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La Matriz Colonial, los Movimientos Sociales y los Silencios de la Modernidad

Patricio Noboa Vin


Lo que aqu en esta ocasin de debate, interesa realmente es la
exploracin, por incipiente que pudiera ser, necesaria de todos
modos, de un horizonte paralelo de conocimiento, de una
racionalidad no eurocntrica, que pueda ser tambin parte del
propio horizonte de futuro. En cualquier caso hay una tarea
planteada. Anbal Quijano1.

El tema de este ensayo, busca encarar las inquietudes planteadas por la dirigencia y las
bases del Movimiento Indgena de Chimborazo 2, sobre la necesidad de asegurar que las
acciones de lucha emprendidas, den los frutos que se persiguen. La intencin entonces es
hacer una reflexin o anlisis terico en relacin a lo colonial que tribute a los procesos
polticos, o, impulsar una teorizacin desde/sobre la prctica poltica de los diversos
actores:
... sera bueno saber o conocer qu mismo pasa, saber que lo que vamos a hacer, como una
actividad de lucha y resistencia de nuestros pueblos, no ser aprovechado en beneficio propio de
los grupos de poder. Qu y cmo debemos hacer para que esto no suceda?, pues muchas
iniciativas de nuestras organizaciones resultan a la larga perjudiciales para el propio pueblo.
Cierto es que se ganan espacios pero la situacin de marginalidad no cambia para nada, al
contrario, aumenta, ms peleamos y ms nos acorralan. En muchos casos nosotros mismos, como
personas individuales, o como organizaciones, terminamos trabajando para los del poder ...3

Partimos de la afirmacin de que sobre esta nocin: Matriz Colonial, se construye el


dominio del espacio, del tiempo, del poder, del saber. Se nos impele a actuar de modo a
menudo inconsciente y acrtico, constituyndose en actitudes y prcticas culturales de
nuestros pueblos en beneficio de la colonialidad del poder y del saber. Como lo seala
Quijano en el epgrafe con que inicio este texto, una cuestin est absolutamente clara:
nuestro accionar debe estar dirigido en favor de la des-colonializacin, en una intencin
dinmica de de-construir estas perspectivas paradigmticas de la naturalidad y
universalidad de esta Matriz Colonial, y desde un otro sentido, canalizar las acciones de
resistencia y lucha de nuestros pueblos.
En la primera parte de este ensayo, hago un acercamiento a los diferentes autores que
trabajan este tema desde una perspectiva crtica en el intento de recuperar, desde cada
enfoque, los aspectos relacionados con la Matriz Colonial -su denominacin, argumento
explicativo, uso terico, los mbitos, dimensiones y caractersticas de su accionar- que
ms ponen de relieve, para finalmente acercarnos a su estructuracin y sealar el campo de
accin y dominio que ejerce sta.
1

Anbal Quijano, El regreso del futuro y las cuestiones de conocimiento, en: Indisciplinar las ciencias sociales.
Geopolticas del conocimiento y colonialidad del poder. Perspectivas desde lo andino. C. Walsh, F. Schiwy y S. CastroGmez Editores. Universidad Andina Simn Bolvar, Quito, 2002 , p. 59.
2
El Movimiento Indgena de Chimborazo, es una organizacin de tercer grado, tiene una cobertura provincial y forman
parte del mismo 28 organizaciones de segundo grado que representan alrededor del 60% de la poblacin de la provincia.
Se identifican como Pueblos Puruhes de la provincia de Chimborazo, ubicada en centro mismo del Ecuador.
3
Silverio Cocha, Presidente del Movimiento Indgena de Chimborazo. Reflexiones en la preparacin de actividades del
levantamiento de enero del 2001.

En un segundo momento realizo un anlisis de la vigencia/continuidad de esta Matriz


Colonial, teniendo como referencia los acontecimientos principales de las ltimas dos
dcadas que corresponden al nuevo perodo democrtico del Ecuador (19802002) y la
insurgencia del movimiento indgena desde una perspectiva contrahegemnica
(anticolonial postcolonial - antimperial?), que ha debido enfrentar su situacin de
marginalidad mediante acciones que han causado un sisma desde la re-constitucin de una
Matriz Alterna (Andina?), y los logros en este propsito de de-construir el modelo
civilizatorio dominante (Guerrero, 2002).
No est ausente, sin embargo, un inters personal por reflexionar sobre nuestra 4 propia
prctica poltica y militante. Asumo como ma la inquietud que plantea Silverio Cocha
como dirigente indgena, para crticamente mirar nuestro accionar en estos ltimos veinte
aos de compromiso por la construccin de una sociedad libre de injusticias. Durante este
perodo han sido diversas las formas de nuestra participacin y acompaamiento en los
diferentes sectores sociales: obreros, campesinos, indgenas, estudiantes, movimientos
sociales.
A finales de los setenta, en el ltimo perodo de la dictadura militar de casi dos dcadas, la
actividad gir alrededor del trabajo pastoral de Mons. Leonidas Proao y las tareas de
educacin popular con la Comunidades Eclesiales de Base en las zonas suburbanas de la
provincia de Chimborazo. Ms tarde, a inicios de los ochenta, con el retorno a la
democracia formal y la denominada crisis de la deuda externa, fue el movimiento obrero
y sus acciones de lucha a travs de las huelgas nacionales convocadas por el Frente
Unitario de los Trabajadores el espacio de la militancia. En este mismo perodo las
acciones estaban tambin dirigidas al trabajo organizativo en el campo a travs de la
Federacin Ecuatoriana de Indios y los procesos de lucha por la tenencia de la tierra. A
mediados de los ochenta, durante el gobierno socialcristiano, fue la lucha estudiantil la que
nos encontr enfrentando una de las ms duras represiones que ha vivido el pas.
Ya en la actividad profesional, la docencia universitaria y los proyectos de desarrollo son
los que nos han permitido seguir vinculados a los movimientos sociales, y dentro de la
coyuntura de su emergencia, con el movimiento indgena y especficamente con la
nacionalidad Kichwa de la regin sierra.
No es el nimo aqu, construir una historia de vida que tribute al ego, puede incluso
generar antipatas o simpatas, la idea principal sigue siendo la reflexin sobre nuestras
prcticas polticas, por ello considero que se hace necesario revisar/caracterizar la visin
que nos animaba en las diferentes etapas de este caminar. Un elemento que no pondremos
en duda en todo este proceso es el compromiso poltico de nuestras acciones, orientado por
una profunda conviccin de luchar por una sociedad justa y solidaria, sea desde la teologa
de la liberacin o desde el marxismo y la lucha de clases.
En los discursos y prcticas que orientaron el accionar siempre hubo un referente de
esperanza o de futuro: mejorar la vida de nuestra gente, encaminarnos hacia el progreso,
salir de atraso y el subdesarrollo, fortalecer la democracia ... y sin embargo, jams nos
4

Uso la referencia del nosotros, pues asumo que mi participacin se ha desarrollado en un proceso colectivo en el que
yo me integro como un actor ms. Asumirlo en primera persona significara dejar de lado y desconocer el compromiso
de muchas personas e instituciones que se sumaron en las acciones de la Iglesia de Riobamba junto a monseor Leonidas
Proao y su opcin preferencial por los pobres, al Movimiento Indgena, al Movimiento Obrero y Estudiantil, que
durante estos ltimos veinte aos han centrado sus accionar en la provincia de Chimborazo, ubicada en la regin central
de la sierra ecuatoriana.

cuestionamos qu progreso?, qu desarrollo?, qu democracia?. No haca falta,


estbamos dentro de un orden dentro de un modelo y buscbamos talvez ponerle orden
a ese orden/modelo ... y esa fue nuestra prctica como animadores, facilitadores,
tcnicos, consultores.
Nos encontramos a los inicios de los noventa y la moda del desarrollo sustentable, todas
nuestras acciones se vuelcan hacia el ecologismo, la proteccin y conservacin de los
recursos naturales. Los proyectos de desarrollo entran tambin en esa lgica y se
concentran nuevamente en el sector rural. Para entonces en casi todo el pas las
organizaciones indgenas han recuperado sus tierras ancestrales, casi no quedan las
grandes haciendas smbolo del latifundio gamonalista.
La enorme biodiversidad de los pases de la cuenca amaznica, entre los que se encuentra
el Ecuador, se convierte en el centro de inters de las empresas transnacionales y en la
oportunidad para privatizar la riqueza biolgica (bancos genticos in situ y ex situ), as
como los conocimientos de los pueblos y nacionalidades indgenas sobre la biodiversidad.
Bajo la mscara de la bioprospeccin5 se hace realidad la biopiratera6 que no es otra
cosa que la apropiacin de recursos genticos y de los conocimientos ligados a ellos.
Convencidos de que una de las formas de enfrentar la biopiratera era la de conocer las
plantas de uso medicinal y realizar estudios sobre ellas antes que lo hicieran las empresas
transnacionales, el trabajo estuvo dirigido, como parte de la investigacin cientfica
universitaria, a los Proyectos de validacin del conocimiento tradicional. Haba la
seguridad de que publicar esos resultados podra constituir un aporte valioso, ya que el
conocimiento que es pblico (publicado) no puede ser sujeto de patente. Sigo insistiendo:
tampoco en este punto nos cuestionamos qu conocimiento, qu ciencia?. Que
significaba validar el conocimiento de los indios de la sierra ecuatoriana en este casosobre las plantas medicinales?. Significaba enfrentar el poder transnacional, oponerse a la
histrica expropiacin de los recursos y sin embargo signific tambin legitimar una
ciencia, un conocimiento. El intento de oponernos a la colonialidad del poder nos
llev a la trampa de la colonialidad del saber. En cuntas otras situaciones nos
encontraremos acorralados frente al poder de la colonialidad?.
La posibilidad de des-construccin de la matriz colonial est condicionada por el
conocimiento que tengamos de este dispositivo de poder, de su andamiaje, de las relaciones
entre los elementos de su estructura, de las condiciones de su operatividad.? Puede servir
la nocin de una matriz colonial para pensar/articular los estudios y experiencias
(pos)coloniales en Amrica latina y especialmente en el caso de Ecuador?. Implica
tambin situarse fuera de este patrn de poder y admitiendo esa posibilidad, ubicar no
5

La bioprospeccin es el estudio de la diversidad biolgica con el fin de descubrir recursos biolgicos con aplicabilidad
comercial. La bioprospeccin ha sido llevada a cabo en forma ilegtima desde hace mucos aos. Muchas han sido las
estrategias desarrolladas por empresas para tener acceso a los componentes de la biodiversidad, especialmente de los
pases tropicales. Una herramienta til para la bioprospeccin es la investigacin cientfica . Bravo Elizabeth. La
bioprospeccin una actividad poco inocente. En: Biodiversidad y derechos de los pueblos, amazona por la vida. Accin
Ecolgica, Quito, 1996. Pg. 83.
6
La empresa International Plant Medicine Corporation, ha patentado un planta sagrada de los pueblos indgenas
amaznicos, Banisteriopsis caapi, conocida como Ayahuasca o Yagu. Loren Miller, el llamado inventor, es natural de
EEUU. Miller hizo una peticin de patente sobre una muestra que recolect en una chacra ecuatoriana. El justific su
peticin porque fue capaz de diferenciar esta muestra de otra que creca en un jardn botnico del estado de Hawai. La
oficina de Marcas y Patentes de los EEUU, le concedi la patente (PPA) N. 5.751. El otorgamiento de esta patente es un
caso flagrante de biopiratera y profanacin. Op.Cit. pg. 88. (A finales de los noventa la patente fue retirada porque se
encontraron publicaciones anteriores sobre el mismo tema)

solo una matriz alterna, sino una raz diferente en otros conocimientos, en otros sentidos,
en otros modo de vida.?. Esta es pues la tarea.

I. LA LOGICA DE LA MATRIZ COLONIAL


A partir del anlisis de algunos documentos de la valiosa produccin intelectual de autores
como Anbal Quijano, Silvia Rivera Cusicanqui, Catherine Walsh, Walter Mignolo,
Edgardo Lander y Fernando Coronil, podemos ver el manejo reiterativo de la categora
Matriz Colonial para articular las diversas situaciones y formas de accin de la
colonialidad en Latinoamrica.
Patrn de Poder
En algn momento, coinciden todos los autores en sealar elementos que sugieren la
existencia y operacin de una Matriz Colonial como un patrn de poder, en acuerdo con
uno de los primeros autores que tratan el tema. En efecto, Anbal Quijano, sostiene que la
colonialidad es uno de los elementos constitutivos y especficos de este patrn, lo cual le
lleva a representarse como un patrn de la colonialidad del poder y de la colonialidad
del saber.
El argumento principal de esta tesis tiene como fundamento la experiencia histrica de la
formacin de la colonialidad en Amrica, que implic la destruccin de las sociedades y
culturas aborgenes y su integracin (sujecin) a un patrn de poder, organizado y
establecido sobre la idea de raza la misma que dio lugar a la definicin de nuevas
identidades, tanto a colonizados como a colonizadores, como un factor de clasificacin
social y de relaciones histricamente necesarias y permanentes para justificar las diversas
formas de explotacin y de control del trabajo y las relaciones de gnero:
Fue impuesto as un patrn de poder cuyos ejes especficos eran: la existencia y la reproduccin
continua de esas nuevas identidades histricas, as como la relacin jerarquizada entre tales
identidades en cada instancia de poder: econmica, social, cultural, intersubjetiva, poltica.
Debido a eso las instituciones y los mecanismos de dominacin social los subjetivos y los
polticos en primer lugar, tenan que ser diseados y destinados ante todo, para la preservacin de
ese nuevo fundamento de clasificacin social ...(Quijano 1999: 102)

La colonialidad del poder y del saber se imbrican mutuamente, la imposicin de este


patrn de poder signific una nueva manera de legitimar las ideas y prcticas de relaciones
de superioridad/inferioridad entre dominados y dominantes, la reduccin y sometimiento
de las sociedades originales a campesinas e iletradas aseguraba tambin el control del
conocimiento:
... expropiaron a las poblaciones colonizadas entre sus descubrimientos culturales- aquellos que
resultaban ms aptos para el desarrollo del capitalismo y en beneficio del centro europeo. [...]
reprimieron tanto como pudieron, es decir en variables medidas segn los casos, las formas de
produccin de conocimiento de los colonizados, sus patrones de produccin de sentidos, su
universo simblico, sus patrones de expresin y de objetivacin de la subjetividad. La represin
en este campo fue conocidamente ms violenta, profunda y duradera entre los indios de Amrica
ibrica, a los que condenaron a ser una subcultura campesina iletrada, despojndolos de su
herencia intelectual objetivada. (Quijano 2000b: 210)

En el contexto de la colonialidad del poder, las poblaciones dominadas de todas las nuevas
identidades fueron tambin sometidas a la hegemona del eurocentrismo como manera de conocer,
sobretodo en la medida en que algunos de su sectores pudieron aprender la letra de los
dominadores. As, con el tiempo largo de la colonialidad, que an no termina, esas poblaciones
(india y negra) fueron atrapadas entre el patrn epistemolgico aborigen y el patrn eurocntrico
que, adems, se fue encausando como racionalidad instrumental o tecnocrtica, en particular
respecto de las relaciones sociales de poder y en las relaciones con el entorno. (Quijano 1999:
104).

Desde esta perspectiva la Matriz Colonial permite ver la organizacin y articulacin de


esta forma actual de dominacin que tiene una trayectoria terica e histrica, es percibida
como un conjunto estructural de dominacin, como una estructura de autoridad colectiva y
de dominacin poltica, se establece como un patrn de poder con carcter y vocacin
global y como resultado de la articulacin de algunos elementos: la colonialidad del poder,
el capitalismo, el Estado-Nacin y el eurocentrismo (entendido como colonialidad del
saber):
1) la colonialidad del poder, esto es la idea de raza como fundamento del patrn universal de
clasificacin social bsica y de dominacin social; 2) el capitalismo, como patrn universal de
explotacin social [...] referida al conjunto de la articulacin estructural de todas las formas
histricamente conocidas de control del trabajo o explotacin, esclavitud, servidumbre, pequea
produccin mercantil independiente, reciprocidad y salario [...] una forma especfica de control
del trabajo que consiste en la mercantilizacin de la fuerza de trabajo a ser explotada. Por su
condicin dominante en dicho conjunto estructural, otorga a ste su carcter central es decir lo
hace capitalista-; 3) el Estado como forma central universal de control de la autoridad colectiva y
el moderno Estado-Nacin como su variante hegemnica [...] como estructura de autoridad y
como forma de dominacin7; 4) el eurocentrismo, como forma hegemnica de control de la
subjetividad/intersubjetividad, en particular en el modo de producir conocimiento. (Quijano
2000c: 1-2)

Otro elemento importante de destacar en la apreciacin de Quijano tiene que ver con la
versatilidad en cuanto a la actualizacin de este patrn de poder en respuesta a las varias
fases del proceso de desarrollo histrico, es decir, el desarrollo de nuevos rasgos y nuevas
configuraciones histrico estructurales para atender las nuevas funciones de los elementos,
antes anotados, de la colonialidad del poder (Quijano 2000b: 204), que caracteriza a este
patrn de poder como: colonial/moderno, capitalista, eurocntrico y global, que responde a
diferentes momentos desde su nacimiento, transicin y culminacin, si as se puede
denominar a la actual etapa de globalizacin 8. Este nuevo fantasma que recorre el planeta,
supone un mundo totalmente homogneo en su acceso a la informacin, diferentes tipos de
culturas y pases que pueden mirarse desde lejanos horizontes y sentir y pensar que
ciertamente todos somos iguales y como que estn en la misma casa, o para seguir las
7

Quijano ve como signos especficos del moderno Estado-Nacin a la ciudadana o presuncin formal de igualdad
jurdico-poltica, la misma que no considera las desigualdades en otros mbitos del poder; y, la representatividad poltica
que se atribuye al Estado respecto del conjunto de ciudadanos.
8
Con el propsito de ligar este concepto al anlisis de la Matriz Colonial, utilizo en este ensayo la idea de
globalizacin que propone Santiago Castro Gmez. En su anlisis parte de conceptualizar la modernidad como una
serie de prcticas orientadas al control racional de la vida humana en el que destaca la configuracin jurdico-territorial
de los estados nacionales como instancia central. Cuando lo social empieza a ser configurado por otras fuerzas
corporaciones que no conocen territorios ni fronteras- que escapan al control del Estado-nacional, la modernidad llega a
su fin, deja de ser operativa como proyecto ya que el Estado-nacional pierde la capacidad de organizar la vida social y
material de las personas, lo cual implica la configuracin de un nuevo marco de legalidad y por tanto una nueva forma de
ejercicio del poder y la autoridad, as como de la produccin de nuevos mecanismos punitivos que garanticen la
acumulacin de capital y la resolucin de conflictos necesario. Es, entonces, cuando podemos hablar propiamente de
globalizacin. Santiago Castro-Gmez, Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del
otro. En: Edgardo Lander (Compilador). La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, perspectivas
latinoamericanas., B.A., CLACSO, 2000, p.155.

dicotomas de la mano invisible (que todo lo controla), como que todos vivimos en la aldea
global. Aparece as como un nico patrn con carcter universal:
... el actual patrn de poder mundial es el primero efectivamente global de la historia conocida. En
varios sentidos especficos. Uno, es el primero donde en cada uno de los mbitos de la existencia
social estn articuladas todas las formas histricamente conocidas de control de las relaciones
sociales correspondientes: efectivamente, configurando en cada rea una sola estructura con
relaciones sistemticas entre sus componentes y del mismo modo en su conjunto. Dos, es el
primero donde cada una de esas estructuras de cada mbito de existencia social, est bajo la
hegemona de una institucin producida dentro del proceso de formacin y desarrollo de este
mismo patrn de poder. As, en el control del trabajo, de sus recursos y de sus productos, est la
empresa capitalista; en el control de sexo, de sus recursos y productos, la familia burguesa; en el
control de la autoridad, sus recursos y productos, el Estado-nacin; en el control de la
intersubjetividad, est el eurocentrismo. Tres, cada una de esas instituciones existe en relaciones
de interdependencia con cada una de las otras. Por lo cual el patrn de poder est configurado
como un sistema. Cuatro, en fin, este patrn de poder mundial es el primero que cubre la totalidad
de la poblacin del planeta. (Quijano 2000b: 214)

Sin embargo en todo patrn de poder las relaciones entre la dominacin y la explotacin no
siempre son claras y mucho menos aparecen sistmicas u orgnicas. Esta falta de claridad
tiene que ser entendida en el sentido de que stas no son evidentes y que la Matriz
Colonial tiene una serie de mecanismos y estrategias para esconderlo. A pesar de ser
sistmicamente y orgnicamente estructuradas en torno al patrn de poder, no aparecen.
La oscuridad de esta relacin es una caracterstica estratgica de la matriz colonial.
Es interesante ver que el trmino matriz es asumido en y desde la visin conceptual propia
de la anatoma, disciplina en la que la matriz es entendida como el rgano en el cual se
desarrolla un nuevo ser [la colonialidad] hasta el momento de su nacimiento, a lo cual se
suma la acepcin figurativa que entiende a la matriz como: principal, materna,
generadora9, es decir la colonialidad es una entidad que se gesta a s misma, se construye
y readecua en s misma y para s misma, permite su implantacin:
Uno de los ejes fundamentales de ese patrn de poder es la clasificacin social [...] tiene, pues,
origen y carcter colonial, pero ha probado ser ms duradero y estable que el colonialismo en
cuya matriz fue establecido 10(Quijano 2000b: 201)

Luego se asocia con un concepto general que entiende a la matriz como el molde en que
se funden cualesquiera objetos de metal, acepcin que resalta esa intencin implcita de
la Matriz Colonial, homogenizante, desde la que se pretende desconocer e invisibilizar las
diferencias de poder resaltando las diferencias culturales. En nuestro anlisis de los
elementos de la matriz colonial percibimos como importantes desde Quijano, los ejes y
mbitos de su accin.
Horizonte Cultural Civilizatorio
Para Silvia Rivera Cusicanqui, intelectual ligada a la produccin de conocimientos
historiogrficos desde y para los pueblos originarios de Bolivia, en relacin especfica a su
pas, pero que por sus similitudes bien puede ser extendido a los pases de la regin andina,
la Matriz Colonial es percibida como horizonte cultural civilizatorio o tambin como
9

Diccionario Ilustrado de la Lengua Espaola ARISTOS, Editorial Cientfico-Tcnica, Ministerio de Cultura, La Habana,
1995.
10
El nfasis es mo

horizonte colonial de larga duracin, fundamento y estructura del Estado-Nacin en el que


se resaltan sobremanera los mecanismos de violencia estructural para la homogenizacin,
que da lugar a la creacin de nuevas identidades coloniales (sujetos y subjetividades de
colonizados y colonizadores). Destacan aqu cuatro elementos: (1) la misin civilizadora y
(2) la visin homogenizadora de este horizonte colonial, que operan mediante un (3)
sistema de violencia estructural y mecanismos de arbitrariedad y explotacin coactiva, as
como en la negacin y exclusin desde una (4) estructura [re]funcional: el Estado-Nacin.
La misin civilizadora asentada en un enfoque desarrollista desde la idea unilineal de
trnsito de lo tradicional a lo moderno, del primitivismo al progreso:
...existe una visn comn de que la cultura indgena es un obstculo para el desarrollo y progreso
social, por lo tanto los derechos humanos del indio se reconocen slo cuando deja de ser indio y
asume los rasgos del ciudadano occidental: propietario, escolarizado, mestizo, productor y
consumidor mercantil, etc. Todo extremo de violencia y de negacin es tolerable en el espacio
pre-social del mundo indio, mientras no se cumpla este proceso de ciudadana forzada como
imposicin del modelo civilizatorio occidental. (Rivera 1993: 50)

La visin homogenizante, desde la experiencia colonial que produce la forzada unificacin,


en la medida que homogeniza y degrada a una diversidad de pueblos e identidades al
anonimato colectivo expresado en una nica categora, la de indio, que equivale a decir
colonizado, despojando a cada pueblo de sus diferencias y encubriendo bajo estructuras de
poder que continan asentadas en una matriz de claro corte colonial como son los
modos de produccin, los sistemas poltico estatales y las ideologas ancladas en la
homogeneidad cultural:
...si la estructura oculta, subyacente de la sociedad es el orden colonial, los investigadores
occidentalizados estn siendo reproductores inconscientes de este orden por el slo hecho de
centrar sus inquietudes conceptuales en las teoras dominantes de la homogenidad social. Al
pensar en trminos homogneos y sincrnicos, homogenizan; al pensar en los indios como
campesinos estn negando activamente su otredad y contribuyendo a reforzar la opresin colonial
basada, precisamente- en la negacin y exclusin. (Rivera 1993: 60)

Es interesante hacer notar que desde una postura crtica, da cuenta del marxismo como un
elemento ms del modelo civilizatorio, que tambin se suma en un determinado perodo,
en esta visin homogenizante:
los comportamientos de la izquierda revelan nuevas dimensiones del horizonte colonial: una casta
hereditaria se ha sucedido en el poder durante siglos, reproducindose mediante nuevos discursos
y modas ideolgicas tradas de occidente [...] la teora marxista, sustentada en la visin
homogenizadora de las clases sociales, no fue capaz de dar cuenta de las demandas diferenciadas
de los distintos componentes del movimiento, sujeto en muchas regiones a una cadena colonial de
discriminacin y exclusin. (Rivera 1993: 51)

Este horizonte colonial ha respondido histricamente asociado a un sistema de violencia


estructural, sea como mecanismo de homogenizacin o como medida de contrainsurgencia,
de tal suerte que se evidencian sucesivas formas de opresin, que introducen renovados
mecanismos de represin y despojo material y cultural, desde un orden colonial en
permanente consolidacin, que responde a un eje colonial, que funciona en cadena y
tiene su base en la negacin, exclusin y disciplinamiento cultural, amparadas en la
eficacia de estos renovados mecanismos de violencia:
Sufrimos los efectos de la alienacin y desquiciamiento personal y mental [...] golpeados por la
violencia neoliberal del mercado, la tortura de la castellanizacin forzada, la guerra de baja

intensidad, la transnacionalizacin de la poltica y la liquidacin de todo rasgo de orgullo y


sentido de pertenencia cultural. (Rivera 1993: 53)

Uno de los elementos sobre el que Silvia Rivera centra el anlisis de estos otros tres
anteriores, es el de una estructura [re]funcional de este horizonte colonial de larga
duracin, que recae en el Estado-Nacin, el mismo que se encarga de civilizar a travs de
la homogenizacin aplicando estrategias de violencia sistemtica. Es el Estado-Nacin que
cumple una funcin legitimadora de la colonialidad y acta como mecanismo de
asimilacin, dominacin y neutralizacin a la vez que como mecanismo de totalizacin y
homogenizacin:
Cabe destacar entre los hechos generadores de violencia, el que una minora criolla de origen
occidental monopolice desde hace siglos el poder del Estado y la capacidad rectora y ordenadora
sobre el conjunto de la sociedad, al ser duea privilegiada de dispositivos estatales y espacios de
poder social que le permiten dictar unilateralmente normas de convivencia que adquieren fuerza
compulsiva para el conjunto de la sociedad. (Rivera 1993: 35)

La colonizacin ha debido desarrollarse en un entramado juego de oposiciones y


adaptaciones y en este sentido el Estado-Nacin ha jugado un papel determinante, ya que
las estructuras estatales han estado destinadas a cooptar y controlar a esos sectores (se
refiere al movimiento indio) y a neutralizar sus conflictos (a travs de la in-corporacin de
sus demandas) en ese mismo horizonte colonial. La plasticidad del Estado-Nacin para
encontrar y adecuar los modos de reciclaje y renovacin de los sistemas de dominacin
entre el horizonte colonial profundo y los ciclos de oposicin que debe enfrentar es una de
sus caractersticas:
... en la contemporaneidad boliviana opera, en forma subyacente, un modo de dominacin
sustentado en un horizonte colonial de larga duracin, al cual se han articulado pero sin superarlo
ni modificarlo completamente- los ciclos ms recientes del liberalismo y el populismo. Estos
horizontes recientes han conseguido tan slo re-funcionalizar las estructuras coloniales de larga
duracin, convirtindolas en modalidades de colonialismo interno que continan siendo cruciales
a la hora de explicar la estratificacin interna de la sociedad boliviana, sus contradicciones
sociales fundamentales y los mecanismos especficos de exclusin-segregacin que caracteriza la
estructura poltica estatal del pas y que est en la base de las formas de violencia estructural ms
profundas y latentes [...] las acciones camalenicas estatales sirven como instrumento para
cambiar sin que nada cambie (Rivera, 1993: 30-34)

Este horizonte colonial de larga duracin descrito por Silvia Rivera, caracterizado por
fenmenos estructurales muy profundos y ubicuos, que van desde los comportamientos
cotidianos y esferas de micro poder, hasta la estructura y organizacin del poder estatal y
poltico de la sociedad global (Rivera 1993: 58), nos permite recuperar algunas
dimensiones, subjetividades y niveles de significacin de la matriz colonial.
Plantilla Universal: Mecanismos de actualizacin y Posibilidades de De-Construccin
Desde la visin de la colonialidad del poder y esta nocin de Matriz Colonial, otros autores
como Edgardo Lander, Walter Mignolo, Fernando Coronil y Catherine Walsh, desarrollan
sus aportes poniendo en evidencia otras caractersticas ocultas, dispositivos de accin,
mecanismos de actualizacin y, sobretodo, posibilidades de de-construccin de este patrn
de poder.

Edgardo Lander, hace referencia a modelo civilizatorio hegemnico, en coincidencia


tambin con los conceptos de colonialidad del poder y del saber de Quijano, lo cual se
asocia con nuestra nocin de Matriz Colonial. Sin embargo, desde una posicin crtica a
los discursos eurocntricos y universalistas que caracterizan esta Matriz Colonial, lo
analiza no slo vinculado a la experiencia y herencia colonial, sino, y sobretodo,
articulado y determinante en el dominio imperial neocolonial del presente, que sirve
como base y proyeccin para la naturalizacin, normalizacin e inexorabilidad de este
orden global al que denomina plantilla universal. (Lander, 2002a:2).
Dado que el inters es analizar las nuevas formas que va tomando la Matriz Colonial en el
actual proceso de globalizacin de los mercados, toma como elementos de sta matriz al
eurocentrismo (conocimientos y produccin de los mismos) y al capitalismo (formas de
explotacin del trabajo y generacin de ganancia), se podra decir que a partir del anlisis
de estos elementos claves de la actual configuracin del mercado mundial, se pone en
evidencia una caracterstica esencial de esta Matriz Colonial: su permanente reconfiguracin:
La experiencia histrica particular de la sociedad liberal capitalista y la cosmovisin liberal se
ontologizan como el estado "natural", "normal", de la sociedad, una vez que se han superado las
fases histricas "primitivas o "atrasadas" anteriores. De esta manera, el individualismo posesivo
[...], las separaciones entre los mbitos de la vida colectiva (lo poltico, lo social, lo cultural, lo
econmico), y una concepcin de la riqueza y de la buena vida asociada unilateralmente a la
acumulacin de bienes materiales propias de la sociedad liberal, se convierten en plantilla
universal para juzgar las carencias o deficiencias, atrasos o pobrezas de los dems pueblos y
culturas del planeta.
A partir de la hegemona de este cuerpo articulado de supuestos, los principales procesos de
transformacin del mundo contemporneo, la globalizacin de los mercados y de los movimientos
financieros, las polticas de desregulacin y apertura, as como los ajustes estructurales, y el
desmantelamiento de las polticas sociales estatales, no constituyen sino procesos de adaptacin a
las "transformaciones tecnolgicas", a las nuevas condiciones creadas por la "globalizacin",
entendidos stos como un nuevo estadio de la sociedad "moderna" o "postmodema". Desde el
sentido comn establecido por la hegemona del pensamiento liberal, estos procesos son asumidos
como inexorable historia natural. En los anlisis y debates en tomo a stos desaparecen los
actores, con sus intereses. sus estrategias, sus contradicciones y oposiciones. El efecto ms
potente de esta naturalizacin de los procesos sociales es su eficacia en hacer opacas las
relaciones de poder constitutivas de las tendencias hegemnicas de la globalizacin.(Lander,
2002a:2)

Este modelo hegemnico, sustento del proyecto civilizatorio, en este momento: global,
imperial, sigue considerando al saber cientfico occidental como la nica modalidad del
saber, como conocimiento verdadero, universal y objetivo, no toma en cuenta la existencia
de otras lgicas de conocimiento y de sus modos de produccin, es por tanto estructura
homogenizante del conocimiento. Desde esta perspectiva el orden liberal aparece como
una modalidad natural, la ms avanzada y legtima de la experiencia humana, la misin
civilizatoria del sistema colonial imperial sigue su proceso de colonizacin de la realidad
por el discurso del desarrollo11 (Escobar, 1996) y la institucionalizacin global de capital.
La naturalizacin y legitimidad del proyecto civilizatorio global, alcanza tambin a otro
elemento base de esta nocin de Matriz Colonial: el capitalismo (que entiende a la
naturaleza y a las personas como recursos que se pueden explotar) en su forma
11

Al final de la II Guerra Mundial y con el establecimiento del patrn de desarrollo occidental como modelo, se produce
la invencin del desarrollo. La premisa bsica era la creencia del papel de la modernizacin como nica fuerza capaz de
destruir supersticiones y relaciones arcaicas, sin importar el costo social, cultural y poltico. La industrializacin y la
urbanizacin eran consideradas rutas progresivas e inevitables hacia la modernizacin. (Escobar 1996: 86).

postmoderna de mercado total, y, al libre comercio como forma natural y normal de hacer
las cosas, sin condicionamiento ni distorsiones, para lo cual el Estado-Nacin adquiere
nuevas funciones: la desregulacin12. El saber eurocntrico disciplinar, en esta historia
lineal, unidireccional y acumulativa de la sociedad liberal global, tiene hoy a la Economa
como ciencia objetiva del mercado y el comercio mundial, donde las nuevas formas de
colonizacin de las culturas y la naturaleza adquieren carcter de propiedad intelectual 13
y un recurso ms del comercio mundial.
El lugar epistmico de enunciacin, la diferencia colonial y la geopoltica del
conocimiento
Entre los aportes que hace Walter Mignolo para explicar la configuracin y accin de la
Matriz Colonial est el del lugar. Desde el modelo explicativo propuesto por Quijano,
centra su anlisis en el eje: eurocentrismo, desde la geopoltica del conocimiento (que
podramos entenderlo tambin como la geopoltica del saber), es decir en cuanto a la
produccin del conocimiento, y especficamente, en Europa como lugar de produccin
de conocimiento y por tanto el conocimiento europeo como verdadero y nico junto con
sus formas de produccin, el del centro del poder, dejando de lado otros lugares, sus
conocimientos y sus formas de produccin, es decir subalternizndolos:
Vemos que la historia del conocimiento est marcada geo-histricamente y adems tiene un
valor y un lugar de origen. El conocimiento no es abstracto y des-localizado. Todo lo contrario.
[...] La trampa es que el discurso de la modernidad cre la ilusin de que el conocimiento es desincorporado y des-localizado y que era necesario, desde todas las regiones del planeta, subir a la
epistemologa de la modernidad. (Mignolo 2002:18-19)

De este modo podemos evidenciar que hay lugares de enunciacin privilegiados por la
modernidad, que histricamente han sido sostenidos por los macro-relato cristiano, macrorelato liberal y macro-relato marxista, que han definido una relacin de poder marcada por
esta diferencia colonial:
La diferencia colonial, es, bsicamente, la que el discurso imperial construy, desde el siglo
XVI, para describir la diferencia e inferioridad de los pueblos sucesivamente colonizados por
Espaa, Inglaterra, Francia y EEUU. La colonialidad no consiste tanto en la posesin de tierras,
creacin de monasterios, el control econmico, etc., sino ms que nada en el discurso que
justificaba, mediante la desvalorizacin, la diferencia que justificaba la colonizacin. [...] La
matriz de la desvalorizacin se afinc en la diferencia religiosa impuesta por la cristiandad, la
diferencia lingstica y cognitiva atribuida a los indios y a los africanos, la diferencia del color de
la piel con la re-articulacin de la diferencia religiosa y lingstica en la expresin decimonnica
del racismo. (Mignolo 2002:221)
12

De acuerdo al concepto que habamos propuesto de globalizacin, el nuevo orden jurdico global, exige a los
Estados-nacin quitar todas las regulaciones que se opongan a la nueva lgica del libre mercado. Al respecto, Luis
Macas, dirigente indgena ecuatoriano explica: Estos cambios eran las reformas estructurales al Estado, de tal manera
que aquel Estado que haba sido diseado bajo los esquemas de bienestar y proteccin social [...] d paso al Estado sin
ninguna responsabilidad con la sociedad, es lo que los neoliberales llaman el Estado Mnimo, es decir, un Estado que
deje de preocuparse por garantizar la regulacin social y la asignacin de recursos al interior de la sociedad, ahora esas
tareas debera hacerlo el mercado. (Macas 2001: 4).
13
Los derechos de propiedad intelectual estn tericamente orientados a reconocer los derechos sobre todo lo producido
por la mente humana, tales como invenciones, msica o libros. Sin embargo, la reciente ola de acuerdos comerciales ha
establecido disposiciones en materia de derechos de propiedad intelectual que favorecen, protegen y compensan
preferentemente las actividades auspiciadas por las corporaciones. Uno de los puntos que causa mayores preocupaciones
ha sido el surgimiento de derechos de propiedad intelectual sobre los productos derivados de la biodiversidad. Bajo estas
medidas, las corporaciones transnacionales asumen el derecho de patentar productos que tradicionalmente han sido
considerados de propiedad comn de comunidades locales.

10

La diferencia colonial da lugar a la construccin de un imaginario a partir de la


diferencia de lengua, diferencia religiosa, que equivale a decir: inexistencia de lenguas y
religiones por la misma diferencia, ya que el lugar no es un territorio, sino un espacio
de poder, o mejor, redes desde donde se ejerce la colonialidad del poder (Mignolo 2002:
33), el poder de las lenguas coloniales en el campo del conocimiento, la produccin
intelectual y las culturas de conocimiento acadmico se resume bsicamente en la
negacin de la contemporaneidad, que ubica a pueblos en una jerarqua cronolgica y
no espacial (reubicacin de lenguas, culturas y pueblos en el tiempo/atrasadas) y no en el
espacio, principio estratgico de las tres etapas previas de la globalizacin, bajo las
banderas de la cristianizacin (imperio espaol), la misin civilizadora (imperio britnico y
colonizacin francesa) y el desarrollo/modernizacin (imperialismo norteamericano).
(Mignolo 1999: 58-59)
La etapa actual de la globalizacin y su nfasis en el mercado estn contribuyendo a la negacin
de la negacin de la contemporaneidad. La negacin de la negacin de la contemporaneidad,
como un proyecto y un deseo para la descolonizacin intelectual, debe hoy hacer frente a la nueva
versin de los salvajes, los canbales, los primitivos de ayer, replanteados en trminos de
subdesarrollados. Mientras que los salvajes/canbales deban ser cristianizados; los primitivos,
civilizados; los orientales, occidentalizados; los subdesarrollados deben ser, ms bien
modernizados. (Mignolo 1999: 59)

En el mismo sentido y desde lo que denomina la diferencia epistmica colonial (Mignolo


2002: 43), Catherine Walsh, vincula a este patrn de poder, Matriz Colonial, la efectividad
de la colonialidad del poder no slo en la subalternizacin de los grupos tnicos sino de sus
conocimientos, es decir pone de manifiesto el poder de la colonialidad (Coronil 2002:
10) en la produccin y reproduccin de conocimientos, en el que los subalternos son
nicamente objetos de conocimiento, situacin que se suma como elemento determinante
en la construccin de subjetividades:
Desde el tiempo de la colonia hasta los momentos actuales en Amrica Latina, el conocimiento ha
sido campo de lucha y de tensin porque dentro de l estn en juego las diferentes
representaciones y versiones de la verdad y de la realidad, los saberes que construyen estas
verdades y la validez de cada una como tambin las intersecciones con asuntos de poder. (Walsh
2001: 109)
En la realidad actual de la globalizacin [...] la politizacin estratgica de la identidad y la
diferencia por parte de los movimientos indgenas y de afrodescendientes en la regin adquiere un
nuevo significado [que] radica en la naciente subjetividad poltica de los movimientos y los
lderes, en su condicin de actores y pensadores de su propia experiencia, ms que simples objetos
de estudio y desarrollo. (Walsh 2002b: 179)

En efecto, el poder de la colonialidad se hace realidad en la accin institucional de los


centros del saber/poder14: las universidades. Bajo el patrn acadmico occidental deciden
cmo y qu conocimientos se producen y para qu consumo, este ltimo entendido como
obligacin de atender la demanda de la sociedad de mercado y desde esta perspectiva
establecer las regulaciones de quienes califican o tienen aptitud para la produccin del
conocimiento. Esto implica necesariamente reconocer que hay un referente de
conocimiento nicamente: el conocimiento occidental:
14

Como bien lo anota Fernando Coronil: Si el conocimiento se viste de inocencia, es slo porque oculta bajo sus
ropajes las relaciones de poder que lo hacen posible. Por ello es imperativo entender las mltiples operaciones a travs
de las cuales formas regionales de conocimiento se universalizan, transformando el sentido de unos pocos con mucho
poder en el sentido comn (Coronil 2002: 5).

11

Al valorar y validar solo el conocimiento "cientfico" y particularmente su versin occidental y al


mismo tiempo dejar intactas las representaciones tanto ideolgicas como epistemolgicas que
justifican la subalternizacin y la diferencia colonial, las universidades latinoamericanas
contribuyen a reproducir el orden social hegemnico existente y la colonialidad de poder que
Quijano (1999) y Mignolo (2000) aptamente han descrito. Dentro de este marco "civilizatorio",
"modernizador" y hasta simblicamente violento, el conocimiento producido por "otros" fuera del
crculo acadmico blanco-mestizo no tiene consideracin y, peor an, rara vez es considerado o
legitimado como conocimiento. Pero el problema no radica solamente en la imposicin colonial
e imperial del Norte sino tambin en lo que est producido dentro y desde el mismo Sur y que
parte del colonialismo interno. Y eso provoca una serie de interrogantes sobre el concepto, el uso
y las polticas del conocimiento mismo qu conocimiento(s)? conocimiento de quin?
conocimiento para qu? y, conocimiento para quines? (Walsh 2001: 110).

Hay una cuestin o elemento importante que se puede recuperar del anlisis de Catherine
Walsh y tiene que ver con la infinita (?) capacidad de este dispositivo que
venimos denominando Matriz Colonial, para adecuarse e incorporar las demandas
de los otros. Frente a la globalizacin se produce la emergencia de grupos que se
resisten a la homogenizacin, poniendo de manifiesto frontalmente su diferencia
cultural. Para la colonialidad esta y otras demandas de nuestros pueblos son un
verdadero problema, sin embargo de fcil solucin. El asunto de la diferencia
cultural por ejemplo es atendido desde la visin del multiculturalismo en
trminos de Zizek15, el cual se convierte en un patrn de patrocinio16 o lgica
cultural (Walsh 2002b: 203), que utilizando como estrategias la mediacin y la
incorporacin, integran la diferencia cultural al interior del ordenamiento del
Estado-nacin y por tanto al orden mundial neoliberal globalizado17:
A veces lo pluri o lo multi est utilizado como trmino principalmente descriptivo, como podemos
evidenciar en el artculo primero de la Constitucin. Empero sus races y significados no se
encuentran en la descripcin, sino en la luchas en contra de la colonialidad, pasado y presente de
la violencia simblica, estructural y cultural que esta colonialidad produce, en las luchas no por el
reconocimiento estatal [...] sino por la reparacin de la exclusin. (Walsh 2002a: 15)

La Matriz Colonial/Imperial
15

Y, desde luego, la forma ideal de la ideologa de este capitalismo global es la del multiculturalismo, esa actitud que
-desde una suerte de posicin global vaca- trata a cada cultura local como el colonizador trata al pueblo colonizado:
como "nativos", cuya mayora debe ser estudiada y "respetada" cuidadosamente. Es decir, la relacin entre el
colonialismo imperialista tradicional y la autocolonizacin capitalista global es exactamente la misma que la relacin
entre el imperialismo cultural occidental y el multiculturalismo: de la misma forma que en el capitalismo global existe la
paradoja de la colonizacin sin la metrpolis colonizante de tipo Estado-Nacin, en el multiculturalismo existe una
distancia eurocentrista condescendiente y/o respetuosa para con las culturas locales, sin echar races en ninguna cultura
en particular. En otras palabras, el multiculturalismo es una forma de racismo negada, invertida, autorreferencial, un
"racismo con distancia": "respeta" la identidad del Otro, concibiendo a este como una comunidad "autentica" cerrada,
hacia la cual l, el multiculturalista, mantiene una distancia que se hace posible gracias a su posicin universal
privilegiada. El multiculturalismo es un racismo que vaca su posicin de todo contenido positivo (el multiculturalismo
no es directamente racista, no opone al Otro los valores particulares de su propia cultura), pero igualmente mantiene esta
posicin como un privilegiado punto vaco de universalidad desde el cual uno puede apreciar (y despreciar)
adecuadamente las otras culturas particulares: el respeto multiculturalista por la especificidad del Otro es precisamente la
forma de reafirmar la propia superioridad. Zizek, Slavoj. Estudios culturales. Reflexiones sobre el multiculturalismo.
Paids, Buenos Aires, 1998. Pg. 172.
16
El patrocinio es un trmino que hace referencia al poder econmico o social que permite la institucionalizacin de
formas culturales, su existencia, valoracin y promocin. Los poderes coloniales instituyeron estos privilegios a travs de
sistemas del patrocinio que prefirieron y animaron formas escritas encima de la oralidad, as como la academia a
cualquier otra lgica de produccin de conocimientos, o, la produccin en lengua inglesa o espaol por sobre las lenguas
vernculas.
17
Un artculo interesante que discute este tema es el que desarrolla el editorial sobre: Banco Mundial y PRODEPINE,
Hacia un neoliberalismo tnico?. Boletn ICCI-RIMAI, Ao III, N25.

12

Fernando Coronil destaca tres cuestiones que se articulan con el anlisis de la Matriz
Colonial y su actualizacin en trminos de ayudar a reconocer [al capitalismo] sus
caractersticas esenciales y su emergente reconfiguracin (Coronil 1999: 89), as como a
expandir la discusin sobre el orden dominante actual y las posibilidades de su
transformacin, redefiniendo los trminos que han limitado su discusin (Coronil 2002:
17).
La primera, tiene que ver con el reconocimiento del papel de la naturaleza en el
capitalismo, es decir considerar a la naturaleza como la base que posibilita la generacin de
la riqueza por su transformacin a partir del trabajo y no slo como un factor de
produccin, de modo tal que las periferias, las colonias, los Estados-Nacin del Tercer
Mundo, se puedan apreciar en su verdadera realidad de fuente principal de riquezas
naturales y mano de obra baratas (gratuitas), lo cual implica a su vez, conceptualizar la
divisin internacional del trabajo como una divisin simultnea de la naturaleza:
Un enfoque que privilegia la relacin constitutiva entre el capitalismo y el colonialismo nos
permite reconocer los papeles fundamentales que el trabajo y la naturaleza colonial han jugado en
la formacin del mundo moderno. Desde esta perspectiva, el capitalismo aparece como el
producto no solo del ingenio de empresarios e inventores europeos, de la racionalidad de los
estados metropolitanos, o del sudor del proletariado europeo, sino tambin de la creatividad, el
trabajo y la riqueza natural bajo el control de los europeos en sus territorios de ultramar. (Coronil
1999: 92-93)

La segunda, como consecuencia de la anterior, evidencia el desplazamiento de Europa


como el centro de la colonialidad a algn lugar del globo, esto quiere decir que el no
considerar a la naturaleza en el anlisis de proceso de produccin como fuente de riqueza,
para el desarrollo del capital, implica dejar fuera la parte fsica de la naturaleza: el
territorio, es pensar que el desarrollo de Europa se produce gracias a s misma y que las
periferias-colonias no aportan para nada en su proceso de desarrollo y enriquecimiento, es
ms se considera que es Europa la que permite el enriquecimiento y crecimiento del
mundo: Al hacer abstraccin de la naturaleza, de los recursos, del espacio y de los
territorios, el desarrollo histrico de la sociedad moderna y del capitalismo aparece como
un proceso interno, autogenerado, de la sociedad europea, que posteriormente se expande
hacia regiones atrasadas (Lander 1999: 35), llevando la buena nueva del progreso,
que significa hacer negocios y aumentar los capitales, convirtiendo en mercanca a todo lo
que pueda ser vendido. Con el desarrollo de las nuevas tecnologas, ningn espacio queda
al margen del comercio, ahora el comercio es global, la disponibilidad y control por parte
de las corporaciones transnacionales, de tecnologas altamente sofisticadas, permite a las
compaas intensificar la conversin de la naturaleza en mercanca y capturar para el
mercado nuevos elementos: materiales genticos, germoplasma, rganos humanos, etc.
De todas estas fantasas milenarias, el discurso sobre la globalizacin de las instituciones
financieras y corporaciones transnacionales evoca con una fuerza particularmente seductiva en el
advenimiento de una nueva era. Su imagen de la globalizacin trae a la mente el sueo de una
humanidad no dividida en oriente y Occidente, Norte y Sur, Europa y sus, ricos y pobres. Como
si estuviese animada por un deseo milenario de borrar todas las cicatrices de un pasado conflictivo
o de lograr que la historia alcance un fin armonioso, este discurso promueve la creencia de que las
distintas historias, geografas y culturas que han dividido a la humanidad estn siendo unidas en el
clido abrazo de la globalizacin, entendido ste como un proceso progresivo de integracin
planetaria. (Coronil 1999: 88)

La tercera, es la propuesta de considerar al imperialismo, no como un elemento del actual


perodo de mercado global, sino como un elemento presente y determinante en la historia
13

de la modernidad-postmodernidad, de tal suerte que no estaramos hablando nicamente


de la colonialidad del poder ni del poder de la colonialidad, sino, y adems, del poder de la
imperialidad y por tanto de una caracterstica imperial de la Matriz Colonial. En este
sentido, plantea que la discusin sobre la colonialidad del poder y del saber, teniendo como
realidad histrica de anlisis al colonialismo, ha dejado de lado, en los mrgenes, al
imperialismo como elemento de anlisis de las formas de domino postcolonial. Si en
efecto, se ha producido un desplazamiento de Europa (y su colonialidad) a algn o
cualquier lugar del globo (es una coincidencia que pueda estar en algn lugar de los
EEUU), se puede sostener que sigue siendo la colonialidad el eje de su movimiento?, o es
el imperialismo el que siempre ha estado actuando?.
En la medida en que los estudios culturales y postcoloniales han abordado al imperialismo, lo han
hecho enfatizando la cultura imperial del pasado. A pesar de que el post de los estudios postcoloniales indica un cambio de enfoque y no un despus, esa mirada al pasado por parte de
quienes han iluminado tanto a los mecanismos de poder en la poca colonial, sobre todo en sus
aspectos culturales, hace que los modos de domino en la era literalmente post-colonial
permanezcan sumidos en una cmoda oscuridad. (Coronil 2002: 4)

Tomando como referencia el siglo comprendido entre 1850 y 1950, centra su anlisis
haciendo notar que en la experiencia de Amrica Latina a partir de 1850 empieza el
surgimiento de los EEUU como poder imperial hemisfrico, espacio durante el cual
desplaza a Espaa y Portugal ayudado por las causas independentistas, mientras que en
1950 los EEUU se consolidan ya no como poder imperial hemisfrico, sino mundial, lapso
en el cual se ha visto un desplazamiento del trmino imperialismo por globalizacin.
Partiendo de la nocin de imperialismo informal, el imperialismo global es pensado
como una forma de dominio ejercida predominantemente a travs del mercado con apoyo
estatal, figura que supone una alianza transnacional de los sectores dominantes de varios
Estados sobre poblaciones no definidas por su ubicacin en territorios nacionales, sino por
su posicin en un espacio global polarizado cada vez ms en lo cultural y econmico.
(Coronil 2002: 9) Sobre esta base conceptual amplia, sugiere la utilidad de distinguir tres
modalidades de imperialismo: colonial, nacional, y global:
Trazando distinciones con brocha gorda, dira que el imperialismo colonial consiste en el dominio
de un imperio sobre sus colonias por medios fundamentalmente polticos; el imperialismo
nacional caracteriza al control de una nacin sobre naciones independientes por medios
predominantemente econmicos a travs de la mediacin de su Estado; y el imperialismo global
identifica al poder de redes transnacionales sobre las poblaciones del planeta por medio de un
mercado mundial sustentado por los Estados metropolitanos dentro de los cuales EEUU juega
actualmente un papel hegemnico. Aunque estas modalidades identifican a fases sucesivas del
imperialismo, a la vez se refieren a modos de dominacin que estn presentes en cada instancia.
(Coronil 2002: 9)

En este punto conviene realizar algunas reflexiones que aclaran de mejor manera el
panorama de lo colonial y lo imperial. Lo que vemos es que la Matriz colonial es
necesariamente imperial, la Matriz colonial no es una cosa diferente al imperio: es su lado
oscuro [...] no hay imperio sin colonia, as como imperialismo sin colonialismo y
modernidad sin colonialidad18. Un elemento a destacar en este debate es el de la
diferencia colonial versus la diferencia imperial y la limitacin de este ltimo para explicar
la accin de la matriz colonial: la diferencia imperial es la diferencia de imperio a imperio
[mientras que] la diferencia colonial es lo que justifica el poder del imperio sobre sus
18

Mignolo, Walter. Comentarios personales en relacin a este trabajo.

14

colonias [...] La matriz colonial de poder es la que liga el imperio a sus colonias, justifica y
estructura su sujecin19.
Aproximacin a la construccin de la Matriz Colonial como categora conceptual
Hasta este punto he intentado recoger los aportes y visiones de los diferentes autores en
torno a la Matriz Colonial, con estos insumos, tratar de hacer una aproximacin
conceptual, partiendo de un esquema grfico (ver Grfico N.1) que me permite ubicar y
relacionar los diversos aportes.
La Matriz Colonial aparece como un sistema ordenador y acumulativo de la accin
colonial-imperial, acta como un patrn social subyacente y permanente que constrie
continuamente nuestras acciones de la vida cotidiana y est directamente relacionada con
las estructuras de poder. Se constituye a s misma como el instrumento orientador de la
colonialidad del poder y del poder de la colonialidad, desde supuestos epistemolgicos e
interpretaciones histricas que reafirman el dogma de las concepciones lineales del
progreso universal y de un imaginario de desarrollo construido bsicamente teniendo como
referente a Europa, lo cual a su vez se convierte en la principal estrategia epistemolgica
de la expansin colonial/imperial.
Podemos entenderlo tambin como un mecanismo ideolgico jerarquizador: En el mbito
social desde los ejes de clase, raza, gnero, lengua y religin. En el mbito poltico desde
el eje Estado-nacin a travs de un programa de gobernabilidad (Foucault-Dussel), que
norma y disciplina las relaciones sociales desde los valores de occidente y el proyecto de
expansin mundial del capital. En el mbito econmico desde el eje capital, mediante
prcticas socio-polticas a travs de las cuales se explotan los recursos naturales y los
sujetos tambin sometidos a la explotacin en calidad de mercanca, obligndolos a
integrarse en una sociedad orientada cada vez ms por las necesidades expansivas del
capital y el libre mercado. Finalmente en el mbito epistemolgico, desde el eje
eurocentrismo y las geopolticas del conocimiento se promueve una estructura burocrticoacadmica que basa su produccin en la lgica cientfico-racional de Europa como lugar de
referencia, subalternizando, negando y excluyendo a otras lgicas epistemolgicas.
Se caracteriza principalmente por ser homogenizante, desde la visin de un modelo ideal
universal, promueve la reduccin de las diversidades ocultando, a la vez que excluyendo,
las diferencias sociales, econmicas, polticas, culturales y sexuales de las sociedades.
Tiene un alcance global, se extiende por tanto al planeta como territorio y a todos los
rdenes de la vida a travs de la sociedad de mercado.
Dado que a partir del descubrimiento de las Indias occidentales ha debido desarrollarse
un proceso de evolucin/adaptacin, en concordancia con los intereses colonial/moderno,
liberal, capitalista, global, imperial, es acumulativa de todas las acciones y resistencias
que se generan desde la diferencia cultural- mediante una prctica asimilacionista y de
incorporacin de las demandas en su seno, para ello nos muestra una de sus ms
espectaculares caractersticas, es doblemente camalenica, pues desarrolla una alta
capacidad de mimetizarse y aparentar ausencia y neutralidad mientras ejerce el poder de la
colonialidad, y se viste del color que su ropaje requiere (modernizante, ecolgica,
respetuosa de los derechos humanos, defensora de la libertad, promotora de la justicia,
19

Ibidem.

15

indigensta, pacifista ...), para acomodarse y anular


determinado tipo de orden hegemnico.

las resistencias, legitimando un

Colonializados - Colonializadores
SUBJETIVIDADES FUNCIONALES

Colonizados - Colonizadores

NACIONAL
COLONIAL
GLOBAL

SUJETOS
Determinacin
Estructuracin

Desarrollo

DIMENSIONESS

SUBJETIVIDADES

IMPERIAL

Homogenizante
Excluyente
Global
Acumulativa
Asimilacionista
Camalenica
CARACTERISTICAS

NIVELES DE SIGNIFICACION

MATRIZ

COLONIALIDAD DEL PODER


COLONIALIDAD DEL SABER

COLONIAL

PODER DE LA
COLONIALIDAD/ IMPERIALIDAD

AMBITOS
Social
Poltico
Econmico
Epistemolgico

EVOLUCION
ACUMULATIVA20

EJES

DIFERENCIA COLONIAL

CLASE-RAZA-GENERO
ESTADO NACIN
CAPITAL
EUROCENTRISMO

Colonial/Moderno

Ubicua Natural - Universal


Normal nica - Plstica
Violenta

Liberal

Lengua Religin
Disciplina-Soberana -Desregulacin
Naturaleza - Libre mercado
Lugar Diferencia epistmica

Capitalista

Global

Imperial

GRAFICO N 1

La Matriz Colonial se presenta de diferentes modos, opera con una serie de


representaciones que ocultan estructuralmente las diferencias21, en funcin de niveles de
significacin, sean implcitos o explcitos, conscientes o inconscientes, manifiestos o
latentes, de all que aparece como universal y nico modo de existencia, lo cual le
hace verse como normal y natural.
20

Se presenta de modo lineal, pues esa es una caracterstica de la colonialidad: pensar que hay un horizonte de futuro que
va dejando tras de si, a modo de superacin, las anteriores etapas. Sin embargo la idea de evolucin acumulativa
pretende dejar en claro que entre cada etapa no hay ruptura sino continuidad sumativa.
21
El multiculturalismo es una forma de ocultamiento estructural de las diferencias.

16

Su aparente apertura para incorporar las demandas de los otros acomodando su


estructura, usurpando (Guerrero, 2002) las iniciativas para incluirlas en su patrn de
poder, delata su plasticidad, en todos los momentos histricos la Matriz Colonial ha
jugado un papel estratgico, es muy verstil, tiene una infinita capacidad de adecuacin y
adaptacin a las situaciones que debe enfrentar. Dichas prcticas inclusionistas encierran
en general el despojo de las identidades, de los valores culturales, de los recursos, de los
conocimientos, en nombre del progreso, tanto mal es necesario por el bien para el
progreso y el desarrollo, la violencia se encubre en la obligacin de alcanzar la meta
ideal de progreso y bienestar capitalista.
Las dimensiones desde y sobre las que ejerce su accin la Matriz Colonial estn en
estrecha relacin con su proceso de estructuracin y desarrollo. Considerando a la
colonialidad como esencia de la matriz y a la imperialidad como elemento consustancial de
la misma podemos definir tres dimensiones espacio territoriales determinadas por los
diferentes estados y momentos de las relaciones de poder, que an comparten una misma
temporalidad, as tenemos la dimensin colonial, nacional y global.
Las relaciones de poder generadas por la accin colonial/imperial a travs de la Matriz
Colonial construyen diferentes sujetos y subjetividades, necesarios para el proyecto de la
modernidad. Se construye entonces un complejo conjunto de representaciones que le dan
al sujeto una subjetividad que se sostiene en una estructura de actitud y referencia como
sujetos funcionales: de determinacin, de estructuracin y de desarrollo de la
colonialidad/imperialidad.
Los sujetos de determinacin colonial son quienes se ubican en la cspide de la pirmide
colonial, en esta continuidad histrica podramos identificarlos como reyes, emperadores,
Estados metropolitanos, corporaciones industriales y econmicas, instituciones globales
(BM, FMI, G-8, OTAN, OMC), quienes operan bajo la lgica de apropiacin del planeta y
sus recursos para la generacin y acumulacin de bienes materiales. En sus manos est el
diseo y fijacin de las estrategias globales de accin de la colonialidad/imperialidad, su
subjetividad objetivada es la del colonizador-colonializador22, dueo del mundo, elegido
por la providencia para disponer y ordenar la vida del planeta.
Los Sujetos de Estructuracin Colonial podemos asociarlos con las burguesas formadas
en parte, y hasta cierto punto producidas por el poder colonial. Burguesas que han
reemplazado la fuerza colonial por una fuerza explotadora basada en otras diferencias:
clase, gnero, raza y que representan el poder colonial en la estructura del Estado-nacin.
Sujetos construidos sobre lo blanco como ley soberana y lo otro como lo transgresor,
formados por y para la colonialidad, forzando su cooperacin voluntaria, generaciones de
la burguesa nativa blanco-mestiza que permanecen dependientes y subordinados de un
poder imperial extranjero.
Son as mismo los representantes/portadores de proyectos modernizantes, empresarios,
tecncratas, intelectualidad moderna que ha luchado contra la barbarie, el atraso, el
subdesarrollo, por la competitividad, en pro de la civilizacin europea e imperial. Su
subjetividad se mueve entre la del colonializador y la del colonializado, su subjetividad

22

Uso aqu estas dos acepciones: la del colonizador y la del colonializador, que se derivan de la diferencia entre la
colonizacin en tanto hecho histrico y la colonializacin en tanto hecho prctico, efecto, resultado y consecuencia de la
colonizacin y del ejercicio del poder de la colonialidad.

17

objetivada es la del colonializador que ha asimilado la cultura del poder ocupante y lucha
para la colonizacin, para materializar el ideal de la modernidad.
Los sujetos de la prctica colonial propiamente dicha se construyen a travs de diversos
discursos y prcticas que crean estructuras de sentimientos que apoyan, elaboran y
consolidan la prctica colonial de dichos sujetos, construyendo tambin una subjetividad
sobre la idea de que la identidad europea es superior en comparacin con los pueblos de la
regin. El poder de la colonialidad ha influido en las identidades de millones de personas
de Amrica Latina y permanecen subordinados de una autoridad aceptada o no, pero vivida
permanentemente. Su subjetividad objetivada se ubica en la del colonizado-colonializado
que independientemente de su aceptacin, debe aprender a vivir en un sistema que le
obliga a ser lo no es y lo que no quiere, y que, sin embargo, se resiste a dejar de ser lo que
es porque percibe que este orden se basa en algo completamente ajeno a su vida y que
marca la diferencia frente a lo hegemnico desde la memoria diferencial.

II. LUCHAS DEL MOVIMIENTO INDGENA DEL ECUADOR Y VIGENCIA DE


LA MATRIZ COLONIAL
Histricamente la accin colonial ha venido acompaada de oposiciones. Desde una
mirada superficial, la reaccin a travs de las luchas de resistencia de los Pueblos y
Nacionalidades del Ecuador han tenido un carcter reivindicativo coyuntural (frenar los
abusos, reclamo sobre la propiedad de la tierra, educacin, mejorar la situacin econmica,
acceso a espacios de poder, etc.). Por otro lado, en la ltima dcada del siglo XX, la lucha
de los pueblos indgenas pasa del plano de las reivindicaciones a la propuesta de
transformacin del Estado-nacin, teniendo como base el reconocimiento de las diferencias
culturales y la interculturalidad como alternativa de vida.
El anlisis deja claro sin embargo, que han sido quinientos once aos de acciones/reacciones permanentes contra un sistema opresor, sin embargo, esta afirmacin nos plantea
algunos interrogantes-problema: Las luchas de resistencia de los Pueblos y
Nacionalidades de la regin andina han estado dirigidas a des-articular la Matriz Colonial?.
Si esto es as cules han sido las estrategias y los resultados?. Si por el contrario la
respuesta es negativa: Los logros del movimiento indgena ecuatoriano tributan al
reforzamiento y ampliacin del campo de accin de la Matriz Colonial?. Cules seran
las alternativas para enfrentarla?.
Sin desconocer la larga trayectoria de resistencia de los Pueblos Indgenas del Ecuador,
quiero concentrarme en sus acciones y logros de las dos ltimas dcadas, partiendo de una
breve descripcin del perodo anterior.
Desde 1830 y hasta 1980, aproximadamente, la idea de la cultura inferior 23 viene a
sustituir a la idea del hombre inferior. La prctica denominada integracionismo, tanto
desde la derecha y su proyecto modernizador, cuanto de la izquierda marxista y su
proyecto de la toma del poder y lucha de clases -dos prcticas que <<desconocen>> la
diferencia cultural y la diferencia colonial de los pueblos originarios- se propone despojar
23

Un discusin ms amplia sobre este tema se puede encontrar en: Caldern, Alfonso. Anlisis histrico de las relaciones
intertnicas; el papel de los misioneros y los antroplogos. En: Antroplogos y misioneros: posiciones incompatibles?.
Abbya Yala, Quito, 1986.

18

al indio de sus costumbres y de su primitivismo para integrarlo a la sociedad nacional


blanco-mestiza, portadora de la modernidad y del progreso.
Las dcada de los 60s y 70s vio surgir y fortalecerse al movimiento indgena organizado y
luchando por romper con las precarias formas de trabajo sin salario y el acceso a la
tenencia de la tierra. En la dcada de los 80s, de vuelta a la democracia, ms que por una
reivindicacin propia del movimiento indgena cuanto por la necesidad de ganar el voto de
los analfabetos24 (en su gran mayora indgenas), se produce un visibilizacin del sujeto,
los analfabetos como por arte de magia son ahora ciudadanos.
Pero cmo entender estas acciones desde el entramado de la Matriz Colonial?. La
democracia como sistema de gobierno del Estado-nacin pone en prctica una de sus
caractersticas: la asimilacin, los indgenas son in-corporados al sistema, sin embargo no
dejan de ser analfabetos, pobres, indios, incluidos y excluidos a la vez.
En 1986, el movimiento indgena, con el apoyo de algunos sectores de la Iglesia haba
comenzado un trabajo de consolidacin, dando paso a la conformacin de la
Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador CONAIE, que a partir de los
aos 90 ser la principal organizacin protagonista. Crear una organizacin desde el
borde25 y aprovechando los intersticios del Estado-nacin, para negociar con l es ya una
iniciativa que no se enmarca en la Matriz Colonial, o visto desde otra perspectiva, la
diferencia colonial resulta ser el mecanismo de dominacin ms efectivo de este
entramado de poder, pero a su vez resulta ser el punto ms dbil de su estrategia.
En 1988, en el gobierno de Rodrigo Borja se crea la Direccin de Educacin Intercultural
Bilinge, cuya misin era planificar la enseanza a los pueblos indgenas en sus propias
lenguas, en las lenguas subalternizadas, lo cual significa empezar a de-construir uno de los
ejes de la Matriz Colonial, por la va de la validacin del Kichwa como lengua en la cual
se puede acceder al conocimiento.
Podramos decir que en los 14 aos de vigencia de la educacin bilinge sta se ha
desarrollado en un doble juego, por un lado, los Pueblos indgenas han recuperado la
posicin subalternizada de sus lenguas, se hacen innovaciones sobre las metodologas de
enseanza (aprender haciendo), se trabaja por la descolonizacin de la identidad (desde los
contenidos del programa), se promueve la elevacin de la conciencia social organizativa (el
fortalecimiento de sus organizaciones) y se ensea la ciencia de todos (poner en juego las
fronteras del conocimiento intercultural); pero por otro, el Estado-nacin ha seguido
controlando el sistema, ya que en la parte administrativa y de gestin se opera desde la
ptica eficientista del modelo capitalista. Del mismo modo la administracin acadmica
sigue bajo los patrones establecidos por el sistema de poder educativo modernizante al
igual que el sistema de evaluacin y promocin. Considero que en este aspecto seguimos
en el entrampamiento: enfrentar la colonialidad del saber bajo la supervisin de los
mecanismos de la colonialidad del poder.
La irrupcin del Movimiento Indgena del Ecuador en 1990, mediante el levantamiento 26
que inmoviliz totalmente la vida econmica, poltica y social del pas, signific tambin
24

Debe entenderse como analfabeto no a la persona que acusa de ignorancia sino a la que no sabe leer y escribir la letra
del conquistador
25
La CONAIE es una organizacin de hecho, implica que no tiene reconocimiento legal como tal, por parte de alguna
institucin del Estado. Aunque hay tambin un doble juego, ya que dentro del proyecto de Ley de las nacionalidades y
pueblos del Ecuador, presentada en el 2000, se pide el reconocimiento estatal.

19

el surgimiento de un nuevo actor poltico en el escenario del Estado-nacin: los indios y


sus organizaciones. La Confederacin de Nacionalidades indgenas del Ecuador-CONAIE,
decidi y convoc a aquel acto poltico real (la parlisis del Estado-nacin) y simblico (su
desarticulacin) de cortar la principales carreteras con piedras, troncos, zanjas, de volcarse
de las comunidades a los pueblos y a las ciudades-centros de poder.
Como hemos anotado, el Movimiento Indgena Ecuatoriano viene de un proceso de
invisibilizacin de medio siglo, de no tener un locus desde donde expresarse, por ello
coincidimos plenamente con Mignolo cuando nos advierte que ... No es tanto la condicin
histrica postcolonial la que debe atraer nuestra atencin, sino los <<loci>> de enunciacin27
de lo postcolonial y nos impele a no perder de vista: ... el hecho de que lo postcolonial
revela un cambio radical epistmico/hermenetico en la produccin terica intelectual 28.
En efecto, la intelectualidad colectiva 29 del Movimiento Indgena Ecuatoriano ha
transformado el espacio intelectual del pas mediante la construccin de discursos y
prcticas oposicionales desde un nuevo locus de enunciacin (locus de enunciacin
diferencial)30: la recuperacin de su voz, para desde el dolor de la herencia colonial,
recoger la tradicin y la filosofa andina en oposicin y crtica a la modernidad 31 y su
racionalidad cientfica; y, elevar propuestas de desarrollo para el conjunto de la sociedad
ecuatoriana.
El Movimiento Indgena Ecuatoriano, dentro de su accin de confrontacin al Estadonacin y su Matriz Colonial, en 1992, construye el Proyecto de Reformas a la
Constitucin Poltica del Ecuador en el cual se exponen los siguiente motivos:
Los pueblos indgenas somos herederos de una cultura milenaria. Nuestros slidos cimientos han
permitido mantener y desarrollar la identidad, as como los sistemas de organizacin y
administracin comunitarios. Los sistemas de opresin de hecho, de derecho e inclusive de
aquellos mtodos de violencia que el estado ha utilizado en contra de las nacionalidades
Indgenas32, no han sido suficientes para destruir los principales elementos que dan cuerpo a
nuestra identidad como pueblos33, como son: el idioma, el territorio, la cultura, la ciencia, la
26

Sublevacin de los subalternos y re-definicin de los sujetos mediante la liberacin y reafirmacin de las identidades:
indio, mestizo, negro.
27
La Categora locus de enuciacin ... puede entenderse en una doble dimensin, geogrfica o ideolgica,[y ] ... debera
implicar no un posicionamiento geogrfico sino ideolgico. En: Memorias de JALLA Tucumn 1995, Vol. II, p. 203.
Tucumn: Proyecto Tucuman en los Andes, 1997.
28
Ibidem. p. 51
29
Frente a la forma de produccin colonial del saber colonial, que tiene como caracterstica la propiedad individual de
ese saber, el Movimiento Indgena Ecuatoriano construye su saber de manera colectiva, participativa, de tal suerte que la
propiedad es tambin colectiva o comunitaria.
30
Para Mignolo diferencial significa ... un desplazamiento de los conceptos y las prcticas de las nociones del
conocimiento y tambin de las formas de entendimiento articuladas durante el perodo moderno. Ibidem. p. 62
31
Retomamos los contenidos semnticos de la palabra modernidad que propone Dussel: 1. Contenido primario y
positivo conceptual, modernidad como emancipacin racional, y, 2. Contenido secundario negativo y mtico,
modernidad como justificacin de una praxis irracional de violencia. Estas dos acepciones se aplican a la situacin de
vida de los pueblos indgenas del Ecuador durante la conquista, la colonia y la repblica. (Dussel, 2000:49)
32
Uno de los argumentos centrales del Movimiento Indgena Ecuatoriano en esta propuesta de superar la modernidad es
la de la negacin del mito de la Modernidad. Tal como lo sostiene Dussel: la otra-cara negada y victimada de la
Modernidad debe primeramente descubrirse como inocente: es la victima inocente del sacrificio ritual, que al
descubrirse como inocente juzga a la Modernidad como culpable de la violencia sacrificadora, conquistadora
originaria, constitutiva, esencial. Al negar la inocencia de la Modernidad y al afirmar la Alteridad del El Otro,
negado antes como vctima culpable, permite des-cubrir por primera vez la otra-cara oculta y esencial a la
Modernidad: el mundo perifrico colonial, el indio sacrificado, el negro esclavizado, la mujer oprimida, el nio y la
cultura popular alienadas.... Ibidem.
33
En este discurso podemos ver que el Movimiento Indgena Ecuatoriano exige que el Estado reconozca que los pueblos
indios han sido histricamente dejados afuera de las decisiones de su conformacin y desarrollo, y, esta misma situacin
es aprovechada para, desde afuera, desde la diferencia colonial, posicionarse produciendo un pensamiento
diferencial (border thinking), es decir, una nueva lgica desde una perspectiva subalterna, que mediante la apropiacin de

20

religin, la economa, nuestras formas de administracin, organizacin y las relaciones entre


nuestros pueblos, dan fe de nuestra presencia en las diferentes etapas histricas en las que junto a
los otros sectores de la sociedad hemos sido protagonistas permanentes y activos34.

Al hacer el anlisis de la definicin unilateral de Estado se sostiene que:


Las constituciones de la Repblica, se han caracterizado por definir al Estado como un Estado
uninacional. Las omisiones reflejadas en sus disposiciones reflejan la exclusin e imposicin en
la que se sustenta toda la legislacin nacional, la misma que esta estructurada sobre la ficcin de
una sociedad supuestamente homognea y contiene, adems, normas que afectan profundamente a
la sociedad en general y de manera particular a los pueblos indgenas, por el desconocimiento y la
falta de reconocimiento de sus particularidades, con lo cual implcitamente se niega la existencia
jurdica y los derechos de las Nacionalidad Indgenas .
Las circunstancias histricas han venido variando sobre todo en los ltimos tiempos en que por un
lado se aumenta la resistencia de los pueblos indgenas, el fortalecimiento organizativo, el grado
de conciencia y participacin, y por el otro, comienza a darse el <<reconocimiento de hecho>> de
la realidad plurinacional de nuestra sociedad, la necesidad de modernizar el concepto de un estado
no excluyente, de fortalecer procesos democrticos con la participacin real de los pueblos
indgenas e impulsar su desarrollo partiendo de sus particularidades 35

Ntese el uso de trmino modernizar, de ninguna manera tiene la misma acepcin


tradicional de la modernidad, est estrechamente ligada a su filosofa: alli causai 36,
modernizacin significa avanzar hacia una vida en plenitud, en condiciones de igualdad y
en reconocimiento de la diversidad.
Luego del levantamiento de 1994 en contra del proyecto de la Ley Agraria, La
Confederacin de Nacionalidades del Ecuador CONAIE, sac a la luz pblica su
Proyecto Poltico en el cual se anota que:
La CONAIE, guindose en las experiencias histricas de la lucha permanente de los Pueblos
Indgenas contra el colonialismo espaol, el rgimen republicano constitucionalista, y el
imperialismo; y recogiendo el pensamiento poltico, as como las demandas histricas de los
Pueblos y nacionalidades, que anhelamos mejorar las precarias e infrahumanas condiciones de
vida, transformar las estructuras polticas, econmicas y sociales, y construir una Nacin
Pluralista y Democrtica ...37

En 1998, la presin ejercida por el Movimiento Indgena Ecuatoriano, dio su fruto en la


convocatoria a la Asamblea Constituyente, encargada de redactar una nueva Constitucin
Poltica del Estado. En esta oportunidad se presenta un proyecto completo para la
implementacin de un Estado Plurinacional a travs de cuatro ejes de construccin: a)
Autonoma, jurisdiccin y Autoridad, b) Tierra, Territorio y recursos naturales; c)
Culturas, Lenguas e identidades; y d) Desarrollo con identidad y equidad. Desde la
perspectiva de este trabajo y la comprensin del entramado de la Matriz colonial considero
que esta propuesta debe ser vista como de de-construccin o desarticulacin de los ejes
la diferencia colonial, opera como una verdadera mquina descoloniazadora.
34
CONAIE. Proyecto de reformas a la Constitucin Poltica del Ecuador, Quito, 1992. Pg. 1
35
Ibidem
36
La traduccin literal de esta expresin kichwa es buena vida o bienestar, sin embargo en el contexto filosfico
andino se resignifica como vida en plenitud, expresin que junto a la de aupa no se queda atrapada ni en el tiempo
ni en el espacio y por tanto tiene una vigencia permanente, incluso como proyecto. Se expresa as una doble crtica,
externa y subalterna, que reclama pensar desde una lgica andina, en un lenguaje conceptual diferente al lenguaje
moderno-universal de la razn europea, desde otro locus de enunciacin.
37
CONAIE, Consejo de Gobierno, Proyecto Poltico, 1994. Pg.1.

21

principales de la colonialidad: a) control de la autoridad; b) control de la economa y el


trabajo; c) control de conocimiento y las subjetividades; y d) control de sexo y gnero.
A travs de la creacin de un Estado plurinacional, se buscaba propiciar un
reordenamiento institucional transversal a partir de consideraciones y exigencias
planteadas por la diversidad cultural, la equidad de gnero, la proteccin de la naturaleza y
la democracia participativa y plural38. Son propuestas con rostro propio (Guerrero,
2001), trados desde las profundidades de la memoria, dentro de un espacio de desarrollo
creativo, contrahegemnico, alternativo.
La visualizacin de la CONAIE como un actor de fuerza dentro del escenario poltico
creci con el rol jugado en las acciones del 21 de enero del 2000 en el que se constituy en
el centro de gravedad de la oposicin a las polticas neoliberales de ajuste del gobierno de
Mahuad, que termin con su destitucin y la instalacin de un gobierno provisional, accin
que fue condenada por las lites del pas como una ruptura del orden constitucional, que
sin embargo agradecan como resultado.
A esto se suman las acciones de febrero del 2001 en oposicin al nuevo gobierno que
contina con la aplicacin de los proyectos de privatizacin y modernizacin y las rectas
fondomonetaristas. Una vez ms la resistencia del movimiento indgena logra que se
congelen los precios de los principales insumos bsicos para la vida a cambio del
establecimiento de mesas de dilogo entre los diversos sectores. Estas acciones de lucha
logran poner en evidencia la prdida de legitimidad de todo el sistema de representacin
poltica y la no correspondencia entre el discurso democrtico y las estructuras de poder.
Por ello es que desde la Matriz Colonial como herramienta de la colonialidad, se disean
las nuevas estrategias para enfrentar un actor empoderado: La mesas de dilogo se
convierten en el instrumento de su estrategia camalenica, el tiempo deja ver como se
diluyen las demandas de transformacin en condicionamiento de accin.
A finales del 2002, el movimiento indgena junto a otros movimientos sociales lidera su
oposicin al proyecto de Libre Comercio para las Amricas-ALCA, tiene claro que detrs
de esto hay un proyecto imperial que es la continuidad histrica de la colonialidad del
poder:
El proceso de colonizacin a que han estado sometidos nuestros pueblos del continente an no ha
terminado. Ahora, los colonizadores tienen nuevos mecanismos para saquear las riquezas de
nuestros territorios, as como para someternos a sus intereses. El Area de libre Comercio para las
Amricas (ALCA) es un proyecto que prolonga el colonialismo. (Chancoso 2002: 5)

No solo se opone una tenaz resistencia a los proyectos homogenizadores, sino que se acta
propositivamente, desde la diferencia epistmica, presentando alternativas que beneficien
al planeta entero.
Son casi cinco aos de la vigencia de la actual Constitucin Poltica del Estado y podemos
afirmar sin temor a equivocarnos, que la condicin de Estado multitnico y pluricultural
del Ecuador, otorgada por el Art. 1 de la Carta Poltica del Estado, no se refleja an en la
estructura del Estado. Se ha avanzado sin embargo en el desarrollo de la legislacin
secundaria que permita hacer efectivos ciertos derechos como el ejercicio de las lenguas,
el ejercicio de los derechos colectivos, la compatibilizacin de la justicia indgena con la
38

CONAIE, ECUARUNARI, CONFENIAE; Las nacionalidades Indgenas y el estado plurinacional, 1998.

22

justicia ordinaria, entre otros, aunque sin resultados concretos 39. Por otro lado, observamos
que luego de la participacin electoral hay un fortalecimiento de espacios de incidencia
pblicos a nivel de ministerios y la consolidacin de espacios burocrticos como la
Direccin Nacional de Educacin Bilinge, el CODENPE, la Direccin Nacional de
Medicina Indgena, y otros.
Los espacios ganados en la ltima dcada se inscriben dentro de la caracterstica
asimilacionista de la Matriz Colonial, nos deja ver su plasticidad para acoger otras
propuestas, sin embargo en los dos ltimos aos se ha seguido adelante con el proceso
privatizador y modernizante, con la oposicin rotunda del movimiento indgena, que en
enero del 2001 tuvo que enfrentar una de las represiones ms violentas de la dcada.
La resistencia genera problemas, estos son enfrentados desde este entramado del poder de
la colonialidad que se percibe a travs de la Matriz Colonial, atender las demandas
significa actualizacin o extensin de la hegemona a las nuevas condiciones sociales.
La lucha continua, sin embargo, con la exigencia del cumplimiento de la normatividad
incorporada al Estado buscando los intersticios que la misma normatividad deja: que
respeten la constitucin que ellos mismos han hecho 40.
Estar adentro y en contra, o afuera y en contra, requiere saber reconocer los lmites de esta
Matriz Colonial, sus alcances, saber tambin que se puede estar afuera de ella y que hay
otra estructura que permita dicha relacin, un nuevo patrn de existencia social como
un otro orden paralelo, para ello se requiere un meta-relato diferente, originario, que
sustente y soporte una visin contrahegemnica a cada uno de los ejes, caractersticas,
mbitos de la matriz, desde otros locus propios, otras epistemologas propias.
Hay que reconocer tambin que en la larga lucha de nuestros pueblos en Amrica latina y
en el caribe, est planteado un conflicto entre las tendencias que se dirigen hacia una
reoriginalizacin cultural y otras de represin contra ellas o de reabsorcin de sus
productos dentro del poder dominante en la sociedad. Se conocen de intentos histricos
que finalmente han sido reencauzados (puestos dentro de su cauce) dentro del poder
establecido. Si se perciben cambios estos se producen dentro de una continuidad cambiar
sin que nada cambie-, de un modo orgnico, sistemtico y coherente con la colonialidad y
con el poder de la colonialidad. Una matriz alterna debe partir de la acumulacin de
enormes contradicciones que llevan a una profunda y radical reoriginalizacin de la
experiencia41 :
Y como siempre en tales condiciones, se desencadenan impulsos y tendencias hacia la
constitucin de nuevas perspectivas y nuevos cauces culturales. Por eso la universalizacin de la
civilizacin capitalista es la otra cara de la irrupcin de la diversidad y la heterogeneidad de las
experiencias culturales que existen en el mundo y que circulan en las autopistas de la
comunicacin global. Algunas de stas llevan o pueden llevar, a procesos de reoriginalizacin
cultural. La abierta crisis del eurocentrismo como perspectiva de conocimiento, es una de las
muestras. En Amrica latina, por su lugar fundamental en la historia del capitalismo, de la

39

El proyecto de ley de ejercicio de los derechos colectivos fue vetado por el ex Presidente Noboa el ltimo da de su
mandato, el proyecto de ley de ejercicio de los idiomas ancestrales duerme en los archivos de una de las Comisiones del
Congreso, mientras que el proyecto de ley de compatibilizacin de la justicia indgena an no entra a debate.
40
Frase pronunciada por Pedro de la Cruz, presidente de la FENOCIN, a propsito de la presentacin de la demanda de
inconstitucionalidad de las ltimas medidas econmicas, Febrero 23 del 2002, en el programa NOTIHOY, radio Centro
41
Anibal Quijano. Colonialidad el poder, cultura y conocimiento en Amrica latina. En: En Castro-Gmez S.,
Guardiola-Rivera, et.al. (editores), "Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica de la crtica poscolonial", Coleccin
Pensar/Pontificia Universidad Javeriana, Bogot. 1999, pg. 101.

23

mundializacin y de la modernidad, stas son cuestiones fundamentales que hoy es imperioso


indagar, discutir, y optar. (Quijano 1999: 101)

Este anlisis nos permite percibir que el proyecto terico-poltico de movimiento indgena
va dirigido hacia la de-construccin de la Matriz Colonial, de sus ejes, sus caractersticas,
su epistemologa y hacia la apertura de nuevos espacios de accin poltica que significa la
transformacin del Estado desde la visin intercultural, en la cual se considera a la
interculturalidad como fundamento para la praxis de una matriz alterna, Matriz Andina,
matriz de los pueblos de ABBYA YALA42: pensada ms all de la simple relacin entre
culturas, como proyecto poltico, epistmico, tico (la matriz colonial se arma y opera en
ausencia profunda de este aspecto) y que tiene como meta la transformacin y la
construccin de un nuevo poder social, como una posibilidad de aportar en una nueva
visin del mundo y de la vida, una visin que permita un desarrollo armnico, equitativo,
en la que el hombre y la naturaleza se constituyen en la base del desarrollo de la vida y el
fin ltimo de la existencia: alli causay, sumak kausay ...
Ms all de revisar las prcticas polticas personales y colectivas, queda el compromiso de
asumir una actitud crtica frente a lo obvio, desde la comprensin de que cada una de las
acciones estn atravesadas por un posicionamiento favorable u opuesto a la colonialidad
del poder y del saber.

42

Los pilares fundamentales de una matriz alterna se expresan en el documento sobre El mandato de los Pueblos de
ABBYA YALA, en Boletn ICCI RIMAY, Ao 4, N.44, pgs. 19-27.

24

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