profundas y fangosas cerca de la parte continental; y en la parte cerca de la ciudad, la ms
profunda del canal, el mar tena tres brazas de profundidad. Haba en el lugar un suministro abundante
de piedras y bastante madera, que los ingenieros de Alejandro emplearon para convertir en estacas
colocadas encima de las piedras. Las estacas se fijaron con facilidad en el fango, que a su vez serva
como una especie de cemento para mantener firmes las piedras. El celo de los macedonios en la
construccin del muelle era grande, y se increment por la presencia del mismo Alejandro, quien
tomaba la iniciativa en todo; iba por ah ya animando con palabras o premios a sus hombres para
esforzarse todava ms, ya aligerando la carga de aquellos que estaban trabajando ms que sus
compaeros por el deseo de ganar elogios a sus esfuerzos de parte de su rey.
La parte del muelle que se construa cerca de la parte continental progres fcil y rpidamente, ya que
slo haba que verter el material en una pequea porcin de aguas poco profundas, y no haba nadie
que se lo impidiera. Pero a medida que se internaban en aguas ms profundas, en direccin a la ciudad
de Tiro propiamente dicha, la labor de los ingenieros se vio seriamente afectada al ser atacados con
proyectiles lanzados desde las muy altas murallas; no podan defenderse, ya que haban sido
expresamente preparados para un determinado trabajo en lugar de para la lucha. Como los de Tiro
conservaban el dominio naval, arremetan con sus trirremes contra varias partes del muelle, haciendo
imposible que los macedonios pudieran continuar vertiendo el material en el estrecho. Como reaccin,
estos ltimos construyeron dos torres en el muelle, que ya ocupaba una larga franja de mar, y en estas
torres colocaron las catapultas y balistas. Cubiertas de pieles sin curtir se colocaron delante de ellas para
evitar que fueran alcanzadas por proyectiles incendiarios lanzados desde las murallas tirias, y al mismo
tiempo, para servir de pantalla protectora contra las fechas para los que trabajaban en el dique. Se
pretenda, adems, impedir que los barcos tirios siguieran haciendo incursiones cerca de los hombres
comprometidos en la construccin del muelle, causarles dao y retirarse sin estorbos, pues ahora se
respondera a sus ataques desde las torres.

CAPTULO XIX.
EL SITIO DE TIRO
Para contrarrestar esto, los tirios adoptaron una nueva estratagema. Llenaron una nave, que haba sido
utilizada para el transporte de caballos, con ramas secas y madera de combustin rpida; colocaron
otros dos mstiles en la proa, y fabricaron vallas a lo largo de toda la circunferencia del barco, lo
suficientemente altas para que el buque pudiera contener tanta paja y antorchas como fuera posible. En
este barco cargaron grandes cantidades de alquitrn, azufre, y todo lo que se calcul necesario para
crear un incendio enorme. Tambin extendieron una doble verga en cada mstil, de las que colgaban
calderos en que se haban vertido o fundido materiales para avivar las llamas, y que se extendieran a
una gran distancia. A continuacin, lastraron la popa, a fin de elevar la proa en el aire. Favorecidas por el
viento que soplaba en direccin al muelle, dos trirremes sujetaron a la embarcacin por ambos lados y
la remolcaron hacia l. Tan pronto como se acercaron al muelle y las torres, dispararon fechas
encendidas contra la lea al mismo tiempo que la embarcacin encallaba violentamente contra un
extremo del muelle. Los hombres en el barco escaparon fcilmente nadando tan pronto como se le
prendi fuego. Una gran llama pronto envolvi a las torres, atizada por el contenido de los calderos que

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se haban preparado para encenderla. La tripulacin de las trirremes permaneci cerca del muelle,
disparando fechas contra las torres, por lo que era peligroso para los macedonios acercarse a apagar el
fuego. Tras esto, cuando las torres ya estaban siendo devoradas por las llamas, una partida de tirios se
apresur a salir de la ciudad en botes ligeros, y atacaron las partes intactas del muelle; destruyeron la
empalizada que haba sido colocada a ambos lados para su proteccin, y quemaron todas las mquinas
de guerra a las que el fuego no haba tocado.
No obstante, Alejandro persisti. Orden enseguida construir otro muelle ms ancho desde la parte
continental, capaz de contener ms torres, y a sus ingenieros les dijo que volvieran a fabricar nuevas
piezas de artillera. Mientras sus hombres se apresuraban a cumplir estas rdenes, Alejandro tom a los
hipaspistas y agrianos para ir a Sidn, a reunir all todos los trirremes que pudiera hallar. Se haba dado
cuenta de que el xito del sitio sera mucho ms difcil de alcanzar si los tirios conservaban su
superioridad en el mar.

CAPTULO XX.
TIRO ES ASEDIADA POR TIERRA Y MAR
En esos das, Gerostrato, el rey de Arados, y Enilo, el rey de Biblos, tras cerciorarse de que sus ciudades
haban cado en manos de Alejandro, decidieron abandonar a Autofrdates y la fota bajo su mando
para unirse al rey de Macedonia con sus dos fuerzas navales combinadas, acompaadas por trirremes
sidonias, de modo que contabilizaban un total de ochenta naves fenicias. Casi al mismo tiempo, llegaron
nueve trirremes de Rodas, incluyendo la nave capitana Peripolos, guardiana de la isla. De Soli y Malos
tambin vinieron tres barcos, y de Licia diez. De Macedonia lleg una nave de cincuenta remos, en la
que vena Proteo, hijo de Andrnico. Poco despus, tambin los reyes de Chipre mandaron a Sidn
cerca de 120 barcos cuando se enteraron de la derrota de Daro en Issos; muy temerosos de lo que
pudiera pasarle a su isla, porque el conjunto de Fenicia ya estaba en poder de Alejandro. Para todos
stos, Alejandro proclam el perdn por su conducta anterior, ya que pareca que se haban unido a la
fota persa por necesidad, no por eleccin propia. Una vez se hubo asegurado de que nuevas piezas de
artillera se estaban construyendo para l, y los barcos se iban equipando para un ataque naval contra la
ciudad de Tiro; Alejandro tom algunos escuadrones de caballera, arqueros y a los agrianos para una
expedicin a la cadena de montaas llamada Antilbano. Despus de haber sometido algunas tribus
montaesas por la fuerza o por rendicin voluntaria, regres a Sidn al cabo de diez das. Aqu encontr
a Cleandro, hijo de Polemcrates, recin llegado del Peloponeso con 4.000 mercenarios griegos.
Cuando la fota se hubo organizado como era debido, se embarcaron en ella solamente la cantidad de
hipaspistas que a Alejandro le pareci suficiente para la accin que llevaran a cabo; en caso de que, por
supuesto, el enfrentamiento naval resultara ser ms una cuestin de romper la lnea enemiga y cargar a
travs de ella, que de luchar cuerpo a cuerpo. La fota macedonia lev anclas en Sidn y naveg hacia
Tiro con sus barcos dispuestos en el orden correcto, con su rey situado en el ala derecha, acompaado
de los reyes de los chipriotas y los fenicios; excepto Pnitgoras, que estaba al mando del ala izquierda
con Crtero. Los tirios, hasta entonces tan resueltos a librar una batalla naval si Alejandro intentaba
asaltar su ciudad por va martima, vieron con sorpresa aparecer la multitudinaria fota enemiga; no se
haban enterado todava de que Alejandro tena todas las naves de los chipriotas y fenicios. No menos
les sorprendi ver que l en persona se hallaba a bordo de uno de los barcos. La fota de Alejandro se
detuvo en mar abierto un poco antes de llegar a la ciudad, con el fin de provocar a los navos tirios a

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salir para empezar una batalla; pero despus, como el enemigo no se hizo a la mar aunque estaban
dispuestos en posicin de combate, avanzaron al ataque con toda la velocidad que permitan sus remos.
Al ver que los contrarios se les venan encima, los tirios decidieron no entrar en combate en el mar, sino
que se dedicaron a bloquear el paso de los buques enemigos posicionando sus trirremes en las bocas de
sus puertos, de manera que la fota contraria no podra encontrar anclaje en ninguno de ellos.
Viendo que los de Tiro no se atrevan a enfrentarle en el mar, Alejandro mand a la fota navegar hasta
quedar muy cerca de la ciudad, pero sin tratar de forzar la entrada en el puerto en direccin a Sidn,
debido a la estrechez de su boca, y porque vio que la entrada haba sido bloqueada con muchas
trirremes con sus proas vueltas hacia l. Sin embargo, los fenicios cayeron sobre las tres trirremes
amarradas un poco ms lejos en la boca del puerto; y embistindolas por la proa, lograron hundirlas. Los
tripulantes pudieron ponerse a salvo nadando hasta territorio amigo. Entonces, Alejandro mand que
sus barcos fueran amarrados a lo largo de la costa, no lejos del muelle ya reconstruido, donde no
pareca haber refugio de los vientos; y, al da siguiente, orden a los chipriotas ir con sus barcos y
Andrmaco como almirante a anclar cerca de la ciudad, frente al puerto que est orientado hacia Sidn,
y a los fenicios a hacer lo mismo frente al puerto que mira hacia Egipto, situado al otro lado del muelle,
donde quedaba la tienda de campaa de Alejandro.

CAPTULO XXI.
CONTINUACIN DEL SITIO DE TIRO
Alejandro haba conseguido traer muchos ingenieros de Chipre y de toda Fenicia, por lo que toda la
maquinaria de asalto necesaria fue prontamente fabricada; algunas piezas se colocaron sobre el muelle,
otras en buques de los que son utilizados para el transporte de caballos, venidos desde Sidn, y tambin
algunas en las trirremes, que no eran barcos rpidos. Concluidos todos los preparativos, el rey mand
subir la artillera al muelle reconstruido; desde all los macedonios comenzaron a disparar a las murallas
tirias, en sincrona con la artillera de los barcos anclados en distintas partes cerca de las murallas, para
as demostrar su fuerza. Los tirios erigieron torres de madera en sus almenas frente al muelle, desde las
que entorpecan el trabajo del enemigo; y cuando las mquinas de la artillera enemiga fueron llevadas a
otra parte fuera del rango de tiro, se defendieron lanzando proyectiles y fechas incendiarias contra las
naves, con lo que disuadieron a los macedonios de acercarse mucho a los muros.
Las murallas de Tiro en la parte que quedaba frente al muelle tenan unos ciento cincuenta pies de
altura, con una anchura en proporcin, y estaban construidas con grandes piedras unidas con argamasa.
No fue fcil para los caballos, los transportes y los trirremes macedonios ir transfiriendo una a una las
piezas de la artillera hasta la muralla, lo ms cerca posible de la ciudad, ya que una gran cantidad de
piedras lanzadas por las catapultas tirias cayeron al mar, impidindoles acercarse para comenzar el
asalto. Alejandro estaba decidido a retirar las piedras, lo que se llev a cabo con los buques y no desde
tierra firme; pero se trataba de un trabajo muy difcil, sobre todo porque los tirios colocaron un ingenio
metlico en la proa de las naves, las dirigieron junto a los anclajes de las trirremes macedonias, y
cortaron los cables de las anclas por debajo, de manera que les resultara imposible permanecer
amarradas. Alejandro hizo cubrir los fancos de sus embarcaciones de treinta remos con protecciones,
de la misma manera que los tirios, y las coloc transversalmente en la parte delantera de los barcos
anclados, con lo que el asalto fue repelido. A pesar de esto, los buzos de Tiro nadaron en secreto para
colocarse debajo de los navos macedonios, y cortaron sus cables. Los macedonios pasaron a utilizar
cadenas como anclas en lugar de cables, para que los buzos no pudieran causar ms perjuicios.

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Entonces, pudieron dedicarse a atar las piedras con nudos corredizos y arrastrarlas desde el muelle, y
catapultarlas a aguas profundas, donde ya no haran dao al ser arrojadas contra los macedonios.
Los barcos ahora se acercaban sin estorbos a la parte de las murallas donde se haban arrojado las
piedras, ya totalmente despejada. Los tirios se vieron presionados desde todas partes, y decidieron
realizar un ataque de distraccin contra los barcos de Chipre fondeados frente al puerto orientado hacia
Sidn. Durante mucho tiempo, mantuvieron extendidas las velas de sus barcos a lo largo de la boca del
puerto, a fin de que no fuera perceptible desde el otro bando que embarcaban soldados en sus
trirremes. Alrededor de medioda, cuando los marineros solan dispersarse en busca de los pertrechos
necesarios, y Alejandro por lo general dejaba la fota para descansar en su tienda en el otro lado de la
ciudad, los tirios embarcaron en tres quinquerremes, un nmero igual de cuatrirremes y siete trirremes
con los ms expertos de los remeros, y con los mejores soldados acostumbrados a luchar en las
cubiertas de los barcos, as como con los hombres ms osados en cuanto a maniobras navales. En un
primer momento, remaron lentamente y en silencio en una sola fila, moviendo los remos sin ningn tipo
de seal de los capataces que marcan el tiempo a los remeros. Cuando ya estaban todas las proas
viradas de cara a los chipriotas, y suficientemente cerca para ser vistos por ellos, los tirios lanzaron
fuertes gritos de guerra y aliento para sus colegas, e iniciaron la embestida remando a todo pulmn.

CAPTULO XXII.
ASEDIO DE TIRO DERROTA NAVAL DE LOS TIRIOS
Sucedi ese da que Alejandro se retir a su tienda, pero despus de un corto perodo de tiempo regres
a su barco; no era su costumbre tomar descansos prolongados. Los de Tiro cayeron de improviso sobre
los barcos anclados, encontrando algunos completamente vacos, y otros atendidos solamente por una
fraccin de la tripulacin que se encontraba presente en el momento del ataque. En la primera ofensiva,
los tirios hundieron la quinquerreme del rey Pnitgoras, el barco de Androcles de Amatos y el de
Pasicrates de Curin; y destrozaron las otras naves empujndolas hacia tierra firme.
Viendo lo que hacan las trirremes de Tiro, Alejandro grit rdenes a sus hombres de embarcarse
deprisa en tantos de los barcos bajo su mando que estuvieran a mano, e ir a tomar posicin en la boca
del puerto, de modo que la salida quedaba obstruida para los tirios. Luego, l en persona se puso al
mando de las quinquerremes y cinco trirremes antes de que los dems estuvieran listos, y dio la vuelta a
la ciudad para enfrentar a los tirios, que haban zarpado desde ese puerto. Los hombres que observaban
desde las murallas, al ver que el mismo Alejandro lideraba el contraataque de su fota, comenzaron a
llamar a voces a sus propios buques, exhortndoles a que regresaran; pero sus gritos no eran audibles a
causa del estrpito provocado por los barcos involucrados en la ofensiva, y debieron ordenarles
retirarse por medio de seales. La fota tiria tard bastante tiempo en darse cuenta del inminente
ataque de la fota de Alejandro, y vir para huir hacia el puerto; algunos de sus barcos lograron escapar,
pero la mayora fueron embestidos por los barcos de Alejandro, quedando varios de ellos no aptos para
volver a navegar, y una quinquerreme y una cuatrirreme fueron capturadas en la misma boca del
puerto. La cantidad de bajas entre los marineros tirios no fue tan grande, porque se tiraron al mar tan
pronto sus naves fueron abordadas por el enemigo, y se pusieron a salvo sin dificultad nadando hasta el
puerto.
Ahora que los tirios ya no podan obtener ninguna ayuda de sus barcos, los macedonios pudieron
arrimar sus artefactos de guerra a las murallas de la ciudad. La artillera que fue apostada por el muelle

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enfrente de la ciudad, no pudo causar un dao que valiera la pena debido a lo resistentes que eran las
murallas en ese sector. Otros de los griegos acercaron algunos de los barcos transportando la artillera a
las murallas de la parte de la ciudad orientada hacia Sidn. Sin embargo, tampoco all tuvieron xito.
Alejandro les mand pasar a la parte proyectada hacia el viento del sur y hacia Egipto, y probar la fuerza
de la artillera bombardeando la muralla desde todas partes. Aqu, una porcin de la muralla que estaba
siendo fuertemente sacudida por las descargas de la artillera, tembl y cay hecha pedazos. Alejandro
trat de llevar a cabo una tentativa de asalto a la muralla, lanzando un puente sobre la parte donde se
abri la brecha. Pero de nuevo los tirios rechazaron sin mucha dificultad a los macedonios.

CAPTULO XXIII.
ASALTO A LAS MURALLAS DE TIRO
Tres das ms tarde, despus de haber esperado por un mar en calma, y habiendo pronunciado un
discurso de aliento ante los oficiales de cada unidad que iba a participar en la maniobra, Alejandro
orden a los barcos cargados con la artillera acercarse de nuevo a la ciudad. stos machacaron la
muralla por donde haban logrado derribar un tramo grande, y cuando la brecha pareca ser lo
suficientemente amplia, Alejandro orden retirarse a los barcos con la artillera, y mand acercarse a
otros dos que llevaban pasarelas de madera, las que tena la intencin de lanzar sobre la brecha en el
muro. Los hipaspistas bajo el mando de Admeto estaban en uno de estos barcos, listos para el
transbordo hasta la muralla; en el otro iban los del batalln de Coeno, llamados los Compaeros de a
pie. Alejandro, por su parte, se hallaba al frente de los guardias reales, atento a la primera oportunidad
para escalar la pared por donde fuera posible.
Alejandro orden a algunas de las trirremes dirigirse hacia ambos puertos, para ver si podan forzar la
entrada por cualquier medio mientras los tirios estuvieran entretenidos en combatirle a l. Tambin
orden a las trirremes que contenan la artillera o llevaban a los arqueros en cubierta, a dar la vuelta a
los muros y descargar una cortina de proyectiles all donde consideraran necesario; deban mantenerse
dentro del rango de tiro de la artillera cuanto fuera posible, para distraer a los tirios mediante una
granizada de proyectiles desde todas partes, y que no supieran adnde acudir primero para repeler los
ataques simultneos. Cuando los buques de Alejandro finalmente lograron asentar sus puentes sobre el
muro, los hipaspistas subieron valientemente a ellos y corrieron hacia la brecha detrs de su
comandante Admeto, quien demostr una impresionante valenta en aquella ocasin. Alejandro les
sigui pisndoles los talones, como un corajudo participante en la accin misma, y como testigo de
brillantes proezas y peligrosas demostraciones de valor realizadas por sus hombres. De hecho, la seccin
de la muralla que fue la primera en ser capturada fue sa donde Alejandro se haba situado; all los tirios
fueron fcilmente derrotados tan pronto los macedonios pudieron hacerse con una seccin donde
plantarse firmemente, y que no fuera abrupta por todas partes. Admeto fue el primero en llegar arriba,
pero mientras gesticulaba desde all para animar a sus hombres a escalar la muralla, fue atravesado por
una lanza y muri en el acto.
Alejandro y los Compaeros subieron detrs de l; se apoderaron de toda la muralla, y capturaron
algunas de las torres y las partes de los muros que iban de una torre a otra; luego avanzaron a travs de
las almenas hasta el palacio real, lado por cual el descenso a la ciudad pareca menos complicado.

CAPTULO XXIV.
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CAPTURA DE TIRO
Volviendo al relato de qu hacia la fota, los fenicios situados enfrente del puerto orientado hacia
Egipto, donde se haban mantenido anclados, de pronto irrumpieron por la fuerza en la boca del puerto
rompiendo las barreras en pedazos, y destrozaron los barcos enemigos en el puerto; embistieron a
algunos de ellos en aguas profundas, y empujaron al resto hacia tierra firme. Los chipriotas tambin
hicieron su entrada en el puerto orientado hacia Sidn, que no tena ninguna cadena atravesada en la
boca, y lograron una rpida captura de esta seccin de la ciudad. El cuerpo principal del ejrcito tirio
huy de las murallas cuando cayeron en posesin del enemigo, y fueron a reunirse frente a lo que se
llamaba el templo de Agenor, donde se parapetaron para resistir a los macedonios. A stos fue a
enfrentar Alejandro, seguido por los guardias reales; derrot a los hombres que all lucharon, y persigui
a los que lograron huir.
Espantosa fue la masacre que sigui, llevada a cabo por los soldados que irrumpieron en la ciudad desde
ambos puertos, y por el batalln de Coeno, que tambin acababa de entrar. Los macedonios avanzaban
implacables y caan llenos de rabia sobre los tirios; enfurecidos en parte por la larga duracin del asedio
y en parte porque los tirios, habiendo capturado a algunos de sus enviados de Sidn, los haban subido a
las murallas, donde eran visibles desde el campamento macedonio, y all los degollaron. Despus de
matarlos, haban arrojado los cuerpos al mar. Unos 8.000 de los tirios fueron asesinados; y de los
macedonios, adems de Admeto, que haba demostrado ser un hombre valeroso al ser el primero en
escalar el muro, veinte de los guardias reales murieron en el asalto a las murallas. En todo el sitio,
alrededor de 400 macedonios cayeron en combate.
Alejandro proclam la amnista para todos los refugiados en el templo de Heracles, entre los que se
hallaban la mayora de los magistrados de Tiro, incluidos el rey Azemilco y los enviados cartagineses,
que haban venido a la madre patria para asistir al sacrificio en honor de Heracles, segn una antigua
costumbre. El resto de los prisioneros fueron reducidos a la esclavitud; todos los tirios y las tropas
mercenarias capturadas, alrededor de 30.000 en total, fueron vendidos. Terminada la lucha, Alejandro
por fin pudo ofrecer un sacrificio a Heracles, y llev a cabo un desfile en honor de la deidad con todos
sus soldados armados hasta los dientes. Los barcos tambin participaron en la procesin religiosa en
honor de Heracles; adems, se realiz un certamen de gimnasia en el templo del hroe, y se celebr una
carrera de antorchas. La maquinaria de asalto con la que el muro haba sido echado abajo fue llevada al
templo y dedicada como ofrenda de agradecimiento; el barco sagrado de Tiro dedicado a Heracles, que
haba sido capturado en el ataque naval, fue tambin entregado como ofrenda al dios. Encima llevaba
una inscripcin, de la que se desconoce si fue compuesta por el mismo Alejandro o por algn otro, pero
que no es digna de ser recordada, por lo que no he considerado que valga la pena describirla.
As, pues, fue capturada la ciudad de Tiro en el mes de hecatomben, cuando Aniceto era arconte de
Atenas.

CAPTULO XXV.
ALEJANDRO RECHAZA UNA OFERTA DE DARO NEGATIVA A RENDIRSE DE
BASIS, GOBERNADOR DE GAZA
Mientras Alejandro todava se ocupaba de Tiro, llegaron los embajadores de Daro, anunciando que el
rey persa dara diez mil talentos a cambio de liberar a su madre, esposa e hijos, y que todos los
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territorios al oeste del ro ufrates hasta el mar griego, seran para Alejandro; aparte, le presentaron la
propuesta de casarse con la hija de Daro, y convertirse as en su amigo y aliado. Cuando tales
propuestas fueron anunciadas durante un consejo con los Compaeros, se cuenta que Parmenin dijo
que si l fuera Alejandro estara encantado de poner fin a la campaa en esos trminos, y no seguir en la
incertidumbre acerca del xito de la misma. Alejandro, se dice, le respondi que l tambin lo hara si
fuera Parmenin, pero como era Alejandro iba a contestarle a Daro de manera diferente. No tena
necesidad alguna del dinero de Daro, ni quera recibir un pedazo de su imperio en lugar de todo,
porque todo su tesoro e imperio eran ya suyos; adems, si tuviera ganas de casarse con la hija de Daro,
se casara con ella aunque Daro se opusiera. Por tanto, les dijo a los embajadores que Daro deba venir
a presentarse ante l si quera recibir un trato generoso de su parte. Una vez Daro oy esta respuesta,
desisti de seguir buscando un acuerdo con Alejandro, y comenz a preparar un nuevo ejrcito para
continuar la guerra.
Alejandro estaba ahora decidido a comenzar la expedicin a Egipto. Todos los territorios de la regin
llamada Siria Palestina ya se le haban rendido; pero cierto eunuco de nombre Batis, que gobernaba la
ciudad de Gaza, hizo caso omiso de su peticin de entregrsela, y en cambio contrat los servicios de
mercenarios rabes, y almacen durante das alimentos suficientes para un largo asedio. Hecho esto,
resolvi no admitir a Alejandro dentro de la ciudad, convencido de que el lugar era inexpugnable.

CAPTULO XXVI.
EL SITIO DE GAZA
Gaza est ubicada a unos veinte estadios del mar; el camino que lleva desde all hasta la ciudad es
densamente arenoso, y las aguas del mar en sus cercanas son poco profundas. La ciudad de Gaza era
grande, y haba sido construida sobre un montculo elevado, alrededor del cual un fuerte muro se haba
construido. Es la ltima ciudad con que se encuentra el viajero que va de Fenicia a Egipto, porque est
situada en el borde del desierto. Cuando el ejrcito de Alejandro lleg cerca de la ciudad, acamparon
desde el primer da en el lugar donde la muralla pareca ms fcil de asaltar, y all elevaron sus torres de
asedio por rdenes del rey. Sin embargo, los ingenieros manifestaron que no era posible tomar la
muralla por la fuerza por la altura del montculo. Para Alejandro, no obstante, mientras menos factible
pareca ser la empresa, ms firmemente decidido a realizarla se hallaba. Deca que, de infigir al
enemigo una derrota contraria a sus expectativas, ello atemorizara al resto de sus opositores; mientras
que un fracaso en la toma del lugar redundara en desgracia para l mismo si llegaba a odos de los
extranjeros o de Daro. Por lo tanto, resolvi construir un terrapln alrededor de la ciudad, para
utilizarlo como rampa para subir sus mquinas de asedio a la colina hasta ponerlas al nivel de las
murallas de la ciudad. El terrapln fue construido en la cara sur de la ciudad, donde era ms fcil llevar a
cabo la ofensiva. Una vez la altura del terrapln alcanz el nivel adecuado, los macedonios colocaron su
artillera sobre l, y la arrimaron a las murallas de Gaza. En el momento en que esto suceda, Alejandro
estaba ofreciendo un sacrificio, y, coronado con una guirnalda, se hallaba a punto de comenzar el rito
sagrado en primer lugar, segn era la costumbre; cuando una cierta ave carnvora sobrevol el altar, y
solt una piedra que tena en sus garras, la cual cay sobre la cabeza del monarca. Alejandro solicit al
adivino Aristandro que interpretara el significado del presagio. ste le respondi:
"Oh, rey! T realmente logrars capturar la ciudad, pero debes cuidar de tu persona en este da."

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CAPTULO XXVII.
CAPTURA DE GAZA
Alejandro escuch el consejo, y se mantuvo durante un tiempo cerca de las torres de asedio, fuera del
alcance de los proyectiles enemigos. De pronto, desde la ciudad sali una atrevida partida de rabes que
llevaban antorchas para prender fuego a las torres de la artillera; y otros desde su posicin dominante
en las murallas empezaron a lanzar fechas y piedras contra los macedonios, que se defendan en
terreno ms bajo, y estaban a punto de ser echados del montculo artificial que haban construido. Al
ver esto, Alejandro o desobedeci a sabiendas al augur, o se olvid de la profeca debido a la emocin y
el fragor de la pelea. Tomando a los hipaspistas reales, se apresur en ir al rescate de los macedonios
que estaban siendo acribillados con ms saa, y les impidi darse a una vergonzosa fuga colina abajo. l
mismo fue herido por una piedra catapultada desde las murallas, que le golpe en el hombro
atravesando su escudo y coraza. Con esto, record lo que Aristandro haba profetizado acerca de una
posible herida; se alegr, pues, porque ello quera decir que la interpretacin del adivino era certera y
ahora slo faltaba capturar la ciudad. Ciertamente, la herida que recibi no se la curaron con facilidad.
Mientras se recuperaba, llegaron por va martima los pertrechos y la artillera con que haba capturado
Tiro, y pudo entonces ordenar que el terrapln fuera ampliado para abarcar todo el permetro de la
ciudad; deba medir dos estadios de ancho, y 250 pies de altura. Toda la maquinaria fue preparada y
luego llevada a situarse a lo largo de la colina, y enseguida comenz el bombardeo de las murallas; se
excavaron tneles en varios lugares por debajo de stas, y se esconda la tierra que se extraa para que
no fueran descubiertos. Pronto las murallas se derrumbaron en muchas partes, cediendo por su propio
peso bajo los espacios huecos dejados por las excavaciones. Los macedonios se aduearon de una gran
extensin de terreno, protegidos gracias a la descarga constante de proyectiles contra la ciudad,
haciendo retroceder a los hombres que defendan las murallas desde las torres. Sin embargo, los
defensores de Gaza pudieron resistir tres asaltos consecutivos, aunque muchos de ellos fueron muertos
o heridos. En el cuarto asalto, Alejandro mand a la falange concentrarse desde todos lados en este
sector; acabaron de echar abajo la parte semiderruida de la muralla, y derrumbaron otra porcin
considerable de la misma empleando los arietes, de manera que a travs de las brechas era posible
pasar empleando escaleras para sortear los destrozos que obstaculizaban el paso. Todos sus hombres
arrimaron sus escaleras a los escombros del muro, y se desat una reida competicin entre los
macedonios con alguna pretensin de valenta para ver quin sera el primero en escalar la muralla.
Quien consigui este honor fue Neoptlemo, uno de los Compaeros, del linaje de los Ecidas; y detrs
de l subieron sus oficiales, alineados por rango.
Una vez que algunos de los macedonios estuvieron dentro, se dispersaron en todas direcciones hacia las
puertas que cada unidad tena ms a mano, y las abrieron para dejar pasar al resto del ejrcito en la
ciudad. Aunque su ciudad estaba ahora en manos del enemigo, la poblacin de Gaza se resisti y luch;
todos los varones cayeron en sus puestos de combate. Alejandro vendi a sus esposas e hijos como
esclavos; despus trajo a los colonos vecinos para poblar la ciudad de nuevo, e hizo de ella un puesto
fortificado capaz de resistir otra guerra.
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LIBRO III
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CAPTULO I.
CONQUISTA DE EGIPTO FUNDACIN DE ALEJANDRA
Alejandro se dirigi con su ejrcito en una expedicin a Egipto, tal como tena planeado al salir de Tiro y
antes de demorarse en el sitio de Gaza; lleg al sptimo da de marcha desde la ltima a la ciudad de
Pelusio en Egipto. Su fota tambin zarp de Fenicia a Egipto, y al arribar Alejandro se encontr con los
barcos ya amarrados en Pelusio. Cuando Mazaces, el persa a quien Daro haba nombrado strapa de
Egipto, se hubo informado de cmo le haba ido a su seor en la batalla de Issos, que Daro haba huido
con vergonzosa prisa y que Fenicia, Siria, y la mayor parte de Arabia ya estaban en poder de Alejandro;
y, para colmo, l mismo no tena ya ejrcito alguno con el que plantarse a resistir, decidi abrir las
puertas de todas las ciudades del pas a Alejandro en seal de amistad. ste, por su parte, instal una
guarnicin en Pelusio, y les orden a las tripulaciones de los barcos remontar el ro hasta la ciudad de
Menfis, mientras l iba en persona a Helipolis, teniendo siempre al Nilo a su derecha. Lleg a esa
ciudad luego de atravesar el desierto, tomando posesin de todos los poblados a lo largo de su ruta por
medio de la rendicin voluntaria de los habitantes. Cruzando el ro, lleg a Menfis, donde ofreci
sacrificios a Apis y a los otros dioses, y celebr certmenes de gimnasia y msica entre los artistas ms
destacados en estas artes que llegaron de Grecia.
Desde Menfis naveg por el ro hacia el mar, embarcando con l a los hipaspistas, arqueros, agrianos y
el Escuadrn Real de los Compaeros de caballera. Llegando a Canope, dio la vuelta al lago Mareotis, y
desembarc en el sitio donde ahora se encuentra la ciudad de Alejandra, que toma su nombre de l. La
posicin del lugar le pareci perfecta para fundar una ciudad, pues prevea que gracias a ello se
convertira en un enclave prspero. Deseoso de poner en prctica esta empresa, el propio Alejandro se
involucr en el trazado de los lmites de la ciudad: seal los lugares donde el gora deba ser
construido y los templos se deban edificar, dio indicaciones acerca de cuntos deban ser en nmero y a
cules de los dioses griegos deban ser dedicados; y, sobre todo, hizo delimitar el punto de la ciudad
donde deba ser erigido un templo dedicado a la egipcia Isis. Por supuesto, no se olvid de las murallas,
las que deban ser levantadas alrededor de todo el permetro de la nueva ciudad. No descuid tampoco
realizar los sacrificios pertinentes en estas cuestiones, los cuales arrojaron auspicios favorables.

CAPTULO II.
FUNDACIN DE ALEJANDRA PROBLEMAS EN EL EGEO
De la fundacin de aquella ciudad se cuenta la siguiente historia, que me parece fidedigna: Alejandro
quiso dejar para los constructores las marcas de los lmites de las fortificaciones, pero no haba nada a
mano con que hacer una surco en el suelo. Uno de los constructores tuvo la ocurrencia de recolectar en
vasijas la cebada que los soldados llevaban y esparcirla por el suelo detrs del rey, que iba marcando los
lmites con sus pasos; y as la circunferencia de la fortificacin que se deba construir para la ciudad
qued claramente delimitada. Los adivinos, en especial Aristandro de Telmeso, de quien se dice que ya
haba hecho muchas predicciones acertadas en el pasado, deliberaron buen rato sobre esto. Luego, le
dijeron a Alejandro que la ciudad sera prspera en todos los aspectos, sobre todo en lo que respecta a
los frutos de la tierra.

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En este momento, Hegeloco viaj a Egipto para avisarle a Alejandro que la ciudad de Tnedos se haba
rebelado contra los persas y pasado al bando de los macedonios, porque haban tenido que apoyar a los
persas en contra de sus deseos. Tambin dijo que la democracia de Quos estaba protegiendo a los
seguidores de Alejandro, a pesar de los mandamases de la ciudad establecidos por Autofrdates y
Farnabazo. El comandante de la guarnicin haba sido capturado y era mantenido como prisionero, igual
que el tirano Aristnico de Metimna, quien entr en el puerto de Quos con cinco barcos piratas, de los
que tienen una fila y media de remeros, ignorante de que el puerto estaba en manos de los partidarios
de Alejandro; los encargados de las barreras del puerto le haban engaado, y, adems, nada pareca
fuera de lo normal porque la fota de Farnabazo segua anclada all. Todos los piratas fueron masacrados
por los de Quos; Hegeloco llev ante Alejandro como prisioneros a Aristnico, Apolnides de Quos,
Fisino, Megareo, y todos los dems que haban tomado parte en la revuelta de Quos a favor de los
persas, y que haban tomado las riendas del gobierno de la isla por la fuerza. Hegeloco anunci que
tambin haba expulsado a Cares del mando de Mitilene, haba atrado a las otras ciudades de Lesbos
hacia su causa mediante un acuerdo voluntario por ambas partes, y que haba enviado a Anftero a Cos
con 60 naves porque los ciudadanos le invitaron a su isla. l mismo haba ido despus a Cos y comprob
que, en efecto, estaba ya en manos de Anftero.
Hegeloco traa a todos los prisioneros con l, excepto a Farnabazo, quien haba eludido a sus guardias
de Cos y escapado con sigilo de la ciudad. Alejandro envi a los tiranos que haban sido trados de las
ciudades a sus conciudadanos para que dispusieran de ellos a su antojo; pero a Apolnides y sus
partidarios de Quos los mand bajo una vigilancia estricta a Elefantina, una ciudad egipcia.

CAPTULO III.
ALEJANDRO VISITA EL TEMPLO DE AMN
Despus de estos sucesos, Alejandro sinti ardientes deseos de visitar el templo de Amn en Libia, con
el fin de consultar al dios, porque el orculo de Amn era reputado por la exactitud de sus predicciones,
y tanto Perseo como Heracles, se dice, tambin haban ido a consultarle; el primero cuando fue enviado
por Polidectes contra las Gorgonas, y el segundo durante su visita a Anteo en Libia y Busiris en Egipto.
Otro motivo era que Alejandro se senta impulsado por el deseo de emular a Perseo y Heracles, de
quienes presuma descender. Tambin inclua en su pedigr a Amn, al igual que las leyendas trazaban el
origen de Heracles y Perseo hasta Zeus. Por consiguiente, emprendi el camino al orculo de Amn por
el deseo de establecer su propio origen de una manera incuestionable, o al menos ser capaz de decir
que lo haba hecho.
De acuerdo con Aristbulo, el rey avanz una distancia de 1.600 estadios a lo largo de la orilla del mar
hasta Paretonio, a travs de un territorio desrtico pero no sin agua. Desde all, se dirigi hacia el
interior, donde se encuentra el orculo de Amn. Todo el camino se hace por el desierto, la mayor parte
del cual es de arenas densas y carentes de agua. Sin embargo, no falt un suministro abundante de agua
de lluvia para Alejandro y sus hombres; cosa que se atribuy a la intervencin divina, como tambin lo
que pas a continuacin.
Cada vez que sopla el viento del sur en aquella tierra, levanta montones de arena que cubren el paisaje
a lo largo y ancho, lo que hace invisibles las seales de los caminos, y es imposible discernir hacia dnde
debe dirigir uno su rumbo entre tanta arena, como pasa cuando uno est desorientado en el mar. No
hay seales a lo largo del camino, ni montaas en cualquier lado; ni rboles, ni colinas que se
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mantengan permanentemente iguales, con las que los viajeros pudieran ser capaces de adivinar la
direccin correcta, igual que hacen los marineros mediante las estrellas. En consecuencia, el ejrcito de
Alejandro se hallaba perdido, e incluso los guas titubeaban en cuanto al camino a seguir. Ptolomeo, hijo
de Lago, dice que en ese momento dos serpientes reptaron al frente del ejrcito; lanzando voces,
Alejandro orden continuar adelante teniendo como gua la ruta que trazaban ellas en la arena,
confiando en el portento divino. Se dice tambin que las serpientes le mostraron el camino de ida y
regreso al orculo. Pero Aristbulo, cuyo relato es generalmente admitido como el correcto, dice que
dos cuervos volaban a la vanguardia del ejrcito y que fueron stos los que actuaron como guas de
Alejandro. Que a ste le fue concedido un poco de ayuda divina, lo puedo afirmar con confianza, ya que
la probabilidad se inclina hacia esta suposicin; pero las discrepancias en los detalles de las diversas
versiones han privado de exactitud a esta historia.

CAPTULO IV.
EL OASIS DE AMN
El lugar donde se encuentra el templo de Amn est completamente rodeado por un desierto de arena
muy vasto, que est desprovisto de agua. El enclave frtil en medio de este desierto no es muy grande;
por donde se halla su parte ms extensa tiene slo unos cuarenta estadios de amplitud. Est lleno de
rboles frutales, olivos y palmeras, y es el nico lugar en aquellas tierras que se refresca con el roco. Un
manantial afora en ese lugar, muy distinto de los otros manantiales que surgen de la tierra. Durante el
da, el agua est fra al gusto y ms an al tacto; tan fra como el lquido puede ser. Pero cuando el sol se
ha puesto en el oeste, se calienta, y segn avanza la noche sigue ponindose ms caliente hasta la
medianoche, cuando alcanza la temperatura ms alta. Despus de la medianoche, vuelve poco a poco a
enfriarse; al amanecer ya est fra, al medioda ya alcanza el punto ms fro. Cada da sin falta, el agua
pasa por estos cambios, que se alternan en sucesin regular. En el lugar tambin hay excavaciones de
las que se obtiene sal natural, la que es llevada a Egipto en pequeas cantidades por algunos de los
sacerdotes de Amn. Cada vez que los sacerdotes deben viajar a Egipto, la ponen en cestas pequeas
hechas de hojas de palmera trenzadas, y la llevan como regalo al rey o algn otro gran seor. Los granos
de esta sal son grandes, algunos de ellos incluso de ms de tres dedos, y es clara como el cristal; por
esta caracterstica es que los egipcios y otros que son adeptos del dios usan esta sal en sus sacrificios,
pues es ms fina que la obtenida del mar. Alejandro qued maravillado por el oasis, y ms cuando
consult el orculo del dios. Despus de haber odo lo que deseaba que se le respondiera, como l
mismo dijo, se puso en camino de regreso a Egipto por la misma va por donde haba venido, de acuerdo
con Aristbulo. Pero, de acuerdo con Ptolomeo, hijo de Lago, tom otro camino: el que lleva
directamente a Menfis.

CAPTULO V.
REORGANIZACIN POLTICA DE EGIPTO
A Menfis llegaron para verle muchas embajadas desde Grecia, y a ninguna de ellas despidi
decepcionada por el rechazo de su demanda. De parte de Antpatro, tambin lleg un ejrcito de 400
mercenarios griegos bajo el mando de Menidas, hijo de Hegesandro; as como 500 soldados de
caballera bajo la direccin de Asclepiodoro, hijo de Eunico. All, Alejandro ofreci un sacrificio a Zeus, el
padre de los dioses, y condujo a sus soldados armados hasta los dientes en solemne procesin en su
honor, mandando tambin que se celebraran concursos de gimnasia y msica. A continuacin, se puso

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manos a la obra para organizar los asuntos gubernamentales de Egipto; nombr a dos egipcios,
Doloaspis y Petisis, como gobernadores del pas, dividiendo entre ellos todo el territorio. Sin embargo,
como Petisis declin aceptar el gobierno de su provincia, Doloaspis recibi el mando nico. Alejandro
nombr a dos de los Compaeros como comandantes de las guarniciones: Pantalen de Pidna para la de
Menfis, y Polemn, hijo de Megacles de Pella, para la de Pelusio. Tambin le dio el mando de los
auxiliares griegos a Lcidas, un etolio, y a Eagnosto, hijo de Jenofantes, uno de los Compaeros, le
nombr secretario de las mismas. Como supervisores puso a Esquilo y Efipo de Calcis.
El gobierno de la vecina Libia se lo dio a Apolonio, hijo de Carino; y la parte de Arabia cerca de
Heropolis se la dio para gobernar a Clemenes, nativo de Naucratis. Este ltimo recibi la orden de
permitir a los gobernantes locales dirigir sus respectivas provincias de acuerdo con las antiguas
costumbres, sin descuidar la cobranza del tributo que le corresponda al nuevo soberano. A los
gobernadores nativos tambin se les orden pagar a Clemenes los tributos correspondientes. Luego
nombr a Peucestas, hijo de Macartato, y a Balacro, hijo de Amintas, como generales del ejrcito que
dej atrs en Egipto; y puso a Polemn, hijo de Termenes, como almirante de la fota. Incluy tambin
a Leonato, hijo de Anteo, entre los escoltas reales en lugar de Arribas, que haba muerto de
enfermedad. Antoco, el que mandaba a los arqueros, tambin haba muerto; en su lugar fue designado
Ombrin el Cretense. Cuando Balacro se qued atrs en Egipto, la infantera aliada griega, que haba
estado bajo su mando, fue pasada a manos de Calano. Se dice que Alejandro dividi el gobierno de
Egipto entre tantos hombres debido a que estaba sorprendido por la naturaleza del pas y su fuerza, por
lo que crey imprudente confiar el gobierno a una sola persona. Los romanos, me parece, tambin han
aprendido esta leccin de l; por ello es que mantienen a Egipto bajo una fuerte vigilancia, pues no
envan all a ningn senador como procnsul por la misma razn que el macedonio, sino slo a hombres
que tienen el rango de quites.

CAPTULO VI.
MARCHA CONTRA SIRIA ALEJANDRO PERDONA A HARPALO Y SUS SEGUIDORES
Tan pronto comenz la primavera, Alejandro pas de Menfis a Fenicia atravesando la corriente del Nilo
por el puente que fue construido para l cerca de Menfis, manera en la que tambin cruz los canales
que se ramificaban desde all. Su fota lleg a Tiro primero, y cuando l lo hizo la encontr ya amarrada
en los puertos. Quiso entonces ofrecer por segunda vez sacrificios a Heracles y celebrar certmenes
tanto de gimnasia como de msica. En esos momentos, fonde en el puerto el barco insignia ateniense,
llamado Paralo; de l bajaron Diofanto y Aquileo, venidos en calidad de embajadores, acompaados por
toda la tripulacin del Paralo, que tambin eran parte de la embajada. stos obtuvieron todas las
peticiones que la ciudad les haba enviado a hacer, pues el rey devolvi a los atenienses todos sus
compatriotas capturados en el Grnico. De paso, le informaron de los planes subversivos que se estaban
llevando a cabo en el Peloponeso; por esto, envi a Anftero para ayudar a los peloponesios que se
mantenan inconmovibles en su apoyo a la guerra contra Persia, y que no haban cado bajo el control de
los lacedemonios. Tambin orden a los fenicios y chipriotas despachar al Peloponeso unos 100 de sus
barcos, adems de los que iban con Anftero. Luego se march hacia el interior; dirigindose a Tapsaco
y el ro ufrates, no sin antes colocar a Coerano de Beroea a cargo de las recaudaciones de tributos en
Fenicia, y a Filxeno para recolectarlos en todo el territorio de Asia hasta el Tauro.
En sustitucin de estos hombres confi la custodia del tesoro que tena con l a Harpalo, hijo de
Macatas, que acababa de regresar del exilio. ste hombre haba sido exiliado cuando Filipo era el rey,
porque haba permanecido leal al prncipe Alejandro, como tambin lo fue Ptolomeo, hijo de Lago; por
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igual razn fueron expulsados Nearco, hijo de Andrtimo, Erigio, hijo de Larico, y su hermano
Laomedn. Sucedi cuando Alejandro fue blanco del recelo de Filipo cuando ste se cas con Eurdice y
trat con deshonor a Olimpia, la madre de Alejandro. Pero despus de la muerte de Filipo, quienes
haban sido expulsados a causa de Alejandro regresaron del exilio, y pasaron a gozar del favor del nuevo
rey. Ptolomeo se convirti en uno de sus escoltas reales de confianza; Harpalo fue puesto a cargo del
patrimonio real, porque su vigor fsico no estaba a la altura de las exigencias de la guerra. Erigio fue
nombrado general de la caballera aliada griega; su hermano Laomedn fue puesto a cargo de los
prisioneros de guerra persas, pues dominaba ambos idiomas, el griego y el persa, y poda adems leer
los documentos escritos en persa. Nearco fue nombrado strapa de Licia y de la regin adyacente a la
misma hasta el monte Tauro. Sin embargo, poco antes de la batalla que se libr en Issos, Harpalo se
dej infuenciar por un sujeto inescrupuloso de nombre Taurisco, y huy en su compaa. ste fue a
buscar refugio donde Alejandro el Epirota en Italia, y all muri poco despus. Harpalo encontr refugio
en Megaris, de donde Alejandro le convenci de volver, prometindole que no se tomaran represalias
contra l por su desercin. Cuando regres, no slo no recibi castigo, sino que fue incluso reinstalado
en su puesto de tesorero.
Menandro, uno de los Compaeros, fue enviado a Lidia como strapa, y Clearco fue puesto al mando de
los mercenarios griegos que haban sido de Menandro. Asclepiodoro, hijo de Eunico, fue nombrado
strapa de Siria en lugar de Arimas, porque el segundo haba sido negligente en sus funciones como
encargado de conseguir los suministros que se le haba ordenado para el ejrcito, que el rey estaba a
punto de llevar hacia el interior.

CAPTULO VII.
ALEJANDRO CRUZA LOS ROS UFRATES Y TIGRIS
Alejandro lleg a Tapsaco en el mes de hecatomben, en el ao del arcontado de Aristfanes en Atenas,
y se encontr con que se poda atravesar la corriente del gran ro por dos puentes que estaban siendo
preparados utilizando los barcos. All, en la ribera contraria, se encontraba Maceo, a quien Daro haba
impuesto el deber de velar por la zona del ro. Con l, hacan guardia cerca de 3.000 jinetes, de los
cuales unos 2.000 eran mercenarios griegos. Por esta razn, los macedonios no haban terminado de
construir el puente hasta la otra orilla, temiendo que Maceo pudiera asaltar el primer puente que
tocara tierra en el otro extremo. Pero cuando el persa se enter de que Alejandro se acercaba, se dio a
la fuga con todo su ejrcito.
Tan pronto los enemigos huyeron, los puentes fueron terminados y Alejandro cruz por ellos con su
ejrcito. Marcharon todos hacia el interior a travs de la regin llamada Mesopotamia, teniendo
siempre el ro ufrates y las montaas de Armenia a su izquierda. Cuando partieron desde el ufrates,
Alejandro no fue a Babilonia por la ruta directa, porque al ir por el otro camino las cosas iban a ser
menos difciles para su ejrcito; y tambin porque era ms fcil obtener forraje para los caballos, y
provisiones para los hombres a lo largo del camino. Adems, el calor no era tan agobiante en la ruta
indirecta. En la zona fueron atrapados algunos exploradores del ejrcito de Daro, y por ellos supo el
macedonio que Daro haba acampado cerca del ro Tigris; se hallaba muy decidido a impedir que
Alejandro lo cruzara. Tambin le dijeron que haba reunido un ejrcito mucho ms grande que el
presentado en Cilicia. Al or esto, Alejandro fue a toda prisa hacia el Tigris, pero cuando lleg no
encontr ni a Daro ni a la guardia que ste haba dejado para vigilar el ro. Sin embargo, aunque nadie
intent detenerlo, el ejrcito experiment una gran dificultad para cruzar el Tigris debido a la fuerza de
la corriente. Una vez todos sus hombres hubieron vadeado el ro y avanzado ms all, los mand a
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armar el campamento para poder descansar del esfuerzo. Esa misma noche, mientras acampaban, los
sobresalt un eclipse total de luna; Alejandro, segn se reporta, tuvo que realizar un sacrificio a la luna,
el sol y la tierra, quienes eran los responsables del fenmeno. El augur Aristandro asegur que el
eclipse de luna era un presagio favorable para Alejandro y los macedonios: habra una batalla ese
mismo mes, y las victimas sacrificiales haban vaticinado que la victoria sera para Alejandro.
Despus de esto, los macedonios se marcharon del Tigris para atravesar la tierra de Aturia, teniendo a
las montaas de Gordiene a la izquierda y el ro Tigris a la derecha. En el cuarto da despus del paso del
ro, sus exploradores le trajeron a Alejandro la noticia de que la caballera del enemigo era visible a lo
largo de la llanura ubicada ms adelante, pero que no haban podido calcular cuntos de ellos haba. Por
consiguiente, l llam a su ejrcito a formar en orden y avanzar preparados para la batalla. Otros
prodomoi que haban cabalgado de nuevo para realizar observaciones ms precisas, le dijeron que la
caballera persa no pareca que tuviera ms de 1.000 jinetes.

CAPTULO VIII.
DESCRIPCIN DEL EJRCITO DE DARO EN GAUGAMELA
Alejandro tom al Escuadrn Real de caballera y otro escuadrn de los Compaeros, junto con los
exploradores peonios, y avanz a toda velocidad a encontrarse con el enemigo, ordenando al resto de
su ejrcito a seguirlos sin prisas. Al ver a Alejandro avanzando rpidamente, la caballera persa galop
en direccin contraria con toda la presteza que pudieron exigir a sus corceles. A pesar de que los
macedonios estaban muy prximos, la mayora de ellos escap; pero unos pocos, cuyos caballos
estaban cansados, fueron derribados, y otros fueron tomados prisioneros con sus caballos incluidos.
Mediante los testimonios de stos, los macedonios comprobaron que Daro se hallaba con un
descomunal ejrcito no muy lejos de all.
Segn dijeron, la cuanta de sus fuerzas se deba a la diversidad de los pueblos presentes: estaban los
indios, cuyas tierras eran limtrofes con las de los bactrianos; tambin stos y los sogdianos haban
acudido a la convocatoria a filas de Daro. Todos ellos estaban bajo el mando de Besos, strapa de
Bactria. Estaban igualmente presentes los sacas, una tribu escita que pertenece a la rama que habita en
Asia; no eran sbditos de Besos, pero estaban aliados con Daro. Quien mandaba a stos era Mavaces, y
sus tropas las componan solamente arqueros a caballo. Barsantes, el strapa de Aracosia, lideraba a las
tropas de aracosios y aquellos hombres que eran llamados indios de las montaas. Satibarzanes, strapa
de Aria, estaba al mando de los arios; al igual que el strapa Fratafernes tena bajo su autoridad a los
partos, hircanios y tapurianos, todos los cuales eran jinetes. Atropates estaba al frente de los medos,
con los que se hallaban formados los cadusios, albanios y sacesianos.
Los hombres de las tribus que habitan cerca del Mar Rojo fueron colocados bajo el mando de
Ocondobates, Ariobarzanes y Otanes. Las tropas de uxianos y susianos reconocan a Oxatres, hijo de
Abulites, como su general; los babilonios hacan lo mismo con Bupares. Los carios deportados a Asia
Central y los sitacenios iban dispuestos en las mismas filas que los babilonios. Los armenios estaban
comandados por Orontes y Mitraustes, y los capadocios por Ariaces. Los sirios del valle entre el Lbano y
el Antilbano es decir, Celesiria , y los hombres de la Siria que se encuentra entre los ros ufrates y
Tigris es decir, Mesopotamia , fueron puestos a las rdenes de Maceo. Todo el ejrcito de Daro, se
deca, sumaba un total de 40.000 soldados de caballera, 1.000.000 de infantera y 200 carros con

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afiladas guadaas. Haba slo unos pocos elefantes, unos quince en total, pertenecientes a los nativos
que viven de este lado del Indo.
Con estas fuerzas haba acampado Daro en Gaugamela, cerca del ro Bumodos, a unos 600 estadios de
distancia de la ciudad de Arbela. Era una zona totalmente llana; cualquier terreno por all que estuviera
desnivelado y no apto para las evoluciones de la caballera, haba sido nivelado mucho antes por los
persas, para facilitar el deslizamiento de los carros y el galopar de los caballos. Ciertamente, alguien
convenci a Daro de que los persas se haban llevado la peor parte en la batalla librada en Issos debido
a la estrechez del terreno; algo que no cost mucho inducir al monarca a creer.

CAPTULO IX.
LAS TCTICAS DE ALEJANDRO SU DISCURSO ANTE SUS OFICIALES
Cuando Alejandro hubo recibido toda esta informacin de los exploradores persas capturados, mantuvo
inmviles por cuatro das a sus tropas en el lugar donde haba recibido la noticia, para que el ejrcito
disfrutara de un tiempo de reposo despus de la marcha. Hizo que su campamento fuera fortificado con
un foso y una empalizada; tena la intencin de dejar atrs el tren de equipaje y a todos los soldados no
aptos para el combate, para as entrar en combate acompaado de sus soldados sin otra impedimenta
que sus armas. Por consiguiente, hizo marchar a sus fuerzas durante la segunda vigilia de la noche, con
la idea de iniciar el choque con los persas al romper el alba. Tan pronto como Daro fue avisado de la
cercana de Alejandro, sac a su vez al ejrcito a formar para la batalla, y esper a que Alejandro
siguiera avanzando con el suyo preparado de la misma manera.
Aunque los ejrcitos estaban a tan slo sesenta estadios el uno del otro, no se podan ver mutuamente
porque entre ambas fuerzas hostiles se interponan algunas colinas. Cuando los de Alejandro quedaban
ya a slo treinta estadios de distancia del enemigo, y ya descendan de las mencionadas colinas, la
falange se detuvo al avistar a los adversarios. Alejandro convoc a un consejo a los Compaeros, los
generales, oficiales de caballera y los lderes de los aliados y mercenarios griegos, en el cual deliber
con ellos si la falange debera o no entrar en combate sin demora; la mayora de ellos estaba a favor de
hacerlo sin perder tiempo, menos Parmenin. ste crea preferible preparar las tiendas de campaa
donde estaban por el momento, y mandar exploradores a reconocer todo el terreno, con el fin de ver si
haba algo sospechoso ah para impedir el avance, si haba zanjas o estacas firmemente clavadas fuera
de la vista de los macedonios; as como para realizar una investigacin ms precisa de las disposiciones
tcticas del enemigo. Prevaleci la opinin de Parmenin, por lo que acamparon all, sin abandonar el
orden en que planeaban entrar en la batalla.
Alejandro se llev a la infantera ligera y los Compaeros de caballera a hacer un reconocimiento de la
planicie en la que combatiran. Despus se volvi al campamento, llam otra vez a sus oficiales, y les
dijo que no necesitaban que l los alentara a participar del combate, porque desde hace mucho su
propio arrojo era su fuente de motivacin. Las acciones valerosas que haban realizado ya tantas veces,
eran lo que realmente les infundan entusiasmo. Lo que l consideraba oportuno hacer ahora, era que
cada uno de ellos deba hablar para infamar individualmente el valor de sus hombres por separado: el
general de infantera a los hombres de su unidad, el comandante de caballera a los de su propio
escuadrn; los oficiales intermedios a los de sus destacamentos, y cada uno de los lderes de la
infantera a la seccin de la falange confiada a l. Les asegur que la batalla que iban a librar no sera
para nada como las de antes; no la pelearan por ganar una regin como Celesiria, Fenicia o Egipto, sino
por toda Asia. Dijo tambin que esta batalla decidira quines iban a ser los gobernantes del continente.
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Confiaba en que no era necesario que l estimulara con sus palabras a que sus hombres probaran su
gallarda en la lucha, prosigui el monarca, ya que tenan esta cualidad por naturaleza. Pero los oficiales
deban hacer todo lo que estuviese en sus manos para asegurarse de que sus hombres tuvieran la moral
bien alta; para as preservar la disciplina en el momento crtico de la accin, y para mantener un silencio
absoluto cuando era conveniente avanzar calladamente. Por otro lado, deban ver que cada hombre
gritara en el momento en que fuese preciso que todas las gargantas elevaran un terrible grito de guerra.
Por ltimo, les dijo que se organizaran para que sus rdenes fueran obedecidas lo ms rpidamente
posible, y para transmitir las rdenes que haban recibido a las filas con eficiente rapidez; cada soldado
deba recordar que pondra en peligro a su persona y a sus camaradas si era negligente en el
cumplimiento de su deber, y que contribuira a una gran victoria si se esforzaba al mximo por
cumplirlo.

CAPTULO X.
EL CONSEJO DE PARMENIN ES RECHAZADO
Con estas palabras y otras similares fue que Alejandro exhort brevemente a sus oficiales, y a su vez fue
exhortado por ellos a que sintiera plena confianza en el valor de stos. Luego, orden a los soldados ir a
terminar sus cenas y descansar. Se dice que, un momento despus, Parmenin vino a la tienda real e
inst al monarca a emprender un ataque nocturno contra los persas. Si caan sobre ellos sin darles
tiempo a prepararse, le asegur, los hallaran en un estado de confusin y ms propensos a ser presa
del pnico debido a la oscuridad. Como otros estaban escuchando la conversacin, la respuesta que
recibi fue mesurada. Eso, le contest Alejandro, significara robar una victoria algo deshonesto , y l
deba vencer a plena luz del da, sin ningn tipo de triquiuelas.
Esta jactancia no es, como aparenta, mera arrogancia de su parte, sino ms bien un indicativo de que
posea seguridad en s mismo en medio de los peligros. A m, en todo caso, me parece que el rey utiliz
un razonamiento correcto en este asunto. Muchos accidentes se han producido inesperadamente
durante la noche; tanto cuando los hombres estn lo suficientemente preparados para la batalla, como
cuando la preparacin es deficiente. Son sucesos que han hecho fracasar en sus planes al mejor ejrcito,
y han entregado la victoria al bando inferior, contrariamente a las expectativas de ambas partes.
Aunque Alejandro era, en general, muy aficionado a ir en persona a encarar cualquier peligro en la
batalla, la noche le pareca demasiado peligrosa. Adems, si Daro fuera derrotado de nuevo, un ataque
furtivo, y encima nocturno, por parte de los macedonios le eximira de toda responsabilidad y de
confesar que l era un general mediocre que comandaba tropas inferiores. Por otra parte, en caso de
una inesperada derrota del ejrcito macedonio, el pas circunyacente era territorio amistoso para el
enemigo, quienes estaban familiarizados con la geografa local. Los macedonios no estaban
familiarizados con la regin; estaran rodeados de nada ms que enemigos, de los cuales mantenan un
gran nmero en el campamento como prisioneros. Se tratara de una gran fuente de ansiedad, ya que
era probable que stos ayudaran al contrario durante el ataque en la noche, sea que aparentaran estar
siendo derrotados, o parecieran estar obteniendo una victoria decisiva.
Por tan acertado modo de razonar, felicito a Alejandro, y creo que l no es menos digno de admiracin
por su excesivo deseo de luchar solamente a plena luz del da.

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CAPTULO XI.
TCTICAS DE LOS GENERALES ENFRENTADOS
Daro y su ejrcito se mantuvieron alertas durante toda la noche en el mismo orden en que se haban
alineado al principio, porque no se haban molestado en asentar completamente su campamento como
era debido, y, adems, tenan miedo de que el enemigo los atacase por la noche. Si algo hubo que
obstaculizara la eficiencia y la buena fortuna de los persas en esta ocasin, fueron precisamente estas
largas horas en vela con las armas a punto; y el temor que, por lo general, nace en los momentos
previos a los grandes peligros, y que, sin embargo, en su caso no despert de repente debido a un
momento de pnico, sino que lo venan experimentando desde hace mucho tiempo. Estaba arraigado a
fondo en su espritu.
De acuerdo con la declaracin de Aristbulo, despus de la batalla fue capturado el esquema del orden
de batalla elaborado por Daro. Segn esto, el ejrcito persa estaba alineado de la siguiente manera:
El ala izquierda estaba ocupada por la caballera bactriana, en conjunto con los daeos y aracosios. Cerca
de stos se haban desplegado los persas, los a caballo y los de a pie mezclados entre s; seguidos por los
susianos y luego por los cadusios. ste fue el esquema completo del ala izquierda, extendindose hasta
el centro de la falange. En cuanto al ala derecha, ah estaban apostados los hombres de Celesiria y
Mesopotamia. A la derecha, una vez ms, estaba la posicin de los medos, acompaados de los partos,
y, a continuacin, los sacas, tapurianos e hircanios; por ltimo, los albanios y sacesianos, cuyas filas se
extendan hasta la mitad de toda la falange. En el centro, donde por tradicin iba el rey Daro, estaban
dispuestos los Parientes del Rey, los guardias persas que llevan lanzas con manzanas de oro en el
extremo anterior. Los indios, los carios desplazados forzosamente a Asia Central y los arqueros
mardianos formaban cerca de ellos. Los uxianos, babilonios, los nativos de las tribus que habitan cerca
del Mar Rojo, y los sitacenios tambin se haban emplazado en una columna muy profunda. A la
izquierda, justo enfrente de la derecha de Alejandro, estaban ubicados la caballera escita, cerca de
1.000 bactrianos y 100 carros falcados. Frente al escuadrn real de caballera de Daro, estaban los
elefantes y 50 carros de guerra. Frente a la derecha iban la caballera armenia y la de Capadocia, con
otros 50 carros con guadaas. Los mercenarios griegos, como eran los nicos capaces de lidiar con los
macedonios, se apostaron justo enfrente de la falange, en dos grupos cercanos al carro de Daro y la
Guardia Real, uno a cada lado.
El ejrcito de Alejandro se aline de la siguiente manera:
Los Compaeros de caballera se posicionaron en la derecha, al frente de los cuales se encontraba el
Escuadrn Real al mando de Clito, hijo de Dropidas. Cerca de ste, se hallaba el escuadrn de Glaucias,
junto con el de Aristn; luego estaba el de Sopolis, hijo de Hermodoro, y, ms all, el de Herclides, hijo
de Antoco. Contiguo a ste, formaba el escuadrn de Demetrio, hijo de Altmenes, seguido del de
Meleagro y el ltimo de los escuadrones reales de caballera, al que mandaba Hegeloco, hijo de
Hipstrato. Todos los Compaeros de caballera estaban bajo el mando supremo de Filotas, hijo de
Parmenin.
En cuanto a la infantera de la falange macedonia, en el emplazamiento ms cercano a la caballera se
haba situado en primer lugar el selecto cuerpo conocido como el Agema, y en segundo plano el resto
de los hipaspistas, bajo el mando de Nicanor, hijo de Parmenin. Junto a ellos se ubic la unidad de
Coeno, hijo de Polemcrates; despus de stos la de Prdicas, hijo de Orontes, seguida de la de
Meleagro, hijo de Neoptlemo. Luego, venan los hombres de Poliperconte, hijo de Simias, y, por ltimo,
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la unidad que haba sido de Amintas, hijo de Andrmenes; ahora bajo el mando de Simias, porque
Amintas haba sido enviado a Macedonia a reclutar refuerzos para el ejrcito. La unidad de Crtero, hijo
de Alejandro, se coloc en el extremo izquierdo de la falange macednica, y este mismo general era
quien comandaba toda el ala izquierda de la infantera. Con l fue a ubicarse la caballera aliada griega
bajo el mando de Erigio, hijo de Larico. Prxima a stos, hacia el ala izquierda del ejrcito, estaba la
caballera tesalia bajo el mando de Filipo, hijo de Menelao. El mando general del ala izquierda lo tena
Parmenin, hijo de Filotas, alrededor de quien se alineaban los jinetes de Farsalia, que eran a la vez el
mejor y ms numeroso escuadrn de la caballera tesalia.

CAPTULO XII.
DESPLIEGUE TCTICO DEL EJRCITO DE ALEJANDRO
De la manera ya descrita es como Alejandro hizo formar a su ejrcito; pero tambin proyect una
segunda alineacin, de modo que la falange pudiera ser doble. A los oficiales de estas tropas apostadas
en la retaguardia, les fueron dadas rdenes de girar hacia atrs y soportar la embestida de los
contrarios, en caso de ver a sus camaradas rodeados por el ejrcito persa. Al lado del Escuadrn Real en
el ala derecha, la mitad de la agrianos, bajo el mando de Atalo, en compaa de los arqueros
macedonios bajo el de Briso, se desplegaron en formacin oblicua es decir, de tal manera que las alas
se extendan hacia adelante formando un ngulo con el centro, a fin de enfrentar al enemigo en el
fanco ; en caso de que tuvieran la necesidad de extender la falange, o de contraerla en lnea, es decir,
hacerla ms corta longitudinalmente. Al lado de los arqueros, fueron desplegados los mercenarios
veteranos de Cleandro. Enfrente de los agrianos y los arqueros, se colocaron los prodomoi, la caballera
ligera utilizada para escaramuzas, y los peonios, bajo el mando de Aretes y Aristn respectivamente.
Delante de todos iba la caballera mercenaria griega dirigida por Menidas; y enfrente del Escuadrn Real
de caballera y los dems Compaeros, se ubicaba la otra mitad de los agrianos y arqueros; ms los
lanzadores de jabalina de Balacro, quienes estaban de cara a los carros falcados persas. Menidas y sus
tropas tenan instrucciones de dar la vuelta y atacar al enemigo en el fanco, si es que stos
sobrepasaban y envolvan su ala.
As dispuso Alejandro las lneas del lado derecho. En lo que respecta a la izquierda, los tracios bajo el
mando de Sitalces se haban dispuesto en formacin oblicua, y cerca de ellos estaba la caballera de los
aliados griegos, liderada por Coerano. A continuacin, se encontraba la caballera odrisia bajo el mando
de Agatn, hijo de Tirimas. En esta parte, delante de todos ellos, se coloc la caballera auxiliar de
mercenarios griegos mandada por Andrmaco, hijo de Hiern. Cerca del tren de bagaje, montaba
guardia la infantera de Tracia.
En total, el ejrcito de Alejandro contaba con 7.000 soldados de caballera, y cerca de 40.000 de
infantera.

CAPTULO XIII.
LA BATALLA DE GAUGAMELA
Cuando los ejrcitos se aproximaron cara a cara, se poda observar desde el otro lado el carro de Daro y
los hombres alrededor de l, o sea, los melforos, los indios, albanios, los carios desplazados a Asia
Central, y los arqueros mardianos; todos ellos situados frente al mismo Alejandro y su Escuadrn Real

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de caballera. Alejandro movi a su ejrcito ms a la derecha, y los persas marcharon a su vez en


paralelo con l, fanqueando por mucho su ala izquierda. Acto seguido, la caballera escita cabalg en
paralelo a la lnea, y provoc una escaramuza con los de la primera fila del cuerpo principal de las tropas
de Alejandro. l, no obstante, no detuvo su marcha hacia la derecha, y pas con los suyos casi
completamente ms all del terreno que haba sido limpiado y nivelado por los persas. Entonces Daro,
por temor a que sus carros se convirtieran en armas intiles si los macedonios avanzaban a un terreno
irregular, orden a las primeras filas de su ala izquierda dar la vuelta al ala derecha de los macedonios,
donde Alejandro tena el mando supremo, para evitar que llevara su ala ms lejos. En respuesta,
Alejandro mand a la caballera de los mercenarios griegos de Menidas a atacarlos. Pero la caballera
escita y los bactrianos, que haban sido puestos con los primeros, emprendieron la carga contra ellos, y
siendo mucho ms numerosos que el pequeo destacamento de los griegos, los vencieron. Alejandro
envi entonces a Aristn con los peonios y auxiliares griegos a atacar a los escitas, y los brbaros
enseguida despejaron el camino. El resto de los bactrianos, que se lanzaron contra los peonios y
mercenarios griegos, lograron que sus propios conmilitones, que ya estaban en fuga, se reanimaran y
renovaran el combate. Se desencaden un denodado choque general de caballeras, en el que muchos
de los hombres de Alejandro acabaron cayendo; no slo por haber sido abrumados por el empuje de los
brbaros, sino tambin porque los escitas y sus caballos estaban mucho ms protegidos, con una
armadura que cubra completamente sus cuerpos. A pesar de esto, los macedonios resistieron sus
acometidas, y atacando con violencia de escuadrn a escuadrn, pudieron empujarlos fuera del terreno.
Mientras tanto, los extranjeros lanzaron sus carros falcados contra el mismo Alejandro, creyendo que
alcanzaran su objetivo de confundir a la falange y desbaratarla. En esto estaban rematadamente
engaados. Porque, tan pronto como algunos carros se acercaron, los agrianos y los lanzadores de
jabalina de Balacro, que haban sido puestos enfrente de la caballera de los Compaeros, los
acribillaron; al mismo tiempo, otros se apoderaron de las riendas y tiraron de los conductores hacia
fuera, al suelo, y, rodeando a los caballos, los alancearon hasta matarlos. Sin embargo, algunos carros
penetraron a travs de las filas, pues la infantera se separ y abri sus filas, tal como se les haba
ordenado, en las secciones adonde los carros se dirigan a abrirse paso a punta de guadaas. De esta
manera, sucedi que los carros llegaron hasta la retaguardia sin causar estragos, y los conductores de
los mismos tambin resultaron ilesos. No por mucho tiempo, claro est, porque stos fueron
domeados a posteriori por los mozos de cuadra del ejrcito de Alejandro, y por los guardias reales.

CAPTULO XIV.
CONTINUACIN DE LA BATALLA DE GAUGAMELA HUIDA DE DARO
Tan pronto como Daro comenz a poner toda su falange en movimiento, Alejandro orden a Aretes
pasar adelante para atacar a los jinetes persas que cabalgaban por su ala derecha con intenciones de
realizar una maniobra de envolvimiento. Por un momento, l mismo avanz al frente de la columna.
Pero cuando not que los persas haban dejado un hueco en la primera lnea de su ejrcito, como
consecuencia de que la caballera corriera hacia adelante a ayudar a los que intentaban rodear al ala
derecha; Alejandro gir para ir a este espacio, con la caballera de los Compaeros y aquella parte de la
falange que iba con ellos, en formacin de cua. Los llev, con veloz galope y dando estruendosos gritos
de guerra, en lnea recta hacia Daro mismo. Por un corto tiempo, se produjo una lucha hombre a
hombre; pero luego la caballera macedonia, mandada por el mismo Alejandro, sigui adelante con
mpetu, empujando sus caballos contra los de los persas, y apuntando con sus golpes de lanza a sus
rostros. Y cuando la falange macedonia, en una formacin apretada y erizada de largas picas, tambin se
hubo lanzado a la ofensiva en su direccin, todos estos osados ataques parecieron llenar de pavor a
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Daro, que ya haba estado durante mucho tiempo viendo con nerviosismo cmo le estaban resultando
las cosas. De modo que l fue el primero en dar media vuelta y huir. La alarma se apoder tambin de la
caballera persa que intentaba sobrepasar el ala derecha, cuando vieron que Aretes sala a responderles
con un enrgico contraataque.
Ahora s, los persas de este sector se dieron a la fuga con tanta rapidez como les permitan sus caballos.
Los macedonios siguieron a la carrera a los fugitivos y los masacraron. Simias no tena an a su unidad
en condiciones de acompaar a Alejandro en su persecucin, porque debi detener a la falange all para
tomar parte en la lucha; el ala izquierda de los macedonios, le informaron, estaba en aprietos. En dicha
parte del campo, la lnea haba sido perforada; algunos de los indios y parte de la caballera persa
irrumpieron a travs de la brecha hacia el tren de bagaje de los macedonios, y all la situacin era
desesperada. Los persas arremetieron contra los hombres que lo cuidaban, que estaban en su mayora
desarmados, y no se esperaban que los enemigos horadasen la doble falange y les cayeran encima.
Adems, cuando vieron a los persas dndose al pillaje, los prisioneros extranjeros les prestaron ayuda al
abalanzarse sobre los macedonios en medio del ataque. Sin embargo, los oficiales de las tropas que
haban sido dejadas atrs como reserva para la primera falange, al enterarse de lo que estaba
ocurriendo, los movieron rpidamente de la posicin que les haban ordenado ocupar; y se lanzaron
contra los persas en la parte posterior, matando a muchos de ellos mientras se dedicaban a rapiar todo
el equipaje. El resto de ellos cedieron terreno y huyeron.
Mientras esto suceda, los persas en el ala derecha, que no eran conscientes todava de la huida de
Daro, giraron por el ala izquierda de Alejandro y cargaron contra Parmenin por el fanco.

CAPTULO XV.
DERROTA DE LOS PERSAS Y PERSECUCIN DE DARO
En esta coyuntura, para los macedonios era incierto el resultado de la batalla. Parmenin envi
presuroso un mensajero a Alejandro, para decirle que su ala se encontraba en una situacin complicada
y deba enviarle ayuda. Cuando esta noticia lleg a Alejandro, de inmediato abandon la persecucin e
hizo voltear a la caballera de los Compaeros, encauzando sus tropas a gran velocidad contra el ala
derecha de los persas. En primer lugar, embisti a la caballera enemiga que escapaba, los partos y
algunos de los indios; luego a la ms numerosa y ms valiente de las alas persas. Sobrevino la contienda
de caballera ms obstinada y reida de toda la campaa. Alineados en escuadrones, por as decirlo, los
extranjeros se dieron la vuelta para abalanzarse de frente sobre los hombres de Alejandro, ya sin confiar
en el uso de jabalinas o la destreza al maniobrar sus monturas, como es la prctica comn en los
combates de caballera; todo el mundo se esforzaba con vehemencia, cada quien por su cuenta, en
arrollar todo lo que se interpusiera en su camino, como si se tratara del nico medio de emerger sano y
salvo de la confagracin. Ambos bandos golpeaban y eran golpeados sin cuartel, como si ya no
estuviesen luchando para asegurar la victoria de un tercero, sino por su propia supervivencia como
individuos. Aqu sucumbieron unos 60 de los Compaeros de Alejandro, y Hefestin result herido,
como lo fueron de igual manera Coeno y Menidas.
Pero incluso estos ltimos jinetes fueron aplastados por Alejandro; aquellos que sobrevivieron tuvieron
que forzar a como diera lugar su paso a travs de sus filas, escabullndose con toda la celeridad posible.
Ahora, Alejandro ya casi haba llegado cerca del ala derecha del adversario e iba a comenzar la refriega;
pero, en el entretiempo, la caballera de Tesalia se haba lucido en un combate esplndido, y con su
labor haba estado a la altura del xito de Alejandro. Los extranjeros en el ala derecha ya estaban
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empezando a volar en todas direcciones para ponerse a salvo, cuando l lleg a la escena; de modo que
se gir de nuevo y parti en bsqueda de Daro una vez ms, manteniendo la persecucin mientras dur
la luz del da. La unidad de Parmenin tambin se puso en camino a perseguir a aquellos que se le
haban enfrentado. Alejandro solo lleg hasta el ro Lico, lo vade e instal su campamento all, para
permitirles a sus hombres y caballos un poco de descanso; mientras tanto, los de Parmenin tomaron el
campamento de Persia con todos sus pertrechos, elefantes y camellos.
Despus de permitirles reposar a sus jinetes hasta la medianoche, Alejandro avanz nuevamente a
marchas forzadas hacia Arbela, con la esperanza de prender a Daro all, junto con su tesoro y el resto de
sus reales pertenencias. Lleg a Arbela al da siguiente, habiendo recorrido en total unos 600 estadios
desde el campo de batalla. Pero como Daro haba continuado su escapada sin pausas, no se le pudo
aprehender en Arbela. Sin embargo, el dinero y todos los otros bienes s fueron capturados, y tambin
el carro de Daro. Su lanza y el arco tampoco faltaban, como haba sido el caso despus de la batalla de
Issos.
De los hombres de Alejandro, perecieron alrededor de 100 y ms de 1.000 de sus caballos se perdieron,
ya sea por heridas o por la fatiga de la persecucin; casi la mitad de ellos pertenecan a la caballera de
los Compaeros. De los extranjeros, se dice que fueron alrededor de 300.000 muertos, y que el nmero
de quienes fueron hechos prisioneros era mucho mayor que el de cados. Los elefantes, y todos los
carros que no haban sido destruidos en la batalla, tambin fueron capturados.
Tal fue el resultado de esta batalla, que se libr en el mes de pianopsin, durante el arcontado de
Aristfanes de Atenas. As se cumpli la prediccin de Aristandro acerca de que Alejandro librara una
gran batalla y ganara una victoria igual de grande, en el mismo mes del eclipse de luna.

CAPTULO XVI.
DARO ESCAPA A MEDIA ALEJANDRO ENTRA EN BABILONIA Y SUSA
Inmediatamente despus de la batalla, Daro march a travs de las montaas de Armenia hacia la
tierra de los medos. Le acompaaban en su huida la caballera bactriana, la misma que haba sido
situada junto a l en la batalla; tambin los persas que eran llamados los Parientes del Rey y unos pocos
de los hombres que son conocidos como melforos. Alrededor de 2.000 de sus mercenarios griegos
tambin le seguan en su huida, dirigidos por Parn de Focea y Glauco de Etolia. Hua el monarca persa a
Media, porque pensaba que Alejandro tomara el camino a Susa y Babilonia al finalizar la batalla; ya que
la totalidad del pas estaba habitado, y el camino no era difcil para el trnsito de caravanas con mucho
equipaje. Adems, Babilonia y Susa eran obviamente los botines ms preciados de esta guerra. En
cambio, la ruta que comunicaba con Media no era de ninguna manera fcil para la marcha de un gran
ejrcito.
No se equivocaba Daro en sus conjeturas, pues al partir Alejandro de Arbela, avanz en lnea recta
hacia Babilonia; cuando ya no estaban muy lejos de esa ciudad, llam a su ejrcito a formar en orden de
batalla y prosigui hacia adelante. Los babilonios fueron a su encuentro en masa, con sus sacerdotes y
magistrados en primera fila, cada uno de los cuales llevaba obsequios de manera individual. Le
ofrecieron rendirle formalmente su ciudad, la ciudadela y el tesoro. Luego, cuando Alejandro entr en la
ciudad, pidi a los babilonios que reconstruyeran todos los templos que Jerjes haba destruido, en
especial el de Bel, a quien los babilonios veneran ms que a cualquier otro dios. Su siguiente acto

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consisti en nombrar strapa de Babilonia a Maceo, a Apolodoro de Anfpolis como general de las
tropas que se quedaran atrs con Maceo, y a Asclepiodoro, hijo de Filn, como recaudador de los
tributos. A Mitrines, el que haba rendido la ciudadela de Sardes, lo envi a hacerse cargo de la satrapa
de Armenia. Fue tambin en Babilonia donde se reuni con los caldeos; y todo lo que ellos le indicaron
en lo que respecta a los ritos religiosos babilonios, lo cumpli a rajatabla. En particular, tuvo cuidado de
realizar un sacrificio a Bel de acuerdo con sus instrucciones.
Despus se dirigi hacia Susa; en el camino se encontr con el hijo del strapa de los susianos, y con un
heraldo que traa una carta de Filxeno, a quien haba enviado directamente a Susa despus de la
batalla. En la carta, Filxeno haba escrito que los susianos le haban entregado su ciudad, y que la
totalidad del tesoro estaba bajo custodia para que Alejandro dispusiera de l. En veinte das ms de
cabalgata desde Babilonia, el rey lleg a Susa; al entrar en la ciudad, tom posesin del tesoro, que
ascenda a 50.000 talentos, as como del resto de la propiedad real. Otros muchos bienes tambin
fueron capturados all, por ejemplo: lo que trajo Jerjes con l de Grecia, especialmente las estatuas de
bronce de Harmodio y Aristogitn. Estas obras artsticas las devolvi Alejandro a los atenienses. Ahora
estn erguidas en el Cermico de Atenas, por donde se sube a la Acrpolis, justo enfrente del templo de
Rea, la madre de los dioses, y no lejos del altar de los Eudanemi 1. El que se haya iniciado en los
misterios de las dos diosas en Eleusis, sabe del altar de Eudanemos que est sobre la explanada.
En Susa, Alejandro ofreci un sacrificio segn la costumbre de sus ancestros, y mand celebrar una
carrera de antorchas y un concurso de atletismo. Luego, puso al persa Abulites como strapa de
Susiana, a Mazaro, uno de sus Compaeros, como comandante de la guarnicin de la ciudadela de Susa,
a Arquelao, hijo de Teodoro, como general; antes de continuar hacia la tierra de los persas. Tambin
despach a Menes a las satrapas martimas, para fungir como gobernador de Siria, Fenicia y Cilicia.
Deba llevar con l unos 3.000 talentos de plata hacia la costa, y enviar por mar a Antpatro tantos
talentos como necesitase para financiar la guerra contra los lacedemonios. En esos das, lleg Amintas,
hijo de Andrmenes, con las tropas que haba conseguido de Macedonia. De entre stas, Alejandro
seleccion a los jinetes para las filas de los Compaeros de caballera; a los soldados de a pie los aadi
a las diversas unidades de infantera, organizndolos de acuerdo con sus nacionalidades. Otra
innovacin fue la introduccin de dos compaas en cada escuadrn de caballera; antes de este
momento no exista tal unidad tctica en la caballera, y sobre ellas puso como oficiales a los
Compaeros ms meritorios.

CAPTULO XVII.
ALEJANDRO SOMETE A LOS UXIANOS
Dejando Susa, Alejandro cruz el ro Pasitigris, e invadi el pas de los uxianos. Algunas de estas tribus,
que habitan en las llanuras, eran sbditos del strapa de los persas; stos fueron quienes en esta
ocasin se rindieron a Alejandro. Pero aquellas tribus que son montaesas no se encontraban entre los
sometidos a los persas, y le enviaron un mensaje a Alejandro dicindole que no le permitiran entrar con
sus fuerzas en Persis, a menos que cobraran de l la cantidad que acostumbraban recibir de parte del
rey persa por transitar a travs de sus pasos de montaa. El macedonio despidi a los mensajeros con el
recado de que le esperasen en los desfiladeros, cuya posesin les daba la seguridad de creerse que la
1Una de las familias encargadas de los ritos llevados a cabo durante los Misterios Eleusinos, se consideraban
descendientes del hroe Eudanemos. (N. de la T.)

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nica entrada a Persis estaba en su poder; prometiendo que all obtendran de l la cifra prescrita.
Luego, tom a su escolta real2, los hipaspistas, y 8.000 hombres procedentes de otras unidades de su
ejrcito, y, guiados por susianos, marcharon en la noche por un camino diferente del frecuentado.
Avanzando por la ruta agreste y difcil, cay ese mismo da sobre las aldeas de los uxianos; muchos de
los nativos murieron estando an en la cama, pero otros escaparon a las montaas. El botn que
consiguieron los macedonios fue considerable.
Enseguida prosigui hacia los desfiladeros a marchas forzadas; all le esperaban los uxianos en masa,
seguros de que les pagara esa especie de peaje de rigor. Pero l ya haba enviado con anterioridad a
Crtero para apoderarse de las elevaciones del lugar. Estaba convencido de que los uxianos se retiraran
pronto si eran expulsados por la fuerza. Por ello, l mismo fue al desfiladero con gran celeridad, y se
apoder del paso antes de la llegada de los montaeses. Form a sus hombres en orden de batalla, y los
lanz desde la posicin ms alta y dominante para atacar a los brbaros. Ellos, aturdidos por la
velocidad de Alejandro, y descubrindose privados mediante esta estratagema de la posicin ventajosa
en la que siempre haban confiado especialmente, se dieron a la fuga sin llegar nunca a combatir de
cerca. Algunos de ellos fueron abatidos por los soldados de Alejandro en su fuga, y muchos otros
perdieron la vida al caer por los precipicios a lo largo del camino. La mayora de ellos, sin embargo, pudo
llegar a las montaas en busca de refugio; all chocaron inesperadamente con Crtero, y fueron
muertos por sus hombres.
Despus de haber recibido estos regalos de Alejandro, con dificultad y despus de muchos ruegos,
pudieron aquellas tribus adquirir del rey el privilegio de retener la posesin de sus tierras, con la
condicin de pagarle un tributo anual. Ptolomeo, hijo de Lago, dice que la madre de Daro intercedi en
nombre de ellos ante Alejandro, y le suplic que les concediera el privilegio de seguir habitando su
ancestral tierra. El tributo que se acord fue de un centenar de caballos, 500 bueyes y 30.000 ovejas al
ao; porque los uxianos no tenan dinero ni metales, ni era su pas apto para la agricultura, sino que la
mayora de ellos eran pastores y ganaderos.

CAPTULO XVIII.
DERROTA DE ARIOBARZANES Y CAPTURA DE PERSPOLIS
Alejandro envi a Parmenin con el bagaje, la caballera de Tesalia, los aliados griegos, los auxiliares
mercenarios y el resto de los soldados mejor armados, hacia Persis por la ruta para caravanas que
conduce a ese pas. El mismo iba a marchas forzadas a travs de las montaas con la infantera
macedonia, la caballera de los Compaeros, la caballera ligera utilizada para escaramuzas, los agrianos
y los arqueros. Cuando lleg a las Puertas Persas, se encontr con que Ariobarzanes, el strapa de
Persis, le aguardaba all con 40.000 soldados de infantera y 700 de caballera. Haba construido una
pared que atravesaba el paso de lado a lado, y haba plantado su campamento all cerca del muro para
bloquear a Alejandro. ste tuvo que detenerse a levantar su campamento en aquel sitio; pero al da
siguiente form a su ejrcito y lo llev a atacar el desfiladero. Comprob enseguida que,
evidentemente, sera difcil de capturar tomando en cuenta el carcter accidentado del terreno; lo que
confirmaba al presenciar cmo muchos de sus hombres resultaban heridos en la refriega, porque el
2Los Somatophylakes Guardaespaldas , eran nobles macedonios de alto rango que escoltaban al rey. (N. de la
T.)

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enemigo les arrojaba una catarata de proyectiles procedente de la artillera instalada en un terreno ms
alto, lo que les daba ventaja frente a sus agresores. Se retir entonces a su campamento.
Los prisioneros, no obstante, le revelaron que podan guiarle ms all de las Puertas por otro camino, y
llevarle al otro extremo del paso. ste camino era agreste y estrecho, por lo que dej a Crtero en el
campamento con su unidad y la de Meleagro, as como con unos pocos arqueros y unos 500 de la
caballera. Sus rdenes eran que, cuando se dieran cuenta de que Alejandro haba pasado al otro lado y
se acercaba al campamento persa algo que fcilmente podran percibir, pues las trompetas les daran
la seal , entonces deban asaltar la pared. Alejandro avanz unos 100 estadios durante la noche; le
acompaaban los hipaspistas, la unidad de Prdicas, los arqueros ms ligeros, los agrianos, el Escuadrn
Real de los Compaeros, y otro destacamento de caballera adems de stos, formado por cuatro
compaas. Con estas tropas, rode el paso en la direccin que los guas cautivos le indicaban. Orden a
Amintas, Filotas y Coeno dirigir al resto del ejrcito hacia la llanura, y fabricar un puente sobre el ro 3
que se debe vadear para entrar en Persis. Por su lado, la ruta que sigui era difcil y accidentada; pese a
lo cual hizo marchar a sus hombres a toda velocidad la mayor parte del tiempo. Cay sobre el primer
puesto de guardia de los brbaros antes del amanecer, eliminndolos a todos, y as lo hizo tambin con
la mayora de aquellos de la segunda guardia. Pero gran parte de la tercera escaparon, y no
precisamente para ir al campamento de Ariobarzanes, sino a las montaas, presas todos de un
repentino pnico. Gracias a ello, Alejandro pudo atacar el campamento del enemigo al clarear el da sin
ser observado.
En el momento mismo en que comenz el asalto a la empalizada persa, las trompetas dieron la seal
para Crtero, quien atac simultneamente la fortificacin ms prxima. El enemigo se vio en un estado
de confusin al ser atacado por todas partes y huyeron sin llegar a la lucha frontal. Al hacerlo, se vieron
aprisionados como por una tenaza, con Alejandro presionndolos desde una direccin, y los hombres de
Crtero desde la otra. Por lo tanto, la mayora de ellos se vieron obligados a huir de vuelta a las
fortificaciones, que ya estaban en manos de los macedonios. Alejandro haba previsto lo que ahora
estaba ocurriendo y haba dejado a Ptolomeo all con tres mil infantes; de modo que la mayora de los
brbaros fueron hechos pedazos por los macedonios en lucha hombre a hombre. Otros perecieron en la
terrible huida que sigui, durante la cual los fugitivos se tiraban al vaco desde los acantilados.
Ariobarzanes, sin embargo, escap a las montaas con unos pocos jinetes.
Alejandro se dio la vuelta y regres a toda velocidad al ro; encontrando el puente ya construido, lo
cruz rpidamente con su ejrcito. Desde all, continu su marcha a Perspolis, tan velozmente que
lleg antes de que los de la guarnicin tuvieran tiempo de saquear la tesorera de la ciudad. Ms tarde,
capturara tambin los tesoros que estaban en Pasargada, en la tesorera del primer Ciro. En la capital,
nombr a Frasaortes, hijo de Reomitres, como nuevo strapa de los persas. Hizo quemar el palacio de
Perspolis, desoyendo el consejo de Parmenin de preservarlo. ste haba alegado, entre otras cosas,
que no era apropiado destruir lo que ahora era de su propiedad, porque con este comportamiento no
iba a ganarse a las gentes de Asia, quienes deduciran que l no estaba tan decidido a quedarse con la
supremaca de toda Asia, sino que slo haba venido a conquistarla e irse luego. Sin embargo, Alejandro
contest que deseaba vengarse de los persas, en represalia por sus acciones durante la invasin de
Grecia, cuando Atenas fue arrasada hasta sus cimientos y los templos fueron incendiados. Tambin
deseaba castigar a los persas por todos los dems actos injuriosos con que haban humillado a los
griegos.
3Se refiere al ro Araxes (N. de la T.)

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Sin embargo, no me parece que Alejandro haya actuado con prudencia en esta ocasin, ni creo que se
tratara en absoluto de una retribucin por remotas rencillas con los antiguos persas.

CAPTULO XIX.
PERSECUCIN DE DARO EN MEDIA Y PARTIA
Despus de resolver estos problemas con xito, Alejandro avanz hacia Media, donde saba que Daro
estaba refugiado. Daro haba tomado la decisin de quedarse all entre los medos, si Alejandro
permaneca en Susa o Babilonia; con el tiempo tal vez vera un cambio en la poltica de Alejandro,
pensaba l. Pero, en vez de ello, aqul continu persiguindole. Decidi, entonces, adentrarse en el
interior, hacia Partia e Hircania, o incluso ms all, hasta Bactria. Por el camino iba arrasando toda la
tierra para obstaculizar que Alejandro avanzara ms. Envi, adems, a las mujeres y el resto de los
bienes que an conservaba en carruajes cubiertos a las llamadas Puertas Caspias; pero l mismo se
qued en Ecbatana con las fuerzas que haban sido reclutadas de los pueblos a mano.
Enterado Alejandro, se adentr en tierras de los medos, e invadiendo el territorio de los llamados
paretaces, los someti y design para gobernarlos como su nuevo strapa a Oxatres, hijo de Abulites, el
anterior strapa de Susa. Sobre la marcha, le informaron que Daro haba decidido librar con l otra
batalla e intentar torcer el desenlace de la guerra de nuevo porque confiaba en los escitas y cadusios
que tena como aliados ; orden Alejandro que las bestias de carga, con sus mozos de cuadra y dems
miembros de la caravana, deban seguirle ms despacio mientras l, en cambio, iba a responder al
desafo. Tom al resto de su ejrcito y lo oblig a marchar en orden de batalla durante das, llegando al
duodcimo da donde los medos. All se comprob que las fuerzas de Daro no estaban preparadas para
luchar, y que sus aliados cadusios y escitas no haban acudido. Una vez ms, Daro haba vuelto a huir.
Por lo tanto, Alejandro aument an ms, si cabe, su velocidad de marcha; cuando estaba a slo tres
das de viaje de Ecbatana, se encontr con Bistanes, hijo de Ocos, el que rein sobre los medos antes de
Daro. Aqul noble le anunci que Daro haba escapado cinco das antes, llevndose con l los 7.000
talentos del tesoro de los medos, y un ejrcito compuesto de 3.000 soldados de caballera y 6.000 de
infantera.
Cuando Alejandro se instal en Ecbatana, decidi licenciar a la caballera tesalia y los aliados griegos.
Les envi a embarcarse hacia casa, pagndoles por entero el sueldo que se estipulaba y hacindoles,
adems, un obsequio adicional de 2.000 talentos salidos de su propio bolsillo. Emiti tambin la orden
de que, si cualquiera de estos hombres deseaba por su propia voluntad continuar sirviendo como
mercenario, fuese aceptado con gusto. Los que se reengancharon a su servicio no fueron pocos. Luego,
orden a Epocilo, hijo de Poliedes, que guiara a los que no se alistaron hasta el mar, con otra caballera
para escoltarlos, ya que los tesalios vendieron sus caballos antes de partir. Tambin envi un mensaje a
Menes, avisndole que sera suyo el deber de velar por el transporte de stos en trirremes hasta Eubea.
Dio otras rdenes, como una a Parmenin de depositar en la ciudadela de Ecbatana el tesoro que
estaba siendo transportado desde Persis, y entregarlo a la administracin de Harpalo, a quien haba
dejado a cargo del tesoro con una guardia de 6.000 macedonios, unos pocos jinetes e infantera ligera
para protegerlo. Le dijo asimismo a Parmenin que llevara a los mercenarios griegos, los tracios y toda
la caballera, excepto la de los Compaeros, y marchase por la tierra de los cadusios hacia Hircania. A
Clito, que comandaba el Escuadrn Real de caballera y haba sido dejado enfermo en Susa, le envi un
mensaje para que al llegar a Ecbatana desde Susa, tomara a los macedonios que estaban all
custodiando el tesoro y fuese en direccin a Partia. All pretenda ir Alejandro despus.

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CAPTULO XX.
EL PASO POR LAS PUERTAS CASPIAS
Luego, tomando la caballera de los Compaeros, los prodomoi, la caballera mercenaria griega de
Erigio, la falange macednica sin los hombres a cargo del tesoro , los arqueros y los agrianos, march
en busca de Daro. En las marchas forzadas que siguieron, varios de sus soldados se quedaban atrs,
agotados a ms no poder, y muchos de los caballos murieron de fatiga. l, sin embargo, sigui adelante
y al undcimo da lleg a Raga. El lugar est a una jornada de distancia de las Puertas Caspias, para
quien marchara como Alejandro lo estaba haciendo. Pero Daro ya haba pasado por este desfiladero
antes de que Alejandro se acercase, aunque muchos de los que le acompaaban en su fuga lo
abandonaron en el camino y se retiraron a sus casas. Otros tantos se rindieron a Alejandro.
ste debi abandonar toda esperanza de capturar a Daro a fuerza de perseguirlo adonde fuese;
permaneci all cinco das para dar reposo a sus exhaustas tropas. En el intervalo, nombr al persa
Oxodates, quien haba tenido la mala fortuna de ser arrestado por Daro y encerrado en Susa, para el
puesto de strapa de Media. El psimo trato sufrido por este personaje era un incentivo para que
Alejandro confiara en su fidelidad. Luego, los macedonios reemprendieron el camino hacia Partia. El
primer da, acamparon cerca de las Puertas Caspias, las que atravesaron el segundo da y prosiguieron
hasta donde el territorio estaba habitado. Enterado de que la tierra de ms all era un desierto,
Alejandro decidi adquirir un buen cargamento de provisiones de los alrededores de donde acampaban;
le dio a Coeno la tarea de salir en una expedicin de bsqueda de alimentos, con la caballera y un
pequeo destacamento de infantera.

CAPTULO XXI.
DARO ES ASESINADO POR BESOS
En aquel tiempo, Bagistanes, uno de los nobles de Babilonia, vino a ver a Alejandro desde el
campamento de Daro, acompaado por Antibelo, uno de los hijos de Maceo. Estos hombres le
informaron que Nabarzanes, el general de la caballera que acompaaba a Daro, Besos, strapa de
Bactria y Barsantes, strapa de Aracosia y Drangiana, se haban juntado para arrestar al rey. Tras
escuchar estas nuevas, Alejandro redobl la velocidad de su marcha ms que nunca; llevndose slo a
los Compaeros y la caballera de los prodomoi, as como algunos soldados de la infantera ligera
seleccionados por ser hombres fuertes y ligeros de pies. Sin siquiera esperar a que Coeno regresara de
la expedicin en busca de alimentos, puso a Crtero al frente de los hombres que dej atrs, con orden
de seguirle a ritmo de caravana. Sus propios hombres apenas tuvieron tiempo de llevarse sus armas y
provisiones para dos das. Despus de marchar toda la noche y hasta el medioda del siguiente, le dio a
su ejrcito un brevsimo descanso, antes de marchar de nuevo durante toda la noche. Al clarear el da,
llegaron al campamento desde el que Bagistanes haba salido a su encuentro, pero no pudieron atrapar
al enemigo. A Daro, como comprob el macedonio, le haban detenido y estaba ahora siendo
transportado en un carro cubierto. Besos posea el mando en lugar de Daro, pues haba sido nombrado
como su nuevo lder por la caballera bactriana y todas las otras tropas brbaras que escapaban con
Daro, a excepcin de Artabazo y sus hijos, junto con los mercenarios griegos que an permanecan
leales a Daro. Al no ser capaces de evitar lo que se haca, los disidentes se haban desviado de la
carretera principal y se marchaban ahora hacia las montaas por su cuenta, negndose a ser cmplices

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de Besos y sus partidarios en su traicin. Los que haban arrestado a Daro haban llegado a la conclusin
de que era mejor vendrselo a Alejandro, porque as podran canjearlo por algn tipo de beneficio para
ellos mismos, si se vean arrinconados por Alejandro; pero en caso de que hubiera desistido de nuevo,
estaban resueltos a reunir el ejrcito ms numeroso posible para preservar sus privilegios. Tambin se le
inform a Alejandro que Besos ostentaba el mando supremo por las siguientes razones: su relacin con
Daro, y porque la guerra se librara en su satrapa.
Cuando supo todo esto, Alejandro consider que era conveniente proseguir con ms ganas; aunque sus
hombres y caballos estaban ya muy fatigados por la incesante y frentica marcha, sigui hacia adelante.
Recorriendo un largo camino durante toda la noche y el siguiente da hasta el medioda, llegaron a una
aldea donde los que tenan cautivo a Daro haban acampado el da anterior. Los brbaros tambin
haban decidido continuar su marcha por la noche, al parecer. Entonces, Alejandro les pregunt a los
nativos si saban de un camino ms corto para dar alcance a los fugitivos. Respondieron los lugareos
que s saban de uno, pero que era un atajo a travs de un desierto totalmente falto de agua. l, sin
embargo, les rog que se lo ensearan de todas maneras. Dndose cuenta de que la infantera no
podra seguir su ritmo si parta a toda velocidad, hizo desmontar a 500 de la caballera y entregarle sus
caballos. Procedi, entonces, a seleccionar a los mejores de entre los oficiales y soldados de la
infantera, les orden montar en las monturas cedidas, armados tal como estaban. Tambin instruy a
Nicanor, el que mandaba a los hipaspistas, y a Atalo, el de los agrianos, guiar a los hombres que se
quedaran atrs por la misma ruta que haba tomado Besos, dotados de armamento lo ms ligero
posible; y, adems, orden que el resto de la infantera le siguiera a un ritmo de marcha normal.
Alejandro y sus tropas salieron por la tarde con gran rapidez. Despus de haber viajado 400 estadios
durante la noche, se encontraron con los brbaros justo antes del amanecer. Iban por delante sin
ningn orden y sin armas, por lo que muy pocos de ellos se apresuraron a formar para defenderse. La
mayora de ellos, tan pronto como vieron aparecer a Alejandro en el horizonte, se dieron a la fuga sin
llegar siquiera a las manos con sus soldados. Algunos de ellos se plantaron a resistir y fueron muertos; el
resto de ellos puso pies en polvorosa. Hasta ese momento, Besos y sus partidarios seguan llevando a
Daro con ellos en un carro cubierto; pero cuando Alejandro ya estaba sobre sus talones, Nabarzanes y
Barsantes hirieron al rey persa y lo dejaron all, huyendo enseguida con 600 jinetes. Daro falleci
debido a sus heridas poco despus, antes de que Alejandro lo viese.

CAPTULO XXII.
REFLEXIONES SOBRE EL DESTINO DE DARO
Alejandro envi el cadver de Daro a Persis, para que pudiese ser enterrado en el mausoleo real, con
los mismos honores con que muchos reyes persas haban sido enterrados antes que l. El macedonio
entonces proclam al parto Aminaspes como nuevo strapa de los partos e hircanios. Este hombre era
uno de los que se haban rendido a Alejandro con Mazaces en Egipto. Otro nombramiento fue el de
Tleplemo, hijo de Pitfanes, uno de los Compaeros, para proteger sus intereses en Partia e Hircania.
Tal fue el fin de Daro, ocurrido en el mes de hecatomben, durante el arcontado de Aristofonte en
Atenas. Este rey era de aquellos hombres eminentemente dbiles y carentes de autoconfianza en
cuestiones militares; pero en cuanto a materias civiles no dio muestras de poseer inclinacin alguna a
un comportamiento desptico. O tal vez tampoco tuvo oportunidad de demostrarlo, pues sucedi que
se vio involucrado en una guerra con los macedonios y griegos casi en el momento mismo en que
ascendi al poder; y, en consecuencia, ya no era fcil para l actuar como un tirano para sus sbditos,
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incluso si hubiese estado en su naturaleza, debido a que ahora se vea en un peligro mayor que su
pueblo. Mientras l vivi, una desgracia tras otra se acumularon sobre su cabeza; no cesaron tampoco
de lloverle calamidades desde el momento en el que subi por vez primera al trono. Al comienzo de su
reinado, tuvo que lidiar con la derrota de la caballera de sus strapas en el Grnico; y casi al instante
tanto Jonia y Eolia como Frigia, Lidia y toda Caria, excepto Halicarnaso, fueron ocupadas por su
adversario. Poco despus, tambin fue capturada Halicarnaso, as como toda la regin costera hasta
Cilicia. Luego vino su propia derrota en Issos, donde vio a su madre, esposa y sus nios tomados
prisioneros. Sobre esta prdida, vinieron Fenicia y todo Egipto; y luego, en Gaugamela, l mismo se
cubri de infamia al ser de los primeros en huir, y, por causa de ello perder un ejrcito muy vasto,
compuesto de todas las naciones de su imperio. Despus de vagar como un exiliado por sus propios
dominios, muri traicionado por sus ntimos, quienes lo sometieron previamente al peor tratamiento
posible para un rey: ser al mismo tiempo un soberano y un prisionero, ignominiosamente llevado de ac
para all en cadenas. Y, finalmente, pereci vctima de una conspiracin urdida por las personas ms
estrechamente ligadas a l. Tales fueron las desgracias que se abatieron sobre Daro en vida. Pero
despus de muerto recibi un funeral real, y sus hijos recibieron por decisin de Alejandro una crianza y
una educacin principescas, como su padre lo habra hecho de seguir como rey; adems, el mismo
Alejandro se convirti ms adelante en su yerno.
Cuando muri, tena Daro unos cincuenta aos de edad.

CAPTULO XXIII.
ALEJANDRO EN HIRCANIA
Alejandro reuni ahora a los soldados que se haban quedado atrs en su persecucin y se dirigi con
ellos a Hircania, que es la tierra situada en el lado izquierdo del camino que conduce a Bactra. Por un
lado, est fanqueada por altas montaas densamente cubiertas de bosques, y por la otra es una llanura
que se extiende hasta el Mar Grande, 4 hacia esta parte del mundo. Condujo, pues, a su ejrcito por esta
va, porque determin que los mercenarios griegos de Daro haban logrado escapar por ella hasta la
cordillera de Tapuria. Al mismo tiempo, resolvi que deba someter a los tapurianos mismos. Habiendo
dividido su ejrcito en tres partes, se abri paso por la ruta ms corta y ms difcil, a la cabeza del ms
numeroso y, al mismo tiempo, ms ligero cuerpo de sus fuerzas. Despach a Crtero con su unidad y la
de Amintas, unos cuantos de los arqueros y algunos de la caballera contra los tapurianos; y orden a
Erigio llevar a los mercenarios griegos y el resto de la caballera por la va pblica, a pesar de que era
ms larga, llevando la delantera para guiar a los carros del equipaje, y la multitud de criados y
seguidores del campamento.
Despus de cruzar las primeras montaas y acampando all, se llev a los hipaspistas junto a los ms
ligeros infantes de la falange macedonia y algunos de los arqueros por un camino duro para viajar a pie.
A lo largo del camino, iba dejando centinelas dondequiera pensara que acechaba el peligro, para que los
brbaros que ocupaban las montaas no pudiesen caer desde esos puntos sobre los hombres que
vendran despus. Cruzando por los desfiladeros con sus arqueros, acamp en la llanura cerca de un
pequeo ro; mientras l estaba ah, Nabarzanes, el general de la caballera de Daro, Fratafernes, el
strapa de Hircania y Partia, y otros encumbrados dignatarios persas de la corte de Daro, llegaron para
4El mar Caspio (N. de la T.)

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rendirse. Tras cuatro das de ser esperados en el campamento, llegaron los que haban quedado atrs
en la marcha, todos ellos sanos y salvos; excepto los agrianos, quienes, mientras cuidaban la retaguardia
de la caravana, fueron atacados por los brbaros montaeses. Sin embargo, stos haban huido tan
pronto les toc encajar la peor parte en la lucha. A partir de este lugar, Alejandro avanz hacia el
interior de Hircania hasta tan lejos como Zadracarta, la capital de los hircanios.
Ac vino a reunirse Crtero con sus tropas; no haba tenido xito en encontrar a los mercenarios griegos
de Daro, pero haba atravesado todo el pas de una punta a otra, conquistando ms territorio por la
fuerza o por capitulacin voluntaria de los nativos. Erigio tambin lleg aqu con los pertrechos y los
carros. Y, poco despus, llegaron a presentarse ante Alejandro: Artabazo con tres de sus hijos, Cofen,
Ariobarzanes y Arsames, acompaado por Autofrdates, strapa de Tapuria, y enviados de los
mercenarios griegos al servicio de Daro. A Autofrdates se le restaur en su cargo de strapa, pero a
Artabazo y sus hijos los mantuvo el rey en su entorno intimo, en una posicin de honor, tanto por su
fidelidad a Daro como por ser uno de los principales nobles de Persia. A los embajadores de los griegos,
que le suplicaron concederles una tregua en nombre de toda la fuerza mercenaria, Alejandro les
contest que no llegara a ningn tipo de acuerdo con ellos, porque estaban actuando con alevosa al
servir como soldados a sueldo de los brbaros contra Grecia, en contravencin a la resolucin oficial de
los griegos. Les orden que viniesen y se entregasen todos ellos, dejando en sus manos decidir su suerte
a su antojo, o defenderse con las armas lo mejor que pudiesen. Los enviados dijeron que tanto ellos
como sus camaradas se rendan all y en ese momento a Alejandro, y le rogaron que enviase a alguien
con ellos para que actuase como su lder, para que pudieran unirse a l sin contratiempos. Los
mercenarios, le aseguraron al rey, eran 1.500 en nmero. Alejandro acab por ceder a sus ruegos, y
envi a Andrnico, hijo de Agerros, y a Artabazo a hacerse cargo de ellos.

CAPTULO XXIV.
EXPEDICIN CONTRA LOS MARDIANOS
Alejandro emprendi de nuevo la marcha, esta vez con intenciones de enfrentarse a los mardianos.
Como de costumbre, iban con l los hipaspistas, los arqueros, los agrianos, las unidades de Coeno y
Amintas, la mitad de la caballera de los Compaeros y los lanzadores de jabalina montados, porque
ahora tena ya un destacamento de sos. Recorriendo la mayor parte del territorio de los mardianos, vio
que muchos de ellos corran a buscar refugio al verle avanzar. Mat a buen nmero de ellos en su huida;
de hecho, solamente por haber plantado cara y defenderse cayeron bastantes, y muchos ms fueron
hechos prisioneros. Por muchsimo tiempo, nadie haba invadido sus tierras con intenciones hostiles. No
slo debido a lo escabroso del terreno, sino tambin porque la gente era pobre, y, adems de ser
pobres, eran guerreros de conocida fiereza. Por lo tanto, no se les haba pasado por la cabeza que
Alejandro tuviera las agallas de atacarlos, sobre todo porque estaba avanzando para ir ms all de su
pas. Por esta razn, fueron pillados fuera de guardia con facilidad. Muchos de ellos, sin embargo,
escaparon a las montaas, que en su tierra son muy altas y escarpadas, pensando que Alejandro no
penetrara en stas en ningn caso. Pero, Alejandro s lo hizo. Al ver que los buscaba en sus escondrijos
de las montanas, los mardianos enviaron emisarios a rendir el pas y su gente ante el macedonio. ste
los perdon, y nombr a Autofrdates, al que recientemente tambin haba colocado como strapa de
Tapuria, para serlo tambin de esta tierra.
De regreso al campamento del que haba partido a invadir el pas de los mardianos, se encontr con
que los mercenarios griegos de Daro haban llegado ya; traan consigo a los embajadores de los
lacedemonios venidos en misin diplomtica ante el rey Daro. Los nombres de estos hombres eran:
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Calicrtides, Pausipo, Mnimo, Onomas y Dropites, un ciudadano de Atenas. stos fueron detenidos y
mantenidos bajo fuerte vigilancia; pero a los enviados de Sinope los solt, porque esta gente no tena
ninguna clase de participacin en la liga helnica. Eran de una ciudad sometida a los persas, y, por tanto,
no haban hecho nada irrazonable ni ilegal al ir en una embajada ante su propio soberano. Tambin dej
ir libres al resto de los griegos que servan a sueldo con los persas desde antes de la alianza acordada
entre griegos y macedonios. Igualmente liber a Herclides, el embajador de Calcedonia ante Daro. Al
resto les dio la opcin de servir en su ejrcito por el mismo sueldo que haban recibido del rey persa,
ponindolos bajo el mando de Andrnico, el mismo que los haba trado enteros al campamento, quien
evidentemente se haba preocupado de tomar medidas prudentes para preservar las vidas de aquellos
hombres.

CAPTULO XXV.
MARCHA HACIA BACTRA BESOS RECIBE AYUDA DE SATIBARZANES
Arreglados estos asuntos, Alejandro se dirigi a Zadracarta, la ciudad ms grande de Hircania, donde
tambin estaba la sede del gobernante de Hircania. Su estada aqu dur quince das, durante los cuales
ofreci sacrificios a los dioses a la usanza local y celebr una competicin gimnstica; tras lo cual
prosigui su marcha hacia Partia, y de all a los confines de Aria y a Susia, una importante ciudad de esa
satrapa, donde le sali al encuentro Satibarzanes, el strapa de los arios. A dicho sujeto, Alejandro lo
confirm en la dignidad de strapa, y con l envi a Anaxipo, uno de los Compaeros, con cuarenta de
los nuevos lanzadores de jabalina montados para hacer de escoltas a su paso por las diversas
localidades, para que los arios no fuesen atacados por el ejrcito en su marcha por ese territorio. En ese
momento, se le acercaron unos persas que le advirtieron acerca de una nueva accin de Besos: haba
asumido la mitra que los reyes persas usaban a modo de corona, vesta los ropajes reales de Persia y se
haca llamar Artajerjes5 en lugar de Besos; afirmando que l era el legtimo rey de Asia. Tena con l,
aadieron los informantes, a los persas que haban escapado a Bactra y a muchos de los bactrianos, y,
por otra parte, esperaba que los escitas se le unieran pronto como aliados.
Alejandro, que tena ahora todas sus fuerzas a mano, se dirigi hacia Bactra, donde le dio alcance Filipo,
hijo de Menelao, recin llegado de Media con la caballera mercenaria griega que estaba bajo su mando,
aquellos de los tesalios que se haban ofrecido a quedarse, y los hombres de Andrmaco. Nicanor, hijo
de Parmenin, el que mandaba a los hipaspistas, haba muerto no hace mucho de enfermedad.
Mientras Alejandro estaba todava de camino a Bactra, le reportaron que Satibarzanes, el
recientemente confirmado strapa de Aria, haba matado a Anaxipo y a toda la guardia de lanceros a
caballo que iban con l; haba armado a los arios y estaba ahora con ellos atrincherado en la ciudad de
Artacoana, la capital de esa nacin. Haba determinado que, tan pronto como fuera conocido que
Alejandro haba avanzado en su direccin, sus tropas saldran de ese lugar para ir a engrosar las de
Besos. Su intencin era unirse a ese prncipe en una guerra que acabase con los macedonios, siempre
que se diera la oportunidad. Al recibir esta noticia, el soberano macedonio detuvo la marcha hacia
Bactra, dej a una parte del ejrcito con Crtero donde estaban; llevando consigo a la caballera de los
Compaeros, los lanceros montados, arqueros, agrianos y las unidades de Amintas y Coeno, parti a
marchas forzadas a enfrentar a Satibarzanes y sus arios. A una velocidad estremecedora, lleg a
Artacoana tras recorrer 600 estadios en dos das.
5Besos o Bessos, quiso reinar con el nombre de Artajerjes V. (N. de la T.)

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Sin embargo, tan pronto como Satibarzanes supo que Alejandro estaba cerca, le invadi el miedo y
asombro por la rapidez de su llegada; se dio a la fuga con unos pocos jinetes arios. Pocos, porque fue
abandonado por la mayora de sus soldados durante la huida, cuando tambin ellos se enteraron de que
Alejandro estaba prximo. ste continu su velocsima marcha en persecucin del enemigo; alcanz y
dio muerte a algunos de los hombres que l reconoci como culpables de la revuelta, los que en el
momento de verle venir se haban precipitado a dejar sus pueblos, huyendo cada quien como mejor
poda. A los sobrevivientes los vendi como esclavos. Aplastada la rebelin, proclam al persa Arsames
como nuevo strapa de Aria. Al estar ahora presentes los hombres que se haban quedado atrs con
Crtero, decidi seguir de una vez hacia la tierra llamada Zarangiana, especficamente al lugar donde
estaba el palacio de su gobernante. Barsantes, quien en ese momento tena ese territorio en su
posesin, y era uno de los causantes de la muerte de Daro en la pasada huida, escap de nuevo al saber
que Alejandro se acercaba; esta vez yendo a refugiarse donde los nativos que viven de este lado del ro
Indo. Sin embargo, stos lo arrestaron y lo enviaron de nuevo a Alejandro, quien le conden a muerte
por causa de su culpabilidad en el asesinato de Daro.

CAPTULO XXVI.
LA EJECUCIN DE FILOTAS Y PARMENIN
En aquel tiempo, Alejandro descubri la conspiracin de Filotas, hijo de Parmenin. Ptolomeo y
Aristbulo concuerdan en afirmar que ya se le haba informado de ello antes, en Egipto, pero que a l
no le haba parecido creble debido a la larga amistad entre ambos, los honores que le confiri
pblicamente a su padre Parmenin, y por la confianza depositada en Filotas. Ptolomeo, hijo de Lago,
dice que Filotas fue llevado ante la asamblea de macedonios, delante de la cual Alejandro le acus con
energa, y que l se defendi de las acusaciones. Aade tambin que quienes divulgaron el complot
pasaron adelante y lo sealaron como el culpable, y a quienes eran sus cmplices, mediante pruebas
claras; sobre todo sta: Filotas confes que haba odo hablar de una conspiracin determinada que se
estaba fraguando contra Alejandro.
Fue declarado culpable de no haber dicho ni una palabra de advertencia al rey acerca del complot, a
pesar de que visitaba la tienda real dos veces al da. l y todos los dems conspiradores fueron
ejecutados por los macedonios, empleando jabalinas como medio. Y enseguida Polidamante, uno de los
Compaeros, fue enviado donde Parmenin con cartas de Alejandro para los generales en Media
Cleandro, Sitalces y Menidas , que mandaban las diversas unidades del ejrcito sobre el cual
Parmenin tena el mando supremo. El tro decidi sentenciar a Parmenin a muerte, tal vez porque
Alejandro consideraba increble que Filotas conspirase contra l sin que Parmenin conociese el plan de
su hijo. O tal vez pens que, aunque no tuviera ninguna participacin en el asunto, a partir de entonces
sera un hombre peligroso si sobreviva, tomando en cuenta que el rey haba terminado violentamente
con la vida de su hijo. Adems, al veterano general se le tena en grandsima estima, tanto por el propio
Alejandro como por todo el ejrcito; posea enorme infuencia no slo entre las tropas macedonias, sino
tambin entre los auxiliares griegos, a los que a menudo supo comandar de acuerdo con las directrices
de Alejandro, en misiones corrientes y extraordinarias por igual, con la aprobacin de su soberano y a
entera satisfaccin de ste.

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CAPTULO XXVII.
EL JUICIO DE AMINTAS LOS ARIASPIANOS
Se dice que, casi al mismo tiempo, Amintas, hijo de Andrmenes, fue llevado a juicio junto con sus
hermanos Polemn, Atalo y Simias, bajo la acusacin de ser cmplices de la conspiracin contra
Alejandro, a causa de su confianza en Filotas y su amistad ntima con l. La conviccin de que haba
participado en la trama se fortaleci entre la mayora de los hombres por el hecho de que, cuando fue
detenido Filotas, uno de los hermanos de Amintas Polemn , huy al enemigo. Pero Amintas con sus
otros dos hermanos se quedaron a la espera del juicio, y l se defendi con tanta elocuencia ante los
macedonios que fue declarado inocente de los cargos. Tan pronto como fue absuelto por la asamblea,
exigi que se le extendiera la autorizacin para ir a buscar a su hermano y traerlo de vuelta ante
Alejandro. A ello se adhiri la asamblea de los macedonios, por lo que fue y en el mismo da volvi con
Polemn. A cuenta de dicha accin, ahora pareca libre de culpa mucho ms que antes. Pero poco
despus, mientras estaba sitiando una aldea, recibi un disparo de fecha y muri a causa de la herida;
de manera que no obtuvo ninguna otra ventaja de su absolucin, excepto la de morir con una
reputacin impoluta.
Alejandro design a dos nuevos hiparcos para los Compaeros montados: Hefestin, hijo de Amintor, y
Clito, hijo de Dropidas, dividiendo la unidad de los Compaeros en dos, porque no quera que ninguno
de sus amigos tuviese el mando nico de tantos jinetes; especialmente si eran los mejores de toda su
caballera, tanto en la estima de sus hombres como en disciplina y marcialidad. Lleg, pues, a la tierra
de los anteriormente llamados ariaspianos, que despus fueron conocidos por el nombre de Euergetae 6,
debido a que ayudaron a Ciro, hijo de Cambises, en su invasin de Escitia. Alejandro trat a estas
personas, cuyos antepasados haban sido tan tiles a Ciro, con honor; cuando comprob que no slo
disfrutaban de una forma de gobierno diferente a la de los otros brbaros en esa parte del mundo, sino
que era de una justicia tal que poda rivalizar con la mejor de los griegos, decidi dejarlos en libertad.
Les cedi, adems, gran parte de las tierras adyacentes a la suya que solicitaron como de su propiedad,
pues no era mucho lo que pidieron. All, en tierra de ellos, ofreci un sacrificio a Apolo.
Despus, mand arrestar a Demetrio, uno de sus escoltas reales de confianza, debido a la sospecha de
haber estado implicado con Filotas en la conspiracin. Ptolomeo, hijo de Lago, fue escogido para el
puesto dejado vacante por Demetrio.

CAPTULO XXVIII.
ALEJANDRO ATRAVIESA EL HINDU KUSH
Despus de estos arreglos, Alejandro avanz contra Bactra y Besos; consiguiendo la sumisin de la
Drangiana y los habitantes de Gedrosia durante su marcha. Tambin venci a los aracosios, y puso como
strapa de este territorio a Menn. Por ltimo, lleg hasta los pueblos indios que habitan en las tierras
que bordean las de los aracosios. A todas estas naciones lleg Alejandro marchando por caminos
cubiertos por una gruesa capa de nieve, y sus soldados experimentaron todo el tiempo una acuciante
escasez de provisiones y otras graves dificultades. Pronto se enter de que los arios de nuevo se haban
6Es decir, benefactores. (N. de la T.)

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rebelado, como consecuencia de la invasin de su tierra por Satibarzanes, al frente de 2.000 soldados de
caballera que haba recibido de Besos. Alejandro despach contra ellos al persa Artabazo, con Erigio,
Carano y dos de los Compaeros. Tambin dio orden a Fratafernes, el strapa de Partia, de ayudarles en
la campaa contra los arios. Un combate empecinado entre las tropas de Erigio y Carano, y las de
Satibarzanes fue el resultado. Los brbaros no cedieron ni un dedo hasta que Satibarzanes, enfrentado
por Erigio en medio de la lucha, fue alcanzado por un lanzazo en el rostro y muri. Entonces los
brbaros se desbandaron con rapidez.
Mientras tanto, Alejandro estaba llevando a su ejrcito hacia el monte Cucaso 7, donde fund una
ciudad a la que llam Alejandra. Despus de haber ofrecido sacrificios a los dioses a los cuales all se
acostumbraba a honrar, cruz el monte Cucaso. Design al persa Proexes como strapa de la regin, y
dej un ejrcito para proteccin de la satrapa, y como jefe de la guarnicin a Neiloxenes, hijo de Stiro,
uno de los Compaeros.
Segn el relato de Aristbulo, el monte Cucaso es tan elevado como cualquier otro en Asia, y la mayor
parte de l es roca pelada; en todo caso, s lo era la parte por donde lo cruz Alejandro. Este macizo
montaoso se extiende tan lejos que incluso dicen que el monte Tauro, que marca el lmite entre Cilicia
y Panfilia, brota de l; al igual que otras grandes cordilleras que se distinguen desde el Cucaso y son
llamadas por varios nombres de acuerdo con la posicin de cada una. Aristbulo cuenta que en la
referida parte del Cucaso nada creca, salvo arboles de encina y silfio; no obstante lo cual estaba
habitada por muchos campesinos, y all pastaban bastantes rebaos de ovejas y bueyes, porque los
ovinos son muy aficionados al silfio. Si una oveja huele la planta desde lejos, corre a la misma y se
alimenta de la for; tambin excavan con sus pezuas para desenterrar las races, las que se comen
igualmente. Por esta razn, en Cirene suelen apacentar sus rebaos, en la medida de lo posible, fuera
de los lugares donde crecen plantas de silfio; otros incluso encierran los plantos con una cerca, de
modo que si las ovejas logran acercarse no puedan meterse dentro del recinto. Para los habitantes de
Cirene, el silfio es muy valioso.
Acompaado por los persas que haban participado con l en el asesinato de Daro, y con 7.000 de los
bactrianos y los daeos que habitaban del otro lado del Tanais, Besos fue devastando todas las tierras
que se extienden al pie del monte Cucaso; para evitar que Alejandro pudiese avanzar ms lejos,
estorbado por la desolacin de la tierra entre el enemigo y l mismo, y por la falta de provisiones. No
obstante esta treta, Alejandro no disminuy su marcha, aunque ahora avanzaba con dificultad a causa
de la densa nieve y de la falta de medios de subsistencia. Sin embargo, persever en su misin. Cuando
Besos fue informado de que Alejandro no estaba ya muy lejos, cruz el ro Oxo, y, tras haber quemado
los barcos en los que haban cruzado sus tropas, se retir a Nautaca en la satrapa de Sogdiana. Detrs
de l fueron Espitamenes y Oxiartes con la caballera de Sogdiana, as como con las tropas daeas
procedentes del Tanais. Pero los de la caballera bactriana, al descubrir que Besos haba resuelto
escapar, se dispersaron en varias direcciones de regreso a sus hogares.

7El actualmente llamado Hindu Kush, al que los griegos conocan como Parapamisos. Arriano usa la denominacin
que le dieron los romanos: Cucaso ndico. (N. de la T.)

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CAPTULO XXIX.
CONQUISTA DE BACTRIA Y PERSECUCIN DE BESOS MS ALL DEL OXO
Llegando a Drapsaca, Alejandro acamp en el lugar para darle un descanso a su ejrcito. Luego parti
hacia Aornos y Bactra, que son las ciudades ms grandes de Bactria. sas las pudo capturar en el primer
asalto; y dej una guarnicin en la ciudadela de Aornos, mandada por Arquelao, hijo de Androcles, uno
de los Compaeros. Extendi mas honores sobre Artabazo, el persa, al nombrarlo strapa del resto de
los territorios bactrianos, que fueron sometidos con facilidad. Luego, los macedonios marcharon hacia el
ro Oxo, que desciende desde el monte Cucaso, y es el ms grande de todos los ros de Asia que
Alejandro y su ejrcito llegaron a pasar; a excepcin de los ros de la India, pero, por supuesto, los ros
de la India son los ms caudalosos del mundo. El mencionado Oxo descarga sus aguas en el gran mar
que est cerca de Hircania. Cuando Alejandro intent cruzar el ro, hacerlo pareca totalmente
impracticable por su anchura, que era de unos seis estadios, y por su profundidad, mucho mayor en
proporcin a su amplitud. El lecho del ro era de arena, y la corriente tan rpida que las estacas clavadas
profundamente para construir un puente eran desarraigadas con facilidad del fondo por la fuerza bruta
de la corriente; era imposible que se fijasen firmemente en la arena. Adems de esto, en la localidad
escaseaba la madera. Alejandro era consciente de que tomara mucho tiempo y causara un retraso
considerable, si trajesen de otro lado los materiales requeridos para fabricar un puente sobre el ro. Por
lo tanto, instruy a sus soldados que tomaran las pieles que utilizaban para armar sus tiendas, las
llenasen de paja lo ms seca posible, y las atasen y cosiesen con puntadas muy prietas, de forma que el
agua no penetrase en ellas. Cuando as lo hubieron hecho, consiguieron suficientes balsas para
transportar a todo el ejrcito a travs del ro en cinco das.
Pero antes de comenzar el cruce del ro, seleccion a los soldados ms antiguos de los macedonios, que
por la edad ya no estaban en la mejor de las condiciones fsicas para el servicio militar, y a todos los
tesalios que se haban ofrecido a permanecer en el ejrcito, para mandarlos de vuelta a casa. A
continuacin, envi a la satrapa de Aria a Estasanor, uno de los Compaeros, con instrucciones de
detener al strapa Arsames, porque estaba actuando de una manera que daba a sospechar que estaba
descontento. El Compaero deba asumir el cargo de strapa de Aria en su lugar.
Despus de pasar sobre el ro Oxo, emprendi a marchas forzadas la ruta hacia el lugar donde se enter
de que estaba Besos con sus fuerzas; pero en ese momento le llegaron mensajeros de Espitamenes y
Datafernes, para anunciar que ambos arrestaran a Besos y lo entregaran a Alejandro, si ste enviaba a
un pequeo ejrcito con un oficial al mando a recogerle. Ya lo tenan en ese mismo momento bajo
custodia, le aseguraron, aunque no encadenado. Cuando Alejandro escuch el mensaje, dejo reposar un
poco a su ejrcito, y luego march ms lentamente que antes. Por delante envi a Ptolomeo, hijo de
Lago, con tres compaas de la caballera de los Compaero, todos los lanceros montados; y de la
infantera: la unidad de Filotas, unos 1.000 de los hipaspistas, todos los agrianos y la mitad de los
arqueros, con rdenes de alcanzar lo ms pronto posible a Espitamenes y Datafernes. Ptolomeo sali a
toda velocidad, de acuerdo con sus instrucciones, y tras completar la distancia de diez das de marcha
en tan slo cuatro das, lleg al campamento donde el da anterior los brbaros en Espitamenes haban
acampado.

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CAPTULO XXX.
LA CAPTURA DE BESOS HAZAAS DE ALEJANDRO EN SOGDIANA
Aqu se enter Ptolomeo de que la decisin de Espitamenes y Datafernes de traicionar a Besos no era
tan concluyente como haban dado a entender. Por lo tanto, dej atrs a la infantera con mandato de
seguirle a paso regular, y avanz con la caballera hasta una aldea donde estaba Besos con unos pocos
soldados. Espitamenes y su partido ya se haban retirado de all, avergonzado como se senta el persa de
su afn por traicionar a Besos. Ptolomeo orden a su caballera rodear el permetro de la aldea, la cual
posea una muralla con varias puertas. Acto seguido, el Compaero mand a los heraldos a lanzar una
proclama a los brbaros dentro del pueblo, dicindoles que se les permitira salir ilesos si le entregaban
a Besos. Ellos, en consecuencia, prestaron odos al anuncio y admitieron a Ptolomeo y sus hombres
dentro del pueblo. ste atrap enseguida a Besos, y se fue igual de rpido; pero envi antes a un
mensajero a preguntar a Alejandro cmo quera que llevase a Besos ante su presencia. Alejandro le
contest que condujese al preso desnudo y con un collar de madera, y que, as humillado, lo colocase en
el lado derecho de la va por la que estaba a punto de pasar con el ejrcito. As lo hizo Ptolomeo.
Cuando Alejandro vio a Besos, hizo que su carro se detuviera frente al prisionero; y le pregunt por qu
razn haba arrestado en primer lugar a Daro, su propio rey, que tambin era su pariente de sangre y su
benefactor. En segundo lugar, pregunt por qu se lo llev luego como a un vulgar prisionero en
cadenas, y por ltimo lo mat. Besos respondi que l no era la nica persona que haba tomado la
decisin de hacer aquello, sino que se haba tratado de una accin conjunta de los que estaban en aquel
momento en el squito de Daro; la idea era que con ello procuraran comprar su propia seguridad en
una eventual negociacin con Alejandro. Por tal contestacin, orden Alejandro que al persa se le
azotase, y que un heraldo deba repetir fielmente los reproches que l mismo le haba hecho a Besos
durante el interrogatorio. Despus de ser vergonzosamente torturado, el persa fue enviado a Bactra
para ser condenado a muerte. Tal es el relato de Ptolomeo en relacin con el caso Besos. Pero
Aristbulo dice que Espitamenes y Datafernes trajeron a Besos ante Ptolomeo, y, habindolo
desnudado y puesto un collar de madera, se lo entregaron a Alejandro.
Alejandro hizo que suministrasen a su caballera con nuevas monturas nativas de esta regin, porque
muchos de sus propios caballos haban perecido en el pase del Cucaso, y en la marcha hacia y desde el
Oxo. Llev luego a su ejrcito a Maracanda, que es la capital de los sogdianos. Desde all avanz hasta el
ro Tanais. ste ro, del que Aristbulo asegura que los brbaros del lugar llaman por un nombre
diferente, Jaxartes, tiene su origen, al igual que el Oxo, en el monte Cucaso, y sus aguas las descarga
tambin en el mar de Hircania. Debe tratarse de un ro Tanais distinto de aqul que menciona Herdoto;
el historiador dice que es el octavo de los ros escitas, que fuye desde un gran lago en el que se origina y
desemboca en un lago an ms grande, llamado el lago de Metida. Hay algunos que hacen de este
Tanais el lmite de Europa y Asia, afirmando que el Palus Maeotis 8 se origina en el extremo ms alejado
del mar Euxino, y este ro Tanais, desemboca en el lago de Metida y separa Asia de Europa; de la
misma forma que el mar cerca de Gadeira 9 y la tierra de los nmadas libios frente a Gadeira separa a
Libia de Europa. Libia, dicen estos hombres, tambin es separada del resto de Asia por el ro Nilo.
8Nombre que los romanos daban al lago o mar de Metida, hoy Mar de Azov. (N. de la T.)

9Baha de Cdiz.

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En este lugar es decir en el ro Tanais , algunos de los macedonios que se estaban dedicando a buscar
alimentos, fueron atacados y despedazados por los brbaros. Los autores de este hecho escaparon hacia
una montaa muy accidentada y empinada por doquier; eran unos 30.000 hombres en total. Alejandro
tom a las tropas ms ligeras de su ejrcito y march a enfrentarlos. Pronto los macedonios se vieron
envueltos en repetidos e intiles asaltos a la fortaleza en la cima de la roca. Desde un principio, fueron
rechazados por los proyectiles que les tiraban los brbaros, y muchos de ellos cayeron heridos, entre
ellos el propio Alejandro, a quien le alcanz una fecha en la pierna, rompindole el peron. A pesar de
esto, se empecin en capturar el lugar hasta que lo logr. Muchos de los brbaros perecieron a manos
de los macedonios, mientras que otros se mataron al tirarse de cabeza desde las rocas; de 30.000 que
haba al inicio, sobrevivieron no ms de 8.000 hombres.
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Libro IV
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CAPTULO I.
REBELIN DE LOS SOGDIANOS
Pocos das despus de esto, llegaron embajadores ante Alejandro de parte de los llamados escitas
abianos, a quienes elogi Homero en su poema 10, llamndolos los ms justos de los hombres. Esta
nacin vive en Asia y es independiente, principalmente a causa de su pobreza y su amor a la justicia.
Tambin mandaron una misin diplomtica los escitas de Europa, que son el pueblo ms grande que
vive en ese continente. Alejandro envi a algunos de los Compaeros con ellos para acompaarles en su
retorno a sus hogares, con el pretexto de concluir los menesteres relativos a una alianza amistosa; pero
el verdadero objetivo de la misin era espiar. Deban conocer de primera mano las caractersticas
naturales de los territorios escitas, el nmero de los habitantes y sus costumbres, as como el
armamento que posean para expediciones militares.
Alejandro traz un plan para fundar cerca del ro Tanais una ciudad que llevara su nombre, porque el
sitio le pareca adecuado para que la ciudad adquiriese grandes dimensiones. Tambin tom en
consideracin que al estar emplazada en un lugar estratgico, servira como una base de operaciones
ideal para la invasin de Escitia, en caso de que eventualmente esto llegara a ocurrir. No solamente eso,
sino que tambin sera un baluarte para defender el pas de las incursiones de los brbaros que
moraban en la ribera opuesta del ro. Por otra parte, pensaba que la ciudad se convertira en una muy
populosa, por la cantidad de personas que vendran a colonizar la zona, y por motivo de la celebridad
del nombre que se le pondra. Mientras se ocupaba de esto, los brbaros que habitaban cerca del ro se
abalanzaron sobre las tropas macedonias que guarnecan los pueblos, y las aniquilaron; tras lo cual se
dieron a la tarea de fortificar las mismas ciudades para su mayor seguridad. La mayora de los sogdianos
estaban con ellos en esta revuelta, soliviantados todos ellos por los hombres que haban detenido a
Besos. Dichos hombres eran tan enrgicos en sus prdicas que incluso convencieron a algunos de los
bactrianos de unirse a la rebelin; ya sea porque le tenan miedo a Alejandro, o porque los sediciosos les
convencieron de la autenticidad del motivo que alegaban para levantarse en armas: que Alejandro haba
enviado instrucciones a los gobernantes de ese pas de reunirse para un consejo en Zariaspa, la ciudad
principal. La reunin, juraban los caudillos del alzamiento, no la haba convocado para nada bueno.

CAPTULO II.
ALEJANDRO CAPTURA CINCO CIUDADES EN DOS DAS
Cuando Alejandro fue informado de ello, dio instrucciones a la infantera, destacamento por
destacamento, para tener preparadas las escaleras que cada uno tena asignadas. Luego, comenz la
marcha a travs del campo, avanzando hasta la ciudad ms cercana, el nombre de las cual era Gaza; los
brbaros, se deca, haban huido en busca de refugio a siete ciudades. Envi, pues, a Crtero a la ms
grande de ellas, Cirpolis, en la que la mayora de los brbaros se haban cobijado. Las rdenes de
Crtero fueron de acampar cerca de la ciudad, cavar un hondo foso alrededor de ella, rodearla de una
empalizada, y plantar cerca de ella la maquinaria de asalto que fuese necesario utilizar; de modo que los
10La Ilada. (N. de la T.)

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hombres de esta ciudad, concentrada toda su atencin en las fuerzas que los acechaban, no estuvieran
en condiciones de mandar refuerzos a las otras ciudades.
Tan pronto como Alejandro hubo llegado a Gaza, no perdi tiempo en dar la seal a sus hombres de
colocar las escaleras contra la muralla de la ciudad y tomarla al primer intento, ya que estaba hecha
solamente de tierra y no era para nada alta. Simultneamente con el asalto de la infantera, los
honderos, arqueros y lanzadores de jabalina atacaron a los defensores de la muralla, ayudados por la
andanada de proyectiles de la artillera. La muralla se despej por la abrumadora cantidad de disparos
de las catapultas, por lo que fijar las escaleras contra la pared y que los macedonios la escalasen fue
cuestin de minutos. Los soldados mataron a todos los hombres, de acuerdo con el mandato de
Alejandro, pero a las mujeres, los nios y otros bienes se los llevaron como botn. Desde all, Alejandro
march de inmediato a la ciudad vecina desde la ya capturada, y la tom de la misma manera y en el
mismo da; dando a los cautivos el mismo trato que a los de la previa. Luego, se dirigi hacia la tercera
ciudad, y la conquist al da siguiente, de nuevo en el primer asalto.
Como tena a la infantera ocupada en estos menesteres, envi a su caballera a las dos ciudades
colindantes, con rdenes de vigilar estrechamente a los hombres dentro de ellas. No deban permitir
que, cuando stos se enteraran al mismo tiempo de la captura de las ciudades prximas y de que las
suyas seran las siguientes, se fugaran e hicieran imposible su captura para los macedonios. Result tal
como lo haba conjeturado; el envo de la caballera se hizo en el momento preciso. Y es que, cuando los
brbaros que ocupaban las dos ciudades an no capturadas vieron el humo que sala de la ciudad de
enfrente de ellos, que estaba siendo incendiada y, adems, algunos hombres escaparon de esta
calamidad, y se convirtieron en los portadores de las malas noticias que haban presenciado ;
comenzaron todos a huir en tropel de ambas ciudades, lo ms rpido que cada uno pudiese. Pero
fueron a estrellarse con el densamente desplegado cuerpo de la caballera macedonia, que los esperaba
en orden de batalla; la mayora de ellos fueron despedazados por los jinetes.

CAPTULO III.
LA TOMA DE CIRPOLIS LOS ESCITAS SE REBELAN
Habiendo capturado las cinco ciudades y reducido a su poblacin a la esclavitud en dos das, Alejandro
fue a Cirpolis, la ciudad ms grande del pas. Estaba fortificada con una muralla ms alta que aquellas
de las dems ciudades, ya que haba sido fundada por Ciro. La mayora de los brbaros de esta regin,
que eran los ms fieros, haban huido all a refugiarse; por ello, no les fue posible a los macedonios
capturarla tan fcilmente o al primer asalto. Persistiendo, Alejandro hizo que llevasen sus mquinas de
sitio hasta la muralla, con la determinacin de echarlas abajo de esta manera, o abrir brechas
dondequiera pudieran hacerse. En un momento dado, observ que el cauce del ro, que fuye a travs
de la ciudad cuando est henchido por las lluvias de invierno, estaba en ese momento casi seco y no
llegaba hasta la muralla; aquello permitira infiltrarse a sus soldados por un pasaje por el que se
penetraba en la ciudad. Por l entr el rey con sus escoltas reales, los hipaspistas, los arqueros y
agrianos; siguiendo en secreto el camino que llevaba dentro de la ciudad, a lo largo del canal. En un
primer momento, se col con unos pocos hombres mientras los brbaros tenan la vista puesta en las
mquinas de asalto y los que les atacaban desde ese sector. Ya en el interior, hizo abrir las puertas que
estaban frente a esta posicin, facilitando la entrada en tropel del resto de sus soldados. Los brbaros, a
pesar de ser conscientes de que su ciudad ya estaba en poder del enemigo, se volvieron, sin embargo,
en contra de Alejandro y los suyos, en un desesperado contraataque en el que el mismo Alejandro
recibi un violento golpe en la cabeza y el cuello con una piedra, y Crtero fue herido por una fecha;
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como tambin lo fueron muchos otros oficiales. A pesar de esto, los macedonios lograron expulsar a los
brbaros fuera de la plaza del mercado donde se concentraban. En el entretiempo, los que se hallaban
asediando la muralla, la tomaron ahora que estaba vaca de defensores. En la captura de la ciudad,
perecieron cerca de 8.000 de los 15.000 enemigos que luchaban en ella; el resto corri a atrincherarse
en la ciudadela. Alejandro y sus soldados acamparon alrededor de sta, y la sitiaron durante un da; los
defensores se rindieron por la falta de agua.
La sptima ciudad la tom al primer intento. Ptolomeo dice que sus habitantes se rindieron; pero
Aristbulo afirma que esta ciudad fue tomada tambin por la fuerza, y que se mat a todos los que
fueron capturados en la misma. Ptolomeo tambin dice que l distribuy los cautivos entre el ejrcito, y
orden mantenerlos vigilados y encadenados hasta que los macedonios salieran del pas, por lo que
ninguno de los que haban participado en la sublevacin fue dejado atrs. Mientras tanto, un ejrcito de
los escitas asiticos arrib a la orilla del ro Tanais, porque la mayora de estas tribus haban odo que
algunos de los brbaros en el lado opuesto del ro se haban rebelado contra Alejandro. Tenan la
intencin de atacar a los macedonios al menor atisbo de un movimiento rebelde digno de
consideracin. Tambin llegaron nuevas de que Espitamenes tena acorralados a los hombres que
haban quedado en la ciudadela de Maracanda. Contra l, Alejandro despach a Andrmaco,
Menedemo y Carano con 60 Compaeros de caballera, unos 800 de la caballera mercenaria bajo el
mando de Carano, y 1.500 de infantera mercenaria. Sobre stos coloc como oficial de mayor rango al
intrprete Farnuques, quien, aunque licio de nacimiento, era fuente en la lengua de los brbaros de
este pas, y en otros aspectos tambin pareca saber tratarlos sabiamente.

CAPTULO IV.
DERROTA DE LOS ESCITAS EN EL JAXARTES
En veinte das, la ciudad fortificada estuvo terminada, y en ella se establecieron algunos de los
mercenarios griegos y los brbaros de los alrededores que se ofrecieron voluntariamente a ser
participes de ello, as como los macedonios de su ejrcito que ya no eran aptos para el servicio.
Alejandro ofreci, al terminar de organizar todo, un sacrificio a los dioses segn era habitual, y se
celebraron competiciones de equitacin y gimnasia. Enseguida comprob que los escitas no se haban
retirado an de la orilla del ro, sino que se estaban dedicando a acribillar a fechazos a quien se
acercase al ro, que no era ancho por este lado, y pronunciaban palabras soeces en su lengua brbara
para insultar a Alejandro. Le gritaban que se atreviera a enfrentar a los escitas, porque si lo haca iba a
enterarse de cul era la diferencia entre ellos y el resto de los brbaros asiticos. Al rey le escocan estas
provocaciones. Habiendo decidido cruzar a combatirles, comenz a preparar las pieles para el paso del
ro. Pero cuando ofreci el sacrificio con vistas a la travesa, las vctimas dieron auspicios desfavorables,
y, aunque exasperado por esto, debi contenerse y quedarse donde estaba. Sin embargo, como los
escitas no desistan de seguirle vilipendiando, volvi a ofrecer un sacrificio con el fin de propiciar el
cruce; otra vez Aristandro le dijo que los augurios an presagiaban peligro para la persona del monarca.
Pese a esto, Alejandro dijo que era mejor para l arrostrar un peligro extremo que, despus de haber
dominado casi toda Asia, convertirse en el hazmerrer de los escitas, como en los das de antao lo fuera
Daro, el padre de Jerjes. Aristandro se neg a reinterpretar la voluntad de los dioses en contra de las
revelaciones expresadas en el ritual, simplemente porque Alejandro deseara escuchar lo contrario.
Cuando las pieles quedaron listas para usarlas como botes, el ejrcito se plant cerca del ro totalmente
equipado. Las piezas de la artillera, a la seal convenida, comenzaron a disparar contra los escitas que
patrullaban a caballo por la orilla del ro. Algunos de ellos fueron heridos por los proyectiles, y un jinete
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fue alcanzado por uno que le perfor su escudo de mimbre y su coraza, y lo tumb del caballo. Los
dems, amedrentados por la catarata de proyectiles que les caa desde una distancia tan grande y por la
muerte de su campen, se retiraron un poco de la orilla. Al ver Alejandro que los adversarios se hundan
en la confusin por efecto de las descargas de las catapultas, se apresur a cruzar el ro en primera
lnea, con las trompetas sonando ensordecedoramente, y el resto del ejrcito le sigui. Hizo que
desembarcaran en primer lugar los arqueros y honderos, para que se dedicasen a cumplir su orden de
disparar sucesivas andanadas de fechas y piedras contra los escitas, para evitar que se acercasen a la
falange de infantera que emerga de las aguas hasta que toda la caballera hubo cruzado. Cuando stos
ya estuvieron en la orilla en densa formacin, puso en enseguida en movimiento contra los escitas una
hiparqua de la caballera griega auxiliar y cuatro escuadrones de lanceros. A stos fueron a recibir los
escitas en gran nmero y a caballo, caracoleando en torno a ellos en crculos, e hirieron a muchos de
ellos, ya que eran pocos en nmero; ellos mismos pudieron escapar indemnes luego. Alejandro junt
entonces a los arqueros, los agrianos y otras tropas ligeras de las que mandaba Balacro con la caballera,
y los capitane contra el enemigo. Tan pronto estuvieron a un palmo de chocar, orden ir a atacarlos a
tres hiparquas de la caballera de los Compaeros y los lanceros montados. El resto de la caballera, que
l mismo diriga, realiz una carga rpida, con los escuadrones alineados en columna. Ante esto, el
enemigo ya no fue capaz como antes de cabalgar en crculos para envolverlos, pues al mismo tiempo la
caballera y la infantera ligera se agolpaban sobre ellos y los atenazaban, y no les permitan dar rodeos
para ponerse a salvo. Acto seguido, la desbandada de los escitas se hizo evidente. Cayeron 1.000 de
ellos, incluyendo Satraces, uno de sus jefes; solamente 150 fueron capturados.
A medida que avanzaba la persecucin de stos, una terrible sed se apoder de todo el ejrcito a causa
de la veloz cabalgata y la fatiga debida al excesivo calor. El mismo Alejandro, sin siquiera descabalgar,
bebi del agua disponible en el lugar. Pronto padeci una diarrea incontenible, porque el agua era mala,
y por esta razn no pudo proseguir la cacera de todos los fugitivos escitas. De lo contrario, creo yo que
todos ellos habran perecido en la huida si Alejandro no hubiera cado enfermo. ste fue llevado de
vuelta al campamento, en una condicin lastimosa y peligrando su vida. De esta manera, se cumpli la
profeca de Aristandro.

CAPTULO V.
ESPITAMENES DESTRUYE UN EJRCITO MACEDONIO
Poco despus, llegaron los enviados del rey de los escitas a pedir disculpas por lo sucedido, y afirmar
que la responsabilidad de lo que se haba hecho no recaa en el gobierno escita, sino en ciertos hombres
que vivan del saqueo, a la manera de los bandidos. Su rey, aseguraron stos, estaba predispuesto a
obedecer las condiciones que se establecieran en un tratado. Alejandro les envi de vuelta con una
respuesta corts para su gobernante; no le pareca honorable abstenerse de emprender una expedicin
en su contra si luego desconfiara de l, y ese momento no era una buena ocasin para hacerlo.
Los macedonios de la guarnicin de la ciudadela en Maracanda, al verse asediados por Espitamenes y
sus partidarios, hicieron una incursin y mataron a algunos de los enemigos y rechazaron al resto;
retirndose de inmediato a la ciudadela sin ninguna prdida. Cuando Espitamenes fue avisado de que
los hombres enviados por Alejandro a Maracanda estaban acercndose, levant el sitio de la ciudadela y
se retir a la capital de Sogdiana 11. Farnuques y los oficiales que le acompaaban, deseosos de
11Aparentemente se trata de un error, pues la capital era la misma Maracanda. (N. de la T.)

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expulsarlo por completo, lo siguieron en su retirada hacia las fronteras de Sogdiana, y sin la debida
refexin lanzaron un ataque conjunto contra los escitas nmadas. Luego, tras recibir un refuerzo de 600
jinetes escitas, Espitamenes se envalenton an ms por los refuerzos adicionales de aliados escitas que
llegaran pronto, y sali a encontrarse con los macedonios que avanzaban sobre l. Envi a sus hombres
a un lugar llano cerca del desierto escita, pues no estaba dispuesto a esperar a que el enemigo lo
atacara primero; dirigi a su caballera en crculos, sin dejar de descargar una profusin de fechas sobre
la falange de infantera. Cuando las fuerzas de Farnuques contraatacaron, los contrarios escaparon con
soltura, porque sus caballos eran ms veloces y ms resistentes, mientras que los caballos de
Andrmaco se hallaban vapuleados por las interminables marchas, as como por la falta de forraje; los
escitas podan embestir furiosamente contra ellos cada vez que se detenan o se retiraban. Muchos de
los macedonios fueron heridos por las fechas, y algunos fallecieron por eso. Para continuar mejor
protegidos, los soldados macedonios se dispusieron en formacin de cuadrado, y caminaron hacia el ro
Politimeto, donde haba una caada boscosa cerca; en ese ambiente, ya no sera fcil para los brbaros
seguir abatindolos a fechazos y la infantera propia sera ms til y maniobrable.
Pero Carano, el hiparco de la caballera, intent cruzar el ro sin comunicrselo a Andrmaco, a fin de
posicionar a la caballera en un lugar seguro en el otro lado. La infantera lo sigui sin que hubiese
gritado una palabra; descendieron al ro en estado de pnico, y bajaron por las riberas escarpadas sin
ningn tipo de disciplina. Cuando los brbaros se dieron cuenta del error de los macedonios, saltaron
aqu y all en direccin al vado, con todo y los caballos. Algunos de ellos envolvieron y capturaron a los
que ya haban cruzado y estaban saliendo del agua; otros se situaron justo enfrente de los que estaban
cruzando, y los hicieron rotar de regreso al ro, mientras que otros les asaeteaban desde los fancos, y
otros ms ponan en apuros a los que acababan de entrar en el vado. Los macedonios, as rodeados y
defendindose a duras penas en todos los frentes, huyeron para refugiarse en una de las pequeas islas
en medio del ro, donde fueron rodeados por completo por los escitas y la caballera de Espitamenes.
Todos cayeron bajo la lluvia de fechas, con excepcin de unos pocos a los que se los redujo a la
esclavitud. Todos stos fueron posteriormente asesinados.
CAPTULO VI.
ESPITAMENES SE REFUGIA EN EL DESIERTO
Sin embargo, Aristbulo dice que la mayor parte de este ejrcito fue destruido en una emboscada. Los
escitas se haban escondido en un bosquecillo, y haban cado sobre los macedonios desde sus
escondrijos en el momento en que Farnuques renunciaba al mando a favor de los oficiales macedonios
que haban sido enviados con l, con el argumento de no ser un experto en asuntos militares; Alejandro,
alegaba l, le haba encomendado la misin de ganarse a los brbaros para su causa, no la de tomar el
mando supremo durante las batallas. En cambio, adujo l, los oficiales macedonios presentes eran
Compaeros del rey. Pero Andrmaco, Menedemo y Carano se negaron a aceptar el mando supremo;
en parte porque no les pareca correcto alterar a conveniencia las instrucciones dadas por Alejandro, y
en parte porque en el punto ms crucial de la misin no estaban dispuestos a que, si todo resultara en
una derrota, uno slo tuviera que cargar con la culpa de manera individual, sino que todos de manera
colectiva deban ser responsables por cualquier debacle mientras ejercan el mando. En esta confusin y
desorden, cayeron los brbaros sobre ellos y los pasaron a todos por la espada; no ms de 40 jinetes y
300 soldados de a pie salvaron la vida.
Cuando el informe de esta masacre lleg a odos de Alejandro, a ste le angusti la prdida de sus
soldados, y resolvi marchar a toda velocidad a dar alcance a Espitamenes y sus huestes brbaras. Tom
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a la mitad de la caballera de los Compaeros, todos los hipaspistas, arqueros, agrianos, y los ms ligeros
hombres de la falange, y se dirigi con ellos hacia Maracanda, donde se saba que Espitamenes haba
vuelto y estaba sitiando una vez ms a los hombres en la ciudadela. Despus de haber viajado 1.500
estadios en tres das, en las proximidades del amanecer del cuarto da lleg cerca de la ciudad; pero a
Espitamenes le haban advertido de la cercana de Alejandro y no se qued, sino que abandon la
ciudad y huy. Alejandro le persigui casi pisndole los talones. Llegando al lugar donde se haba librado
la batalla, enterr a sus soldados lo mejor que las circunstancias lo permitan, y luego sigui el rastro de
los fugitivos hasta el desierto. Volviendo de all, quem toda esa tierra hasta reducirla a un yermo, y
mat a los brbaros que haban huido para refugiarse en los lugares fortificados, porque se haba
enterado de que tambin ellos haban tomado parte en la emboscada a los macedonios.
Alejandro atraves todo el territorio que riegan las aguas del ro Politimeto en su curso; el territorio ms
all del lugar donde las aguas de este ro desaparecen es un desierto, porque a pesar de que tiene
abundancia de lquido, ste desaparece en la arena. Otros ros grandes y perennes en esa regin
desaparecen de una manera similar, como ser: el Epardo, que pasa por la tierra de los mardianos, el
Ario, que da el nombre al pas de los arios, y el Etimandro, que fuye a travs del territorio de los
Euergetae. Todos stos son ros de un tamao tal que ninguno de ellos es menor que el ro Peneo
tesalio, que fuye a travs de Tempe y desemboca en el mar. El Politimeto es demasiado grande para ser
comparado con el ro Peneo.

CAPTULO VII.
LA CONDENA DE BESOS
Y habiendo realizado esto, Alejandro lleg a Zariaspa, donde permaneci hasta muy avanzado el
invierno. En ese tiempo, se le acercaron Fratafernes, el strapa de Partia, y Estasanor, que haba sido
enviado a la satrapa de los arios para detener a Arsames. A ste le traan con ellos en cadenas, como
tambin a Barzanes, a quien Besos haba nombrado strapa de la tierra de los partos, y a algunos otros
de los que en esos das se haban unido a la revuelta de Besos. Al mismo tiempo, llegaron desde la costa
Epocilo, Melamnidas y Ptolomeo, el general de los tracios, que haban escoltado hasta el mar a los
aliados griegos y el tesoro que se envi con Menes. Otros que arribaron fueron Asandro y Nearco, al
frente de un ejrcito de mercenarios griegos. Asclepiodoro, strapa de Siria, y Menes, su lugarteniente,
tambin llegaron desde la costa con otro ejrcito.
Alejandro llam a conferenciar a todos los que haban llegado, y present a Besos ante ellos. La
acusacin presentada contra ste fue de haber traicionado a Daro. El rey orden que su nariz y ambas
orejas le fueran cortadas, y que se le escoltara hasta Ecbatana para ser condenado a muerte por la
asamblea de los medos y persas. Yo no apruebo esta pena excesiva; por el contrario, considero que la
mutilacin de las caractersticas ms prominentes del rostro es una costumbre brbara, y estoy de
acuerdo con quienes dicen que a Alejandro se le indujo a satisfacer su deseo de emular el esplendor
medo y persa, y a tratar a sus sbditos como a seres inferiores, segn la costumbre de los reyes de
aquellos pases. Tampoco puedo en manera alguna encomiar que haya trocado el modo de vestir de
Macedonia, que sus ancestros haban adoptado, por el estilo medo; especialmente por lo que era l: un
descendiente de Heracles. Adems, no se avergonzaba de haber sustituido la diadema que el
conquistador haba llevado durante tanto tiempo, por la corona enhiesta de los persas conquistados.
Ninguna de estas cosas las apruebo. Empero, considero que los grandes logros de Alejandro demuestran
si alguna cosa deben demostrar que si un hombre tuviera una vigorosa constitucin fsica, fuese de
ilustre ascendencia y ms exitoso militarmente que el mismo Alejandro, y, ms an, si incluso llegase a
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rodear Libia as como toda Asia, y hacerlas caer bajo su dominio como Alejandro de hecho planeaba; si
pudiese aadir la posesin de Europa a la de Asia y Libia, todas estas cosas no fomentaran la felicidad
de este hombre, a menos que al mismo tiempo tal hombre poseyera un firme autocontrol, pese a haber
llevado a cabo las impresionantes hazaas ya enumeradas.

CAPTULO VIII.
EL ASESINATO DE CLITO
Aqu tambin voy a dar cuenta de la trgica suerte de Clito, hijo de Dropidas, y de la desgracia en la que
se sumi Alejandro debido a la misma. A pesar de que ocurri un poco despus de lo que narro, no
queda aqu fuera de lugar. Los macedonios tenan un da consagrado a Dioniso, y en ese da Alejandro se
afanaba en ofrecer sacrificios al dios cada ao sin falta. Pero dicen que en esta ocasin fue negligente
con Dioniso, y que en lugar de para l los sacrificios fueron para los Dioscuros, pues por alguna u otra
razn se haba decantado por venerar a los mellizos divinos. En esta ocasin, el consumo de vino se
prolong ms de la cuenta porque Alejandro haba adoptado varias innovaciones en sus costumbres,
incluso en lo que se refiere a la bebida, imitando la costumbre de los extranjeros , y en medio de la
juerga se plante un debate acerca de los Dioscuros: cmo su paternidad se le haba quitado a Tndaro y
adscrito a Zeus. Algunos de los presentes, por halagar a Alejandro, sostenan que Polideuces y Cstor no
eran en absoluto dignos de compararse con l, que haba llevado a cabo tantas hazaas. Esta clase de
hombres siempre han corrompido el carcter de los reyes, y nunca dejarn de estropear los intereses de
aquellos que reinan. Embriagados como estaban, otros no se abstuvieron ni de compararlo con
Heracles; argumentaban que slo la envidia era lo que impeda a los hroes an vivos recibir de parte de
sus asociados los honores correspondientes.
Es bien sabido que Clito, desde haca mucho tiempo, andaba disgustado con Alejandro debido al cambio
en su estilo de vida a favor de una imitacin de los reyes extranjeros, y le fastidiaban los que le
obsequiaban con palabras lisonjeras. En ese momento, con los nimos candentes por el vino, no les
permiti insultar a las divinidades ni que, menospreciando las proezas de los hroes antiguos, le
confiriesen a Alejandro un galardn que no mereca ni una venia amable. Afirm Clito que las obras de
Alejandro no eran, de hecho, ni tan grandes ni tan maravillosas como las representaban sus aduladores;
no las haba conseguido por s mismo, sino que en su mayor parte el mrito era de los macedonios. Las
palabras de este discurso lastimaron a Alejandro. Yo opino que lo dicho no fue para nada loable, porque
creo que en una borrachera lo recomendable habra sido, en lo que a Clito concerna, haber guardado
silencio y no cometer el error de caer en la zalamera como los dems. Pero a algunos les dio por
mencionar las gestas de Filipo sin ejercitar un raciocinio adecuado para sopesarlas, sino que declararon
que ste no haba realizado nada grande o extraordinario, y esto satisfizo a Alejandro. En este punto,
Clito ya no fue capaz de contenerse; comenz a enumerar los logros de Filipo ponindolos en el escaln
ms alto, y a menospreciar a Alejandro y sus actuaciones. Bastante embriagado ya, Clito hizo otras
declaraciones insolentes en gran medida, e incluso le injuriaba con recriminaciones, porque, a decir
verdad, le haba salvado la vida durante la batalla de caballera librada contra los persas en el Grnico.
Por ello, extendiendo con altanera su mano derecha, exclam:
"Esta mano, Alejandro, es la que te salv en esa ocasin."
Alejandro ya no pudo soportar la insolencia del muy borracho Clito. Se levant de un salto para
abalanzarse contra l con furia, y se vio refrenado por sus amigos ntimos. Como Clito no desista de sus
comentarios insultantes, Alejandro grit una orden de comparecencia para los hipaspistas; pero como
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nadie le obedeci, dijo que lo haban rebajado a la misma posicin que Daro cuando fue tomado como
rehn por Besos y sus partidarios, y que ahora era rey slo de nombre. Sus Compaeros ya no fueron
capaces de retenerle ms tiempo, porque segn algunos se volvi a levantar de un salto y le arrebat la
jabalina a uno de la escolta real segn otros, una pica larga perteneciente a uno de sus guardias
ordinarios , con la que golpe y mat a Clito.
Aristbulo no dice cmo se origin la ria de borrachos, pero afirma que la culpa fue enteramente de
Clito, a quien, cuando Alejandro se enfureci tanto como para dar un brinco hacia l con intenciones de
matarlo, se lo llev fuera el escolta real Ptolomeo, hijo de Lago, por la puerta de entrada hasta ms all
del muro y el foso de la ciudadela, donde se produjo la pelea. Aade que Clito no pudo controlarse,
pues al rato regres de nuevo, y encarando a Alejandro, que gritaba llamndolo, exclam: " Alejandro,
aqu est Clito!
Entonces fue golpeado con la sarisa y cay muerto.

CAPTULO IX.
EL DOLOR DE ALEJANDRO POR LA MUERTE DE CLITO
Creo yo que Clito es merecedor de una severa censura por comportarse desvergonzadamente con su
rey, y al mismo tiempo me compadezco de Alejandro por esta desgracia, porque en esa ocasin l se
mostr esclavo de dos vicios: la ira y la embriaguez, por ninguno de los cuales es conveniente para el
hombre prudente ser esclavizado. Mas, por otro lado creo que su comportamiento posterior es digno de
alabanza, ya que inmediatamente despus de haber cometido el crimen, l mismo reconoci que era
uno horrible. Algunos de sus bigrafos dicen incluso que apoy la sarisa contra la pared con la intencin
de caer sobre ella, pensando que era indigno de seguir viviendo ahora que haba matado a un amigo
bajo el infujo del vino. La mayora de los historiadores no mencionan esto; dicen slo que se fue a la
cama y se qued all sin dejar de lamentarse, llamando a Clito por su nombre y a su hermana Lanice, hija
de Dropidas, que haba sido su nodriza. Exclamaba que, ahora que se haba convertido en todo un
hombre, la nica recompensa que le haba otorgado por sus nobles servicios durante su crianza era que
ella hubiera vivido para ver a sus hijos morir luchando en su nombre, y ahora el asesinato de su
hermano por la propia mano del rey. No dejaba Alejandro de referirse a s mismo como el asesino de sus
amigos, repitindolo una y otra vez. Durante tres das, se abstuvo de comida y bebida, y no prest
atencin a su apariencia personal.
Algunos de los adivinos fueron a revelarle que la ira vengadora de Dioniso haba sido la causa de su
conducta, porque se haba pasado por alto el sacrificio a la deidad. Por fin, con gran dificultad pudieron
sus amigos convencerle de probar alimento y prestar la debida atencin a su persona. Luego, se dedic
a cumplir con el sacrificio a Dioniso, ya que no estaba del todo mal dispuesto a atribuir la calamidad ms
a la ira vengadora del dios que a su propio envilecimiento. Considero que Alejandro merece muchos
elogios por esto, por no perseverar obstinadamente en el mal, o peor an, convertirse en defensor de la
injusticia que se haba hecho. Muy al contrario, confes que haba cometido un delito, pues era un
mortal y no un dios.
Hay algunos que dicen que Anaxarco, el sofista, fue convocado a la presencia de Alejandro para darle
consuelo. Al verle en su tienda, acostado y gimiendo, se ri de l y le dijo que Alejandro no comprenda
que los hombres sabios de la antigedad por esta razn consideraban a la Justicia como la consejera de

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Zeus. Todo lo que hizo el dios fue hecho con justicia, y por tanto tambin lo que fue hecho por el Gran
Rey deba ser considerado justo; en primer lugar por el propio rey, y luego por el resto de los hombres.
Dicen que Alejandro se sinti muy consolado por estas palabras. Sin embargo, yo afirmo que Anaxarco
le hizo a Alejandro un gran dao, an mayor que aquella tragedia por la que entonces se senta tan
afigido; si es que realmente crea que sa puede ser la opinin de un hombre sabio, que en verdad es
propio de un rey llegar a conclusiones precipitadas y actuar injustamente, y que todo lo que un rey lleva
a cabo debe ser considerado justo, sin importar cmo se hace. Y es que hay un relato que asegura que
Alejandro deseaba ver a los hombres prosternarse ante l como ante un dios, con la idea de que Amn
era su padre en vez de Filipo; y que ahora mostraba abiertamente su admiracin por las costumbres de
los persas y medos, cambiando el estilo de su vestido y modificando el protocolo general de su corte. No
faltaron quienes se apresuraron a satisfacer sus deseos en lo que respecta a estas cuestiones, por pura
adulacin, entre ellos Anaxarco, uno de los filsofos que asistan a su corte, y Agis de Argos, poeta pico
de oficio.

CAPTULO X.
DIFERENCIAS ENTRE CALSTENES Y ANAXARCO
Se cuenta que Calstenes de Olinto, quien estudi filosofa con Aristteles y era algo brusco en sus
modales, no estaba de acuerdo con esta conducta, y yo, en lo que se refiere a esto, estoy totalmente de
acuerdo con l. Pero el siguiente comentario suyo, si es que se ha registrado correctamente, no lo veo
apropiado en absoluto: declar que Alejandro y sus hazaas dependan de l y la historia que estaba
escribiendo, y que l no haba venido con ste para labrarse una reputacin, sino para hacerle clebre a
los ojos de los hombres; por consiguiente, cualquier consideracin de Alejandro como divinidad no
dependa de la aseveracin fantasiosa de Olimpia acerca de la autora de su nacimiento, sino de lo que
pudiera reportar su biografa del rey a la humanidad. Hay algunos escritores que afirman que en una
ocasin le pregunt Filotas cul era el hombre a quien reverenciaba especialmente el pueblo de Atenas,
y que l respondi:
"Harmodio y Aristogitn, porque eliminaron a uno de los dos tiranos y pusieron fin a la tirana.
Filotas volvi a preguntar:
"Si ocurriera ahora que un hombre matase a un tirano, a cul de los Estados griegos preferiras t que
l huyera para preservar su vida?"
Calstenes respondi de nuevo:
"Si no se refugia primero en cualquier otra parte, es entre los atenienses que un exiliado encontrar su
salvacin; porque ellos hicieron la guerra en nombre de los hijos de Heracles contra Euristeo, que en ese
tiempo gobernaba como tirano en Grecia.
En cuanto a cmo se resisti a la ceremonia de la prosternacin ante Alejandro, el que sigue es el relato
ms aceptado: Alejandro y los sofistas, adems de los ms ilustres de los persas y los medos que
estaban presentes para servir al rey, se pusieron de acuerdo en que este tema deba ser sacado a
colacin durante un banquete. Anaxarco comenz la discusin diciendo que l consideraba a Alejandro
mucho ms digno de ser considerado un dios que cualquier Dioniso o Heracles; no slo debido a las muy
numerosas y monumentales gestas que haba realizado, sino tambin porque Dioniso era slo un
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tebano, una ciudad no relacionada en modo alguno con los macedonios, y Heracles era un argivo, no del
todo relacionado con ellos, salvo en que Alejandro trazaba sus orgenes hasta l. Agreg que los
macedonios deban, con mayor justicia, gratificar a su rey con honores divinos. No haba ninguna duda
sobre que, cuando l dejara de caminar entre los hombres, sera venerado como un dios. Cunto ms
justo era entonces que le adorasen ahora, en vida, que despus de su muerte, cuando ya no sera de
provecho para l.
CAPTULO XI.
CALSTENES SE OPONE A LA PROPUESTA DE PROSTERNARSE ANTE ALEJANDRO
Cuando Anaxarco hubo terminado de pronunciar estas palabras y otras de naturaleza similar, los que
estaban al tanto del plan aplaudieron su discurso, y quisieron comenzar enseguida la ceremonia de la
prosternacin. La mayora de los macedonios, sin embargo, se enfadaron por el lenguaje empleado y
guardaron silencio. En ese momento, Calstenes se puso de pie y dijo:
"Anaxarco, declaro abiertamente que no hay honor que Alejandro no sea digno de recibir, siempre y
cuando sea coherente con su estatus de humano; puesto que los hombres han hecho distinciones entre
los honores que se deben a los hombres y los reservados a los dioses de muchas maneras diferentes,
como por ejemplo: construyndoles templos y erigindoles estatuas. Adems, para los dioses se
seleccionan recintos sagrados donde sacrificios se les ofrendan, y libaciones se realizan para ellos.
Tambin los himnos son compuestos en honor de los dioses, y los panegricos son los que corresponden
a los hombres. Sin embargo, la mayor distincin se hace por la costumbre de la prosternacin. En
efecto, es la prctica que los hombres besen a quienes saludan, pero debido a que una deidad se
encuentra en un plano superior, no es lcito siquiera tocarle, y sa es, sin duda, la razn por la que
nosotros le honramos mediante la postracin. Compaas de danzarines corales tambin son escogidas
para los dioses, y cantan himnos en su honor. Y esto no es nada fuera de lo comn, ya que ciertos
homenajes estn especialmente asignados a algunos de los dioses, y otros diferentes a otros dioses; y,
por Zeus, las honras asignadas a los hroes son muy distintas de las que se les rinde a los dioses. No es,
pues, razonable equivocar todas estas distinciones indiscriminadamente, exaltando al ser humano a un
rango por encima de su condicin mediante la acumulacin extravagante de honores, y degradando a
los dioses, segn est en poder de los mortales, a un nivel impropio mediante la concesin de honores
iguales a los que se confieren a los hombres.
Dijo asimismo que Alejandro no soportara la afrenta si a algn individuo de a pie reclamase para s los
honores exclusivos del rey de forma injusta; ya sea por eleccin o votacin a mano alzada. Mucho ms
justo era, entonces, que los dioses se indignaran con aquellos mortales que usurpasen los honores
divinos, o que permitieran con complacencia que otros se los concedieran. Continu as:
"Alejandro no slo parece ser, sino que lo es en realidad y ms all de todo reparo, el ms valiente de
los valientes y el ms majestuoso de los reyes, y de los generales el ms digno de mandar un ejrcito.
Oh Anaxarco! T tienes la responsabilidad, ms que cualquier otro hombre, de convertirte en el
defensor acrrimo de estos argumentos ya aducidos por m, y en el oponente de quienes estn en
contra; siendo como eres un asociado del rey con el propsito de dedicarte a la filosofa y la enseanza.
Por lo tanto, era inapropiado que comenzaras esta discusin, cuando t has debido recordar que no
ests asociado ni prestas asesoramiento a Cambises o Jerjes, sino al hijo de Filipo, que remonta su
origen a Heracles y aco; cuyos antepasados vinieron a Macedonia desde Argos y han continuado
gobernando a los macedonios hasta hoy, no por la fuerza, sino por la ley. Ni siquiera al propio Heracles
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an en vida le concedieron los griegos honores divinos, e incluso despus de su muerte no los recibi
hasta que el orculo del dios en Delfos hubo decretado que los hombres deban venerar a Heracles
como a un dios. Sin embargo, si porque la discusin se lleva a cabo en la tierra extranjera deberamos
adoptar la forma de pensar de los extranjeros, yo te ruego, Alejandro, que refexiones en tu deber
respecto a Grecia, por cuyo bienestar esta expedicin ha sido llevada a cabo por ti, para unir Asia a
Grecia.
Por lo tanto, toma esto en consideracin, si quieres volver all y obligar a los griegos, que son los
hombres ms celosos de su libertad, a realizar la prosternacin en tu honor, o si quieres mantener al
margen a Grecia, e imponer esta clase de homenaje en Macedonia solamente. O, en tercer lugar, si
quieres marcar la diferencia en todos los aspectos en cuanto a los honores que se te deben, a fin de ser
honrado por los griegos y los macedonios como un ser humano y a la manera acostumbrada de los
helenos; y slo por los extranjeros a la usanza extranjera, como es la prosternacin. Cuando se
argumenta que Ciro, hijo de Cambises, fue el primer hombre ante quien se realiz esto de la
prosternacin, y que despus esta ceremonia degradante continu en boga entre los persas y los
medos, debemos tener en cuenta que los escitas, hombres pobres pero independientes, vencieron a
aquel Ciro; que otros escitas nuevamente castigaron a Daro, como los atenienses y los lacedemonios
hicieron con Jerjes, como Clearco y Jenofonte con sus 10.000 seguidores hicieron con Artajerjes. Y, por
ltimo, que Alejandro, aunque no honrado mediante la prosternacin, ha conquistado a este Daro."

CAPTULO XII.
CALSTENES REHSA PROSTERNARSE
Al hacer stas y otras observaciones por el estilo, Calstenes enoj a Alejandro, pero acert con toda
exactitud en relacin con los sentimientos de los macedonios. Cuando el rey percibi esto, envi a decir
a los macedonios que se evitara hacer cualquier mencin de la ceremonia de la prosternacin en el
futuro. Despus del silencio, se produjo una breve discusin, y el ms encumbrado de los aristcratas
persas se levant de su asiento y se prostern delante de l; los dems lo imitaron, alineados segn sus
rangos. Durante la ceremonia, uno de los persas realiz la ceremonia de una manera torpe, provocando
las carcajadas descorteses de Leonato, uno de los Compaeros, que consider ridcula aquella postura.
Alejandro en ese momento se enfureci con l por esto, aunque ms tarde se reconcili con l.
El siguiente relato tambin ha quedado registrado: Alejandro bebi de una copa de oro a la salud del
crculo de invitados presentes, y se la entreg primeramente a aquellos con quienes tena concertada la
ceremonia de la prosternacin. El primero que bebi de la copa se levant, realiz la postracin, y
recibi un beso del monarca. La ceremonia continu de uno en uno en el orden de importancia de cada
quien. Al llegarle el turno de brindar a Calstenes, ste se levant y bebi de la copa, y luego se acerc
con la intencin de besar al rey sin llevar a cabo el acto de prosternarse. Alejandro haba estado
enfrascado en una conversacin con Hefestin, y por eso no haba observado si Calstenes haba
cumplido con la ceremonia correctamente o no. Pero cuando se acercaba a Calstenes para darle un
beso, Demetrio, hijo de Pitonax, uno de los Compaeros, le hizo notar que ste no se haba postrado.
As que el rey no le permiti darle un beso, tras lo cual el filsofo dijo:
"Me voy slo con la prdida de un beso".
Yo de ninguna manera apruebo cualquiera de estos procedimientos, pues stos ponen de manifiesto la
arrogancia de Alejandro en la presente ocasin y el carcter grosero de Calstenes. Creo que, en lo que
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se refiere a lo dicho por el ltimo, habra sido suficiente con que diera su opinin con discrecin,
alabando en lo posible las hazaas del rey, con quien nadie pensaba que era una deshonra asociarse.
Por ello, considero que no sin razn Calstenes se hizo odioso a los ojos de Alejandro debido a las
licencias fuera de foco a las que se entregaba al discursear, as como por la atroz fatuidad de su
conducta. Supongo que sa era la razn por la cual se crey tan fcilmente a quienes ms tarde lo
acusaron de participar en la conspiracin contra Alejandro planificada por sus pajes, y tambin a los que
afirmaron que haban sido incitados a complotar por l. Los detalles de esta conjura sern conocidos a
continuacin.

CAPTULO XIII.
LA CONSPIRACIN DE LOS PAJES
Era una costumbre introducida por Filipo que los hijos de los macedonios que haban ocupado un alto
cargo, tan pronto como llegaran a la edad de la pubertad, deban ser seleccionados para asistir a la corte
del rey. A estos jvenes les eran confiados todo tipo de menesteres relacionados con el cuidado de la
persona del rey, y deban velar por su seguridad mientras dorma. Cuando el rey sala, algunos de ellos
recogan los caballos de manos de los mozos de cuadra y se los llevaban, y otros le ayudaban a montar a
la usanza persa. Tambin acompaaban al rey en perseguir a los animales durante la cacera. Uno de
estos jvenes era Hermolao, hijo de Sopolis, que pareca aplicar su mente al estudio de la filosofa, y
cultivaba la amistad de Calstenes para tal propsito. Hay una historia sobre dicho joven en la que se
cuenta que durante una partida de caza el jabal se abalanz sobre Alejandro, y que se le anticip
Hermolao lanzando un venablo a la bestia, que fue herida y muerta. Alejandro, perdida la oportunidad
de distinguirse al llegar un poco tarde, se indign con Hermolao. En su ira, orden que fuese fagelado a
la vista de los dems pajes, y tambin lo priv de su caballo.
Sintindose resentido por la humillacin por la que se le haba hecho pasar, Hermolao se lo cont todo a
Sstrato, hijo de Amintas, que tena la misma edad y era amante suyo. Le dijo a ste que la vida sera
insoportable para l, a menos que se vengara de Alejandro por la afrenta. Convenci con facilidad a
Sstrato de secundarle en su plan, dado que estaba unido a l en una relacin amorosa. Entre ambos
ganaron para su causa a Antpatro, hijo de Asclepiodoro, strapa de Siria; a Epimenes, hijo de Arseas,
Anticles, hijo de Tecrito, y a Filotas, hijo de Carsis de Tracia. Acordaron dar muerte al rey atacndole en
su cama mientras dorma, en la noche del turno de guardia que le corresponda a Antpatro.
Algunos dicen que esa noche Alejandro se la pas bebiendo hasta el amanecer de manera fortuita;
empero Aristbulo ha dejado una historia diferente. Dice l que una mujer siria, que se deca inspirada
por los dioses y posea dotes adivinatorias, sola seguir a Alejandro de cerca. Al principio, su presencia
era motivo de guasa para Alejandro y sus cortesanos; pero al ver que todo lo que ella predeca por
inspiracin divina resultaba ser verdad, dejaron de tomarla a la ligera, y se le permiti tener libre acceso
a l tanto por la noche como durante el da. A menudo velaba por la seguridad del rey cuando estaba
dormido. Y, de hecho, en aquella ocasin, cuando se retiraba de la fiesta se reuni con l; estaba bajo la
inspiracin de la divinidad en ese mismo momento, y le rog al rey que regresara a ella y bebiera toda la
noche. Alejandro, pensando que haba una mano divina en la recomendacin, as lo hizo y sigui en el
banquete. Por esto fue que el plan urdido por los pajes se derrumb.
Al da siguiente, Epimenes, hijo de Arseas, uno de los que tomaron parte en la conjura, le confes la
trama a Caricles, hijo de Menandro, que se haba convertido en su amante; y Caricles a su vez se lo
cont a Eurloco, hermano de Epimenes. Eurloco fue a la tienda de Alejandro y le relat todo el asunto
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a Ptolomeo, hijo de Lago, uno de los escoltas reales de ms confianza. ste se lo dijo a Alejandro, quien
orden arrestar a todos los hombres cuyos nombres mencion Eurloco. stos, sometidos a tortura,
confesaron su participacin en el complot, y dieron los nombres de algunos otros implicados.

CAPTULO XIV.
EJECUCIN DE CALSTENES Y HERMOLAO
Aristbulo dice que los jvenes aseguraron que fue Calstenes quien instig este audaz intento de
asesinato, y Ptolomeo lo confirma. La mayora de los escritores, sin embargo, no est de acuerdo con
ellos, sino que interpretan que Alejandro estuvo dispuesto a creer sin esfuerzo lo peor de Calstenes, por
el odio que ya senta hacia l, y porque Hermolao era conocido por su muy estrecha relacin con aqul.
Algunos autores tambin han registrado los siguientes datos: Hermolao fue llevado ante el consejo de
los macedonios, a quienes les confes que haba conspirado contra la vida de Alejandro porque ya no
era posible que un hombre libre soportara su insolente tirana. Relat todos los actos de despotismo de
ste: la ejecucin ilegal de Filotas, la todava ms ilegal de su padre Parmenin y de los otros
condenados a muerte en ese tiempo, el asesinato de Clito en un momento de embriaguez; la admisin
de la vestimenta meda, la introduccin de la ceremonia de la prosternacin, que haba sido planeada de
antemano y la que, no obstante, luego no revoc, y las borracheras a las que el rey se estaba
aficionando y el sueo aletargado que de ellas deriva. Dijo que no sintindose ya capaz de tolerar estas
cosas, quiso liberarse a s mismo y liberar a los macedonios.
Los mismos autores registran que Hermolao y los que haban sido arrestados con l fueron apedreados
hasta la muerte por los que estaban presentes. Aristbulo dice que a Calstenes lo llevaba consigo el
ejrcito en sus desplazamientos, cargado con grilletes, y que despus muri de muerte natural; pero
Ptolomeo, hijo de Lago, dice que fue sometido a torturas y luego ahorcado. Como se puede ver, incluso
estos autores, cuyas narrativas son muy dignas de confianza, y que en el momento de los hechos eran
acompaantes cercanos de Alejandro, no nos dan descripciones de estos hechos tan bien conocidos que
sean coherentes entre s; ni de las circunstancias que no podran haber escapado a su atencin. Otros
escritores han dado muchos detalles de varios de estos mismos procedimientos que son incompatibles
entre s, pero creo que he escrito ms que suficiente sobre este tema. A pesar de que este
acontecimiento tuvo lugar poco despus de la muerte de Clito, lo he descrito junto a lo que le pas a
Alejandro en relacin con aquel general, porque, a efectos de la narrativa, los considero muy
estrechamente conectados entre s.

CAPTULO XV.
ALIANZA CON LOS ESCITAS Y CORASMIANOS
Otra embajada de los escitas de Europa lleg a Alejandro, acompaada por los embajadores que l
haba enviado a esa gente, porque el rey que los gobernaba en el tiempo en que fueron enviados haba
fallecido y su hermano reinaba en su lugar. El propsito de la embajada era reafirmar ante Alejandro
que los escitas estaban dispuestos a hacer cualquier cosa que dispusiera. Traan para presentarle, de
parte de su rey, los obsequios que entre ellos se consideran ms valiosos. Dijeron que su monarca
estaba dispuesto a dar su hija en matrimonio a Alejandro, con el fin de cimentar la amistad y alianza con
l; pero si Alejandro declinaba casarse con la princesa de los escitas, estaba dispuesto, en todo caso, a
dar las hijas de los strapas de los territorios escitas y las de otros hombres poderosos de este mismo

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pueblo a los ms fieles oficiales macedonios. Tambin mandaba a decir que vendra en persona si se le
ordenaba, a escuchar de boca de Alejandro cules eran sus rdenes. Por las mismas fechas lleg a ver a
Alejandro el rey de los corasmianos, Farasmanes, con 1.500 jinetes. ste juraba proceder de los confines
de las naciones de la Clquide y de las mujeres llamadas Amazonas; le dijo a Alejandro que, si se sintiera
inclinado a invadir estas naciones para subyugar a las razas de aquella regin, cuyos territorios se
extendan hasta el mar Euxino, l se comprometa a actuar como su gua a travs de las montaas y a
abastecer a su ejrcito de lo necesario.
Alejandro dio una respuesta educada a los embajadores de los escitas, adaptada a las exigencias de ese
momento en particular; aadiendo que no haba necesidad de una boda con la noble escita. A
Farasmanes le cubri de elogios, y acept su amistad y pact una alianza con l; pero le dijo que por
ahora no era conveniente para l marchar hacia el mar Euxino. Despus, present a Farasmanes como
amigo suyo al persa Artabazo, a quien haba confiado el gobierno de los bactrianos, y a todos los otros
strapas que eran sus vecinos, y lo envi de vuelta a sus dominios. Dijo Alejandro en esa ocasin que su
mente en ese momento estaba absorbida por el deseo de conquistar los pueblos indios, porque cuando
lograra someterlos poseera la totalidad de Asia. Agreg que en cuanto Asia en su conjunto se
encontrase en su poder, iba a regresar a Grecia, y, desde all, comenzara una expedicin con todas sus
fuerzas navales y terrestres hacia el extremo oriental del Ponto Euxino a travs del Helesponto y la
Propntide. Deseaba que Farasmanes mantuviera en reserva el cumplimiento de su presente promesa
hasta entonces.
El rey macedonio volvi al ro Oxo con la intencin de internarse en Sogdiana, porque las noticias que le
presentaron acerca de los sogdianos decan que muchos de stos haban huido a refugiarse en sus
fortalezas, y se negaban a someterse al strapa que los deba gobernar en nombre de los macedonios.
Mientras estaba acampando cerca del ro Oxo, un manantial de agua y cerca de l otro de aceite
brotaron del suelo, no lejos de la tienda de campaa de Alejandro. Cuando este prodigio se lo sealaron
a Ptolomeo, hijo de Lago, uno de los escoltas reales, ste se lo comunic a Alejandro, quien ofreci los
sacrificios que los videntes consideraron apropiados para tal fenmeno. Aristandro afirm que la fuente
de aceite era un signo de penalidades, pero que tambin significaba que despus de estos esfuerzos
llegara la victoria.

CAPTULO XVI.
SUBYUGACIN DE SOGDIANA REVUELTA DE ESPITAMENES
Alejandro cruz el ro con una parte de su ejrcito y entr en Sogdiana, dejando a Poliperconte, Atalo,
Gorgias y Meleagro entre los bactrianos, con indicaciones de vigilar esta tierra, para evitar que los
brbaros de la regin se inclinaran por insurreccionarse, y para someter a obediencia a los que ya se
haban rebelado. Dividi el ejrcito que tena con l en cinco secciones: la primera bajo el mando de
Hefestin, la segunda bajo el de Ptolomeo, hijo de Lago, un escolta real de su entera confianza; la
tercera fue para Prdicas, y para Coeno y Artabazo el mando conjunto de la cuarta; l mismo tom la
quinta divisin de sus fuerzas, y con ella penetr en aquella tierra en direccin a Maracanda. Las otras
tambin avanzaron como a cada una le pareci viable, reduciendo a la fuerza algunos bastiones adonde
haban huido para refugiarse los brbaros, y capturando otros que se rindieron a ellos aceptando
acuerdos de capitulacin. Cuando todas sus fuerzas alcanzaron Maracanda, despus de atravesar la
mayor parte del territorio de los sogdianos, Alejandro envi a Hefestin a establecer colonias helnicas
en las ciudades de Sogdiana. Tambin envi a Coeno y Artabazo a Escitia, porque se le inform que

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Espitamenes haba ido a refugiarse all. Por su lado, l y el resto de su ejrcito atravesaron Sogdiana, y
redujeron sin problemas todas las plazas fuertes que seguan en poder de los rebeldes.
Mientras Alejandro ocupaba su tiempo en esto, Espitamenes y algunos exiliados sogdianos que le
acompaaban huyeron a la tierra de los escitas llamados masagetas. Y despus de haber conseguido
600 jinetes de esta nacin, fueron a capturar una de las muchas fortalezas de Bactriana. Cogieron
desprevenidos al jefe de la guarnicin de esta fortaleza, que no esperaba ninguna manifestacin hostil,
y sobre los que hacan la guardia con l; pasaron a cuchillo a los soldados, y al jefe de la fortaleza lo
mantuvieron en custodia. Envalentonado por la exitosa toma de esta fortaleza, Espitamenes se acerc a
Zariaspa unos das despus; sin embargo, decidi no atacar la ciudad, y se march tras recoger una gran
cantidad de botn.
Pero en Zariaspa haban sido acogidos algunos de los Compaeros de caballera, dejados atrs por estar
enfermos; con ellos estaba Peitn, hijo de Sosicles, quien haba sido encomendado para supervisar a los
muchos criados y asistentes de la casa real en Zariaspa, y Aristnico el arpista tambin. Estos hombres,
al enterarse de la incursin de los escitas, y estando ya recuperados de su enfermedad, tomaron las
armas y montaron en sus caballos. Seguidos de 80 jinetes mercenarios griegos, que haban sido dejados
atrs para guarnecer Zariaspa, y algunos de los escuderos reales, salieron a enfrentar a los masagetas.
Se cernieron sobre los escitas sin que ellos alcanzaran siquiera a sospechar del ataque que les iba a caer;
les arrebataron todo el botn en el primer ataque y mataron a muchos de los que intentaban ponerlo
fuera del alcance. Sin embargo, como no haba nadie al mando, se volvieron sin ningn tipo de orden y
fueron arrastrados a una emboscada tendida por Espitamenes y otros escitas. Perdieron a siete de los
Compaeros, y 60 de la caballera mercenaria. Aristnico el arpista fue muerto tambin all, no sin antes
haber dado amplia muestra de su valenta, ms all de lo que podra haberse esperado de un msico.
Peitn, malherido, fue tomado prisionero por los escitas.
CAPTULO XVII.
DERROTA Y MUERTE DE ESPITAMENES
Cuando esta noticia lleg a Crtero, ste parti a marchas forzadas en busca de los masagetas, quienes,
al saber que vena contra ellos, huyeron tan rpido como pudieron hacia el desierto. Yendo detrs de
ellos a poca distancia, alcanz a los mismos hombres y a ms de 1.000 jinetes masagetas no muy lejos
del desierto. Una feroz batalla se produjo, de la que los macedonios salieron victoriosos. De los escitas,
150 jinetes fueron muertos, pero el resto de ellos escap al desierto, adonde era imposible que los
macedonios los siguieran.
En esos das, Alejandro relev a Artabazo de la satrapa de los bactrianos a peticin propia, sobre la
base de su avanzada edad, y Amintas, hijo de Nicolao, fue nombrado strapa en su lugar. Coeno se
qued con las unidades de ste y de Meleagro, unos 400 de la caballera de los Compaeros, y todos los
arqueros a caballo, adems de los bactrianos, sogdianos y otros que hasta ese momento comandaba
Amintas. Todos ellos estaban bajo rdenes estrictas de obedecer a Coeno, y pasar el invierno en
Sogdiana, con el fin de proteger al pas y detener a Espitamenes; si es que de algn modo pudieran
atraerlo a una emboscada, ya que ste andaba vagando durante el invierno.
Tomando consciencia Espitamenes de que todas las plazas se hallaban ocupadas por una guarnicin de
macedonios, y que pronto no habra ni una va de escape abierta para l; gir para arremeter contra
Coeno y las tropas que traa, pensando que por ese lado estara en mejores condiciones de vencer.
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Llegando a Bagas, un lugar fortificado en Sogdiana, situado en los lmites entre las tierras de los
sogdianos y los escitas masagetas, persuadi sin dificultades a 3.000 jinetes escitas de unirse a l en una
invasin de Sogdiana. No cuesta nada convencer a estos escitas de participar en una guerra tras otra,
porque viven en medio de una aplastante pobreza, y, aparte, no tienen ciudades o domicilios
establecidos; nada poseen que sea causa de ansiedad como quienes tienen un hogar que es lo ms
querido para ellos.
Cuando Coeno se hubo cerciorado de que Espitamenes avanzaba con su caballera, se dirigi a su
encuentro con su ejrcito. Un choque espantoso fue el resultado, del que los macedonios fueron los
vencedores. De la caballera brbara, ms de 800 cayeron en la batalla; Coeno perdi slo 25 jinetes y
doce soldados de a pie. La consecuencia fue que los sogdianos que todava eran leales a Espitamenes,
as como la mayora de los bactrianos, lo abandonaran durante la huida y fueran a entregarse a Coeno.
Los masagetas, frustrados por el mal resultado de la batalla, saquearon el bagaje de los bactrianos y
sogdianos que estaban sirviendo en el mismo ejrcito que ellos; luego huyeron al desierto en compaa
de Espitamenes. Pero cuando se les inform que Alejandro estaba a punto de iniciar la marcha al
desierto, le cortaron la cabeza a Espitamenes y se la enviaron al rey, con la esperanza de que mediante
este hecho se apartara de la idea de perseguirlos.

CAPTULO XVIII.
OXIARTES ES SITIADO EN LA ROCA SOGDIANA
Retorn Coeno a reunirse con Alejandro en Nautaca, como tambin lo hicieron Crtero, Fratafernes, el
strapa de los partos, y Estasanor, el strapa de los arios, habiendo terminado de poner en prctica
todas las rdenes que Alejandro les haba dado. El rey hizo que su ejrcito descansara alrededor de
Nautaca, porque ya era pleno invierno, pero envi a Fratafernes a la tierra de los mardianos y
tapurianos para buscar a Autofrdates, el strapa, porque, aunque muchas veces haba sido convocado,
no pareca sentir que fuese su obligacin comparecer. Tambin envi a Estasanor a Drangiana, y a
Atropates donde los medos, con el nombramiento de strapa de Media, porque Oxodates se mostraba
desafecto. A Estamenes lo envi a Babilonia, porque le haban anunciado que el gobernador de
Babilonia, Maceo, acababa de morir. A Sopolis, Epocilo y Menidas los destin a Macedonia, para que de
all reclutaran un ejrcito de compatriotas.
Con los primeros brotes primaverales, Alejandro avanz hacia la Roca Sogdiana, donde, segn le haban
contado, muchos sogdianos haban huido a guarecerse. Entre ellos se deca que estaban la esposa e
hijas de Oxiartes, el bactriano, que las haba dejado por su seguridad en ese lugar, como si en verdad
fuera inexpugnable. Lo hizo porque l tambin se haba alzado contra Alejandro. Si esta roca fuera
capturada, era obvio que no les quedara nada ms a los sogdianos que deseaban deshacerse de su
juramento de lealtad al macedonio. Cuando Alejandro se acerc, le pareci que los riscos eran muy
empinados por los cuatro costados, como para desanimar un asalto, y, adems, los brbaros haban
almacenado provisiones para un largo asedio. La gran cantidad de nieve que haba cado ayudaba a que
el acercamiento fuese ms difcil para los macedonios; al mismo tiempo que mantena a los brbaros
bien provistos de agua para beber. No obstante todo esto, el rey resolvi asaltar el lugar, porque ciertas
palabras pronunciadas con desdeosa petulancia por los brbaros le haban lanzado a un estado de
frrea perseverancia, alimentada por la clera.
Y era porque, cuando se les invit a venir a negociar los trminos de la capitulacin y se les plante a
modo de incentivo que si entregaban el lugar se les permitira retirarse con salvoconducto a sus
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hogares, ellos se echaron a rer, y en su lengua brbara le contestaron a Alejandro que se buscara
soldados alados que pudiesen capturar la roca por l, ya que ellos no sentan aprensin alguna a causa
de sus amenazas. Alejandro reaccion emitiendo una proclama acerca de que el primer soldado que
escalara la roca tendra una recompensa de doce talentos, el que llegase junto a l recibira el segundo
premio, y el tercero otro premio, y as sucesivamente en orden de llegada; de modo que la recompensa
ltima sera de trescientos dricos para el ltimo en pisar la cima. Este anuncio infam todava ms el
coraje de los macedonios, que desde siempre haban sido muy competitivos a la hora de comenzar un
asalto.

CAPTULO XIX.
ALEJANDRO CAPTURA LA ROCA SOGDIANA Y CONTRAE NUPCIAS CON ROXANA
Dieron un paso adelante todos los hombres que haban adquirido mucha prctica en escalar acantilados
en asedios precedentes, en nmero de 300. Estaban provistos con las pequeas estacas de hierro con
que fijaban al suelo sus tiendas de campaa, las cuales pensaban fijarlas en la nieve dondequiera sta
estuviese tan endurecida como para poder soportar el peso; o en la roca, all donde exhibiese un
espacio libre de nieve. Atando fuertes cuerdas hechas de lino a los extremos, estos hombres avanzaron
durante la noche hacia la parte ms escarpada de la roca, que era tambin la ms desprotegida;
clavaron algunas de estas estacas en la piedra donde era visible, y otros en la nieve donde por lo menos
pareca que no se fuera a romper. As todos se izaron sobre el pen, unos por una cara y otros por
otra. Treinta de ellos murieron en el ascenso; se precipitaron al vaco y cayeron en varias partes
cubiertas de nieve, ni siquiera sus cuerpos se encontraron para su entierro. Los dems, sin embargo,
llegaron a la cima de la montaa al comienzo de la madrugada, y habiendo tomado posesin de ella,
agitaron banderas de lino en direccin al campamento de los macedonios, tal como Alejandro les haba
mandado hacer. Ahora ste envi un heraldo para gritar a los centinelas de los brbaros que se
rindieran de una vez, sin ms demora, puesto que haba encontrado sus "hombres alados" y stos
acababan de conquistar las cumbres de la montaa. El heraldo, al mismo tiempo que gritaba, seal a
los soldados en la cresta de la roca.
Los brbaros quedaron pasmados por lo inesperado de la vista; sospechando que los hombres que
ocupaban los picos eran ms numerosos de lo que realmente eran y que estaban completamente
armados, se rindieron incondicionalmente. Estaban espantadsimos por la visin de aquellos pocos
macedonios.
Las esposas y los hijos de muchos hombres importantes fueron capturados all, incluidos los de Oxiartes.
Este jefe tena una hija, una doncella en edad de casarse, de nombre Roxana; de ella los hombres que
sirvieron en el ejrcito de Alejandro afirmaban que era la ms hermosa de todas las mujeres asiticas,
con la nica excepcin de la esposa de Daro. Tambin dicen que tan pronto como Alejandro la vio, se
enamor de ella. Pero, a pesar de que estaba enamorado de ella, se neg a emplear la violencia con ella
como con una cautiva; y no creo yo que fuera un insulto a su dignidad el tomarla por esposa. Esta
conducta de Alejandro creo que merece ms bien alabanzas que crticas. Por otra parte, en lo que
respecta a la esposa de Daro, de quien se deca era la mujer ms bella de Asia, Alejandro o bien no
albergaba ninguna pasin por ella, o bien ejerca un firme control sobre s mismo, aunque l era joven y
estaba a poca distancia de la cumbre del xito, cuando los hombres suelen actuar con insolencia y
violencia. Por el contrario, l actu con modestia y preserv el honor de la reina, demostrando
compostura al refrenar sus pasiones, y, al mismo tiempo, evidenciando un sano deseo de obtener una
buena reputacin.
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CAPTULO XX.
MAGNANIMIDAD DE ALEJANDRO CON LA FAMILIA DE DARO
En relacin con este tema, hay una historia que dice que, poco despus de la batalla que se libr en
Issos entre Daro y Alejandro, el eunuco que fue preceptor de la esposa de Daro escap y vino a l.
Cuando Daro vio a este hombre, su primera pregunta fue si sus hijos, esposa y madre estaban vivos. Al
contestrsele que no slo estaban todos vivos, sino que las mujeres seguan siendo llamadas reinas, y
disfrutaban de la misma pompa y atencin personal a las que se haban habituado con Daro; l se
apresur a hacer una segunda pregunta: si su esposa era todava una mujer casta. Cuando comprob
que as era, pregunt de nuevo si Alejandro haba empleado algn tipo de violencia con ella para
satisfacer su lujuria. El eunuco pronunci primero un juramento, y dijo:
"Oh rey, tu mujer sigue tal como t la has dejado. Alejandro es el mejor y ms continente de los
hombres."
Entonces Daro extendi las manos al cielo y or de la siguiente manera:
"Oh padre Zeus, que posees el poder para dictaminar los asuntos de los soberanos de los hombres:
conserva ahora para m todo el imperio de los persas y los medos tal como me lo concediste. Pero si yo
debo dejar de ser el rey de Asia por tu voluntad, en todo caso, no entregues el poder que yo posea a
ningn otro hombre sino a Alejandro.
As pues, considero yo que ni siquiera para sus enemigos era tal recto proceder una cuestin que les
resultara indiferente. Oxiartes, al or que sus hijos estaban en poder de Alejandro, y que l estaba
tratando a su hija Roxana con respeto, se arm de valor y fue a verle. Fue recibido como husped de
honor en la corte del rey, como era natural despus de una racha afortunada.

CAPITULO XXI.
CAPTURA DE LA MONTAA DE CORIENES
Alejandro haba terminado su campaa entre los sogdianos, y ahora estaba en posesin de la roca; se
dirigi hacia la tierra de los paretacenos, porque muchos de estos brbaros, se deca, se haban hecho
fuertes en otra fortaleza montaosa en ese pas. sta era llamada la Roca de Corienes, y el mismo
Corienes con muchos otros jefes haban huido en busca de refugio all. La altura de esta roca era de
unos veinte estadios, y su circunferencia era de alrededor de sesenta. Existan precipicios en todos sus
lados, y slo haba una va de ascenso hacia ella, que era estrecha y nada sencilla de escalar, y haba sido
construida as por la naturaleza del lugar. Era, por tanto, difcil subir a ella, incluso con los hombres
dispuestos en fila india y sin que nadie les cerrase el paso. Un profundo barranco exista adjunto a la
roca y la rodeaba por completo; de manera que quien pretendiera liderar un ejrcito contra ella deba
antes construir una calzada de tierra sobre este barranco, para iniciar su escalada desde el nivel del
suelo y llevar a sus tropas a asaltar la fortaleza en s.
A pesar de todo esto, Alejandro persever en la empresa. A estos niveles de audacia haba llegado tras
una extensa retahla de triunfos a lo largo de los aos, y pensaba que ya ningn lugar era inaccesible

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para l, y tampoco imposible de ser capturado. Se cortaron, pues, los recios rboles de pino que eran
muy abundantes y cubran toda la montaa; con ellos hizo fabricar escalas, para que los soldados se
sirvieran de ellas para descender a la quebrada, porque de lo contrario era imposible para ellos hacerlo.
Durante el da, l mismo supervisaba el trabajo, manteniendo a la mitad de su ejrcito comprometido
en l; y durante la noche, algunos de la escolta real Prdicas, Leonato, y Ptolomeo, hijo de Lago le
relevaban en el turno con la otra mitad del ejrcito, dividido en tres partes para realizar el trabajo
asignado a cada una durante las horas nocturnas. Pero aunque todas las tropas se dedicaban a esta
labor, apenas pudieron completar no ms de veinte codos en un da, y no tanto en una noche; tan difcil
era el lugar para aproximarse a l, y era bien complicado el trabajo. Descendiendo por el barranco, los
soldados fijaron las estaquillas en la parte ms puntiaguda y ms estrecha del mismo, distantes unas de
otras lo necesario para tener la resistencia requerida para soportar el peso de lo que llevaran encima.
Sobre stas se colocaron vallas hechas de sauce y mimbre, a manera de un puente; lo comprimieron
todo junto, y cargaron tierra por encima. De esta forma, el ejrcito podra acercarse a la roca a nivel del
suelo.
Al principio los brbaros se burlaban, como si el intento fuese a ser abortado por completo. Pero
cuando las fechas empezaron a llegar a la roca, no fueron capaces de hacer retroceder a los
macedonios, aunque ellos mismos estaban en un nivel ms alto; es que los primeros haban construido
unas pantallas para desviar los proyectiles, por lo que podan proseguir con sus afanes sin recibir lesin
alguna. Corienes se asust con lo que estaban haciendo, y envi un heraldo a Alejandro a implorarle que
enviara a Oxiartes ante l. Alejandro as lo hizo. Oxiartes, a su llegada, convenci a Corienes de
encomendarse a s mismo y a la fortaleza a la buena voluntad de Alejandro porque, le dijo, no haba
nada que Alejandro y su ejrcito no pudiesen tomar por asalto. Y como l mismo haba acordado un
pacto de fidelidad y amistad con l, elogi al rey por su honor y su justicia en trminos excelsos,
aduciendo otros ejemplos, y sobre todo su propio caso, como pruebas de sus argumentos. Por estas
aclaraciones, Corienes fue persuadido por entero, y baj donde Alejandro acompaado por algunos de
sus parientes y compatriotas. Cuando lleg, el rey dio respuestas educadas a sus preguntas, y lo retuvo
con l despus de que le jurase su fidelidad y amistad. Tambin le pidi que enviara a la roca a unos
cuantos de los que estaban con l, a ordenar a sus hombres que entregasen el lugar; y, en efecto, la
fortaleza fue entregada por los que en ella se refugiaban. Enseguida Alejandro se llev a 500 de sus
hipaspistas, y se acerc a obtener una visin desde adentro de la roca. Estaba tan lejos de querer infigir
cualquier vejacin o tratamiento duro a Corienes, que confi en l colocndole de nuevo en su puesto
en la fortaleza, y le hizo el gobernante de todo lo que haba posedo antes.
Sucedi que el ejrcito haba sufrido muchas penurias por la crudeza del invierno; una gran cantidad de
nieve haba cado durante el asedio, y, al mismo tiempo, los hombres se vieron en grandes apuros por la
falta de provisiones. Pero Corienes dijo que iba a dar suministros al ejrcito para dos meses, y fue tienda
por tienda entregando a cada hombre trigo, vino y carne salada de los depsitos de la fortificacin.
Cuando hubo repartido todo esto, les dijo que no haba agotado ni la dcima parte de lo que tenan
almacenando para el asedio. Por ello, Alejandro lo elev a honores an mayores, pues haba entregado
la roca no por obligacin, sino a partir de su propia inclinacin.

CAPTULO XXII.
ALEJANDRO LLEGA AL RO KABUL Y RECIBE EL HOMENAJE DE TAXILES
Despus de realizar esta hazaa, Alejandro fue a Bactra, pero envi a Crtero con 600 de los
Compaeros de caballera y su propia unidad de infantera, ms las de Poliperconte, Atalo y Alcetas,
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contra Catanes y Austanes, los nicos rebeldes que an permanecan en el territorio de los paretacenos.
Crtero sali victorioso de la batalla que se libr contra ellos; Catanes cay luchando, y Austanes fue
apresado y llevado ante Alejandro. De los brbaros, unos 120 jinetes y alrededor de 1.500 soldados de a
pie fueron muertos. Crtero, habiendo cumplido su tarea, tambin fue a Bactra; all fue donde tuvo
lugar el infortunio relacionado con Calstenes y los escuderos.
Ahora que la primavera iba llegando a su fin, Alejandro decidi que el ejrcito deba avanzar de Bactra
hacia la India; dejara a Amintas en la tierra de los bactrianos con 3.500 jinetes y 10.000 soldados de
infantera. Cruz el Cucaso en diez das y lleg a la ciudad de Alejandra, que l mismo haba fundado
en el territorio llamado Paropamisades durante su primera expedicin a Bactra. Destituy del puesto de
gobernador de la ciudad a quien hasta entonces lo ocupaba, porque consideraba que no gobernaba
eficientemente. Tambin estableci en Alejandra a miembros de las tribus vecinas, y los soldados que
no se encontraban ya aptos para el servicio, adems de los primeros pobladores. Orden a Nicanor, uno
de los Compaeros, quedarse para hacerse cargo de los asuntos de la ciudad. Adems, a Tiriaspes lo
nombr strapa de Paropamisades y del resto del pas hasta el ro Cofen 12. Al llegar a la ciudad de Nicea,
ofreci sacrificios a Atenea, y luego avanz hacia el Cofen; enviando ms tarde un heraldo a interesarse
por Taxiles y los jefes de este lado del ro Indo, para hacer la peticin de que vinieran a su encuentro
cuando les resultase conveniente. Taxiles y los otros jefes obedecieron y vinieron a reunirse con l, con
los obsequios que son de mayor valor entre los indios. Tambin prometieron presentarle los elefantes
que tenan con ellos, veinticinco en total.
Aqu el rey dividi su ejrcito; envi a Hefestin y Prdicas a la tierra de Peucelaotis, hacia el ro Indo,
con las unidades de Gorgias, Clito13 y Meleagro, la mitad de los Compaeros de caballera, y toda la
caballera de los mercenarios griegos. Les dio instrucciones de capturar las ciudades y pueblos en su
ruta, por las armas o por capitulacin; y, cuando llegaran al ro Indo, hacer los preparativos necesarios
para el paso del ejrcito. Con ellos marcharon tambin Taxiles y los otros jefes. Cuando las tropas
macedonias llegaron al ro Indo, ejecutaron enseguida las rdenes de Alejandro. Pero Astes, el
gobernante de Peucelaotis, aprovech para iniciar una revuelta; slo consigui quedar l mismo
arruinado, y llevar a la ruina tambin a la ciudad a la que haba escapado en busca de refugio. Hefestin
la tom tras asediarla durante treinta das, y Astes mismo fue asesinado. Sangeo, que hace algn tiempo
haba tenido que huir de Astes y buscar proteccin con Taxiles, fue designado para hacerse cargo de la
ciudad. Esta desercin fue una demostracin de su lealtad hacia Alejandro.

CAPTULO XXIII.
BATALLA CONTRA LOS ASPASIOS
Alejandro ahora tom el mando de los hipaspistas, la caballera de los Compaeros, con la excepcin de
los que haban ido con Hefestin, las unidades de los llamados Compaeros de a pie, los arqueros,
agrianos y los lanzadores de jabalina montados, y avanz con ellos hacia las tierras de los aspasios,
gureos y asacenios; marchando por un camino montaoso y agreste a lo largo del ro llamado Coes. Lo
cruz con dificultad, y luego orden que el cuerpo principal de su infantera lo siguiera a paso regular,
mientras l con toda la caballera y 800 de la infantera macedonia, a quienes hizo montar a caballo con
sus escudos de infantera, continuaran a marchas forzadas; haba recibido informes de que los brbaros
12El actual ro Kabul. (N. de la T.)
13Alejandro mantuvo el nombre de la unidad de Clito el Negro despus de su muerte. (N. de la T.)

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que habitaban en esa zona haban huido a la seguridad de las montaas que se extienden por esas
tierras, en las que muchas de sus ciudades estaban situadas y eran lo suficientemente fuertes para
resistir un sitio. Decidi atacar la primera de estas ciudades que se encontraba en su camino. l dirigi
en persona el primer asalto sin perder tiempo, hizo retroceder a los hombres a los que se encontraban
desplegados enfrente de la ciudad, y los oblig a encerrarse en ella. Alejandro fue herido por un dardo
que penetr a travs de la coraza en su hombro, pero la herida no result preocupante, pues su coraza
impidi que la fecha penetrara muy profundamente en su hombro. Leonato y Ptolomeo, hijo de Lago,
tambin resultaron heridos.
Luego acamparon cerca de la ciudad, en el lugar donde la muralla pareca ms fcil de asaltar. Al
amanecer del da siguiente, los macedonios se abrieron paso a travs del primer muro, que no haba
sido slidamente cimentado. La ciudad estaba protegida por una muralla doble. En el segundo muro, los
brbaros mantuvieron su posicin por un corto tiempo, porque muy pronto las escalas se fijaron a l, y
los defensores, cayendo heridos por las fechas disparadas desde todas partes, ya no pudieron
sostenerse all. Se precipitaron por las puertas hacia fuera de la ciudad, a las montaas. Algunos de ellos
murieron en la desbandada, pues los macedonios, enfurecidos porque haban herido a Alejandro,
mataron a todos los que tomaron prisioneros. La mayora de ellos, sin embargo, escap a las montaas,
que no estaban lejos de la ciudad. Despus de haber reducido esta ciudad a escombros, Alejandro se
dirigi a otra, llamada Andaca, de la que se apoder al optar sta por la rendicin voluntaria. Sali de all
con Crtero y los otros oficiales de la infantera, para capturar todas las dems ciudades que no queran
capitular por su propia voluntad; y para poner los asuntos de todo este pas en el orden que era ms
idneo para l segn las circunstancias.

CAPTULO XXIV.
OPERACIONES CONTRA LOS ASPASIOS
Alejandro marchaba con los hipaspistas, los arqueros, los agrianos, las unidades de Coeno y Atalo, el
Escuadrn Real de caballera, unas cuatro hiparquas de la caballera de los Compaeros, y la mitad de
los arqueros montados; avanzaba hacia el ro Euaspla, donde se hallaba el jefe de los aspasios. Tras un
largo viaje, lleg a la ciudad en el segundo da. Cuando los brbaros pudieron constatar que se estaba
acercando, prendieron fuego a la ciudad y escaparon a las montaas. Pero las tropas de Alejandro
siguieron de cerca a los evadidos hasta las montaas, y mataron a muchos de ellos antes de que
lograran subir a los lugares de difcil acceso.
Ptolomeo, hijo de Lago, observando que el jefe de los indios de esa regin estaba en cierta colina, y que
algunos de sus guardias estaban a su alrededor, decidi perseguirlo a caballo, aunque tena con l
muchos menos hombres. A medida que ascenda por la colina, se le iba haciendo fatigoso a su caballo
galopar promontorio arriba. Dej, pues, su montura all, entregndosela a uno de los hipaspistas para
que se la llevara. Luego persigui al indio a pie, sin pararse a consideraciones. Cuando el ltimo se
percat de que Ptolomeo se le vena encima, se volvi, y lo mismo hicieron sus guardias con l. El indio
ms cercano a Ptolomeo golpe a ste en el pecho, intentando atravesar su coraza con una lanza larga;
pero el peto fren el impacto del lanzazo. Ptolomeo reaccion golpeando al indio directamente en el
muslo, lo derrib y lo despoj de sus armas. Cuando sus guardias vieron que su lder yaca muerto, ya no
se mantuvieron unidos y se disgregaron; pero los hombres de las montaas, al ver el cadver de su jefe
siendo llevado por el enemigo, fueron presa de la indignacin, y corriendo hacia la colina empezaron
una lucha desesperada por recuperarlo. En ese instante, el mismo Alejandro apareci por la colina con

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la infantera, que se haba apeado de los caballos. stos cayeron sobre los indios, los echaron de vuelta a
las montaas despus de un encarnizado combate, y conservaron la posesin del cadver.
Cruzando por las montaas, Alejandro descendi a una ciudad llamada Arigeo, y encontr que sta
haba sido incendiada por los habitantes, que haban huido despus. All lleg Crtero con su ejrcito,
habiendo llevado a cabo todas las rdenes del rey. Porque a ste la ciudad le pareci estar construida en
un lugar idneo, orden al general que la reconstruyera, fortificase tambin, e instalara en ella a tantas
personas del vecindario como estuviesen dispuestas a vivir all, junto con los soldados que ya no estaban
en ptimas condiciones para guerrear. Ms tarde, avanz hasta el lugar donde estaba enterado de que
la mayora de los brbaros de la zona se estaban refugiando. Al llegar a una determinada montaa,
acamp al pie de la misma.
Entretanto Ptolomeo, hijo de Lago, enviado por Alejandro en una expedicin de forrajeo, recorri una
distancia considerable con unos pocos hombres para hacer un reconocimiento; a su vuelta, mand a
decir al rey que haba observado muchas ms fogatas en el campamento de los brbaros que en el de
Alejandro. Pero ste no crey que las hogueras de los enemigos fueran tantas. Sin embargo,
descubrieron que se deba a que todos los brbaros de la comarca haban sumado sus fuerzas en un solo
ejrcito. Dej entonces una parte del suyo all, cerca del monte, acampados como estaban; tomando
slo a los hombres necesarios, como le pareci de acuerdo con los informes que haba recibido, se
dirigi al campamento contrario. Tan pronto divis los fuegos cerca de l, dividi su ejrcito en tres
partes. Una la puso bajo Leonato, otro de sus escoltas reales de confianza, juntando las unidades de
Atalo y Balacro a las suyas. La segunda divisin se la dio a Ptolomeo, hijo de Lago; inclua a la tercera
parte del agema, las unidades de Filipo y Filotas, dos quiliarquas de caballera, los arqueros, los
agrianos, y la mitad de la caballera. A la tercera divisin, l mismo la dirigi hacia el lugar donde la
mayora de los brbaros eran visibles.

CAPTULO XXV.
DERROTA DE LOS ASPASIOS ATAQUE CONTRA LOS ASACENIOS Y GUREOS
Cuando los enemigos que ocupaban los puestos ms elevados se percataron de que los macedonios se
acercaban, descendieron a la llanura, envalentonados por su superioridad numrica y menospreciando
a los macedonios porque eran slo unos pocos. El enfrentamiento fue sangriento, pero Alejandro
obtuvo la victoria sin complicaciones. Los hombres de Ptolomeo no se desplegaron en formacin en la
parte llana, porque los brbaros ocupaban una colina. Por eso, Ptolomeo orden la formacin de sus
unidades en columna, las condujo hasta el punto en la colina que pareca ms atacable y no daba lugar a
que lo rodeasen por completo, pero dejaba espacio para que los brbaros pudieran huir si estaban
dispuestos a hacerlo. All tambin se produjo un choque violento con estos hombres, por la naturaleza
difcil del terreno, y porque los indios no eran como los otros brbaros de esta regin. Son mucho ms
fuertes que sus vecinos. Estos hombres tambin fueron expulsados de la elevacin por los macedonios.
De similar manera procedi Leonato con la tercera divisin del ejrcito, y sus hombres tambin
derrotaron a los opuestos. Ptolomeo dice que todos los adversarios fueron capturados; ascendan a un
nmero superior a 40.000, y adems 230.000 bueyes se aadieron al botn, de los cuales Alejandro
escogi a los mejores, aquellos que sobresalan tanto en belleza como en tamao, con el deseo de
enviarlos a Macedonia para arar la tierra.
Desde all marcharon hacia la tierra de los asacenios, porque el rey recibi la noticia de que dicha tribu
haba hecho preparativos para una guerra contra l; tenan 20.000 de caballera, ms de 30.000 de
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infantera y 30 elefantes. Cuando Crtero hubo fortificado escrupulosamente la ciudad para cuya
fundacin se haba quedado atrs, trajo a sus tropas de la infantera pesada donde Alejandro; sin olvidar
la maquinaria militar, en caso de que fuera necesario poner sitio a cualquier lugar. Alejandro pudo
entonces marchar contra los asacenios a la cabeza de la caballera de los Compaeros, los arqueros
montados, las unidades de Coeno y Poliperconte, los agrianos, la infantera ligera, y los arqueros de a
pie. Atravesando la tierra de los gureos, cruz el ro que da nombre a esta tierra, el Gureo, con dificultad
debido a su profundidad y porque su corriente era rpida; las piedras en el fondo del ro eran redondas,
y hacan tropezar a quienes posaban los pies sobre ellas. Al saber los brbaros que Alejandro se
acercaba, no se atrevieron a tomar posicin para una batalla en orden cerrado, sino que se dispersaron;
uno por uno volvieron a las distintas ciudades que habitaban, con la determinacin de preservar stas
por medio de una decidida resistencia.

CAPTULO XXVI.
ASEDIO DE MASAGA
En primer lugar, Alejandro dirigi a sus fuerzas contra Masaga, la mayor de las ciudades en ese
territorio. Al aproximarse a las murallas, los brbaros, ensoberbecidos por los 7.000 mercenarios que
haban obtenido como refuerzos de los indios ms distantes, se abalanzaron a la carrera contra los
macedonios que se disponan a asentar su campamento. Alejandro, al ver que la batalla estaba a punto
de desarrollarse cerca de la ciudad, se puso ansioso por atraerlos ms lejos de sus murallas; de este
modo, si los pona en fuga, como crea que sucedera, no podran escapar con desenvoltura para
refugiarse en la ciudad, tan cercana. Por tanto, cuando vio a los brbaros corriendo hacia l, orden a
los macedonios dar la vuelta, y retirarse a una cierta colina distante unos siete estadios del lugar donde
haba decidido acampar. Los enemigos se envalentonaron an ms, como si los macedonios ya hubiesen
cedido terreno; se precipitaron sobre ellos sin ningn tipo de orden.
Cuando las fechas empezaron a caerles encima, Alejandro dio la seal convenida para que sus hombres
giraran, y su falange arremetiera contra los adversarios al trote. Sus lanceros a caballo, los agrianos y los
arqueros fueron los primeros en correr hacia adelante y liarse en combate con los brbaros; el mismo
rey capitane la falange detrs de ellos en orden y a paso regular. Los indios se sobresaltaron ante esta
maniobra inesperada, y tan pronto como la batalla se convirti en un conficto hombre a hombre,
cedieron y huyeron a la ciudad. Alrededor de 200 de ellos fueron abatidos, y el resto se encerr dentro
de los muros. Alejandro llev a su falange hasta la muralla, donde poco despus recibi una herida leve
de fecha en el tobillo. Al da siguiente hizo llevar sus mquinas de asedio, las que fcilmente
desprendieron un buen pedazo de la muralla. Pero los indios rechazaron gallardamente a los
macedonios que estaban tratando de forzar la entrada por la brecha abierta, y Alejandro tuvo que
llamar al ejrcito a retroceder ese da. Al siguiente, los macedonios se dedicaron a asaltar los muros con
ms vigor; una torre de madera haba sido arrimada a las murallas, desde la cual los arqueros
disparaban contra los indios, y, adems, un montn de proyectiles eran lanzados desde las catapultas, lo
que hizo retroceder a una gran distancia a los defensores. No obstante, ni siquiera as fueron capaces
los macedonios de abrirse camino dentro de la ciudad.
En el tercer da, Alejandro acerc a la falange de nuevo, y despus de lanzar una pasarela desde una de
las torres a la parte de la pared donde estaba la brecha, llev a travs de ella a los hipaspistas que
haban capturado Tiro de similar manera. Pero como muchos de ellos subieron a la vez, impulsados por
su ardor, el puente recibi un peso demasiado grande y se rompi en pedazos; todos los macedonios
cayeron a tierra con l. Los brbaros, al ver lo que estaba ocurriendo, elevaron un ensordecedor grito, y
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les dispararon desde la muralla una buena cantidad de piedras, fechas, y todo lo que tenan a mano o
podan arrancar en ese momento. Otros salieron por las pequeas puertas ubicadas entre las torres de
la muralla, y atacaron a los todava aturdidos soldados que haban sido arrojados al suelo al caer la
pasarela.

CAPTULO XXVII.
CONTINA EL SITIO DE MASAGA EL ASEDIO DE ORA
Alejandro envi ahora a Alcetas con su propia unidad a recuperar a los hombres que haban sido
gravemente heridos, y llamar a retirada a aquellos que todava estaban peleando con el enemigo. En el
cuarto da, apoy otra vez una nueva pasarela contra la pared en la misma manera que la anterior,
desde otra torre.
Los indios, siempre y cuando su jefe permaneciera con vida, se defendan con arrojo; pero al rato ste
fue alcanzado y matado por un proyectil lanzado desde una catapulta. Y como ya una buena parte de
sus tropas se haban reducido en el sitio, que haba continuado sin pausa, adems de que la mayora de
ellos estaban heridos e incapacitados para seguir combatiendo, los defensores recurrieron al envo de
un heraldo ante Alejandro. ste se alegr de poder perdonar las vidas de hombres tan bravos; lleg a un
acuerdo con los mercenarios de la India con esta condicin: deban enrolarse en las filas de su ejrcito y
servir como soldados suyos. Entonces, todos ellos salieron de la ciudad cargando sus armas, y
acamparon sobre una colina que se hallaba frente al campamento de los macedonios; por la noche,
decidieron salir corriendo y regresar a sus moradas, porque no estaban dispuestos a tomar las armas
contra sus compatriotas indios. Cuando la inteligencia macedonia inform de esto a Alejandro, ste
coloc la totalidad de su ejrcito alrededor de la colina durante la noche; interceptaron a los aspirantes
a fugitivos en pleno escape y los mataron a todos. A continuacin, se dirigieron a tomar la ciudad por
asalto, desnuda de defensores como haba quedado, y capturaron a la madre y la hija de Asacenio. En
todo el sitio, unos 25 de los hombres de Alejandro murieron luchando.
Desde all despach a Coeno a Bazira, convencido de lo acertado de su propia opinin de que los
habitantes se rendiran cuando se enteraran de la captura de Masaga. Tambin mand a Atalo, Alcetas y
Demetrio, un hiparco de la caballera, a otra ciudad llamada Ora, con instrucciones de bloquearla hasta
que l llegase. Los hombres de esta ciudad salieron a enfrentar a las fuerzas de Alcetas; pero los
macedonios los derrotaron sin esfuerzo y los echaron dentro de la ciudad. Mas los asuntos en Bazira no
se resolvieron a favor de Coeno: sus habitantes no daban ni la ms remota seal de querer capitular,
confiados como estaban en la capacidad de resistencia de aqulla, porque no slo estaba situada en un
promontorio, sino que tambin estaba muy bien fortificada por todos sus costados.
Cuando Alejandro supo esto, se puso en marcha hacia Bazira. En el camino, comprob que algunos de
los brbaros del vecindario estaban a punto de entrar en la ciudad de Ora a escondidas, enviados all por
el jefe Abisares para tal propsito; tuvo que desviarse para ir por primera vez a Ora. Mand un mensaje
a Coeno ordenndole que fortificara cierta posicin estratgica para servir como base de operaciones
contra la ciudad de Bazira, y ms adelante fue a reunirse con l llevando al resto de su ejrcito; no sin
antes haber dejado en el lugar de partida a una guarnicin con tropas suficientes para impedir a los
habitantes disponer a su antojo de las tierras de los alrededores. Al ver los hombres de Bazira que
Coeno se alejaba con la mayor parte de su ejrcito, sintieron desprecio por los macedonios,
considerndolos incapaces de lidiar con ellos; decidieron, pues, salir a la llanura. Se produjo una
aparatosa colisin entre ambas tropas, en la que 500 de los brbaros cayeron, y ms de 70 fueron
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tomados prisioneros. El resto, que huyeron de vuelta a la ciudad, quedaron ahora aislados del exterior
por los hombres en el fuerte macedonio. El asedio de Ora al final result ser un asunto sencillo para
Alejandro; tan pronto atac las murallas en el primer asalto, se apoder de la ciudad y captur los
elefantes que haban quedado all.

CAPTULO XXVIII.
LA CAPTURA DE BAZIRA AVANCE HACIA AORNOS
Cuando los hombres de Bazira escucharon esta noticia, desconfiaron de poder resistir; abandonaron la
ciudad alrededor de la medianoche, y huyeron a refugiarse en una fortaleza rocosa, como los otros
brbaros estaban haciendo. Todos los habitantes abandonaron las ciudades, y comenzaron a afuir a la
roca que se encuentra en esa tierra y se llama Aornos. Esta roca es objeto de leyendas en esta tierra; de
ella se cuenta que fue inexpugnable incluso para Heracles, el hijo de Zeus. Yo no puedo precisar, en
cualquier caso, si el Heracles de Tebas o el de Tiro, o el egipcio penetr alguna vez en la India o no,
pero me inclino a pensar que no lleg tan lejos; todo esto puede deberse a que los hombres
acostumbran a magnificar las dificultades de las empresas ya de por s difciles, a un grado tal que les
permita afirmar que sta o aqulla habra sido irrealizable hasta para Heracles. Por ello, me decanto por
concluir que, en lo que respecta a esta roca, el nombre de Heracles se mencionaba simplemente para
engalanar la historia. Sea como fuere, se dice que la circunferencia de la roca era de aproximadamente
200 estadios, y su altura era de once estadios en su parte ms baja. Slo haba una va para escalarla,
que era artificial y peliaguda. En la cima de la roca haba abundancia de agua pura, que fua de un
manantial que brotaba de la tierra; haba tambin mucha madera, y suficiente buena tierra de cultivo
para que 1.000 hombres la labraran.
Al saberlo Alejandro, fue presa de un deseo vehemente de capturar esta montaa, sobre todo a causa
de la leyenda que circulaba acerca de Heracles. Primero hizo fortificar Ora y Masaga para mantener esa
tierra pacificada, y fortific la ciudad de Bazira. Hefestin y Prdicas tambin fortificaron para los
macedonios otra ciudad, llamada Orobatis, y dejando en ella una guarnicin marcharon hacia el ro
Indo. Cuando llegaron a ese ro, de inmediato comenzaron a poner en prctica las rdenes de Alejandro
con respecto a construir un puente sobre l.
Alejandro nombr strapa del territorio en este lado del ro Indo a Nicanor, uno de los Compaeros; y
enseguida se puso al frente del ejrcito para guiarlo hacia el ro, logrando de paso que la ciudad de
Peucelaotis, que estaba situada no muy lejos de l, capitulara sin luchar. En esta ciudad destin una
guarnicin de macedonios, bajo el mando de Filipo. Y despus se dedic a doblegar algunas otras
ciudades pequeas situadas cerca de dicho ro; acompaado todo el tiempo por Cofeo y Asagetes, los
jefes de las tribus de este territorio. Al llegar a la ciudad de Embolima, situada cerca de la Roca de
Aornos, dej a Crtero en ella con una parte del ejrcito, para hacer acopio de la cantidad de cereales
que se pudiera en esta ciudad, as como otras cosas necesarias para una estancia larga. Haciendo de
sta su base de operaciones, los macedonios podran ser capaces de llevar a cabo un largo asedio de la
roca; suponiendo que no fuese capturada en el primer asalto. Luego tom a los arqueros, los agrianos,
la unidad de Coeno, y una seleccin de los ms ligeros infantes, as como los hombres mejor armados
del resto de la falange; unos 200 de la caballera de los Compaeros y 100 arqueros montados, y avanz
hacia la roca. Por ese da acamparon donde al rey le apareci conveniente; a la maana siguiente se
acercaron un poco ms a la roca, y acamparon de nuevo.

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CAPTULO XXIX.
ASEDIO DE AORNOS
A estas alturas, algunos de los nativos vinieron a verle, y, despus de rendirse formalmente, se
ofrecieron a guiarle hasta un sector de la roca por donde sta poda ser atacada con menos dificultades,
y por la que iba a ser fcil para l capturar el lugar. Con ellos envi al escolta real Ptolomeo, hijo de
Lago, al mando de la agrianos, otros soldados ligeramente armados, y unos cuantos hipaspistas
escogidos. A este general se le dieron instrucciones de que tan pronto hubiera tomado posesin del
lugar, lo rodease con un numeroso contingente de centinelas, e hiciera seales para indicar que la
misin haba sido cumplida. Ptolomeo procedi a lo largo de un camino montuoso y difcil de transitar, y
ocup la posicin sin el conocimiento de los brbaros. Despus de reforzar sta con una empalizada y
una zanja, hizo una seal con fuego en la montaa, desde donde era probable que fuese vista por
Alejandro. La llama fue, en efecto, avistada por el rey. Al da siguiente, ste llev a su ejrcito hacia
adelante; pero como los brbaros entorpecan su avance, no poda hacer nada ms debido a la agreste
naturaleza del terreno. Al percatarse los brbaros de que Alejandro no poda iniciar el asalto, se
volvieron para atacar a Ptolomeo. Se desencaden una tenaz lucha entre ellos y los macedonios. Los
indios hacan grandes esfuerzos para derribar la empalizada, y Ptolomeo para preservar su posicin. Los
brbaros se llevaron la peor parte en la refriega, y debieron retirarse cuando lleg el anochecer.
Alejandro escogi de entre los desertores de la India a un hombre que le era muy devoto, quien adems
conoca la localidad, y lo envi de noche donde Ptolomeo con una carta; en ella estaba escrito que en el
mismo instante que el rey atacara la roca, Ptolomeo deba caer desde la montaa sobre los brbaros, y
no contentarse con mantener la vigilancia de su posicin. De esta manera, al verse los indios
presionados desde ambos lados a la vez, dudaran acerca de qu camino tomar. En consecuencia,
partieron los macedonios de su campamento al amanecer; el rey los condujo por el camino por donde
Ptolomeo haba ascendido a hurtadillas, convencido de que si se abriera paso en esta direccin y uniese
sus fuerzas a las de Ptolomeo, completar la faena no sera ya complicado para l. Y as es como result.
Hasta el medioda, indios y macedonios se mantuvieron enzarzados en un muy disputado combate; los
ltimos se empeaban en abrir a como diera lugar un camino para acercarse, y los primeros lanzaban
proyectiles contra ellos mientras suban. A medida que pasaba el tiempo, los macedonios no relajaban
su empuje, avanzando uno tras otro; los que estaban en la vanguardia se paraban a descansar hasta que
sus compaeros de atrs los alcanzaban. Tras descomunales esfuerzos, tomaron posesin del objetivo a
primeras horas de la tarde, y pudieron unirse con las fuerzas de Ptolomeo. Ahora unidas ambas tropas,
Alejandro las lanz en un ataque contra la roca misma. Sin embargo, aproximarse a ella era todava
impracticable. Tal fue el resultado final de las fatigas de ese da.
Al clarear la madrugada, el rey emiti una orden para que cada soldado cortara 100 estacas de manera
individual. Y cuando esto se hubo hecho, hizo erigir un gran montculo de tierra contra la roca, a partir
de la cima de la colina donde haban acampado. Desde este montculo, pensaba l, las fechas y piedras
catapultadas desde las piezas de la artillera llegaran hasta los defensores de la roca. Cada hombre del
ejrcito le ayud en esta tarea de elevar el montculo, que l mismo supervis en calidad de observador;
iba de ac para all elogiando al soldado que haba completado su tarea con entusiasmo y prontitud, y
tambin castigando al que fuese lento pese a la presente urgencia.

CAPTULO XXX.
CAPTURA DE AORNOS - LLEGADA DE ALEJANDRO AL INDO

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En el primer da, su ejrcito levant la base del montculo, de un estadio de longitud. Al da siguiente, los
honderos empezaron a disparar contra los indios desde la parte ya terminada; con la asistencia de los
proyectiles que vomitaban las catapultas, rechazaron las incursiones de los enemigos en contra de los
hombres que estaban terminando el montculo. Continu el trabajo durante tres das sin interrupcin, y
al cuarto da algunos de los macedonios, abrindose paso a la fuerza, ocuparon una pequea elevacin
que estaba a la altura de la roca. Sin tomar descanso, Alejandro continu con el terrapln, anhelando
conectar el promontorio artificial con la colina que unos pocos de sus hombres ocupaban.
Para entonces los indios, pasmados ante la audacia indescriptible de los macedonios, se haban abierto
paso hacia aquella elevacin; y viendo que el terrapln estaba unido ya con ella, renunciaron a
continuar la resistencia. Enviaron un heraldo a Alejandro, diciendo que estaban dispuestos a renunciar a
la roca, si se les conceda una tregua. Pero en realidad planeaban perder el da de forma continua
retrasando la ratificacin de la tregua, y dispersarse durante la noche, escapando cada quien de regreso
a su casa. Alejandro descubri esta estratagema; les regal tiempo para iniciar su retirada y para quitar
los centinelas apostados por todo el lugar. Permaneci en silencio hasta que comenzaron su fuga;
despus, se dirigi a la roca con 700 hombres tomados de la escolta real y de los hipaspistas, y fue el
primero en escalar la roca por la parte abandonada por el enemigo. Los macedonios ascendieron
despus de l, unos por una parte, otros por otra distinta. Sus hombres, a la seal convenida, se
lanzaron contra los brbaros en retirada y mataron a muchos de ellos. Otros, corriendo despavoridos, se
mataron al saltar por los precipicios. As fue como la fortaleza que haba sido inexpugnable para
Heracles fue ocupada por Alejandro. l ofreci un sacrificio en ella; y luego organiz una guarnicin para
la fortaleza, cuyo gobierno puso en manos de Sisicoto. ste haba desertado mucho antes de los aliados
indios de Besos en Bactra; despus de que Alejandro conquist Bactria, haba entrado en su ejrcito y
pareca ser una persona muy de fiar.
Alejandro sali de la roca para invadir la tierra de los asacenios; haba sido informado de que el
hermano de Asacenio haba escapado a las montaas de esta zona, con sus elefantes y muchos de los
brbaros de las tribus vecinas. Llegando a la ciudad de Dirta, no encontr en ella a ninguno de los
habitantes, ni en el interior ni en las tierras adyacentes. Al da siguiente, mand en una misin a Nearco
y Antoco, dos quiliarcas de los hipaspistas; al primero le dio el mando de los agrianos y las tropas de la
infantera ligera, y al segundo el mando de su propia quiliarqua y otras dos ms. Deban realizar un
reconocimiento de la localidad, y probar si podan capturar a algunos de los brbaros en cualquier sitio
de por all, con el fin de obtener informacin general del pas; el rey estaba especialmente ansioso por
saber noticias de los elefantes. Enfil su marcha hacia el ro Indo, con el ejrcito yendo muy adelantado
para abrir un camino para l; de lo contrario, la travesa por esta tierra habra sido complicada. Aqu se
apoder de algunos brbaros, por los cuales se enter de que los indios de aquella tierra haban huido
por su seguridad a Abisares, pero haban dejado a sus elefantes ramoneando cerca del ro Indo.
Orden a estos hombres que le mostraran el camino hacia donde los elefantes se hallaban. Muchos de
los indios son cazadores de elefantes, y a stos Alejandro los mantuvo siempre a su servicio y en alta
estima, pues sala a cazar elefantes en compaa de ellos. Dos de estos animales murieron durante la
cacera, saltando por un precipicio; el resto fueron capturados y colocados con el ejrcito, montados por
sus respectivos conductores. Asimismo, mientras Alejandro marchaba a lo largo del ro, se top con un
bosque cuyos rboles daban una madera ideal para la construccin de barcos. stos fueron talados por
el ejrcito, y los barcos que fueron construidos navegaron por el ro Indo hasta el puente, el que hace un
tiempo haban levantado Hefestin y Prdicas.
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Libro V.
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CAPTULO I
ALEJANDRO EN NISA

En este pas, que se extiende entre los ros Cofen e Indo, se encuentra la ciudad de Nisa, adonde lleg
Alejandro. De ella se cuenta que su fundacin fue obra de Dioniso, que la construy tras haber sometido
a los indios. Pero es imposible determinar quin era este Dioniso, y en qu momento o desde qu lugar
dirigi un ejrcito contra los indios. Por mi parte, soy incapaz de precisar si el Dioniso tebano, partiendo
de Tebas o del monte Tmolo en Lidia, invadi la India a la cabeza de un ejrcito, y, despus de atravesar
los territorios de muchas y muy belicosas naciones desconocidas para los griegos de la poca, las
subyug a todas ellas, exceptuando a la de los indios. Yo, no obstante, no creo que deberamos hacer un
examen minucioso de las leyendas que fueron elaboradas en la antigedad sobre las divinidades,
porque lo que no es creble para quien las analiza solamente de acuerdo con las normas de la
probabilidad, deja de ser del todo increble si se aade la intervencin divina a la historia.

Cuando Alejandro se aproxim a Nisa, los habitantes enviaron ante l a su gobernante, cuyo nombre era
Acufis, acompaado de treinta augustos conciudadanos, para implorar a Alejandro que permitiera a su
ciudad continuar siendo independiente por respeto al dios. Los enviados entraron en la tienda de
Alejandro y lo encontraron todava cubierto de polvo del camino, con la armadura puesta, su casco en la
cabeza y sosteniendo su lanza en la mano. Vindole as, sus ojos se llenaron de asombro; cayeron
postrados al suelo y permanecieron en silencio durante un largo rato. Alejandro les dio permiso para
ponerse de pie, y les pidi que recuperasen el buen nimo. Acufis comenz entonces a hablar y dijo:

"Los niseos te suplicamos, oh rey, que por deferencia hacia Dioniso nos permitas seguir siendo libres e
independientes; porque cuando Dioniso hubo sometido a la nacin de los indios e iba de vuelta al mar
de los griegos, fund esta ciudad con los soldados licenciados del servicio militar y que eran bacantes
por inspiracin suya, para que llegara a ser un recordatorio de su periplo y sus victorias para los
hombres de tiempos posteriores, al igual que t tambin has fundado la Alejandra cerca del monte
Cucaso, y otra Alejandra en el pas de los egipcios. Muchas otras ciudades has fundado ya, y s que
otras tantas has de fundar en el transcurso de tu existencia, y adems veo que has realizado mayores
hazaas que las de Dioniso. El dios, de hecho, ha llamado Nisa a nuestra ciudad, y Nisea a la tierra
circundante, en honor a quien fuera su nodriza, Nisa. A la protectora montaa en nuestra ciudad le dio
el nombre de Meros es decir, el muslo , porque, segn la leyenda, l creci en el muslo de Zeus. A
partir de ese momento, hemos vivido libres en la ciudad de Nisa y seguimos siendo autnomos;

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llevamos los asuntos de nuestro gobierno conforme con el orden constitucional. Y si te sirve a ti como
una prueba de que nuestra ciudad debe su fundacin a Dioniso, ten sta: la hiedra, que no se conoce en
ningn otro sitio de la India, crece entre nosotros."

CAPTULO II
ESTANCIA DE ALEJANDRO EN NISA

Todo esto fue muy grato a los odos de Alejandro, porque l ansiaba que la leyenda sobre el viaje de
Dioniso y que Nisa deba su fundacin a esa deidad fuese dada por verdica, puesto que de esta manera
se dira que l mismo haba llegado adonde lo hizo Dioniso, e incluso haba avanzado ms all de los
lmites adonde se aventur este ltimo. De igual forma, crea que el entusiasmo de los macedonios por
compartir sus fatigas si avanzaba an ms no disminuira debido a que los impulsara el deseo de
superar los logros de Dioniso. Por lo tanto, concedi a los habitantes de Nisa el privilegio de conservar
su estatus autnomo, y cuando les pregunt acerca de sus leyes, los felicit porque el gobierno
estuviera en manos de la aristocracia. Les pidi enviar a 300 hombres a caballo para que lo
acompaaran, y seleccionar para lo mismo a 100 de los aristcratas que presidan el gobierno del
estado, que tambin eran 300 en nmero. Fue a Acufis a quien orden hacer la seleccin, pues lo haba
nombrado gobernador de la tierra de Nisea. Cuando Acufis oy sus exigencias, se dice que sonri
mientras pronunciaba el discurso; por lo cual Alejandro le pregunt el motivo de su risa. Acufis replic:

"Rey, cmo podra una ciudad privada de cien de sus buenos hombres continuar estando bien
gobernada? Si te preocupa el bienestar de los niseos, llvate contigo los 300 jinetes y an ms si lo
deseas; pero en vez de cien de los mejores hombres que t me ordenas elegir, duplica el nmero de los
otros que no los son, para que cuando regreses aqu por segunda vez a la ciudad, sta contine en el
mismo orden que ahora."

Estos comentarios fueron bien acogidos por Alejandro, quien consider que se le haba hablado con
prudencia. As que les orden que mandaran a los jinetes para acompaarle, desechando la exigencia
acerca de los cien hombres selectos, ni pidi otros en su lugar. Sin embargo, a Acufis le pidi que
enviara a su propio hijo y el hijo de su hija para que lo acompaaran.

A Alejandro le entraron ardorosos deseos de ver el lugar donde los niseos se jactaban de tener algunos
altares conmemorativos de Dioniso. Subi al monte Meros con la caballera de los Compaeros y el
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gema. La montaa, comprob el rey, estaba totalmente cubierta de hiedra, laurel, y espesos bosques
con muchas variedades de madera en los que se poda cazar distintas especies de animales salvajes. Los
macedonios estaban encantados de ver la hiedra, que no haban visto haca mucho tiempo, porque en la
tierra de los indios no creca hiedra ni donde se cultivaban vias. Se pusieron con entusiasmo a
fabricarse guirnaldas con ella, y se coronaron con ellas, cantando himnos en honor de Dioniso e
invocando a la deidad por sus varios nombres. Alejandro ofreci un sacrificio a Dioniso, y
posteriormente festej junto a sus Compaeros. No s si alguien lo va a creer, pero algunos autores
tambin han declarado que muchos de los macedonios distinguidos de su squito, tras haberse
colocado coronas hechas de hiedra en la cabeza y mientras se dedicaban a invocar al dios, fueron
posedos por el frenes dionisaco, entonaron a gritos el evoh en honor a la divinidad y se comportaron
como bacantes.

CAPTULO III
EL ESCEPTICISMO DE ERATSTENES EL CRUCE DEL INDO

Cualquiera que lea estas historias puede creer en su veracidad o desestimarlas como le plazca. Pero yo
no estoy en absoluto de acuerdo con Eratstenes de Cirene, quien dice que todo lo que los macedonios
atribuan a la intervencin divina, en realidad lo decan slo para complacer a Alejandro mediante
elogios excesivos. l afirma que los macedonios, al ver una caverna en la tierra de los paropamisadas,
acerca de la cual haban odo una cierta leyenda muy difundida entre los nativos o que ellos mismos
inventaron , extendieron el rumor de que en verdad era la cueva donde se tena encadenado a
Prometeo, para que un guila se diera un cotidiano festn con sus entraas, y que, cuando lleg
Heracles, mat al guila y liber a Prometeo de sus ataduras. Tambin dice que los macedonios
transfirieron por su cuenta el monte Cucaso desde el Ponto Euxino a la parte oriental del mundo, y la
tierra de los paropamisadas a la de los indios, rebautizando a lo que realmente era el monte Paropamiso
con el nombre de Cucaso, con el fin de agigantar la gloria de Alejandro con la afirmacin de que haba
pasado por el Cucaso. Y aade que, cuando vieron en la propia India algunos bueyes marcados con el
dibujo de un garrote, llegaron a la conclusin de que Heracles haba penetrado en la India. Eratstenes
tambin descree de una historia similar acerca del viaje de Dioniso. En lo que a m respecta, permitidme
considerar las historias sobre estos asuntos como no concluyentes.

Cuando Alejandro lleg al ro Indo se encontr con un puente sobre l, fabricado por Hefestin, y dos
triacntoros, adems de muchas naves ms pequeas. All recibi, segn se estima, 200 talentos de
plata, 3.000 bueyes, por encima de 10.000 ovejas para los sacrificios y treinta elefantes como obsequio
de parte del indio Taxiles; tambin 700 jinetes indios llegaron como refuerzos, y un mensaje del

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prncipe, que mandaba decir que vendra a rendir ante l la ciudad de Taxila, la ms grande de las
asentadas entre los ros Indo e Hidaspes. Alejandro ofreci sacrificios a los dioses de costumbre, y
organiz una competicin de gimnasia y equitacin en la ribera. Los sacrificios ofrecidos daban buenos
auspicios para realizar el cruce enseguida.

CAPTULO IV
DIGRESIN ACERCA DE LA INDIA

Las siguientes afirmaciones sobre el ro Indo son mayormente incuestionables, y, por tanto, me es
permisible registrarlas. El Indo es el ms grande de todos los ros de Asia y Europa juntas, a excepcin
del Ganges, que es tambin un ro de la India. Se origina en este lado del monte Paropamiso, o Cucaso,
y vierte sus aguas en el Ocano que se encuentra cerca de la India en la direccin del viento del sur.
Cuenta con dos bocas, las cuales estn llenas de lagunas de poca profundidad como las cinco bocas del
Istro. Forma un delta en la tierra de los indios parecido al de Egipto, que se llama Patala en la lengua
india. Los ros Hidaspes, Acesines, Hidraotes e Hfasis se hallan igualmente en la India, y son muy
superiores a otros ros de Asia en tamao; pero son pequeos, se podra decir minsculos, en
comparacin con el Indo, del mismo modo que aquel ro es ms pequeo que el Ganges. De hecho, dice
Ctesias de Cnido si es que alguien cree que sus evidencias son de fiar que all donde el Indo es ms
estrecho sus orillas se hallan a cuarenta estadios de distancia la una de la otra; donde es ms amplio, la
distancia aumenta a 100 estadios, y en la mayor parte de su recorrido la cifra es la media entre ambos
extremos.

Este ro Indo lo cruz Alejandro en la madrugada con su ejrcito, para internarse en el pas de los indios.
Al respecto, en esta historia no he descrito cules son las leyes con que cuentan, qu extraos animales
produce su tierra, ni cuntos y qu tipo de peces y monstruos acuticos habitan en el Indo, Hidaspes,
Ganges, o cualquier otro ro de la India. Tampoco he descrito las hormigas que cavan en la tierra para
extraer oro, los grifos guardianes de tesoros, ni ninguno de los incontables relatos que se han
compuesto ms para entretener que para ser recibidos como una recopilacin de hechos reales; y,
adems, la falsedad de las extraas historias que se han inventado sobre la India no la puede desvelar
cualquiera. Han sido Alejandro y los que sirvieron en su ejrcito quienes han puesto de manifiesto cuan
inexactas son la mayora de estas historias; aunque algunos de estos mismos hombres fueron
responsables del origen de algunas de ellas. Se demostr que aquellos indios a quienes Alejandro visit
con su ejrcito, y visit muchas tribus, carecan de oro, y tampoco era en modo alguno suntuoso su
estilo de vida. Adems, descubrieron que eran de estatura magnfica, de hecho ms elevada que la de
cualquier raza a lo largo y ancho de Asia: la mayora de ellos meda cinco codos de altura o un poco

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menos. Tenan la piel ms oscura que el resto de los hombres, a excepcin de los etopes, y en la guerra
eran por mucho la ms valiente de todas las razas que habitaban en Asia en aquel tiempo. No puedo
comparar con justicia a los antiguos persas con los guerreros de la India, aunque los primeros invadieron
la tierra meda y arrebataron a los medos su imperio de Asia liderados por Ciro, hijo de Cambises, y
conquistaron muchos otros pueblos por la fuerza y por rendicin voluntaria. Y es que en ese tiempo los
persas eran un pueblo pobre y habitaban una tierra agreste, con leyes y costumbres muy similares a la
disciplina de Laconia. Tampoco soy capaz de conjeturar si la derrota encajada por los persas en la tierra
de los escitas fue debido a la naturaleza difcil del pas invadido, a algn error por parte de Ciro, o a si los
persas eran muy inferiores en asuntos blicos a los escitas de aquella regin.

CAPTULO V
MONTAAS Y ROS DE ASIA

As pues, de los indios voy a tratar en una obra distinta 14, tomando como base los relatos ms crebles
que fueron compilados por los hombres que acompaaron a Alejandro en su expedicin, as como las
memorias de Nearco, que naveg a travs del Ocano que est cerca de la India 15. En ella he de registrar
una descripcin de la India, aadiendo lo que ha sido escrito por Megstenes y Eratstenes, dos
hombres de eminente autoridad; voy a describir las costumbres propias de los indios y los animales
extraos que habitan en el pas, as como la propia travesa por el Ocano.

Permitidme exponer en esta historia tan slo lo que a mi juicio es suficiente para explicar los logros de
Alejandro. Los Montes Tauro forman el lmite de Asia comenzando en Micala, el promontorio que se
encuentra frente a la isla de Samos, y luego, pasando a travs de los territorios de los panfilios y cilicios,
se extienden hasta Armenia. Desde este pas, la cordillera se ramifica hacia Media atravesando las
tierras de los partos y los corasmios. En Bactria se une con el monte Paropamiso, al que los macedonios
que sirvieron en el ejrcito de Alejandro renombraron como Cucaso con el fin, se dice, de engrandecer
la gloria de su rey afirmando que fue allende el Cucaso con sus tropas victoriosas. Tal vez es un hecho
que esta cadena montaosa es la prolongacin del otro Cucaso en Escitia, como la del Tauro lo es de la
misma. Por esta razn, en una ocasin anterior me he referido a este macizo como Cucaso, y por el
mismo apelativo he de seguir llamndolo en el futuro. Este Cucaso se extiende hasta el Ocano que se
14 La Historia ndica.
15 Arriano no emplea los trminos Ocano ni Ocano ndico en el original griego, sino los de gran mar, gran mar oriental y
mar exterior, que E. J. Chinnock mantiene y traduce literalmente en la versin inglesa. (N. de la T.)

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encuentra en la direccin de la India y el Oriente. De los ros de Asia que por sus dimensiones son
importantes y que nacen del Tauro y del Cucaso, algunos van encauzados hacia el norte,
desembocando ya sea en el lago de Metida 16, o en el mar llamado Hircano, que en realidad es un golfo
del Ocano. Otros fuyen hacia el sur, como ser: los ros ufrates, Tigris, Indo, Hidaspes, Acesines,
Hidraotes, Hfasis, y todos aquellos que se encuentran entre stos y el ro Ganges. Todos ellos
desembocan en el mar o desaparecen adentrndose en pantanos, como sucede con el ro ufrates.

CAPTULO VI
DESCRIPCIN GENERAL DE LA INDIA

Quien examina la posicin geogrfica de Asia de tal manera que se divida entre el Tauro y el Cucaso,
desde el cfiro hacia el viento del este, se encuentra con que estas dos grandes divisiones las demarca el
mismo Tauro; una se inclina hacia el sur y el viento del sur, y la otra hacia el norte y el viento del norte.
El sur de Asia puede una vez ms dividirse en cuatro partes, de las cuales Eratstenes y Megstenes
afirman que la India es la ms grande. Este ltimo autor vivi en la corte de Sibircio, el strapa de
Aracosia, y dice que l visitaba con frecuencia a Sandracoto 17, rey de los indios. Ambos autores escriben
que la ms pequea de las cuatro partes es la que est delimitada por el ro ufrates y se extiende hasta
nuestro Mar Interior. Las otras dos se encuentran entre los ros ufrates e Indo, son poco dignas de ser
comparadas con la India aunque estuvieran unidas entre s.

Dicen que la India limita por el este y el viento del este hasta el sur con el Ocano; hacia el norte con el
monte Cucaso, hasta donde ste se une con el Tauro, y que el ro Indo la delimita por el oeste y el
viento del noroeste, hasta el Ocano. La mayor parte de ella es una llanura que, como se supone, ha
sido formada por los depsitos aluviales de los ros; igual que las llanuras en el resto de las tierras
situadas cerca del mar son en su mayor parte debidas a los aluviones de los ros que las surcan. Es por
ello que, en tiempos antiguos, los nombres por los que tales pases eran llamados se deban a los ros.
Por ejemplo: existe cierta llanura que toma su nombre del Hermo, el cual surca el territorio de Asia
desde el monte de la Madre Dindimene, y despus fuye ms all de la ciudad eolia de Esmirna hasta
llevar sus aguas al mar. Otra planicie de Lidia lleva el nombre del Caistro, un ro lidio; otra por el Caico,
en Misia, y la llanura caria que se extiende hasta la ciudad jnica de Mileto lleva el nombre del
Meandro. Los historiadores Herdoto y Hecateo a menos que la obra sobre Egipto sea de otra persona
16 Mar de Azov.
17 El rey indio Chandragupta.

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y no de Hecateo llaman de la misma manera a Egipto un don del ro, y Herdoto ha demostrado con
pruebas inequvocas que tal es el caso; de modo que incluso el propio pas quizs recibi su nombre del
ro. Y es que el ro que tanto los egipcios como los hombres del extranjero dan ahora el nombre de Nilo,
fue en los tiempos de antao llamado Egipto; Homero es prueba suficiente, pues dice que Menelao
coloc a sus barcos a la salida del ro Egipto. Por tanto, si uno slo de estos ros, que adems no son muy
caudalosos, basta para formar una extensa zona llana en un pas, mientras fuya siempre hacia adelante,
hasta el mar, arrastrando el fango y el limo desde las regiones ms altas de donde se derivan sus
fuentes, de seguro que no es apropiado hacer exhibicin de escepticismo cuando se trata del caso de la
India; si ha llegado a pasar que la mayor parte de ella sea una inmensa llanura, ha sido porque la han
formado los depsitos aluviales de sus ros. Porque si los ros Hermo, Caistro, Caico, Meandro, y todos
los ros de los pases de Asia que vierten sus aguas en nuestro Mar Interior fueran todos juntados, el
volumen de agua resultante no sera comparable con uno de los ros de la India. No me refiero
nicamente al Ganges, que es el ms gigantesco, y con el que ni el Nilo de Egipto ni el Istro que fuye a
travs de Europa son dignos de equipararse; sino a que, si todos los ros se mezclaran juntos, ni siquiera
as igualaran al ro Indo, que ya es un ro enorme tan pronto como brota de sus fuentes, y despus de
recibir las aguas de quince ros, todos ellos mayores que los de la provincia de Asia, vierte sus aguas en
el mar manteniendo su propio nombre y absorbiendo el de sus afuentes.

Estas observaciones que he hecho acerca de la India me parecen suficientes para la presente obra;
permitidme que el resto lo reserve para mi "Historia ndica."

CAPTULO VII
DESCRIPCIN DE MTODOS PARA CONSTRUIR PUENTES

Cmo Alejandro construy su puente sobre el ro Indo no lo explican ni Aristbulo ni Ptolomeo, autores
a los que suelo seguir. No soy capaz tampoco de formarme una opinin definitiva sobre si pudo ser un
puente de barcos, como el que Jerjes hizo en el Helesponto, y Daro en el Bsforo y en el Istro, o si
construy un puente permanente sobre el ro. A m me parece ms probable que el puente fuese de
barcas, porque la profundidad de las aguas no admita la construccin de un puente regular; ni poda
tan enorme trabajo ser completado en tan poco tiempo. Si el paso se hizo mediante un puente de
barcos, no sabra precisar si las embarcaciones unidas entre s con cuerdas y amarradas en fila fueron
suficientes para formar el puente, como Herdoto de Halicarnaso asegura que el Helesponto fue
cruzado; o si el trabajo se efectu en la forma en que el puente sobre el Istro y el Rin galo fueron
construidos por los romanos, y en la forma en que stos han venido fabricando puentes sobre el
ufrates y el Tigris con la frecuencia que la necesidad les demanda.

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Mas, como yo mismo conozco de primera mano, los romanos han comprobado que la manera ms
rpida de hacer un puente es con barcos, y este mtodo es el que explicar en esta ocasin porque vale
la pena describirlo. Se hace as:

A una seal convenida, las naves son soltadas en la corriente, no con sus proas hacia adelante, sino
como si le dieran la espalda al agua. Como es natural, la corriente se las lleva ro abajo, pero una
barcaza equipada con remos las detiene para que se asienten en el lugar asignado a cada una. Luego,
unos cestos de mimbre de forma piramidal y llenos de piedras sin labrar se dejan caer en el agua desde
la proa de cada una, con el fin de inmovilizarlas en contra de la fuerza de la corriente. Tan pronto como
una de estas embarcaciones ha sido rpidamente amarrada, otras ms son amarradas de la misma
manera con sus proas contra la corriente, apartadas unas de otras a una distancia adecuada para
soportar lo que se les pondr encima. En ambas se colocan piezas de madera con puntas afiladas que
sobresalen hacia fuera, sobre las que se clavan tablas cruzadas para unirlas; y as procede el trabajo con
todas las naves necesarias para salvar el ro. En cada extremo de este puente, se colocan firmes
pasarelas fijas que se lanzan hacia tierra, para que el cruce sea ms seguro para los caballos y bestias de
carga, y, al mismo tiempo, para que sirva de enlace con el puente. En poco tiempo, todo acaba envuelto
en mucho ruido y bullicio; sin embargo, la disciplina no se relaja mientras el trabajo se est realizando.
Los llamados a voz en cuello de los supervisores a los hombres de una embarcacin a otra, o sus
censuras por su laxitud, no evitan que las rdenes se escuchen, ni estorba la celeridad de la obra.

CAPTULO VIII
ALEJANDRO MARCHA DESDE EL INDO AL HIDASPES

ste ha sido el mtodo de construccin de puentes practicado por los romanos desde tiempos
inmemoriales, pero cmo estableci Alejandro un puente sobre el ro Indo no puedo precisarlo, porque
quienes sirvieron en su ejrcito no han dicho nada al respecto. Pero yo creo que el puente se hizo de
una forma lo ms similar posible a la que he descrito; si se emple algn otro artilugio, as sea.

Cuando Alejandro hubo cruzado al otro lado del ro Indo, volvi a ofrecer el sacrificio que ya era
habitual. Luego, partiendo del Indo lleg a Taxila, una ciudad grande y prspera, de hecho la ms grande
de las situadas entre los ros Indo e Hidaspes. En ella goz de la hospitalidad de Taxiles, el gobernador
de la ciudad, y los ciudadanos de aquel lugar. Accedi a aadir a su territorio gran parte del pas vecino,

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como stos le pedan. Hasta aqu vinieron a verle unos emisarios de Abisares, rey de los indios de las
montaas, entre los cuales se incluan el hermano de Abisares y otros hombres notables. Otros enviados
vinieron de parte de Doxares, gobernante de aquella tierra, trayendo regalos para el rey. Aqu en Taxila,
Alejandro ofreci los sacrificios acostumbrados, y mand celebrar certmenes de gimnasia y equitacin.
Despus nombr strapa de los indios de este territorio a Filipo, hijo de Mcata; dej una guarnicin en
Taxila, con los soldados que estaban de baja por enfermedad, y luego enfil hacia el ro Hidaspes.

Se le haba informado de que Poro estaba con la totalidad de su ejrcito en el otro lado de ese ro, muy
resuelto a impedirle pasar, o atacarle mientras estuviese cruzando. Habiendo comprobado esta noticia,
Alejandro envi a Coeno, hijo de Polemcrates, de vuelta al ro Indo con indicaciones de desmontar en
piezas transportables todos los barcos que haba preparado para cruzar ese ro, y llevarlos al ro
Hidaspes. Coeno desarm todos los barcos, y los transport adonde se le haba dicho; los ms pequeos
los dividieron en dos piezas, y los triacntoros en tres. Las piezas fueron llevadas en carros hasta la
ribera del Hidaspes; all las ensamblaron de nuevo y botaron la fota entera en el ro. Alejandro tom las
fuerzas que tena cuando lleg a Taxila, aumentadas con 5.000 indios bajo el mando de Taxiles y los
jefes de aquel territorio, y los hizo marchar hacia el mismo ro.

CAPTULO IX
PORO OBSTRUYE EL AVANCE DE ALEJANDRO

Alejandro se instal en la orilla del Hidaspes, donde se divisaba a Poro con todo su ejrcito y su
considerable dotacin de elefantes, que cubran toda la orilla opuesta. ste se qued a vigilar el paso
frente al sitio donde vio acampar a Alejandro, y apost centinelas en otros tramos del ro que eran
fcilmente vadeables, colocando a buenos oficiales en cada destacamento, pues estaba muy decidido a
obstruir el paso de los macedonios. Cuando Alejandro se percat de ello, consider que era conveniente
mover su ejrcito en distintas direcciones, para distraer la atencin de Poro y despistarle hasta dejarle
sin saber qu hacer. Dividi su ejrcito en varias unidades; llev a algunas de sus tropas ora aqu, ora
all; al mismo tiempo provocando estragos en el territorio enemigo y escrudiando atentamente el ro
para ver si exista un lugar por donde fuese ms fcil de vadear. El resto de sus tropas las confi a sus
diferentes generales, a quienes de igual forma dispers en distintas direcciones. Tambin mand a
acopiar grano de los campos en los alrededores de aquende el Hidaspes para el campamento; y as
hacer que fuese evidente para Poro que haban decidido permanecer cerca de la orilla hasta que el nivel
de las aguas del ro descendiera en el invierno, cuando es posible el cruce por muchos lugares a lo largo
del cauce.

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Sus barcos navegaban ro arriba y ro abajo, las pieles se estaban llenando de heno para usarlas como
balsas, y toda la playa pareca estar cubierta por toda la caballera en un punto y en otro por la
infantera; a Poro no se le dio una sola oportunidad de permanecer quieto en un sitio, o concentrar a
todas sus tropas juntas en un punto escogido por ser adecuado para la defensa del paso. Adems, en
aquella temporada todos los ros de la India fuyen con el cauce muy crecido, y aguas turbias y raudas,
porque es la poca del ao cuando el sol est orientado hacia el solsticio de verano. sta es la estacin
de las copiosas e incesantes lluvias en la India, y las nieves del Cucaso, donde la mayora de los ros
tienen sus fuentes, se funden y van a aumentar las corrientes en gran medida. Pero en el invierno
vuelven a disminuir, los ros se encogen y el agua se pone clara, y son vadeables por algunos lugares;
con la excepcin del Indo, el Ganges, y tal vez uno o dos ms. En cualquier caso, el Hidaspes si es factible
vadearlo entonces.

CAPTULO X
ALEJANDRO Y PORO EN EL HIDASPES

Por ello, Alejandro ech a correr el rumor de que iba a esperar a que tal estacin del ao llegara, si el
paso segua obstaculizado como en aquel momento. En realidad, todo el tiempo estaba al acecho para
ver si mediante la rapidez de sus movimientos podra escabullirse de la vigilancia del adversario y cruzar
por un lugar cualquiera sin ser observado. Sin embargo, se dio cuenta de que era imposible hacerlo por
el mismo sitio donde haba acampado Poro, tan cercano a la orilla del Hidaspes; no slo debido a la
multitud de sus elefantes, sino tambin por su gran ejrcito dispuesto en orden de batalla y
esplndidamente ataviado, que estaba listo para atacar a sus hombres tan pronto como pusieran un pie
fuera del agua. Por otra parte, saba que sus caballos no estaran dispuestos a siquiera posar las patas en
la orilla opuesta, puesto que los elefantes caeran enseguida sobre ellos y los espantaran por su aspecto
y su barritar; mucho menos se mantendran tranquilos sobre las balsas de cuero durante el cruce del ro,
ya que al mirar hacia el otro lado y olfatear a los elefantes, se convertiran en una masa frentica y
saltaran al agua.

Por lo tanto, decidi realizar una travesa furtiva mediante la maniobra siguiente: en la noche, llev a la
mayor parte de su caballera bordeando la orilla en varias direcciones, armando todo el barullo posible y
elevando gritos de batalla en honor a Enalo. Hacan todo tipo de ruido, como si estuvieran realizando
preparativos para cruzar el ro. Poro se vio forzado a marchar tambin a lo largo del ro, delante de sus
elefantes dispuestos en paralelo a los lugares de donde vena el clamor. As, Alejandro poco a poco le
impuso el hbito de conducir a sus hombres desplegados frente a la batahola de la orilla contraria. Pero
como esto ocurra con frecuencia, y al descubrir que no se trataba de otra cosa que bulla y gritos de

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batalla, Poro dej de avanzar deprisa hasta el punto donde se crea que llegara la caballera; al
constatar que su miedo haba sido infundado, opt por permanecer en su posicin en el campamento.
No obstante, no renunci a enviar exploradores a patrullar a lo largo de la ribera. Una vez que Alejandro
se convenci de que la mente de Poro ya no albergaba temor alguno a sus tentativas nocturnas, ide
una nueva estratagema.

CAPTULO XI
ESTRATAGEMA DE ALEJANDRO PARA CRUZAR EL RO

Exista en la ribera del Hidaspes un promontorio saliente, donde el ro formaba una formidable curva.
Estaba cubierto por un denso bosque que contena toda clase de rboles, y ms all, en medio del ro y
opuesta a l, haba una isla llena de rboles y sin senderos por estar deshabitada. Notando que la isla
estaba exactamente enfrente del promontorio, y que ambos eran boscosos e ideales para ocultar el
cruce del ro, Alejandro decidi transferir a su ejrcito a este lugar. Tanto el promontorio como la isla se
hallaban a 150 estadios de distancia de su campamento principal. A lo largo de toda la ribera, apost
centinelas separados por una corta distancia, para no perderse de vista unos a otros y poder escuchar
las rdenes voceadas desde cualquier direccin. Para disimular el plan, mand que siguieran haciendo
ruido en todas partes durante muchas noches ms, y que las fogatas se mantuvieran ardiendo en el
campamento.

Cuando el rey decidi que ya poda llevar a cabo el paso del ro, en el campamento se prepararon
abiertamente las medidas para el cruce. Crtero se quedara en el campamento con su propia hiparqua
de caballera, los jinetes aracosios y paropamisadas, las unidades de la falange de la infantera de
Macedonia que mandaban Alcetas y Poliperconte, junto con los jefes de los indios que habitan en este
lado del Hfasis, que tenan con ellos a 5.000 hombres. A Crtero se le orden no cruzar el ro antes que
Poro se hubiese trasladado con sus fuerzas contra Alejandro, o antes de que ste mismo se cerciorase
de que Poro se haba dado a la fuga, tras haber obtenido Macedonia una nueva victoria. "Sin embargo,"
dijo Alejandro, "si Poro toma slo a una parte de su ejrcito para marchar a enfrentarme, y deja a la otra
parte con los elefantes en su campamento, en ese caso, t tambin debes permanecer en tu posicin
actual. Pero si lleva a todos sus elefantes con l contra m y una fraccin del resto de su ejrcito se
queda atrs en el campamento, entonces t debes cruzar el ro a toda velocidad.

Porque slo los elefantes," prosigui el rey," hacen que sea imposible desembarcar a los caballos en la
otra orilla. El resto del ejrcito puede cruzar fcilmente."

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CAPTULO XII
EL CRUCE DEL HIDASPES

Tales fueron las cautelosas indicaciones para Crtero. Entre la isla y el gran campamento donde haba
dejado a este general, Alejandro destac a Meleagro, talo y Gorgias con los mercenarios griegos de
caballera e infantera, dndoles instrucciones de que cada seccin del ejrcito cruzara tan pronto como
vieran a los indios involucrados en la batalla. A continuacin, tom al selecto cuerpo del gema de los
llamados Compaeros, as como las hiparquas de caballera de Hefestin, Prdicas y Demetrio, las
caballeras de Bactria, Sogdiana y Escitia, y los arqueros montados dahos. De la falange de infantera
tom a los hipaspistas, las unidades de Clito y Coeno, con los arqueros y agrianos; e inici la marcha en
secreto, mantenindose lejos de la orilla del ro para no ser visto yendo hacia la isla y el promontorio,
sitio por el cual se haba decidido a cruzar.

All, las pieles se llenaron durante la noche con la paja que haba sido adquirida mucho antes, y se
cosieron con fuertes puntadas por la parte superior. Esa misma noche, se produjo una furiosa tormenta
con lluvia, con lo que sus preparativos y su intento de cruzar pasaran an ms inadvertidos, ya que el
ruido de los truenos y la tormenta ahog el producido por las armas y el vocero de los oficiales. La
mayora de los barcos, las galeras de treinta remos incluidas con el resto, haban sido desmontados en
piezas a orden suya, y se transportaron a este lugar, donde los haban vuelto a ensamblar y escondido
en el bosque. Al despuntar la luz del da, amainaron el viento y la lluvia; el resto del ejrcito se posicion
frente a la isla, la caballera embarc en las balsas hechas con las pieles, igual que tantos de los soldados
de a pie como los barcos pudieron soportar. Pasaron tan sigilosamente que no fueron detectados por
los centinelas apostados por Poro; no antes de haber conseguido pasar ms all de la isla y estando no
muy lejos de la otra orilla.

CAPTULO XIII
EN LA OTRA ORILLA DEL HIDASPES

Alejandro se embarc en un triacntoro y se dirigi hacia la otra ribera, acompaado por Prdicas,
Lismaco, dos miembros de la escolta real, Seleuco, uno de los Compaeros, que despus sera rey, y la
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mitad de los hipaspistas; las tropas restantes se transportaron en otras galeras del mismo tamao.
Cuando los soldados pasaron allende la isla, enfilaron su rumbo hacia la orilla ya sin disimulo, y cuando
los centinelas enemigos los avistaron, partieron a avisar a Poro tan rpido como el caballo de cada quien
poda galopar. El mismo Alejandro fue el primero en saltar a tierra, y de inmediato empez a formar en
correcto orden de batalla a la caballera a medida que sta iba desembarcando de sus embarcaciones y
de los dems triacntoros. La caballera haba recibido rdenes de ser la primera en desembarcar; y ya
desplegada en el orden usual, Alejandro se puso al frente y se dispuso a avanzar. Pronto vio que, debido
a su desconocimiento del lugar, haba efectuado el desembarco en un terreno que no era parte de la
ribera, sino una isla; una bastante grandota, de ah que no se diera cuenta de que se trataba de una isla.
Estaba separada de la otra orilla por un meandro del ro donde el cauce era poco profundo. Pero la
fuerte lluvia cada durante la tormenta anterior, que dur la mayor parte de la noche, haba aumentado
tanto las aguas que la caballera no poda encontrar un vado, y tema someterse a otro cruce tan
laborioso como el primero.

Cuando por fin se encontr un vado, Alejandro condujo a sus hombres a travs de l con mucha
dificultad porque pasaban por donde ste era ms profundo; el agua les llegaba por encima del pecho a
los infantes, y de los caballos slo sus cabezas se elevaban por encima de ella. Cuando tambin hubo
cruzado este tramo, seleccion al gema de caballera y a los mejores hombres de las otras hiparquas
de las restantes caballeras, y los puso en columna a su derecha. Frente a toda la caballera ubic a los
arqueros montados, desplaz junto a la caballera y delante de la infantera a los hipaspistas reales bajo
el mando de Seleuco. Cerca de ellos estaba el gema de a pie, y junto a stos el resto de los hipaspistas,
en el orden de precedencia que se estilaba en aquellos tiempos. A cada lado, en los extremos de la
falange, iban los arqueros, los agrianos y los lanzadores de jabalina.

CAPTULO XIV
BATALLA DEL HIDASPES

Habiendo dispuesto as a su ejrcito, Alejandro orden a la infantera seguir adelante a un ritmo lento y
regular; no eran muchos menos de 6.000 hombres, y segn pensaba el rey, tenan superioridad en
caballera, por lo que llev solamente a un total de 5.000 jinetes hacia adelante con rapidez. Tambin
orden a Taurn, el jefe de los arqueros, guiarlos con la misma velocidad detrs de la caballera. El rey
haba llegado a la conclusin de que si Poro llegaba a enfrentarle con todas sus fuerzas, no tendra
dificultad en superarle al contraatacar con su caballera, o mantenerse a la defensiva hasta que su
infantera llegase en el transcurso del combate; pero si los indios se amedrentaban por su extraordinaria

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audacia al pasar el ro y escapaban, l sera capaz de darles alcance en su huida, por lo que la masacre
sera mayor, y no quedaran muchos problemas ms para l.

Aristbulo dice que el hijo de Poro lleg con unos sesenta carros de guerra antes de que Alejandro
acabara de cruzar desde la isla a la orilla, y que podra haber impedido el paso de Alejandro quien
estaba ya teniendo dificultades incluso cuando nadie se le opona si los indios hubieran bajado de sus
carros y asaltado las primeras lneas de macedonios que salan del agua. Empero pasaron de largo con
los carros, y de esa forma el cruce fue bastante seguro para Alejandro, quien al llegar a la orilla mand a
sus arqueros montados a cargar contra los indios en los carros, y stos los pusieron fcilmente en fuga,
muchos de ellos malheridos. Otros autores dicen que tuvo lugar una batalla entre los indios que
vinieron con el hijo de Poro y Alejandro al frente de su caballera; que el hijo de Poro traa consigo una
fuerza muy superior, que el mismo Alejandro fue herido por ste, y que cay en accin su caballo
Bucfalo, al que le tena mucho cario, herido, al igual que su amo, por el hijo de Poro.

Sin embargo, Ptolomeo, hijo de Lago, con quien estoy de acuerdo esta vez, da una versin diferente.
Este autor tambin dice que a quien envi Poro fue a su hijo, pero no con apenas 60 carros de guerra;
no es probable que Poro, oyendo de sus exploradores que, o bien el propio Alejandro o, en todo caso,
una parte de su ejrcito se haban acercado a la orilla del Hidaspes en la que estaban, pensara en
mandar a su hijo contra l con slo esa cantidad de carros. Se trata, de hecho, de que 60 eran
demasiados para enviarlos como una partida de reconocimiento, y no son apropiados para una rpida
retirada; pero, eso s, eran una fuerza suficiente para inmovilizar a las del enemigo que an no hubieran
pasado, as como para atacar a los que ya haban desembarcado. Ptolomeo dice que el hijo de Poros se
present a la cabeza de 2.000 soldados de caballera y 120 carros. Para entonces, Alejandro haba
cruzado desde la isla antes de que aparecieran.

CAPTULO XV
DESPLIEGUE TCTICO DE PORO

Ptolomeo tambin dice que Alejandro en primer lugar envi a los arqueros montados contra aquella
fuerza; luego se puso al frente de la caballera, creyendo que era Poro quien se acercaba con todas sus
fuerzas, y que este cuerpo de caballera era slo la vanguardia del resto de su ejrcito. Tras haber
determinado con exactitud el nmero de los indios a combatir, de inmediato embisti velozmente
contra ellos con la caballera que tena a mano. Al darse cuenta los adversarios de que quien arremeta
contra ellos era Alejandro en persona, acompaado por la caballera en torno a l, formada no en el

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orden de batalla acostumbrado, sino en escuadrones, cedieron terreno; unos 400 de su caballera
murieron en la contienda, entre ellos el hijo de Poro. Los carros tambin fueron capturados, con los
caballos y todo incluido, porque eran pesados y lentos en el retroceso, y resultaron intiles en el
combate propiamente dicho a causa de la tierra arcillosa.

Cuando los jinetes que haban escapado de la debacle le contaron a Poro la nueva de que el mismo
Alejandro haba cruzado el ro con la for de su ejrcito, y que su hijo haba fallecido en la batalla, ste
no poda decidirse qu rumbo tomar. Era obvio que los hombres que se haban quedado atrs con
Crtero intentaran cruzar el ro desde el gran campamento, que estaba justo enfrente del suyo. Al final
prefiri marchar contra el mismo Alejandro con todo su ejrcito, y entablar un combate decisivo con las
mejores y ms tenaces tropas de los macedonios, comandados por el rey en persona. Por precaucin,
dej unos pocos de los elefantes, junto con un pequeo ejrcito, en el campamento para sobrecoger a
la caballera de Crtero y mantenerlos lejos de su orilla. Luego, tom a todos sus jinetes, un total de
4.000 hombres, sus 300 carros de guerra, 200 elefantes y 30.000 soldados de infantera de lite, y
march a encontrarse con Alejandro.

Encontrando un lugar en el que vio que no haba fango, sino que debido a la arena el suelo era todo
nivelado y endurecido, y por lo tanto apto para el avance y retroceso de la caballera, Poro despleg all
a su ejrcito. En primer lugar coloc a los elefantes por delante, cada animal a aproximadamente cien
pies aparte, de modo que se extendieran en lnea en la parte delantera de la infantera, y causaran
pavor entre la caballera de Alejandro. Adems, pensaba el monarca indio que a ninguno de los
enemigos se le ocurrira la temeridad de penetrar en los espacios que separaban a los elefantes; la
caballera sera disuadida de siquiera intentarlo por el susto de sus equinos, y menos an lo hara la
infantera, pues era probable que fuesen echados hacia atrs por los pesadamente armados soldados
que caeran sobre ellos, y seran pisoteados por los elefantes dando volteretas en torno a ellos. Cerca de
stos haba apostado a su infantera, que no ocupaba una lnea al lado de los animales, sino que iba en
una segunda lnea detrs de ellos, a una distancia oportuna para que las unidades de infantera
pudieran avanzar rpido hacia los espacios entre los paquidermos. Poro tena tambin otras tropas de
infantera ubicadas ms all de los elefantes, en ambas alas, y en ambos fancos de la infantera haba
destacado a la caballera, frente a la cual iban los carros en las dos alas de su ejrcito.

CAPTULO XVI
TCTICAS DE ALEJANDRO

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Tal fue orden de batalla que ide Poro para sus fuerzas. Al observar Alejandro que los indios haban
terminado de formar para la batalla, detuvo a su caballera para no avanzar ms lejos, y que pudiera
alcanzarlos la infantera, que ya apareca, y cuando la falange hubo arribado cerca de la caballera tras
una rpida marcha, no los hizo formar enseguida ni los condujo directo al ataque; no deseaba entregar
en bandeja a sus hombres, resoplando de agotamiento y sin aliento tras la caminata, a los brbaros
frescos y descansados. Por el contrario, hizo que su infantera reposara hasta que recobrasen sus
fuerzas; montando a caballo, trot alrededor de sus lneas para inspeccionar a sus soldados.

Acabando de estudiar el despliegue de los indios, decidi no avanzar contra el centro, frente al cual los
elefantes se hallaban, y en los espacios entre ellos era visible una densa falange de adversarios; le
empezaba a preocupar el despliegue tctico que Poro haba elaborado para dicha seccin, puesto que
evidentemente haba previsto lo que poda intentar el macedonio. Pero como posea una superior
caballera, tom la mayor parte de aqulla y arremeti contra el ala izquierda del enemigo, con el
propsito de empezar el ataque en este fanco. Contra la derecha, envi a Coeno con su propia
hiparqua y la de Demetrio, indicndole mantenerse detrs de los brbaros cuando, al ver stos la densa
masa de la caballera del rey embistiendo contra ellos, se aglomerasen a toda prisa para ir a enfrentarlo.
Seleuco, Antgenes y Taurn recibieron la orden de ponerse al mando de la falange de infantera, pero
sin involucrarse en la lucha hasta que observaran que la caballera y la falange de infantera enemigas se
hundan en el desorden por el ataque de la caballera bajo el mando del rey.

Cuando llegaron dentro del alcance de las fechas, Alejandro lanz a 1.000 de los arqueros montados
contra el ala izquierda de los indios; de esta manera lograra sumir las lneas del enemigo apostadas all
en la confusin por la lluvia incesante de fechas y la carga simultnea de los jinetes. l mismo galop
prontamente con la caballera de los Compaeros contra el ala izquierda de los brbaros, ansioso de
atacarlos por el fanco mientras todava se encontraban desorganizados, y antes de que su caballera
pudiera ser desplegada para responder.

CAPTULO XVII
DERROTA DE PORO

Mientras tanto, los indios haban concentrado su caballera desde todas las partes, y se desplazaban
hacia adelante apartndose de su posicin para contraatacar a la caballera de Alejandro. Coeno
apareci en ese momento con sus hombres por la retaguardia, de acuerdo con las rdenes recibidas.
Los indios, observando esto, se vieron obligados a bifurcar la lnea de su caballera en ambos sentidos;

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la parte ms avezada y numerosa enfil en contra de Alejandro, y el resto volvi grupas para encargarse
de Coeno y sus fuerzas. Esto tuvo el efecto de que a las filas indias y sus cuidadosos planes se los tragara
el caos. Alejandro vio su oportunidad en el momento en que la caballera se daba la vuelta en la otra
direccin; atac a los que tena enfrente con tal bro que los indios no pudieron aguantar la embestida
de su caballera, y fueron desbandados y arrojados hacia atrs, refugindose detrs de los elefantes
como si fuesen una muralla amiga. Al contemplar esto, los guas de los elefantes instaron a los animales
a cargar contra la caballera, pero ahora la propia falange de los macedonios avanzaba directamente
hacia los paquidermos; los hombres lanzaban jabalinas para derribar a los guas y tambin los infantes
ms audaces lograron llegar cerca: desplegados en torno a las enormes patas, golpeaban a las propias
bestias desde todos lados.

Se desarroll as la accin blica ms inslita de todas cuantas se haban dado hasta entonces. Siempre
que los animales hallaban cmo girar sobre s mismos, arremetan contra las filas de la infantera y
demolan la falange de los macedonios, compacta como sola ser. Los de la caballera de la India, viendo
que la infantera estaba demasiado ocupada en esto, se reunieron de nuevo y avanzaron contra los
jinetes de Macedonia. Pero los hombres de Alejandro, destacados por su combatividad y disciplina, los
apabullaron una segunda vez, y fueron rechazados de nuevo hacia los elefantes y encerrados entre
ellos. Para ese momento, la totalidad de la caballera de Alejandro se haba reunido en un solo
escuadrn, no porque su rey les hubiese dado la orden, sino porque la lucha misma los haba llevado a
ello, y dondequiera que atacaban, las filas de los indios eran destrozadas.

Las bestias estaban ahora apiadas en un espacio angustiosamente estrecho; haciendo cabriolas y
dando empellones para despejar el terreno, pisoteaban y lesionaban a las tropas amigas y a las tropas
enemigas equitativamente. En consecuencia, se produjo una gran matanza entre la caballera,
encerrada como estaba en un espacio reducido en torno a los elefantes. La mayora de los cuidadores
de los elefantes haban sido tumbados por las jabalinas, y algunos de los animales haban recibido
heridas, mientras que otros ya no podan seguir y luchaban por alejarse de la batalla a causa de sus
sufrimientos o por fallecimiento de su gua. Enloquecidos por el dolor, corran hacia amigos y enemigos
por igual, empujndolos, pisotendolos y matndolos de todas las formas imaginables. A los
macedonios les iba mejor, pues se retiraban a tiempo cuando vean venir a esas impresionantes moles a
la carrera, porque ellos se haban abalanzado sobre los animales en un espacio ms abierto y actuaban
de acuerdo con un plan; cuando los elefantes se daban media vuelta para regresar, los seguan de cerca
y lanzaban venablos contra ellos. Los indios que en su retirada se metan entre los elefantes estaban
recibiendo ahora un mayor dao de parte de ellos. Cuando los animales estaban demasiado
extenuados, y ya no eran capaces ni de cargar a media fuerza, comenzaron a retirarse de cara a los
enemigos como barcos que van a contracorriente, emitiendo simplemente un estridente sonido de
advertencia con sus trompas.

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Alejandro rode toda la lnea adversaria con su caballera, y dio la seal a la infantera de juntar sus
escudos entre s para formar un rectngulo muy compacto, y avanzar as en falange. Por este medio, la
caballera india, con la excepcin de unos pocos hombres, se redujo considerablemente en nmero
luchando contra ellos; como tambin la infantera, porque los macedonios estaban presionndolos por
doquier. Percatndose de que estaban siendo derrotados, todos los que podan hacerlo se dieron a la
fuga a travs de los espacios abiertos entre los distintos escuadrones de la caballera de Alejandro.

CAPTULO XVIII
PRDIDAS DE AMBOS COMBATIENTES PORO SE RINDE

Al mismo tiempo, Crtero y los otros oficiales del ejrcito de Alejandro que se haban quedado en el
campamento del Hidaspes, cruzaron el ro cuando se dieron cuenta de que Alejandro haba logrado otra
brillante victoria. Estos hombres, estando descansados, continuaron con la persecucin de los fugitivos
en lugar de las exhaustas tropas de Alejandro; nada menos que una gran masacre de los indios en
retirada fue lo que hicieron. De los indios, algo menos de 20.000 soldados de infantera y 3.000 de
caballera murieron en esta batalla. Todos los carros de guerra fueron hechos pedazos; dos hijos de Poro
fueron abatidos en combate, al igual que Espitaces, el strapa de los indios de aquella regin, todos los
guas de los elefantes, los aurigas de los carros de guerra y todos los jefes de caballera y los generales
del ejrcito de Poro. Los elefantes que no murieron ah fueron capturados posteriormente. De las
fuerzas de Alejandro, en cambio, cayeron unos 80 de los 6.000 soldados de infantera que participaron
en el primer ataque, y diez de los arqueros montados que tambin fueron los primeros en participar en
la accin; unos 20 de la caballera de los Compaeros, y 200 jinetes de otras hiparquas.

Poro haba demostrado su admirable talento para la guerra en aquella batalla, realizando
competentemente las tareas no slo de un general, sino tambin de un valiente soldado; observando la
masacre de su caballera y viendo que algunos de sus elefantes yacan muertos, otros privados de sus
guas errando por all en condiciones lastimeras, y que la mayor parte de su infantera haban perecido,
no escap, como el Gran Rey Daro hizo, dando un mal ejemplo a sus hombres. Por el contrario,
mientras qued algn contingente indio que se mantuviera firme y ordenado en la batalla, l prosigui
la lucha. Pero al final, tras haber recibido durante la confrontacin una herida en el hombro derecho, la
nica parte de su cuerpo sin proteccin, debi retroceder. Su cota de malla protega el resto de su
cuerpo de los proyectiles, al ser extraordinaria por su resistencia y porque encajaba a la perfeccin en
sus extremidades, como pudieron observar ms tarde los que le vieron. Herido, hizo dar la vuelta a su
elefante y empez a retirarse del campo.

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Alejandro, que haba constatado que aqul era un gran hombre y valeroso en la batalla, deseaba
preservarle con vida. Por consiguiente, mand primero a verle al indio Taxiles, quien cabalg hasta
ponerse a una cercana pero prudencial distancia del elefante que cargaba a Poro, y le orden mantener
quieto al paquidermo; le asegur que huir ya no era posible para l y le rog que escuchase el mensaje
de Alejandro. No obstante, al ver Poro que el heraldo era Taxiles, su viejo enemigo, se dio media vuelta
y se dispuso a atravesarlo con una jabalina; probablemente lo habra matado si el otro no hubiera
puesto rpido a su caballo fuera del alcance de Poro, antes de que ste pudiera golpearlo. Alejandro no
se enfad con Poro ni siquiera por esto, sino que continu envindole ms emisarios uno tras otro; el
ltimo de todos fue Meroe, un indio, porque se haba enterado de que era un antiguo amigo de Poro.
Tan pronto como ste termin de escuchar el mensaje que le llev Meroe, y, al mismo tiempo,
sintindose vencido por la sed, detuvo su elefante y se ape de l. Despus de beber un poco de agua y
sentirse refrescado, le dijo a Meroe que le llevara sin ms retraso ante Alejandro. As lo hizo Meroe.

CAPTULO XIX
ALIANZA ENTRE ALEJANDRO Y PORO MUERTE DE BUCFALO

Cuando Alejandro escuch que Meroe traa a Poro, se puso al frente de sus tropas con algunos de los
Compaeros para ir al encuentro; detuvo su caballo frente a l, admirando su hermosa figura y su
estatura, que se elevaba un poco ms de cinco codos. Tambin se sorprendi de que su indmito
espritu no diera muestras de estar intimidado, sino que avanz a su encuentro como un hombre
valiente recibira a otro hombre valiente, habiendo luchado honorablemente en defensa de su propio
reino contra otro rey. Alejandro fue el primero en hablar, pidindole al indio que le dijera cul era el
tratamiento que deseaba recibir. El relato asegura que Poro contest:

"Trtame, Alejandro, como a un rey!"

Muy complacido por estas palabras, Alejandro le respondi:

"Por parte ma, Poro, sers tratado de esta manera. Por la tuya pdeme algo que te agradara recibir a
ti."

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Sin embargo, Poro dijo que todo lo que deseaba estaba incluido en esa peticin. Alejandro, an ms
contento por esta contestacin, no slo le restituy la soberana sobre sus propios territorios, sino que
tambin agreg otro domino al que ya tena, de mayor magnitud que el anterior. As cumpli el deseo
de aqul admirablemente valeroso hombre de ser tratado como un rey, y desde ese momento ste le
fue siempre leal en todas las circunstancias.

Tal fue el resultado de la batalla de Alejandro contra Poro y los indios que vivan allende el ro Hidaspes,
que se libr en el mes de muniquin en el ao del arcontado de Hegemn en Atenas.

Alejandro fund dos ciudades, una donde la batalla se llev a cabo, y la otra en el lugar donde se
comenz a cruzar el ro Hidaspes; a la primera la llam Nicea, en conmemoracin de su victoria sobre
los indios, y a la segunda Bucfala en memoria de su caballo Bucfalo, que muri all, no por haber sido
herido por cualquier arma, sino por los efectos de la fatiga y la vejez; contaba ya con una treintena de
aos y estaba muy desgastado por el agotamiento. Este Bucfalo haba compartido muchas penurias y
peligros con Alejandro durante muchos aos; no se dejaba montar por nadie que no fuera el rey, porque
rechazaba a otros jinetes. Era a la vez de tamao inusual y generoso de temple. La cabeza de un buey la
tena grabada como una marca distintiva, y, de acuerdo con algunos autores, sa fue la razn por la que
recibi aquel nombre; pero dicen otros que, aunque era negro por completo, tena una mancha blanca
en la testa que tena un notorio parecido con la cabeza de un buey. En la tierra de los uxios, este caballo
se lo robaron a Alejandro, quien inmediatamente envi una proclama por todo el pas diciendo que iba
a matar a todos los habitantes a menos que el caballo fuese devuelto. Como resultado de esta
proclama, el animal fue trado de nuevo sin tardanza ante l. Lo cual ilustra cuan intenso era el cario
que Alejandro senta por el caballo, y el grande temor a Alejandro que los brbaros albergaban.
Permitidme que rinda este pequeo homenaje de mi parte a este Bucfalo por deferencia a su amo.

CAPTULO XX
LA CONQUISTA DE LOS GLAUSOS LA EMBAJADA DE ABISARES CRUCE DEL RO ACESINES

Realizados los ritos fnebres con todos los honores debidos para los macedonios cados en la batalla,
Alejandro ofreci los sacrificios rituales a los dioses en agradecimiento por su victoria, y organiz
concursos de gimnasia y equitacin en la orilla del Hidaspes, en el lugar donde por primera vez lo cruz
con su ejrcito. Ms adelante, dej a Crtero atrs con una parte del ejrcito para terminar de erigir y
fortificar las ciudades que l estaba fundando en aquella regin; l mismo deba proseguir su marcha
para combatir con los indios de la tierra contigua a los dominios de Poro. De acuerdo con Aristbulo,

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este pueblo era conocido con el nombre de glaucnicos, Ptolomeo, al contrario, los llama glausos; cul
era realmente el nombre que llevaban, me es bastante indiferente. Alejandro atraves su tierra con la
mitad de la caballera de los Compaeros, los soldados de infantera escogidos de cada falange, todos
los arqueros montados, los agrianos y los arqueros de a pie. Todos los habitantes se acercaron a l en
son de paz para capitular voluntariamente, y de esta manera es como se adue de treinta y siete
ciudades; las ms chicas de stas tenan 5.000 habitantes en total, y las ms grandes presuman de
poseer por encima de 10.000 ciudadanos. Tambin tom muchos pueblos, cuya poblacin no era mucho
menor que de las ciudades. Estas tierras tambin se las cedi a Poro para que las gobernara, y debi
enviar de vuelta a Taxiles a sus dominios despus de apadrinar una reconciliacin entre l y Poro.

En ese momento lleg una legacin de parte de Abisares, quien le dijo que su rey estaba dispuesto a
entregarse y cederle la tierra que gobernaba. Y, sin embargo, antes de la batalla entre Alejandro y Poro,
Abisares ambicionaba unir sus fuerzas a las de este ltimo. Mudando de opinin, envi a su hermano
con los embajadores ante Alejandro, cargados de tesoros y cuarenta elefantes como regalo para el rey.
Otra legacin vino de parte de los indios independientes, y de un cierto gobernante indio llamado Poro,
distinto del anterior18. Alejandro contest que Abisares deba comparecer ante l lo ms pronto posible,
con la amenaza explcita de ir a verle con su ejrcito en un lugar donde no se alegrara de encontrarle,
en caso de no presentarse.

Fratafernes, el strapa de Partia e Hircania, fue otro que lleg a ver a Alejandro, trayendo a los tracios
que se haban quedado con l. Mensajeros de Sisicoto, strapa de los asacenos, arribaron tambin para
informar que los nativos haban asesinado al strapa y se haban sublevado contra Alejandro. ste
reaccion despachando a Filipo y Tiriaspes con un ejrcito para sofocar la rebelin y poner en orden los
asuntos de aquella satrapa.

Despus se dirigi hacia el ro Acesines. Ptolomeo, hijo de Lago, ha descrito slo el tamao de este ro
de entre todos los que surcan la India: afirma que Alejandro lo cruz con su ejrcito en barcos y botes
de pieles cosidas; la corriente era rpida y el cauce estaba lleno de rocas grandes y afiladas, contra las
cuales el agua chocaba y formaba violentos remolinos. Dice tambin que su anchura ascenda a quince
estadios; que los que pasaron en los botes de pieles tuvieron un cruce tranquilo, pero que no pocos de
los que cruzaron en los barcos perecieron ahogados, ya que muchos de ellos zozobraron al estrellarse
con las rocas y hacerse astillas. A partir de esta descripcin, sera posible que uno llegue a ciertas
conclusiones por comparacin: no se han desviado de la realidad quienes proponen que la dimensin
del ro Indo es de una media de cuarenta estadios de ancho, la cual se contrae a quince estadios donde
es ms estrecho y ms profundo, y que sta es la anchura del Indo en muchos lugares. Llego yo,
18 Estrabn afirma que este Poro era primo del Poro que Alejandro derrot.

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entonces, a la conclusin de que Alejandro eligi una parte del Acesines donde el cauce era ms amplio,
porque en ese caso encontrara el fujo ms lento que en otros lugares.

CAPITULO XXI
ALEJANDRO AVANZA MS ALL DEL HIDRAOTES

Despus de cruzar el ro, le dijo a Coeno que se quedase con su propia unidad en aquella orilla, para
supervisar el paso de la parte del ejrcito que se haba quedado atrs con el fin de recolectar grano y
otros suministros en los territorios de los indios que ya eran sbditos suyos. Envi a Poro a sus dominios
para seleccionar a los ms feroces de sus indios, reunir todos los elefantes que pudiera y, hecho todo,
regresar donde los macedonios. Al otro Poro, el desleal, decidi darle caza con las ms ligeras tropas de
su ejrcito; le haban informado que aqul haba salido de la tierra que gobernaba y haba huido. El Poro
rebelde, mientras subsistan las hostilidades entre Alejandro y el otro Poro, haba enviado emisarios a
Alejandro con la oferta de someterse y rendir sus ciudades a l; ms por enemistad con el Poro
beligerante que por simpata hacia Alejandro. Pero cuando se enter de que el primero no haba
perdido la libertad, y encima le haban puesto en el trono de otro gran pas adems del suyo, temi no
tanto a Alejandro como a su tocayo, y huy de su tierra llevndose con l a muchos guerreros a quienes
pudo persuadir de compartir su aventura.

Persiguiendo a este hombre, Alejandro lleg al Hidraotes, que es otro ro indio no menos caudaloso y
ancho que el Acesines, pero sin una corriente tan turbulenta como aqul. El macedonio atraves las
tierras en torno al Hidraotes, dejando guarniciones en los lugares ms adecuados, con miras a que
Crtero y Coeno pudieran avanzar sin percances, recorriendo la mayor parte de aquella tierra para
forrajear. Luego, despach a Hefestin hacia el territorio del Poro sublevado, dndole una parte del
ejrcito compuesta por dos unidades de la falange, la hiparqua que ste comandaba y la de Demetrio, y
la mitad de los arqueros, sus rdenes eran entregarle el pas al otro Poro, el leal, para que ste
terminara de someter a las tribus autnomas de los indios que habitaban cerca de las orillas del ro
Hidraotes, y dejarlas despus en manos de Poro para que las gobernase. El ro Hidraotes lo cruz sin
problemas, como no sucedi en el Acesines. Luego, sigui avanzando; a medida que se internaba en la
tierra allende el Hidraotes, sucedi que la mayora de aquellas gentes capitulaba sin luchar. Algunos
salieron a su encuentro bien armados y en plan de combatir; otros trataron de escapar, y fueron
capturados y subyugados por medio de las armas.

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CAPTULO XXII
INVASIN DE LA TIERRA DE LOS CATEOS

Mientras tanto, se le inform que la tribu de los llamados cateos y algunas otras tribus indias
independientes se preparaban para la guerra, en caso de que el rey llegara a aproximarse a su tierra, y
que estaban convocando a una alianza a todas las tribus limtrofes, que eran de la misma manera
todava autnomas. Tambin le contaron que la ciudad de Sangala, cerca de la cual estaban pensando
plantearle batalla, tena excelentes fortificaciones. Los propios cateos estaban considerados como un
pueblo muy intrpido y hbil para la guerra; temperamento que los asemejaba a otras dos de las tribus
indias, los oxidracos y los malios. Poco tiempo antes, Poro y Abisares haban marchado contra ellos con
sus propias fuerzas y las de muchas otras tribus de indios libres, a quienes haban persuadido de unirse a
sus tropas; pero se vieron obligados a retirarse sin lograr nada que compensara por la afanosa
planificacin a la que se haban dedicado con este propsito.

Conociendo Alejandro los pormenores de este revs, l mismo emprendi una marcha forzada para
presentarse ante los cateos. En el segundo da despus de partir desde el ro Hidraotes, lleg a una
ciudad llamada Pimprama, habitada por una tribu de indios llamados adraistas que aceptaron sus
trminos para rendrsele. Dando un corto descanso a su ejrcito durante el siguiente da, parti al
tercero hacia Sangala, donde los cateos y las otras tribus vecinas se haban concentrado y estaban
esperndole listos frente a la ciudad, sobre una colina que no era tan elevada en ninguno de sus lados.
Haban dispuesto sus carros en torno a este cerro, y acampaban dentro del crculo que formaban stos,
de manera que parecan estar rodeados por una triple barrera de carros.

Alejandro se detuvo a contar el gran nmero de los brbaros y analiz la naturaleza de su posicin; tras
hacerlo, despleg a sus fuerzas en el orden que le pareci el ms apropiado para esta circunstancia.
Envi a sus jinetes arqueros a arremeter contra ellos sin perder tiempo, ordenando que se acercaran al
adversario todo lo que pudieran y disparasen sus fechas desde la distancia; impidiendo as que los
indios pudiesen hacer una incursin desde la barrera de carros, y herirlos dentro de sus refugios antes
de que su ejrcito tuviera ocasin de formar para pelear. A la derecha, apost al gema de caballera y
la hiparqua de Clito; prximos a stos a los hipaspistas, y luego a los agrianos. A la izquierda se haba
alineado Prdicas con su propia hiparqua y los Compaeros de a pie. A los arqueros los dividi en dos
contingentes y los coloc en cada ala.

Mientras l estaba reuniendo su ejrcito, la infantera y la caballera de la retaguardia llegaron por fin.
De stos, a la caballera tambin la dividi en dos contingentes y los mand a plantarse en cada ala, y a
la infantera le orden rellenar las filas de la falange para hacerla ms densa y compacta. Acto seguido,
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tom a la caballera desplegada a la derecha, y la condujo hacia los carros en el ala izquierda de los
indios, porque aqu su posicin le pareca ms endeble, y los carros no haban sido colocados muy
juntos.

CAPTULO XXIII
ATAQUE CONTRA SANGALA

Los indios no se retiraron de sus sitios detrs de los carros para responder al ataque de la caballera que
se les vena encima; en vez de eso, subieron a los carros y comenzaron a lanzar proyectiles desde la
parte superior de los mismos. Alejandro, al ver que esto no era trabajo para la caballera, desmont de
su corcel, y a pie lider el ataque de la falange. Los macedonios no tuvieron dificultades para despejar la
primera fila de carros indios; pero entonces los indios, tomando posicin frente a la segunda fila, ms
fcilmente pudieron repeler el ataque, ya que se situaron en formacin ms densa en un crculo ms
pequeo. Por otra parte, mientras los de Macedonia proseguan la arremetida hacia el espacio reducido,
los indios fueron arrastrndose furtivamente hacia la primera fila de carros, y, echando a un lado la
disciplina, salieron a agredir a sus enemigos a travs de los huecos que quedaban entre los carromatos,
atacando cada hombre cuando encontraba una oportunidad. Empero estos indios fueron igualmente
expulsados de all por la eficiente falange de los macedonios. Ya no pudieron resistir en la tercera fila de
carros y huyeron tan rpido como podan hacia la ciudad, encerrndose en ella.

Durante ese da, Alejandro acamp con su infantera rodeando la ciudad; al menos una gran parte de
ella como la falange alcanzaba a rodear, porque no poda desplegar a todas sus tropas en torno a la
muralla, extensa como era. Cercano a la parte que su campamento no rodeaba, exista un lago; envi a
la caballera a apostarse alrededor del mismo, que era poco profundo como descubrieron al instante.
Tal orden la dio porque supona que los indios, intimidados por su derrota reciente, querran abandonar
la ciudad en la noche. Y result tal como haba intuido; durante la segunda vigilia de la noche, la mayora
de ellos se dej caer desde la muralla, pero aterrizaron sobre los centinelas de la caballera macedonia.
Gran parte de ellos fueron muertos por stos; los hombres que venan detrs de los primeros fugitivos,
al percatarse de que el lago estaba custodiado por doquier, se retiraron a la ciudad otra vez.

Alejandro hizo cercar la ciudad con una empalizada doble, excepto en la parte donde el lago se hallaba,
y alrededor del lago coloc a vigas ms atentos. Igualmente decidi emplear su maquinaria de asedio
para derribar los muros. En el entretiempo, algunos de los hombres de la ciudad desertaron a su
campamento, y le revelaron que los indios pretendan salir subrepticiamente esa misma noche fuera de

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la ciudad y escapar por el lago, donde estaba el espacio que la empalizada no obstrua. Su reaccin fue
destinar all a Ptolomeo, hijo de Lago, asignndole tres quiliarquas de los hipaspistas, todos los agrianos
y una unidad de arqueros, indicndole el lugar por donde, segn sus suposiciones, los brbaros trataran
de abrirse camino.

"Cuando veas que los brbaros fuerzan su camino hasta aqu," le dijo, sealndole el sitio, '' t y el
ejrcito debis obstaculizar su paso y ordenar al corneta tocar la seal. Y cuando lo haga, cada uno de
los jefes, al or la seal, debe formar en orden de batalla con sus propios hombres; avanzad hacia el
ruido, adonde el corneta os gue. Yo, por mi parte, tampoco me voy a abstener de entrar en accin."

CAPTULO XXIV
CAPTURA DE SANGALA

Tales fueron las rdenes que dio el rey. Ptolomeo recogi tantos carros como pudo de los que haban
sido abandonados en la primera retirada de los brbaros y los coloc transversalmente, de manera que
podra parecer a los fugitivos en la oscura noche que tropezaban con muchos estorbos en su camino.
Como la empalizada haba sido derribada, o no la haban fijado firmemente al suelo, orden a sus
hombres acumular montones de tierra en varios lugares entre el lago y la muralla. Esto realizaron sus
soldados durante la noche. Cuando se aproximaba la cuarta vigilia, los brbaros, tal como a Alejandro le
haban revelado, abrieron las puertas orientadas hacia el lago y salieron a la carrera en esa direccin. Sin
embargo, no escaparon a la atencin de los centinelas, ni a la tropa de Ptolomeo, que se haba ubicado
detrs de ellos para prestarles ayuda. En ese mismo instante, una trompeta dio la seal, y Ptolomeo se
adelant hacia los brbaros con su ejrcito completamente equipado y formado en orden de batalla.
Los evadidos tuvieron que moverse entre los carros y la estacada colocada en el espacio intermedio, una
incmoda obstruccin para ellos. Al sonar la trompeta, Ptolomeo les cay encima, matando a los
hombres a medida que intentaban escabullirse a travs de los carros. Todos fueron repelidos de nuevo
hacia la ciudad, y en su retirada fueron cayendo hasta 500 de ellos.

Mientras tanto, Poro lleg trayendo con l a los elefantes que le quedaban, y 5.000 soldados indios. Ya
haban terminado de construir las mquinas de asedio para Alejandro y las estaban llevando hasta la
muralla, pero antes de que fuera echada abajo, los macedonios tomaron la ciudad por asalto. Haban
excavado debajo del muro, que estaba hecho de ladrillo, por donde se colaron, y tambin entraron
apoyando escalas contra l en distintos lados. En la captura de la ciudad, alrededor de 17.000 de los
indios fueron abatidos, y por encima de 70.000 fueron capturados; adems de 300 carros de guerra y

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500 de la caballera. En todo el sitio, un poco menos de 100 del ejrcito de Alejandro murieron
combatiendo; el nmero de heridos fue mayor en proporcin a los muertos: fueron ms de 1.200, entre
los que se encontraban el escolta real Lismaco y otros oficiales.

Despus del funeral de los muertos realizado de acuerdo con la costumbre, Alejandro envi a Eumenes,
el secretario real, con 300 de la caballera a las dos ciudades que se haban unido a Sangala en su
sublevacin; a decir a sus habitantes que Sangala haba cado, y para informarles que Alejandro no los
hara objeto de malos tratos si se quedaban donde estaban y le reciban como a un amigo. Despus de
todo, ningn dao les haba infigido a cualquiera de los otros pueblos indios independientes que se
haban entregado a l por su propia iniciativa. Pero stos haban escapado despavoridos de aquellas
ciudades, porque a Eumenes le precedi la nueva de que Alejandro haba tomado Sangala por la fuerza.
Cuando Alejandro lo supo, decidi perseguirlos a toda prisa, pero la mayora de ellos eran demasiado
escurridizos para l, y su huida fue exitosa, porque sus perseguidores partieron desde un punto lejano.
Sin embargo, algunos se quedaron atrs durante la retirada por hallarse dbiles, y fueron capturados
por el ejrcito y asesinados; stos fueron alrededor de 500. Luego, abandonando la persecucin, el rey
volvi a Sangala, y redujo la ciudad a escombros. Esta tierra la agreg a los dominios de los indios que
antes haban sido independientes, pero que ahora se haban sometido voluntariamente a l. Por ltimo,
envi a Poro con sus fuerzas a las ciudades que haban aceptado su supremaca, para introducir
guarniciones en ellas. l mismo se dirigi luego al ro Hfasis con su ejrcito, para someter a los indios
que moraban ms all de l. No pareca que para l la guerra fuese a tener un pronto fin; no mientras
existiera alguien que le fuera hostil.

CAPTULO XXV
EL EJRCITO SE NIEGA A CONTINUAR EL AVANCE ALEJANDRO PRONUNCIA UN DISCURSO
ANTE LOS OFICIALES

Se deca que el pas allende el ro Hfasis era frtil, que los hombres eran eximios agricultores y valientes
en la guerra, y que resolvan sus propios asuntos de gobierno de una manera estructurada y
constitucional. El pueblo llano estaba gobernado por la aristocracia, que ejerca el poder sin contrariar
en ningn modo las normas de la moderacin. Tambin afirmaban los informes que los hombres de
aquella tierra posean un nmero de elefantes que exceda por mucho al de los dems indios; eran
varones de estatura muy elevada y descollaban por su valor. Estos informes excitaron en Alejandro unas
abrasadoras ansias de avanzar ms y ms; no obstante, el espritu de los macedonios empezaba a
faquear al notar que su rey segua planeando una expedicin tras otra, e incurra en un peligro tras
otro. Se celebraron concilibulos por todo el campamento, en los cuales los ms moderados se

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limitaban a lamentar su sino, mientras que los ms exaltados declaraban resueltamente que no
seguiran a Alejandro ms lejos, incluso si l de nuevo se pona al frente para abrir la senda. Cuando l
tuvo conocimiento de lo que suceda, antes de que la indisciplina y la pusilanimidad cundieran todava
ms entre los soldados, convoc a un consejo a los jefes de todas las unidades y se dirigi a ellos con
estas palabras:

"Macedonios y aliados griegos: al ver que ya no me segus en designios arriesgados con una
determinacin igual a la que antes os animaba, os he reunido a todos en un mismo lugar para que ver si
os puedo persuadir a continuar adelante conmigo, o si vosotros me persuads a m de regresar. Si
efectivamente las penalidades a las que se os ha sometido hasta llegar a nuestra posicin actual os
parecen reprochables, y si no aprobis mi liderazgo, no puede haber ningn sentido en que siga
hablando. Pero considerad que como resultado de tales penalidades es que sois dueos de Jonia, el
Helesponto, las dos Frigias, Capadocia, Pafagonia, Lidia, Caria, Licia, Panfilia, Fenicia, Egipto junto con la
Libia helnica; as como parte de Arabia, la Celesiria, la Siria entre los ros, Babilonia, la nacin de los
susianos, Persia, Media, adems de todas las naciones que los persas y los medos gobernaban, y muchas
otras que no gobernaban; la tierra ms all de las Puertas Caspias, el pas allende el Cucaso, el Tanais,
as como la tierra ms all de este ro, Bactria, Hircania y el mar Hircano. Y tambin hemos sometido a
los escitas, incluso a los de las tierras yermas; y, adems de eso, el ro Indo fuye a travs de un territorio
que es nuestro, como tambin lo hacen el Hidaspes, Acesines e Hidraotes. Por qu, entonces, vosotros
os abstendris de sumar el Hfasis tambin, y las naciones asentadas al otro lado de este ro, a nuestro
imperio de Macedonia? O es que temis que nuestro avance sea detenido en un futuro cercano por
cualquier brbaro? De estos mismos, unos se nos someten por su propia voluntad y otros son
capturados en pleno escape; mientras que otros ms, habiendo tenido xito en sus esfuerzos por huir,
de todos modos nos dejan sus tierras desiertas, que aadimos a las de nuestros aliados, o a las de
quienes se han sometido voluntariamente a nosotros.

CAPTULO XXVI
CONTINUACIN DEL DISCURSO DE ALEJANDRO

"Yo, por mi parte, creo que para un hombre valiente los trabajos y el esfuerzo no tienen lmites; no hay
otro fin para l excepto la labor en s misma, siempre y cuando lleve a resultados gloriosos. Mas si
alguien desea saber cul ser el final de esta guerra, le hago conocer hoy que la distancia que an queda
antes de llegar al ro Ganges y el Ocano no es muy grande, y le informo que comprobaremos con
nuestros ojos que el mar Hircano se une con ste, puesto que el Ocano rodea toda la Tierra. Mi
intencin es demostrar tanto a los macedonios como a los aliados griegos que el Golfo ndico confuye

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con el Prsico, y el mar de Hircania con dicho golfo indio. Desde el Golfo Prsico, la expedicin navegar
por Libia hasta las Columnas de Heracles. A partir de estos pilares, todo el interior de Libia se convertir
en posesin nuestra19, y as el conjunto de Asia nos pertenecer a nosotros; los lmites de nuestro
imperio sern los que Dios ha designado como confines de la Tierra.

Por ello, si volvemos ahora, abandonaremos la conquista de muchas naciones belicosas de ms all del
Hfasis hasta Ocano en el este; y muchas ms entre aqul e Hircania en la direccin del viento del
norte, y, no muy lejos de ellas, los pueblos escitas. Si nos volvemos, hay razn para temer que los
pueblos que ahora son sbditos nuestros, al no ser firmes en su lealtad hacia nosotros, pueden ser
instigados a levantarse por los que an no se han sometido. Entonces todos nuestros numerosos
esfuerzos habrn sido en vano, o ser necesario para nosotros incurrir otra vez en los mismos peligros y
labores que al principio. Oh macedonios y aliados griegos, manteneos firmes! Gloriosos son los hechos
de los que acometen una grande labor y corren un grande riesgo, y es muy agradable llevar una
existencia valiente y morir dejando tras de s la gloria imperecedera. O no sabis que nuestro ancestro
ha alcanzado tan altas cotas de gloria, pasando de ser un mero mortal a convertirse en un dios, como
parece ser, debido a que no permaneci en Tirinto o Argos, o incluso en el Peloponeso o en Tebas? Los
trabajos de Dioniso no fueron pocos, pero l era una deidad de rango muy excelso para ser comparado
con Heracles. Vosotros, sin embargo, habis penetrado en las regiones ms all de Nisa, y aquella Roca
de Aornos que Heracles no pudo capturar se encuentra en vuestro poder. Sumad, pues, las partes de
Asia que an quedan por subyugar a las ya adquiridas, la minora a la mayora.

Qu memorables y gloriosas gestas podramos haber realizado si, sentados a nuestras anchas en
Macedonia, hubiramos considerado que era suficiente con dedicarnos a nuestro propio pas, sin
ninguna otra preocupacin o trabajo que tan slo repeler los ataques de las tribus de nuestras
fronteras, los tracios, ilirios y tribalos, o los griegos hostiles a nuestros intereses? Si fuera el caso que yo
actuase como vuestro general sin someterme a las mismas penurias y mantenindome lejos del peligro,
mientras vosotros hacais todo el trabajo y os exponais al peligro, no sin razn se os debilitara el
espritu y faqueara vuestra resolucin. Porque entonces solamente vosotros harais los trabajos, y las
recompensas las cosecharan otros. Sin embargo, sabis que los padecimientos los compartimos
vosotros y yo; asumimos los riesgos a partes iguales, y las recompensas estn abiertas a la libre
competencia de todos. Porque las tierras son vuestras, y vosotros sois quienes las gobernis. De igual
manera, la mayor parte de los tesoros son ahora vuestros; y cuando hayamos conquistado lo que queda
de Asia, por Zeus, que habr satisfecho vuestras expectativas, e incluso habr superado las ganancias
que cada uno esperara recibir, y entonces a quienes deseis retornar os enviar de vuelta a vuestro
propio terruo, o yo mismo os guiar de regreso a casa. A los que se queden aqu conmigo, los
convertir en la envidia de los que se marchen."
19 El interior del territorio africano conocido hasta entonces, entre Gibraltar y Egipto, y el sur inexplorado. Los gegrafos
antiguos se referan a frica como parte del continente asitico. (N. de E. J. Chinnock).

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CAPTULO XXVII
LA RESPUESTA DE COENO

Terminando Alejandro de pronunciar estas frases y otras similares, se hizo un largo silencio; nadie del
auditorio posea el coraje suficiente para hablar en oposicin al rey y sin restricciones, y tampoco
deseaban aceptar su propuesta. El rey en repetidas ocasiones anim a hablar a quien lo deseara,
aunque sus puntos de vista fuesen distintos de los que l mismo haba expresado. No obstante, el
silencio continu durante buen rato ms; y al final, Coeno, hijo de Polemcrates, hizo acopio de valor y
habl as:

"Oh rey! Ya que t no quieres gobernar a los macedonios mediante imposiciones, sino que t mismo
dices preferir liderarnos mediante la persuasin, o ceder a nuestra persuasin, y no pretendes usar la
violencia en contra nuestra; dar un discurso no en mi propio nombre ni en el de mis conmilitones aqu
presentes, que poseemos mayores honores que los sencillos soldados, y la mayora de nosotros ya
hemos recogido los frutos de nuestra labor, y debido a nuestra preeminencia somos ms celosos que el
resto para servirte en todas las cosas. En nombre de quienes voy a hablar es en el de los soldados de la
mayor parte del ejrcito. En nombre de este ejrcito no hablar lo que sea gratificante para los odos de
nuestros hombres, sino lo que considero que es ms ventajoso para ti en estas circunstancias y ms
seguro para el futuro. Siento que me incumbe no ocultar lo que pienso que es el mejor camino a seguir,
tanto debido a mi edad como al honor conferido a m por el resto del ejrcito a tu peticin, y la valenta
que he demostrado hasta el presente y sin ninguna duda, en todo peligro y labor emprendida.

Muy numerosas e impresionantes han sido las hazaas por ti alcanzadas como general nuestro y por
quienes salimos de casa contigo, por lo cual ms lgico me parece que debe ponerse fin a nuestros
trabajos y peligros. Porque t has visto por ti mismo el nmero de macedonios y griegos que
comenzaron esta expedicin, y qu pocos de nosotros hemos quedado. Bien hiciste en mandar de
vuelta de entre los nuestros a los tesalios aquella vez en Bactra, porque te habas percatado de que ya
no estaban dispuestos a continuar compartiendo nuestras fatigas. De los otros griegos, algunos se han
establecido como colonos en las ciudades que has fundado, en las que no todos permanecen por su
libre albedro. Los soldados macedonios y griegos que continuaron compartiendo nuestros trabajos y
arriesgndose con nosotros, o bien han perecido en muchas batallas, han quedado invlidos para luchar
a causa de sus heridas, o han sido desperdigados por diferentes partes de Asia. La mayora, sin embargo,
han perecido a causa de enfermedades; por lo que muy pocos han quedado de muchos. Y estos pocos
ya no se encuentran igual de vigorosos en cuerpo, y en espritu estn profundamente agotados.
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Todos y cada uno de ellos sienten un gran anhelo de ver a sus seres queridos. Aquellos cuyos padres
todava viven, anhelan verlos una vez ms; otros extraan a sus esposas e hijos, o simplemente anhelan
regresar a su tierra natal. Sin duda, es perdonable que suspiren por volver a verlos con los honores y las
dignidades que han adquirido gracias a ti; y que deseen regresar como grandes hombres cuando
salieron siendo hombres insignificantes, y como hombres ricos en lugar de los pobres que eran al inicio.
No nos lleves ahora en contra de nuestra voluntad, porque descubrirs que ya no somos los mismos
soldados en lo que se refiere a enfrentar los peligros, ya que estaremos privados de nuestro libre
albedro y faltos de ganas. Ms bien, si te parece razonable, vuelve a nuestra tierra, visita a tu madre,
soluciona los asuntos con los griegos, y presenta en la casa de tus padres estas tantas y colosales
victorias. Ms adelante en el tiempo, empieza una nueva expedicin, si se es tu deseo, en contra de
estas tribus de indios situados muy al oriente. O bien, si t lo deseas as, hacia el Ponto Euxino, o contra
Carchedn20 y las regiones de Libia situadas en los confines de las tierras de este pueblo.

Ahora bien, es tu derecho gestionar tales asuntos, y los macedonios y griegos te seguirn; hombres
jvenes en lugar de viejos, frescos en lugar de exnimes. Hombres para quienes la guerra no tiene
terrores, porque hasta el momento no la han experimentado, y que estarn ansiosos por empezar, con
la esperanza de una recompensa cuantiosa. Es tambin probable que en la nueva campaa te
acompaen con un celo an mayor que los de sta, cuando vean que los hombres de la expedicin
anterior, tras compartir intensos trabajos y grandes peligros, han regresado a casa como personajes
prsperos en vez de miserables, y afamados en lugar de seres oscuros como lo eran antes. El
autocontrol en medio del xito es la ms noble de todas las virtudes, rey! Para nada has de temer a los
enemigos mientras ests al mando, y conduciendo un ejrcito como ste; pero los cambios que decide
la deidad de la fortuna nunca son esperados, y, por lo tanto, los hombres no pueden tomar
precauciones con respecto a ello."

CAPTULO XXVIII
ALEJANDRO DECIDE REGRESAR

Cuando Coeno concluy su discurso, los que estaban presentes prorrumpieron en sonoros aplausos en
apoyo a sus palabras, y, en efecto, muchos incluso lloraron; lo ltimo hizo an ms evidente cuan poco
dispuestos se sentan a correr riesgos adicionales, y cuan dulce sera el regreso para ellos. Alejandro
entonces se apart de la conferencia, enojado por la libertad con que Coeno se expres y la vacilacin
20 Nombre que daban los griegos a Cartago.

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que demostraron los dems oficiales. Al da siguiente, de nuevo llam a los mismos hombres a un
consejo, todava airado, y les dijo que tena la intencin de continuar avanzando, pero que no obligara a
ningn macedonio a que lo acompaara en contra de su voluntad; slo se llevara a los que quisieran
seguir a su rey por eleccin propia, y quienes estuvieran ansiosos de retornar a sus hogares eran libres
de hacerlo, y que al llegar contaran a sus amigos y familiares que haban regresado tras haber
abandonado a su soberano en medio de sus enemigos. Dicho esto, se retir a su tienda y no admiti a
ninguno de los Compaeros que quisieron verle ese da. As estuvo hasta el tercer da, a la espera de ver
si algn cambio se produca en las mentes de los macedonios y sus aliados griegos, como suele suceder
por regla general entre una multitud de soldados, y que los inclinara de nuevo a obedecer.

Al contrario, un profundo silencio envolvi todo el campamento. Los soldados estaban obviamente
molestos por el enfado de su rey, sin haber reconsiderado un pice por ello. Ptolomeo, hijo de Lago,
dice que Alejandro de todas maneras ofreci el habitual sacrificio propiciatorio para el paso del ro; las
vctimas no dieron auspicios favorables cuando lo hizo. Entonces s, reuni a los ms antiguos de los
Compaeros, en particular a quienes eran viejos amigos suyos, y les dijo que, como todo apuntaba a
que lo ms conveniente era regresar, dara a conocer al ejrcito que haba resuelto emprender la
marcha de vuelta a casa.

CAPTULO XXIX
ALEJANDRO VUELVE A CRUZAR LOS ROS HIDRAOTES Y ACESINES

Cuando lo anunci, la heterognea multitud de sus soldados elev gritos de regocijo, y la mayora de
ellos derramaron lgrimas de alegra. Algunos de ellos se acercaron a la tienda real y rezaron por
abundantes bendiciones divinas para Alejandro, porque solamente una vez accedi a ser conquistado
por alguien: por sus mismos hombres. Luego, se dividi al ejrcito en distintos contingentes, y el rey
orden preparar doce altares, de un tamao equiparable en altura a unas enormsimas torres, y en
circunferencia mucho mayores que tales torres, para servir como ofrendas de agradecimiento a los
dioses que le haban conducido hasta ahora como un conquistador, y tambin para quedar all como
monumentos conmemorativos de sus propios logros.

Cuando los altares se completaron, ofreci sacrificio en ellos de acuerdo con su costumbre, y se dieron
las tambin acostumbradas competiciones de gimnasia y equitacin. Despus, agreg las tierras en
torno al ro Hfasis a los dominios de Poro, y puso de nuevo rumbo al Hidraotes. Cruz este ro una
segunda vez y continu su marcha de regreso al Acesines, donde entr en la ciudad que a Hefestin se

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le haba encomendado fortificar, la cual estaba muy bien construida. En esta ciudad se establecieron
muchas gentes de los pueblos vecinos para vivir en ella de manera voluntaria, y tambin los
mercenarios griegos que ya no servan para continuar como soldados. Luego, el rey comenz a hacer
los preparativos necesarios para un viaje por el ro hasta el Ocano. En ese tiempo, lleg Arsaces, el
gobernante de las tierras que bordean a las de Abisares, y el hermano de este ltimo, con sus otros
parientes; traan regalos considerados valiosos entre los indios para Alejandro, entre ellos algunos
elefantes de Abisares, en nmero de treinta. Declararon ante el monarca que Abisares mismo no haba
podido venir por hallarse enfermo, y con estos hombres estuvieron de acuerdo los emisarios de
Alejandro enviados a Abisares. Sin dudarlo crey ste que tal era el caso, y le concedi al prncipe el
privilegio de gobernar su propio pas como strapa en su nombre, y a Arsaces lo puso tambin bajo su
autoridad. Acabando de acordar qu clase de tributo y en qu cantidad se le deba pagar, volvi a
ofrecer un sacrificio cerca del ro Acesines. Pas por el ro otra vez, y lleg al Hidaspes, donde emple al
ejrcito en la reparacin de los daos causados a las ciudades de Nicea y Bucfala por las lluvias, y en
poner los asuntos de otras regiones del pas en orden.

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Libro VI.
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CAPTULO I
PREPARATIVOS PARA LA TRAVESA POR EL RO INDO

Alejandro decidi navegar por el Hidaspes hasta el Ocano, para lo cual en las orillas de aquel ro haba
mandado tener preparados numerosos triacntoros y galeras con una hilera y media de remos, muchas
naves de transporte de caballos y dems aparejos necesarios para un cmodo transporte del ejrcito ro
abajo. Al principio, haba credo descubrir las fuentes del Nilo cuando vio cocodrilos en el ro Indo, que
no haba contemplado en ningn otro ro, excepto en el Nilo, as como los lotos que crecen cerca de las
orillas del Acesines, que eran de la misma especie que aquella que crece en la tierra de Egipto. Esta
suposicin quedaba confirmada al enterarse de que el Acesines era un afuente del ro Indo. Pensaba l
que el Nilo se originaba en aquel lugar u otro punto en la India, y, despus de fuir a travs de un
extenso territorio desrtico, perda el nombre de Indo all, pero despus, cuando resurga de nuevo para
surcar la tierra habitada, se le llamaba Nilo en la tierra de los etopes y los egipcios, y finalmente
desembocaba en el Mar Interior. De igual manera, Homero daba a este ro el nombre de Egipto, al cual
el pas debe el suyo. En consecuencia, al escribirle a Olimpia acerca de la India, le dijo entre otras cosas
que crea haber descubierto las fuentes del Nilo, habiendo llegado a deducir esto a partir de premisas
pequeas y balades.

Sin embargo, al hacer indagaciones ms cuidadosas de los hechos relacionados con el ro Indo, se enter
de los siguientes datos por los nativos: que el Hidaspes une su caudal con el Acesines, y ste hace lo
propio con el Indo y ambos pierden sus nombres al desembocar en el Indo; que este ltimo ro posee
dos bocas, a travs de las cuales sus aguas son vertidas en el Ocano, pero el ro no tiene relacin
alguna con Egipto. Alejandro elimin entonces de la carta a su madre los prrafos que haba escrito
sobre el Nilo. Se puso a planificar un viaje por el ro hasta el Ocano, y orden alistar barcos con este
propsito. Las tripulaciones para sus navos las proporcionaron los fenicios, chipriotas, carios y egipcios
que acompaaban al ejrcito.

CAPTULO II
PREPARATIVOS PARA LA TRAVESA POR EL HIDASPES

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En aquel tiempo cay enfermo Coeno, uno de los ms leales Compaeros de Alejandro, y muri, y el rey
le dio sepultura con tanta magnificencia como las circunstancias lo permitan. Luego del funeral, reuni
a los Compaeros y los legados de la India que estaban presentes, y design a Poro rey de la parte de la
India ya conquistada, que eran siete naciones en total, y contena a ms de dos mil ciudades.

Despus de ello, dividi a su ejrcito como sigue: a bordo de las naves le acompaaran todos los
hipaspistas, los arqueros, los agrianos y el gema de la caballera. Crtero llevara a una parte de la
infantera y la caballera a lo largo de la margen derecha del Hidaspes, mientras que a lo largo de la otra
avanzara Hefestin al frente del contingente ms numeroso y fuerte del ejrcito, incluyendo a los
elefantes, que ahora eran alrededor de doscientos. Ambos generales recibieron la orden de partir lo
ms rpidamente posible al lugar donde estaba situado el palacio de Sopites; y a Filipo, el strapa del
pas allende el Indo que se extiende hasta Bactria, se le mand seguirles con sus fuerzas tres das ms
tarde. A la caballera de los niseos la licenci para que retornaran a su ciudad. El mando supremo de la
fuerza naval lo ostentaba Nearco, pero el timonel de la nave de Alejandro era Onescrito, quien, en la
crnica que escribi de las campaas de Alejandro, afirmara falazmente que era navarca, cuando en
realidad era slo un timonel. Segn Ptolomeo, hijo de Lago, en cuyas declaraciones me baso
principalmente, el nmero total de barcos era de unos ochenta triacntoros, mas el total de naves, si se
incluyen las de transporte de caballos, los botes, y dems embarcaciones fuviales, tanto las que ya
navegaban por el ro y las que se construyeron en esa poca, no estaba tan por debajo de dos mil.

CAPTULO III
NAVEGANDO POR EL HIDASPES

Hechos todos los preparativos necesarios, el ejrcito comenz a embarcar al despuntar la aurora,
mientras el rey haca las ofrendas de costumbre a los dioses y al ro Hidaspes, como se lo indicaron los
videntes. A bordo de su nave, derram una libacin en el ro desde la proa con una copa de oro,
invocando a la deidad del Acesines, as como a la del Hidaspes, pues haba comprobado que el primero
era el ms caudaloso de todos los ros que se unen al segundo, y que la confuencia de ambos caudales
no estaba muy lejos. Tambin invoc a la del Indo, en el que desemboca el Acesines luego de juntarse
con el Hidaspes.

Derram tambin libaciones en honor a su antepasado Heracles, a Amn y los otros dioses a quienes
acostumbraba hacer ofrendas, y luego orden que las trompetas dieran la seal de zarpar hacia el mar.
Tan pronto como se dio la seal, comenz el viaje en disciplinada ordenacin, porque haba dado

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instrucciones acerca de a cunta distancia de separacin era necesario que los barcos cargados de
pertrechos se alinearan, como tambin los barcos de transporte de caballos y las naves de guerra, de
modo que ninguno se extraviara por deslizarse por el canal al azar. No permiti siquiera que los barcos
ms raudos se salieran de la formacin por avanzar a una velocidad superior a la del resto. El ruido de
los remos jams fue igualado en ninguna otra ocasin, puesto que proceda de tantos barcos remando
al unsono; de los gritos de los cmitres marcando los tiempos para comenzar y detener los golpes de
remo, y de los remeros, que al seguir los tiempos hundiendo los remos en el agua a la vez, hacan un
ruido similar a gritos de batalla. Las orillas del ro se elevaban en muchos lugares por encima de los
barcos, concentrando el sonido en un espacio estrecho, y, aumentada su resonancia debido a esta
angostura, el eco reverberaba de una ribera a otra a lo largo del ro. En algunas partes, las arboledas a
cada lado del ro ayudaban a acrecentar el bullicio, tanto por las repercusiones de los sonidos como por
la soledad.

Los caballos que se avistaban en las cubiertas de las embarcaciones impresionaron a los brbaros; tan
asombrados estaban que aquellos que estuvieron presentes al zarpar la fota la acompaaron un largo
trecho desde el lugar de embarque. Y es que los caballos nunca antes haban sido vistos a bordo de
barcos en el pas de la India, y los nativos no recordaban que la expedicin de Dioniso a la India hubiese
sido naval. Los gritos de los remeros y el ruido de los remos los escucharon los indios que se haban
sometido a Alejandro, quienes bajaron corriendo a la orilla del ro y lo acompaaron entonando
canciones nativas. Los indios han sido muy aficionados a cantar y bailar desde la poca de Dioniso,
cuando ste y quienes se hallaban bajo inspiracin bquica aparecieron por la tierra de los indios.

CAPTULO IV
DEL HIDASPES AL ACESINES

Navegando de esta manera, se detuvo al tercer da en el punto donde haba ordenado a Hefestin y
Crtero que acamparan en orillas opuestas del mismo sitio. All permaneci dos das, hasta que le
alcanz Filipo con el resto del ejrcito. Envi a este general con los hombres que traa con l al ro
Acesines, con la orden de marchar a lo largo de este ro a pie. De nuevo despach a Crtero y Hefestin,
especificndoles cmo deban llevar a cabo la marcha; y continu su viaje por el ro Hidaspes, cuyo
cauce en ninguna parte es menor a veinte estadios de ancho. Dondequiera que amarrara sus
embarcaciones cerca de la orilla, reciba a algunos de los indios que habitaban en las cercanas como
aliados por medio de su rendicin en los trminos acordados, y reduca por las armas a los que venan a
medir fuerzas con l.

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Luego puso proa con rapidez hacia la tierra de los malios y oxidraces, porque haba constatado que estas
tribus eran las ms numerosas y belicosas de los indios de aquella regin, y, segn sus informes, stos
haban dejado a sus esposas e hijos protegidos dentro de las ciudades mejor fortificadas, resueltos como
estaban a plantearle batalla. Continu el viaje con enorme celeridad, deseando atacar antes de que
ellos hubieran organizado siquiera un plan de combate, y estando an faltos de preparacin y confusos.
Emprendi una segunda marcha desde donde se hallaba, y al quinto da lleg a la confuencia del
Hidaspes y el Acesines. Cuando estos ros se unen, un ro muy estrecho nace a partir de los dos, y debido
a esta estrechez es que la corriente es demasiado rpida. Hay en esta corriente remolinos que dan
prodigiosos giros, y en ella se elevan olas sumamente turbulentas, por lo que el ruido del oleaje puede
ser escuchado con nitidez por la gente cuando todava se encuentra muy lejos. Sobre estas cosas haban
informado anteriormente los nativos a Alejandro, y por ste se haban enterado sus soldados. Sin
embargo, cuando su ejrcito se acerc a la confuencia de ambos ros, el ruido producido por la
corriente caus una fuerte impresin en ellos; los marineros dejaron de remar, no porque hubiera
hablado la voz al mando, sino porque los mismos cmitres que marcaban el ritmo se horrorizaron al or
aquel ruido y quedaron en silencio debido al asombro.

CAPTULO V
TRAVESA POR EL ACESINES

En cuanto se acercaron a la confuencia de los ros, los timoneles gritaron la orden de que los hombres
remaran con toda la fuerza de sus brazos para alejarse de los estrechos, para que los barcos no cayeran
en los remolinos y stos los volcasen, sino que remando con todo su vigor superaran las turbulentas
aguas. Al ser de formas redondas, las embarcaciones mercantes que giraron en crculos empujadas por
la corriente no recibieron daos por el oleaje; pero los hombres a bordo fueron lanzados de ac para
all en completa anarqua y pasaron sustos. Mantenidas en posicin vertical por la fuerza de la
corriente, estas embarcaciones pudieron restablecer de nuevo su curso normal ms adelante. Sin
embargo, las naves de guerra, que eran alargadas, no salieron igual de indemnes de la corriente
giratoria del ro, que no las elev en el aire de la misma manera que a las precedentes sobre las aguas
encrespadas. Los barcos que tenan dos filas de remos a cada lado, llevaban los remos de la hilera
inferior apenas un poco por encima del agua, y al llegar a los remolinos, la corriente las coloc en una
posicin transversal, y a aquellas cuyos remeros no pudieron levantarlos en el momento debido, se les
rompieron los remos, quedando a merced de las aguas. De esta manera, muchos de los navos fueron
daados; dos de ellos chocaron y zozobraron partidos en pedazos, pereciendo muchos de las
tripulaciones. Pero cuando el ro se ensanch, la corriente no era ya tan rpida, y los remolinos que
posea no giraban tan violentamente.

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Alejandro mand que su fota fuese amarrada en la orilla derecha, donde haba proteccin contra la
fuerza de la corriente y un fondeadero para los barcos. Un cierto promontorio sobresala en el ro y era
conveniente para recoger los restos de los naufragados. Rescataron con vida a los hombres que fotaban
en los restos hacia l, y al completar las reparaciones de los barcos perjudicados, orden a Nearco que
navegara por el ro hasta los lmites de la tierra de los llamados malios. l mismo decidi hacer una
incursin en los territorios de los brbaros que no cedan ante l, impidindoles ir a socorrer a los
malios, y luego parti a reunirse con su fuerza naval.

Hefestin, Crtero y Filipo se haban unido ya con sus fuerzas en aquel punto. Alejandro hizo transportar
a los elefantes, la unidad de Poliperconte, los arqueros montados, y las tropas de Filipo a travs del ro
Hidaspes, e indic a Crtero que se pusiera al mando de todos ellos. A Nearco y la fota les orden
zarpar tres das antes que el ejrcito. Dividi el resto de su ejrcito en tres partes, y orden a Hefestin
partir con cinco das de antelacin; de este modo, si los contrarios trataban de huir antes de que
llegaran los hombres bajo su propio mando, se encontraran rpidamente con las tropas de Hefestin y
seran atrapados. Otra parte del ejrcito se la dio a Ptolomeo, hijo de Lago, mandndole seguirle luego
de un lapso de tres das, para que aquellos que huan de su presencia en su direccin chocaran contra
las fuerzas de Ptolomeo. A los que enviaba como vanguardia les dijo que, cuando llegaran a la
confuencia de los ros Acesines e Hidraotes, se mantuvieran quietos hasta su llegada, y a Crtero y
Ptolomeo les dijo que tambin deban reunirse con l en aquel mismo sitio.

CAPTULO VI
CAMPAA CONTRA LOS MALIOS

Alejandro tom a los hipaspistas, los arqueros, los agrianos, la unidad de Compaeros de a pie de
Peitn, todos los arqueros montados y la mitad de la caballera de los Compaeros, y march a travs
de un territorio carente de agua contra los malios, una tribu de indios libres. En el primer da,
acamparon cerca de un pequeo riachuelo que estaba a unos cien estadios del Acesines. Despus de
cenar all y dar descanso a su ejrcito durante un perodo breve, les orden a todos los hombres que
llenaran cualquier recipiente que hubieran trado con el agua a mano. Luego de recorrer el tramo
restante de aquel da y toda la noche que sigui, una distancia de unos cuatrocientos estadios, lleg en
la madrugada a la ciudad a la cual los malios haban huido en busca de refugio. La mayora de ellos se
hallaban desarmados fuera de la ciudad, confiados en que Alejandro no llegara nunca, pues no se poda
pasar por esa tierra tan rida y sin agua. Era evidente que el rey haba conducido a su ejrcito por ese
camino precisamente por tal razn, porque como era tan difcil conducir un ejrcito de aquella manera,
le parecera improbable al enemigo que sus fuerzas aparecieran por esta direccin. Cay sobre ellos de

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improviso, y mat a la mayora de ellos sin que hubiera tiempo a recurrir a sus armas para defenderse,
ya que estaban desarmados. A los sobrevivientes los encerr en la ciudad, y apost a toda su caballera
en torno a la muralla, porque la falange de infantera an no haba arribado. Por ello es que emple a su
caballera a modo de empalizada.

Llegada la infantera, envi a Prdicas con su propia hiparqua de caballera y la de Clito, as como con
los agrianos, a pelear en otra ciudad de los malios, donde una gran cantidad de los indios de esa regin
se estaban refugiando. A Prdicas le orden que sitiara a los hombres en la ciudad, pero sin iniciar la
lucha hasta que l mismo estuviese presente, para que nadie escapara de ella y llevase al resto de los
brbaros la noticia de que Alejandro se acercaba. Pronto comenz el asalto de la muralla, los brbaros la
abandonaron en cuanto vieron que no seran capaces de defenderla, dado que a muchos los haban
matado en el asalto, y otros haban quedado fuera del combate a causa de sus heridas. Huyendo a
atrincherarse en la ciudadela, se defendieron en ella durante algn tiempo gracias a su posicin
dominante por su altura y su difcil acceso, pero los macedonios presionaban con mayor vehemencia
desde todos lados, y el mismo Alejandro apareci ahora en esta parte de la accin, y la ciudadela fue
tomada por asalto, perdiendo la vida los dos mil hombres que luchaban en ella. Prdicas, por su parte,
encontr desierta la ciudad a la que haba sido enviado, y al saber que los habitantes haban escapado
un poco antes, sigui a marchas forzadas la pista de los fugitivos. La infantera ligera lo sigui tan rpido
como pudieron a pie, de forma que consigui apresar y masacrar a muchos de los evadidos que no
pudieron aventajarle cuando huan por su seguridad a los pantanos.

CAPTULO VII
BATALLAS CONTRA LOS MALIOS

Tras hacer descansar a sus hombres hasta la primera vigilia de la noche, Alejandro emprendi con ellos
una larga marcha durante toda la noche, avistando el ro Hidraotes al amanecer. All comprob que el
grueso de los malios haba cruzado el ro, y lanzndose al ataque contra aquellos que an estaban
pasando, acab con muchos de ellos en pleno vado. Pasando sin demora por el mismo vado con sus
hombres a la otra ribera, persigui de cerca a los que le llevaban ventaja en su retirada. A muchos de
ellos tambin los mat, y a algunos tom prisioneros; pero la mayora de ellos huyeron a un lugar que
por su emplazamiento se hallaba bien protegido y ms an por sus fortificaciones. Cuando le dio alcance
la infantera, Alejandro envi a Peitn contra los hombres de la fortaleza, dndole el mando de su
propia unidad de infantera y dos hiparquas de la caballera. stos atacaron el lugar enseguida, lo
tomaron en el primer asalto, y convirtieron en esclavos a todos los que haban huido all por su

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seguridad, al menos a los que no haban perecido en el ataque. Hecho esto, Peitn regres de nuevo al
campamento.

Alejandro en persona condujo a sus fuerzas a atacar una determinada ciudad de los brahmanes, porque
se enter de que algunos malios haban escapado a refugiarse en ella. Cuando estuvo frente a ella, llev
a su falange en filas compactas cerca a la muralla, rodendola por completo. El enemigo, al ver que sus
muros estaban siendo debilitados, y tras ser ellos mismos rechazados por la andanada de proyectiles, se
apartaron de la muralla y se parapetaron en la ciudadela, desde donde continuaron defendindose.
Unos cuantos macedonios que se colaron con ellos, volvindose y reunindose en formacin
rectangular, los apabullaron y mataron a veinticinco adversarios en su retirada.

Alejandro orden que apoyaran las escalas en toda la extensin de los muros de la ciudadela, y que las
mquinas de asalto los batieran; cay una de las torres que estaban siendo batidas, y se abri una
brecha en un tramo de la muralla entre dos torres, con lo cual la ciudadela quedaba ahora ms
vulnerable en este sector, y Alejandro fue visto siendo el primer hombre en escalar la muralla y
apoderarse de ella. Los macedonios que se haban quedado rezagados, se avergonzaron de s mismos al
verlo y montaron las escalas en varios lugares del muro. La ciudadela estuvo pronto en su poder.
Algunos de los indios comenzaron a prender fuego a las casas y perecieron al verse atrapados en el
incendio, pero la mayor parte de ellos murieron combatiendo. Acerca de 5.000 en total fueron muertos,
y slo unos pocos fueron tomados prisioneros, por respeto a su valenta.

CAPTULO VIII
DERROTA DE LOS MALIOS EN EL RO HIDRAOTES

Despus de haber permanecido all un da para que descansara el ejrcito, Alejandro parti por la
maana contra los otros malios. Encontr sus ciudades abandonadas, y se cercior de que los hombres
haban huido al desierto. Entonces volvi a dar al ejrcito otro da de ocio, y al siguiente despach a
Peitn y Demetrio, un hiparco de la caballera, de vuelta al ro al mando de sus propias tropas,
aadiendo tantas unidades de la infantera ligera como fueran necesarias para su cometido. Sus
instrucciones eran avanzar por la orilla del ro, y si se topaban con los que haban huido al bosque, de los
cuales haba muchos cerca de la ribera, mataran a todos los que se negasen a rendirse. Peitn y
Demetrio atraparon un buen nmero de malios en el bosque y los mataron.

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El rey lider a sus fuerzas contra la ciudad ms grande de los malios, en la que, segn le informaron,
encontrara a muchos refugiados de las otras ciudades. Pero a sta los indios tambin la haban
abandonado en cuanto se enteraron de que Alejandro vena a atacarla. Haban cruzado el ro Hidraotes,
y permanecan con sus fuerzas desplegadas a lo largo de la escarpada orilla, con la intencin de obstruir
el paso de Alejandro. Cuando l escuch de esto, tom a toda la caballera que tena con l, y fue a la
parte del ro donde se le dijo que los malios estaban dispuestos para la batalla, y la infantera recibi la
orden de seguirle ms tarde. Ya cerca del ro, vio que el enemigo se encontraba en la orilla opuesta, no
quiso retrasarse, y al instante se hundi en el vado con slo la caballera. Al verle los malios en medio
del ro, se retiraron de la orilla a toda velocidad pese a estar listos para el combate, y Alejandro les
sigui con solamente su caballera. Al percatarse los indios de que se trataba solamente de la caballera,
giraron y lucharon con valor desesperado. Eran alrededor de 50.000 en nmero.

Alejandro era consciente de que la falange adversaria era muy cerrada, y estando su propia infantera
ausente, slo poda cabalgar en torno al ejrcito haciendo amago de embestir contra ellos, pero sin
llegar a pelear de cerca. Entretanto, los arqueros, los agrianos, y otras unidades escogidas de la
infantera ligera que estaba trayendo con l llegaron por fin, y su propia falange de infantera se vea no
muy lejos de all. Como se vieron amenazados por varios peligros al mismo tiempo, los indios giraron de
nuevo y comenzaron a huir deprisa rumbo a la mejor fortificada de las ciudades adyacentes; Alejandro
los sigui y mat a muchos, mientras que los que lograron llegar a la ciudad debieron encerrarse dentro
de ella. Al principio hizo que los jinetes rodearan la ciudad, desplegndolos alrededor de ella a medida
que iban llegando, mas en cuanto lleg la infantera, acamp delante de la muralla por aquel da,
porque no quedaba mucho de l para intentar asaltarla, y el ejrcito estaba exhausto; la infantera
debido a la larga marcha, y la caballera por la persecucin ininterrumpida, y, sobre todo, por el cruce
del ro.

CAPTULO IX
CAPTURA DE LA FORTALEZA MALIA

Al da siguiente, habiendo dividido el ejrcito en dos partes y puesto una de ellas bajo el mando de
Prdicas, l mismo se lanz al asalto de las murallas al frente de la otra. Los indios no esperaron a la
llegada de los macedonios, sino que abandonaron los muros de la ciudad y huyeron a la ciudadela.
Alejandro y sus tropas echaron abajo una pequea puerta, y entraron en la ciudad mucho antes que los
dems, porque los hombres de Prdicas se haban retrasado mucho, y estaban experimentando
dificultades para escalar las murallas, ya que la mayora de ellos no se haban trado sus escaleras,
pensando que la ciudad haba sido capturada al observar los muros desiertos de defensores. Sin

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embargo, hallaron que la ciudadela todava estaba en poder del enemigo, y se poda ver claramente a
muchos de ellos desplegados en ella, atentos a repeler los ataques. Algunos de los macedonios trataron
de forzar la entrada socavando los muros, y otros escalndolos por dondequiera fuese posible hacerlo.

A Alejandro le pareca que los hombres que llevaban las escaleras eran demasiado lentos, le arrebat
una al soldado que la cargaba, la apoy contra la pared, y comenz a subir agazapado bajo su escudo.
Tras l subi Peucestas, el que portaba el escudo sagrado que Alejandro sac del templo de Atenea
Ilaca, que mantena siempre con l y era llevado delante de l en todas sus batallas. Detrs de
Peucestas, por la misma escalera subi Leonato, el escolta real, y por otra escala lo hizo Abreas, un
soldado que reciba doble paga por servicios distinguidos 21. El rey estaba ahora cerca de las almenas de
la muralla, apoyando su escudo en ella, empuj a algunos de los indios hacia dentro de la fortaleza, y
acab de despejar esta parte del muro matando a los dems con su espada. Los hipaspistas, cada vez
ms nerviosos por la seguridad del rey, se daban empellones unos a otros al subir por la misma escala, y
la rompieron; aquellos que ya estaban montados en ella fueron a dar al suelo, haciendo la subida
impracticable para el resto.

De pie en la almena, Alejandro estaba siendo atacado desde las torres adyacentes, porque ninguno de
los indios se atreva a acercrsele. Tambin estaba recibiendo fechazos de parte de los hombres de la
ciudadela, ubicados a corta distancia sobre un montculo de tierra acumulado enfrente del muro.
Alejandro sobresala tanto por el brillo de sus armas como por su extraordinaria muestra de audacia.
Por ello se dio cuenta de que, si se quedaba donde estaba, correra un grave peligro sin llegar a realizar
nada digno de consideracin; pero si saltaba dentro de la fortaleza, crea que tal vez con tal acto
aterrorizara a los indios, y si no lo lograba y slo se meta en peor peligro, en todo caso su muerte no
sera innoble al haber realizado valientes proezas dignas de ser recordadas por hombres de tiempos por
venir. Resuelto a ello, se arroj desde la almena dentro de la ciudadela, donde, apoyndose contra el
muro, golpe con su espada y mat a algunos indios que vinieron a trabarse en un cuerpo a cuerpo con
l, incluyendo a su lder, que se abalanz sobre l con excesiva osada. A otro hombre que se acerc a l,
lo mantuvo a raya con una pedrada, y de la misma manera a un tercero. A quienes se aventuraron ms
cerca de l, los repeli con la espada, de modo que los brbaros perdieron la inclinacin a acercarse a l,
y se mantuvieron en torno a l, lanzndole desde todos lados cualquier proyectil que tenan a mano o
podan conseguir al momento.

CAPTULO X

21 Dimoirites en griego; el duplicarius equivaldra a este puesto entre los romanos.

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ALEJANDRO ES GRAVEMENTE HERIDO

Mientras tanto, Peucestas y Abreas, el soldado con derecho a una paga doble, y despus de ellos
Leonato, los nicos hombres que escalaron el muro antes de que las escalas se rompieran, haban
saltado hacia abajo y peleaban delante del rey. Abreas, el soldado de la doble paga, cay all por un
disparo de fecha que le acert en la frente. El mismo Alejandro tambin fue herido debajo del pectoral
por una fecha que horad su coraza y se le clav en el pecho, herida por la cual dice Ptolomeo que sala
aire junto con la sangre. Sin embargo, a pesar de que iba debilitando por el agotamiento, no dej de
defenderse mientras su sangre todava estuviera caliente. Pero como la sangre manaba copiosamente y
sin cesar a cada movimiento de su respiracin, el mareo se apoder de l y se desvaneci, y al inclinarse
cay sobre su escudo. En cuanto hubo cado, Peucestas protegi su cuerpo sosteniendo por encima y
delante de l el escudo sagrado trado de Troya, y por el otro costado lo protegi Leonato. Ambos
hombres tambin fueron heridos, y Alejandro estaba ya a punto de perder el conocimiento por
completo debido a la prdida de sangre.

Los macedonios estaban experimentado grandes dificultades en el asalto tambin esta vez, porque los
que vieron a Alejandro recibiendo los proyectiles en la almena, y luego saltar dentro de la ciudadela,
haban roto las escalas en su ardor derivado del temor a que su rey sufriera algn accidente por
exponerse al peligro de manera temeraria. Unos y otros comenzaron a idear planes dismiles para
escalar el muro como cada quien pudiera, abochornados como estaban; algunos fijaron sus estaquillas
en el muro, que estaba hecho de adobe, y se izaron penosamente hacia las almenas, mientras que otros
subieron montando unos sobre los hombros de otros. El primer hombre que lleg arriba, se tir hacia
adentro desde la muralla, y as lo hicieron todos sucesivamente, prorrumpiendo en lamentaciones y
lanzando aullidos de dolor en cuanto vieron al rey tendido en el suelo. Se produjo una desesperada
pugna alrededor de su cuerpo cado, delante del que los soldados macedonios interponan uno tras otro
sus escudos. En el entretiempo, otros soldados hicieron saltar en pedazos la barra con que estaba
atrancada la puerta ubicada en el espacio entre las torres, entrando en la ciudad unos pocos primero, y
luego otros apoyaron sus hombros en la brecha abierta en la puerta y la tumbaron hacia adentro,
forzando as la entrada en la ciudadela por aquel sector.

CAPTULO XI
LA HERIDA DE ALEJANDRO

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Por consiguiente, se desat una matanza de indios en que no se respet siquiera a mujeres y nios. El
rey fue retirado yaciendo sobre su escudo en condicin dbil, y no se poda predecir si conseguira
sobrevivir. Algunos autores han escrito que Critodemo, un mdico de Cos y Asclepada de linaje, hizo
una incisin en la parte lesionada y arranc la fecha de la herida. Otros autores dicen que, como no
haba ningn mdico presente en este momento de crisis, el escolta real Prdicas, por orden de
Alejandro, le hizo una incisin con su espada en la parte herida y le sac el proyectil. Al arrancarlo, se
produjo una hemorragia tan abundante que Alejandro se desmay de nuevo, y el efecto del
desvanecimiento fue que el fujo de sangre se detuvo. Muchos otros detalles relativos a esta catstrofe
han sido registrados por los historiadores, y Rumor 22, habiendo recibido las declaraciones sobre los
hechos tal como fueron dadas por los falsarios originales, an las preserva hasta nuestros das, y no
desistir de traspasar tales falsedades a otros ms en sucesin ininterrumpida, a menos que se le paren
los pies con lo escrito en esta historia.

Por ejemplo, el relato ms difundido es que esta desgracia le ocurri a Alejandro entre los oxidraces, y
lo cierto es que sucedi entre los malios, una tribu india independiente; la ciudad perteneca a los
malios, y los hombres que le hirieron fueron igualmente los malios. Estas gentes en realidad haban
decidido unir sus fuerzas con los oxidraces para llevar a cabo una valerosa y desesperada resistencia
conjunta; pero l se les anticip al marchar en contra de ellos a travs de un territorio sin agua, antes de
que alguna ayuda llegase a ellos desde los oxidraces, o viceversa. Otra historia bien conocida dice que la
ltima batalla contra Daro ocurri cerca de Arbela, batalla de la cual el persa huy y no desisti de huir
hasta que fue arrestado por Beso y se le dio muerte ante la llegada de Alejandro; igualmente, se dice
que la batalla antes de sta fue en Iso, y que la primera batalla de caballera ocurri en el Grnico. La
batalla de caballera ciertamente tuvo lugar en el Grnico, y la siguiente batalla contra Daro en verdad
fue cerca de Iso; pero los autores que dan la mayor distancia dicen que Arbela estaba a seiscientos
estadios de la llanura donde Alejandro y Daro combatieron por ltima vez, mientras que aquellos que
dan la distancia menor dicen que se hallaba a quinientos estadios. Mas Ptolomeo y Aristbulo afirman al
unsono que la batalla se libr en Gaugamela, en las inmediaciones del ro Bumodo, pero ya que
Gaugamela no era una ciudad, sino una aldea grande, y por aadidura un lugar para nada clebre y con
un apelativo poco armonioso al odo, me parece a m que Arbela, al ser una ciudad, se ha llevado la
gloria de prestar su nombre a aquella gran batalla. Es necesario tener en cuenta que, si se alega que
este acontecimiento ocurri en las inmediaciones de Arbela, estando sta en realidad tan distante del
campo de batalla, entonces sera aceptable decir que el combate naval de Salamina se libr cerca del
istmo de Corinto, y que la batalla de Artemisio, en Eubea, ocurri cerca de Egina o Sunio.

Por otra parte, en lo que respecta a los soldados que protegieron a Alejandro con sus escudos cuando
corra peligro, todos coinciden en que Peucestas s lo hizo, y disienten en lo que respecta a Leonato o
22 Rumor, Fama o Feme, es la diosa que personificaba la celebridad, los chismes y rumores de tipo tanto negativo como
positivo.

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Abreas, el soldado con derecho a doble paga por sus servicios distinguidos. Algunos escriben que
Alejandro, despus de haber recibido un golpe en la cabeza con un trozo de madera, se derrumb presa
del vrtigo, y que al volverse a incorporar fue herido por una fecha que se clav en su pecho
perforando la coraza; empero Ptolomeo, hijo de Lago, dice que no recibi otra herida que sa en el
pecho.

En mi opinin, el mayor error cometido por los que han escrito la historia de Alejandro es el que
describo: hay algunos que han registrado que Ptolomeo, hijo de Lago, subi en compaa de Peucestas
por la escala detrs de Alejandro, que fue Ptolomeo quien interpuso su escudo por encima de l cuando
yaca herido, y que se llamaba Ster 23 por cuenta de esto. Y, no obstante, el propio Ptolomeo ha escrito
que l ni siquiera estuvo presente en esta batalla, puesto que estaba peleando contra otros brbaros al
frente de otro ejrcito. Permitidme mencionar estos hechos a modo de digresin de la narracin
principal, porque contar la versin correcta de esos grandes hechos y calamidades no puede serles
indiferente a los hombres del porvenir.

CAPTULO XII
LA ANGUSTIA DE LOS SOLDADOS POR EL ESTADO DE ALEJANDRO

Mientras Alejandro permaneca en aquel lugar hasta que la herida se curara, las primeras noticias que
llegaron al campamento desde el que haba partido a atacar a los malios aseguraban que haba muerto
a causa de la herida. En un primer momento, empez a orse el sonido de lamentos entre el ejrcito
entero a medida que el rumor pasaba de boca en boca. Cuando ces el llanto, se hallaban abatidos en
espritu y se miraban perplejos entre s, preguntndose cul sera ahora el hombre que se convertira en
el lder del ejrcito, porque muchos de la oficialidad gozaban del mismo rango y tenan los mismos
mritos, tanto en opinin de Alejandro como en la de los macedonios. Su estado de perplejidad se
acrecentaba al pensar en cmo volveran sanos y salvos a su propia patria, rodeados como se hallaban
por tantas naciones de fieros guerreros, algunas de las cuales todava no haban conquistado y que, tal
como conjeturaban, iran a luchar porfiadamente por su libertad; en tanto que otras sin duda se
rebelaran al verse libres del temor a Alejandro. Se vean, pues, en ese momento en medio de ros
infranqueables, y todo les pareca incierto y carente de esperanzas ahora que estaban privados de la
presencia de Alejandro.

23 Es decir, salvador.

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Por eso, cuando al fin lleg la noticia de que estaba vivo, difcilmente pudieron creerla, y seguan sin
considerar que fuese probable que sobreviviera. Incluso cuando lleg una carta del rey, diciendo que se
presentara en el campamento dentro de un corto perodo de tiempo, no les pareci fidedigna a la
mayora de ellos debido a su desmesurado temor, y porque suponan que la carta haba sido fraguada
por los escoltas reales y los generales.

CAPTULO XIII
JBILO DE LAS TROPAS POR LA RECUPERACIN DE ALEJANDRO

Cuando Alejandro conoci esto, temi que se produjeran disturbios en el ejrcito, y orden que se
preparara una embarcacin en la orilla del ro Hidraotes, y que tan pronto pudiera soportarlo le llevaran
a bordo para navegar al encuentro de sus tropas. El campamento macedonio se encontraba en la
confuencia del Hidraotes y el Acesines, el mando del ejrcito de tierra lo ostentaba Hefestin, y Nearco
mandaba sobre la fota. Al acercarse al campamento el barco que lo llevaba, el rey pidi que el toldo
que lo cubra fuese removido de la popa para que su persona quedara visible para todos.

Sin embargo, los soldados seguan incrdulos, y pensaron que en realidad el cadver de Alejandro
estaba siendo transportado a bordo del navo, hasta que l extendi la mano para saludar a la multitud
cuando el barco llegaba a la orilla. Entonces los hombres elevaron gritos de jbilo, levantando sus
manos algunos hacia el cielo y otros hacia el propio rey. Muchos derramaron lgrimas involuntarias ante
tan inesperada vista. Algunos de sus hipaspistas le acercaron una camilla cuando lo bajaban de la nave,
pero l les pidi ir a buscar su caballo. Al volverlo a ver una vez ms montando en su corcel, por todo el
lugar resonaron los estruendosos aplausos del ejrcito, haciendo que ambas riberas del ro y los
bosques cercanos retumbaran con el sonido de muchas palmas al batir. Al acercarse a su tienda, el rey
se ape de su caballo para que pudieran verle caminando. Entonces sus hombres se le acercaron, unos
por un lado, otros por el contrario, algunos a tocar sus manos, otros las rodillas o solamente sus ropas.
Algunos ms tan slo obtenan una visin parcial de l, y se apartaban entonando loas para el rey,
mientras que otros le arrojaban guirnaldas, o fores de las que en el pas de la India crecen en esa
estacin del ao.

Nearco dice que unos cuantos de sus amigos le disgustaron por reprocharle que se expusiera al peligro
en primera lnea durante la batalla, lo cual, decan ellos, era el deber de un soldado raso y no el de un
general. Me parece a m que Alejandro se sinti ofendido por estos comentarios porque saba que
tenan razn, y que se mereca esas amonestaciones. Sin embargo, al igual que quienes son dominados

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por cualquier clase de placeres, l no tena suficiente autocontrol para mantenerse al margen del
peligro, debido a su impetuosidad en combate y su pasin por la gloria. Nearco tambin dice que cierto
beocio de venerable edad, cuyo nombre no especifica, al ver que Alejandro pona expresin ofendida
ante las censuras de sus amigos y los miraba con hosquedad, se acerc a l, y, hablando en el dialecto
beocio, dijo: Oh Alejandro, es de grandes hroes realizar grandes hazaas, y recit un verso ymbico
cuyo sentido era que el hombre que lleva a cabo algo grande est destinado tambin a sufrir 24. Este
beocio le agradaba a Alejandro ya por entonces, y posteriormente fue incluido entre sus allegados ms
ntimos.

CAPTULO XIV
VIAJE POR LOS ROS HIDRAOTES Y ACESINES HACIA EL INDO

En aquel tiempo llegaron los emisarios de los malios que an quedaban con una oferta de rendicin, y
tambin de parte de los oxidraces llegaron los gobernantes de las ciudades y de las distintas comarcas ,
acompaados por ciento cincuenta hombres de entre sus notables, con plenos poderes para acordar un
tratado de paz y cargados de valiosos obsequios, y, al igual que los malios, dispuestos a ser una nacin
vasalla. Decan que el error de no haber enviado una embajada ante l en el pasado era perdonable,
porque eran gente que sobresala entre las dems razas por su apego a la libertad e independencia; su
libertad nunca haba sido amenazada desde los tiempos en que Dioniso lleg a la India hasta que
Alejandro apareci, pero si le placa a l, de quien se aseguraba que era tambin un descendiente de
dioses, estaban dispuestos a aceptar a quien l nombrara strapa, pagar el tributo decretado por l, y
darle como rehenes a tantos como l exigiera. Exigi entonces que le entregaran a los mil mejores
hombres de su nacin, a los que tendra como rehenes si le placa, y si no, para emplearlos como
soldados en su ejrcito hasta que terminara la guerra que estaba librando contra los restantes indios.
Ellos, por consiguiente, escogieron a un millar de hombres de entre los ms fuertes y de estatura ms
impresionante, y se los enviaron junto con quinientos carros de guerra y sus aurigas, aunque esto ltimo
no se lo haba pedido. Alejandro nombr a Filipo strapa de stos y de los malios supervivientes, y les
devolvi a los rehenes, pero retuvo los carros de guerra.

Luego de arreglar satisfactoriamente estos asuntos, y dado que en el plazo de su convalecencia haban
sido fabricados muchos barcos, embarc en ellos a 1.700 jinetes de los Compaeros, el mismo nmero
de la infantera ligera que al principio, y a 10.000 de la infantera, y con ellos naveg un trecho corto por
el ro Hidraotes. A la altura de donde el ro mezcla sus aguas con las del Acesines y este ltimo presta su
24 Esta cita procede de un fragmento de una tragedia de Esquilo que se ha perdido. (N. de E. J. Chinnock)

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nombre al caudal resultante, continu su viaje por el Acesines hasta llegar a su confuencia con el ro
Indo. Los cuatro grandes ros de esta tierra, que son todos navegables, desembocan en el ro Indo,
aunque ninguno conserva su nombre distintivo; por ejemplo: el Hidaspes se une al Acesines, y despus
de la unin de ambos caudales pasa a llamarse Acesines. A su vez, este mismo ro une sus aguas al
Hidraotes, y despus de absorber aquel ro, an conserva su propio nombre. Ms adelante, el Acesines
recibe las aguas del Hfasis, y finalmente desemboca en el ro Indo manteniendo su propio nombre, que
pierde al internarse en el Indo. Desde este punto, no tengo ninguna duda acerca de que el Indo fuye
unos cien estadios hacia adelante, y quizs ms, antes de dividirse para formar el Delta, y all se extiende
a la manera de un lago ms que de un ro.

CAPTULO XV
VIAJE POR EL INDO HASTA LA TIERRA DE MUSICANO

En la confuencia del Acesines y el Indo, se detuvo hasta que Prdicas llegara con el ejrcito, tras haber
derrotado en su camino a la tribu independiente de los abastanos. Durante la espera, se le unieron
otros triacntoros y barcos mercantes que se haban construido para l entre los chatrias 25, otra tribu de
indios libres que se haban sometido a l. Una embajada de los osadios, una tribu autnoma de los
indios, tambin vino a someterle su pueblo.

Fij la confuencia del Acesines y el Indo como el lmite ms lejano de la satrapa de Filipo, y le asign a
todos los tracios y a tantos hombres de las unidades de infantera como consider suficientes para velar
por la tranquilidad de esta tierra. Una ciudad se fund all, en el cruce de los dos ros por orden suya,
con la esperanza de que a futuro se convirtiera en prspera y famosa entre los hombres. Por su
mandato se construy un astillero en esta ciudad recin fundada. Estando en ello, el bactriano Oxiartes,
progenitor de su esposa Roxana, vino a l, y recibi la satrapa de los paropamisadas por destitucin del
anterior strapa, Tiriaspes, de quien le haban llegado noticias sobre que empleaba su autoridad de
manera inapropiada.

Luego mand que Crtero transportara el cuerpo principal del ejrcito y los elefantes a la orilla izquierda
del ro Indo, porque pareca ser ms conveniente para las tropas pesadas marchar a lo largo de aquel
lado del ro, y, adems, porque las tribus que vivan por all no eran todas hospitalarias. l en persona
zarp hacia la capital de los sogdianos, donde hizo fortificar otra ciudad y construir otro astillero donde
25 Xathroi en el original; ha sido tambin traducido como jatros.

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reparar sus maltrechos barcos. Design strapas a Oxiartes y Peitn para la tierra que se extiende desde
la confuencia del Indo y el Acesines hasta el mar, junto con toda la franja costera de la India.

Una vez ms envi a Crtero con su ejrcito a travs del territorio de los aracosios y drangianos, y l
mismo naveg por el ro adentrndose en los dominios de Musicano, la parte ms prspera de la India
de acuerdo con sus informes. Subi en contra de este rey debido a que ste todava no haba venido a
su encuentro para ofrecerse como vasallo y rendirle su reino, ni haba enviado emisarios a obtener una
alianza. Ni siquiera le haba enviado los regalos de rigor para un gran rey, o pedido un favor de su parte.
Alejandro aceler su viaje por el ro a tal grado que logr llegar a los confines de la tierra de Musicano
antes de que ste hubiera odo una palabra acerca de que estaba subiendo contra l. Musicano se
enter a tiempo, y, alarmado en gran medida, reuni objetos preciosos para presentarle como
obsequios y fue tan rpido como pudo a su encuentro, sin prescindir de llevar todos sus elefantes.
Ofreci su propio sometimiento y el de su nacin, al mismo tiempo que reconoca su equivocacin, que
con Alejandro era la forma ms efectiva que empleaba todo el mundo para conseguir lo que pidieran.
Tras estas profusas consideraciones, Alejandro le perdon por la ofensa. Le concedi tambin el
privilegio de continuar gobernando su ciudad y su pas, los cuales Alejandro admiraba. A Crtero le
mand a fortificar la ciudadela en la capital, lo cual se llev a cabo mientras Alejandro estaba todava
presente en ella. Una guarnicin se quedara en ella, porque era un bastin en este lugar tan adecuado
mantendra subyugadas a las tribus de los alrededores.

CAPTULO XVI
CAMPAA CONTRA OXICANO Y SAMBO

Emprendi el rey de nuevo la marcha con los arqueros, los agrianos, y la caballera que haba trado por
el ro con l, esta vez en contra del gobernante de aquella tierra, cuyo nombre era Oxicano, porque
tampoco se haba presentado ante l, ni haba acudido legacin alguna proveniente de su corte para
rendirse l y su tierra. En el primer asalto tom las dos ciudades ms grandes de los dominios de
Oxicano, en la segunda de las cuales este prncipe fue capturado. El botn lo reparti entre su ejrcito,
pero los elefantes se los llev consigo. Las dems ciudades de esta tierra fueron capitulando a medida
que avanzaba, pues ninguna tena nimos para resistir; as de acobardados en espritu se hallaban los
indios al sopesar los continuos xitos de Alejandro.

ste sigui su marcha contra Sambo, a quien haba nombrado strapa de los indios montaeses, y de
quien le haban avisado que haba huido al enterarse de que Musicano haba sido indultado por

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Alejandro y segua reinando en su tierra. Y es que ese hombre estaba en guerra con Musicano. Cuando
Alejandro se acerc a la capital de la satrapa de Sambo, cuyo nombre era Sindimana, las puertas se
abrieron para l tan pronto se hall frente a ella, y los parientes y allegados de Sambo sacaron todo el
tesoro y salieron a recibirle, trayendo con ellos a los elefantes. Delante de l confesaron que la huida de
Sambo no era debida a un sentimiento hostil hacia Alejandro, sino al temor causado por la amnista
concedida a Musicano.

Captur el rey tambin otra ciudad que se haba sublevado al mismo tiempo, y ejecut a todos los
brahmanes que haban instigado la revuelta. Estos hombres son los filsofos de los indios, acerca de
cuya filosofa, si tal puede llamarse, compondr una descripcin en mi libro sobre la India.

CAPTULO XVII
MUSICANO ES EJECUTADO CAPTURA DE PATALA

Entretanto le anunciaron que Musicano se haba rebelado. Envi al strapa Peitn, hijo de Agenor, con
las tropas justas para lidiar con el rebelde, y l mismo fue a atacar las ciudades que haban sido puestas
bajo el gobierno de Musicano. Algunas de ellas las destruy por completo, esclavizando a todos sus
habitantes, y en otras slo introdujo guarniciones y fortific sus ciudadelas.

Despus de esta gesta, volvi al campamento y a la fota. Para entonces ya Musicano haba sido hecho
prisionero por Peitn, que lo estaba llevando ante Alejandro. ste le orden que lo ahorcara en su
propio dominio, y con l a todos los brahmanes que haban llamado a la rebelin. Acudieron a l el
gobernante de las tribus que moraban en la tierra de Patala, quien le cont que el delta formado por el
ro Indo era todava mayor que el delta egipcio. Este hombre le rindi sus tierras y le encomend su
persona y sus bienes. Alejandro lo envi de regreso a sus dominios, con la orden de tener preparado lo
que fuera necesario para la recepcin del ejrcito. A Crtero le orden que fuera por Carmania con las
unidades de talo, Meleagro y Antgenes, algunos de los arqueros, y los Compaeros y macedonios de
otras ramas que ya no eran aptos para el servicio militar, a quienes despachara a Macedonia por la ruta
que atraviesa las tierras de los aracosios y zarangianos. A Crtero le dio el deber de conducir a los
elefantes, y el resto del ejrcito, a excepcin de la parte de ste que navegara con el rey hacia el mar, lo
puso bajo el mando de Hefestin. A Peitn lo traslad con la caballera, los lanceros y los agrianos a la
orilla opuesta del ro Indo, la contraria a la que Hefestin estaba a punto de dirigir sus tropas. La orden
que recibi Peitn fue asentar cuantos hombres hallara como colonos en las ciudades que acababan de

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ser fortificadas, y ms tarde alcanzar al rey en Patala una vez hubiera resuelto los asuntos de los indios
de esa regin, si es que intentaban un alzamiento.

En el tercer da de viaje, a Alejandro le anunciaron que el jefe de las tribus de Patala 26 haba congregado
a la mayor parte de sus sbditos y se estaba yendo a escondidas, dejando su tierra desierta. Por esta
razn, Alejandro mand doblar la velocidad de navegacin ro abajo, y cuando lleg a Patala, encontr
la ciudad abandonada por sus ciudadanos y los campos vacos de los habituales labradores. Despach
entonces a las tropas ms giles de su ejrcito en persecucin de los fugitivos, y a cuantos de ellos
fueron capturados los despidi de regreso a sus casas, pidindoles que recuperasen el buen nimo, ya
que podan continuar habitando en la ciudad y labrando la tierra como al principio. La mayora de ellos
acept volver.

CAPTULO XVIII
NAVEGANDO POR EL RO INDO

Tras ordenar a Hefestin que fortificara la ciudadela de Patala, envi a sus hombres al territorio vecino,
donde no haba agua, para cavar pozos y acondicionar aquella tierra para ser habitada. Algunos nativos
atacaron a estos hombres, cayendo sobre ellos sin preaviso y mataron a unos cuantos de ellos; y como
perdieron a muchos ms de sus propios hombres, acabaron huyendo hacia el desierto. El trabajo lo
terminaron los que haban sido enviados en primer lugar, con otro ejrcito que se uni ms tarde a
ellos, al que Alejandro haba despachado a tomar parte en esta labor en cuanto se enter del ataque de
los brbaros.

Cerca de Patala el cauce del Indo se divide en dos grandes ros, los cuales retienen el nombre de Indo
hasta llegar al mar. Alejandro construy en este sitio un puerto con astilleros, y cuando sus obras haban
avanzado bastante hacia su conclusin, se decidi a navegar ro abajo hasta la desembocadura del brazo
derecho del mismo. Puso a Leonato al mando de mil jinetes y 8.000 infantes pesados y ligeros, y lo envi
a travs de la isla de Patala para marchar en paralelo a la expedicin naval, y l mismo zarp al frente de
los barcos ms marineros, de aquellos que tienen una hilera y media de remos, todos los triacntoros y
algunas embarcaciones menores, navegando por el brazo derecho del ro. Los indios de esa regin
haban huido, y por ello no pudo contratar a ningn timonel que sirviera de gua para el viaje, y la
navegacin por el ro result muy azarosa. El da en que zarparon, se levant una tormenta; el viento
26 Los indios llamados patalos.

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soplaba a contracorriente, provocando que el cauce perdiera profundidad y levantando paredes de agua
que rompan con violencia contra los cascos de las naves, de manera que la mayora de stas resultaron
daadas y algunos triacntoros quedaron completamente despedazados. Sin embargo, la fota tuvo
xito en llegar a un fondeadero antes de quedar reducida a trozos fotando en el agua, y otros barcos
fueron construidos en aquel lugar.

Alejandro envi a los ms rpidos de la infantera ligera a adentrarse en la tierra ms all de aquella
orilla del ro, para que capturasen a algunos indios, quienes a partir de ese momento le sirvieron como
timoneles y le guiaron por el canal. Cuando llegaron al lugar donde el ro se expande hasta alcanzar
doscientos estadios de anchura, un fuerte viento sopl desde el Ocano, y los remos no podan ser
maniobrados como era debido; por lo tanto, se refugiaron de nuevo en un canal hacia el que los
timoneles nativos los condujeron.

CAPTULO XIX
DEL RO INDO AL MAR

Estando los barcos fondeados en este sitio, se hizo presente el fenmeno del fujo y refujo de la marea
en el cercano Ocano, haciendo que sus barcos fueran a parar en tierra seca. Esto caus no poca
sorpresa a Alejandro y sus compaeros, que no estaban familiarizados con ello. Lo que ms
preocupaciones les provoc fue que, pasado un momento, al acercarse las olas de la marea hacia la
orilla, los cascos de las naves se elevaron muy alto en el aire. Aquellos a los que la marea atrap
asentados en la parte fangosa se elevaron en el aire sin sufrir ningn dao, y volvieron a fotar de nuevo
sin que se les quebrara una pieza; pero a los que haban fondeado en terreno ms seco y no tenan un
punto firme de apoyo, la ola inmensa que avanz hacia ellos hizo que o bien chocaran entre s, o se
estrellaran contra tierra firme y saltaran en pedazos.

Alejandro hizo reparar estas naves lo mejor que las circunstancias lo permitan, y envi a algunos
hombres por el ro en dos botes para explorar la isla en la que, segn le haban recomendado los indios,
tena que amarrar sus barcos durante su viaje hacia el mar, la cual era llamada Ciluta. Sus exploradores
le informaron que haba puertos en ella, que era muy grande y tena agua dulce. Hizo entonces que el
resto de su fota fondeara ah, y avanz ms all slo con los mejores barcos, a comprobar si la boca del
ro no presentaba otras dificultades para su viaje hacia mar abierto. Despus de recorrer unos
doscientos estadios desde la primera isla, descubrieron otra, que estaba bastante adentrada en altamar.

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De regreso a la isla en el ro, y amarrando sus barcos en un extremo de la misma, Alejandro ofreci un
sacrificio a los dioses a quienes Amn le haba indicado hacer ofrendas.

Al otro da, se embarc para ir a la otra isla que estaba muy al interior del mar, y al llegar a la costa de
sta, tambin ofreci sacrificios a otros dioses de distinta manera. Estos sacrificios, por lo visto, los
ofreca igualmente de acuerdo con las instrucciones del orculo de Amn. Luego, pasando ms all de
las bocas del ro Indo, enfil hacia mar abierto, como l deca, para descubrir si exista alguna tierra no
muy lejos del mar, mas es mi opinin que lo hizo sobre todo para poder afirmar que haba navegado por
el gran mar exterior de la India. All sacrific algunos toros a Poseidn y los lanz a las aguas, y derram
una libacin despus del sacrificio, tirando la copa y las crteras, todas ellas de oro, al mar como
ofrendas de gratitud, y rogando al dios que acompaara con su benevolencia a la fota, a la que tena la
intencin de despachar al Golfo Prsico y las desembocaduras del ufrates y el Tigris.

CAPTULO XX
EXPLORACIN DE LA DESEMBOCADURA DEL INDO

Regresando a Patala, hall que la ciudadela haba terminado de ser fortificada y que Peitn haba
llegado con su ejrcito, cumpliendo con todas las tareas para las cuales haba partido. A Hefestin le
instruy que preparase todo lo necesario para fortificar una base naval, completa con astilleros, porque
haba decidido dejar una fota con numerosos barcos cerca de la ciudad de Patala, donde el ro Indo se
divide en dos cauces.

Se embarc de nuevo hacia el ocano por la otra boca del ro Indo, para determinar qu rama del ro era
la ms navegable. Ambas bocas del ro Indo estn separadas por aproximadamente mil ochocientos
estadios de distancia. En el viaje ro abajo lleg a un gran lago en la desembocadura, que el ro mismo
forma al ensancharse; o tal vez las aguas de la comarca que afuyen a esta parte hacen que sea tan
grande, pues se parece mucho a un abismo ocenico. En l vivan peces como los del mar, de hecho, son
ms grandes que los de nuestro mar. En este lago anclaron los barcos donde indicaron los timoneles
indios; Alejandro dej all la mayor parte de los soldados y todos los botes con Leonato, y l mismo con
los triacntoros y los barcos con una hilera y media de remos pas allende la boca del Indo; avanzando
mar adentro descubri que la desembocadura de este lado 27 del ro era ms adecuada para navegar que
la otra. Amarrando los barcos cerca de la costa, se llev a algunos de la caballera con l, y anduvo a lo
27 El este.

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largo de la costa martima tres das de camino, explorando qu tipo de terreno era se para un viaje de
cabotaje, y ordenando que pozos de agua fuesen excavados para que a los marineros no les faltara el
lquido para beber. Luego regres a los barcos y navegaron todos de regreso a Patala, pero a una parte
de su ejrcito la mand a efectuar lo mismo que acababa de realizar a lo largo del litoral, dndoles
indicaciones para volver a Patala cuando hubiesen cavado suficientes pozos. Poniendo proa de nuevo
hacia el lago, hizo que se construyera otro puerto y un astillero en el lugar; y dejando una guarnicin en
l, mand hacer acopio de alimentos en cantidad suficiente para abastecer al ejrcito durante cuatro
meses, as como cualquier otra cosa imprescindible para la travesa de su fota por la costa.

CAPITULO XXI
CAMPAA CONTRA LOS ORITAS Y ARABITAS

Aquella temporada del ao no era oportuna para continuar viajando, porque soplaban los vientos
peridicos28 que en esta estacin no soplan desde el norte como entre nosotros, sino desde el Ocano,
en la direccin del viento del sur. Por otra parte, todos los informes decan que las condiciones propicias
para navegar se daban poco despus del comienzo del invierno, desde el ocaso de las Plyades hasta el
solsticio de invierno, porque entonces soplan brisas suaves desde la tierra empapada por las grandes
lluvias, y en un viaje de circunnavegacin estos vientos son convenientes tanto para los remos como
para las velas.

Nearco, el navarca al mando de la fota, decidi esperar a la poca propicia, pero Alejandro parti de
Patala con todo su ejrcito hasta el ro Arabis. All, tom a la mitad de los hipaspistas y arqueros, las
unidades de infantera denominadas Compaeros de a pie, el gema de la caballera de los
Compaeros, un escuadrn de cada una de las restantes hiparquas, y todos los arqueros montados, con
quienes se alej por la izquierda rumbo al Ocano para perforar pozos, para que la fota tuviera un
abundante suministro de agua a lo largo de la travesa costera, y, al mismo tiempo, para realizar un
ataque sorpresa contra los oritas, una tribu de los indios de esa regin que se mantena autnoma
desde tiempos remotos, accin que haba meditado porque no haban demostrado ningn
comportamiento amistoso ni hacia l mismo ni hacia su ejrcito. Puso antes a Hefestin al mando de las
fuerzas que dejaba atrs.

28 Los vientos monznicos que soplan del sureste

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Los arabitas, otra tribu independiente que habitaba cerca del ro Arabis 29, considerando que no podran
hacer frente a Alejandro en batalla, y no sintindose dispuestos a someterse a l, huyeron al desierto al
or que se acercaba. ste vade el ro Arabis, que era a la vez angosto y poco profundo, y viajando
durante la noche un largo trecho a travs del desierto, lleg cerca de la zona poblada en la madrugada.
Mand a la infantera que le siguiera en orden regular, y se llev a la caballera con l, dividindola en
escuadrones que al desplegarse ocupaban gran parte de la llanura, penetrando en esta formacin en la
tierra de los oritas. Quienes se dieron la vuelta para defenderse fueron masacrados por la caballera, y
muchos otros fueron hechos prisioneros. Luego asent el campamento cerca de un cauce de agua,
aguardando a que Hefestin se reuniera con l para proseguir su avance. Al llegar a la aldea ms grande
de la tribu de los oritas, llamada Rambacia, elogi el emplazamiento, considerando que si ese lugar se
converta en ciudad con ms colonos, prosperara y sera populosa. Por lo tanto, hizo quedarse en ella a
Hefestin para llevar a cabo este propsito.

CAPTULO XXII
SUMISIN DE LOS ORITAS Y ENTRADA EN EL DESIERTO DE GEDROSIA

Ponindose de nuevo al frente de la mitad de los hipaspistas y agrianos, el gema de caballera y los
arqueros montados, march hasta los confines de las tierras de los gedrosios y oritas, donde se le haba
advertido que exista un estrecho paso, y los oritas haban unido sus fuerzas a las de los gedrosios,
acampando ambos enfrente del paso con el objeto de impedir que Alejandro lo cruzara. Se haban
hecho fuertes en aquel lugar; sin embargo, al llegarles la noticia de su proximidad, la mayora de ellos
abandonaron los puestos de vigilancia. Sus jefes, no obstante, se presentaron ante l a rendirle su
nacin. Alejandro prefiri mandarles que reunieran a su gente y los retornaran a sus hogares sin
infigirles ningn dao. Sobre este pueblo coloc a Apolfanes de strapa, y con l destin al escolta real
Leonato en la ciudad de Ora, al mando de todos los agrianos, unos cuantos arqueros y jinetes, y el resto
de mercenarios griegos de infantera y caballera; deba colonizar la ciudad y poner orden en los asuntos
de los oritas para que as el strapa afianzara su autoridad sobre ellos, mientras esperaba a que la fota
emprendiera la circunnavegacin. Con el grueso del ejrcito que tena con l pues Hefestin acababa
de llegar con los hombres que haba dejado atrs, l mismo penetr en la tierra de los gedrosios por
una ruta que era en su mayor parte desrtica.

Aristbulo dice que en este desierto crecan abundantes rboles de mirra, ms enormes que los de la
especie ordinaria, y que los fenicios que acompaaban al ejrcito por afn de negocios se pusieron a
29 Conocido tambin como Arabio.

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recolectar la goma de la mirra, la cargaron en sus animales, y se la llevaron. Haba una portentosa
cantidad de ella, la exudaban tallos grandes y nunca antes haba sido recogida. Dice tambin que este
desierto produce muchas races aromticas de nardo, que los fenicios se apresuraron a recoger, pero
gran parte de estos plantos fueron hollados por el ejrcito, y el pisoteo esparci un dulce perfume a lo
largo y ancho de aquella tierra, en la que haba grande cantidad de estas plantas. En el desierto hay
otras especies de rboles, una de las cuales tena el follaje como el del laurel, y creca en lugares
baados por las olas del mar. Estos rboles estaban en un terreno que queda seco durante el refujo de
la marea, y cuando el agua avanza hacia tierra, parece como si hubieran brotado en el mar. Las races de
otros siempre estaban siendo regadas por el agua salina, debido a que crecan en lugares ahuecados en
los cuales el agua quedaba estancada, y, sin embargo a tales rboles no los destrua el mar. Algunos de
los rboles en esta regin llegaban a medir treinta codos de alto. En aquella temporada se hallaban en
plena foracin, y su for era muy parecida a la violeta nvea, mas el perfume que de ellas emanaba era
superior al de la segunda. Haba tambin otro tallo espinoso que brota en aquella tierra, cuyas espinas
son tan resistentes que al atravesar la ropa de los hombres que pasaban a caballo, se prendan a ellas
tan fuertemente que apeaban al jinete de su caballo en lugar de dejarse arrancar del tallo. Se deca que
cuando las liebres corretean entre estos arbustos se les clavan las espinas en su piel, y de esta manera
dichos animales son capturados tal como las aves son cazadas con liga, o los peces con el anzuelo. Sin
embargo, se corta fcilmente con espadas o dagas, y cuando las espinas se parten el tallo suelta
bastante ms savia que las higueras en la primavera y ms pegajosa.

CAPTULO XXIII
MARCHA POR EL DESIERTO DE GEDROSIA

Desde all, Alejandro march atravesando la tierra de los gedrosios por una ruta difcil, donde no se
podan conseguir vituallas, y en muchos lugares tampoco se poda encontrar agua para el ejrcito. Por
esto es que se vieron obligados a marchar la mayor parte del trayecto durante la noche, y a una gran
distancia del mar. Alejandro se hallaba muy deseoso de llegar a la parte del pas donde estaba la costa,
para ver qu puertos existan en ella, y hacer durante la marcha todos los preparativos que pudiera para
apoyar a la fota, ya sea mediante el empleo de sus hombres en la excavacin de pozos de agua, o
adecuando algn lugar para servir de punto de anclaje y aprovisionamiento para los barcos. Pero la
parte de Gedrosia cercana al mar estaba por completo deshabitada. Por ello, destac a Toante, hijo de
Mandrodoro, con algunos jinetes a explorar la costa y ver si haba algn puerto para los barcos en
cualquier sitio, si cerca del mar haba alguna fuente de agua o algo necesario para vivir. El hombre
regres sin otra nueva que haber encontrado a algunos pescadores que vivan prximos a la costa en
cabaas miserables construidas con conchas de mejilln y los huesos del dorso de los peces empleados
a modo de techo. Cont tambin que aquellos pescadores se provean de poca agua, obtenindola
trabajosamente escarbando en la arena, y la escasa que de esta manera obtenan no era del todo dulce.
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Cuando Alejandro lleg a un cierto punto en Gedrosia donde hall harina en cantidad abundante, la
cogi toda, cargndola sobre las acmilas, y marcando los sacos con su sello personal, orden que los
transportaran a la costa. Pero mientras l marchaba al siguiente punto de avituallamiento cercano al
mar, los soldados, mostrando poco respeto por el sello real, se apropiaron de ella para consumirla ellos
mismos, y dieron una parte a los que aparentaban estar ms acuciados por el hambre. Hasta tal punto
haba llegado la miseria de los macedonios que, despus de deliberar entre s, resolvieron que era mejor
tener en cuenta la ruina ya visible e inminente ms que la an remota ira del rey que no estaba ante sus
ojos. Comprendiendo el estado de extrema necesidad que les haba impulsado a actuar como lo
hicieron, Alejandro perdon a los que haban cometido la ofensa. l en persona se apresur a recolectar
de aquella tierra todo lo que pudo para el avituallamiento del ejrcito que iba con la fota, y envi a
Creteo de Calatis con los suministros a la costa. Tambin orden a los nativos moler todo el grano que
pudieran y traerlo desde el interior del pas, junto con dtiles y ovejas que compraran los soldados; y
mand a Tlefo, un Compaero, que llevara a otro punto en la costa una pequea cantidad de este
grano ya molido.

CAPTULO XXIV
ATRAVESANDO GEDROSIA

Luego avanz hacia la capital de los gedrosios, llamada Pura, adonde lleg sesenta das despus de
partir desde Ora. La mayora de los historiadores del reinado de Alejandro afirman que todas las
penalidades que su ejrcito sufri en Asia no se pueden comparar en justicia con los trabajos a los que
se vieron sometidos en este punto. Escriben ellos que Alejandro sigui esta ruta no por ignorancia de las
dificultades que presentaba la travesa Nearco es quien asegura que lo ignoraba, sino porque estaba
enterado de que nadie haba pasado por all hasta la fecha con un ejrcito y salido inclume del
desierto, a excepcin de Semramis cuando huy de la India. Los nativos aseguraban que incluso ella
emergi con solamente veinte supervivientes de su ejrcito, y que Ciro, hijo de Cambises, escap con
solamente siete de sus hombres. Se cuenta que Ciro igualmente se haba internado en esta regin con el
propsito de invadir la India, pero que no haba efectuado su retirada sin perder antes la mayor parte de
su ejrcito debido a los problemas hallados en este camino por el desierto. Y en cuanto Alejandro
escuch esta tradicin, fue posedo por el deseo de superar a Semramis y Ciro.

Nearco dice que emprendi la marcha por esta va por la razn expuesta, y, al mismo tiempo, para dejar
provisiones cerca de la fota. El calor abrasador y la falta de agua diezmaron a gran parte del ejrcito,
especialmente a los animales de carga, la mayora de los cuales murieron de sed y algunos de ellos
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porque se hundieron en la densa e caliente arena, siempre hirviente debido al sol. Y es que se toparon
con altas dunas de arena, no apretadas y endurecidas, sino tan blandas que engullan a los que acaban
de poner un pie en ellas como si caminaran sobre fango, o ms bien nieve recin cada. Por aadidura,
los caballos y las mulas sufran todava ms al subir y bajar las arenosas colinas debido a las
irregularidades del terreno, as como por su inestabilidad. La longitud de las marchas entre una etapa y
otra tambin tena muy agobiado al ejrcito, porque a causa de la falta de agua se vean a menudo
obligados a recorrer distancias inusuales. Cuando viajaban por la noche una distancia que era necesario
completar y beban cuando amaneca, no sufran ninguna penalidad; pero si, estando an en el camino y
a raz de la longitud de la etapa se vean atrapados por el calor, entonces, en efecto, sufran indecibles
penurias bajo un sol llameante, soportando a la vez una sed inextinguible.

CAPTULO XXV
SUFRIMIENTOS DEL EJRCITO MACEDONIO

Los soldados mataban a muchos de los animales de carga por su propia mano a falta de provisiones; se
juntaban y sacrificaban la mayor parte de sus caballos y mulas. Se coman la carne de stos, y los
reportaban como fallecidos por sed o insolacin. No haba nadie que divulgara la verdad acerca de estos
actos, debido a la angustia que atenazaba a estos hombres y porque todos por igual estaban implicados
en el mismo delito. Lo que estaba sucediendo no haba escapado a la atencin de Alejandro, pero ste
vio que la mejor poltica en el actual estado de cosas era pretender que lo ignoraba, en lugar de permitir
que fuese conocido que todo ocurra con su connivencia. Como consecuencia, dej de ser fcil
transportar a los soldados de baja por alguna enfermedad, o a aquellos que se quedaban rezagados en
los caminos a causa del calor; en parte por la falta de acmilas y en parte porque los hombres estaban
desguazando los carromatos al no ser ya capaces de extraerlos cuando se atascaban en la profunda
arena, razn sta por la cual en las primeras etapas se haban visto forzados a andar no por las rutas
ms cortas, sino por las que eran ms transitables para los carros.

Por ello muchos enfermos fueron rezagndose a lo largo de los caminos, adems de otros por la fatiga y
los efectos del calor, o simplemente por no poder resistir la sequa, y nadie regresaba a ellos ya sea a
mostrarles el camino o permanecer a su lado y atenderles en su enfermedad. Puesto que la expedicin
se haca con gran urgencia, la atencin individual a cada persona se descuid necesariamente en favor
del celo mostrado por la seguridad del ejrcito en su conjunto. Como las marchas se hacan
generalmente por la noche, algunos de los hombres eran vencidos por el sueo en el camino, y al
despertar, aquellos que todava tenan fuerzas seguan las pistas del ejrcito, pero solamente unos

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pocos de los muchos alcanzaban al grueso de las tropas en condiciones aceptables. La mayora de ellos
perecan devorados por la arena, como nufragos en el mar.

Otra calamidad ms se abati sobre el ejrcito, y angusti a hombres, caballos y bestias de carga por
igual; en la tierra de los gedrosios la lluvia es arrastrada por los vientos monznicos, al igual que en la de
los indios, y va a caer no en las llanuras de Gedrosia, sino slo en las montaas, adonde las nubes son
impelidas por el viento y se disuelven en una lluvia copiosa, sin pasar ms all de las cumbres de las
montaas. En una ocasin, el ejrcito acamp, para aprovechar sus aguas, cerca de un arroyuelo que
era un torrente invernal, y en torno a la segunda vigilia de la noche el arroyo se hinch de repente por
las lluvias que descendan de las montaas y que haban pasado desapercibidas para los soldados. El
torrente baj veloz, provocando una inundacin suficientemente grande como para ahogar a la mayor
parte de las esposas e hijos de los hombres que seguan al ejrcito, y barrer con todo el bagaje real, as
como con todas las acmilas que an quedaban. Con mprobos esfuerzos, los soldados apenas fueron
capaces de ponerse a salvo junto con sus armas, muchas de las cuales perdieron sin posibilidad de
recuperacin. Ms adelante, tras soportar el calor abrasador y la sed, encontraron una fuente
abundante de agua, y muchos de ellos murieron por beberla en exceso, incapaces de controlar sus
ansias por ella. Por estas razones, Alejandro normalmente armaba su campamento alejado de las
fuentes, a una distancia de unos veinte estadios, para evitar que hombres y animales se lanzaran en
tropel hacia el agua y perecieran, y, al mismo tiempo, para prevenir que aquellos que no podan
aguantar la sed contaminaran el lquido para el resto del ejrcito al entrar corriendo en los manantiales
o arroyos.

CAPTULO XXVI
CONDUCTA MAGNNIMA DE ALEJANDRO

Aqu me he decidido a no pasar por alto el acto quizs ms noble jams realizado por Alejandro, que se
produjo ya sea en esta tierra o, de acuerdo con la afirmacin de otros autores, an antes, entre los
paropamisadas. El ejrcito prosegua su marcha a travs de las dunas pese al calor inaguantable del sol,
porque era necesario alcanzar una fuente de agua antes de parar. Haban recorrido ya mucho de aquella
ruta, y el mismo Alejandro, aunque oprimido por la sed, segua, sin embargo, liderando a pie muy
adolorido y a duras penas al ejrcito, de modo que sus soldados, como es habitual en estos casos,
aguantaran con ms paciencia al comprender que comparta sus penurias. En aquel momento, algunos
de los soldados de la infantera ligera se separaron del ejrcito en busca de agua, y encontraron un poco
estancada en una hendidura profunda, una pequea y mezquina fuente. Recogiendo algo de esta agua
con esfuerzo, la llevaron a toda prisa donde Alejandro, como si trajeran una inmensa bendicin. Antes

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de presentarla al rey, vertieron el agua en un casco y se lo ofrecieron. l lo tom, y tras elogiar a sus
hombres por encontrarla, de inmediato la derram sobre la tierra a la vista de todos. Como resultado de
este acto, el ejrcito se sinti revitalizado a tal grado que cualquiera hubiera imaginado que el agua que
derram Alejandro haba proporcionado un sorbo a cada uno de sus hombres. Aplaudo este acto por
encima de todos los dems como prueba de la capacidad de resistencia de Alejandro y su autocontrol,
as como de su habilidad para conducir un ejrcito.

El ejrcito corri la siguiente aventura en este mismo pas: un da, los guas confesaron que ya no
reconocan el camino, porque las seales se haban esfumado con el viento que las borraba
amontonando arena sobre ellas. Aparte, densas dunas de arena blanda y caliente haban reducido todo
al mismo nivel, plano e irreconocible, sin seal alguna mediante la cual pudieran adivinar la va correcta;
no se vean siquiera los rboles que de ordinario crecan all, ni ninguna colina permanente, y encima no
tenan experiencia en orientarse durante los viajes por las estrellas brillando en la noche, o por el sol
durante el da, como los marineros hacen mediante las constelaciones de las Osas: los fenicios por la
Osa Menor, y otros hombres por la Osa Mayor. En aquel punto, Alejandro comprendi que era
necesario que l en persona encontrara el camino desvindose a la izquierda, y tomando a unos cuantos
jinetes con l, se adelant al frente del ejrcito. Pero hasta los caballos de estos mismos quedaron
reventados por el agotamiento y el calor, y debi dejar a la mayora de estos hombres atrs, alejndose
con slo cinco de ellos hasta encontrar el mar. Despus de haber excavado en aquella pedregosa playa,
encontr agua dulce y pura, y regres para traer a todo el ejrcito. Los siete das siguientes marcharon a
lo largo de la costa, aprovisionndose de agua en la orilla. Desde ese punto, dirigi su expedicin hacia
el interior, porque para ese momento los guas ya haban reconocido el camino.

CAPTULO XXVII
MARCHA A TRAVS DE CARMANIA ALEJANDRO CASTIGA A ALGUNOS STRAPAS

A su llegada a la capital de Gedrosia, permiti a su ejrcito que descansara. Depuso a Apolfanes de sus
funciones en la satrapa, porque descubri que no haba prestado atencin a sus instrucciones. Toante
fue nombrado strapa de los habitantes de aquella tierra en su lugar, pero cay enfermo y muri, y
Sibircio le sucedi en el cargo. Este hombre haba sido recientemente nombrado strapa de Carmania
por Alejandro, y ahora se le daba el gobierno de los aracosios y gedrosios, por lo que Tleplemo, hijo de
Pitfanes, recibi Carmania en sustitucin. El rey se hallaba de camino hacia Carmania cuando le lleg la
noticia de que Filipo, el strapa del pas de los indios, haba sido vctima de un complot de los
mercenarios y haba sido asesinado a traicin, la guardia personal macedonia de Filipo haba atrapado a
algunos de los asesinos en el mismo acto y a otros despus, y los haban ejecutado. Al enterarse de los

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detalles, envi una carta a la India para Eudemo y Taxiles, ordenndoles que administraran los asuntos
del territorio que haba estado subordinado a la autoridad de Filipo, hasta que pudiera mandar a un
nuevo strapa.

Cuando lleg a Carmania, se encontr con Crtero, que traa al resto del ejrcito y los elefantes. Traa
tambin a Ordanes, a quien haba detenido por rebelde y por intentar una sublevacin. Hasta all
tambin acudi Estasanor, el strapa de los arios y zarangianos, acompaado por Farismanes, hijo de
Fratafernes, el strapa de los partos e hircanios. Otros que acudieron fueron los generales que haban
servido bajo Parmenin en el ejrcito de Media: Cleandro, Sitalces y Heracn, al frente del grueso de sus
tropas. Tanto los nativos como los soldados presentaron acusaciones en contra de Cleandro y Sitalces,
entre las cuales se contaban el saqueo de los tempos, profanacin de antiguas tumbas, y otros actos de
injusticia, descontrol y tirana ejercidos contra sus sbditos. Dichos cargos fueron probados,
sentencindolos entonces a muerte, con el fin de infundir a los dems strapas, gobernadores 30 y
nomarcas el miedo a sufrir las mismas sanciones si se desviaban de la senda del deber. Uno de los
principales medios por los cuales Alejandro mantena obedientes a las naciones que haba conquistado
en la guerra o que se haban sometido de buen grado a l, a pesar de que eran tantas en nmero y tan
distantes unas de otras, era que bajo su regio dominio no permita que los pueblos vencidos fuesen
tratados injustamente por quienes los gobernaban. Heracn fue absuelto de la acusacin en este juicio,
pero poco despus fue condenado por los hombres de Susa por haber expoliado el templo de la ciudad,
y tambin sufri el mismo castigo.

Estasanor y Fratafernes31 acudieron ante Alejandro con grandes recuas de bestias de carga y muchos
camellos en cuanto supieron que vena por el camino a Gedrosia, suponiendo correctamente que su
ejrcito estara pasando por las dificultades que en efecto estaba sufriendo. Llegaron justo en el
momento en que eran ms necesitados sus camellos y acmilas. Alejandro distribuy todos estos
animales entre los oficiales, uno por uno, a todos los escuadrones y compaas de la caballera y a las de
la infantera, tantos para cada una como el nmero de animales lo posibilitara.

CAPTULO XXVIII
ALEJANDRO EN CARMANIA
30 Se ha empleado gobernador en lugar de hiparco para evitar confusiones con el rango homnimo de la caballera.
31 Este pasaje parece referirse al hijo de Fratafernes, y no al mismo Fratafernes.

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Aunque a m esta afirmacin me parece increble, ciertos autores dicen que Alejandro condujo a sus
fuerzas a travs de Carmania tumbado con sus Compaeros en dos carros de guerra cubiertos y uncidos
juntos, con fautistas tocando para l, y sus soldados caminando detrs con guirnaldas y lucindose en
juegos. Las gentes de Carmania les trajeron alimentos, y todo tipo de cosas exquisitas y refinadas les
fueron obsequiadas a lo largo del camino. Dicen que lo hizo a imitacin de la procesin bquica de
Dioniso, deidad acerca de la que se exista la tradicin de que, habiendo sometido a los indios, atraves
gran parte de Asia con una comitiva semejante, por lo que haba recibido la invocacin de Triambo,
razn por la que las procesiones tras las victorias en guerra fueran llamadas Triambo. Esta historia no la
registran Ptolomeo, hijo de Lago, ni Aristbulo, hijo de Aristbulo, y tampoco otro escritor cuyo
testimonio sobre cualquiera de estos acontecimientos merezca nuestro crdito, lo cual me basta para
hacerla constar como indigna de ser creda.

En cuanto a lo que describir, me baso en el testimonio de Aristbulo. En Carmania, Alejandro ofreci


sacrificios a los dioses como agradecimiento por su victoria sobre los indios, y por la salvacin del
ejrcito en Gedrosia, y tambin celebr juegos musicales y atlticos. A Peucestas lo nombr escolta real,
aparte de haber decidido designarle strapa de Persia. Deseaba que antes de ser asignado a esta
satrapa, experimentara este honor y prueba de confianza como recompensa por la hazaa realizada
entre los malios. Hasta este momento, el nmero de miembros de la escolta real haba sido de siete:
Leonato, hijo de Anteo, Hefestin, hijo de Amntor, Lismaco, hijo de Agatocles, Aristonoo, hijo de Piseo,
los cuatro de Pella; Prdicas, hijo de Orontes, de Orstide, Ptolomeo, hijo de Lago, y Peitn, hijo de
Crtero, ambos de Eordea. Peucestas, que haba protegido con su escudo a Alejandro, ahora se una a
ellos como el octavo.

En aquel tiempo, Nearco, tras haber bordeado la costa de Ora, Gedrosia y la parte donde viven los
ictifagos, fonde en un sector deshabitado del litoral de Carmania, y subiendo desde all hacia el
interior con unos pocos hombres, le dio noticia a Alejandro acerca de los pormenores del viaje de
circunnavegacin que haba hecho por el Ocano. Nearco fue enviado hacia el mar una vez ms, a dar la
vuelta por la costa hasta Susiana y la desembocadura del ro Tigris. Cmo naveg desde el ro Indo hasta
el Golfo Prsico y la boca del Tigris, es algo que he de describir en un libro aparte, siguiendo el
testimonio del mismo Nearco, puesto que l tambin escribi una historia de Alejandro en griego. Tal
vez sea capaz de componer tal historia en el futuro, si la inclinacin y la inspiracin de la divinidad me
asisten.

Alejandro orden a Hefestin que marchara a Persia desde Carmania por la costa del Ocano, con el
ms grande de los contingentes en que dividi al ejrcito y la mayora de los animales de carga,

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llevndose tambin los elefantes porque, como emprendera la expedicin en la temporada de invierno,
la parte de Persia prxima al mar era clida y posea un abundante suministro de vituallas.

CAPTULO XXIX
ALEJANDRO REGRESA A PERSIA REPARACIN DE LA TUMBA DE CIRO

Desde aquel punto, se dirigi hacia Pasargada en Persia con los ms giles de su infantera, la caballera
de los Compaeros y una parte de los arqueros, despachando antes a Estasanor de regreso a su
satrapa. Cuando lleg a la frontera de Persia, se encontr con que Frasaortes ya no era el strapa, pues
sucedi que haba fallecido por enfermedad mientras Alejandro se encontraba todava en la India.
Orxines se encargaba de los asuntos del pas, no porque hubiera sido nombrado para gobernar por
Alejandro, sino porque haba credo que era su deber mantener el orden en Persia en su nombre, ya que
no haba otro gobernante. Atrpates, el strapa de Media tambin arrib a Pasargada con Bariaxes, un
medo a quien haba arrestado por asumir la corona enhiesta y llamarse a s mismo rey de los persas y
los medos. Con Bariaxes traa tambin a quienes fueron sus cmplices en el intento de revuelta.
Alejandro orden la ejecucin de todos estos hombres.

Alejandro se entristeci ante el ultraje sufrido por la tumba de Ciro, hijo de Cambises, la cual, de
acuerdo con Aristbulo, haban excavado por debajo y penetrado para saquearla. La tumba del famoso
Ciro se hallaba en el parque real en Pasargada, y alrededor de ella un bosque con toda clase de rboles
haba sido plantado, irrigado por un manantial, y con hierba que creca alta en el prado. La base de la
propia tumba haba sido levantada con piedra cortada en forma rectangular. Por encima se elevaba un
edificio de piedra coronado con un tejado doble, con una puerta que llevaba al interior, tan estrecha
que incluso un hombre de bajo tamao poda introducirse a duras penas y soportando muchas
molestias. En el edificio haba un sarcfago de oro, donde el cuerpo de Ciro haba estado depositado, y
al lado del sarcfago haba un lecho con pies de oro macizo esculpidos a cincel. Lo cubran tapices
prpuras de Babilonia, y encima estaban un manto medo con mangas y diversas tnicas fabricadas en
Babilonia. Aristbulo aade que pantalones y mantos medos teidos del color del jacinto tambin
estaban sobre l, as como otros ropajes prpuras y de otros colores, collares, espadas, y zarcillos de oro
y piedras preciosas pulidas y unidas en cuentas, y una mesa cerca de all. El sarcfago que contena el
cuerpo de Ciro estaba colocado sobre el lecho. Dentro del recinto, cerca de la escalinata de ingreso a la
tumba, haba una casita construida para los magos que custodiaban la tumba, un deber que se
transmita de padres a hijos, y que evidentemente no haban cumplido desde los tiempos de Cambises,
hijo de Ciro. Para estos hombres una oveja y ciertas medidas de harina de trigo y vino se les entregaba a

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diario por decreto del rey, y un caballo una vez al mes para sacrificarlo a Ciro. Sobre la tumba haba una
inscripcin en grafa persa, que tena el siguiente significado en esta lengua:

Oh mortal, yo soy Ciro, hijo de Cambises, fundador del imperio de los persas y seor del Asia. No me
envidies por tanto este monumento.

Alejandro haba deseado visitar la tumba de Ciro desde el momento en que termin la conquista de
Persia, y cuando lo hizo al fin, se encontr con que haba sido expoliada, y no quedaba ms que el
sarcfago y el lecho. El cuerpo del rey haba sido profanado, porque le haban arrancado la tapa al
sarcfago y arrojado fuera el cadver. Haban tratado de reducir el tamao de ste para facilitar el robo
arrancando una parte de l y aplastando otra, pero como sus esfuerzos no dieron fruto, haban
abandonado el sarcfago en esa condicin. Al decir de Aristbulo, l mismo fue puesto por Alejandro a
cargo de la restauracin de la tumba de Ciro; deba devolver al sarcfago las partes del cuerpo que an
se conservaban, colocarle la tapa, y restaurar los relieves que hubieran sido desfigurados. Adems, se le
instruy que restituyera el lecho envolvindolo con bandas, cubrindolo con imitaciones de todos los
ornamentos que sola llevar, en una cantidad igual y que se asemejasen a los anteriores. Le orden que
luego clausurara la puerta, reconstruyera parte de ella con piedra y revocara una parte con argamasa,
poniendo al final el sello real sobre ella. Alejandro hizo detener a los magos que eran los guardianes de
la tumba, y mand someterlos a tortura para obligarlos a confesar quin haba cometido el crimen;
pero, a pesar de las torturas, no confesaron nada, ninguno se delat a s mismos ni a cualquier otro
implicado. No pudiendo comprobar que el hecho se hubiese llevado a cabo con su conocimiento,
Alejandro los puso en libertad.

CAPTULO XXX
PEUCESTAS, NUEVO STRAPA DE PERSIA

Desde all se dirigi al palacio real de los persas, aquel que haba incendiado en una pasada ocasin,
hecho que ya he relatado, expresando mi desaprobacin hacia el mismo, y que Alejandro tampoco
encomiaba a su regreso. Muchas acusaciones fueron presentadas por los persas contra Orxines, quien
los gobernaba desde la muerte de Frasaortes, y fue declarado culpable de haber saqueado los templos y
las tumbas reales, y de condenar injustamente a muchos persas a muerte. Fue, por lo tanto, ahorcado
por hombres actuando a las rdenes de Alejandro, y Peucestas, el famante escolta real, fue nombrado
strapa de Persia. El rey le demostr esta especial confianza, entre otros motivos, en reconocimiento a
su hazaa entre los malios, donde se haba enfrentado al mayor de los peligros y haba ayudado a salvar

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la vida de Alejandro. Peucestas no se neg a acomodarse al modo de vida asitico, y tan pronto como
fue nombrado para el cargo de strapa de Persia, asumi abiertamente los ropajes nativos,
convirtindose en el nico hombre entre los macedonios que adoptaba la vestimenta meda
anteponindola a la griega. Tambin aprendi a hablar la lengua persa con correccin, y se comportaba
en toda ocasin como un persa ms. Por este comportamiento no solamente era elogiado por
Alejandro, sino que tambin los persas se sentan inmensamente felices con l, por preferir las
costumbres de ellos a las de sus propios ancestros.

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Libro VII.
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CAPTULO I
Los planes de Alejandro.Los filsofos indios.

En cuanto Alejandro lleg a Pasargada y Perspolis, se apoder de l un ardiente deseo de navegar por
el ufrates y el Tigris hasta el mar Prsico, y ver las bocas de ambos ros como ya haba visto las del Indo,
as como el mar al que fuyen. Algunos autores tambin han registrado que estaba meditando un viaje
alrededor de la parte ms grande de Arabia, el pas de los etopes, Libia, y la parte de Numidia ms all
del monte Atlas hasta Gadeira, internndose en nuestro mar; pensando que despus de haber sometido
Libia y Carchedn, podra con justicia ser llamado seor de toda Asia. Porque deca que los reyes de los
persas y los medos se llamaban a s mismos grandes reyes sin ningn derecho, ya que no gobernaban
ms que una fraccin relativamente pequea de Asia. Algunos afirman que estaba meditando una
expedicin desde all al mar Euxino, a Escitia y al lago de Metida; mientras otros afirman que su
intencin era ir a Sicilia y el Cabo de Iapigia, porque la fama de los romanos se haba difundido a lo largo
y ancho de aquella regin, y suscitaba sus recelos.

No puedo entrever con razonable exactitud cules eran sus planes, y no me siento inclinado a
adivinarlos. Pero esto creo lo puedo aseverar con confianza: que no meditaba nada pequeo o exiguo, y
que nunca se dara por satisfecho con ninguna de las adquisiciones de territorios que hubiera logrado,
incluso si hubiera aadido Europa a Asia, o las islas de los britanos a Europa; an as habra ido en pos de
tierras desconocidas ms all de las mencionadas. En verdad, creo que si no hubiera encontrado a nadie
ms con quien luchar, habra terminado luchando consigo mismo. Y por esta razn encomio a algunos
sabios de la India, con quienes, se dice, se encontr Alejandro mientras stos se paseaban en el prado
abierto en el que estaban acostumbrados a pasar su tiempo. A la vista de l y su ejrcito, no hicieron
otra cosa que golpear con los pies la tierra sobre la que estaban parados. Cuando les pregunt por
medio de intrpretes cul era el significado de su accin, respondieron de la siguiente manera:

Oh rey Alejandro, cada hombre posee slo una porcin de tierra como sta en la que hemos dado unos
pasos. Y t, siendo slo un hombre como el resto de nosotros, excepto en lo de advenedizo y arrogante,
has venido errando por una gran parte del mundo desde tu propia tierra, creando problemas para ti

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mismo y para los dems. Y, sin embargo, t tambin has de morir pronto, y entonces slo poseers una
cantidad de tierra suficiente para que tu cuerpo sea enterrado en ella.

CAPTULO II
Tratos de Alejandro con los sabios indios.

En esta ocasin, Alejandro elogi estas palabras y a los hombres que las hablan dicho, y, no obstante,
hizo justo lo contrario de lo que l mismo alab. Cuando all en el Istmo se encontr con Digenes de
Sinope tomando el sol, se par cerca de l rodeado de los hipaspistas y los Compaeros de a pie, y le
pregunt si haba algo que deseara. Digenes le contest que no deseaba nada, salvo que l y sus
acompaantes se hicieran a un lado para dejar pasar la luz del sol.

Segn se dice, Alejandro exterioriz su admiracin por la conducta de Digenes. Por esto es evidente
que Alejandro no careca de sentimientos nobles, pero era esclavo de su insaciable ambicin. En otra
ocasin, cuando lleg a Taxila y conoci a los gimnosofistas de la India, qued muy deseoso de que uno
de estos hombres fuese a vivir con l, porque admiraba su capacidad de resistencia. Pero el ms
veterano de estos filsofos, de nombre Dandamis, del cual los otros eran discpulos, se neg a
acompaar a Alejandro y no permiti que ninguno de los dems lo hiciera. ste, se dice, respondi que
l mismo era tambin un hijo de Zeus, como lo era Alejandro, y que no quera nada de l, porque estaba
contento con lo que tena. Y adems aadi que vea cmo sus hombres vagaban por toda la tierra y el
mar para ningn provecho, y que no haba conclusin a la vista para sus mltiples correras. No tena,
por tanto, ni el menor deseo de que Alejandro le diera algo que estuviese en su posesin, ni tena, por
otro lado, miedo de ser excluido de cualquier beneficio que Alejandro dispusiera. Porque en todo el
tiempo en que viviera en el pas de la India, esta tierra que produca sus frutos a su tiempo era suficiente
para l; y cuando l muriera, sera liberado de su cuerpo, un socio de lo ms inadecuado. Entonces
Alejandro no trat de obligarlo a ir con l, pues aquel hombre era libre de hacer lo que le pluguiera. Sin
embargo, Megstenes ha escrito que Calano, uno de los filsofos de esta regin, que tena muy poco
control sobre sus deseos, fue persuadido de acompaarlo, y que los dems filsofos le recriminaron por
haber desertado de la felicidad de la que gozaba entre ellos, para servir a otro seor en lugar de a dios.

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CAPTULO III
La pira funeraria de Calano.

Esto que escribo lo he incluido porque en una historia de Alejandro es necesario tambin hablar de
Calano; cuya salud decay mientras estaba en Persia, aunque nunca antes haba sufrido ninguna
enfermedad. Por consiguiente, no estaba dispuesto a llevar la existencia de un hombre con la salud
quebradiza; le dijo a Alejandro que en tales circunstancias crea que lo mejor para l era poner fin a su
existencia, antes que pasar por la experiencia de un mal que podra obligarle a cambiar su antiguo modo
de vida.

Por mucho tiempo el rey trat de disuadirlo; mas cuando vio que no iba a convencerle, sino que ste
encontrara alguna otra forma de liberacin si lo que pretenda no se lo concedan, orden que una pira
funeraria se levantara para l en el lugar donde el filsofo indicara, y mand que el escolta real
Ptolomeo, hijo de Lago, se hiciera cargo de la misma. Dicen que una solemne procesin, compuesta de
caballos y hombres, avanzaba delante de Calano; algunos de estos estaban con sus armaduras
completas y otros acarreaban incienso de toda clase para la pira. Tambin se dice que llevaban copas de
oro y plata y vestimentas dignas de un rey, y, como el indio era ya incapaz de caminar debido a su
enfermedad, un caballo estaba preparado para l. Pero tampoco pudo montar a caballo; de modo que
fue llevado tendido sobre una camilla, coronado con una guirnalda a la usanza de los indios y cantando
en la lengua de su tierra. Los indios dicen que cantaba himnos a los dioses y elogios de sus compatriotas.

Antes de subir a la pira funeraria, le obsequi el caballo que deba montar, un semental real de la raza
nisea, a Lismaco, uno de los que acudieron a l para aprender su filosofa. Distribuy entre sus
discpulos las copas y los mantos que Alejandro haba ordenado poner en la pira como un homenaje a
l. A continuacin, ascendi a la pira, se acost sobre ella con gesto digno; permitiendo que su cuerpo
fuera visible a todo el ejrcito. A Alejandro el espectculo le pareca indecoroso, ya que estaba
llevndose a cabo a costa de un amigo, mas para el resto era motivo de asombro que l no moviera ni
un msculo de su cuerpo cuando empez a arder. En cuanto los hombres en quienes recay la
obligacin prendieron fuego a la pira, Nearco dice que sonaron las trompetas, de acuerdo con la
directriz de Alejandro, y todo el ejrcito elev un grito de guerra, como sola gritar al avanzar al
combate. Los elefantes tambin intervinieron con su estridente y belicoso barritar en honor de Calano.
Los autores en los que se debe confiar han registrado estas cosas y otras semejantes, hechos de gran

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importancia para aquellos que estn deseosos de aprender cun firme e inmutable la mente humana
puede llegar a ser en lo que respecta a aquello que desea conseguir.

CAPTULO IV
Boda colectiva entre macedonios y persas.

En aquel tiempo, Alejandro envi a Atrpates de regreso a su satrapa, y despus fue a Susa, donde
arrest a Abulites y su hijo Oxatres, a quienes mand ejecutar tras demostrarse que haban estado
gobernando mal a los susios. Muchas atrocidades para con los templos, las tumbas, y los sbditos
mismos haban sido cometidas por quienes gobernaban los territorios conquistados por Alejandro en la
guerra; la expedicin del rey a la India haba tomado mucho tiempo, y no se consideraba factible que
alguna vez regresara a salvo de tantas naciones que posean tantos elefantes, y que encontrara su
perdicin ms all de los ros Indo, Hidaspes, Acesines e Hfasis. Las calamidades que le ocurrieron en
Gedrosia fueron un incentivo an mayor para que quienes ocupaban las satrapas en esta regin
desecharan cualquier temor a un posible regreso a sus dominios. No slo eso, sino que el mismo
Alejandro, se dice, haba regresado ms proclive a creer al instante las acusaciones que eran plausibles
en todos los sentidos, as como para aplicar un castigo muy severo a quienes fuesen declarados
culpables de delitos, incluso de los de poca monta, pues crea que con la misma disposicin era probable
que se animaran a llevar a cabo fechoras mayores.

En Susa, Alejandro celebr su propia boda y las de sus Compaeros. l se cas con Barsine, la hija mayor
de Daro, y, de acuerdo con Aristbulo, con Parisatis, la hija menor de Ocos. Se haba casado antes con
Roxana, hija del bactriano Oxiartes. Para Hefestin escogi a Dripetis, la otra hija de Daro y hermana de
su propia esposa, porque quera que los hijos de Hefestin fueran primos hermanos de los suyos. Para
Crtero eligi a Amastrine, hija del otro Oxiartes, hermano de Daro; a Prdicas le dio la hija de
Atrpates, strapa de Media, al escolta real Ptolomeo y al secretario real Eumenes les dio las hijas de
Artabazo: la del primero se llamaba Artacama, y la del ltimo Artonis. Para Nearco sera la hija de
Barsine y Mentor; y para Seleuco la hija del bactriano Espitmenes. Del mismo modo, al resto de sus
Compaeros les dio las ms linajudas hijas de los persas y medos, ochenta en total.

Las bodas se celebraron al estilo persa, los asientos estaban colocados en una fila para los novios, y
despus del banquete las novias entraron y se sentaron en ellos, cada una cerca de su esposo. Los
novios les cogieron de la mano derecha y les dieron un beso, siendo el rey el primero en comenzar, pues
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las bodas de todos se deban realizar de la misma manera. Esto parece ser el acto ms popular que
Alejandro realz, y mediante esto demostr el afecto que senta por sus Compaeros. Cada hombre
tom a su propia novia y se la llev, y a todas sin excepcin Alejandro les otorg dotes. Igualmente,
haba ordenado que se anotaran los nombres de todos los macedonios que haban contrado nupcias
con mujeres asiticas. Eran ms de diez mil en nmero, y a todos ellos Alejandro les dio regalos con
motivo de sus bodas.

CAPTULO V
La recompensa de los soldados.

Alejandro consider que ahora era una ocasin propicia para liquidar las deudas de todos los soldados
que las tenan, y para ello orden que se hiciera un registro de lo que cada hombre adeudaba, con el fin
de que recibieran ese dinero. Al principio slo unos pocos fueron a inscribir sus nombres, por temor a
que esto fuese una prueba a la que los someta Alejandro para descubrir cules de los soldados
consideraban que su salario era insuficiente para sus gastos, y cules de ellos tenan un estilo de vida
extravagante. Cuando al rey le informaron que la mayora no estaba apuntando sus nombres, y que
aquellos anotados estaban ocultando las razones por las que haban pedido prstamos, reproch a
stos su desconfianza hacia l. Dijo que no era correcto que un rey tratara de otra manera que no fuese
con honestidad a sus sbditos, o que alguno de los gobernados por l pensara que les habla de una
manera deshonesta. Luego hizo que se colocaran mesas en el campamento con el oro a la vista, y
nombr a los hombres que deban gestionar la distribucin de la paga. Orden que las deudas de todos
los que mostraran algn documento que las atestiguara fuesen liquidadas sin que los nombres de los
deudores se registraran. En consecuencia, sus hombres acabaron por convencerse de que Alejandro
estaba tratando honradamente con ellos, y el hecho de que no se conocieran sus nombres fue un placer
mayor para ellos que el hecho de dejar de estar endeudados. Se dice que este obsequio al ejrcito tuvo
un costo que ascendi a veinte mil talentos.

Tambin hizo regalos a determinados hombres, honrando a cada uno de acuerdo con sus mritos o su
valor, si tal hubiera demostrado en los momentos crticos durante el combate. A los que se distinguieron
por su valenta personal los coron con coronas ureas, a saber: en primer lugar a Peucestas, el hombre
que haba colocado el escudo sagrado por encima de l, en segundo lugar a Leonato, quien tambin
haba interpuesto su escudo sobre l, y, adems, haba corrido muchos otros riesgos en la India y
obtenido una victoria en Ora. Aquella vez, ste se haba colocado con las fuerzas de la izquierda en

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contra de los oritas y las tribus que vivan cerca de ellos, quienes estaban tratando de emprender una
revuelta, y los haba vencido en la batalla. Adems, haba cumplido muchas otras asignaciones en Ora
con xito. Junto con estos dos, coron a Nearco por su exitoso periplo a lo largo de las costas de la tierra
de los indios y el Ocano ndico; dicho marino haba llegado ya a Susa. El tercero en recibir esta corona
fue Onescrito, el timonel del navo real, y tambin la recibieron Hefestin y el resto de los escoltas
reales.

CAPTULO VI
Alejandro entrena a un ejrcito asitico en la disciplina macedonia.

Los strapas de las ciudades de reciente construccin y del resto de los territorios sometidos se
presentaron ante l, traan con ellos a jvenes que acababan de entrar en la edad adulta, en nmero de
treinta mil, todos de la misma edad; a stos Alejandro los denomin Epgonos, o Sucesores. Fueron
equipados con las armas de Macedonia, y pasaron a ejercitarse en la disciplina militar segn el sistema
de Macedonia. La llegada de stos se dice que irrit a los macedonios, quienes pensaban que Alejandro
estaba utilizando todos los medios a su alcance para emanciparse de la necesidad de contar con sus
servicios. Por la misma razn, tambin la visin de su vestimenta meda era motivo de insatisfaccin para
los mismos; y las bodas que se celebraron al uso persa igualmente desagradaron a la mayora de ellos,
incluidos algunos de los que se casaron, a pesar de que haba sido un gran honor que el rey se pusiera al
mismo nivel que ellos en la ceremonia de matrimonio. Les ofenda la conducta de Peucestas, el strapa
de Persis, debido a que se haba persianizado tanto en el vestir como en el hablar, y, para colmo, el rey
se mostraba encantado con su adopcin de las costumbres asiticas. Les disgustaba que los bactrianos,
sogdianos, aracosios, zarangianos, arios, partos y los jinetes persas conocidos como evacos, hubiesen
sido distribuidos entre los escuadrones de la caballera de los Compaeros, tantos de ellos como se
destacaran por su reputacin, su finura, su talla, y otras excelentes cualidades.

Una quinta hiparqua de caballera fue agregada a estas tropas, que no estaba compuesta ntegramente
por extranjeros, pero al incrementarse el nmero de tropas de la caballera, un considerable
contingente de extranjeros fue escogido para integrarse a ella. Cofen, hijo de Artabazo, Hidarnes y
Artiboles, hijos de Maceo, Sisines y Fradasmenes, hijos de Fratafernes, strapa de Partia e Hircania,
Histanes, hijo de Oxiartes y hermano de Roxana, la esposa de Alejandro, as como Autobares y su
hermano Mitrobeo fueron elegidos y enrolados en el gema, junto con la oficialidad macednica. Al
mando de estos fue puesto el bactriano Histaspes, y a todos ellos se les entregaron lanzas de Macedonia
para emplearlas en vez de las jabalinas brbaras que tenan correas atadas a ellas. Todo esto ofenda a

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los macedonios, quienes crean que Alejandro se estaba transformando en totalmente asitico en
cuanto a sus ideas, y que haba situado a los macedonios y sus costumbres en un escaln
menospreciado.

CAPTULO VII
Travesa por el Tigris.

Alejandro orden a Hefestin que dirigiera el cuerpo principal de la infantera hasta el mar Prsico,
mientras que l mismo, llegada su fota hasta Susiana, se embarc en ella con los hipaspistas, el gema
y algunos de la caballera de los Compaeros, y naveg por el ro Euleo hacia el mar. Cuando estaba
cerca del lugar donde las aguas desembocan en las profundidades marinas, dej all a la mayor parte de
sus barcos, incluidos los que estaban en necesidad de reparacin, y con aquellos especialmente
adaptados para navegacin rpida sali del ro Euleo, atraves el mar y lleg a la desembocadura del
Tigris. El resto de los barcos zarparon desde el Euleo hasta el canal construido desde el Tigris hacia el
primero, y por este medio fueron llevados al Tigris.

Estos dos ros, el ufrates y el Tigris, delimitan entre ambos gran parte de Siria, la que tambin es
llamada por el nombre de Mesopotamia por los nativos. El Tigris fuye por un cauce mucho ms bajo
que el ufrates, del que recibe muchos canales, y despus de aumentar su caudal con los de muchos
afuentes, desemboca en el mar Prsico. Es un ro grande y no se puede cruzar a pie por ninguna parte
hasta su desembocadura, y sus aguas no se utilizan para el riego en aquel pas, porque la tierra que
atraviesa es ms elevada que su cauce, y no se dispersa por canales o se une a otro ro, sino que
absorbe a otros. Por eso no es posible regar la tierra con sus aguas. Pero el ufrates fuye por un cauce
elevado, y est en todas partes al mismo nivel que la tierra por la cual pasa. Muchos canales surgen de
l, algunos de los cuales estn siempre llenos, y de ellos es que los habitantes en ambas orillas se
abastecen de agua; mientras que otros lo hacen solamente cuando es necesario para regar los cultivos,
o cuando estn necesitados de agua durante una sequa, ya que en este pas por lo general cae poca
lluvia. Como consecuencia, el ufrates en su tramo final tiene un caudal empequeecido, que
desaparece en un pantano.

Alejandro borde la costa del Golfo Prsico que se extiende entre los ros Euleo y Tigris, y desde all
naveg por este ro hasta el campamento donde se haba asentado Hefestin con todas sus fuerzas. De
all se embarc de nuevo hacia Opis, una ciudad situada cerca del ro Tigris. En su viaje ro arriba,
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destruy las cataratas artificiales que existan en este ro, y por lo tanto hizo que la corriente fuyera
bien nivelada. Estas presas las haban construido los persas para evitar que un enemigo con una fuerza
naval superior se hiciera a la vela desde el mar hasta su pas. Los persas debieron recurrir a estos
artilugios debido a que no son un pueblo de navegantes; por ello, construyeron una sucesin
ininterrumpida de cataratas que hacan el viajar ro arriba por el Tigris una imposibilidad. Sin embargo,
Alejandro aseguraba que estas estratagemas eran impropias de hombres victoriosos en la batalla, y, por
lo tanto, consideraba que esto era inadecuado para l. Al demoler con facilidad el laborioso trabajo de
los persas, demostr que esto que ellos crean una proteccin no mereca tal calificativo.

CAPTULO VIII
Los macedonios se disgustan con Alejandro.

Cuando lleg a Opis, llam a formar a los macedonios, y les anunci que tena la intencin de licenciar
del ejrcito a los que ya no eran aptos para el servicio militar, sea por la edad o por haber quedado
mutilados, y aadi que iba a enviarlos de regreso a casa. Tambin se comprometi a entregar a los que
retornaran tantos regalos que seran la envidia de sus compatriotas, y despertaran en los dems
macedonios las ganas de asumir peligros y trabajos similares. Sin duda, Alejandro dijo esto con el
propsito de agradar a los macedonios; mas, al contrario, estos se sintieron ofendidos por el discurso
que pronunci, no sin razn, interpretando que ahora eran despreciados por su rey y considerados unos
intiles para servir como soldados. De hecho, a lo largo de toda esta expedicin, ya se haban disgustado
por muchas otras cosas, su adopcin de la vestimenta persa principalmente, lo cual demostraba el
desprecio del monarca por la opinin de sus hombres, lo cual les haba causado dolor, como lo hizo
tambin que incluyera a los soldados extranjeros llamados Epgonos entre las tropas macedonias, y la
admisin de los jinetes extranjeros en las filas de los Compaeros.

Por tanto, no pudieron ya permanecer en silencio y controlarse, sino que le contestaron que licenciara a
todos ellos de su ejrcito, y le aconsejaron continuar la guerra en compaa de su padre, burlndose de
Amn con esta acotacin. Escuchando esto, Alejandroque en aquel tiempo era ms proclive a la ira
que antes, y ya no, como antao, indulgente con los macedonios en lo concerniente a su cortejo de
funcionarios extranjeros, salt del estrado con sus oficiales en torno a l, y orden la detencin de los
ms conspicuos de los hombres que haban tratado de soliviantar a la multitud. l mismo seal con la
mano a aquellos a quienes los hipaspistas procedieron a arrestar: unos trece hombres, y luego orden
que se los llevaran para su ejecucin. Cuando el resto se hubo callado por temor, subi a la tribuna y
habl lo siguiente:

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CAPTULO IX
Discurso de Alejandro en Opis.

He de pronunciar este discurso no con el fin de anular vuestro deseo de partir hacia casa, porque, en lo
que a m respecta, podis partir hacia dondequiera que deseis, sino porque quiero que sepis qu clase
de hombres eris en un principio y cmo habis cambiado desde que pasasteis a nuestro servicio. En
primer lugar, como es natural, voy a comenzar mi discurso recordando a mi padre Filipo. l os encontr
errabundos y pauprrimos, la mayora de vosotros os cubrais con pieles de animales por todo vestido,
dependiendo para vuestro sustento de unas cuantas ovejas pastando en las laderas de las montaas,
por la conservacin de las cuales tenais que luchar con escasos triunfos contra ilirios, tribalos, y los
tracios de la frontera. En lugar de las pieles, Filipo os dio clmides para cubriros, y de las montaas os
dirigi hacia las llanuras, y os convirti en hombres capaces de luchar contra los brbaros del vecindario,
de manera que ya no os verais forzados a poneros a salvo confiando en el resguardo de inaccesibles
baluartes ms que en vuestro propio valor. Os convirti en colonos de numerosas ciudades, a las que
proporcion legislaciones y costumbres provechosas.

De ser esclavos y sbditos, os convirti en seores de aquellos mismos brbaros a manos de los cuales
vosotros mismos fuisteis previamente susceptibles de ser hostigados y despojados de vuestras
propiedades. Aadi tambin la mayor parte de Tracia a Macedonia, y apoderndose de los lugares en
posiciones idneas en la costa martima, atrajo la abundancia a estas tierras mediante el comercio, e
hizo del trabajo en las minas una ocupacin a salvo de ataques. Os hizo gobernantes de los tesalios, a
quienes anteriormente les tenais un miedo mortal, y al humillar a la nacin de los focenses, abri una
ruta amplia y cmoda hacia Grecia para vosotros, en lugar de la estrecha y complicada. A los atenienses
y tebanos, siempre agazapados a la espera de destruir a Macedonia, los humill a tal grado que, en vez
de pagar vosotros tributos a los primeros y ser vasallos de los ltimos, son ambos Estados quienes
procuran nuestro auxilio para su proteccin, y en esto prest yo mi ayuda personal en aquella campaa.
l invadi el Peloponeso, y, despus de poner sus asuntos en orden, fue declarado pblicamente como
comandante en jefe de toda Grecia para la expedicin contra los persas, una gloria ms no tanto para s
mismo como para toda la comunidad de los macedonios.

Tales fueron los beneficios que para vosotros obtuvo mi padre Filipo; son, en efecto, obras nobles y
grandiosas por s mismas, pero palidecen al compararlas con lo que habis obtenido de m. Aunque de

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mi padre he heredado slo unas cuantas copas de oro y plata, y ni siquiera haba sesenta talentos en la
tesorera; y me encontr debiendo quinientos talentos adeudados por Filipo, y me vi obligado a pedir
prestados otros ochocientos talentos aparte de stos, part de un pas que difcilmente poda
manteneros decentemente a todos, y de inmediato os abr el paso del Helesponto, aunque en aquel
tiempo eran los persas los dueos del mar. Venciendo a los strapas de Daro con mi caballera, anex a
vuestro imperio toda Eolia, las dos Frigias y Lidia, y tom por asalto la ciudad de Mileto. Todos las dems
naciones se alinearon conmigo por rendicin voluntaria, y a vosotros os conced el privilegio de
apropiaros de los tesoros que acumulaban. Las riquezas de Egipto y Cirene, que haba adquirido sin una
sola batalla, os las entregu a vosotros. Celesiria, Palestina y Mesopotamia son de vuestra propiedad.
Babilonia, Bactra, y Susa son tambin vuestras. El patrimonio de los lidios, los tesoros de los persas, y las
riquezas de los indios son vuestros, y as lo es igualmente el ocano que los rodea. Sois strapas, sois
generales, sois taxiarcas.

Qu he reservado, entonces, para m despus de todos estos trabajos, aparte de este manto de
prpura y esta diadema? No me he apropiado de nada para m mismo, ni tampoco puede alguien
sealar qu tesoros tengo, con excepcin de vuestras posesiones o las cosas que custodio en vuestro
nombre. Mas, personalmente, no tengo motivo alguno para reservarlos para m, pues me alimento con
la misma comida que vosotros consums, y duermo la misma cantidad de horas que vosotros. No, no
creo que mi comida sea tan buena como la de aquellos de vosotros que vivs lujosamente, y, adems, a
menudo me siento en la noche a velar por vosotros, para que podis dormir apaciblemente.

CAPTULO X
Continuacin del discurso de Alejandro.

Alguno puede decir que mientras vosotros soportasteis el trabajo duro y las penurias, he adquirido
estas cosas para m como vuestro lder sin haber compartido el trabajo duro y las penurias. Pero, quin
hay de entre vosotros que presuma de que ha realizado por m un esfuerzo mayor que yo por l? Que
se adelante! Quienquiera de vosotros que tenga heridas, que se descubra y las muestre, y yo mostrar
las mas, porque no hay parte de mi cuerpo, la parte delantera en todo caso, que est libre de heridas,
ni hay ningn tipo de arma utilizada sea para el combate cuerpo a cuerpo o para lanzarla al enemigo, de
cuyas huellas no lleve recuerdos en mi persona. Porque he sido herido con espada en combate hombre
a hombre, me han acribillado a fechazos, y he sido alcanzado por proyectiles lanzados desde las
mquinas de guerra. Y, aunque muchas veces he sido golpeado con piedras y trozos de madera por

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vuestra vida, vuestra gloria y vuestra riqueza, todava os estoy guiando como conquistadores por toda la
tierra y el mar, los ros todos, y montaas y llanuras.

He celebrado vuestras bodas con la ma, y los hijos de varios de vosotros estarn emparentados con los
mos. He saldado adems las deudas de todos quienes las tenan sin indagar demasiado para qu fueron
requeridas, a pesar de que vosotros recibs un salario tan alto, y os llevis tanto botn cada vez que se
consigue un botn despus de un asedio. La mayora de vosotros tenis coronas de oro, smbolos
eternos de vuestro valor y los honores que habis recibido de m. El que ha muerto, ha tenido un final
glorioso y ha sido homenajeado con un esplndido funeral. Estatuas de bronce de la mayora de
nuestros muertos se han levantado en sus tierras natales, y sus padres son tratados con honor; se les
libera de todo servicio obligatorio y de pagar impuestos. Ninguno de vosotros ha sido asesinado en
plena huida estando yo al mando.

Y ahora era mi intencin enviar de vuelta a aquellos de vosotros que han dejado de ser aptos para el
ejrcito, convertidos en la envidia de quienes estn en casa. Pero, ya que todos queris volver, idos
todos! Idos, y decid que abandonasteis al rey Alejandro, el conquistador de los persas, medos,
bactrianos y sacas; el hombre que ha subyugado a uxios, aracosios y drangianos, que ha adquirido el
imperio de los partos, corasmios e hircanios hasta el mar Caspio; que ha marchado por el Cucaso, a
travs de las Puertas Caspias, ha cruzado los ros Oxo y Tanais, y el Indo adems, que nunca haba sido
cruzado por ninguna otra persona, excepto Dioniso; que tambin ha cruzado el Hidaspes, el Acesines y
el Hidraotes, y que habra cruzado el Hfasis de no haber vosotros retrocedido con alarma, que ha
penetrado en el Ocano ndico por las bocas del Indo y ha marchado a travs del desierto de Gedrosia,
donde nadie nunca march con un ejrcito, que en su ruta adquiri la posesin de Carmania y la tierra
de los oritas en adicin a sus otras conquistas, que tiene a una fota que borde la costa del mar que se
extiende desde la India a Persia. Informadles, cuando regresasteis a Susa lo abandonasteis y os
largasteis, entregndole a la proteccin de los extranjeros conquistados. Tal vez este relato vuestro ser
a la vez glorioso a los ojos de los hombres y piadoso a los ojos de los dioses. Marchaos!.

CAPTULO XI
Reconciliacin entre Alejandro y su ejrcito.

Habiendo dicho esto, salt rpidamente del estrado y entr en el palacio, donde no prest atencin al
cuidado de su persona, ni tampoco admiti a ninguno de los Compaeros que quisieron verle. Ni
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siquiera a la maana siguiente accedi a una audiencia con alguno de ellos, pero al tercer da llam a
unos cuantos escogidos de entre los persas al interior del palacio, y entre ellos distribuy los mandos de
las distintas unidades, e instituy la norma de que slo aquellos a quienes l haba nombrado Parientes
del Rey tendran el honor de saludarle con un beso.

Los macedonios que oyeron el discurso quedaron profundamente perplejos en aquel momento, y se
quedaron en silencio all, cerca de la tribuna; ninguno acompa al rey cuando ste se retir, salvo sus
Compaeros y los escoltas reales. A pesar de permanecer all, la mayora de ellos no tena nada que
hacer o decir, y, sin embargo, no estaban dispuestos a retirarse. Mas en cuanto se les comunic la
novedad acerca de lo que suceda con persas y medos, que los mandos militares se estaban asignando a
los persas, los soldados brbaros estaban siendo seleccionados y repartidos en cada compaa, y se
haba creado un gema persa, Compaeros de a pie persas y una unidad persa de los hombres
denominados Escudos de Plata, as como de Compaeros de caballera y un gema real de caballera; ya
no pudieron dominarse al saber que unidades brbaras eran llamadas por los nombres que
correspondan a Macedonia. Como un slo cuerpo corrieron al palacio, y depositaron sus armas delante
de las puertas en seal de splica ante el rey. De pie frente a las puertas, gritaron suplicando que se les
permitiera entrar, y diciendo que estaban dispuestos a entregar a los hombres que haban sido los
instigadores de los disturbios y que haban comenzado el tumulto. Juraron tambin que no se retiraran
de las puertas ni de da ni de noche, a menos que Alejandro se apiadara un poco de ellos.

Cuando se le inform de esto, el rey sali sin demora, y al verlos en el suelo, con apariencia humilde, y
orlos lamentndose en voz alta, las lgrimas comenzaron a afuir tambin a sus propios ojos. Hizo un
esfuerzo por decirles algo, pero ellos continuaron importunndole con sus ruegos. Por fin uno de ellos,
Calines de nombre, un hombre notable tanto por su veterana como por ser un hiparco de la caballera
de los Compaeros, habl as:

Oh rey, lo que causa pesar a los macedonios es que hayas nombrado Parientes tuyos a algunos de los
persas, y que a estos persas se les llame Parientes de Alejandro, y tengan el honor de saludarte con un
beso, mientras que a los macedonios se nos excluye de este honor.

En este punto, Alejandro le interrumpi y dijo:

Pero a todos vosotros sin excepcin os considero Parientes mos, y as, desde este momento, es como
os voy a llamar.

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Dicho esto, Calines se adelant y salud con un beso, y lo mismo hicieron todos los que queran
saludarle. Tomaron, pues, sus armas y regresaron al campamento, clamando y entonando un pen. Ms
adelante, Alejandro ofreci un sacrificio a los dioses de costumbre, y dio un banquete pblico, que l
mismo presidi, con los macedonios sentados alrededor de l y junto a ellos los persas, despus de los
cuales iban los hombres de las otras naciones as honrados por su rango o por alguna accin meritoria.
El rey y sus invitados bebieron el vino de la misma crtera y derramaron libaciones, y tanto los augures
griegos como los magos nativos oficiaron en la ceremonia. El rey rog por bendiciones para todos ellos,
y sobre todo para que existiera armona y grata convivencia entre macedonios y persas. El relato ms
conocido dice que quienes tomaron parte en el banquete eran nueve mil en nmero, que todos ellos
derramaron una libacin, y que despus entonaron juntos un pen.

CAPTULO XII
Diez mil macedonios regresan a casa con Crtero.Disputas entre Antpatro y Olimpia.

Entonces aquellos de los macedonios que no eran aptos para el servicio debido a la edad o alguna
desgracia, decidieron retornar por su propia voluntad, alrededor de diez mil en nmero. A ellos,
Alejandro les entreg la paga no solamente por todo el tiempo que haban servido, sino que tambin
por el tiempo que durara su viaje de vuelta a casa. Le dio a cada uno de ellos un talento, adems de su
salario. A aquellos que engendraron hijos con mujeres asiticas, les orden dejarlos atrs con l, para
que no introdujeran en Macedonia un motivo de discordia al llevar con ellos a los nios de sus mujeres
extranjeras, que eran de una raza diferente a la de los hijos que haban dejado en el hogar, nacidos de
madres macedonias. Se comprometi a hacerse cargo de que fuesen criados igual que los macedonios,
a educarlos, no slo en materias generales, sino tambin en el arte de la guerra. De igual manera, se
comprometi a llevarlos a Macedonia cuando llegasen a la edad adulta, y entregarlos a sus padres. Estas
difusas e inciertas promesas se las hizo a ellos al partir, y crey darles otra prueba inequvoca de
amistad y del afecto que senta por ellos al enviarlos de regreso con quien sera su guardin y jefe de la
expedicin: Crtero, el ms leal de sus hombres y al que apreciaba tanto como a s mismo. Luego, tras
terminar de saludar a todos con lgrimas en los ojos, los despidi de su presencia igual de llorosos.
Orden a Crtero llevar a estos hombres de regreso, y cuando llegaran a salvo a casa, deba encargarse
l mismo del gobierno de Macedonia, Tracia y Tesalia, y de la libertad de los griegos. A Antpatro le
mand traer ante el rey a los macedonios en edad viril, como sucesores de los que enviaba de vuelta.
Poliperconte tambin parti con Crtero como su segundo al mando, de modo que si algn percance le
suceda a Crtero en la marchaporque lo mandaba de vuelta debido a su dbil salud, los que iban no
se viesen privados de un general.
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Circulaba por entonces un rumor poco conocido acerca de que Alejandro se senta ahora superado por
las acusaciones de su madre contra Antpatro, y que quera sacarlo de Macedonia. Esta clase de historias
es corriente entre aquellos que creen que las acciones reales son ms merecedoras de ser divulgadas en
proporcin a su secretismo, y que estn dispuestos a imputar lo que es digno a una motivacin indigna
en lugar de atribuirlo a la verdadera; un curso de pensamiento al que son guiados por las apariencias y
su propia depravacin. Pero, lo ms probable es que este relevo de Antpatro no haba sido proyectado
para deshonra suya, sino ms bien para evitar las consecuencias desagradables de las sempiternas
peleas entre Antpatro y Olimpia, las que quizs l mismo no sera capaz de rectificar. Ambos escriban
incesantemente cartas a Alejandro, el primero diciendo que la arrogancia, aspereza y entremetimiento
de Olimpia eran muy impropias para la madre de un rey; a partir de lo cual, segn se dice, Alejandro
hizo el siguiente comentario en referencia a los informes que reciba sobre su madre: que ella le exiga
un elevado alquiler por los diez meses que lo tuvo en su vientre.

La reina, por su lado, escriba que Antpatro era excesivamente insolente en sus pretensiones y en su
desempeo en la corte, y que ya no recordaba quin lo haba puesto en su posicin, sino que reclamaba
ostentar y mantener el primer puesto entre los macedonios y griegos. Estos informes calumniosos
acerca de Antpatro parecan ser los de ms peso para Alejandro, ya que concernan a la dignidad real.
Sin embargo, el rey no exterioriz ninguna actitud o palabra de la que se pudiera inferir que Antpatro
gozara menos que antes de su favor.

CAPTULO XIII
La llanura de Nisea.Las amazonas.

Se dice que Hefestin cedi a regaadientes ante este argumento y se reconcili con Eumenes, quien
por su parte deseaba resolver la disputa entre ambos. En este nuevo viaje que emprendi Alejandro, se
dice que vio la llanura reservada para la cra de las yeguas reales. Herdoto dice que la llanura se
llamaba Nisea, y que las yeguas se denominaban niseanas, aadiendo que en tiempos antiguos haba
ciento cincuenta mil de estos caballos. Pero en aquel momento Alejandro encontr que no eran muchos
ms de cincuenta mil, porque la mayora haban sido raptados por ladrones.

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Se dice que Atrpates, el strapa de Media, present ante el rey a un centenar de mujeres dicindole
que eran de la raza de las amazonas. stas haban sido equipadas con las mismas armas que los jinetes
varones, salvo que llevaban hachas en lugar de lanzas, y peltas en lugar de escudos pesados. Tambin se
dice que tenan el seno derecho ms pequeo que el izquierdo, y que lo dejaban expuesto en la batalla.
Alejandro las despidi del ejrcito, para que no fuesen blancos de algn intento de violacin por parte
de los macedonios y los brbaros, y les orden llevar la palabra a su reina de que ira a verla con el fin de
procrear descendientes con ella. Pero esta historia no la han registrado ni Aristbulo ni Ptolomeo, y
tampoco otro escritor que sea una autoridad confiable en estos temas. Yo no creo siquiera que la raza
de las amazonas sobreviviera hasta ese tiempo, porque antes de la poca de Alejandro no fueron
mencionadas ni por Jenofonte, quien s menciona a los fasianos, los clquidas, y todas las otras razas
brbaras que los griegos llegaron a conocer cuando partieron de Trebisonda, o antes de marchar hacia
Trebisonda. Ciertamente esos s pudieron haberse encontrado con las amazonas all, en caso de que
todava siguieran existiendo.

Sin embargo, tampoco me parece creble que esta raza de mujeres fuera totalmente ficticia, ya que ha
sido celebrada por tantos poetas famosos. Por ejemplo, est la muy popular historia acerca de Heracles,
quien march en contra de ellas y se trajo el cinturn de su reina Hiplita a Grecia. Tambin los
atenienses bajo Teseo fueron los primeros en derrotar y repeler a estas mujeres a medida que
avanzaban en Europa. Y la batalla de los atenienses contra las amazonas ha sido pintada por Micn, y va
a la zaga de la de atenienses y persas. Herdoto tambin ha escrito bastante acerca de estas mujeres, e
igualmente lo han hecho los escritores atenienses que han honrado con oraciones fnebres a los
hombres que perecieron en aquella guerra. La hazaa de los atenienses contra las amazonas es siempre
mencionada como una de sus mayores glorias. Por tanto, si Atrpates present a estas mujeres a
Alejandro, creo que lo que debi haberle mostrado eran en realidad algunas mujeres brbaras muy
diestras en equitacin, y equipadas con las armas que se supona usaban las amazonas.

CAPTULO XIV
La muerte de Hefestin.

En Ecbatana ofreci Alejandro un sacrificio, de acuerdo con su costumbre cada vez que lo acompaaba
la buena fortuna, y celebr competiciones de gimnasia y msica. Tambin celebr banquetes con sus
Compaeros. En ese tiempo, cay enfermo Hefestin, y se dice que en el sptimo da que l pasaba en
cama por la fiebre, el estadio estaba lleno de gente porque era el da del certamen gimnstico para los

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jvenes. Cuando Alejandro fue informado de que Hefestin se encontraba en estado crtico, fue a verle
deprisa, pero lo encontr ya sin vida.

Diferentes autores han dado versiones divergentes sobre la pena de Alejandro en esta ocasin, y slo
estn de acuerdo en esto: que su dolor era enorme. En cuanto a lo que se hizo en honor a Hefestin,
existen declaraciones discrepantes, segn a cada escritor le mueva la buena voluntad o la envidia hacia
l, o incluso hacia el mismo Alejandro. De los autores que han hecho declaraciones imprudentes,
algunos me parece que hubieran pensado que todo lo que Alejandro dijo o hizo para mostrar su intenso
dolor por la prdida del hombre que era el ms querido en el mundo para l redunda en su propio
honor; mientras que otros parecen haber pensado que ms bien tienden a caer en lo indecoroso, por
ser una conducta impropia de un rey, y, sobre todo, para alguien como Alejandro. Algunos dicen que
permaneci postrado ante el cuerpo de su Compaero durante la mayor parte de ese da,
lamentndose por l y negndose a apartarse de l, hasta que sus Compaeros se lo llevaron a la fuerza.
Otros afirman que yaci sobre el cuerpo todo el da y la noche. Otros dicen que mand ahorcar a
Glaucias, el mdico, por haber administrado negligentemente la medicina; mientras que otros afirman
que ste, por asistir de espectador a los juegos descuid a Hefestin, quien en su ausencia bebi vino.
Que Alejandro se haya cortado el cabello en honor del muerto, no lo veo improbable, entre otras
razones por su deseo de imitar a Aquiles, con quien desde su infancia tena la ambicin de competir.

Segn otros, el propio Alejandro condujo el carro en el que fue llevado el cuerpo, pero esta declaracin
no la creo de ninguna manera. Otros afirman que orden que el santuario de Asclepios en Ecbatana
fuese arrasado, lo que sera un acto de barbarie y de ningn modo armoniza con el comportamiento
general de Alejandro, sino ms bien es propio de la impiedad de Jerjes en su trato con los dioses, de
quien se cuenta que hizo echar cadenas a las aguas en el Helesponto para castigarlo.

Mas la siguiente declaracin que ha quedado registrada no me parece completamente fuera de toda
probabilidad: cuando Alejandro marchaba a Babilonia, se encontr en el camino con muchas
delegaciones de Grecia, entre las cuales haba algunos enviados de Epidauro, quienes obtuvieron de l
sus peticiones. A ellos les entreg una ofrenda que deseaba fuera depositada ante Asclepios, aadiendo
este comentario:

A pesar de que Asclepios no me ha tratado con benevolencia, al no salvar la vida de mi Compaero, a


quien yo valoraba tanto como a mi propia cabeza.

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La mayora de los escritores ha afirmado que l orden que a Hefestin se le rindieran a perpetuidad los
honores de un hroe, y algunos dicen que incluso envi emisarios al templo de Amn para preguntar al
dios si era permisible ofrecer sacrificios a Hefestin como a un dios; pero Amn dijo que no era
admisible.

Todas los autores, sin embargo, estn de acuerdo en los siguientes hechos: que hasta el tercer da
despus de la muerte de Hefestin, Alejandro no prob bocado ni prest atencin a su apariencia
personal, y yaci en el suelo ya sea llorando o haciendo duelo en silencio; que orden una pira funeraria
estuviera preparada para Hefestin en Babilonia, a expensas de diez mil talentos del tesoro, y algunos
dicen que el costo fue an mayor, y que emiti un decreto para que en todo el imperio se observara un
duelo pblico. Muchos de los Compaeros de Alejandro dedicaron sus personas y sus armas al fallecido
Hefestin, con miras a demostrar su respeto hacia l, y que el primero en comenzar el rito fue Eumenes,
a quien un poco antes he descrito teniendo desacuerdos con l. Esto lo hizo para que Alejandro no
pensara que estaba complacido con la muerte de Hefestin.

Alejandro no nombr a nadie ms para ser quiliarca de la caballera de los Compaeros en lugar de
Hefestin; y para que el nombre de este general no se borrara de la memoria de la unidad que haba
mandado, decret que esa quiliarqua de caballera continuara llevando el nombre de Hefestin, y que
una imagen modelada a semejanza de Hefestin fuera por delante. Tambin decidi celebrar juegos
gimnsticos y musicales, muchsimo ms magnficos que cualquiera de los de antes, tanto por la
multitud de competidores como por la cantidad de dinero invertido en ellos. Porque fueron tres mil
competidores en total, y se dice que estos hombres poco tiempo despus tambin compitieron en los
juegos celebrados en el funeral de Alejandro.

CAPTULO XV
Sometimiento de los coseos.Naciones distantes envan embajadas ante Alejandro.

El duelo se prolong por muchos das, y cuando ya empezaba a recuperarse de ello, sus Compaeros
tuvieron menos dificultades para despertar en l las ganas de accin. Entonces, al fin hizo una
expedicin contra los coseos, un belicoso pueblo fronterizo con el territorio de los uxios. Son
montaeses que habitan en aldeas muy separadas entre s y ubicadas en posiciones fcilmente
defendibles. Cada vez que una fuerza enemiga se acercaba a ellos, tenan por costumbre retirarse a las
cumbres de sus montaas, ya sea en conjunto o por separado, como a cada hombre le fuera posible, y
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as escapaban, por lo que era complicado para quienes los atacaran acercarse a ellos. Despus de que el
enemigo se marchaba, se dedicaban nuevamente al bandidaje, ocupacin con la cual se ganaban el
sustento. Pero Alejandro logr subyugar a esta raza, a pesar de que march a luchar contra ellos en
invierno, porque ni el invierno ni lo agreste del terreno eran impedimento para que l o Ptolomeo, hijo
de Lago, condujeran a una parte del ejrcito en una campaa contra ellos. Es por ello que ninguna
empresa militar que Alejandro llev a cabo conoci jams el fracaso.

Mientras marchaba de regreso a Babilonia, recibi a la legacin de los libios, que lo felicitaron y le
coronaron como conquistador del imperio de Asia. De Italia tambin llegaron embajadores de los
brucios, los lucanos y tirrenos, con el mismo propsito. Los cartagineses, se dice, mandaron una
delegacin a l en aquel mismo tiempo, y se afirma que igualmente llegaron embajadores a solicitar su
amistad de parte de los etopes, los escitas de Europa, los galos e beros, naciones cuyos nombres nunca
antes haban sido escuchados, y cuyos pertrechos fueron vistos entonces por primera vez por los griegos
y macedonios.

Se cuenta que encomendaron a Alejandro el resolver sus controversias con los dems pueblos. Entonces
s que fue especialmente evidente, tanto para s mismo y para los que le rodeaban, que en efecto era
seor de toda la tierra y el mar. De los varones que han escrito la historia de Alejandro, Aristo y
Asclepades son los nicos que dicen que los romanos tambin despacharon una embajada ante
Alejandro, y que cuando ste conoci a la embajada, predijo algo acerca del futuro poder de Roma
luego de observar la vestimenta de estos hombres, su amor al trabajo y su devocin por la libertad. Al
mismo tiempo, les hizo preguntas pertinentes sobre su constitucin poltica. Este incidente lo he
anotado no como autntico ms all de toda duda ni completamente improbable; no obstante, ninguno
de los escritores romanos ha hecho mencin alguna de que esta embajada fuese enviada ante
Alejandro, y de los que han escrito un relato de los hechos de Alejandro, ni Ptolomeo, hijo de Lago, ni
Aristbulo lo han mencionado. Con estos autores vuelvo a estar de acuerdo en esto. Tampoco me
parece probable que la Repblica de Roma, que en esa poca destacaba por su apego a la libertad,
enviase una embajada a un rey extranjero, particularmente a un lugar tan alejado de su tierra, cuando
no estaban obligados a hacerlo por miedo o esperanzas de obtener ayuda, y, adems, porque estaban
posedos ms que cualquier otro pueblo por el odio a los tiranos y al mismo nombre de stos.

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CAPTULO XVI
Exploracin del Caspio.Los adivinos caldeos.

Despus de esto, Alejandro envi a Herclides, hijo de Argeo, a Hircania al frente de un grupo de
constructores de barcos, con la orden de talar rboles de los montes de Hircania y con la madera
construir una serie de barcos de guerra, algunos con cubiertas y otros sin cubiertas, al modo griego de
construccin naval. Tena l muchos deseos de explorar el mar llamado de Hircania o Caspio, para
descubrir si se comunicaba con el Ponto Euxino, o si le llegaba por el borde a la derecha el ocano que
est cerca de la India y fuye hacia el Golfo de Hircania, del mismo modo que haba descubierto que el
mar Prsico, que fue llamado el Mar Rojo, es en realidad un golfo de aquel ocano. Las fuentes del mar
Caspio an no haban sido descubiertas, aunque muchas naciones viven alrededor de sus costas, y
muchos ros navegables vierten sus aguas en l. De Bactria, el Oxo, el mayor de los ros asiticos,
exceptuando los de la India, descarga sus aguas en este mar, y atravesando Escitia tambin le llega el
Jaxartes. La opinin general es que el Araxes, que tambin fuye desde Armenia, cae en este mismo mar.
Estos son los ms grandes, pero muchos otros desembocan en stos, y a travs de ellos se descargan
directamente en este mar. Algunos de estos ros ya eran conocidos por los que visitaron estas naciones
con Alejandro, mientras que otros estaban situados hacia el otro lado del golfo, al parecer en el pas de
los escitas nmadas, una regin completamente desconocida.

Cuando Alejandro cruz el ro Tigris con su ejrcito y se diriga hacia Babilonia, le salieron al encuentro
los magos caldeos, quienes, llevndolo a un aparte lejos de sus Compaeros, le rogaron suspender su
entrada a esta ciudad. Porque, dijeron, un orculo haba sido pronunciado ante ellos por el dios Bel,
advirtindoles que era un momento infausto para que se presentara en Babilonia. Pero l contest a su
discurso con una frase del poeta Eurpides en este sentido:

Aquel que mejor calcula es el mejor profeta.

Sin embargo, respondieron los caldeos:

Oh rey, en todo caso, no entres en la ciudad por la puerta occidental, y tampoco hagas avanzar al
ejrcito en esa direccin; sino ms bien da la vuelta y ve hacia la puerta oriental.

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Pero no result nada fcil de cumplir para l, debido a la dificultad del terreno; la deidad le impulsaba
hacia la puerta por donde, de entrar por ella, estara condenado a morir pronto. Y tal vez fue lo mejor
para l ser arrebatado en la cspide de su gloria y el afecto hacia l que los hombres le profesaban,
antes que cualquiera de las vicisitudes naturales que suelen ensaarse con los mortales cayeran sobre
l. Probablemente sta fue la razn por la cual Soln aconsej a Creso que esperara al final de su larga
vida, y no juzgara feliz a ningn mortal antes de ello. Aunque, cierto, la muerte de Hefestin haba sido
una grave desdicha para Alejandro, y creo que hubiera preferido partir l antes de que ocurriera en vez
de haber seguido vivo para sufrirla; no menos de lo que pienso que senta Aquiles, quien habra
preferido morir antes que Patroclo en vez de convertirse en quien vengara su muerte.

CAPTULO XVII
Alejandro rechaza el consejo de los caldeos.

El rey tena la sospecha de que los caldeos estaban tratando de impedir su ingreso en Babilonia en ese
momento no precisamente por la referencia a su propio bienestar hecha por el orculo, sino en
beneficio propio. En el centro de la ciudad de los babilonios estaba el templo de Bel, una edificacin de
gran magnitud, construida con ladrillos cocidos unidos con betn. Este templo haba sido arrasado por
Jerjes a su retorno de Grecia, como tambin lo fueron todos las dems edificaciones sagrados de los
babilonios. Algunos aseguran que Alejandro haba tomado la decisin de reconstruirlo sobre su base
original, y por esta razn orden a los babilonios que removiesen el montculo. Otros dicen que su
intencin era construir uno an ms colosal que el que exista anteriormente. Pero despus de su
partida, los hombres a quienes haba sido confiada la obra procedieron de manera laxa, por lo que
decidi emplear a la totalidad de su ejrcito en completarla. Grandes extensiones de tierra, as como
mucho oro, haban sido dedicados al dios Bel por los reyes de Asiria, y en la antigedad el templo era
mantenido en buenas condiciones y en l se ofrecan sacrificios al dios. Pero en el presente los caldeos
se haban apropiado de las propiedades del dios, ya que no exista nada en que gastar el excedente de
los ingresos. Alejandro sospechaba que no queran que entrara a Babilonia por esta razn, por temor a
que en poco tiempo el templo quedara terminado, y fuesen privados de los beneficios obtenidos con los
tesoros asignados para esto.

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Y, pese a ello, dice Aristbulo que estuvo dispuesto a ceder a sus persuasiones, al menos en lo
concerniente a cambiar la direccin de su entrada en la ciudad. A este propsito, acamp por un da
cerca del ro ufrates, y al da siguiente march a lo largo de la orilla, manteniendo el ro a mano
derecha, con la intencin de pasar ms all de la parte de la ciudad orientada hacia el oeste, y all hizo
virar a su ejrcito hacia el este. Sin embargo, debido a la dificultad del terreno no poda marchar con su
ejrcito en esta direccin, porque si un hombre que est entrando en la ciudad desde el occidente gira
desde aqu en direccin al oriente, debe internarse en un terreno cubierto de pantanos y bancos de
arena. De manera que, en parte por su propia voluntad y en parte contra su voluntad, Alejandro
desobedeci al dios.

CAPTULO XVIII
Predicciones acerca de la muerte de Alejandro.

Por otro lado, Aristbulo ha registrado la siguiente historia: Apolodoro de Anfpolis, uno de los
Compaeros de Alejandro, era general del ejrcito que el rey dej con Maceo, el strapa de Babilonia.
Cuando se hubo reunido con sus fuerzas a las del rey al regreso de este ltimo de la India, y hubo
observado que estaba castigando con severidad a los strapas que haban sido nombrados para los
distintos pases, envi un emisario a su hermano Peitgoras solicitando que profetizara qu sera de su
persona. Porque este Peitgoras era un vidente que derivaba su conocimiento del futuro de la
inspeccin de las entraas de los animales. El hombre envi de vuelta una respuesta a Apolodoro,
preguntndole de quin tena tanto miedo como para desear consultar los auspicios. El aludido escribi:
Del rey y Hefestin.

Peitgoras, por lo tanto, en primer lugar ofreci el sacrificio para hacer la consulta con referencia a
Hefestin. Y como un lbulo estaba ausente del hgado de la vctima sacrificial, constat este hecho en
una carta que sell y envi a su hermano desde Babilonia a Ecbatana, explicndole que no haba razn
para temer a Hefestin, puesto que en poco tiempo estara fuera de su camino.

Y Aristbulo dice que Apolodoro recibi esta epstola apenas un da antes de que Hefestin muriera.
Entonces, Peitgoras volvi a ofrecer sacrificio para ver los augurios con respecto a Alejandro, y el
hgado de la vctima sacrificada tambin careca de un lbulo. Escribi de nuevo a Apolodoro en el
mismo sentido acerca de Alejandro como antes acerca de Hefestin. Apolodoro no ocult la
informacin, sino que se lo cont todo a Alejandro, y para demostrarle todava ms su buena voluntad
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al rey, le inst a estar en guardia para evitar que algn infortunio pudiera ocurrirle. Y aade Aristbulo
que el rey elogi a Apolodoro por esto, y cuando entr en Babilonia, le pregunt a Peitgoras cules
signos haba encontrado que le indujeron a escribir a su hermano. ste contest que al hgado de la
vctima sacrificada en su nombre le faltaba un lbulo. Cuando Alejandro le pregunt qu era lo que tal
signo presagiaba, respondi que un acontecimiento muy funesto. Lejos de enfadarse con l, el rey le
tratara con mayor respeto por haberle dicho la verdad sin tapujos.

Aristbulo dice que escuch en persona esta historia de Peitgoras, y aade que el mismo hombre hizo
de vidente para Prdicas y despus para Antgono, y que la misma seal apareci en ambos casos. Esto
fue verificado por el hecho de que Prdicas perdi la vida conduciendo un ejrcito contra Ptolomeo, y
Antgono muri en la batalla librada en Ipso contra Seleuco y Lismaco. Tambin se ha quedado escrita
la siguiente ancdota en relacin con Calano, el filsofo indio: cuando se diriga a inmolarse en la pira
funeraria, les dio el saludo de despedida a todos sus amigos, pero se neg a acercarse a Alejandro a
darle el saludo, diciendo que se reunira con l en Babilonia y all le saludara. En el momento de hacerla,
su observacin fue recibida con indiferencia, mas despus, cuando Alejandro muri en Babilonia,
reapareci en la memoria de quienes la haban odo, y entonces se convencieron de que en verdad
haba sido un aviso que la divinidad les enviaba acerca del prximo fin de Alejandro.

CAPTULO XIX
Llegan embajadas de Grecia.Apronte de una flota para invadir Arabia.

Entrando el rey en Babilonia, fue abordado por las delegaciones de los griegos, cuyo propsito al enviar
cada embajada no ha sido registrado. A m me parece ms probable que fueran a obsequiarle una
corona y expresar su satisfaccin por sus victorias, en especial aquellas contra los indios, as como para
decir que los griegos se regocijaban por su regreso a salvo de la India. Se dice que salud a estos
hombres con la mano derecha, y despus de rendirles los honores de rigor, los envi de vuelta. Tambin
autoriz a los embajadores a llevarse consigo todas las estatuas de sus notables, las imgenes de los
dioses y las ofrendas votivas que Jerjes haba expoliado de Grecia y trado a Babilonia, Pasargada, Susa,
o cualquier otra ciudad en Asia. De esta manera, se dice, regresaron a Atenas las estatuas de bronce de
Harmodio y Aristogitn, y el monumento de Artemisa Celcea.

Segn Aristbulo, en Babilonia encontr a Nearco con la fota, que haba subido desde el mar Prsico
hasta el ro ufrates, y a otra fota que haba sido trada de Fenicia, compuesta por dos quinquerremes
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fenicias, tres cuatrirremes, doce trirremes y treinta triacntoros. Haban desmontado las naves en
piezas y transportado al ro ufrates desde Fenicia, a la ciudad de Tapsaco, donde las montaron de
nuevo y navegaron hacia Babilonia.

El mismo escritor dice que el rey hizo talar los cipreses de Babilonia, y con ellos hizo construir otra fota,
pues en la tierra de los asirios esta madera abunda, si bien de las dems cosas necesarias para la
construccin de barcos escasean en este pas. Una multitud de pescadores de prpura y otros hombres
de mar acudieron desde Fenicia y otros lugares de la costa, para servir como tripulantes de los barcos y
realizar los trabajos a bordo. Un sitio cerca de Babilonia fue excavado para construir un puerto lo
suficientemente grande para que cupieran mil buques de guerra en l, y, al lado del puerto, se hicieron
astilleros. Micalo de Clazmenes fue enviado a Fenicia y Siria, con quinientos talentos para reclutar
hombres y comprar otros que tuvieran experiencia en afanes nuticos. Porque Alejandro haba
planeado colonizar la costa del Golfo Prsico, as como las islas de este mar, pues pensaba que esta
tierra llegara a ser tan prspera como Fenicia. Estos preparativos de la fota los emprendi para atacar
la parte ms populosa de la tierra de los rabes, con el pretexto de que eran los nicos brbaros de esta
regin que no haban enviado una embajada ante l, o realizado alguna accin digna de su propia
posicin y que demostrara el respeto que le tenan. Mas a mi parecer, la verdad es que Alejandro era
insaciable en cuanto a conquistar nuevos territorios.

CAPTULO XX
Descripcin de Arabia.Otro viaje de Nearco.

Segn una historia bien difundida que se haba enterado de que los rabes veneraban a solamente dos
dioses, Urano y Dioniso; al primero porque era visible y contena dentro de s mismo a las luminarias
celestiales, sobre todo al sol, de donde emana el mayor y ms apreciado beneficio para todas las cosas
humanas, y al segundo debido a la fama que adquiri debido a su expedicin a la India. Por lo tanto, no
se crea indigno de que los rabes le consideraran un tercer dios, ya que l haba realizado proezas en
ningn modo inferiores a las de Dioniso. Si lograba conquistar a los rabes, tena la intencin de
concederles el privilegio de continuarse gobernando a s mismos de acuerdo con sus propias
costumbres, como ya lo haba hecho con los indios. La fertilidad de aquella tierra era un aliciente
secreto para que la invadiera, porque supo que la gente obtena la casia de los lagos, y mirra e incienso
de los rboles; que la canela se cortaba de los arbustos, y que las praderas producan abundante nardo,
sin intervencin de la mano del cultivador. En cuanto al tamao del pas, le constaba que la costa de
Arabia no era menor en magnitud que la de la India, y cerca de ella se encontraban numerosas islas; en

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todas partes del pas existan puertos lo suficientemente cmodos para proporcionar anclaje a su fota,
y muchos sitios donde fundar forecientes ciudades.

Tambin se le inform que haba dos islas en este mar, frente a la desembocadura del ufrates, la
primera de las cuales no se hallaba lejos del lugar donde las aguas de ese ro se descargan en el mar, a
alrededor de ciento veinte estadios de distancia de la costa y la boca del ro. sta era la menor de las
dos, y estaba cubierta densamente con todo tipo de maderas. En ella exista un templo de Artemisa, en
torno al cual los propios habitantes se pasaban la vida. En la isla pastaban cabras salvajes y ciervos, a los
cuales se les permita campar a sus anchas como seres dedicados a Artemisa. Era ilegal cazarlos, a
menos que se quisiera ofrecer sacrificios a la diosa, y slo para este propsito era lcito darles caza.
Aristbulo cuenta que Alejandro orden que a esta isla se la llamara caro, como la isla del mismo
nombre en el mar Egeo, en la que, segn va la leyenda, cay caro, hijo de Ddalo, cuando la cera de las
alas que haba fijado a su cuerpo se derriti. ste no volaba cerca de tierra, de acuerdo con los
mandatos de su padre, sino que cometi la insensatez de volar hasta lo alto, permitiendo que el sol
suavizara y afojara la cera. caro dej su nombre a la isla y el mar; la primera se llama Icaria y el segundo
el mar Icario. La otra isla se dice que estaba ms alejada de la desembocadura del ufrates, a un da y
noche de viaje en barco con viento en popa. Su nombre era Tilo, y era grande y la mayor parte de su
terreno no era nada agreste, ni tena maderas, pero era adecuada para el cultivo de frutales y otras
cosas segn la temporada del ao.

Parte de esta informacin la obtuvo Alejandro de Arquias, quien fue enviado en un triacntoro a
explorar la ruta ideal para la travesa por la costa de Arabia, y que solamente lleg hasta la isla de Tilo,
porque no se atrevi a ir ms all de este punto. Andrstenes fue despachado en otro triacntoro y
naveg a lo largo de una parte de la pennsula de Arabia. Hiern de Solos, el timonel, tambin recibi un
triacntoro de Alejandro y fue quien avanz ms lejos de cuantos envi primero a esta regin, porque
se le haban dado instrucciones de circunnavegar por la pennsula arbiga hasta el Golfo Prsico cercano
a Egipto, frente a Heropolis. A pesar de que naveg una gran distancia a lo largo del pas de los rabes,
tampoco se atrevi a ir tan lejos como se le orden, sino que volviendo donde Alejandro le inform que
el tamao de la pennsula era asombroso, apenas algo ms pequea que el pas de los indios, y que un
extremo se proyectaba hacia el Ocano ndico. Nearco, en su viaje desde la India, haba visto una parte
de sta, antes de que se desviaran hacia el Golfo Prsico, y casi fue tentado a cruzar hacia la misma. El
timonel Onescrito haba argumentado que deberan haber ido all, pero Nearco dice que l mismo lo
impidi; y de manera, despus de navegar rodeando el Golfo Prsico, pudo informar a Alejandro que
haba realizado el viaje para el que se le haba enviado. Porque, deca Nearco, no haba sido enviado a
navegar por el ocano, sino a explorar las tierras que bordeaban este mar y averiguar qu hombres las
habitaban; para descubrir los puertos y ros en el mismo, conocer las costumbres de las gentes, y ver
cul pas era frtil y cul era estril. Por esta razn, la expedicin naval de Alejandro regres a salvo,
porque si hubiera navegado ms all de los desiertos de Arabia, no habra regresado en buenas
condiciones. Se dice tambin que la misma haba sido la razn que decidi a Hiern a regresar.

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CAPTULO XXI
Descripcin de los ros ufrates y Palacopas.

Mientras las trirremes estaban siendo construidas y se hacan las excavaciones para el puerto cerca de
Babilonia, Alejandro zarp desde Babilonia por el ufrates hasta el ro llamado Palacopas, que se halla a
ochocientos estadios de distancia. No es un ro que surja de alguna fuente, sino un canal del ufrates.
ste ro, que desciende desde las montaas de Armenia, se mantiene dentro de su cauce durante la
temporada de invierno, porque sus aguas estn bajas, pero cuando la primavera empieza a aparecer, y,
sobre todo, justo antes del solsticio de verano, llueve a cntaros y su caudal se desborda por ambas
orillas en la tierra de los asirios, puesto que en esa temporada las nieves de las montaas de Armenia se
derriten y pasan a engrosar sus aguas de manera considerable, y por ello queda muy por encima del
nivel del terreno, e inundara aquella tierra si alguien no hubiera proporcionado un desvo hacia el
Palacopas y lo encauzara hacia los pantanos y lagunas que, a partir de este canal, se extienden hasta el
territorio contiguo a Arabia. Desde all se expande a sus anchas por el terreno para formar un lago poco
profundo, desde el cual va a desembocar en el mar por muchas bocas desconocidas. Despus de que la
nieve se ha derretido del todo, en el tiempo del ocaso de las Plyades, el caudal del ufrates disminuye,
pero de todas maneras la mayor parte de l sigue descargndose en las lagunas a travs del Palacopas.
A menos que se construyera un dique sobre el Palacopas, para que las aguas retrocedieran y bajaran
por el canal del ro de regreso al cauce principal, el ro ufrates quedara seco, y, por tanto, no
continuara irrigando la tierra de Asiria. A este propsito, un dique a la salida del ufrates hacia el
Palacopas fue construido por el strapa de Babilonia con mucho esfuerzoaunque construir la salida del
canal fue fcil, debido a que la tierra en esta regin es fangosa y mayormente cubierta por un barro
viscoso; y una vez que ha absorbido las aguas del ro, no es fcil para stas retroceder. Se haban
empleado hasta diez mil trabajadores asirios en esta labor, hasta el tercer mes.

Cuando Alejandro fue informado, esto lo incit a realizar algo en beneficio de la tierra de Asiria.
Determin que se cerrara la boca del desage por donde el ufrates se desviaba hacia el Palacopas.
Avanzando unos treinta estadios ms all, vio que el terreno se volva rocoso, de modo que consider
que si se excavaba una zanja para unir esta parte con el antiguo cauce a lo largo del Palacopas, la dureza
del suelo no permitira que el agua se filtrara, y no habra ninguna dificultad para completarlo en la
temporada sealada. Para este fin naveg hacia el Palacopas, y luego continu su viaje por el canal
hasta las lagunas cercanas al pas de los rabes. Al hallar por all un enclave propicio, fund en l una
ciudad y la fortific. En ella asent a muchos de los mercenarios griegos que se quedaron por su
voluntad, y a quienes ya no les era posible seguir como soldados por razn de su edad o por sus heridas.
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CAPTULO XXII
Un presagio de la prxima muerte de Alejandro.

Tras refutar la veracidad de la profeca de los caldeos al no haberle acontecido ningn infortunio en
Babilonia, como haban previsto, y habiendo salido de la ciudad sin sufrir ningn percance, el rey se
sinti ms confiado en espritu y zarp de nuevo a travs de los pantanos, con Babilonia a mano
izquierda. Por este lugar, una parte de su fota se extravi en los estrechos brazos del ro por falta de un
timonel experto, hasta que l envi a uno para dirigirlos y regresarlos al cauce del ro.

Segn se dice en una historia, la mayora de las tumbas de los reyes asirios haban sido construidas
entre las lagunas y los pantanos. Cuando Alejandro se encontraba navegando por estos pantanos, y,
segn el relato, l mismo estaba pilotando la trirreme, una fuerte brisa le arrebat su causa y la
diadema que llevaba. El sombrero, que es pesado, cay en el agua; pero la diadema fue arrastrada por
el viento y fue a enredarse en los juncos que crecan cerca de la tumba de uno de los antiguos reyes.
Este incidente en s ya era un mal presagio de lo ocurrira, y as lo fue tambin el hecho de que uno de
los marineros nad hacia la diadema y la desenred del junco. Pero no la trajo en sus manos, porque se
habra humedecido mientras nadaba de vuelta; por ello se la coloc alrededor de su propia cabeza, y as
se la llev al rey.

La mayora de los bigrafos de Alejandro escriben que el rey le regal un talento como recompensa por
tal celo y, a continuacin, orden que lo decapitaran, como los adivinos le haban indicado que nunca
dejara intacta aquella cabeza que hubiera usado sin derecho la diadema real. Sin embargo, Aristbulo
dice que aquel hombre recibi un talento, pero que despus tambin recibi azotes por colocar la
diadema en su cabeza. El mismo autor dice que fue uno de los marineros fenicios quien rescat la
diadema para Alejandro, pero otros aseguran que se trataba de Seleuco, y que esto haba presagiado la
muerte de Alejandro y un gran imperio para Seleuco. Porque de todos los que ascendieron a monarcas
despus de Alejandro, Seleuco se convirti en el ms grande rey, dotado de una notable mentalidad
regia, y que gobern sobre el ms extenso reino de la Tierra despus de aqul sobre el que rein el
mismo Alejandro, lo que a m me parece que no admite dudas.

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CAPTULO XXIII
Alejandro recluta un ejrcito de persas.Homenaje a Hefestin.

A su regreso a Babilonia, se encontr con que Peucestas haba llegado de Persia trayendo con l a veinte
mil persas, as como a un buen contingente de coseos y tapurios, pueblos que eran los ms belicosos de
las tribus de las fronteras de Persia. Filxeno tambin lleg con un ejrcito desde Caria; Menandro con
otro de Lidia, y Menidas con la caballera que haba sido puesta a sus rdenes. Al mismo tiempo,
llegaron las embajadas venidas de Grecia, los miembros de las cuales, con coronas sobre sus propias
cabezas, se acercaron a Alejandro y lo coronaron con unas de oro; como si en verdad hubieran acudido
como enviados especiales a rendirle honores divinos. Y su fin no estaba ya tan lejano.

Alejandro elogi a los persas por el celo demostrado en su comportamiento con l, evidente por su
obediencia a Peucestas en todas las cosas, y a Peucestas por la sabidura de la que haba hecho gala al
gobernarlos. A estos soldados extranjeros los distribuy entre las filas macedonias en el orden siguiente:
cada decadarqua estaba bajo el mando de un decadarca macedonio, y junto a l iba un dimoirites
macedonio, y, a continuacin, un decastateros, as llamado por la paga que reciba, menor a la del
hombre con doble paga, pero mayor a la de los hombres que servan como soldados sin una posicin de
honor. Al lado de stos se colocaban doce persas, y en la ltima fila otro macedonio de la escala salarial
de diez estteras; de modo que cada decadarqua estaba formada por doce persas y cuatro macedonios,
tres de los cuales reciban un salario significativo, y el cuarto estaba al mando de ella. Los macedonios
iban armados a la manera acostumbrada; pero entre los persas, algunos eran arqueros, mientras que
otros iban equipados con jabalinas que tenan correas de cuero para impulsarlas.

En esos das, Alejandro a menudo pona a prueba a la fota, haciendo que las trirremes y cuatrirremes
realizaran ejercicios de combate naval en el ro, y organizaba competiciones entre los remeros y
timoneles, con coronas ureas de premio para los ganadores. Entonces llegaron los emisarios
especiales a quienes haba mandado a preguntar a Amn de qu manera sera lcito honrar a Hefestin.
Le dijeron que Amn haba respondido que era lcito ofrecerle sacrificios como a un hroe. Complacido
con la respuesta del orculo, desde aquel momento le rindi los honores debidos a un hroe. Tambin
envi una carta a Clemenes, un rprobo que haba cometido muchos actos de injusticia en Egipto. Por
mi parte, no encuentro nada criticable en que demostrara su afecto por Hefestin y recordarle despus
de muerto; pero s le critico muchos otros actos. Porque en aquella carta le mandaba a Clemenes erigir
santuarios para el hroe Hefestin en Alejandra de Egipto, uno en la propia ciudad y otro en la isla de
Faros, donde se sita la torre. Ambos santuarios deban ser descomunales en tamao y construidos a un
alto costo. La carta tambin ordenaba que Clemenes se encargara de que ambos llevasen el nombre

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de Hefestin, y, adems, este nombre deba ser grabado en todos los documentos legales que los
comerciantes utilizaran en sus negociaciones con los dems. En todo esto no hallo nada condenable,
excepto que haya expresado tanto entusiasmo por asuntos de poca monta. Pero lo siguiente si censuro
con severidad:

Si encuentro los santuarios y templos del hroe Hefestin completados satisfactoriamente, deca la
carta, no slo recibirs el perdn por los delitos que hayas cometido en el pasado, sino que en el
futuro no sufrirs ningn trato desagradable de m parte, por grave que fueren los crmenes que
cometas.

No puedo, pues, mostrar aprobacin hacia semejante mensaje de un gran rey al hombre que gobernaba
un pas muy extenso y muy poblado, especialmente porque aquel hombre era prfido.

CAPTULO XXIV
Otro presagio de la muerte de Alejandro.

El propio fin de Alejandro estaba ya cercano. Aristbulo dice que el siguiente acontecimiento fue otro
presagio de lo que estaba a punto de suceder: el rey estaba organizando el ejrcito que vino con
Peucestas desde Persia, y los que vinieron con Filxeno y Menandro de la costa, distribuyndolos entre
las lneas macedonias; y sintiendo mucha sed, se retir de su asiento y dej el trono vaco. A cada lado
del trono haba divanes con patas de plata, en los que sus Compaeros estaban sentados. Un hombre de
oscuros orgenesalgunos dicen que era uno de los hombres mantenidos bajo custodia sin estar
encadenados, al ver el trono y los divanes vacos, y los eunucos de pie alrededor del tronoporque los
Compaeros tambin se levantaron de sus asientos detrs del rey cuando l se retir, camin a travs
de la fila de eunucos, ascendi al trono y se sent sobre l. Actuando de acuerdo con una ley persa,
aquellos no lo echaron del trono, sino que rasgaron sus vestiduras y se golpearon el pecho y el rostro
como si se tratara de una gran desgracia. Cuando Alejandro fue informado de esto, orden que el
hombre que se haba sentado en su trono fuese sometido a torturas, con miras a descubrir si haba
hecho esto de acuerdo con un plan concertado por conspiradores. Pero aquel hombre no confes nada,
excepto que se le haba venido a la mente en el momento actuar como lo hizo. Por esta razn, los
adivinos explicaron que este hecho no presagiaba nada bueno para l.

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Pocos das despus, tras ofrecer a los dioses los sacrificios rituales para la buena fortuna, y algunos otros
con el fin de consultar los augurios, se hallaba festejando con sus amigos y bebiendo hasta bien entrada
la noche. Se dice que tambin reparti vctimas sacrificiales entre el ejrcito, as como una cantidad de
vino para cada compaa y centuria. Algunos han escrito que estando retirndose de la fiesta a su
alcoba, Medio, quien era en aquel tiempo el ms infuyente de los Compaeros, se dirigi a l y le pidi
que se uniera a un grupo de juerguistas en su residencia, diciendo que el banquete sera un deleite.

CAPTULO XXV
La fiebre se apodera de Alejandro.

Las Efemrides Reales relatan que el rey se deleit y bebi en la morada de Medio; y luego se retir,
tom un bao y durmi, y otra vez cen en casa de Medio y de nuevo bebieron hasta bien entrada la
noche. Despus de retirarse del banquete, se dio otro bao, tras lo cual tom algn alimento y durmi
all, porque ya se senta con fiebre. Lo llevaron reclinado en una litera a los sacrificios, a fin de que
pudiera ofrecerlos segn su costumbre cotidiana. Despus de colocar las ofrendas sobre el altar, se
acost en la sala de banquetes hasta el anochecer. Durante este tiempo estuvo dando instrucciones a
sus oficiales acerca de la fuerza expedicionaria y el viaje, ordenando a los que iran a pie estar listos en
cuatro das, y los que iban a navegar con l deban encontrarse listos para zarpar en el quinto da.

De este lugar fue llevado en litera al ro, donde subi a un bajel y naveg por el ro hasta el parque real.
All, volvi a tomar un bao y se retir a descansar. Al da siguiente tom otro bao y ofreci los
sacrificios de rutina. Luego, se acost en sus aposentos, y all estuvo conversando con Medio. A sus
oficiales les mand venir a conferenciar con l al amanecer. Una vez terminada la reunin, comi un
poco y se reclin de nuevo en la cama con dosel. La fiebre le dur toda la noche sin interrupcin. Al otro
da, volvi a tomar un bao, tras lo cual ofreci el sacrificio cotidiano, y dio aviso a Nearco y los dems
oficiales que el viaje deba comenzar al tercer da. Al da siguiente, se baaba una vez ms y ofreca los
sacrificios prescritos, pero luego de colocar los sacrificios en el altar, segua sin descansar pese a que la
fiebre no cesaba. A pesar de ello, convoc a los oficiales y les dio instrucciones para que todo estuviera
en orden para la puesta en marcha de la fota. Al anochecer se dio un bao, despus del cual se puso
todava ms enfermo. A la maana siguiente, fue trasladado a la casa cerca de un estanque , donde
ofreci los sacrificios habituales. Aunque ahora se hallaba gravemente debilitado, volvi a convocar a
los oficiales con mayores responsabilidades y les dio nuevas directrices para la travesa.

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El da que sigui fue llevado con muchos miramientos a los sacrificios, que pudo ofrecer, y, no obstante
su estado, dio rdenes adicionales a los oficiales acerca de la expedicin. Al da siguiente, pese a que
ahora su estado era realmente psimo, de nuevo ofreci los sacrificios de costumbre. Mand que los
generales permanecieran con l, atendindole en la sala, y que los quiliarcas y pentacosiarcas
permanecieran ante las puertas. Estando ya en un estado muy crtico, lo transfirieron del parque al
palacio. Cuando sus oficiales entraron en la habitacin, los reconoca a todos, pero ya no poda
pronunciar una palabra, pues habase quedado mudo. Durante la noche y el da que siguieron, y el da y
la noche a continuacin, la fiebre fue altsima.

CAPTULO XXVI
La muerte de Alejandro.

Tal es la narracin que aparece en las Efemrides Reales. Aparte de esto, en ellos se ha registrado que
los soldados se hallaban muy deseosos de ver al rey; algunos con el fin de verle con vida una vez ms,
mientras que otros porque, como circulaba el rumor de que ya estaba muerto, imaginaban que su
muerte estaba siendo ocultada por los escoltas reales, como yo supongo por mi lado. La mayora de
ellos, impulsados por el dolor y el afecto hacia su soberano, se abrieron paso para verlo. Se dice que,
cuando los soldados desfilaban ante su lecho, l no poda hablar, y, sin embargo, saludaba a cada uno
de ellos con su mano derecha, irguiendo penosamente la cabeza y haciendo una sea con los ojos.

En las Efemrides Reales tambin se narra que Peitn, Atalo, Demofonte y Peucestas, as como
Clemenes, Menidas y Seleuco hicieron una vigilia en el templo de Serapis, y consultaron al dios si no
sera mejor y ms deseable que a Alejandro se le trajera a este templo como suplicante, para ser
curado. La voz del dios respondi que no deba ser llevado al templo, sino que era mejor que se quedara
donde estaba. Esta respuesta fue difundida por los Compaeros, y poco despus Alejandro mora, como
si en verdad esto fuera lo mejor para l. Ni Aristbulo ni Ptolomeo ha dado una versin que disienta
mucho de la citada. Algunos autores, sin embargo, han escrito que sus Compaeros le preguntaron a
quin le dejara su reino, y que l respondi: Al ms fuerte. Y de acuerdo con otros, adems de este
comentario, les dijo que prevea que se celebraran grandes juegos funerarios en su honor.

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CAPTULO XXVII
Rumores sobre el envenenamiento de Alejandro.

Soy consciente de que muchos otros detalles han sido narrados por los historiadores en torno a la
muerte de Alejandro, y sobre todo, que un veneno fue enviado por Antpatro para l, por cuyos efectos
es que muri. Tambin se afirma que el veneno lo adquiri Antpatro de Aristteles, quien ahora tema
a Alejandro debido a lo sucedido a Calstenes. Se dice que el veneno fue transportado por Casandro, el
hijo de Antpatro, quien segn algunos lo trajo en el casco de una mula, y que lolao, su hermano menor,
se lo administr al rey. Y es que este hombre era el copero real, y haba recibido alguna afrenta de parte
de Alejandro poco tiempo antes de su muerte. Otros han afirmado que Medio, que era amante de Iolao,
particip en este hecho, porque fue l quien indujo al rey a participar en el banquete. Segn se cuenta,
Alejandro sufri un agudo paroxismo de dolor despus de beber de la copa de vino, y que debido a tal
sensacin se retir de la fiesta.

A cierto autor ni siquiera le ha dado vergenza hacer constar que, cuando Alejandro se percat de que
era poco probable que sobreviviera, sali para ir a tirarse al ro ufrates, para desaparecer de la vista de
los hombres y dejar para las gentes de la posteridad una opinin ms profundamente arraigada acerca
de que deba su nacimiento a un dios, y por ello haba regresado a los dioses. Pero cuando estaba
saliendo no escap a la atencin de su esposa Roxana, quien le impidi llevar su intencin a cabo. Ante
esto, Alejandro prorrumpi en lamentaciones, dicindole que le haba arrebatado la gloria eterna de ser
considerado el hijo de un dios. Estas narraciones las he incluido ms que nada para no parecer
ignorante de que existen, y no porque las considere dignas de crdito o siquiera de ser difundidas.

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CAPTULO XXVIII
La naturaleza de Alejandro.

Alejandro muri en el ao de la 114. Olimpiada, durante el arcontado de Hegesas en Atenas. De


acuerdo con la narracin de Aristbulo, haba vivido treinta y dos aos, y haba transcurrido el octavo
mes hacia su trigsimo tercer ao. Haba reinado durante doce aos y ocho meses. Era de apariencia
muy hermosa y grandemente aficionado al esfuerzo, muy activo de mente, poseedor de un heroico
coraje, muy tenaz en cuanto al honor, muy dado a incurrir en peligros, y un celoso observante de las
obligaciones con los dioses. En lo que respecta a los placeres del cuerpo, tena perfecto dominio de s
mismo, y de los de la mente, los elogios eran lo nico de lo que nunca se saciaba. Era muy inteligente
para reconocer lo que era necesario hacer, incluso cuando era algo todava inadvertido para los dems,
y muy perspicaz para conjeturar a partir de una observacin de los hechos lo que era probable que
sucediera. En el despliegue tctico, equipamiento y conduccin de un ejrcito era muy hbil, y
celebrrimo por saber despertar el valor de sus soldados, llenndolos de esperanzas de triunfo, y por
disipar su temor en medio de los peligros por estar l mismo libre del miedo. Por ello, incluso lo que
tena que hacer en secreto lo hizo con la mayor bravura. Tambin era muy ingenioso para llevarles la
delantera a sus enemigos, y desposeerlos sigilosamente de sus ventajas al anticiprseles antes de que
nadie vislumbrara lo que estaba a punto de acontecer. Era igualmente muy responsable en cumplir los
pactos y acuerdos realizados, as como imposible de ser enredado por engaadores. Y por ltimo, era
muy frugal en gastar su patrimonio para la satisfaccin de sus propios placeres, pero muy generoso en
gastarlo para el beneficio de sus asociados.

CAPTULO XXIX
Apologa de los errores de Alejandro.

Que Alejandro se haya comportado de manera errnea por impetuosidad o por ser rpido para la ira, y
que haya sido inducido a adoptar la conducta de los monarcas persas hasta un grado desmesurado, no
creo que sea algo reprensible si tenemos en cuenta su juventud y su carrera de xitos ininterrumpidos;
as como el hecho de que los reyes no tienen compaeros de placeres que aspiren a lo mejor para sus
intereses, sino que siempre tienen asociados incitndoles a hacer lo malo. Sin embargo, estoy seguro de
que Alejandro fue el nico de los antiguos reyes que, dada la nobleza de su carcter, se arrepinti de los

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errores que haba cometido. La mayora de los hombres, incluso si han adquirido consciencia de que han
cometido un error, caen en la equivocacin de pensar que pueden ocultar su pecado mediante la
defensa de su error, como si hubiera sido una accin justa. Pero me parece que la nica reparacin para
el mal perpetrado es que el pecador lo confiese, y se muestre visiblemente arrepentido del mismo. As,
el sufrimiento no les parecer totalmente intolerable a aquellos que han sufrido un trato odioso, si la
persona que lo infige confiesa que ha actuado de manera deshonrosa, y queda la esperanza para el
futuro de que este hombre nunca ms volver a cometer un pecado similar, si se ve angustiado por sus
errores anteriores.
No creo que siquiera el remontar su origen a un dios fuese un desacierto de importancia de parte de
Alejandro, si no que era quiz tan slo una disposicin para inculcar a sus sbditos que le mostraran
reverencia. Tampoco me parece que haya sido un rey de renombre menor al de Minos, aco, o
Radamanto, a quienes los hombres de la antigedad no les atribuyen insolencia alguna por haber
trazado sus orgenes hasta Zeus. Ni me parece en absoluto inferior a Teseo o Ion, el primero de los
cuales era un supuesto hijo de Poseidn y el segundo de Apolo. Su adopcin de la vestimenta persa me
parece que fue una decisin poltica de cara a los brbaros, porque su rey no poda parecerles por
completo un forastero; y en lo que respecta a los macedonios, para demostrarles que hallara refugio en
aqullos como contrapeso de sus accesos de mal genio e insolencia. Por esta razn, creo yo, es que
introdujo a la guardia real persa, los llamados melforos, entre las filas de los macedonios, y a los
aristcratas persas en el gema macedonio. Y cuenta tambin Aristbulo que Alejandro sola tener
largos banquetes, no con el propsito de disfrutar del vino, ya que no era un gran bebedor, sino con el
fin de exhibir su sociabilidad y sus sentimientos de amistad hacia sus Compaeros.

CAPTULO XXX
Elogio de Alejandro.

As, quienquiera que vitupere a Alejandro considerndole un mal hombre, que lo haga; pero no tan slo
teniendo en mente aquellos de sus actos que merezcan reproche, sino tambin desplegando ante sus
ojos el conjunto de sus obras de toda naturaleza. Y vea entonces lo que stas refejan, lo que era l, y
qu tipo de fortuna lo acompa, y que luego considere quin era ese hombre a quien juzga malvado, y
a qu alturas del xito posible para un humano ascendi, convirtindose en el seor incontrovertible de
dos continentes, y llegando a todos los lugares con su fama; mientras que quien le as le acusa es

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alguien merecedor de poca consideracin, que ocupa sus manos en pequeeces y que, sin embargo, no
logra efectuar bien siquiera esta labor, mezquina como es.

Por mi parte, creo que en aquel tiempo no exista ninguna raza de los hombres, ninguna ciudad, ni
siquiera una sola persona a la que el nombre de Alejandro y su fama no hubieran alcanzado. Por esta
razn me parece que un hroe totalmente distinto a cualquier otro ser humano no podra haber nacido
sin el concurso de la deidad. Y esto, segn se dice, ha sido revelado despus de la muerte de Alejandro
por las respuestas de los orculos, las visiones que observaron diferentes personas, y por los sueos que
tuvieron muchas gentes. Esto se demuestra tambin con los honores que le han venido rindiendo los
hombres hasta la poca presente, y por el recuerdo que todava se tiene de l como de alguien ms que
humano. Incluso en estos das, despus de tantos siglos transcurridos, se siguen recibiendo respuestas
oraculares en la nacin de los macedonios.

Al narrar la historia de las hazaas de Alejandro, hay algunos actos que me he visto obligado a censurar,
pero no me avergenzo de admirar al mismo Alejandro. Si a dichas acciones las he reprobado, ha sido
para establecer mi propia veracidad, y, al mismo tiempo, para beneficio de los pueblos. Por esta motivo
es que emprend el trabajo de escribir esta historia, no sin la inspiracin de la divinidad.

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Libro VIII. (ndica)


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CAPTULO I
El territorio al oeste del Indo.

La tierra al oeste del ro Indo y que se extiende hasta el ro Cofen est habitada por los astacenos y los
asacenos, dos tribus indias. stos no son tan imponentes de estatura, ni tan belicosos como los que
viven al este del ro Indo, y tampoco su piel es tan morena como ocurre con la mayora de los indios. En
la antigedad fueron vasallos de los asirios, luego de los medos, y finalmente se sometieron a los persas
y pagaron tributo a Ciro, hijo de Cambises, como gobernante de su tierra. Los niseos no son una tribu
india, pues descienden de los hombres que vinieron a la India con Dioniso, tal vez de aquellos griegos
licenciados por haber quedado invlidos en las guerras que libr Dioniso contra los indios. Quizs
tambin estableci all con los griegos a los nativos que estaban dispuestos a unirse a su colonia. Dioniso
le puso a la propia ciudad el nombre de Nisa, y a la tierra circundante el de Nisea, por el monte Nisa. La
montaa cerca de la ciudad, en cuya ladera se construy Nisa, se llama Meros muslo, en
conmemoracin del infortunio que experiment el dios al momento de nacer. Tal es la historia que
cantan los poetas con relacin a Dioniso, y dejar que sean los escritores de leyendas griegas y
extranjeras quienes la expliquen.

En la tierra de los asacenos est Masaga, una gran ciudad, donde reside el gobierno de la tierra de
Asacia, y tambin otra gran ciudad, llamada Peucela, asentada no muy lejos del Indo. Toda la regin de
este lado del Indo que se extiende al oeste hasta el Cofen est poblada.

CAPTULO II
Descripcin de la India.

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He de llamar India a la tierra al este del Indo, y me referir a los habitantes con el nombre de indios.
Hacia el norte de la India se encuentra el macizo de los montes Tauro, pero en esta tierra ya no se le
conoce por dicho nombre. Esta cadena montaosa comienza en el mar cerca de Panfilia, Licia y Cilicia, y
se extiende hasta el mar oriental, dividiendo Asia en dos partes. Se le llama por varios nombres en cada
pas que atraviesa; en uno se le llama Paropamiso, en otro Emodo, en un tercero Imao, y
probablemente tiene otros nombres ms. Los hombres que acompaaron a la expedicin de Alejandro
lo llamaron Cucaso, pero ste es otro Cucaso, no el mismo de Escitia. Lo llamaron por este nombre
para que la historia incluyera que Alejandro haba llegado ms all del Cucaso.
El ro Indo delimita el territorio de la India por el oeste hasta el Ocano, en el que vierte sus aguas por
medio de dos bocas, las cuales no quedan cercanas entre s como las cinco bocas del Istro, sino que son
similares a las del Nilo, que dan lugar al delta egipcio. Igual que ste, el ro Indo forma el delta de la
India, no menor en tamao que el de Egipto, y que es llamado Patala en la lengua nativa. El lmite
meridional de la India es el Ocano en s, y este mismo la delimita por el oriente. La parte del pas que se
extiende hacia el sur, cerca de Patala y las bocas del Indo, fue invadida por Alejandro y los macedonios,
y visitada por muchos otros griegos; y en cuanto a la parte hacia el este, Alejandro no penetr en ella
ms all del ro Hfasis. Unos cuantos autores han descrito cmo es la tierra en esta parte del ro
Ganges, y dnde estn las bocas de ese ro, as como sobre Palimbotra, la ciudad ms grande de los
indios.

CAPTULO III
Ms descripciones de la India.

Considero a Eratstenes de Cirene la autoridad ms fidedigna, porque ha estudiado la geografa del


pas. Este escritor dice que esta parte de la India tiene una longitud de trece mil estadios a partir del
Tauro, donde brotan las fuentes del Indo, pasando a lo largo de ese ro hasta el Ocano y las
desembocaduras del Indo. Y aade que en la parte opuesta, la distancia partiendo de la otra cara del
mismo macizo hasta el Ocano oriental no es la misma que la anterior, porque menciona que existe una
pennsula que se adentra en el mar una distancia de tres mil estadios. Por lo tanto, segn l, el lado
oriental de la India tendra una extensin de diecisis mil estadios, y sostiene que tal es el ancho de la
India.

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La longitud de este a oeste hasta la ciudad de Palimbotra dice haberla medido en esquenos, y que l
personalmente traz un mapa de ella, porque por all se extiende el camino real. Dice que la longitud es
de diez mil estadios. Las regiones ms all de sta no han sido medidas con precisin. Sin embargo,
quienes se han basado en versiones orales dicen que la pennsula se proyecta hacia el Ocano una
distancia equivalente a cerca de diez mil estadios, as que la longitud de la India sera de
aproximadamente veinte mil estadios. Ctesias de Cnido afirma que el tamao de la India iguala al del
resto del Asia, pero lo que afirma es inadmisible, y lo mismo se puede decir de Onescrito, quien asegura
que su magnitud iguala a la tercera parte de la Tierra. Por su parte, Nearco dice que una travesa slo
por la llanura india toma cuatro meses de viaje. Para Megstenes, el ancho de la India es la distancia de
este a oeste, la misma que otros consideran que es su longitud. l dice que en su parte ms estrecha la
distancia es de diecisis mil estadios, y que de norte a sur, lo que segn l es su longitud, es de unos
veintids mil trescientos estadios en su parte ms corta.

En Asia entera no se hallan tantos ros como en la India. Los ms caudalosos son el Ganges y el Indo, del
ltimo de los cuales el pas recibe su nombre. Ambos son ms grandes que el Nilo egipcio y el Istro
escita, aun cuando las aguas de ambos se juntaran en un nico cauce. Es ms, a mi parecer incluso el
Acesines es mayor que el Istro o el Nilo, porque en su confuencia con el ro Indo, despus de haber
absorbido las aguas del Hidaspes, Hidraotes e Hfasis, tiene una anchura de treinta estadios. Y quizs en
la India haya otros muchos ros desconocidos de caudal todava mayor.

CAPTULO IV
Ros de la India.

No puedo dar fe de la exactitud de los escritos sobre las tierras que estn al otro lado del ro Hfasis,
porque Alejandro no avanz allende este ro. De los dos grandes ros ya nombrados, el Ganges y el Indo,
Megstenes ha declarado que el primero de ellos sobresale por mucho en tamao, y en ello concuerdan
todos los dems escritores que lo mencionan. l escribe que al brotar de sus fuentes ya es enorme, y a
medida que va corriendo recibe las aguas de varios afuentes: el Cainas, el Eranoboas y el Cosoano ,
todos ellos navegables; y ms adelante los ros Sono, Sitocatis y Solomatis, igualmente navegables, y
aparte de stos, en l vierten sus aguas los afuentes Condocates, Sambo, Magones, goranis y Omalis.
Tambin desembocan en l un gran ro, el Cominases, y otros dos ms, llamados Cacutis y Andomatis,
que bajan de la tierra de los mandianos, una raza india. Por ltimo, el Amistis se une al Ganges cerca de
la ciudad de Catadupas, as como el Oximagis en la tierra de las gentes llamadas pazalas, y el Errenisis en

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la de los mathas, otro pueblo indio. Megstenes dice que ninguno de ellos es inferior al Meandro en su
parte navegable. Asegura tambin que la anchura del Ganges en su parte ms angosta es de cien
estadios, y que en muchos lugares forma lagos, de modo que en las llanuras no es visible la ribera
contraria a la que uno est parado, y que en ninguna parte se elevan colinas.

Otro tanto ocurre con el Indo, porque el Hidraotes, habiendo recibido las aguas del Hfasis en la tierra de
los astribas, del Saranges, que corre desde la de los ceceos, y del Neudros en la regin de los atacenos,
desemboca en el Acesines en la tierra de los cambstolos. El Hidaspes tambin cae en el Acesines en la
tierra de los oxidracos, habiendo sumado a su caudal las aguas del Sinaros en la tierra de los ariaspas. El
Acesines se junta con el Indo en la tierra de los malios. El Tutapos, un ro que tambin es grande, cae en
el Acesines, el cual, con su caudal acrecentado por el agua de todos ellos, presta su nombre al nuevo ro,
y va a desembocar en el Indo, donde pierde su nombre a su vez. El Cofen se descarga en el ro Indo en la
tierra conocida como Peucelaotis, arrastrando consigo al Malanto, el Soastos y el Garreas. Antes de
stos, los ros Parenos y Saparnos, no muy alejados el uno del otro, desembocan en el Indo. El Soanos
tambin se junta con l, bajando sin recibir las aguas de ningn afuente desde la montaosa tierra de
los abisares. Megstenes dice que la mayora de estos ros son navegables.

Por esto es que no resulta increble que las corrientes unidas del Istro y del Nilo no sean comparables
con el Indo y el Ganges. Del Nilo sabemos que no tiene ningn afuente, y que varios canales han sido
abiertos desde su cauce, esparcindolo por la tierra de Egipto. El Istro es de poca dimensin en sus
fuentes, y aunque recibe muchos afuentes, no son iguales en caudal ni en nmero a los ros de la India
que desembocan en el Indo y el Ganges; y adems, muy pocos de los afuentes del Istro son navegables.
Dos de ellos, el Eno y el Sao, son los nicos que conozco, pues los he visto con mis propios ojos. El
primero se mezcla con el Istro en los confines del pas de los nricos y rticos, y el Sao lo hace en la
regin de los peonios. El lugar donde confuyen el Istro y el Sao se llama Tauruno. Puede ser que alguien
sepa de otros ros navegables que desemboquen en el Istro, pero estoy convencido de que no deben ser
muchos.

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CAPTULO V
Las crnicas de Megstenes.

Si alguien desea profundizar en las causas de la cantidad y magnitud de los ros de la India, que as lo
haga; para m basta con haber incluido estas declaraciones como simples tradiciones. Aparte del Ganges
y el Indo, Megstenes ha registrado los nombres de muchos otros ros que desembocan en el Ocano
oriental y en el meridional, y escribe que hay cincuenta y ocho ros en toda la India, todos ellos
navegables. Pero no me parece que Megstenes haya conocido mucho de la tierra de los indios, a pesar
de haber visitado ms territorios que quienes fueron con Alejandro, hijo de Filipo. Segn cuenta l
mismo, hizo amistad con Sandracoto, un gran rey de los indios, y con Poro, otro monarca an ms
grande. Este Megstenes escribe que los indios no hacen la guerra a otros hombres, ni los otros se la
hacen a ellos; que el egipcio Sesostris, habiendo conquistado buena parte de Asia, y habiendo llegado
con su ejrcito hasta Europa, regres a su tierra sin atacar a la India; que el escita Indatirso, que sali de
Escitia, y, tras someter a muchas naciones de Asia, desvi su victoriosa marcha hacia la tierra de los
egipcios, y la asiria Semramis emprendi una expedicin a la tierra de los indios, pero muri antes de
poder completar sus planes, y que Alejandro fue el nico en haber dirigido un ejrcito invasor contra los
indios.

Una tradicin dice que Dioniso fue en una expedicin a la India y someti a los indios antes que
Alejandro. Tambin existe una imprecisa historia sobre Heracles en el mismo sentido. De la expedicin
de Dioniso, la ciudad de Nisa es un testimonio nada nimio, como tambin lo son la montaa Meros, la
hiedra que crece en ella, y la costumbre de que los indios se dirijan a la batalla al son de tambores y
cmbalos, y el uso de prendas de vestir moteadas, como se estila en las bacanales de Dioniso. En lo que
respecta a Heracles, los testimonios son vagos. La historia de que Alejandro captur por la fuerza la
Roca de Aornos impulsado nicamente por el hecho de que Heracles no hubiera podido tomarla, me
parece a m una jactancia de los hombres de Macedonia, tal como lo fue llamar Cucaso al Paropamiso
pese a no haber ninguna conexin con el verdadero. Igualmente, al contemplar una cierta cueva en la
tierra de los paropamisadas, dijeron que se trataba de la famosa cueva de Prometeo, en la que el titn
fue encerrado por robar el fuego. Adems, all en la tierra de los sibas, una raza india, porque vieron a
los habitantes vestidos con pieles de animales, dijeron que eran reliquias que haban quedado de la
expedicin de Heracles. Y como los sibas llevan clavas, y marcan a sus bueyes con la figura de un
garrote, arguyeron que esto tambin era en conmemoracin del garrote de Heracles. Si a estas
tradiciones se les puede dar crdito, deben estar refirindose a otro Heracles, no al tebano, ni al tirio,
mucho menos al egipcio, sino a algn gran rey de una tierra situada en los confines meridionales de la
India.

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CAPTULO VI

Clima de la India.

Permitidme esta digresin en la narrativa con miras a demostrar que lo que algunos autores han
registrado sobre los indios de allende el Hfasis no es verosmil, y que los testimonios de quienes
tomaron parte en la expedicin de Alejandro hasta el Hfasis no son del todo indignos de crdito.
Megstenes habla acerca de un ro indio, cuyo nombre es Silas, que brota de un manantial con el mismo
nombre y atraviesa la tierra de los sileos, los que toman su nombre del ro y la fuente, y el agua de este
ro tiene la peculiaridad de no sostener nada; ningn objeto puede nadar ni fotar sobre ella , sino que
todo se hunde hasta el fondo, porque el agua es ms delgada y contiene ms aire atrapado, lo que la
hace menos densa.

En la India, las lluvias torrenciales caen en el verano, sobre todo en las montaas del Paropamiso, el
Emodo, y la cordillera del Imao, de donde bajan los ros con las corrientes muy crecidas y fangosas. En el
verano tambin llueve en las llanuras de la India, quedando gran parte de ellas inundadas, y por este
motivo el ejrcito de Alejandro tuvo que evitar pasar por el ro Acesines a mediados del verano, porque
el cauce se desbord hacia las llanuras. A partir de esto, es posible especular sobre el origen de un
similar fenmeno que sucede en el Nilo, ya que es probable que las montaas de Etiopia queden
empapadas por las lluvias en el verano, haciendo que el Nilo, al llenarse con las aguas que de ellas
bajan, se desborde en el pas de Egipto. Es por esto que el Nilo corre lleno de fango en esta estacin,
como probablemente no sucedera con slo los deshielos, o si sus aguas retrocedieran empujadas por
los vientos etesios que soplan en verano. Adems, las montaas de Etiopia probablemente no acumulan
nieve a causa del calor. No est fuera de toda posibilidad que Etiopia reciba estas lluvias como la India,
pues en otros aspectos la India no es diferente de Etiopia, y los ros de la India albergan a cocodrilos,
como el Nilo etope y egipcio. Algunos de ellos tambin cran peces y monstruos marinos iguales a los
del Nilo, a excepcin de los hipoptamos, si bien Onescrito afirma que estos hipoptamos s existen en
los ros indios. El aspecto fsico de las gentes de la India y Etiopia tampoco es tan distinto. Los indios que
viven en el sur son ms parecidos a los etopes, porque el color de sus rostros es muy oscuro, y negros
son tambin sus cabellos, pero la nariz no es tan chata, ni sus cabellos son tan rizados como los tienen
los etopes. El aspecto fsico de los indios del norte se asemeja ms al de los egipcios.

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CAPTULO VII
Usos y costumbres de la India.

Megstenes escribe que las naciones indias son ciento dieciocho. Concuerdo con l en que es posible
que sean tantas las naciones indias, pero no alcanzo a imaginar cmo pudo enterarse del nmero exacto
para ponerlo por escrito, pues nicamente visit apenas una fraccin del territorio de la India, y muchas
de las razas que all habitan no se relacionan con las dems. Segn l, en tiempos de antao los indios
eran nmadas, igual que la rama de los escitas que no son agricultores y que viajan en carromatos,
viviendo un tiempo en un lugar de Escitia y en uno distinto en la siguiente estacin, no habitando en
ciudades, ni consagrando templos a los dioses. De igual manera, los indios no tenan ciudades ni
templos construidos para los dioses. Se vestan con las pieles de las bestias salvajes que cazaban, y
coman la corteza interna de ciertos rboles llamados tala en la lengua nativa, y que, como sobre las
copas de las palmeras, crecen en ellos unos frutos con aspecto de ovillos de lana.

Se alimentaban de la carne de las bestias salvajes que capturaban, que acostumbraban comer cruda
hasta la llegada de Dioniso al pas. Cuando Dioniso vino y los conquist, fund ciudades, cre leyes para
ellos, y dio el vino a los indios como antes lo haba dado a los griegos. Tambin les entreg semillas y les
ense la manera de labrar la tierra; de lo que se deduce que o Triptlemo no lleg nunca a esta regin
cuando fue enviado por Demter a sembrar el trigo por toda la Tierra, o este Dioniso lleg a la India
antes que Triptlemo y dio a los lugareos las semillas con que cultivar. Dioniso les ense primero a
uncir los bueyes al yugo del arado, convirtindolos en su mayora en labradores en vez de nmadas, y
adems los equip con armas de guerra. Les ense a honrar a los dioses, sobre todo a l mismo, con el
batir de los tambores y el entrechocar de los cmbalos. Instruy tambin a los indios en la danza satrica
que entre los griegos se llama crdax, y a dejarse el pelo largo en homenaje al dios. Y les mostr cmo
usar el turbante, y cmo untarse con ungentos. Por esto, incluso en la poca de Alejandro los indios
todava avanzaban a la batalla al son de cmbalos y tambores.

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CAPTULO VIII
Leyendas sobre Dioniso y Heracles.

Habiendo arreglado as estos negocios y debiendo Dioniso abandonar la India, nombr como rey de
estas gentes a Espatembas, uno de sus acompaantes, y el ms versado en los ritos bquicos. Cuando
este hombre muri, su hijo Budyas hered su reino. El padre rein cincuenta y dos aos, y el hijo veinte
aos. Cradeuas, el hijo de Budyas, le sucedi en el trono, y desde entonces, el reino pas en sucesin
ininterrumpida de padres a hijos. Y si en algn momento faltaban herederos directos, los indios elegan
al nuevo rey de acuerdo con los mritos que poseyera.

En cuanto al Heracles que segn la tradicin lleg a la India, los mismos indios sostienen que surgi de la
tierra. Este Heracles es reverenciado sobre todo por los surasenos, un pueblo de la India en cuya tierra
existen dos grandes ciudades, Mtora y Clisbora, y donde corre el Yobares, un ro navegable.
Megstenes dice que este Heracles usaba una vestimenta similar a la del Heracles tebano, y los indios lo
confirman. Muchos hijos varones, pero slo una hija, le nacieron a este Heracles en la India, porque se
uni a muchas mujeres. El nombre de la hija era Pandea, y la tierra donde naci, de la cual Heracles la
hizo reina, se llam Pandea por ella. Y se dice que de su padre recibi quinientos elefantes, cuatro mil
jinetes y ciento treinta mil infantes.

Algunos de los indios cuentan una historia acerca de Heracles: que tras haber viajado por todas las
tierras y los mares, liberndolos de toda suerte de monstruos malignos, encontr en el mar un objeto
que la mujer usa a modo de adorno, el que hasta el da de hoy los mercaderes que viajan hasta la India
siguen afanndose en comprar, y que luego nos traen. Los griegos desde tiempos antiguos, y ahora los
romanos afortunados y prsperos, adquieren con entusiasmo lo que en la lengua de los indios se llama
margarita. Este ornamento le pareci tan precioso a Heracles que recogi todas las margaritas que hall
en el mar y las llev a la India para engalanar a su hija. Megstenes dice que a las ostras que la producen
las atrapan con redes de pesca, y que viven en grande cantidad en colonias en un mismo lugar del mar,
como las abejas, y, al igual que las abejas, tienen un rey o una reina. Quien tenga la buena fortuna de
capturar al rey o reina, fcilmente podr atrapar con su red al resto del enjambre de ostras productoras
de perlas; pero si el rey o reina escapan de los pescadores, nadie podr pescar una sola ostra de las
restantes. Los hombres dejan pudrirse al sol la carne de las que han capturado, y utilizan la concha para
fabricar ornamentos, porque entre los indios la margarita tiene un valor de tres veces su peso en oro
puro. Dicho metal tambin se extrae en la India.

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CAPTULO IX
Ms leyendas sobre Heracles.

En el pas donde reinaba la hija de Heracles, la edad para que las mujeres contrajeran matrimonio era de
siete aos, y los hombres vivan cuarenta aos como mucho. En lo que respecta a esto, hay una
tradicin bien difundida entre los indios, segn la cual una nia le naci a Heracles en su vejez, cuando
se hallaba ya muy consciente de que su fin estaba cerca. No pudiendo encontrar a un hombre digno de
recibir a su hija en matrimonio, l mismo la tom por esposa cuando cumpli siete aos, para que de la
unin de l y ella nacieran los reyes que los indios necesitaban. De esta manera, Heracles la hizo
casadera a esa edad, y desde ese momento el pueblo del cual Pandea era reina ha gozado de este
beneficio que Heracles les dio. Yo creo que si Heracles fue capaz de realizar gestas maravillosas, tambin
hubiera podido hacer que su vida fuera ms longeva para casarse con su hija a una edad madura. Pero si
las anteriores afirmaciones sobre la madurez de las nias de este pas son correctas, en todo caso me
parece que hay cierta correlacin con lo dicho acerca de la edad de los hombres, esto es, que los ms
ancianos de ellos no pasan de los cuarenta aos. Sin duda, la cspide del vigor fsico les llega en
proporcin antes a aquellos en quienes avanza ms rpido la vejez, y con la vejez la muerte; con lo cual
entre ellos los hombres de treinta aos de edad seran, opino yo, ancianos activos, los mozalbetes de
veinte aos estaran en la cspide de su vigor, pasada su primera juventud, y la primera juventud
llegara ms o menos a los quince aos de edad. Razonando sobre el caso de las mujeres, por analoga
alcanzaran la edad casadera a los siete aos de edad. El mismo Megstenes ha registrado que en este
pas los frutos maduran ms rpido que en otros pases, y se echan a perder ms pronto.

De Dioniso a Sandracoto, los indios cuentan ciento cincuenta y tres reyes, y seis mil cuarenta y dos aos.
Durante todos estos siglos, en solamente dos ocasiones han hecho valer su libertad; la primera vez la
disfrutaron durante trescientos aos, y la segunda durante ciento veinte aos. Dicen que Dioniso es
anterior a Heracles con quince generaciones, y que en ninguna otra ocasin la India ha sido invadida
para hacerles la guerra; no lo intent ni siquiera Ciro, hijo de Cambises, a pesar de haber guerreado
contra los escitas, y de ser el ms esforzado de los reyes de Asia. Sin embargo, s admiten que Alejandro
los invadi y venci en batalla a todas las naciones con las que se cruz, y que las habra conquistado a
todas si su ejrcito hubiera estado dispuesto a ello. Pero en cuanto a los indios, ninguno de ellos sali
jams de su propio pas para hacer la guerra, un accionar que demuestra su respeto por la justicia.

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CAPTULO X
Ciudades de la India.Palimbotra.

Se dice tambin que los indios no construyen tumbas para sus muertos, porque creen que las virtudes
de los hombres son suficientes para perpetuar su memoria despus de la muerte, as como las
canciones que se cantan en su honor.

No sera posible hacer un registro preciso del nmero de sus ciudades debido a su multiplicidad. Las que
estn situadas cerca de los ros o el mar estn construidas con madera, porque si fueran de ladrillo no
duraran mucho a causa de la lluvia, y a que los desbordamientos de los ros anegan las llanuras.
Aquellas que han sido fundadas en lugares elevados, macizos y que dominan la tierra de los
alrededores, estn construidas con ladrillos y mortero. La ciudad ms grande que existe en la India,
llamada Palimbotra, est en la tierra de los prasios, en la confuencia de los ros Eranoboas y Ganges,
que es el ms caudaloso de todos los ros. El Eranoboas sera el tercer ro ms grande de la India, y es
ms caudaloso que los de otros pases, empero se pierde en el Ganges, en el que desemboca como un
afuente ms.

Megstenes dice que por el lado ms alargado, esta ciudad tiene ochenta estadios de longitud, y que su
amplitud es de quince estadios. La ciudad est rodeada de un foso que mide seis pletros de ancho, y
treinta codos de profundidad, y sus murallas tienen quinientas setenta torres y sesenta y cuatro
puertas. Otra cosa admirable en la India es que todos los habitantes son libres; ni uno solo de los indios
es esclavo. En esto son afines los lacedemonios y los indios. Sin embargo, los ilotas son esclavos de los
lacedemonios y desempean tareas serviles, pero entre los indios no se halla otro indio que sea un
esclavo.

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CAPTULO XI
Castas de la India.

Todos los indios estn divididos en siete castas. La primera de ellas es la de los sofistas, los menos
numerosos, pero que estn en el sitial ms alto en cuanto a reputacin y dignidad. No les incumbe
realizar trabajo manual alguno para cubrir sus necesidades, y tampoco contribuyen en nada a la
mancomunidad de los indios con el fruto de su labor; en pocas palabras, no tienen otra obligacin que
ofrecer sacrificios a los dioses en nombre del pueblo indio. El que sacrifica a ttulo personal recurre a
uno de estos hombres sabios para que presida el sacrificio, ya que de lo contrario no ofrecera un
sacrificio grato a los dioses. stos son tambin los nicos indios peritos en la adivinacin, y no es lcito
para nadie practicar tal arte a excepcin de un sofista. Estos consultan los presagios ms que nada en
relacin con las estaciones del ao, y si hay visos de que alguna calamidad caiga sobre la comunidad. No
es su negocio emplear su arte en los asuntos privados de ningn individuo, ya sea porque consideran
que el arte de la adivinacin no se extiende a cuestiones tan nimias, o bien porque queda por debajo de
su dignidad el ocuparse de esas cosas. El que haya cometido tres errores en la prctica de la adivinacin,
no recibe otra sancin que verse obligado en el futuro a permanecer en silencio, y no hay nadie que
pueda forzar a hablar al hombre contra quien una sentencia de silencio ha sido aprobada. Estos sofistas
se pasan la vida desnudos; en el invierno, estn a cielo descubierto bajo el sol, pero en el verano,
cuando el sol quema, viven en los prados y en los pantanos bajo rboles colosales, cuya sombra, segn
dice Nearco, se extiende cinco pletros a la redonda, y diez mil personas podran acogerse a la sombra de
un solo rbol. As de enormes son estos rboles. Los sabios se alimentan de los frutos de cada estacin y
de la corteza interna de unos rboles, la cual es nutritiva y de sabor agradable, no menos que el de los
dtiles.

Despus de ellos, la segunda casta es la de los agricultores, que son la clase ms numerosa de los indios.
stos no poseen armas de guerra, ni se interesan por hazaas guerreras, sino por labrar la tierra. Pagan
un tributo a los reyes o a las ciudades libres. Si estalla alguna guerra entre los indios, no es lcito para
ningn bando tocar a los labradores, o arrasar la campia mediante la destruccin de los cultivos. Por
ello, entretanto unos estn haciendo la guerra contra otros y asesinndose entre s como la ocasin lo
exija, ellos estn arando en paz y tranquilidad cerca de los combatientes, reunindose para la vendimia,
la poda de sus vias, o estn cosechando sus sembrados.

La tercera casta de los indios es la de los pastores y los vaqueros, que no habitan en las ciudades y
tampoco en los pueblos, porque son nmadas y viven subiendo y bajando por las montaas. Estos

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deben pagar un impuesto sobre sus rebaos y manadas. Se dedican tambin a la captura de aves y a la
caza de animales salvajes en todo el pas para su sustento.

CAPTULO XII
Castas de la India (Continuacin).

La cuarta casta es la de los artesanos y comerciantes. Estos hombres realizan labores manuales que ellos
mismos costean, y pagan un impuesto sobre su trabajo, a excepcin de aquellos que fabrican armas de
guerra, que reciben una remuneracin con dinero de la ciudadana. A esta casta pertenecen los
carpinteros navales y los marineros que navegan de ida y vuelta por los ros.

La quinta casta de los indios se compone de los guerreros, los segundos en nmero detrs de los
labriegos, y que gozan de una amplia libertad de accin y hacen gala de un humor entusiasta. Estos
hombres no hacen otra cosa que practicar ejercicios blicos. Son otros quienes fabrican las armas para
ellos, los otros les proporcionan los caballos, y les sirven en los campamentos, acicalan a los caballos
para ellos, mantienen sus armas brillantes, cuidan a los elefantes, reparan los carros y conducen a los
caballos. Ellos solamente luchan, siempre y cuando haya alguna guerra en curso, y cuando hay paz,
viven con buen nimo y reciben una remuneracin alta del estado, con la cual pueden mantener
holgadamente a los suyos.

La sexta casta de los indios est conformada por los hombres llamados supervisores. stos supervisan lo
que sucede en todo el pas y en las ciudades, y luego escriben informes al rey donde los indios estn
gobernados por uno, o a los magistrados donde el pueblo tiene un gobierno democrtico. Es contra la
ley que estos hombres escriban informes falsos, pero ningn indio ha afrontado jams la acusacin de
falsedad.

La casta sptima la forman los hombres que aconsejan al rey en las deliberaciones acerca de cuestiones
pblicas, o ayudan a los magistrados en el caso de las ciudades que gozan de un gobierno democrtico.
Esta clase es pequea en nmero, pero en sabidura y justicia supera a todas las dems. De entre ellos

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se elige a los magistrados, los gobernadores de cada regin, lugartenientes, tesoreros, generales,
almirantes, administradores de gastos y cobradores de tributos agrcolas.

Es un crimen casarse con una mujer de otra casta; por ejemplo, que un agricultor tome como esposa a
una de la casta de los artesanos, o viceversa. Y es ilegal que un mismo hombre ejerza dos oficios, o que
se cambie de una casta a otra; por ejemplo, no puede dejar de ser un pastor y convertirse en agricultor,
o renunciar a ser un artesano y transformarse en pastor. nicamente est permitido que un hombre de
cualquier casta se convierta en sofista, puesto que los deberes de los hombres sabios no son fciles, sino
que son los ms arduos de todos.

CAPTULO XIII
Captura y adiestramiento de elefantes.

Los indios acostumbran a cazar animales salvajes como los griegos; pero la forma en que cazan
elefantes es muy diferente de cualquier otro tipo de cacera, ya que estos animales no son como otras
bestias. Para comenzar, eligen un lugar llano y expuesto al calor del sol, lo suficientemente grande como
para que en l acampe un ejrcito considerable. Luego cavan un foso de forma circular, la amplitud del
cual debe ser de cinco brazas, y la profundidad de cuatro. La tierra que se extrae de l la amontonan a
cada lado del hoyo, a modo de pared. En el montculo que preparan en el borde exterior del foso,
excavan escondrijos para los cazadores, dejando agujeros para que la luz penetre, y que les permitan
observar a los animales acercndose y cargando contra el recinto. All, en este recinto, han colocado a
tres o cuatro elefantes hembras que tengan un carcter particularmente manso, y dejan una sola
entrada, que lleva por un puente sobre el foso. Cubren ste con tierra y una gruesa capa de hierba, para
que las bestias no se den cuenta de la existencia del puente y de la trampa que les han tendido.

Los cazadores se mantienen fuera de la vista, al acecho en los escondrijos cerca del foso. Los elefantes
salvajes no se acercan a lugares habitados durante el da, pero en la noche vagan por doquier y pastan
en manada, siguiendo a los ms imponentes y bravos de ellos, al igual que las vacas siguen a los toros.
Cuando se acercan al foso, oyen el barritar de las hembras y las distinguen por el olor, y corren a toda
velocidad hacia el lugar. Yendo a dar un rodeo por los bordes del foso, descubren el puente y enfilan
hacia l, lanzndose dentro del recinto. Al ver los hombres que los elefantes salvajes han ingresando,

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unos retiran rpidamente el puente, y otros corren hacia las aldeas vecinas a avisar a la gente que los
elefantes estn atrapados en el recinto. Al or esto, unos cuantos montan a los ms valientes y
manejables de sus elefantes, y los llevan hacia el recinto. Llegando al lugar, no se ponen a luchar con
ellos de inmediato, sino que dejan que los elefantes salvajes se estresen por el hambre y se dejen
arredrar por la sed.

En cuanto crean que ya estn en un estado dbil, colocan el puente de nuevo y avanzan dentro del
recinto. En un primer momento, una obstinada pelea se libra entre los elefantes domesticados y los que
han sido capturados. En poco tiempo, como era de esperar, los salvajes son superados, pues estn en
severa desventaja por la prdida de vitalidad y la falta de alimento. Los cazadores se apean entonces de
sus elefantes, atan los pies de los salvajes, que ahora estn agotados. Y luego ordenan a los mansos que
los castiguen a golpes hasta que en su angustia extrema caigan al suelo. De pie cerca, los hombres les
lanzan sogas al cuello y montan sobre los que han sido derribados. Y para que no puedan deshacerse de
sus guas, o realizar cualquier accin imprudente, les hacen una incisin alrededor del cuello con un
cuchillo afilado y atan la soga alrededor del corte, de manera que a causa de la herida deban mantener
la cabeza y el cuello quietos, porque si en su ansiedad giran la cabeza, la herida se irritar por la presin
de la cuerda. Entonces se callan por fin, y, reconociendo por su propia iniciativa que han sido vencidos,
dejan que los mansos los guen tirando de la soga hacia la cautividad.

CAPTULO XIV
La sagacidad de los elefantes.

A los que son muy jvenes, o que debido a algn defecto no vale la pena poseer, se les deja libres para
volver a su hbitat. Los que quedan cautivos son conducidos a las aldeas, y en un principio se les da de
comer hierba y tallos verdes. Se niegan a comer nada, porque estn muy deprimidos, y los indios deben
pararse en torno a ellos y adormecerlos con canciones y msica de tambores y cmbalos. Y es que, de
todos los animales, el elefante es el ms inteligente. Se sabe de algunos que por iniciativa propia
recogieron a sus guas derribados en combate y se los llevaron para sepultarlos; de unos que
sostuvieron el escudo sobre ellos cuando yacan en el suelo, y de otros que afrontaron el peligro en
lugar de sus guas cuando stos haban cado heridos. Uno, habiendo matado a su gua en un arrebato
de mal genio, muri despus de remordimientos y con el espritu abatido. Yo mismo he visto a un
elefante tocando el cmbalo, mientras otros bailaban a su alrededor. Dos cmbalos se fijan a las patas
delanteras del elefante, y otro a lo que se llama la probscide. El elefante golpea alternativamente el
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cmbalo en su trompa contra cada pata, a intervalos regulares y rtmicos, y los dems se mueven en
torno a l como en una danza. stos van levantando y doblando cada una de sus patas delanteras a
intervalos fijos, como el que toca los cmbalos les indica.

La hembra del elefante copula en la primavera, como la vaca o la yegua, cuando unos poros ubicados
cerca de las sienes se abren y exudan un cierto olor. Ella lleva a sus cras en el vientre durante al menos
diecisis meses, dieciocho a lo sumo, pariendo solamente una, al igual que la yegua. A sta la
amamanta hasta el octavo ao. Los elefantes que viven ms tiempo pueden llegar a los doscientos aos,
pero muchos de ellos mueren antes por enfermedad. Si mueren de vejez, es que han alcanzado esa
edad. Cuando sus ojos estn irritados, se curan vertiendo leche de vaca en ellos, y sus otras
enfermedades se alivian dndoles a beber un vino de color oscuro. Para curar sus heridas ulceradas, se
unta sobre ellas la grasa de un cerdo acabado de asar. Tales son los remedios que los indios han
adoptado para los males de estas bestias.

CAPTULO XV
Tigres, hormigas y serpientes.

Los indios consideran al tigre mucho ms poderoso que el elefante. Nearco dice que vio una piel de
tigre, pero no un tigre vivo, y que los indios le aseguraron que era tan grande como el caballo de mayor
alzada, y que ningn otro animal puede compararse con l en velocidad y fuerza. Cuando un tigre entra
en conficto con un elefante, salta directo a su cabeza y fcilmente lo estrangula. Los que conocemos
nosotros y damos el nombre de tigres no son ms que chacales moteados, aunque de mayor tamao
que los chacales ordinarios.

En lo que respecta a las hormigas, Nearco dice que l mismo no vio ninguna de las que otros
autores han descrito como tpicas de la India, pero s vio muchas pieles de estos animales que
haban sido introducidas en el campamento macedonio. Empero Megstenes afirma que la
historia de estas hormigas es veraz, y que stas son los animales que cavan para extraer oro, no
por el metal, sino porque excavan bajo tierra por instinto, a fin de estar protegidas en sus
agujeros, al igual que nuestras hormigas menudas excavan sus madrigueras apenas por debajo

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del suelo. Estas hormigas son ms grandes que los zorros, y, por tanto, los hormigueros tienen
una dimensin proporcional a su tamao, y sacan afuera una buena cantidad de tierra. Dado
que sta contiene oro, los indios obtienen el metal de la misma. Megstenes repite historias de
odas, y porque yo mismo soy incapaz de decir nada ms exacto que esto, de buen grado
descartar la historia de las hormigas.

Nearco se refiere como una maravilla a los papagayos que son criados en la India, y describe qu tipo de
ave es y cmo pronuncia palabras igual que un humano, mas como yo mismo he visto a muchos y s
que otros estn familiarizados con este pjaro, ciertamente no dar una descripcin de ste como si de
una maravilla se tratara. No hablar tampoco del tamao de los monos, o de lo hermosos que son los de
algunas especies de la India, ni del mtodo empleado para atraparlos, porque slo hablara de cosas que
son bien conocidas, a excepcin, quizs, de que los monos sean hermosos.

Nearco cuenta tambin que all capturan serpientes moteadas, pese a que son rpidas de refejos, y
que Peitn, hijo de Antgenes, atrap una de diecisis codos de largo. Los propios indios le dijeron que
las serpientes ms grandes superaban a sta en tamao. Ninguno de los mdicos griegos encontr cura
alguna para quienes fueron mordidos por una serpiente de la India; sin embargo, los indios s saban
sanar a una persona que hubiese recibido la mordedura. Nearco dice, adems, que Alejandro reuni a
su alrededor a todos los indios que fuesen los ms duchos en el arte de la medicina, y mand proclamar
por todo el campamento que quienes hubieran sido mordidos acudiesen todos a la tienda del rey. Estos
hombres tambin saban curar otras enfermedades y dolencias, si bien entre los indios no se dan
muchas enfermedades, porque las estaciones son ms templadas. En caso de ser aquejados por algo
peor que lo habitual, se ponan en contacto con los sofistas, quienes parecan saber curar todo lo que
fuera curable, no sin ayuda de la divinidad.

CAPTULO XVI
Vestimenta y armamento de los indios.

Los indios visten ropas de lino, a decir de Nearco, fabricadas con el lino obtenido de los rboles sobre los
que he hablado. Y este lino es de una coloracin tanto ms blanca que cualquier otra especie de lino, o
quizs la piel oscura de los lugareos hace que el lino se vea ms claro. Visten una tnica de lino que
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llega a media pierna, entre la rodilla y el tobillo, y una prenda que se echan en torno a los hombros,
enrollando la otra punta alrededor de la cabeza. Slo los indios acomodados usan aros de marfil en las
orejas, porque la gente del vulgo no los tiene. Nearco dice que los indios tien sus barbas de diversos
colores, unos las lucen de un blanco resplandeciente, otros de color azabache azulado, y de rojo,
prpura, verde, y ms. Los que poseen un rango respetable se protegen en el verano con parasoles
suspendidos sobre sus cabezas. Usan calzados de cuero blanco trabajado minuciosamente, y las suelas
de este calzado son multicolores y gruesas, para aparentar una estatura ms elevada.

Los indios no estn todos armados de la misma manera. La infantera est equipada con un arco de
longitud igual a la estatura del hombre que lo lleva; para hacer uso de l, colocan un extremo de ste
sobre el suelo, apoyan el pie izquierdo contra l, tensan fuertemente la cuerda del arco y disparan la
fecha. Sus fechas tienen algo menos de tres codos de largo, y nada puede resistir el disparo de un
arquero indio, ni un escudo, ni una coraza, tampoco otra armadura que sea resistente. En el brazo
izquierdo portan un escudo hecho de piel de buey cruda, menor en anchura que su portador, pero no
muy inferior en longitud. Otros estn equipados con jabalinas en lugar de arcos y fechas. Todos llevan
una espada de hoja ancha, que mide no menos de tres codos de largo. Cuando la lucha es hombre a
hombre, algo que muy rara vez es el caso entre los indios, blanden esta espada a dos manos contra el
antagonista, para que as el golpe resulte contundente.

Las armas de la caballera consisten en dos jabalinas, similares a las lanzas llamadas saunia, y un escudo
ms chico que el de la infantera. No ensillan a sus caballos, ni les ponen bridas como las de griegos o
galos, sino que sujetan un bozal hecho de piel de buey sin curtir en el extremo del hocico del caballo, el
cual lleva en el lado interno clavos de bronce o hierro no muy puntiagudos. Los ms ricos usan clavos de
marfil. Dentro del hocico, los caballos llevan una pieza de hierro como un asador, al que van unidas las
riendas, y al tirar de ellas, el asador detiene al caballo y los clavos le pinchan, obligndole a obedecer a
quien lleva las riendas.

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CAPTULO XVII
Costumbres de la India.

Los indios son grciles, ms altos y de constitucin ms delgada que otros hombres. La mayora de ellos
se trasladan montados en camellos, caballos y asnos, y quienes son prsperos lo hacen en elefantes.
Entre ellos, ir montado en un elefante es un privilegio de la realeza. Despus de ste, le sigue en honor
el carro de cuatro caballos, y los camellos van en el tercer puesto. Montar a caballo no es ningn honor.

Sus mujeres, que son muy castas y no las seduce ninguna otra recompensa, al recibir un elefante dan
sus favores a quien lo ha obsequiado. Los indios no creen que sea una vergenza para ellas entregarse
por un paquidermo, y para las mujeres ms bien es un honor que su belleza sea valuada a la par que un
elefante. Se casan sin proporcionar ni recibir dote alguna; los padres sacan a las doncellas casaderas y
las ubican en un lugar pblico para que el hombre que haya ganado el premio en la lucha, pugilismo,
carreras, o que haya sido declarado ganador en cualquier competencia varonil, elija de entre ellas a la
que ser su esposa. Los indios suelen alimentarse de pan y se dedican a la agricultura, a excepcin de los
que viven en las montaas. Estos ltimos subsisten con la carne de animales silvestres.

Pienso que he dado suficiente informacin acerca de los indios, para lo cual he copiado las bien
conocidas declaraciones de Nearco y Megstenes, dos autores tenidos en mucha estima. Ya que mi
intencin al redactar este libro no es describir las costumbres de los indios, sino relatar cmo la fota de
Alejandro se traslad desde la India hasta Persia, lo que he escrito hasta esta parte debe ser
considerado como una digresin de la narrativa.

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CAPTULO XVIII
Oficiales al mando de la flota de Alejandro.

Cuando su fota estuvo puesta a punto en las orillas del Hidaspes, Alejandro seleccion a los fenicios,
chipriotas y egipcios que lo seguan en su expedicin hacia el interior, y los destin a los barcos,
eligiendo a quienes eran expertos en asuntos nuticos como tripulantes y remeros. Haba tambin
muchos isleos en el ejrcito, que eran diestros en la materia, as como jonios y nativos del Helesponto.

Nombr trierarcas de la fota a los siguientes hombres: de los macedonios, Hefestin, hijo de Amntor,
Leonato, hijo de Euno, Lismaco, hijo de Agatocles, Asclepiodoro, hijo de Timandro, Arconte, hijo de
Clinias, Demn, hijo de Ateneo, Arquias, hijo de Anaxdoto, Ofelas, hijo de Sileno, y Timantes, hijo de
Pantiades; todos ellos de Pella. De Anfpolis, los siguientes iban al mando: Nearco, hijo de Andrtimo,
quien escribi una crnica del viaje por la costa, Laomedn, hijo de Larico, y Andrstenes, hijo de
Calstrato. De Orstide: Crtero, hijo de Alejandro, y Prdicas, hijo de Orontes. De Eordea: Ptolomeo,
hijo de Lago, y Aristonoo, hijo de Piseo. De Pidna: Metrn, hijo de Epicarmo, y Nicarcides, hijo de Simo.
Adems de stos, fueron designados talo, hijo de Andrmenes, de Estinfea, Peucestas, hijo de
Alejandro, oriundo de Mieza, Peitn, hijo de Crateuas, de Alcomene, Leonato, hijo de Antpatro, de
Egas, Pantauco, hijo de Nicolao, de Aloris, y Mileas, hijo de Zoilo, de Berea. Todos ellos eran
macedonios.

De los griegos, los siguientes: Medio, hijo de Oxitemis, de Larisa, Eumenes, hijo de Jernimo, de Cardia,
Critbulo, hijo de Platn, de Cos; Toante, hijo de Menodoro, y Meandro, hijo de Mandrgenes, ambos
de Magnesia, y Andrn, hijo de Cabeles, de Teos.

De los chipriotas: Nicocles, hijo de Pasicrates, nativo de Solos, y Nitafn, hijo de Pnitgoras, de Salamina.
Haba tambin un trierarca persa, Bagoas, hijo de Farnuques. El timonel de la nave de Alejandro era
Onescrito, oriundo de Astipalea. Evgoras, hijo de Euclen, un corintio, iba como secretario en la
expedicin.

Nearco, hijo de Andrtimo, fue designado para mandar sobre todos como navarca. Era cretense de
nacimiento, pero resida en Anfpolis, cerca del Estrimn. Cuando todo estuvo preparado, Alejandro
ofreci un sacrificio a los dioses de sus ancestros y a los que fueron sugeridos por los adivinos, en

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especial a Poseidn, Anfitrite, y las Nereidas; al Ocano, al ro Hidaspes, del que partiran, al Acesines,
en que el Hidaspes desemboca, y hasta al Indo, en el que ambos van a parar. Tambin organiz
certmenes musicales y de gimnasia, y reparti la carne de los animales sacrificados a todas las
unidades del ejrcito.

CAPTULO XIX
Travesa de Alejandro por el Indo.

Cuando todo estuvo preparado para zarpar, el rey orden a Crtero que marchara en paralelo por una
ribera del Hidaspes con un ejrcito de a pie y a caballo, entretanto Hefestin emprenda la marcha por
la orilla contraria con otro ejrcito an ms cuantioso que el que lideraba Crtero. Con Hefestin
tambin partieron todos los elefantes, unos doscientos en total. Alejandro llev consigo a los
hipaspistas, todos los arqueros y la caballera de los llamados Compaeros; un total de ocho mil
hombres. Crtero y Hefestin haban recibido instrucciones de adelantarse y esperar a la fota. A Filipo,
que era el strapa de esta tierra, le mand a las riberas del ro Acesines con otro ejrcito numerossimo.
Para entonces le seguan ciento veinte mil hombres en armas, incluidos en esta cifra aquellos que l
mismo haba reclutado en el mar Egeo, adems de los soldados de las levas que los oficiales de su
ejrcito trajeron con ellos por orden suya. Los hombres que llevaba con l eran una mezcla variopinta
de diversas naciones asiticas, armados a la usanza de sus regiones.

Alejandro en persona encabez la salida de los barcos, enfilando por el Hidaspes hacia donde se
encuentra la confuencia con el Acesines. Su fota ascenda a mil ochocientos barcos, algunos eran
navos de guerra, otros eran embarcaciones mercantes, y naves de transporte de caballos y barcos
cargados de provisiones para el ejrcito. Cmo su fota naveg por aquellos ros, y cmo someti el rey
a las naciones confictivas en el transcurso del viaje, la forma en que arrostr el peligro en la tierra de los
malios, la manera en que fue herido all, y cmo Peucestas y Leonato lo cubrieron con sus escudos
cuando cay, ha sido descrito en mi otro libro, escrito en dialecto tico. Esta historia es una descripcin
del viaje que hizo Nearco con la fota, zarpando desde la desembocadura del Indo para navegar por el
Ocano hasta el Golfo Prsico, al que algunos llaman Mar Rojo.

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CAPTULO XX
De cmo Nearco fue elegido almirante de la flota.

Este es el relato que ha dejado Nearco acerca de esto: Alejandro tena muchos deseos de navegar
bordeando la costa del Ocano desde la India hasta el Golfo Prsico, pero le preocupaba la duracin de
la travesa. Tema que su ejrcito se extraviara, acabara desembarcando en un pas deshabitado, sin
ancladeros, o que no proporcionara suficientes frutos de la tierra. Crea que una desgracia as tras tantas
gestas grandiosas empaara la alegra de sus triunfos. Pero le venci el deseo que siempre haba
sentido por hacer algo inusitado y maravilloso.

No obstante, se encontraba en un estado de perplejidad acerca de a quin deba elegir por su pericia
para llevar a cabo sus propsitos, y cmo iba a disipar el miedo de los marineros y dems hombres de la
expedicin para que no pensaran que eran enviados de manera irrefexiva en una misin
evidentemente peligrosa. Nearco dice que Alejandro le consult su opinin sobre quin deba ser
elegido para mandar la expedicin, mencionndole que todos haban rehusado, algunos por no estar
dispuestos a correr el riesgo de destrozar la propia reputacin si fracasaban, otros porque se
acobardaban con facilidad, y los dems porque estaban posedos por el anhelo de volver al hogar. El rey
acusaba a unos de poner tal objecin, y a los siguientes de alegar otra distinta. Entonces Nearco se
ofreci para la labor, y dijo:

Yo, oh rey, me comprometo a llevar a cabo esta expedicin. Y si los dioses me asisten, conducir
seguros a los barcos y a los hombres hasta la tierra de Persia, si es que aquel lado del Ocano fuera
navegable, y si la empresa no es imposible para el intelecto humano.

Alejandro dijo en respuesta que no estaba dispuesto a exponer a ninguno de sus amigos a semejantes
penalidades y a tan gran peligro; y Nearco, pese a estas objeciones, se neg a ceder y persever en su
decisin. Alejandro qued tan contento con el celo de Nearco que le dio el mando supremo de la
expedicin. Entonces la parte del ejrcito que recibi la orden de embarcar para este viaje, as como las
tripulaciones, recuperaron el buen nimo, porque saban que Alejandro jams habra enviado a Nearco
a afrontar tan manifiesto peligro si no considerara probable que llegaran seguros a su destino. Por otra
parte, la magnificencia de los preparativos, los ornamentos de los barcos, y la extraordinaria diligencia
de los trierarcas respecto a la excelencia de sus remeros y tripulaciones levant el nimo a los que hasta

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entonces andaban muy alarmados y renuentes, quienes ahora se afanaban en demostrar su valor y
albergaban mejores esperanzas en cuanto a esta empresa. El hecho de que el mismo Alejandro iniciara
el viaje navegando por ambas desembocaduras del Indo hacia el mar, y ofreciera vctimas propiciatorias
a Poseidn y otros dioses marinos, y luego obsequiara al mar magnficos presentes, en gran medida
contribuy al entusiasmo del ejrcito. Confiaban en Alejandro por las gestas sin precedentes que haba
realizado, y crean que para Alejandro no exista nada que no se atrevera a emprender, ni nada que no
pudiera conseguir.

CAPITULO XXI
La flota macedonia zarpa desde el Indo.

Tan pronto como los vientos etesios dejaron de soplar, zarp la fota en el vigsimo da del mes de
boedromin, en el ao del arcontado de Cefisodoro en Atenas, segn el calendario ateniense, pero en el
de los macedonios y asiticos era el undcimo ao del reinado de Alejandro. Los vientos etesios soplan
desde el mar durante todo el verano, y por ello hacen que navegar sea impracticable. Antes de
comenzar el viaje, Nearco ofreci a su vez un sacrificio a Zeus Ster, y celebr juegos atlticos. Habiendo
zarpado del fondeadero del ro Indo, tras un da de viaje amarraron las naves cerca de un gran canal, y
all permanecieron durante dos das. El nombre del lugar era Estura, sita a cien estadios del ancladero.

Reemprendieron la travesa al tercer da, recorriendo treinta estadios hasta llegar a otro canal, cuyas
aguas eran salobres. Las aguas del mar llegaban a este canal con la marea, y se mezclaban con las del
ro, y mantenan la salinidad al retirarse la marea. El nombre de este lugar era Caumara. Desde all,
surcaron una distancia de veinte estadios ro abajo y echaron amarras en Corestis. A partir de ah no
pudieron avanzar muy lejos, porque vieron un arrecife en la desembocadura del ro, y las olas se
quebrantaban con fuerza contra la costa, que era abrupta. Abrieron un canal de cinco estadios de
longitud por la parte ms blanda del arrecife, y de esta manera consiguieron los barcos sortear el
obstculo, ayudados por la marea que suba desde el mar.

Tras haber recorrido ciento cincuenta estadios, echaron amarras en una isla arenosa llamada Crocala ,
donde se quedaron por el resto del da. Cerca de esta isla vive un pueblo indio conocido como arabitas ,
a los cuales he mencionado en mi obra ms extensa, diciendo que ellos toman su nombre del ro Arabis,

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que corre por su tierra y desemboca en el mar, separando su pas del de los oritas . Desde Crocala,
continuaron navegando, manteniendo a su derecha el monte llamado por ellos Eiros, y a su izquierda
una isla plana. La isla se extiende en paralelo a la costa, formando un pequeo estrecho. La fota
atraves ste para ir a anclar en un puerto que ofreca un buen acomodamiento. Este puerto le pareci
amplio y adecuado a Nearco, y lo llam Puerto de Alejandro. Hay una isla frente a la boca de este
puerto, a dos estadios de distancia, que se llama Bibacta, y toda la regin circunvecina se llama Sangada.
La isla, al situarse entre el mar y la costa, es la que forma este puerto natural. Aqu soplaban fuertes e
inclementes vientos desde el mar, y Nearco, por temor a que los brbaros se unieran para saquear su
campamento, fortific el lugar con un muro de piedra. La estada en este sitio dur veinticuatro das.
Dice l que sus soldados capturaban mejillones, ostras, y unos moluscos llamados solenes, cuyos
tamaos son impresionantes en comparacin con los de este mar nuestro, y aade que el agua que
beban era salada al gusto.

CAPTULO XXII
Viaje de la flota por la costa de la India.

Tan pronto como amainaron los vientos, la fota se hizo a la vela, y, tras recorrer sesenta estadios,
echaron anclas frente a una costa arenosa, cerca de la cual se vea una isla desierta, cuyo nombre era
Domas, que haca las veces de barrera protectora para los barcos anclados frente a tierra firme. Como
en la playa no haba agua, debieron penetrar unos veinte estadios tierra adentro antes de dar con un
poco de agua dulce. Al da siguiente, se embarcaron y avanzaron trescientos estadios hasta Saranga y
anclaron al anochecer cerca de la playa, a ocho estadios de una fuente de agua. Abandonaron el lugar
para continuar hasta Sacala, un paraje deshabitado, y tras maniobrar entre dos escollos tan prximos
entre s que los remos de las naves raspaban las rocas a ambos costados, la fota ancl en Morontobara,
a donde llegaron tras recorrer trescientos estadios. El puerto era espacioso, cncavo y profundo, bien al
abrigo de las olas, y con una entrada angosta. En la lengua nativa se le conoca como Puerto de la Dama,
porque haba sido una fmina la primera que gobern en este lugar.

Mientras se deslizaba entre las rocas, la fota se vio zarandeada por grandes olas y por la corriente
rpida del mar en esta parte, lo que haca muy arriesgado el navegar allende estas rocas. Al da
siguiente, zarparon de nuevo, manteniendo a la izquierda una isla que haca de dique contra el mar
encrespado, sita tan cerca de la costa que se podra concluir que estaban pasando por un canal

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excavado entre la nsula y tierra firme. El canal tena setenta estadios de longitud. En el litoral se vean
bosques tupidos, y la isla tambin estaba cubierta por toda especie de rboles.

Al despuntar el alba, zarparon de la isla atravesando el paso estrecho y turbulento, porque era el
momento del refujo de la marea. Habiendo navegado ciento veinte estadios, fondearon en la
desembocadura del ro Arabis, en un puerto grande y apropiado cerca a la boca del ro. Sus aguas no
eran potables, porque la que sala por el ro se mezclaba con la del mar. Debieron caminar unos
cuarenta estadios hacia el interior para encontrar un lago, y habiendo recolectado el agua, regresaron al
puerto. Haba una isla elevada e inhspita cercana a l, en cuyos alrededores podan pescar cuantas
ostras y peces de las especies ms diversas se les antojara. Hasta aqu se extiende la tierra de los
arabitas, que son el ltimo pueblo indio que mora en esta regin, y empieza la de los oritas.

CAPTULO XXIII
La costa de Gedrosia.

Saliendo de la desembocadura del Arabis y rodeando la costa de la tierra de los oritas, un viaje de
doscientos estadios, se detuvieron a poca distancia de la playa en Pagala, porque era un lugar apropiado
para el anclaje. All las tripulaciones de cada barco echaron el ancla, y unos cuantos desembarcaron para
conseguir agua. Tan pronto hubo aparecido el primer rayo de sol a la maana siguiente, se hicieron a la
mar de nuevo y avanzaron cuatrocientos estadios hasta Cabana en la noche, y anclaron cerca de una
playa desierta, y porque sta era peligrosa debido al fuerte oleaje, se vieron forzados a hacerlo en aguas
profundas. Durante esta jornada, un furibundo viento desde el mar atrap a la fota, que en este tramo
perdi dos barcos de guerra y una embarcacin ligera, pero los marineros salvaron la vida a nado, pues
navegaban cerca de tierra firme.

Partieron de ah a medianoche, y llegaron a Cocala, a doscientos estadios de la costa desde la que


haban partido. Los barcos echaron las ncoras en altamar, pero Nearco hizo desembarcar a las
tripulaciones y acamparon en tierra, porque anhelaban un poco de asueto despus de haber soportado
grandes penalidades durante la larga travesa martima. El navarca hizo que alrededor del campamento
se levantara una empalizada para protegerse de los brbaros. En este lugar, Leonato, a quien Alejandro
haba encomendado los asuntos de los oritas, los derrot a ellos y sus aliados en una gran batalla, en la
que mat a seis mil de ellos, incluidos todos sus jefes. De las tropas de Leonato, perecieron quince

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jinetes y unos cuantos de la infantera. Apolfanes, el strapa de Gedrosia, tambin fue muerto aqu.
Estos sucesos los he narrado en mi otro libro, as como que Leonato fue coronado por Alejandro con
una corona de oro en presencia de los macedonios por esta victoria.

Siguiendo las rdenes de Alejandro, aqu se haba almacenado grano para el avituallamiento de la
expedicin, lo que les proporcionaba alimento para diez das a todas las tripulaciones. La pausa tambin
la aprovecharon para reparar los navos estropeados durante el viaje, y, de paso, Nearco le traspas a
Leonato los marineros que le parecan disconformes con el viaje por mar, para que los colocara en su
infantera, y llen los puestos vacantes en la fuerza naval con los soldados de Leonato.

CAPTULO XXIV
Enfrentamiento con los brbaros.

Partieron de ah con brisa favorable, y despus de navegar por quinientos estadios, anclaron en un ro
cuya corriente corra muy crecida por las lluvias invernales, el nombre del cual era Tomeros. Un lago se
formaba en su desembocadura, y en la estrecha depresin que exista en la ribera se vean las chozas de
los habitantes del lugar. stos, atnitos al ver llegar a la escuadra, se desplegaron enseguida en
formacin de batalla acordonando la orilla para impedir cualquier intento de desembarco de los
forneos. Eran alrededor de seiscientos hombres, armados con gruesas lanzas de seis codos de largo,
cuyas puntas no eran de hierro, sino que haban obtenido el mismo resultado endurecindolas al fuego.

Al constatar Nearco que le estaban esperando listos para el combate, orden a los barcos mantenerse a
buena distancia de la ribera, sin alejarse del alcance de las fechas para que las de sus hombres dieran
en el blanco en tierra, porque haba visto que las gruesas lanzas de los brbaros eran letales en una
batalla frontal, pero que no serviran para una escaramuza de lejos. Instruy a sus hombres ms giles y
con armas ms ligeras, todos ellos excelentes nadadores, que se tiraran al agua a una seal suya y
nadaran hasta la orilla, y una vez llegados a ella, se mantuvieran en el agua y esperaran a sus
conmilitones, sin empezar la refriega con los brbaros antes de que la falange estuviera en formacin de
tres en fondo, y luego deban elevar el grito de batalla y avanzar a toda velocidad.

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Los hombres elegidos para poner en accin esta tctica se lanzaron de inmediato al mar, nadaron con
rapidez, se desplegaron uno a uno en orden por la orilla hasta que toda la falange estuvo completa, y
avanzaron velozmente entonando el grito de batalla en honor de Enalo. Los soldados en los barcos
corearon el grito, pasando enseguida a disparar contra los brbaros una oleada de fechas y proyectiles
desde las catapultas a bordo. stos se atemorizaron por el despliegue de las armas y la celeridad del
ataque, y cuando les cayeron las fechas y dems proyectiles, no se pararon a defenderse ni un instante,
sino que dieron la vuelta y escaparon, como era de esperar en hombres mal armados y semidesnudos.
Algunos murieron durante la huida, otros fueron hechos prisioneros, y el resto escap a las colinas. Los
que fueron hechos prisioneros eran hombres de espesa cabellera y cuerpos muy velludos, con manos
cuyas uas eran similares a las garras de los animales salvajes, y se deca que las empleaban de la misma
manera que nosotros empleamos objetos de hierro. Con ellas abran en canal a los peces que
atrapaban, aparte de utilizarlas para cortar las maderas menos duras. Para trocear otras cosas hacan
uso del pedernal, porque el hierro les era desconocido. Por toda vestimenta tenan las pieles de
animales, y algunos de ellos se cubran con las pieles gruesas de los peces de mayor tamao.

CAPTULO XXV
Fenmenos naturales en el Ocano.

En este lugar se ocuparon de reparar los barcos averiados, para lo cual debieron subirlos a tierra seca. Al
sexto da, reemprendieron la navegacin, y habiendo avanzando trescientos estadios llegaron a un lugar
llamado Malana, el ltimo confn del pas de los oritas. Los oritas que habitan tierra adentro, lejos del
mar, se visten como los indios y estn equipados con armas similares, pero su lengua y sus costumbres
son diferentes. La distancia que naveg la fota por la costa de la tierra de los arabitas desde el lugar de
donde partieron fue de alrededor de mil estadios, y la que recorrieron costeando la tierra de los oritas
fue de mil seiscientos estadios.

Nearco escribe que mientras rodeaban la costa de la India ms all de la tierra de los arabitas, los
nativos ya no son indios las sombras no se comportan ya a la manera usual. Porque cuando se
adentraban en altamar enfilando hacia el sur, las sombras tambin se proyectaban hacia el sur, y
cuando el sol estaba en lo alto al medioda, todas las cosas parecan no tener sombra. Y de las estrellas
que solan brillar con claridad en el cielo, algunas quedaban completamente invisibles, otras parecan
muy cercanas a la tierra, y las que antes eran siempre visibles se perdan en el horizonte y resurgan de

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nuevo. Esto que narra Nearco no me parece improbable, porque en Siene de Egipto, existe un pozo que
durante el solsticio de verano no produce ninguna sombra al medioda. Y en Meroe, durante la misma
poca, los objetos no hacen sombra alguna. Por tanto, es natural que entre los indios ocurran los
mismos fenmenos, ya que viven en tierras meridionales, y seran especialmente comunes en el Ocano
ndico, porque dicho mar est todava ms al sur. Pero debo abandonar aqu esta digresin.

CAPTULO XXVI
La costa de los ictifagos.

Vecinos de los oritas, el pueblo de los gedrosios habita al interior de la costa, y son suyas las tierras que
Alejandro y su ejrcito atravesaron con muchos esfuerzos, y en las que sufrieron ms penalidades que
en todas las anteriores expediciones juntas, todo lo cual ya he descrito en mi historia precedente. Al sur
de los gedrosios, en el litoral mismo, viven las gentes llamadas ictifagos, frente a cuya tierra navegaba
la fota. Habiendo soltado amarras el primer da alrededor de la segunda vigilia, fondearon en Bagisara
despus de un viaje de seiscientos estadios, en un puerto que poda acomodar a toda la escuadra, y
donde haba una aldea llamada Pasira, a sesenta estadios de distancia, a cuyos habitantes se les llama
pasiras.

Al da siguiente, partieron muy de maana, y navegaron rodeando un promontorio elevado y escabroso,


que se adentraba muy lejos en el mar. Habiendo cavado pozos de los que extrajeron suficiente agua,
aunque insalubre, debieron permanecer anclados todo el da debido al oleaje alborotado. Al da
siguiente, llegaron a Colta, tras navegar doscientos estadios. Salieron de ah al amanecer, adelantando
seiscientos estadios hasta detenerse en Calyba. El pueblo estaba prximo a la costa, y en torno a l
crecan unas cuantas datileras, cargadas de frutos todava verdes. A cien estadios de la costa, exista una
isla, de nombre Carnine. Aqu los aldeanos trajeron corderos y pescado como presentes de hospitalidad
para Nearco. ste dice que la carne del cordero saba a pescado, igual que el de las aves marinas,
porque las ovejas de aquel lugar coman harina de pescado, puesto que en el lugar no creca hierba.

Al da siguiente, partieron de all, y tras doscientos estadios de navegacin, echaron anclas cerca a una
playa en una parte del litoral llamada Carbis, no muy lejos de un pueblo de nombre Cissa, a treinta
estadios de distancia del mar. Aqu se encontraron con algunas embarcaciones pequeas,
pertenecientes a pescadores pauprrimos. A estos hombres no los pudieron atrapar, porque haban

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huido tan pronto como vieron llegar a los navos. No haba ningn tipo de grano all, y la mayor parte del
suministro para el ejrcito estaba agotado ya. Sin embargo, pudieron hacerse con unas cuantas cabras
que metieron en los barcos, y reemprendieron su travesa. Habiendo pasado a lo largo de un alto
promontorio que se extenda unos ciento cincuenta estadios mar adentro, hicieron escala en un puerto
a buen seguro de las olas. Haba agua en este puerto, de nombre Mosarna, en cuyas proximidades
tenan sus moradas unos pocos pescadores.

CAPTULO XXVII
Navegando por la costa de Gedrosia.

En este punto se uni a ellos un nuevo timonel, segn Nearco, un gedrosio de nombre Hidraces, quien
se encarg de guiarlos hasta llegar a salvo a Carmania. A partir de este lugar, la ruta ya no es
complicada, y los nombres de los distintos lugares por los que hay que pasar hasta el Golfo Prsico son
mejor conocidos. Partiendo de Mosarna en la noche, navegaron setecientos cincuenta estadios por la
costa llamada Balomo, y despus otros cuatrocientos estadios hasta el pueblo de Barna, en donde
crecan datileras y exista un jardn con mirtos y abundantes fores, con las que los lugareos elaboraban
guirnaldas. Aqu, por primera vez desde el comienzo del viaje, los de la fota avistaron rboles de huerto,
y a hombres no del todo salvajes.

De all navegaron alrededor de doscientos estadios hasta detenerse en Dandrobosa, anclando los barcos
en aguas profundas. Volvieron a partir a la medianoche, llegando al puerto de Cofantes tras navegar
otros cuatrocientos estadios. Aqu habitaban pescadores que tenan barcas chicas y precarias, y no
remaban con remos montados sobre un tolete, al uso griego, sino como si estuvieran en un ro,
impulsndose mediante empujar el agua primero por un costado, luego por el otro, como si cavaran en
el suelo. En el puerto que habitaban haba abundancia de agua pura.

Zarparon durante la primera vigilia para dirigirse a Cyza, a ochocientos estadios de all. Aqu la playa
estaba deshabitada y existan rompientes a lo largo de ella. Por lo tanto, echaron anclas en altamar y
tomaron sus cenas a bordo de los navos. Navegando quinientos estadios a partir de este lugar, llegaron
a una ciudad pequea asentada en una colina, no muy lejos de la playa. Nearco, dndose cuenta de que
probablemente en aquel pas existan sembrados, le dijo a Arquias que deban capturar aquella ciudad.
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Este Arquias era hijo de Anaxdoto de Pella, un macedonio de renombre, e iba junto a Nearco. A decir de
Nearco, los habitantes no estaran dispuestos a abastecer de alimentos al ejrcito, y tampoco sera
posible tomar la ciudad por asalto. Por ende, se veran en la necesidad de sitiarla para obtenerlos, lo
que implicara retrasarse, y, adems, a la fota ya se le haba agotado la comida. Supona l que aquella
tierra era frtil, a juzgar por los crecidos tallos de los cultivos de trigo que poda observar no lejos de la
costa. Una vez ambos decidieron poner en marcha el plan, el navarca orden que todos los barcos,
menos uno, se preparasen para hacerse a la vela. Arquias qued al mando de la expedicin en su lugar,
mientras l parta en el barco elegido a la ciudad.

CAPTULO XXVIII
Nearco captura una ciudad por sorpresa.

Cuando se acerc a las murallas en actitud amistosa, los habitantes salieron de la misma trayendo atn
asado en cazos, unos pocos pasteles y algunos dtiles como muestra de hospitalidad. Estos hombres
eran de la rama ms occidental de los ictifagos, los primeros que vean los macedonios que no
comieran pescado crudo. Dijo Nearco que reciba estos obsequios con placer, y que le gustara conocer
su ciudad, lo que aquellas gentes le concedieron. Al traspasar las puertas, orden a dos de sus arqueros
que vigilaran la poterna, y l mismo con otros dos y el intrprete subieron a la parte de la muralla
orientada hacia la direccin en que Arquias haba partido, y le hizo seales, porque haban acordado de
antemano que uno dara la seal, y el otro interpretara su significado y obedecera. Al captarla los
macedonios, condujeron sus barcos hacia la playa a toda velocidad, y desembarcaron de prisa en ella.

Los brbaros, sorprendidos por esta maniobra, corrieron a coger las armas. Mas en ese instante el
intrprete proclam a gritos que Nearco peda entregar todo el trigo que tuvieran para su ejrcito, si es
que deseaban mantener su ciudad intacta. Ellos negaron poseer cosecha alguna, y, mientras lo hacan,
fueron aproximndose a la muralla, y fueron detenidos en seco por los arqueros de Nearco, que les
dispararon desde su posicin ventajosa. Resignndose a que su ciudad estaba en manos del enemigo y a
punto de ser saqueada, rogaron a Nearco que tomara todo el trigo que tenan y se lo llevara, pero que
no destruyera sus hogares. Nearco mand que Arquias se apoderase de las puertas y los tramos
adyacentes de la muralla, entretanto l despachaba a sus hombres con los nativos para asegurarse de
que no hubiera engao en la entrega del trigo. stos les entregaron una buena cantidad de harina de
pescado, hecha a base de peces cocidos y molidos, pero muy poca de trigo y cebada, porque ellos

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tenan por costumbre consumir la harina de pescado en lugar de la de trigo, y los panes de trigo eran un
manjar ocasional para ellos. En cuanto terminaron de mostrarles todo lo que almacenaban, cogieron lo
que haba para avituallar a la fota, y se hicieron a la mar enseguida, llegando en poco tiempo a un
promontorio llamado Bagia, consagrado al dios Sol por los lugareos.

CAPTULO XXIX
Los ictifagos.

Zarparon del promontorio a la medianoche, y habiendo recorrido mil estadios, arribaron a Talmena, un
puerto a resguardo de los vientos, y de ah fueron a Canasis, una ciudad abandonada, a cuatrocientos
estadios de distancia. En ella encontraron un pozo y algunas palmeras silvestres que crecan cerca.
Cortaron los frutos que crecan en lo alto de stas y se comieron la pulpa de los mismos, porque la
comida del ejrcito se haba agotado de nuevo. Acuciados por el hambre, navegaron durante un da y
una noche sin detenerse, y anclaron cerca de una playa desierta. Nearco, temiendo que si sus hombres
desembarcaban se les ocurriera desertar por la prdida de energas debido a la desesperacin, orden
echar las ncoras en altamar. Saliendo de all, navegaron hacia Canate, a setecientos cincuenta estadios.
En aquel lugar existan canales de poca profundidad desperdigados por la costa.

Navegaron desde all unos ochocientos estadios hasta detenerse cerca a Troea, en la que haba
solamente aldeas miserables. La gente haba abandonado sus casas al verlos, y en ellas no encontraron
ms que una pequea cantidad de trigo y algunos dtiles. Sacrificaron a siete camellos capturados all,
cuya carne consumieron. Partiendo al alba, recorrieron trescientos estadios aquel da y llegaron a
Dagasira, donde habitaba una tribu de nmadas. Dejando atrs el lugar, navegaron durante una noche y
un da sin detenerse para nada, avanzando mil cien estadios en total, hasta ms all de los lmites de la
nacin de los llamados ictifagos, sufriendo muchas penurias por la falta de vituallas. No anclaron cerca
de tierra porque la mayor parte de la costa era abrupta y peligrosa, por lo que se vieron obligados a
permanecer en aguas profundas. La longitud del viaje por la costa de los ictifagos fue de un poco ms
de diez mil estadios.

El nombre de ictifagos que llevan estas gentes se debe a que el pescado es la base de su dieta. Pocos
de ellos son pescadores de oficio, porque escasos son los que fabrican barcas para dedicarse a esto, o
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que dominen las destrezas que requiere la captura de peces. El refujo de la marea es su mayor
proveedor de peces, y algunos de ellos los atrapan con redes, que casi siempre miden dos estadios de
largo. Las fabrican con la corteza interna de las palmeras, que trenzan como lo hacemos nosotros con
las fibras de camo. Cuando baja la marea y la playa se despeja, gran parte de la misma est limpia de
peces, pero donde hay depresiones en el terreno, el agua queda estancada, y en ella nadan numerosos
peces que las olas han arrastrado. Por lo general, se trata de peces diminutos, aunque tambin los hay
ms grandes. Estos peces grandes los atrapan con las redes. Los de carne ms tierna se los comen
crudos en cuanto los sacan del agua; los ms grandes y de carne ms consistente los dejan secarse al
sol, y ya secos los muelen para conseguir una harina con la que preparan sus comidas y su pan. Con ella
tambin amasan tortas. La alimentacin de sus rebaos se basa igualmente en el pescado seco, porque
en su pas no se ven praderas y no hay ni un atisbo de hierba.

Pescan y consumen tambin cangrejos, ostras y otros moluscos que llegan a la costa. No les falta sal
natural en su tierra []. De lo que extraen aceite. Algunos habitan en lugares desrticos, en terrenos
donde no crecen rboles y que no producen frutos cultivables; en tal caso su dieta es de puro pescado.
Pocos de ellos siembran trigo en toda aquella tierra, y lo poco que se produce es utilizado a manera de
complemento para la harina de pescado, porque ellos consumen esto en lugar de pan. Los ms
prsperos de ellos recogen los huesos de las ballenas que arrastra el mar, y los emplean en vez de la
madera para construir sus casas; los huesos ms anchos se convierten en puertas. La mayora de ellos,
que son ms pobres, fabrican sus moradas con espinas de pescado.

CAPTULO XXX
Ballenas.

En el Ocano viven ballenas colosales, y peces mucho ms grandes que los de este Mar Interior. Nearco
dice que cuando salan desde Cyza vieron al amanecer que el mar pareca saltar en chorros de agua
como si fuese lanzado violentamente a lo alto por la accin de unos fuelles. La alarmada tripulacin
pregunt a los timoneles qu era eso y qu causaba este fenmeno, y ellos contestaron que las
responsables eran las ballenas nadando raudas por la superficie del mar y lanzando chorros de agua por
un orificio. Los marineros haban quedado atemorizados ante el espectculo, dejando que los remos se
les cayeran de las manos. Nearco se dirigi a ellos y les levant el nimo; y acercndose a cada uno de
sus barcos, orden a los hombres enfilar directamente contra las ballenas como si de una batalla naval

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se tratara, elevando un fuerte grito de guerra, y remando tan rpido como pudieran y haciendo tanto
ruido como fuera posible. Recuperando el coraje, las tripulaciones de todos los barcos comenzaron a
remar al unsono a la seal dada. Cuando llegaron cerca de los animales, gritaron tan fuerte como
pudieron, tocaron las trompetas, y armaron el mayor ruido posible golpeando el agua con los remos. Las
ballenas que acababan de ser avistadas por la proa de los barcos se espantaron, zambullndose
enseguida hacia el fondo marino, y poco despus salieron de nuevo a la superficie por el lado de la popa
de las naves, y continuaron su camino lanzando chorros de agua a gran distancia. Un fuerte aplauso se
escuch entre los marineros por esta inesperada liberacin, y muchas alabanzas para Nearco por su
audacia y sabidura.

Algunas de estas ballenas son empujadas a la playa en muchas puntos de la costa durante la marea alta,
y cuando sta baja se quedan varadas en los bajos, y otras son arrastradas a tierra seca por olas
enormes durante las tormentas, donde luego perecen y se pudren. Cuando la carne se ha
descompuesto por completo, quedan los huesos, los cuales las gentes de esos lugares utilizan para
construir sus casas. Los huesos de mayor tamao del costillar forman las vigas ms grandes de las casas,
los huesos ms pequeos forman las vigas del techo, y las mandbulas se emplean para las jambas de las
puertas. Muchas de estas ballenas llegan a medir veinticinco brazas de largo.

CAPTULO XXXI
Historias fabulosas.

Mientras circunnavegaban la costa de la tierra de los Ictifagos, tuvieron noticia de una historia acerca
de una pequea isla que se encuentra a cien estadios de la parte continental, y que era deshabitada. Los
nativos decan que se llamaba Nosala, estaba consagrada al Sol, y ningn mortal quera poner un pie en
ella, porque quienquiera que por ignorancia tocara tierra en ella, desapareca.

Nearco dice que una de sus galeras ligeras, tripulada por egipcios, desapareci no lejos de esta isla, y
que los timoneles afirmaron con rotundidad que, dadas las circunstancias, sin duda alguna se haban
acercado a ella por desconocimiento y se haban esfumado. No obstante, Nearco envi un triacntoro a
dar la vuelta a la isla, con la orden para los marineros de no desembarcar, sino rodear la isla
mantenindose cerca de la playa, gritando para que los hombres los oyeran, y llamando por su nombre
al timonel y a cualquier otro tripulante que conocieran. Como nadie le obedeci, Nearco dice que l
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mismo naveg hacia la isla, y oblig a los marineros en contra de su voluntad a pisar tierra. l fue el
primero en desembarcar, demostrando as que la tradicin que circulaba sobre la isla era un mito
infundado.

Conoci tambin otra historia que se contaba acerca de esta isla, segn la cual una de las Nereidas, cuyo
nombre no es mencionado, habitaba en ella. Ella sala al encuentro de todo hombre que se acercara a la
isla, y, habindolo transformado en pez, lo arrojaba al mar. Pero el Sol se haba enfurecido con la
Nereida, y le orden un da que abandonara la isla. Ella acept partir, pero suplic que antes levantara
el hechizo que sobre ella pesaba. El Sol escuch su ruego, y teniendo lstima de los hombres a quienes
haba convertido en peces, los devolvi a su forma humana. Y a partir de estos hombres, se deca, haba
surgido la raza de los ictifagos, que continuaba existiendo en la poca de Alejandro.

Yo, por mi parte, no aplaudo que Nearco haya empleado su tiempo y capacidad en probar la falsedad de
estas historias, aunque no fueran muy difciles de refutar. S, no obstante, que es una tarea difcil para
quien lea las antiguas tradiciones demostrar que no son verdicas.

CAPTULO XXXII
Viaje por la costa de Carmania

Al norte de los ictifagos y lejos del mar habitan los gedrosios, cuyo pas es rido y arenoso, y donde
Alejandro y su ejrcito pasaron por muchas dificultades, como ya he descrito en mi otra obra. Cuando la
fota hubo dejado atrs los territorios de los ictifagos y llegado a Carmania, debieron anclar en aguas
profundas en el primer punto de aquel pas que alcanzaron, porque haba grandes olas que se
estrellaban a lo largo de la costa. Desde ah, prosiguieron navegando no ya en direccin al ocaso como
antes, sino que volvieron las proas un poco hacia un curso entre el occidente y el septentrin.

Carmania posee ms rboles y produce ms cultivos que el pas de los ictifagos o el de los oritas, hay
ms hierba y el suministro de agua es mejor. La fota ancl en Bados, un lugar habitado en Carmania,
donde haba muchos rboles de huerto en crecimiento, excepto olivos. La tierra era frtil y produca
trigo, y las vides eran igualmente buenas. Habiendo partido de ah, navegaron un tramo de ochocientos
estadios hasta una playa desierta, cerca de la que echaron las ncoras, y observaron un promontorio
alargado que se adelantaba lejos en el mar. El promontorio pareca estar a una jornada de distancia. Los
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que estaban familiarizados con esta regin dijeron que este promontorio estaba en Arabia, se llamaba
Maceta, y que de all se obtena la canela y otras especias para comerciarlas entre los asirios.

Entre la playa donde la fota se detuvo y el promontorio que penetraba profundamente en el mar frente
a ellos, se extenda un golfo hacia tierra adentro, el cual probablemente era el Mar Rojo. As lo creo yo,
y as lo crey Nearco. Cuando avistaron aquel promontorio, Onescrito dio la orden de dirigirse hacia el
mismo, con miras a conducir las naves sin dificultad a travs del golfo. Sin embargo, Nearco respondi
que Onescrito sera imprudente si optaba por ignorar con qu objeto les haba enviado Alejandro en
esta expedicin. Porque no los haba enviado por mar en estas naves porque fuera incapaz de hacer
regresar a todo su ejrcito por tierra en buenas condiciones, sino porque quera que exploraran las
tierras de la costa en este viaje, para saber qu puertos e islas existan por all, y rodear cada golfo que
encontraran en aquellas tierras; para averiguar qu ciudades haba en la costa, cules lugares eran
frtiles y cules eran desrticos. Por tanto, no deban dejar su labor sin efecto ahora que estaban tan
cerca del final de su viaje, especialmente porque ya no andaban escasos de lo necesario para vivir. Dijo
tambin que tema que, como el promontorio se extenda hacia el sur, fuesen a acabar en un pas
deshabitado, sin agua y con un calor de hornos. Estos argumentos se impusieron, y por ello es que a m
me parece que Nearco salv a su ejrcito al tomar esta decisin, porque, de acuerdo con los relatos ms
aceptados, todo aquel promontorio y el territorio circunyacente son desolados y totalmente
desprovistos de agua.

CAPTULO XXXIII
Llegada a Harmozia.

Abandonando esta costa, continuaron navegando mantenindose siempre cerca de tierra, y habiendo
viajado setecientos estadios, fondearon en otra playa, llamada Neptana. Y de nuevo se hicieron a la
vela al romper el alba, y luego de cien estadios recorridos, anclaron en el ro Anamis. Esta regin se
llamaba Harmozia, era agradable y produca toda clase de frutos, excepto olivos, que no crecen en esta
parte. Aqu desembarcaron y descansaron con deleite de todos sus trabajos, recordando todas las
penurias que haban soportado en el mar y cerca de la tierra de los ictifagos, la desolacin de la misma
y el primitivismo de sus gentes, y haciendo tambin el recuento de sus propias aficciones.

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Unos cuantos de ellos se adentraron en aquel pas, alejndose de la costa y esparcindose en todas
direcciones desde el campamento, uno en busca de una cosa, otro de alguna otra. Aqu dieron con un
hombre que vesta una clmide griega, e iba equipado como un heleno, aparte de que cuando habl lo
hizo en la lengua griega. Se dice que los hombres que lo vieron primero se echaron a llorar, porque fue
una felicidad inesperada para ellos ver a un griego y or una voz griega despus de tantos
padecimientos. Preguntaron de dnde vena y quin era l, y l contest que se haba alejado del
campamento de Alejandro, y que el rey y su ejrcito no se hallaban lejos. Enseguida llevaron a este
hombre entre vtores y aplausos ante Nearco, a quien cont todo, y aadi que tanto el campamento
como el rey se encontraban a cinco das de viaje desde la costa.
Este hombre dijo que presentara al gobernador de esta tierra a Nearco, y as lo hizo. Nearco le anunci
al gobernador su intencin de ir al encuentro del rey, y luego regres a los barcos. Al amanecer, llev a
las naves a tierra, a fin de reparar las que tenan desperfectos, y tambin porque haba decidido dejar al
grueso del ejrcito en aquel punto. Hizo erigir una doble empalizada en torno al improvisado astillero, y
un muro de tierra con un foso profundo, que comenzaba desde la orilla del ro y terminaba en la playa
adonde haban desplegado los barcos.

CAPITULO XXXIV
Nearco parte a reunirse con Alejandro.

Mientras Nearco se ocupaba de arreglar estos asuntos, el gobernador del pas, habiendo tenido
conocimiento de que Alejandro estaba muy preocupado por la fuerza expedicionaria, crey que podra
obtener una considerable recompensa si fuese l la primera persona en anunciarle que Nearco y su
ejrcito estaban a salvo, algo que sera confirmado con la llegada de Nearco a la presencia del rey
dentro de muy poco tiempo, como l bien saba. Se apresur a ir donde Alejandro por el camino ms
corto, y le dijo que Nearco pronto llegara ante l desde la costa. En ese momento, aunque el rey no
crey en su historia, se regocij de todos modos con la noticia, como era de esperar.

Pero al pasar un da tras otro sin que nada ocurriera, la noticia dej de parecerle veraz, dado el tiempo
transcurrido desde que la haba recibido. Varios de sus hombres fueron enviados sucesivamente en
busca de Nearco. Unos regresaron habiendo viajado una corta distancia sin hallar a nadie; y otros
fueron ms lejos, pero pasaron de largo sin ver a Nearco y sus hombres, y no regresaron. Alejandro
orden entonces que aquel hombre fuese detenido por reportar rumores vacos, y porque haba
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agravado sus problemas a causa de la insensata alegra que ello le haba trado. Era evidente por la
expresin de su rostro y la decisin tomada que el rey senta mucha pesadumbre.

Entretanto, algunos de los que haban sido enviados a dar alcance a Nearco con caballos y carruajes, se
encontraron en el camino con l y Arquias, ms otros cinco o seis que formaban la escasa compaa con
la que haba partido. Cuando dieron con ellos, no lo reconocieron, y a Arquias tampoco, porque sus
aspectos se haban alterado mucho. Una larga pelambre les cubra la cabeza, estaban sucios y
empapados de salmuera, sus cuerpos estaban macilentos, y plidos sus rostros debido a la falta de
sueo y otras penurias. Cuando preguntaron a quienes les buscaban dnde estaba Alejandro, ellos
respondieron nombrando el lugar y siguieron su camino. Arquias, adivinando lo que suceda, habl a
Nearco:

Sospecho, oh Nearco, que estos hombres recorren el desierto por el mismo camino que nosotros
porque los han despachado a buscarnos. No es de extraar que no nos reconozcan, puesto que estamos
en un estado demasiado miserable para ser reconocidos. Vayamos a decirles quines somos, y
preguntarles por qu van por este camino.

A Nearco le pareci oportuno su consejo. Preguntaron entonces a aquellos hombres adnde se dirigan.
Ellos contestaron:

A buscar a Nearco y la fota.

Y l respondi:

Heme aqu, yo soy Nearco, y ste es Arquias. Guiadnos, e iremos a darle a Alejandro noticias acerca de
la fota.

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CAPTULO XXXV
Reencuentro de Nearco con Alejandro.

Los subieron a todos a los carros y los condujeron de vuelta al campamento. Algunos de estos hombres,
deseando ser los primeros en anunciar la nueva, se adelantaron al galope y dijeron a Alejandro:

He aqu que Nearco, y Arquias con l, y otros cinco ms, estn siendo trados a tu presencia.

Pero no pudieron contestar ninguna de sus preguntas sobre el ejrcito. Alejandro dedujo que esto
significaba que esos pocos que venan haban sobrevivido por gracia divina, y que el resto de su ejrcito
haba perecido, por lo que no demostr tanta alegra por la salvacin de Nearco y Arquias como pesar
por la prdida del ejrcito entero. No haba terminado an de interrogar a los mensajeros, cuando
aparecieron Nearco y Arquias. Alejandro pudo reconocerlos a duras penas, y el verlos con el pelo largo y
vestidos pobremente aument su aficcin, pues crey ver confirmados sus temores acerca de la
prdida de la fota. Tendiendo su mano derecha a Nearco, lo llev aparte, lejos de los Compaeros y los
hipaspistas, y llor con l durante largo rato. Por ltimo, se seren, y dijo:

Puesto que t y este Arquias habis vuelto a salvo con nosotros, debera pesarme menos toda esta
calamidad. Dime, de qu manera perecieron el ejrcito y los barcos?.

Oh rey, respondi Nearco, tanto los navos como el ejrcito estn a salvo, y los que aqu estamos
venamos a que oyeras de nuestros labios que se han salvado.

Alejandro llor de nuevo, porque la salvacin del ejrcito le haba parecido hasta entonces una
esperanza vana. Quiso saber dnde estaban anclados los barcos, y Nearco contest:

Han sido todos desplegados en la boca del ro Anamis, donde los estn reparando.

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Entonces Alejandro puso como testigos al Zeus griego y al Amn libio de que verdaderamente senta
ms gozo ante esta noticia que por regresar como conquistador de toda Asia, porque dijo que el dolor
que habra sentido por la prdida de este ejrcito habra hecho de contrapeso a sus otras victorias.

CAPTULO XXXVI
Nearco vuelve a zarpar con la flota.

El gobernador de esta tierra al que Alejandro haba hecho arrestar por dar noticias inciertas, al ver que
estaba presente Nearco, cay de rodillas ante l y dijo:

Soy yo quien trajo la noticia a Alejandro acerca de que habas llegado a salvo, y mira en qu condicin
me tienen.

Entonces le rog Nearco a Alejandro que pusiera a aquel hombre en libertad, y al punto ste qued
libre.

En agradecimiento por el retorno a buen seguro de la fota, Alejandro ofreci sacrificios a Zeus Ster,
Heracles, Apolo Alexicaco, Poseidn y dems dioses marinos. Tambin celebr juegos atlticos y
musicales, y llev a cabo un solemne desfile con sus soldados. Nearco marchaba en la primera fila de la
procesin, cargado con guirnaldas y fores que le lanzaban los soldados. Llegado todo esto a su fin, el rey
habl a Nearco:

Mi deseo es que t, oh Nearco, no corras ms riesgos a partir de ahora, y no sufras ms terribles


penurias. Otro hombre guiar a la fota desde este lugar hasta el puerto en Susa.

Mas Nearco dio esta rplica:

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Oh rey, es mi deseo obedecerte en todas las cosas, como es mi deber; pero si quieres otorgarme un
favor, no hagas eso. Permteme comandar la fota hasta el final de la expedicin, hasta que haya
colocado a todos los barcos a salvo en el puerto de Susa. No permitas que digan que solamente las
dificultades del viaje, aparentemente insuperables, son lo nico que me ha sido encomendado por
gracia tuya, y que el deber que es fcil de cumplir y ser coronado por la gloria hacia la culminacin de
esta travesa, me sea arrebatado y puesto en manos de otro.

Alejandro le interrumpi en medio de su discurso, y confes adems que estaba agradecido con l. Y lo
envi de regreso a la costa, dndole un pequeo ejrcito como escolta, porque atravesara territorio
amigo. Pero ni siquiera en su viaje hacia el litoral se libr Nearco de los problemas, porque los brbaros
de las tierras circunyacentes haban reunido sus huestes y se haban apoderado de las fortalezas de la
tierra de Carmania, porque el strapa que los gobernaba haba sido ejecutado por orden de Alejandro,
y el nuevo, Tleplemo, acababa de ser nombrado y an no haba afianzado su autoridad. Tuvieron que
batallar dos o tres veces en un mismo da con distintos grupsculos de brbaros, que hicieron su
aparicin durante la marcha. Por ello, no se detuvieron por ningn motivo, y aunque con grandes
dificultades, llegaron seguros a la costa. Habindose vuelto a encontrar con sus hombres all, Nearco
ofreci un sacrificio a Zeus Ster, y celebr juegos gimnsticos.

CAPTULO XXXVII
Viaje por la costa de Carmania.

Cuando hubo cumplido sus obligaciones para con los dioses, la fota se hizo a la vela; y circunnavegando
una isla deshabitada y rocosa, echaron anclas en otra isla grande y poblada. Para llegar a ella, haban
recorrido trescientos estadios desde el lugar de partida. La isla desierta se llamaba Organa, y Oaracta
aquella en la cual echaron tierra. Vias y palmeras crecan en esta ltima, y tambin se cultivaba trigo.
Su longitud era de ochocientos estadios. El gobernador de la isla, Mazenes, se uni espontneamente a
ellos como timonel hasta Susa. Se deca que en esta isla se hallaba la tumba del primero en reinar en
ella, cuyo nombre era Eritres, y que por ello al mar se le conoca como Eritreo.

Partiendo de aquel sitio en la isla, avanzaron doscientos estadios costeando la misma, y echaron el ancla
de nuevo en ella; y desde aquella posicin observaron otra isla a cuarenta estadios de la grande. Se

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deca que estaba consagrada a Poseidn, y era inaccesible. Habiendo vuelto a zarpar al amanecer, una
marea baja muy fuerte atrap a los barcos, haciendo que tres de ellos encallaran y terminaran
firmemente plantados en tierra seca. Los dems pasaron con esfuerzo a travs del oleaje bravo, y se
pusieron a salvo en aguas profundas. Cuando la marea subi de nuevo, los barcos que haban encallado
en la playa refotaron de vuelta al mar, y al da siguiente pudieron conducirlos adonde estaba toda la
fota.

Tomaron puerto en otra isla, situada a trescientos estadios de la parte continental, habiendo navegado
una distancia de cuatrocientos estadios hasta ella. Desde all zarparon al alba, y habiendo dejado a
mano izquierda una isla desierta, llamada Pylora, llegaron a Sisidone, un pequeo poblado que careca
de todos los menesteres, menos agua dulce y pescado. Los lugareos eran tambin comedores de
pescado por necesidad, ya que la suya era una regin rida. Habindose aprovisionado de agua en este
sitio, adelantaron trescientos estadios hasta Tarsia, un largo promontorio que se adentra mucho en el
mar. De ah fueron a Catea, una isla desierta y llena de vados que, se deca, estaba consagrada a Hermes
y Afrodita. La distancia hasta sta era de trescientos estadios. Las gentes que moraban cerca enviaban a
esta isla, ao a tras ao, ovejas y cabras consagradas a Hermes y Afrodita, de modo que era posible
verlas vagando en estado salvaje, debido al tiempo transcurrido desde que las soltaron all y a la
ausencia de humanos en el lugar.

CAPTULO XXXVIII
Viaje por la costa de Persia.

Carmania se extiende hasta este ltimo punto. La tierra que queda ms all es de los persas. La longitud
del viaje a lo largo del litoral de Carmania es de tres mil setecientos estadios. Los carmanios viven al
modo de los persas, porque ambos pueblos son limtrofes, y estn equipados con las mismas armas y las
manejan de la misma manera.

Partiendo de la isla sagrada, la fota naveg a lo largo de la costa de Persia, y echaron puerto en un lugar
llamado Ilas, cuyo puerto se halla frente a una pequea isla deshabitada, de nombre Cecandro, adonde
llegaron tras un viaje de cuatrocientos estadios. Al despuntar la aurora, enfilaron hacia otra isla habitada
y atracaron all. Segn Nearco, ah se pescaban margaritas igual que en el Ocano ndico . Rodeando el
extremo de esta isla, encontraron un fondeadero. Ms adelante, amarraron las naves cerca de un

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monte elevado, llamado Oco, en un puerto bien protegido, cerca del que habitaban algunos pescadores.
Salieron de all y recorrieron cuatrocientos cincuenta estadios hasta entrar en el puerto de Apostana,
donde haba ancladas muchas embarcaciones, y un poblado a sesenta estadios del mar. Partieron de all
durante la noche, navegando hacia un golfo salpicado de muchas poblaciones, adonde llegaron luego de
un viaje de cuatrocientos estadios. Aqu la fota ech anclas cerca de la ladera de una montaa. En este
lugar crecan muchas palmeras datileras, y los mismos rboles frutales que tambin se plantan en
Grecia. Prosiguieron el viaje desde all, y habiendo recorrido seiscientos estadios llegaron a Gogana, una
regin despoblada, donde anclaron en la desembocadura del ro Aren, que bajaba crecido por las
lluvias de invierno. Aqu tuvieron dificultades para echar las anclas, pues el canal de entrada a la boca
del ro era estrecho e incmodo, y el fujo y refujo de la marea haba formado bajos en torno a ella. Y
partiendo desde all, anclaron en la desembocadura de otro ro, el Sitaco, a ochocientos estadios de
distancia. Tampoco fue fcil hallar puerto en este ro. La totalidad de este viaje a lo largo de la costa de
Persia fue pasando por bajos, rompientes y bancos de arena. En aquel punto, encontraron un
suministro de trigo almacenado por orden del rey para el avituallamiento de la fota. Permanecieron en
el lugar durante veintin das, ocupndose de llevar a tierra a los barcos que estuvieran averiados para
rehabilitarlos, y poner a punto los restantes.

CAPTULO XXXIX
La costa de Persia.

Saliendo de all, llegaron a la ciudad de Hieratis, en una regin habitada, tras un trayecto de setecientos
cincuenta estadios. Echaron anclas en un canal llamado Heratemis, que sala al mar desde el ro. A eso
de la salida del sol, navegaron hacia un ro crecido por las lluvias de invierno, cuyo nombre era Padagro.
Aquel lugar era una pennsula llamada Mesambria, en la que forecan muchos jardines y crecan toda
clase de rboles frutales. Partiendo de Mesambria, y habiendo navegado un tramo de doscientos
estadios, echaron las ncoras en Taoce, junto al ro Granis. A doscientos estadios tierra adentro desde la
desembocadura de este ro, se eriga un palacio de los persas.

Nearco escribe que durante este viaje vieron una ballena que haba sido arrojada a la playa. Algunos de
los marineros que navegaban junto a ella la midieron, y aseguraron que su tamao era de cincuenta
codos de largo. Su piel estaba cubierta de escamas, y era tan gruesa que meda un codo de espesor.
Haba muchas ostras, lapas, y algas creciendo en ella. Nearco escribe que tambin observaron a

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bastantes delfines alrededor de la ballena, y que eran ms grandes que los del Mar Interior. De all,
adelantaron doscientos estadios hasta el torrente Rogonis, junto al que se resguardaron en un puerto
seguro. Habiendo recorrido cuatrocientos estadios a partir de all, anclaron en otro torrente, llamado
Brizana. Aqu encontraron difcil entrar en el fondeadero, porque haba mucho oleaje violento, arrecifes,
y rocas puntiagudas que sobresalan del agua. Cuando la marea subi, pudieron echar anclas, pero en
cuanto la marea se hubo retirado, arrastr a los barcos hacia los escollos. Por ello, aprovechando que la
marea haba vuelto a subir siguiendo su ciclo, se alejaron de all y fondearon en un ro llamado Oroatis,
el cual, segn Nearco, es el ms caudaloso de cuantos vio desembocar en el mar en el transcurso de
este viaje.

CAPTULO XL
La costa de Susiana.

Hasta aqu se extiende la tierra de los persas, y ms all de este punto habitan los susios. Otra nacin
libre habita ms al norte de los susios; son los llamados uxios, de quienes he dicho en mi otro libro que
se dedican al bandidaje. La longitud del viaje a lo largo de la costa de Persia es de cuatro mil
cuatrocientos estadios. Segn la tradicin, la tierra de Persia est dividida en tres regiones de acuerdo
con el clima. La parte del pas ubicada en las proximidades del Mar Rojo es arenosa y estril a causa del
calor; la parte norte tiene un clima ms templado, y est cubierta de hierba y de prados bien irrigados,
se cultivan viedos y todos los rboles frutales, excepto el olivo. All forecen todo tipo de jardines y
huertos, est bien regada por ros y lagos lmpidos, y alberga toda especie de aves, que fabrican sus
nidos junto a los ros y lagos. Es idnea para los caballos, y, adems, las bestias de carga hallan pastos
abundantes en ella; es boscosa en gran parte y adecuada para la caza. Yendo an ms al norte, el clima
es fro y suele nevar. Nearco escribe que unos embajadores que venan desde el Ponto Euxino, habiendo
recorrido un trecho muy corto encontraron a Alejandro atravesando Persia, y que, al reunirse con el rey,
vieron su asombro y debieron hablarle de lo breve que era aquel camino.

He mencionado ya que los uxios son vecinos de los susios, al igual que los mardos, que tambin viven
del saqueo, lo son de los persas, y los coseos son limtrofes de los medos. A todas estas naciones
someti Alejandro, atacndolas en el invierno, cuando crean que su tierra era inaccesible debido a la
nieve. Tambin fund ciudades en estas tierras, para que sus habitantes pudieran abandonar el

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nomadismo, convertirse en agricultores y labrar la tierra, y adquirieran bienes, de manera que se


abstuvieran de salir en partidas a robar a los dems.

Partiendo de all, la fota rode la costa de la tierra de los susios. Nearco dice que a partir de este punto
ya no puede dar un relato detallado, a excepcin de anotar los fondeaderos y la duracin de cada tramo
del viaje. Y es que gran parte de est