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La cultura del Siglo de Oro Literatura R.

Garca Crcel 1

La literatura
Prosa cientfica e histrica
Uno de los gneros de mayor predicamento en la prosa espaola de la
primera mitad del siglo XVI fue el de las miscelneas de divulgacin
cientfica e histrica. Grandes representantes de este tipo de literatura
fueron fray Antonio de Guevara y Pedro Mexa.
Las obras de Guevara ms destacables son Marco Aurelio (Sevilla, 1528)
y Relox de Prncipes (Valladolid, 1529), obra sta que tuvo un enorme
xito editorial con traducciones a mltiples idiomas.
La produccin de Mexa, dejando aparte sus obras menores, se
circunscribe a dos campos fundamentales: el histrico y el miscelneo
de divulgacin cientfica. En el primero hay que resear la Historia
Imperial y Cesrea y la Historia del Emperador Carlos V. Dentro del
campo divulgativo cabe resaltar la Silva de varia leccin y los Coloquios
o Dilogos.
El xito editorial europeo que alcanzaron sus obras, slo comparable al
conseguido por Guevara, fue extraordinario, y las influencias que ejerci,
notorias. En varias ocasiones se ha sealado la ascendencia de Mexa
sobre Cervantes y Mateo Alemn; tambin se han puesto de manifiesto
las deudas de Montaigne, Lope de Vega, Marlowe y Shakespeare para
con el humanista sevillano.
La novela sentimental
En el siglo XVI se leyeron mucho diversas novelas del siglo anterior. Uno
de estos libros de xito fue Grisel y Mirabella; otro, la Crcel de Amor de
Diego de San Pedro. Las dos obras fueron traducidas al italiano, francs
a ingls; en el siglo XVI hay 47 ediciones de la primera y por lo menos 27
de la segunda.
La novela de caballeras
El mismo xito tuvo el Amads de Gaula. Esta obra, inspirada en las
novelas francesas del ciclo artrico, fue publicada en 1508 por Garca
Rodrguez de Montalvo.
Del Amads se hicieron unas treinta ediciones entre 1508 y 1517.
Durante los cien aos que siguieron a la publicacin del Amads,
aparecieron unas cincuenta novelas de caballera en Espaa y Portugal.

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Se publicaron con un promedio de casi una por ao entre 1508 y 1550; a


stas se aadieron nueve entre 1550 y el ao de la Armada Invencible
(1588), y slo aparecieron tres ms antes de la publicacin de Don
Quijote.
El xito de las novelas de caballeras es increble. Sabemos que santa
Teresa y san Ignacio las leyeron profusamente en su infancia y juventud.
La piedad belicosa que transpiraban estas novelas conectaba
plenamente con las expectativas y ansiedades de la sociedad espaola.
La novela pastoril
Otra forma novelstica de gran xito fue la pastoril, que comenz en
Espaa en ntima asociacin con las novelas de caballera. En Jorge de
Montemayor la concepcin del amor es totalmente medieval y desde
luego es bien visible la influencia de la doctrina neoplatnica de Len
Hebreo. La obra de Gil Polo est en buena parte inspirada por Gli
Asahani de Bembo, constituyendo de hecho una vsin alternativa de la
teora neoplatnica en versin mucho ms puritana que la de
Montemayor. La Galatea de Cervantes destaca por su sobriedad, que
pretende dar solidez al mundo pastoril. Krauss ha planteado la relacin
entre la literatura pastoril y el auge econmico de la organizacin
ganadera de la Mesta.
Lazarillo de Tormes y la novela picaresca
El inters de la problemtica del amor como tema literario propici toda
una corriente novelstica marcada por la descendencia de La Celestina.
La novela sin duda ms conocida del siglo XVI fue la Vida del Lazarillo de
Tormes y de sus fortunas y adversidades, de autor deconocido y de la
que se conservan tres primeras ediciones separadas (Burgos, Alcal y
Amberes) que datan de 1554. Es muy probable que la primera edicin
sea de 1552 1553. Cundo fue redactado el Lazarillo? Mrquez
Villanueva propone una fecha tarda muy prxima a 1554; M. J. Asensio,
por to contrario, propone una fecha muy temprana. El autor sigue sin
concretarse. Las atribuciones, unas con ms fundamento, otras con
menos, se han sucedido, pero por el momento, con los datos al alcance,
parece imposible descubrir el secreto del autor annimo. Unos creen que
fray Juan de Ortega, jernimo; otros, que don Diego Hurtado de
Mendoza; otros, que uno de los hermanos Valds; otros, que Sebastin
de Horozco. El enigma sigue sin desvelarse.
El Lazarillo es una obra cmica, de una comicidad a veces brutal, y de
hecho uno de los libros ms divertidos de la literatura espaola, escrito
en un estilo ingenioso y agudo.

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La impresin de tres ediciones en un ao indica que el libro tuvo xito


comercial. En 1555 se public en Amberes una segunda parte. En sta,
Lzaro se convierte temporalmente en un pez y tiene una serie de
aventuras submarinas. Es un frrago extrao, tan extrao que no puede
descartarse la posibilidad de una significacin alegrica. Las dos partes
fueron condenadas por el ndice prohibitorio de la Inquisicin de 1559.
En 1573, apareci una edicin expurgada bajo el ttulo de Lazarillo de
Tormes castigado, con todas las bromas y episodios irreligiosos
suprimidos, que fue reimpresa varias veces en los siglos XVI y XVII. El
original to fue tambin muchas veces fuera de Espaa (aunque no volvi
a serlo dentro de Espaa hasta el siglo XIX). El libro fue popular en
Europa: se tradujo al francs ya desde 1560 y volvi a traducirse tres
veces en el siglo siguiente.
Con el Lazarillo empieza el gnero de la novela picaresca de tanto xito
en el siglo XVII. Aunque es habitual incluir el LazariIlo de Tormes en el
gnero picaresco, el primer personaje literario que fue llamado pcaro
por su autor es Guzmn de Alfarache. El auge del pcaro en la novela
naci de hecho por la publicacin de la primera parte de Guzmn de
Alfarache de Mateo Alemn. La Segunda parte del Guzmn apareci en
1604 (escrita por Mateo Lujn de Saavedra, seudnimo del valenciano
Juan Mart), seguida en los cincuenta aos posteriores de gran nmero
de obras picarescas que contribuan con sus variantes al tema de la
pillera o de la delincuencia. Del Guzmn se hicieron por separado tres
traducciones al francs, que llegaron a alcanzar un total de 18 ediciones
en el siglo XVII. Tambin se tradujo al alemn, ingls, holands, italiano y
latn.
Es difcil, desde luego, precisar los lmites del gnero picaresco. Se
considera,
hoy, novela picaresca a toda novela que comparta el mismo marco de
referencias del Lazarillo o el Guzmn de Alfarache: relato
pseudoautobiogrfico, servicio a varios amos, linaje vil y carcter
picaresco del protagonista, perspectiva nica del narrador, memorias
por episodios, vaivenes de la fortuna y explicacin por el pasado de un
estado final de deshonor aceptado o superado.
Es tambin patente, en los ltimos aos, la atencin de los crticos hacia
la vertiente sociolgica de la novela picaresca, subrayando que sta
pone el acento en tensiones y problemas de la sociedad coetnea, tales
como la obsesin de la limpieza y la honra (que han destacado Molho y
Bataillon) y las expectativas de ascenso social de unas clases
bloqueadas sociolgicamente. Esta interpretacin la defiende
particularmente Jos Antonio Maravall. Para este historiador, mientras
los criados del Renacimiento, son gente que busca una nueva situacin,

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una sociedad libre, abierta, mvil, en que se puede salir, los pcaros se
dan cuenta de que la sociedad se ha cerrado. El taponamiento de los
cauces de ascensin social produce las formas desviadas y
semidelincuentes de conducta. Por eso el pcaro se atreve a la mentira,
al robo, pero nunca a la rebelda.
La Historia de la vida del buscn llamado don Pablos, de Francisco
Gmez de Quevedo y Villegas, fue publicada (probablemente sin la
autorizacin del autor) en Zaragoza en 1626.
Al Buscn le separan del Guzmn su falta de compromiso moral, un final
abierto y una concepcin aristocrtica militante.
Cuando se reaunuda el gnero trs el parntesis que enmarca
aproximadamente el xito del Quijote (16051614), el carcter cmico y
ligero del Buscn se prolonga en varias obras que pretenden enlazar con
el punto de partida de la picaresca. Las ms famosas fueron la Vida del
escudero Marcos de Obregn de Vicente Espinel, El domado hablador del
mdico Jernimo de Alcal Yez y la annima Vida y hechos de
Estebanillo Gonzlez.
Don Quijote - Miguel de Cervantes
Cervantes naci en Alcal, en 1547. Empez a escribir estando cautivo
en Argel, donde compuso obras de teatro para divertir a sus compaeros
de cautiverio y algunos poemas. A su regreso a Espaa escribi cierto
nrriero de piezas teatrales, de las que slo han sobrevivido dos (La
Numancia y El trato de Argel, ambas publicadas en el siglo XVIII).
Durante toda su vida continu publicando poesa; la mayora de sus
poemas son elogios de libros de otros autores o estn diseminados a
travs de sus obras en prosa. El viaje del Parnaso (Madrid, 1614) es un
estudio heroicoburlesco del estado de la poesa.
Por orden de publicacin sus obras son: Primera parte de la Galatea
(Alcal, 1585); El ingenioso hidalgo D. Quijote de la Mancha (Madrid,
1605); Novelas ejemplares (Madrid, 1613); Ocho comedias y ocho
entremeses nuevos (Madrid, 1615); Segunda parte de El ingenioso
hidalgo D. Quijote de la Mancha (Madrid, 1615); Los trabajos de Persiles
y Sigismunda, historia setentrional (Madrid, 1617).
Cervantes no fue un genio precoz. La primera parte del Quijote sali a la
luz a sus sesenta aos. Fueron los diez ltimos aos de su vida los de
produccin cuantitativamente abundante y cualitativamente genial. La
ltima novela de Cervantes, cuya dedicatoria al conde de Lemos la
formula tres das antes de su muerte, fue Los trabajos de Persiles y
Sigismunda, obra segn el patrn de la novela bizantina que tuvo un

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enorme xito, comparable al del Quijote, con seis impresiones en su


primer ao de publicacin (1617), ya muerto el novelista.
Pero naturalmente la gran obra cervantina fue el Quijote. La primera
parte sali publicada en 1605. La segunda en 1615. El xito del Quijote
fue inmediato. La obra se reimprimi cinco veces eb 1605.
La fortuna editorial se comprueba por el hecho de la publicacin en 1614
de una segunda parte apcrifa, bajo el nombre de Alonso Fernndez de
Avellaneda, con toda probabilidad un seudnimo. Es evidente que el
autor no era amigo de Cervantes, a quien critica a incluso insulta en el
prlogo. La obra es de inventiva rudimentaria y carece de la chispa de
Cervantes.
Hasta el siglo XVIII el Quijote slo fue visto como la obra maestra de la
comicidad, sin concienciarse de la trascendencia de la obra. La crtica
cambi a partir del siglo XIX. Los romnticos vieron al Quijote como una
obra pattica, defensora de ideales aplastados por la chata realidad.
Desde la generacin del 98 los anlisis interpretativos han sido
mltiples. Desde los estrictamente filolgicos los ms interesantes, las
observaciones de Riquer sobre los antecedentes y modelos literarios del
loco a los esencialistas hispnicos como los de Unamuno, que
considera la obra la biblia de to espaol pasando por los ideolgicos
que inciden en la influencia de Erasmo (Bataillon), en las stiras de las
utopas (Maravall) o en los mensajes progresistas (Osterk o los raciales
D. Quijote como converso y Sancho como cristiano viejo (A. Castro).
Hoy los crticos parecen estar de acuerdo en detectar en la obra de
Cervantes elementos medievales (sobre todo, el espritu heroico) al lado
de componentes modernos, muy ligados al erasmismo. Pero sobre todo
se subraya la transcendencia de la coyuntura histrica en la que se
inserta.
Abelln ha insistido ltimamente en las connotaciones barrocas de la
obra. Desde el punto de vista esttico, el mismo planteamiento del
Quijote como obra de arte obedece a una tendencia barroca que se
observa en mltiples aspectos. El ms evidente es la polaridad D.
QuijoteSancho que se extiende a to largo de toda la obra, donde el
primero representa el idealismo y el segundo el realismo, sin que en
ningn momento lleguen a un compromiso o mutuo entendimiento, ni
siquiera cuando al sanchificarse el uno y quijotizarse el otro parece que
deban llegar a un punto de convergencia.
Precisamente, es este antagonismo barroco nervio de toda la obra el
que explica todos los opuestos que aparecen constantemente: ser

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parecer, realidadfantasa, locuracordura, dramacomedia, sublime


grotesco, etc... En cuanto al problema de ms alcance, el del
conocimiento de la realidad y del sentido de la vida dice Angel del Ro,
la solucin del Barroco contrarreformista espaol es la del desengao: la
que veremos en Queuedo (el mundo como pesadilla), la de Caldern (el
mundo como teatro o sueo, cosas fingidas) o la de Gracin (el mundo
como engao, cueva de la nada). Tras de todo lo cual est la realidad
verdadera, la de la otra vida, y la gloria perdurable que el hombre tiene
que conquistar con su voluntad, ayudado por la gracia divina.
Aunque el D. Quijote fue muy ledo, Cervantes ejerci una influencia
mayor con sus Novelas ejemplares, que naturalizaron la novela italiana
en Espaa. As Lope de Vega escribi cuatro novelas. La ms famosa fue
La Dorotea, inspirada en La Celestina y de contenido autobiogrfico, en
la que cuenta sus errores de juventud con Elena Osorio.
La banalizacin de la novela, a medida que va avanzando el siglo XVII,
es un reflejo de la sociedad para la que fue escrita: una sociedad en
decadencia que va sumindose en la irresponsabilidad y en la frivolidad,
aunque asindose cada vez con ms tenacidad a las apariencias y a las
ceremonias sociales, incluido un sentido del honor desprovisto
progresivamente de contenido.
Poesa S. XVI - Garcilaso de la Vega
La poesa del siglo XVI es claramente petrarquista. El neoplatonismo
influy tambin en los sutiles anlisis interpretativos y en el culto al
sentimiento de la naturaleza. La temtica amorosa, imitando la Arcadia
de Sannazaro ser constante en el gnero.
En 1543 apareci, impreso por Carles Amors de Barcelona, uno de los
ms importantes volmenes de la literatura espaola: las obras de
Boscn y algunas de Garcilaso de la Vega repartidas en cuatro libros. El
cuarto libro comprende la obra de Garcilaso, cuyos papeles, a su muerte,
le fueron confiados a Boscn. El libro, reimpreso con frecuencia, se
convirti en el compaero de todo espaol instruido y sensible. Durante
aos Boscn y Garcilaso fueron publicados juntos, pero hacia 1570 el
deseo de reimprimir a Garcilaso por separado apareci como una
necesidad: haba alcanzado ya la categora de un clsico.
Garcilaso de la Vega (15011536) conoci en Npoles a humanistas
espaoles como Juan de Valds, y a italianos de la talla de Luigi Tansillo
y Bernardo Tasso. Miembro admirado de los crculos literarios
napolitanos a incluso de otros ms amplios, intercambi cartas de mutua
admiracin con Pietro Bembo, el rbitro de la elegancia literaria italiana
de aquellos aos.

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En las Eglogas se encuentra to mejor del arte de Garcilaso. Hoy se


conoce bien la vinculacin de la poesa garcilasiana con los clsicos
grecolatinos e italianos, destacndose en este sentido tres nombres
principales: Virgilio, Petrarca y Sannazaro.
La conexin de Garcilaso con la poesa castellana de los cancioneros y
con Ausias March es tambin incuestionable. Merece destacarse la
importancia del Cancionero General (Valencia, 1511), una compilacin
masiva de toda clase de poesa realizada por Hernando del Castillo. La
obra alcanz enseguida un claro xito comercial con siete ediciones en
el siglo XVI. Se da por to tanto el caso curioso de que la compilacin
potica del siglo XVI inclua solo obras del XV.
La nueva poesa de Garcilaso y Boscn fue aceptada rpidamente por el
crculo cortesano, y las ediciones y comentarios que sobre ella hicieron
el Brocense (1574) y Herrera (1580) demuestran su pronta difusin. El
ms slido oponente a la nueva poesa fue Cristbal de Castillejo, autor
de una "Represin contra los poetas que escriben en verso italiano".
Otros poetas de la misma filiacin fueron Diego Hurtado de Mendoza,
Hernando de Acua y Gutierre de Cetina. Pero los poetas ms brillantes
de la segunda mitad del siglo XVI fueron Herrera y Aldana.
Poesa pica
Otro gnero de enorme proyeccin en la Espaa de la segunda mitad del
siglo XVI fue la pica culta, de imitacin italiana. La epopeya se inspir
sobre todo en el Orlando furioso (1516) de Ariosto y Jerusaln liberada
de Tasso (1580). Este gnero se escribi por to general en octavas reales
con un nmero de cantos que oscilaba de 12 a 24.
La obra ms famosa en este gnero es, sin duda, La Araucana de Alonso
de Ercilla. Ercilla (15331594), noble que luch en la conquista de Chile,
tema de la epopeya.
Literatura espiritual
Con el rtulo de literatura espiritual, Cristbal Cuevas engloba las dos
disciplinas clsicas del camino de perfeccin: la asctica y la mstica. La
primera busca el dominio de s mismo y la purificacin moral a travs de
la ejercitacin del espritu, pudiendo ser positiva prctica de virtudes y
negativa ruptura con todo to que implica un desorden tico.
El misticismo, en sentido estricto, es aquella actitud psquicoreligiosa
mediante la cual el hombre experimenta una cierta participacin en la

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vida divina; to caracterstico de todo misticismo es la experiencia


directa y sin intermediarios de la Divinidad. En la evolucin cronolgica
del misticismo se suelen distinguir cuatro perodos. En primer lugar, un
perodo que algunos han llamado de importacin o iniciacin y que
comprenda desde los orgenes hasta 1500.
Algunos autores consideran decisiva la influencia de los msticos rabes
y judos, cuyo fenmeno fue lentamente absorbido durante siglos de
larga convivencia entre las tres culturas. Un estudioso competente como
H. Hatzfeld considera que Raimundo Lulio sera el eslabn entre el
misticismo musulmn y el cristiano. Otros nos hablan de la infuencia
germnica, en cuyos pases haban surgido al final de la Edad Media
grandes figuras de misticismo: Eckhart, Tauler, Ruysbroeck, Thomas de
Kempis; quiz el Contemptus mundi de este autor (traducido en
Zaragoza en 1490) fue el libro ms ledo entre nuestros espirituales del
siglo XV y principios del XVI. Sin duda est operando en todas estas
influencias la corriente de la deuotio moderno, forma de espiritualidad
caracterizada por una piedad ntima, ilustrada, metdica y afectiva, que
time su origen en los Pases Bajos. Tambin hay que tener presente la.
influencia de la Patrstica medieval.
El segundo perodo, de 1500 a 1560, se conoce como el de asimilacin y
est marcado por la orientacin que en l ejerce la figura del cardenal
Cisneros, que estimular la edicin de autores espirituales: La Vita
Christi de Eiximenis (Granada, 1496), la obra del mismo ttulo de Ludolfo
de Sajonia (Alcal, 15021503), el Flos Sanctorum de Jacobo de Vorgine
(Toledo, 1511), etc... Los autores representativos de este periodo son
Hernando de Zrate, Alonso de Orozco (15001591), Francisco de Osuna,
Bernardino de Laredo, san Pedro de Alcntara, fray Alonso de Madrid,
san Ignacio de Loyola y sus Ejercicios espirituales (1548),Juan de Avila
(15001549), con cuyo comentario sobre el Audi, filia (1556) Podemos
considerar terminado este perodo.
Segn Sinz Rodrguez, fray Luis de Granada marca la transicin entre
este perodo y el siguiente. As entramos en el tercer perodo, de 1560 a
1600, al que el mismo crtico ya citado denomina de aportacin y
produccin nacional. Lo caracterstico de este momento es que sus
autores no slo hablan de mstica, sino que la practican y llegan a su
elaboracin doctrinal ms espaola y original. Su ncleo est formado
por los dos santos carmelitas Teresa de Jess y Juan de la Cruz, as como
por los discpulos de aqulla.
Por ltimo, nos habla Sinz Rodrguez de un cuarto perodo, al que llama
de decadencia o compilacin doctrinal, de 1600 en adelante.

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Fray Luis de Len


Analizaremos los principales representantes de la literatura espiritual.
Fray Luis de Len naci en Belmonte (Cuenca) en 1527, de familia
oriunda de la Montaa y ascendencia juda, y fue profesor en
Salamanca, en cuya facultad sera procesado por la Inquisicin con una
larga estancia en las crceles de 1572 a 1576. Sus cuatro grandes obras
son: la Exposicin del Cantar de los Cantares (redactada en 1561 y 1562
para Isabel Osorio, monja del convento de Sancti Spiritus de
Salamanca), en cuyos comentarios se sintetizan todas sus constantes
temticas; de 1583 es La perfecta casada, escrita con motivo de la boda
de doa Mara Varela de Osorio, comentario del Captulo XXXI de los
Proverbios, que alcanz gran popularidad, aunque no haya tenido por
pane de la crtica la atencin que se merece; la Exposicin del libro de
Job, obra de larga redaccin (quizs desde 1570 a 1591), que acusa una
clara evolucin interna ideolgica y estilstica; y su mejor obra en prosa
castellana, el tratado De los nombres de Cristo, sntesis de su
pensamiento bblico, teolgico y filosfico y cumbre de su creacin
literaria. A1 encerrar en s todos los motivos de la obra luisiana, se
cumple en este libro el ideal de perfeccin de su autor, consistente en la
reduccin de to mltiple a la unidad.
Fray Luis de Granada
El dominico fray Luis de Granada (15041588), nacido en Granada,
escribi Gua de Pecadores (Lisboa, 15561557) a Introduccin al smbolo
de la Fe (Salamanca, 1583). La Gua, por haber sido incluida en el Indice
de 1559, exigi unos cambios de una a otra parte.
Santa Teresa de Jess
Santa Teresa de Jess naci en Avila (15151582) de familia prspera y
ascendencia judaica (su abuelo paterno, converso, haba sido
penitenciado por el Santo Oficio), se hizo carmelita en 1534 y dedic su
vida a la reforma de la orden. Su estilo se caracterizaba por la bsqueda
de la eficacia, su sencillez, esencialidad y falta de afectacin, su
ausencia de erudicin, to espontneo de sus ideas y el inters para un
pblico de no letrados. La Vida (acabada en 1562) es una autobiografa
espiritual, con momentos de profundo autoanlisis, escrita con tanta
viveza como sus camas. Impresion profundamente a sus confesores
que la estimularon a escribir una obra ms sistemtica para use de las
monjas: fue entonces cuando compuso Camino de perfeccin
(empezado en 1562). El Libro de las Fundaciones (escrito en 1573) es un
relato de la fundacin de sus conventos que rivaliza en inters biogrfico
con su Vida y sus cartas. Las Moradas (escrita en 1570) es la ms
interesante de sus obras espirituales: describe las siete mansiones o
habitaciones del castillo del alma. Las obras de santa Teresa se

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publicaron con retraso respecto al momento en que fueron escritas;


todas ellas fueron pstumas.
San Juan de la Cruz
La culminacin del misticismo hispano to representa san Juan de la Cruz
(15421591). Cada vez se acepta menos la imagen de un san Juan de la
Cruz milagrosamente original a independiente de toda influencia,
vindosele, con mayor objetividad, en relacin ms o menos explcita
con fuentes ricas y diversas: la Biblia, los clsicos, los msticos
musulmanes, los espirituales germnicos y flamencos, algunos
contemporneos como fray Luis de Len, a incluso el propio espritu
renacentista o la poesa de Garcilaso a travs de la versin a to divino de
Sebastin Crdoba. Cuatro son las obras lricodoctrinales de San Juan
de la Cruz: Subida al Monte Carmelo, Noche oscura del alma, Cntico
espiritual y Llama de amor viva.
La poesa del S. XVII - Gngora, Quevedo y Lope de Vega
La poesa en el siglo XVII tuvo un enorme desarrollo. La nmina de
poetas es amplsima. La primera generacin la constituye la nacida
hacia 1560 que comienza a escribir en 1580. Es la generacin de
Gngora, Lope, los Argensola... La segunda generacin de los nacidos
hacia 1580 produce un gran genio, el de Quevedo, pero es sobre todo la
generacin de los discpulos de los anteriores (Villamediana, Soto,
Esquilache, Medinilla, Jaregui, etc.). La tercera generacin, la de los
nacidos hacia 1600, es la de la decadencia.
Gngora, el mejor representante del culteranismo, muri en 1627; Lope
de Vega en 1635; y Quevedo en 1645.
Culteranismo
El trmino de culteranismo fue acuado a principios del siglo XVII y
define un estilo de extrema artificiosidad que en la prctica equivale a
una latinizacin de la sintaxis y del vocabulario, un use constante de
alusiones clsicas y la creacin de una diccin potica distintiva to ms
alejada posible del lenguaje diario. Herrera desempe un papel
importante en este desarrollo. Los poetas cultos o culteranos del siglo
XVII fueron, sin embargo, mucho ms a11 que Herrera y escribieron en
un estilo de dificultad deliberada con el fin de excluir a la generalidad de
los lectores. Gngora se enorgulleca de resultar oscuro a los no
iniciados, tal como escriba en una carta a un corresponsal desconocido,
en 1613 1614, en respuesta a un ataque a sus Soledades: Dems gue
honra me ha acusado de hacerme oscuro a los ignorantes, que sa es la
distincin de los hombres doctos, hablar de manera que a ellos les

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parezca griego. Esta opinin, de hecho, la haba defendido Luis Carrillo


de Sotomayor en su Libro de la erudicin potica (1611). El estilo
culterano suscit gran polmica en su tiempo. Lope de Vega atac a
Gngora y sus imitadores, a la vez qu Gngora critic mordazmente su
llaneza. La crtica ms dura la representa Juregui: su Discurso potico
ha sido considerado por algunos como el manifiesto del conceptismo por
oponer el concepto ingenioso al sonido estupendo, y representa desde
luego un diagnstico en el que se critican las demasas del nuevo estilo,
lejos de la llaneza.
Conceptismo
El primer poeta conceptista en Espaa sera Alonso de Ledesma, aunque
su figura ms representativa fue Quevedo. La poesa de Quevedo tiene
mltiples vertientes: la patriticomoral, en la que puede expresar la
desilusin barroca del paso por la vida y el triste destino de Espaa; la
satrica y jocosa, fustigando los peligros de la ciudad, las costumbres
femeninas, la ambicin de poder, etc, destacando sus romances en jerga
de germana, voluntariamente grotescos y la amorosa, continuando el
modelo petrarquista, con singular delicadeza y ternura. Las obras
completas de Quevedo no se publicaron hasta despus de su muerte,
con el ttulo de Las musas castellanas del Parnaso espaol divididas en
nueve musas castellanas.