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CAPTULO II

DESCRIPCIN DE LAS CARACTERSTICAS DEL MEDIO


NATURAL
2.1 GEOLOGA
La geologa del departamento de Tolima
(Figura 2), es muy compleja por la variedad
de rocas presentes y por los fenmenos de
volcanismo y tectonismo a que ha sido
sometida la corteza terrestre.
Toda la regin est afectada por numerosas
fallas
geolgicas
que
atraviesan
el
departamento
en
diferentes
sentidos,
principalmente de sur a norte, las cuales en
varios casos controlan el curso de algunos
ros.
Las fallas se presentan en toda clase de
rocas, principalmente en las sedimentarias.
En stas, el desplazamiento de los estratos
se reconoce fcilmente.
Entre las principales fallas geolgicas del
departamento estn la de Ibagu que pasa
por la ciudad, la de Mulatos que atraviesa el
departamento de sur a norte, la de Cambao
que limita la fosa tectnica del ro Magdalena
y las de Palestina, Machn, Cucuana y
Saldaa localizadas en la Cordillera Central
(IGAC, 1986, 1989 ).

2.1.1 Rocas Sedimentarias


Estas
rocas
ocupan
una
extensin
considerable en el departamento y estn
ubicadas principalmente en el sector oriental;
son muy importantes desde el punto de vista
edafolgico por la variedad de suelos que
originan debido a la composicin litolgica, a
su estructura y a las deformaciones
tectnicas que influyen mucho en el factor
relieve.
En el perodo Cuaternario se formaron
diversos depsitos sedimentarios constituidos
por flujos de lodo y aglomerados, materiales
morrnicos y aluviones recientes. Los flujos

de lodo y los aglomerados se originaron en la


parte alta de la Cordillera Central, avanzaron
hacia la planicie aluvial en forma catica y
formaron los abanicos de Ibagu, Guamo,
Lrida y Mariquita entre otros (Qs). Los
materiales morrnicos de origen glaciar, se
encuentran en las estribaciones de los
nevados; los aluviones recientes (Qa) estn
distribuidos en la planicie del ro Magdalena,
desde Natagaima al sur, hasta la poblacin
de Honda al norte, con un amplio
ensanchamiento en la zonas de Espinal y
Saldaa (Figura 2).
Del Terciario se encuentran depsitos de
arcillolitas,
areniscas,
conglomerados,
margas y localmente calizas con mantos de
carbn
(Te),
pertenecientes
a
las
formaciones Honda y Mesa, las cuales se
localizan en reas aledaas al ro Magdalena,
entre los municipios de Piedras y Mariquita al
norte y Natagaima, Coyaima y Purificacin al
sur.
Los
materiales
del
Cretceo
estn
constituidos por conglomerados, areniscas,
arcillolitas, liditas, y localmente calizas (Ks),
que se localizan en forma de fajas entre los
municipios de Alpujarra e Icononzo, al norte
de la poblacin de Coello y en forma aislada
en la zona comprendida entre el valle del ro
San Juan y el municipio de Planadas, al sur
del departamento.
Rocas del Trisico y Jursico, estn
representadas en la formacin Saldaa por
areniscas, arcillolitas, conglomerados y
localmente calizas (Jr), que se encuentran al
sur del poblado de Payand y en los lmites
con el departamento de Huila.

FIGURA 2. Mapa de geologa del departamento de Tolima


Fuente: Mapa geolgico. (Gonzlez, et al. 1988)

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una angosta franja en el municipio de


Herveo, al norte del casco urbano. Al
Jursico,
pertenecen
las
tonalitas
(cuarzodioritas)
con
variaciones
de
cuarzomonzonita, granodiorita y porfiritas
(Jcd) del batolito de Ibagu, que se extiende
desde el lmite con el departamento de Huila,
municipio de Planadas, hasta el occidente de
Lrida en las estribaciones de la Cordillera
Central.

2.1.1 Rocas gneas


Ocupan una gran extensin del rea objeto
del estudio, en una faja que atraviesa el
departamento desde el municipio de
Planadas, al sur, hasta Mariquita, al norte,
constituyendo el batolito de Ibagu, del
Jursico.
Desde el Cretceo inferior tanto la actividad
volcnica como la tectnica han sido muy
marcadas en la Cordillera Central y explican
la presencia de las rocas plutnicas y
volcnicas. Dentro de las primeras, se tienen
predominantemente las granodioritas y las
tonalitas (cuarzodioritas), con variaciones a
cuarzomonzonita; entre las volcnicas se
tienen los grupos porfirticos de composicin
andestica y dactica, los flujos de lava
andestica y los depsitos de piroclastos
como cenizas volcnicas, lapilli, pumitas,
bombas y los flujos de lava.

2.1.2 Rocas metamrficas


Ocupan poca extensin en el departamento.
Son las rocas ms antiguas; pertenecen al
Precmbrico y al Cambro-Ordoviciano.
Los materiales del Precmbrico estn
constituidos por anfibolitas y neises,
localmente granulitas (Pr) que se extienden
en franjas en direccin sur-norte desde el
sureste de Anzotegui hasta el suroeste de
Mariquita. Los materiales del CambroOrdoviciano estn compuestos por esquistos
alumnicos, esquistos cuarzo-feldespticos,
esquistos clorticos, cuarcitas y rocas con
silicatos de calcio (Pe); se ubican en la parte
noroeste del departamento y se extienden
desde lmites con el departamento del Cauca
hasta el ro Guarin, lmites con el
departamento de Caldas. Esta unidad
geolgica se conoce como el "Grupo
Cajamarca" y generalmente, se encuentra
recubierta con cenizas volcnicas.

Del periodo Cuaternario se tienen depsitos


piroclsticos gruesos compuestos por lapilli,
pumitas, bombas y bloques (Qp) ubicados en
los alrededores del nevado del Quindio y, en
forma localizada, entre los municipios de
Lbano, Villahermosa y Fresno. Tambin
corresponden
al
(Qp)
las
diversas
acumulaciones de piroclastos finos (cenizas
volcnicas) que tapizan la variada topografa
del departamento y que constituyen el
material parental de muchos suelos.
Al periodo Terciario pertenecen las tonalitas
(Tcd) localizadas entre las cabeceras de los
ros Totar y Recio, al occidente y norte del
casco urbano de Santa Isabel y al noreste de
Palocabildo; los prfidos andesticos y
dacticos y los flujos de lava andestica (Tp)
que se ubican cerca a los conos volcnicos.

2.2 GEOMORFOLOGA
El departamento de Tolima hace parte del
sistema
montaosos
andino.
Est
conformado por tres grandes conjuntos
morfoestructurales
y
topogrficos
identificados por caractersticas litolgicas,
estructurales, de pendientes bien definidas y
consecuentemente tambin por condiciones
climticas, biticas y edficas particulares, a
saber: a) la depresin tectnica del
Magdalena, franja alargada que se orienta en
direccin SW - NE y controla el curso de las
aguas del ro Magdalena y separa las
estribaciones de las Cordilleras Central y
Oriental; b) el flanco oriental de la Cordillera
Central, que constituye la mayor extensin
montaosa del departamento, registra las

Al Cretceo, corresponden las rocas tonalitas


con variaciones a granodioritas y dioritas
(Kcd) que se ubican en el municipio de
Mariquita entre los ros Gual y Guarin, y las
rocas porfirticas de composicin andestica
(Kp) localizadas
al suroccidente del
departamento, municipios de Rioblanco y
Planadas.
Al Prmico corresponden los neises
cuarzodiorticos (Pni) que se presentan en

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mayores altitudes e incluye los conos


volcnicos y picos nevados del Tolima y El
Ruiz, entre otros; c) el flanco occidental de la
Cordillera Oriental, delimitado por los ros
Magdalena, Cabrera, Sumapaz; ocupa el
sector centro oriental del departamento.

todos los climas, desde el clido seco, hasta


el extremadamente fro, hmedos y muy
hmedos; lo mismo que gran variedad de
vegetacin. Lo anterior unido a la diversidad
litolgica explica la variedad de suelos que se
encuentran en este paisaje.

Las caractersticas geomorfolgicas de una


regin siempre tienen una marcada influencia
sobre las condiciones edficas debido al
hecho, ya comprobado, de que los factores
determinantes de la morfognesis son
similares a los que influyen en la
pedognesis: climticos, geolgicos, biticos
y topogrficos, que interactuan a travs del
tiempo para dar origen a los paisajes y
formas del relieve, al igual que para
determinar la diferenciacin de los horizontes
del perfil de los suelos o la degradacin de
los mismos en el caso de que el balance
pedognesis-morfognesis sea negativo.

Las partes ms altas del flanco oriental de la


Cordillera Central estn afectadas por flujos
de
lava
y
mantos
de
piroclastos
heteromtricos, lo mismo que por fenmenos
glaciricos y fluvioglaciricos, desde el
Plioceno hasta nuestro das. Estudios sobre
este tema, realizados por Herd (1982),
muestran que gruesas capas de nieve han
cubierto, reas al oriente de los principales
nevados, y que los valles glaciares han
descendido hasta 2.700 m de altitud y las
morrenas (depsitos de origen glacial) hasta
los 3.200 m.
Los mantos de cenizas volcnicas cubren
gran parte del paisaje de montaa, en
algunos sectores, con capas muy espesas y
continuas que se conservan en las zonas de
menor pendiente y en donde la vegetacin de
bosque y las condiciones climticas
favorecen su conservacin; en otros sectores
las capas son delgadas y discontinuas,
principalmente en las reas ms expuestas a
la erosin y a la transformacin de los
materiales amorfos en minerales de arcilla,
por
efectos
climticos,
cuando
las
temperaturas aumentan y ocurren perodos
secos importantes.

El estudio de geomorfologa se basa en el


sistema
taxonmico
geomorfolgico
concebido por Zinck (1981), con lo cual se ha
logrado jerarquizar el medio fsico geogrfico
del
departamento
en
los
niveles:
geoestructura, ambiente morfognico, paisaje
y tipo de relieve que a continuacin se citan:
Geoestructura: cordilleras Central y Oriental.
Ambiente
morfogentico:
denudacional,
estructural y mixto: denudacional-estructural.
Paisaje: montaa, lomero, piedemonte y
valle (Figura 3).

Los suelos se han formado, en gran parte del


paisaje, a partir de las cenizas y dems
materiales piroclsticos, especialmente en las
unidades localizadas a altitudes mayores de
2000 m y con menor frecuencia en clima
medio y clido hmedo, en donde alternan
con suelos desarrollados sobre otros tipos de
materiales volcnicos y rocas igneometamrficas, las cuales abundan en el
paisaje de montaa de la Cordillera Central.
Estas rocas se presentan profundamente
alteradas en las reas hmedas y de
temperaturas favorables al proceso de
alteracin de los suelos, en consecuencia,
son
bien
diferenciados
generalmente
humferos y profundos. Cuando las
condiciones del medio permiten la erosin,
los suelos que se observan son superficiales,

Tipo de relieve: depende del paisaje y


ambiente a que pertenezca: cono volcnico,
campo morrnico, campo de lava, filas-vigas,
espinazo, barra, can, talud, loma, colina,
vallecito, abanico, terraza y vega.

2.2.1 Paisaje de montaa


Corresponde a la geoestructura de Cordillera
andina
e
involucra
los
conjuntos
morfoestructurales y topogrficos del flanco
oriental de la Cordillera Central y del flanco
occidental de la Cordillera Oriental. Es el
paisaje de mayor extensin del rea en
estudio y su localizacin altitudinal desde 500
hasta 5200 msnm, hace posible encontrar

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FIGURA 3. Mapa de paisajes geomorfolgicos en el departamento de Tolima

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poco desarrollados y a veces, se presentan


reas
de
afloramientos
rocosos,
especialmente en pendientes escarpadas y
desprovistas de vegetacin protectora.

2.2.1.3 Espinazos.
Se encuentran en los pisos trmicos fro,
medio y clido, en la regin suroriental del
departamento en los municipios de Dolores,
Villarrica e Icononzo, principalmente. Los
materiales litolgicos son areniscas que
alternan con lutitas, los cuales por fenmenos
tectnicos han sufrido fuertes fracturas y han
originado geoformas especiales asimtricas
(chevrones, hogbacks, crestas, crestones,
escarpes).

El paisaje de montaa del conjunto


morfoestructural y topogrfico del flanco
occidental
de
la
Cordillera
Oriental
comprende altitudes de 300 a 3500 m,
alcanzadas en distancias relativamente
cortas, lo cual ha permitido una dinmica
acelerada de diseccin y la formacin de
pendientes fuertemente escarpadas.
Las rocas dominantes son las sedimentarias,
del Jursico-Trisico, Cretcico y Terciario
muy afectadas y deformadas por tectonismo.
Los tipos de relieve mas frecuentes son
anticlinales, sinclinales, espinazos, barras,
escarpes y caones.

2.2.1.4 Filas y vigas.


Estos tipos de relieve son los ms
abundantes en la zona estudiada; se
encuentran en todos los pisos trmicos desde
el muy fro hasta el clido, presentan crestas
longitudinales ramificadas, con flancos
abruptos, modelados por escurrimiento
concentrado, dejando valles en forma de "V',
profundos. Se desarrollan principalmente
sobre rocas gneas tales como tonalitas
(cuarzodiorita) y granodioritas y tambin
sobre rocas metamrficas (esquistos).

En climas secos y en los relieves escarpados


los suelos son superficiales (unidad MWAf3,
por ejemplo), en ocasiones con presencia de
afloramientos rocosos en donde no crece la
vegetacin. En las reas hmedas, de
altitudes mayores se encuentran cenizas
volcnicas en capas espesas y discontinuas,
los suelos son ms profundos, ms
humferos y la vegetacin ms abundante.

2.2.1.5 Caones y taludes


Ocupan extensiones muy pequeas dentro
del rea de estudio, en pisos trmicos medio
y clido; presentan, como su nombre lo
indica, encajonamientos entallados por
algunos ros principales como el Guarin,
Gual, Sabandija, Lagunilla, Recio y
Combeima.

A
continuacin
se
presentan
las
caractersticas ms relevantes de los tipos de
relieve que han sido delimitados en la
cartografa de suelos, en el mismo orden que
aparecen en la leyenda del mapa.
2.2.1.1 Conos volcnicos.

2.2.1.6 Lomas

Son acumulaciones de forma cnica


constituidos por lava y otros materiales
pirocisticos arrojados por los volcanes, que
en la actualidad generalmente estn
recubiertos por nieve.

Tienen una configuracin parecida al lomo de


un animal vertebrado con un eje mayor de
pendientes relativamente suaves y flancos de
pendientes fuertes y cortas. Estas geoformas
han sido modeladas por escurrimiento
concentrado y luego suavizadas por espesos
depsitos de cenizas volcnicas. Se localizan
en los pisos trmicos muy fro, fro, medio y
clido; sobre cenizas, arcillolitas, areniscas,
tonalitas, granodioritas y esquistos.

2.2.1.2 Campos de lava.


Son extensiones irregulares cubiertas por
flujos de lava de composicin andestica
arrojada por los volcanes, situados en las
cimas de las cordilleras.

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2.2.1.7 Colinas.

2.2.2.1 Lomas y colinas.

Se ubican en el piso trmico clido y


corresponden generalmente a estribaciones
de la montaa, a zonas depresionales dentro
del relieve estructural y tambin a antiguos
abanicos tan fuertemente disectados que
actualmente muestran la forma de colinas.
Se caracterizan por elevaciones de poca
altura y de configuracin redondeada.

Estos tipos de relieve, se localizan en clima


clido seco y se extienden a lo largo de ro
Magdalena desde la localidad de Piedras
hasta el municipio de Honda, lmites con el
departamento de Caldas.
Debido a la
erodabilidad de los materiales geolgicos y a
la irregular distribucin de las lluvias, una vez
que se destruye la vegetacin natural
protectora, queda el suelo al descubierto y los
agentes erosivos, como la lluvia y el viento,
actan produciendo erosin moderada y
severa.

Los materiales litolgicos sobre los cuales se


ha desarrollado este tipo de relieve, son
principalmente arcillolitas de la formacin
Gualanday, las cuales alternan con areniscas
y materiales heteromtricos provenientes de
las cordilleras.
Debido a la distribucin
irregular de las lluvias y a la falta de
vegetacin protectora, los escurrimientos
difuso y concentrado han ocasionado erosin
moderada a severa, en surcos y crcavas.

2.2.3 Paisaje de piedemonte.


Se encuentra en clima clido seco e involucra
la mayor parte del rea baja comprendida
entre las cordilleras Central y Oriental.
Segn Soeters (1981) al principio del
Cuatemario se form una gran planicie con
materiales gneos originados por erosin de
la Cordillera Central, los cuales se
extendieron en forma de abanicos y cubrieron
amplios sectores del pie de la montaa entre
Chaparral y Mariquita.
Estos materiales
estn constituidos por flujos de lodo y
aglomerados, depositados en forma rpida y
catica durante una etapa catastrfica de
intensa actividad volcnica.
Terminan
suavemente o en escarpes fuertes, al
ponerse en contacto con los depsitos
aluviales recientes del ro Magdalena.

2.2.1.8 Vallecitos
Son geoformas agradaconales angostas,
localizadas a lo largo de ros y quebradas que
recorren el paisaje de montaa.
Los
materiales son sedimentos coluvio-aluviales
recientes, de composicin heterogneo,
dispuestos generalmente en forma catica.

2.2.2 Paisaje de lomero


Este paisaje se ha formado a partir de
sedimentos procedentes de la parte alta de la
Cordillera Central, los cuales se depositaron,
durante el Terciario, formando una gran
planicie que luego se disect por efectos
tectnicos de solevantamiento dando el
aspecto de lomero que presenta en la
actualidad.

Sobre estos depsitos de materiales han


actuado diferentes procesos de erosin y
sedimentacin, originando zonas muy
disectadas y otras recubiertas por materiales
ms recientes.
De acuerdo con estos
procesos, se separaron los tipos de relieve
llamados colinas, abanicos, abanicosterrazas y valles.

Los materiales litolgicos corresponden a las


formaciones Honda y Mesa, constituidos por
detritos volcnicos andesiticos y dacticos,
generalmente muy deleznables y de fcil
erodabilidad, hecho que se evidencia por
taludes abruptos producto de los desplomes
de material en las lomas tabulares de la
formacin Mesa cerca a Mariquita, e
igualmente
la
formacin
de
fuertes
disecciones con presencia de numerosos
surcos y crcavas muy profundas.

2.2.3.1 Colinas.
Este tipo de relieve se localiza principalmente
al sur del departamento en los municipios de
Coyaima, Ortega y Chaparral. Estn
constituidas por sedimentos procedentes de
la Cordillera Central, especialmente detritos
volcnicos andesticos, pertenecientes a la
formacin
Honda,
caracterizada
por
alternancia de arcillas rojas, pardas o

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abigarradas con areniscas tobazas y


conglomerados provenientes del basamento
Jursico trisico.
Tambin hay colinas
formadas por materiales de las formaciones
La
Cira
y
Gualanday,
consistentes
principalmente en arcillas abigarradas y
conglomerados bien cementados. En estas
colinas los procesos erosivos son de origen
hdrico, por escurrimiento concentrado en
surcos y crcavas. Son frecuentes tambin
los afloramientos rocosos.

por contener abundantes bloques y cantos de


entes tamaos y formas.

2.2.3.3 Abanico- Terraza.


Se caracterizan por formarse a partir de las
acumulaciones
aluviales
combinadas:
longitudinales por los ros y quebradas que
descienden de la parte alta y lateralmente por
mrgenes del valle que los atraviesa.
Generalmente se encuentran los materiales
ms antiguos de flujos de lodo y
aglomerados, sepultados por depsitos
aluviales ms recientes.

2.2.3.2 Abanicos
En la formacin de los abanicos, segn
Soeters (1981), intervinieron tres periodos de
agradacin y de degradacin. El primero se
relaciona con cambios climticos, el segundo
con una fuerte actividad volcnica y el tercero
con cambios en el rgimen fluvial del ro
Magdalena y sus afluentes.

2.2.3.4 Vallecitos
Son fajas estrechas que se encuentran a lo
largo de las quebradas y drenajes naturales,
entre montaas, colinas, en el piedemonte, o
travs de los valles principales constituidas
por sedimentos coluvio aluviales de variada
granulometra, sujetas a fenmenos de
acumulacin y de incisin por las aguas de
drenaje.

Se han diferenciado y caracterizado varios


abanicos teniendo en cuenta el tipo de
material litolgico, el relieve, el grado de
diseccin, la dinmica hidrolgica y el tiempo
o edad.

2.2.4 Paisaje de valle

El abanico de Ibagu se caracteriza por un


relieve muy inclinado que se suaviza a
medida que se aleja del pice y est surcado
por varios drenajes que en sectores, le dan
un aspecto ondulado si se observa
transversalmente. Segn Soeters (1981), el
abanico de Espinal es una prolongacin del
de Ibagu, pero de edad ms reciente, forma
una planicie uniforme de relieve ligeramente
inclinado y pendientes inferiores a 3%.

Se localiza principalmente a lo largo de los


ros ms grandes como el Magdalena, el
Saldaa y el Cucuana. Est constituido por
materiales aluviales recientes, compuestos
de arcillas, limos y arenas; transportados por
los ros en las diferentes crecientes y
depositados, generalmente, en forma de
capas alternas de diferente textura y/o color.
Comprende los tipos de relieves de terrazas y
vegas.

En el abanico del Guamo la topografa es


ms compleja ya que muestra zonas planas
que alternan con zonas muy disectadas como
consecuencia de procesos de escurrimiento
difuso y concentrado

2.2.4.1 Terrazas
Los cambios climticos principalmente en el
Cuatemario
tuvieron
una
influencia
importante en el rgimen de los ros, que
origin la alternancia de periodos de erosin y
de sedimentacin, con formacin de niveles
de depositacin (terrazas), las cuales
evidencian un determinado periodo climtico.

El abanico de Chaparral contiene materiales


de origen gneo, consistentes de flujos de
lodo y glomerados depositados en forma
catica, sin estratificacin y con muchos
bloques angulares.

En general, presentan un relieve plano y


ligeramente plano, y una dinmica de
acumulacin; ocasionalmente se presenta

Los dems abanicos como los de Alvarado


Venadillo y Lrida presentan alguna
estratificacin de materiales y se caracterizan

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erosin ligera por escurrimiento difuso, en las


pendientes inclinadas.

norte de la desembocadura del ro Saldaa y


provienen de la Cordillera Central.

2.2.4.2 Vegas

Los ros Totar, Recio, Lagunilla, Guamo y


Guarin se localizan al nororiente del
departamento y depositan sus aguas
directamente al ro Magdalena.

Corresponde a las zonas aluviales ms bajas


de acumulacin reciente constituidas por
arenas, limos y arcillas, dispuestas en capas
altemas de diferentes texturas y colores.
Estas vegas se caracterizan por presentar
una sucesin de bancos y bajos, sujetos a
frecuentes inundaciones.

Al sur del departamento se presentan


algunas subcuencas en la Cordillera Oriental
cuyos ros son cortos y depositan sus aguas
al ro Magdalena. Se puede mencionar el ro
Prado conformado por los ros Yav, ro
Negro, Cunday, y el ro Sumapaz en
cercanas de Melgar.

2.3 HIDROGRAFIA
La riqueza hdrica del departamento de
Tolima est determinada por numerosos
factores, entre los cuales se destacan los
siguientes: altas precipitaciones pluviales en
gran parte del territorio, las bajas
temperaturas en las altas montaas, la
formacin de nieve en las cumbres de las
montaas ms altas, la influencia de los
vientos hmedos del norte y sur y de los
Alisios del sureste; la cobertura boscosa de
las altas montaas, los tipos de roca que
influyen en las fuentes de agua subterrnea y
especialmente, la ubicacin geogrfica del
rea de estudio en el trpico hmedo.
Caractersticas que explican la existencia de
numerosos ros caudalosos, teniendo como
eje principal el ro Magdalena (Figura 4).

La mayora de los ros del departamento son


de rgimen torrencial debido a los fuertes
gradientes del terreno, al rgimen climtico, a
la falta del bosque protector en gran parte de
su curso, caractersticas que permiten el
transporte de enormes cantidades de
sedimentos que causan taponamientos,
sedimentacin
en
los
embalses
e
inundaciones en las partes bajas.

2.4 CLIMA
El clima se define como el conjunto de
condiciones atmosfricas de una regin
durante un tiempo determinado y depende de
mltiples factores como los movimientos de
rotacin y de transicin del planeta, la
composicin de la atmsfera, la distribucin
de las tierras y los mares, la posicin, altitud y
orientacin de las cordilleras y las llanuras.

Los extensos depsitos de materiales


piroclsticos de piedemonte conforman
acuferos
de
importancia
para
el
departamento.
Entre los principales afluentes del ro
Magdalena, margen izquierda, de sur a norte;
se pueden mencionar los siguientes:

Los fenmenos climticos como la lluvia, la


temperatura, la radiacin solar, la humedad
relativa, la evapotranspiracin, la exposicin
solar y el viento, estn ligados entre si y en
correlacin con todos los elementos de la
naturaleza,
especialmente
con
los
organismos vivientes. El clima influye en el
modelado terrestre, en la vegetacin, en la
meteorizacin de las rocas y en las
caractersticas de los suelos.

El ro Saldaa, compuesto por tributarios


como los ros Ata, Anamich, Riachuelo,
Rioblanco, Ambeima, Amoy, Tetun,
Ortega, Cucuana y una gran red de
quebradas que conforman esta subcuenca,
desemboca al ro Magdalena al nororiente de
la localidad de Saldaa.

El estudio del clima es muy complejo y


depende de la ptica con que se enfoque.
Hay que distinguir el clima de la atmsfera y
el clima del suelo. Ambos se correlacionan
estrechamente.
Muchos
sistemas
de
clasificacin ecolgica y climtica se han

El ro Anchiqui que deposita sus aguas al ro


Magdalena al sur de Saldaa.
Los ros Guadual, Cocora, Bermelln, que
conforman el ro Coello, se encuentran al

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propuesto
para
correlacionar
las
caractersticas del medio natural con los
diferentes parmetros climticos; se pueden
citar los siguientes: el sistema de clasificacin
de zonas de vida, el sistema de clasificacin
climtica de Keppen y el sistema de
clasificacin climtica por pisos trmicos y
provincias de humedad. Todos estos utilizan
los datos meteorolgicos de precipitacin
pluvial, temperatura y evotranspiracin para
caracterizar las unidades que presentan los
mapas correspondientes. Estos datos
climticos del departamento de Tolima se
presentan en tablas correspondientes a
estaciones meteorolgicas en los pisos
altitudinales: medio (Tablas 8 y 9 del anexo),
y clido (Tablas 1 0, 1 1 y 12 del anexo).
2.4.1

sabana (Avvi), clima tropical lluvioso de


bosque (Ami), clima tropical lluvioso de selva
(Afi), clima fro de alta montaa (EB) y clima
templado hmedo, con lluvias de moderada
intensidad durante tocio el ao (Cfb). Figura
7.
2.4.3 Clasificacin climtica por pisos
trmicos y provincias de humedad.
El departamento tiene una gran variedad de
pisos trmicos (IGAC, 1977) que van desde
el clido en el valle del ro Magdalena hasta
el nival en las partes ms altas de la
Cordillera Central, con diferentes niveles de
precipitacin, humedad relativa, temperatura,
brillo solar y vientos que determinan la gran
variedad de climas en el departamento.
(Figura 8).

Clasificacin por zonas de vida.

Es una clasificacin ecolgica cuyas


unidades corresponden a un clima y a una
asociacin vegetal caracterstica del medio
natural determinado. En el departamento de
Tolima se encuentran las siguientes
unidades: pramo pluvial subandino (pp-sa),
bosque muy hmedo montano (bmh-M),
bosque pluvial montano (bp-M), bosque muy
hmedo montano bajo (bmh-MB), bosque
pluvial montano bajo (bp-Mb), bosque muy
hmedo premontano (bmh-PM), bosque
hmedo premontano (bh-PM), bosque
hmedo tropical (bh-T), bosque seco tropical
(bs-T) y bosque hmedo premontano
transicin clido (bh-PM). Figura 5.

2.4.3.1 Clima nival y subnival pluvial


Se localiza en altitudes superiores a los 4200
m. En estas reas las temperaturas
promedas, en general, son menores de OC,
lo cual origina condiciones extremas para la
supervivencia y desarrollo de la parte bitica.
Estos ecosistemas se sitan en las reas
representadas por los nevados Santa Isabel,
Tolima y Ruiz. Son reas de poca extensin
pero de gran importancia ecolgica para el
departamento.
Corresponde a la zona de vida de pramo
pluvial subandino (pp-SA).
2.4.3.2 Clima extremadamente fro, muy
hmedo

En el mapa de isoyetas (Figura 6) se


muestran las lneas que unen los puntos de
igual precipitacin pluvial en el departamento
de Tolima, el cual constituye una buena
referencia para establecer las provincias de
humedad de las diferentes clasificaciones
presentadas.
2.4.2 Clasificacin
por
cismticas segn W. Keppen.

Se localiza en altitudes entre 3700 y 4200 m.


Las temperaturas promedios estn entre 4 y
8C, las precipitaciones pluviales son en
general inferiores a 1500 mm anuales; pero
determinan ambientes muy hmedos y an
pluviales, los cuales limitan el desarrollo de
las actividades agropecuarias.
En estas
reas la nubosidad es alta y los vientos son
intensos.

unidades

Esta clasificacin climtica combina valores


medios de temperatura y precipitacin e
intervalos
de
variabilidad.
En
el
departamento de Tolima se tienen las
siguientes unidades: clima tropical lluvioso de

Corresponde a la zona de vida de bosque


muy-hmedo- (bmh-M).

19

FIGURA 4. principales afluentes del ro Magdalena en el departamento de Tolima

20

FIGURA 6. Mapa de isoyetas del departamento de Tolima.


Fuente: Himat, 1985

21

FIGURA 7. Mapa de unidades climticas segn la clasificacin de W. Kepen.


Fuente: Revista Atmsfera N 5 (Sociedad Colombiana de Meteorologa, 1986).

22

FIGURA 8. Mapa de clasificacin climtica por pisos trmicos y provincias de humedad del
departamento de Tolima

23

lo mismo que en junio, julio y agosto,


correponden con la clasificacin y conforman
las reas de clima medio y seco.

2.4.3.3 Clima muy fro muy hmedo


Comnmente se denomina pramo segn
Cuatrecasas (1950) y se localiza en niveles
altitudinales de 3000 a 3700 m con
temperaturas promedios de 8 a 12C y
niveles de precipitacin pluvial de 1000 a
2000 mm anuales.

2.4.3.6 Clima clido seco


Comprende las reas situadas en altitudes
inferiores a 1000 m, con precipitacin pluvial
promedia anual de 1000 a 2000 mm;
precipitaciones que no son bajas pero debido
a los elevados ndices de evapotranspiracin,
los suelos experimentan deficiencias de agua
para los cultivos. Se localiza en una franja
que se extiende paralela al ro Magdalena
desde Natagaima hasta Honda y corresponde
al bosque seco tropical (bs-T), (Tablas 1 1 y
12 del anexo y Figuras 36 y 37 del anexo).

Las bajas temperaturas condicionan valores


bajos de evapotranspiracin y originan una
alta humedad relativa.
Los cambios de
temperatura entre el da y la noche son
marcados;
en
algunos
casos
las
temperaturas nocturnas son inferiores a OC
lo cual origina heladas de consecuencias
funestas para la agricultura.

Un enclave ms seco se localiza hasta El


Espinal, Melgar, Piedras, Ambalema y el
oriente de Armero-Guayabal, hasta reas
cercanas al ro Magdalena, en donde las
lluvias son inferiores a 1200 mm; lo cual
explica el tipo de vegetacin espinosa que se
observa en este sector y que corresponde a
la zona de vida de bosque muy seco tropical
(bms-T).

Corresponde a las zonas de vida: bosque


muy hmedo montano (bmh-M) con 1000 a
2000 mm de precipitacin promedia anual y
bosque pluvial montano (bp-M)
2.4.3.4 Clima fro hmedo y muy hmedo.
Se localiza en una franja en la parte media y
alta de las cordilleras Central y Oriental entre
2000 y 3000 m de altitud, con una
precipitacin mayor de 2000 mm anuales y
una temperatura promedio de 12 a 18C,
corresponde a la zona de vida: bosque muy
hmedo montano bajo (bmh-MB).
2.4.3.5 Clima
medio
hmedo y seco.

hmedo,

2.4.3.7 Clima clido hmedo


Dentro del piso clido se encuentran adems
las reas de, lbagu (Tabla 10 y Figura 35 del
anexo), Mariquita y Cunday y el embalse de
Prado, con precipitaciones de 2000 a 4000
mm que corresponden al bosque hmedo
tropical (bh-T), de buenas condiciones
climticas
para
las
actividades
agropecuarias.

muy

Se localiza en actitudes de 1000 a 2000 m,


corresponde a las zonas de vida de bosque
hmedo premontano (bh-PM) y bosque muy
hmedo
premontano
(bmh-PM);
con
precipitaciones pluviales promedios de 1000
a 2000 mm y 2000 a 4000 mm anuales
respectivamente.
Se ubican las zonas
cafeteras principalmente al norte del
departamento y en reas aledaas a los
municipios de lbagu,

La distribucin de la precipitacin en toda el


rea, en general, es bimodal con periodos
secos en los meses de diciembre a enero y
de junio a agosto y los lluviosos en los meses
de marzo a mayo y de septiembre a
noviembre. Las lluvias disminuyen en reas
cercanas al ro Magdalena.
De acuerdo con la informacin de las
diferentes estaciones meteorolgicas HIMAT
(Tablas 8, 9, 1 0, 1 1 y 12 del anexo) y segn
los balances hdricos (Figuras 33, 34,35, 36 y
37 del anexo) se observa que la distribucin
de las lluvias es de tipo bimodal para todas
las estaciones. La precipitacin en la zona

Villarrica,
occidente
de
Chaparral
y
Cajamarca. (Tablas 8 y 9 del anexo y Figuras
33 y 34 del anexo).
En general algunas zonas prximas a 1000 m
de altitud, presentan dficit de agua,
especialmente al comienzo y al final del ao,

24

con altitudes menores a 1000 m es baja, lo


cual unido a las altas temperaturas origina
grandes valores de evapotranspiracin,
influenciada tambin por los altos valores de
brillo solar.

Carastium sp, Baccharis sp, Espeletia sp,


Gentiana sp, Geranium sp, Hypericum sp,
Lycopodium sp, Rumex sp y Xytis sp,especialmente en cercanas de los nevados
El Ruiz y Tolima.

La humedad relativa en las diferentes


estaciones, vara en forma directamente
proporcional a la precipitacin pluvial e
inversamente, al brillo solar.

En la franja comprendida entre los 3000 y


4000 msnm, se observa una vegetacin
arbustiva y arbrea acompaada de las
especies antes citadas. El hombre interviene
practicando
algunas
actividades
agropecuaras
aunque
con
bajos
rendimientos los cuales pueden considerarse
lgicos debido a los limitantes climticos y
edficos.

Los valores totales de precipitacin en el


departamento no son muy altos, sin embargo
las lluvias en zonas altas son mejor
aprovechadas por el suelo, debido a que all
las temperaturas, la evapotranspiracin y el
brillo solar son bajos.

Se presentan especies de frailejones,


musgos,
lquenes,
quiches,
helechos
arbustivos y algunas arbreas de condiciones
hmedas y muy hmedas debido a la baja
evapotranspiracin y la alta nubosidad lo cual
permite que la precipitacin sea mejor
aprovechada originando ambientes bastante
hmedos. Se pueden mencionar especies
menores como: Acaena spp, Baccharis spp,
Befaria aestuans,- Berberis spp, Blechnum
sp, Catamagrostis sp, Chusquea tesellata,
Digitalis
purpurea,
Displostephuim
floribundum,
Espeletia
spp.,
Gentiana
sedifolia, Hypericum spp, Lupinus humifusus,
Lycopodium spp, Myrcia sp, Oreopanax sp,
Senecio sp, Sphagnum sp..Entre las especies
de vegetacin mayor se pueden mencionar
las siguientes: encenillo (Weinmania sp),
gaque (Clusia sp), laurel (Persea sp), mano
de oso (Oreopanax sp), Miconia sp,
sietecueros (Tibouchina sp), Boccona
frutescens, colorado (Polytepis sp), aliso
(Alnus jorutiensis), amarillo (Aniba sp),
candelo (Hieronyma macrocarpa), cedrillo
(Guarea sp).
En los sectores ms
escarpados y quebrados an quedan algunos
bosques nativos.

En el mapa de clasificacin climtica de


Keppen (Figura 7), se observa que la mayor
parte del departamento es de condiciones
hmedas y las zonas aledaas al ro
Magdalena son secas (Sociedad Colombiana
de
Meteorologa,1986).
Las
zonas
identificadas con los smbolos Avvi (tropical
lluvioso de sabana), Afi (tropical lluvioso de
selva) y Ami (tropical lluvioso de bosque),
corresponden en parte a las reas
actualmente secas.

2.5

VEGETACIN

La
vegetacin
natural
ha
venido
desapareciendo en el departamento por la
tala y la quema del bosque, lo cual ha
ocasionado una alteracin de los diferentes
ecosistemas. A pesar de ello an existen
algunas especies del bosque original.
La vegetacin que crece cerca de los
nevados, a alturas por encima de 4000 msnm
es muy pobre, dispersa y de tamao
reducido; est en forma irregular sobre una
superficie arenosa y con afloramientos
rocosos.

En la franja altitudinal de 2000 a 3000 m se


han
hecho
grandes
talas
para el
establecimiento especialmente de ganadera.
En ciertos sectores se encuentran algunos
relictos de bosque con especies tales como:
yarumos (Cecropia sp), palma de cera
(Ceroxylon quindiense), trompeto (Bocconia
frutescens), cedrillo (Brunellia sp), drago
(Croton sp), canelo de pramo (Drymis
granadensis), caucho (Ficus sp), guamo

El superpramo (clima extremadamente fro)


a pesar de no presentar una cobertura densa,
s es muy importante para el equilibrio bitico
e hdrico de este ecosistema. All la actividad
antrpica es limitada y por lo tanto se
conservan especies vegetales como: Agrostis
nigritella,
Luzula
racemosa,
Senecio
canescens, Senecio gelidus, Draba sp,

25

sp), cardo (Lemaireocereus sp), balso


(Ochroma pyramiramidalis), cuj (Prosopis
julitlora), hobo (Spondias mombin), tachuelo
(Zanthoxylum sp), gusimo (Guazuma
ulmifola); especies que se encuentran cerca
de los cursos de agua y en los linderos de
potreros. Estas especies vegetales estn
actualmente en va de extincin.

(Inga sp), amarrabollo (Meriania nobils),


arrayn (Myrca sp), cordoncillo (Piper sp),
siete cueros (Tbouchina lepidota), sauco de
monte (Vibumum anabaptista), encenillo
(Weinmannia
pubescens).
El
bosque
presenta un alto epifitismo conformado por
bromelaceas, musgos, lquenes, orqudeas,
lianas y plantas trepadoras caractersticas del
ambiente muy hmedo.

2.6 FAUNA

Las tierras localizadas entre 1000 y 2000


msnm
se
encuentran,
en
general,
desprovistas
de
bosques
naturales,
dedicadas a la actividad agrcola en especial
a la caficultura. Se pueden citar algunas
especies de la vegetacin natural arbrea
como:
guadua
(Guadua
angustifolia),
nacedero (Trichanthera ggantea), pisqun
(Albizza carbonaria), doranc (Cassia
reticulata), carbonero (Calliandra sp), nogal
(Cordia altiodora), chachafruto (Erythrina
edulis), cmbulo (Erythrina glauca), baiso
blanco (Heliocarpus ameticanus), guamos
(Inga spp), lanzo (Miconia sp), balso
(Ochroma pyr-amidate), chocho (Orrnosia
sp), cordoncillo (Pper sp), guayacn amarillo
(Tabebuia chrysantha), zurrumbo (Trema
micrantha), barba de gallo ( Warscewczia
coccinea), entre otras.

La fauna al igual que la vegetacin natural ha


sufrido una disminucin considerable en
especies y nmero de individuos.
Se pueden citar las siguientes especies de
mamfero y reptiles relictos: armadillo
(Cabassous spp), lobo poliero (Turipombi
nigro punctatus), tit (Sainuri sciereus),
lagarto (Albogularis juscus), iguana (Iguana
iguana), conejo (Silvitagus sp), coral
(Micrutus sp), boa (Boa constrictor), falsa
coral (Lapropeltis sp), ardilla (Sciurus
organatensis), fara (Didelphis marsupialis) y
venado (Odocoileus virginianus).
Dentro de las aves an se encuentran: gallito
de cinaga (Jacana jacana), guacamayas
(Ara severa constanciformis), colibr (Galbula
ruficaudopollens),
perico
(Brotogeris
jugularis), pato cuchara (Ajaja ajaja), pato
pisingo (Dendrocygna autumnalis), garza
blanca (Leycophoyx chula) y perdiz (Cocinus
cristatus).

Las zonas situadas en actitudes menores de


1000 m presentan en general dficit de agua
por lo cual la vegetacin es poco exuberante.
Las reas mas planas son las ms
deforestadas, estn dedicadas a cultivos de
arroz, sorgo, millo y algodn. Solamente en
los alrededores de Chaparral y Mariquita se
encuentran algunos bosques (relictos) en
condiciones hmedas, con especies como:
modche
(Mauritia
minor),
carbonero
(Abarema sp), cedro (Cedrela sp), carguero
(Guateria
sp),
algarrobo
(Hymenaea
courbaril), guamos (inga spp), chingal
(Jacaranda sp), laurel (Ocotea guianensis),
carate (Visma sp) y Xylopia sp, entre otras.

Peces: mojarra amarilla (Potenia kraussi),


mojarra negra (Potenia umbrfera), bocachico
(Prochldus reticulatus), raya (Potamotrygon
magdalenea),
bagre
pintado
(Pseudo
platystorma jasciatum), nicuro (Pimeldus
claras), capaz (Pimeldus rosskopju), dorado
(Brylcon noorei), bagre (Sorobium sp),
guabina Rhandia sabae), picudo (Salminus
affinis)
Se debe propender entonces por la
conservacin de las especies que an
subsisten para mantener el equilibrio de los
ecosistemas.

En clima clido seco se encuentran algunas


especies
arbreas
como:
peralejo
(Byrsonma sp), pel (Acacia famesana),
caracol (Anacardium excelsum), carreto
(Aspidospenna dugandii), indio desnudo:
(Bursera simaruba), olivo (Capparis Indica),
cedro (Cedrela sp), ceiba (Ceiba pentandra),
totumo (Crescentia cujete), caucho (Ficus

26

Las zonas del departamento con altitudes


inferiores a 1000m, de condiciones hmedas,
deforestadas y escarpadas, que se ubican
cerca de Mariquita, Cunday y al suroccidente
de Chaparral. El fenmeno que ms ha
afectado estas reas es la deforestacin.

2.7 ASPECTOS ECOLOGICOS


La intervencin antrpica por las actividades
y forestales practicadas en diferentes
condiciones climticas, topogrficas o
geolgicas, sin las tcnicas apropiadas en la
mayora de los casos, est causando
desequilibrio
en
los
ecosistemas,
especialmente en las regiones ms
susceptibles,.

La mayor parte de las zonas por debajo de


los 1000 msnm presentan condiciones secas
y corresponden a la parte media y baja de los
abanicos y relieves planos, cercanos al ro
Magdalena, donde se cultiva arroz, algodn,
sorgo y ajonjol principalmente.
Estos
cultivos para su establecimiento y desarrollo
necesitan prcticas agronmicas como la
aplicacin de agroqumicos, sustancias que
afectan los componentes biticos del
ecosistema
(vegetacin
y
fauna)
y
contaminan los suelos, las aguas y causan,
inclusive, problemas de salud humana.

La tala y la quema del bosque son las


prcticas que han originado mayores
problemas de degradacin de los suelos, de
inestabilidad de las vertientes, cambios en el
rgimen hidrolgico y fenmenos de erosin
acelerada, especialmente en las zonas
montaosas localizadas a altitudes mayores
de 3000 m y de relieve escarpado

Es necesario que las entidades relacionadas


con la conservacin de los recursos
naturales, unan esfuerzos para establecer
programas de conservacin de suelos, aguas
y bosques. Lo anterior es de vital importancia,
para evitar as avenidas catastrficas de los
ros, la sedimentacin, la colmatacin de los
canales de riegos con la consiguiente
disminucin de su capacidad de operacin.

La faja de los 2000 a 3000 msnm se ve


afectada principalmente por erosin hdrica
La mayor parte de esta franja est
desprovista de vegetacin natural arbrea, lo
cual origina problemas de deslizamientos y
escurrimientos,
intensificados
por
el
sobrepastoreo que compacta el suelo.
La franja de 1000 a 2000 msnm es la de
mayor actividad agrcola, especialmente con
cultivos de caf y pltano. Los problemas de
inestabilidad de los suelos se presentan con
mayor frecuencia en reas desprovistas de
vegetacin. Los suelos derivados de cenizas
volcnicas tienen mayor estabilidad, ya que
en ellos no se observan fenmenos de
degradacin marcada; en cambio en zonas
donde se encuentran arcillas o areniscas
tobceas meteorizadas, los deslizamientos,
derrumbes y fenmenos de solifluxin son
muy frecuentes como se puede observar en
la zona entre Chaparral y San Antonio (Figura
9). Actualmente, a pesar de que existen
reas degradadas por las actividades
agropecuarias, hay otras que al ser
abandonadas o tener actividades antrpicas
menos intensas tienden a recuperasen.

Se recomienda establecer planes y


programas para la optimizacin de las
fumigaciones areas, las cuales deben estar
acordes con las necesidades de las zonas
especficas. No hacer fumigaciones cerca de
las ciudades o poblados y evitar que las
sustancias qumicas al dispersarse por la
accin de los vientos, afecten los bosques de
galera, frutales y cursos de agua.
No
permitir la ubicacin de basureros cerca de
los centros urbanos y cursos de agua. Se
debe planificar la construccin y ubicacin
adecuada de rellenos sanitarios, teniendo en
cuenta, entre otros parmetros, la direccin
de los vientos con respecto a los poblados,
los niveles freticos y los drenajes que
puedan contaminar las fuentes de agua y los
suelos agrcolas aledaos.

27

FIGURA 9 Ladera de montaa estructural, severamente erosionada, modelada sobre


areniscas y arcillolitas, en clima medio y hmedo. Unidad MQAg3. Va Chaparral - San
Antonio (Fotografa J. Briceo, 1995).

28