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EL APOCALIPSIS

COMENTARIOS DIDAQlJE
NUEVO TESTAMENTO

Esta obra peltenece a la famosa serie:


TYNDALE NEW TESTAMENT COMMENTARJES
Dirigida por R. V. G. Tasker
po-r C. f{en Padilla

Trlu[uccin dirigida

EL APOCALIPSIS

lNTRODUCClON y COMENTARlO

por

LEON MORRIS
Recior del Ridley College, Melboume, Australia

EDICIONES CERTEZA
. BUENOS AIRES

1977

Ttulo Oliginal: The Rfmelation of Sto Jo/jn


Copyright 1969, Tbe Tyndale Press
39, BedfordSquare, .Londres WC1B 3EY
Traduccin por Ernesto Burez Vilela

1977 de la velsin castellana por EDlCIONES CERTEZA


San Juan 4383, 1233 Buenos Aires

Hecho el depsito que previene la ley


Impreso en la Argentina - Printed in .Argentina

EDIcIoNES CERTEZA es' .la empresa editml <le la Comunidad


InternaCional de .Estudiantes f:vatglicoso

PHOJ(;O GENEHAL
.

. Es ostensible el inters que eH l'stosltimos aos ha hahido


en el estudio de las Sagradas Escrituras. S trata de un ver.dadero despertar b:blico que no se limita a lbs telogos profesionales sno que se extiende a muchsimos cristianos tanto
.. eii~l campo protestante como e11 el catolicorromano.
A pesar de la proliferacin de literatura que caracteriza
. este momento de auge {'scriturstico,xistean una necesi dad ampliamente sentida entre quienes desean profundizar
en el estudio de la Biblia: la de comentarios que, sin ser
. tcnicos, expliquen el significado. del texto haciendn uso
. de todos los recursspi'opios de ~exgesis. Esta es la necesidad que quisiramos llenar cci!l la publicacin de los
Comentarios Didaq. El pr-opsitoque nos anima es poner
en manos del lector una serie de .obras que, aunque escritas
por diferentes autores, tienen en comn el deseo de mante. ner la calidad exegtica mediante una referencia constante
i1 los idiomas originales y a la situacin histrica de los eseritores sagrados, a: fin de proITlver una: genuina teologa
hblica. El nfasis de estos comentarios est en la inte..-pretadn, aunque sin dejarcompleta.mente de lado la nota homiltica. Prima el criterio de dejar que la Biblia hable por
su propia cuenta. Quedan C'xcluidas las >alegorizaciones y
las l1plicaciones que, aunque se inspiren en el afn de mostrar la actualidad del mensaje bblico, nO puedan desprenderse legtimamente del texto. Todos 10satItores son gente
de reconocida competencia enCl mundo de los estudios
bblicos; .
Casi todos los ttulos incluids en esta coleccin forman
parte de .llna setie de comentatios de failla mundial, puhlicada por la T)indale Press en Inglaterra. Para la trac! IIcd(lII
s~ ha tomado como base la ms difundida de las versiones
el" la Bihlia, la Reina-Vakra (Revisin deHJ60). Sin eJ11har-

gJ, tambin se ha hecho uso de ~afias otras traducciones


castellanas, incluyendo la populal" Dios llega al hambre en
el caso del Nuevo Testamento.
Por todos lados hoy da hay seales evidentes de un anhelo de renovacin espiritual. Lanzamos estos comentarios
al pblico hispanoparlante con la esperanza de que, gracias
a su magistral combinacin de erudicin bblica, sencilJez y
fidelidad a ]a' Palabra escrita, sirvan al propsito de que
esa renovacin mantenga una orientacin' autnticam0nte
bblica, para la gloria de Dios y la edificacin de la Iglesia
de Cristo.
LOS EDITORES

CU.\tE.\:lDO

5
t'HOLOCO DEI.

\l'TUI\

AHREVIATURAS P1UNClPALES

1I

:--iTRODUCCION"

15

flltel'prf'taciiin

La Revelaein de Sun .luan


upocalptka

y la

litertura

24

El autor

27

Fecha

38

Fut'lltes

:\NALISIS

48

(O~IENTARIO

50

PROLOGO DEL AUTOR


Me temo que el Apocalipsis sea un libro muy uesl:uiuauo.
Su simbolismo corresponde al siglo 1, nO a nuestra propia
era. En consecuenpia, el hombre del siglo xx lo encup.ntra
difcil y tiende a desecharlo como irrelevante. Esto es lamentable porque su teologa de poder es de suprema importancia en una poca tan preocupada con los problemas
del poder como es la nuestra. En este comcntario he tratado de explicar la significacin del simbolismo y mostrar
la relacin del mensaje del Apocalipsis con los problemas
de la a.dualidad. Algunas de las dificultades que presenta
este libro son extraordinariamente complicadas y, ciertamente, no poseo la capacidad para resolverlas. Pero tengo
la esperanza de haber podido apuntar hada la soluci6n
de varios de los obstculos ms evidentes de tal modo que
los lectores cntemporn('os l)U('dan discernir el nfasis
pIincipal del libro.
Uno de los inconvcnientes es la existencia de varias es-cueJas de interpretaci6n. Muchos ('xgetas estn perslladidos de que slo su particular enfoque producid la correcta interpretacin. Por mi parte he sopesado cuidadosamente la argumentacin de aquellos que han escrito antes
de m, al menos de todos aquellps que he tenido ti"p-mpo
de leer. La bibliografa aceren de este libro es amplsima
,. r no pretendo haberla llegado a dominar en manera alguna,
aunqut.', eso s, me he beneficiado muchsimo a travs de
tales leduras. No me ha sido posible alinearme a ninguna
de las habituales escuelas de interpretacin, pero deseo dejar constancia de no haber (lisentido con ninguna posici6n
aC'eptada sin antes haber examinado cuidadosamente los
problemas 'involucrados. A lTavs de este proceso he adquirido una' deuda de gratitud con muchos autores, t::tntos
en verdad que vacilo en mencionar nombres individualmente, ~.Ie _limitar, ~)lleS, a manifestar mi gratitud en for-

lIa gelleral con f:'! aadido del especfico recollocimipJlto


que dejo constancia en el texto propiamente dicho del Co-

mentario y en las IlOtas al pic de pgina.


Este Coml'lltario ha c!'tado en preparacin durailte mul'hos nos y, por lo tanto, he tenido tiempo de reflexionar
l'ollsidcrablenlt'nte resp('cto <1 alguno de sus problemas. No
ohstante ello, ha sido escrito en los intervalos -=demasiado
pocos y breves - de una intensa actividadr::omo director
dc una, institucin universitaria. Consecuentemente, ruego
d perdn dd lector por las muchas imperfecciones' que
hallar. Por otra parte, deseo manifestar mi gratitud por
la paciencia demosh'ada por los edit'ores como tambin por
('] editor gemral. Me .haban encargado este libro haee ya
vmios aos y tenan todo i.'l derecho de esperarlo desde
('ntoll(,(,s; no obstante, han considerado mi retraso con bondad y comprensin. L('s estoy agradecido.

LEON MORRIS

10

ABREVIATUHAS PHl'\CII'ALES
Abbott
AG

Alford
L1NF
AS
Atkinson
Barday

RDF

Bcckwith
BJ
BLA

Johwllline Cm/ll",lIr por Edwin" A. Ahhott,


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editado por WiIliam F. Arndt y F. Wilbur
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A Creek Grammal' of the New Testament and
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The A1JOcalypse of Jo1m por Isbon T. Becwwith, 1967.
Biblia de Jerusaln (Descle de Brouwer,"
1967) .
La Biblia traducida, presentada y comentada
para las comunidades cristianas de Latinoamrica y para los ~ue buscan a Dios por un
equipo n:t Jral bajo la direccin de RamQl1
Hiu'HLHIr (Ediciones Paulinas, 1974).

A Commentary On the Repeiation.oiSt, ]ohn


the Dvine por G. B. C;ri.rd (Bll;k's New
Testament Commentaries );1966. . . . . .
Charles
A Critioal and Exegeticitl GOfncme1tary on the
Revelaticn.ol St. J ahn poi' R. H. Charles (I11- ..
ternatiOtlal C1tical Gom;ne:nt(lT.Y), 2 voL;
1920.
....
EB
Encyclopaedia Bibliceditad por T. K...
Cheyne y J. Sutherland . Black, HH4.
ET
The Exp06itory Times... . ..... .
Farrer
yhe Revelation of St:Johllthe Divine por
Austin Farrer, 1964~. . . .
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(Cambridge Bibre. C;ori1:rrientary) , 1965.
CNT
The Creek Net.v. Testament, editado con In~
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H-A
El Nuevo Tttirrient de Nuestro SeOr 1e-
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HDB
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ms que vencer, s/f.
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lB
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12

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mg.'

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~lM

Moods "
MS{S)
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'S'Bk

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Paul Billerbeck, 4 vol., 1922-28.

13

Simcox
Smith
Swete

TDNT
Tenney

TNTC
Torrance
\'M

"p

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The Revelation' of Sto John the Divine por


William Henry Simcox (Cambridge Bible fO/:
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A Revelation of Jesus Christ por J. B. Smith,
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The Apocalypse of Sto John por Henry Barday Swete, 1907.
Theological Dictionary oi tlle New Te.~ta
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The Apocalypse Today por Thomas F. Torrance, 1960.
La Santa Biblia, VersIn Moderna (Sociedad
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El Nuevo.. Testamento de Nuestro Seor Jesucristo, Versin Popular (Sociedades Bblicas Unidas, 1966).
The Revelation of Jesus Christ por John F.
Walvoord, 1966.

,y.

Para los libros de la Biblia se han adoptado las ahrf'vi::t-.


tllras usadas en la versin Reina-Valera, 1960.

14

INTRODUCCION
1. INTERPRETACION

La Revt'lacin (o Apocalipsis, como se lo llama comnmente


debido a la palabra griega con que comienza) es reconocido
generalmente como uno de los libros ms difciles de toda
la Biblia. Est repleto de extrao simbolismo. Hay en
l exticas bestias con .un inslito nmero de cabezas y
cuernos. Se describen fenmenos extraordinarios, como el
de la transformacin en sangre de una tercera parte del
mar (8:8), que son imposibles de concebir. Los lectores
(:ontemporneos lo hallan extravagante. Estos lectores, por
lo general, tampoco se sienten atrados por los fantsticos.
den descubrir en el Apocalipsis y cuya inventi~a es tan
esquemas de profeca que algunos de Jos exgetas pretengrande como su improbabilidad.
Como resultado de todo esto el Apocalipsis permanece
como un libro ce.rrado paramtichas 'personas en el presente.
A excepcin de uno o dos pasajes -como la visin de los
redimidos en el captulo siete, o la de la Jerusaln celestial en los dos captulos finales -, pocos leen el libro. Sabemos que existe. Reconocemos que forma parte del canon
de la Escritura y, por lo tanto, le otorgamos un 'recQnocimiento formal. Pero no nos sentimos cmodos en l, le
volvemos la espalda y, en cambio, nos deleitamos con el
Evangelio de Juan o la Epstola a los Romanos.
Ell es realmente lamentable. Este libro tiene mucho que
enseamos en el siglo :xx. 1 J. B. Phillips nos cuenta que
1 GI. A. M. Hunter: "El Apocalipsis, ms que cualquier .otro libro. ha hecho sentir a los cristianos que el cielo es real, y con el vigor
recibido de esa bendita conviccin salen renovados a dar batalla al
mundo y todas sus maldades" (lntroducing the New Testament, 19415,

p. 113).

15

APOCALIPSIS

la tare:l de traducirlo fue para l "eh el verdadero .seutido


de esta trillada palabra: 'excitante'. Porque en este libro
el traductor es transportado ti otra dimensin: no tiene el
menor lugar donde asentar el pie en el mundo del tiempo
y del espacio con el cual est familiarizado. Se lo introduce,
no en una imaginaria tiem:\. de fantash, sino en PI territorio de los valores y juicios eternos de Dios." ~
Es de importancia suprema para el hombre moderno np
perder contacto con las realidades eternas tan enfatizadas
('Ij el Apocalipsis. Quiz no haya habido poca alguna en
laque su enseanza esencial sea tan pertinente como ahora.
Los nucsh'os son dlas en que las decisiones de las grandes
potencias tienen efectos de largo alcance sobre hombres y
mujeres comunes. Puede ser que no tengamos mayor inters en ideologas pero, an as, descubrimos que nuestras
vidas son afectadas por decisiones que se toman en Mosc
o en \Vashington, decisiones stas en las cuales no hemos
tenido voz ni voto, y poco sera concebible que los pudiramos tener. No somos, entonces, ms que peones de ajedrez atrapados en este gigantesco conflicto ideolgico? Nadie desea un holocausto nuclear. Sin embargo, ,estn nuestras vidas destinadas a esfumarse en un infierno mundial
producido casi contra la voluntad de quienes controlan el
destino de las naciones? Hay algo demonaco en esas fuerzas malvadas que hasta nuestros ms influyentes estadistas
parecen incapaces de controlar? El Apocalipsis habla a una
poca atormentada con problemas como stos porque fue
escrito para una minora que enfrentaba sus propios . conflietos respecto a la realidad del poder. Por ello, no sin
razn, por cierto, se lo ha llamado 'una "teologa del poder".
Pero no siempre se ha pensado as. A travs"de los siglos
fue interpretado segn una diversidad de enfoques. Podemos resumir los principales de ellos de la siglliente forma:
A. El' enfoque "preterista"
.
Comienza con la situacin de la iglesia en el siglo 1 y tl'rmina
:!

T!/e Book of Revelation, 1960, p. 9.

16

INTRODUCCION

all. Considera al libro coma el resultado de la situacin


de los primeros cristianos. Tal es el mrito ms destacado
de esta posicin preterista. El Imperio Romano domina la
escena. El Vidente est preocupado por la iglesia de su da.
Escribe a partir de esta situacin y. por cierto no tiene en
('uenta nada ms' aparte de ella. En otras palabras: este
enfoq ue posee el mrito de hacer que el libro 'sea altamente
significativo para la "gente a la cual fue dedieado. En cam.
bio tiem el demrito de despojarlo de significado para todos los lectores que vinieron despus, a salvo en la inf?rrnaL:n rc.<.pecto a :1yudla kmprana generatin. Quiz"1kbemas aadir que, con algunas variantes, ste es el plinto de
vista que en la actualidad adoptan la mayora de los
('ruditos. 4
B. El en.foque "historicista"
Quienes consideran al libro en esta forma aseguran CjlH'. es
una inspirada prediccin de toda la historia humana. Consideran que los smbolos establecen a grandes rasgos un
bosquejo de historia de la Europa occidental que abarca
hasta la misma segunda venida de Cristo. Tal posicin por
cierto hace significativo al Apocalipsis para esta generacin,
por lo menos en parte. Fortalece la fe el. ver que toda la
historia se halla bajo el control de Dios. Sin embargo, los
primeros cristianos poco habran podido obtener de un tbi.'o
cuya principal preocupacin fuera bsicamente con perodos
posteriores. Para ellos la mayor parte del libro dehera
3 Cf. Merril C. Tenney: "El preterista tiene una interpretacin con
firme pedestal pero carece de la escultura terminada para colocar so.
hre ste" (p. 144).
4 Por ejemplo, W. G. Kmmel: "El Apocalipsis es un libro de Sl,
liempo, escrito corno fruto de su tiempo y para su tiempo, no para
distantes generaciones futuras ni aun para el fin de los tiempos. Se
trata de un escrito ocasional (Gelegenheitsschrift), tal corno las epstolas del NT., las cuales, por lo tanto, come cuestin de principio,
debe ser entendidas en relacin con la historia de su tiempo" (Intro
duction to the New Testament, 196,6, p. 324).

17

/\.FOCALIPSIS

haher sido url insoluble acertijo. Por nuestra partp, sostclIunos firmemente 'que aquellos paa quienes fue escrito
tllvieron o pudic:iron haber tenido un conocimiento satisfaC'toric) del mismo. Resulta curioso tambin que un libro
que predice la historia luunana ignore mayormente al mundo situado fuera de la Europa occidental. Los enfoqes
historicistas, adems, adolecen de la seria desventaj de no
concordar entre ellos. Si los mayores acontecimientos de la
historia posterior estn esbozados aqu; debed:! ser posible
identificarlos con razonable certidumbre; de otra manera,
qu valor tienen? Sin embargo, hay muchos C'nfoques his~
toricistas pero sin verdadero acuerdo entre ellos. ;

c. E,I enfoque "futurista"


Algunos sostienen que, aparte de los primeros captulos, el
libro se Qcupa exclusivamente ele los acontecimientos del fiI1
de los tiempos. Consideran los siete sellos y todo lo dems
como referido al fin del mundo y como una prefiguracin
de los sucesos que introducirn la segunda venida del Seor
Jesucristo. Tal interpretacin despoja al libro de todo significado para los primeros cristianos y, ciertamente, tambin
para todas las generaciones que siguen hasta llegar a la
ltima. Para todas las generacjones intermedias es meramente una prediccin de lo que suceder en los ltimos
das. Poco significa hasta que llegue ese tiempo, excepto
que Dios tiene un propsito final.
D. El enfoque "idealista"
Algunos sostienen que en el Apocalipsis hay pocas referencias, o ninguna, a acontecimientos del tiempo del autor

SamueI A, Cartledge seala que' cada uno de los adherentes a


esa escuela de interpretacin maneja las cosas de' tal manera que el
fin corresponde a su. propia poca. y agrega: "Nadie que estudiara las
IllHy divergentes conclusiones alcanzadas por esta escuela a travs de
los siglos se sumara a la misma admitiendo el esquema que hace
que su propia poca sea necesariamente la de los das finales" (A
COHServathe Introduction to the New Testament, 1957, p. 206).

18

lNTRODUCCION

o de pocas posteriores. Segn este punto de vista, todo el


libro se ocupa de ideas y principios, 6 establece en forma
potica algunos conceptos teolgicos, pero no est particularmente interesado en la situacin de la iglesia primitiva,
ni la de tiempos recientes ni la del tiempo del fin. Simplemente deja sentados principios mediante los cuales Dios.
al ta' a travs de la historia humana. Esto asegura la pertinencia del libro para todos los perodos de la historia de
la Iglesia. Pero con su negativa a ver una firme raz histrica este enfoque resulta - para decirlo suavemente -;- dudoso para muchos investigadores.
Para una satisfactoria interpretacin del Apocalipsis s'e
requieren al parecer elementos tomados de ms de uno de
estos puntos de vista. Tenemos que comenzar siempre con
la situacin de la iglesia a l cual se escribi el libro. 7 Ciertamente debemos tener presente esa situacin a travs de
todo nuestro estudio si deseamos que este difcil libro tenga
algn sentido para nosotros. Esta es la clave para entender
muchas cosas.
Se haba predicado a travs de toda la provincia romana
dt, Asia (como tambin en otras rartes). Algunos haban
credo y se haban convertido l cristianismo. Se les haba
enseado que Jess de Nazaret era el Cristo,el Hijo de
Dios. Por ser divino, l controlaba totalmente la situacin.
Es verdad que los judos lo haban rechazado y crucificado.
6 Cf. W. ,Milligan: "Aunque el Apocalipsis abarca todo el perodo
de la dispensaCin cristiana, nos muestra denh'o de' este perodo la
accin de grandes principios y no incidentes especiales"; "no debemos
buscar en el Apocalipsis acontecimientos especiales sino una exposicin de los fundamentos que gobiernan la historia tanto del mundo
como de la iglesia" (The Revelation of St. John, 1886, pp. 153, 154 s).

7 G. T. Manley seala una variedad de sistemas para la comprensi;


del Apocalipsis. Pero concluye exhOltando al ledor a que mantenga
"una mente abierta para ocuparse de cada seccin del libro vindola
en relacin con su contexto y con otras partes de las Escrituras" (The
Revelation of Sto John, s. f., p. 11). Este sigue siendo todava un
buen consejo. Cada. pasaje tiene que. ser interpretado en su propio
eontexto y no forzado para que se adapte a un esquema general.

19

APOCALIPSIS

Pero sta era simplemente la forma en que l haba trado


h salvacin a los hombres. Los que moraban en el cielo
podan dirigirse a Cristo con estas palRbras: "T fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios, de
todo linaje y lengua y pueblo y nacin" (Ap. 5:9). Habiendo
muerto por los ~ombres, resucit luego triunfalmente para
ya nunca ms morir (Ap. 1: 18). Haba vuelto a los cif'los
pero, a su debido tiempo, regresara .. Destruira los reinos
de este mundo y establecera; el perfecto rf'ino de Dios. F~~~,
era unit fe alentadora que. el pequeo grupo de er;:;iianos
abraz con fervor. Aguardaban y anhelaban la prometida
consumacin, el momento cuando se cumplira la voluntad
de Dios perfectamente en el mundo entero.
Pero nada sucedi.
La iglesia continu ~~iendo 1111 grupo diminuto al ewd -6':
agregaban de tiempo en tiempo unos pocos mie11lbros. Pero
no por ello pareca convertirse en 1Jua fuerza eapaz de dominar al Imperio, el cual persista en sus perversos procedi~
mientas. Abundaban la opresin y la injusticia. Los malvados gozaban de prosperidad. Los idlatras insistan en
su idolatra y el culto del emperador estaba floreciente. Debido a su no conformidad c.on tales prcticas el pequeo
grupo de cristianos fue objeto de sospechas y, a veces, de
. abierta persecucin. Algunos fueron ejecutados. Otros fueron encarcelados.
.
,Qu hab:a sucedido con el mensaje que al principio los
indujo a. hacerse cristianos? Dnde estaba la promesa de
su venida? Todo continuaba como haba sido desde la fLmdacin del mundo. Si Dios estaba actuando en el mundo,
era necesaria entonces una fe muy robusta para percibir
tal actividad. Y la mayora de los cristianos -como ha sido
siempre-- eran persona~ que no tenan ms que una fe
corriente. Se haban equivocado al allegarse a Cristo? rlSe
trataba de un engao? Era el cristianismo una agradable
religin para ser practicada dentr:l del templo pero totalmente intil para enfrentar las dpmandas del foro y del
<..apitolio? Deban concluir (JlI(' ~(' trataba ele Hna bella

20

INTRODuce/( l.\

ilusin que inevitablemente tendra que despedazarse contm las duras rocas de la realidad poltica y social? .Estaba
el verdadero poder en manos dd emperador y de sus
aliados?
El Apocalipsis fue escrito para una iglesia perpleja con
t,.les plOblemas. No debemos -pensar que se trata de una
especie de acertijo. intelectual ("identifique el significado
de este smbolo") enviado a una iglesia reposada que dispona dE' tiempo y senta aficin por develar enigmas. Por
d contrario, fue dirigido a una iglesia pequea, perseguida
y frustrada, una iglesia. que no saba qu hacer en la situacin en que se hallaba atra.pada. Juan escrihe para atender las necesidades de esa iglesia: N
Tomemos como ejemplo su mtodo para abrir el libro
sellad con los siete sellos. Este debe haber sido seguramente el libro del destino humano, el lihro que dice lo que
le aguarda a la humanidad. Lo primero que hay qUe notar
es que. "ninglU1o, ni en el cielo ni en la tierra ni debajo de
la tierra, poda abrir el libro" (5: 3 ). Los secretos del futuro
no son accesibles para el hombre pue.sto. que pernianecen
la curiosidad humana. Pero al Viocultos por completo
dente se le ha asegurado que "el Len de la tribu de Jllc:l,
la raz de David, ha vencido para abrir el libro y desatax
sus siete sellos" (5:5). Cuando Juan busca a este Len ve
"un Cordero como inmolado" (5: 6), clara alusin a. J esucristo y a su carcter de crucificado. Entonces l va y toma
01 libro, ante lo cual comienzan las alabanzas de un poderosO coro, primero de los ancianos y de los seres vivientes
prximos al trono celestial, seguido luego por miradas de
ngeles y, finalmente, de "todo lo creado que est en el

8 ef. \V. C. van Unnik: "Este no es un libro escrito para deslumbrar o para gratificar la curiosidad de hombres .ansiosos de apartar
el velo que 'cubre el futuro. No es un libro de acertijos, aunque antao frecuentemente fue tratado como tal. Ciertamente quita velos
y . ofrece una perspectiva de .la accin de Dios y de sus mtodos. Proclama 'que el reino de Dios est aqu y ahora y que para alcanzar
Sll plenitud todava tiene que venir trayendo consigo el derrocamiento
de todo lo qlH' se le opone" (The New Testament. 1964. p. 161).

21

APOCALIPSIS

cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar y


a todas las cosas que en ellos hay" (5: 13).
En esta manera Juan seala que el futuro na pertenece
al emperador de Roma ni a ningn potentado humano o
jerarca de la iglesia. No pertenece a ningn homhre ni
grupo de hombres sino nicamente a Cristo, al Cristo que
. fue crucificado por la salvacin de la humanidad. El es
quien puede abrir el libro del destil10 hmnano. Todos los
hom bres y todo el destino de los hombres dependen de ese
Cristo. Esto lo reconocern aqullos que estn en los m~
altos cielos, los ngeles y, finalmente, todos los ~'::;tes vivientes. Este atisbo tras la escena permite a los lectores de
Juan vislumbrar las realidades del poder. El verdadero poder reside en Cristo, el Len. En el presente las apariencias
pueden ser contrarias. Pero la realidad definitiva no depende
de las apariencias del presente.
A travs de todo el libro Juan insiste con nfas;i~ pn estp
punto de vista. Continuamente lleva a sus lectores entre bastidores. Al considerar debidamente todos los hechos, se
hace evidente que las potestades terrenales no hacen otra
cosa qUE' cumplir el plan trazado por Dios para ellos. Nunca
llegan a estorbarle. Visin tras visin Juan destaca la verdad
de que Dios es supremo y que l hace que sus propsitos
SE' cumplan en los asuntos humanos. Las ilustraciones que
sealan este punto son tomadas del contemporneo Imperio Romano. En tal manera el libro est firmemente arraig[ldo en una situacin histrica concreta. Los principios establecidos, sin embargo, son' de una validez permanente:
todava los vemos operando en torno nuestro. 9 La conclusin a que llega Juan en cuanto a la base del poder definitivo es tan significativa para nosotros como lo fue para la
11 Cf. F. B. C]ogg: "El autor no miraba ms all de su prop~ poca, pero sus visiones expresan la verdad de que toda la historia humana est en manos de Dios. Por lo tanto, en un sentido aqullas
fueron cumplidas muchas veces'" (An Infroduction fa the New Tes.
(ament, 1940, p. 293).

22

INTRODVCCIOX

pCf]uea y perseguida iglesia del ~iglo 1;10


Hay quienes se sienten de~orientados con los smboJos y,
en especial, con la dificultad para visualizar alguna~ de las
ms complicadas partes de las alegoras del Vidente (dnde
situar diez cuernos y siete cabezas en una bestia?). Asimismo, algunas de estas piezas alegricas no concuerdan unas
con otras. No obstante ello, es. importante comprender que
Juan es un artfice de las palabras. Debemos buscar el
significado transmitido por cada smbolo en el mismo smbolo. Es indistinto si se puede visualizar los smbolos o
hacerlos concordar entre s. El propsito de los mismos
_..
no e.s ste, sino el de transmitir ideas. 11
G. B. Caird seala que los smbolos no sirven todos al
mismo propsHo. Los asemeja a las banderitas clav!ldas en
un mapa de operaciones militares. All el movimientn de
<.nda banderita puede indicar algo que ya ha sucedido o
bien algo que se ha planeado que suceda. "Los extraos y
complejos smbolos de la visin de Juan son, corno las banderitas de este ejemplo, la contraparte pictrica de las
realidades terrenales; y estos smbolos pueden ser, adems,
determinantes o descript.ivos." 12 Las visiones, en otras palO A. M. Hunter ve establecidos en el- Apocalipsis estos grande~
principios: que toda la historia est divinamente controlada; que
este mundo es el escenario .de un gl'an conflicto entre el bien y el
mal; que la clave del carcter y de la accin de Dios en la historia
se ha de hallar en Cristo, el Cordero muerto desde la fundacin del
mlmdo; que finalmente Dios tendr que enfrentar el mal y ponerle
fin,. y que el Cielo es el ms real de todos los lugares" (Int-erpreting
the Netc Testament, 1900-1950, 19.51, p. 103).
] l. ef. 1\1. E. Bdismard: "Cuando el Vidente describe una visin
traduce en smbolos las ideas que Dios le sugiere; entonces procede
por acumulacin de cosas, de colores, de cifras simblicas, sin preocuparse del efecto plstico as obtenido. Su objetivo es ante todo
traducir las ideas que ha recibido de Dios, no ya describir una visin
coherente, un visin imaginable. Para seguirla sin arredrarse por
el camino que ha trazado, es, pues, necesario entrar en su juego y
transcribir las ideas, los smbolos que describe, sin preocuparse de
su incoherencia" (Introduccin al Nuevo Testamento. comp. A; Ro
belt y A. Feuil1et, 1962, p. 638).
I~ P. 61.

2.3

APOCALIPSIS

labras, a veces levantan el velo y muestran las cosas tal


como son. Pero, en otros casos, nos revelan lo que Dios
ha planeado. Hasta puede tratarse de acontecimientos significativos, como la puesta en marcha del plan de Dios.
11. LA REVELACIONOE SAN JUAN Y
LA LITERATURA APOCALlPTICA

El Apocalipsis (o Revelacin) es generalmente considerado


como un ejemplo de la literatura apocalptcn. Este es el
nombre dado por los eruditos contemporneos a una clase
de literatura que floreci durante el perodo que se extiende
desde dos siglos antes de Cristo hasta el siglo 1 de nuestra
era. Este' gnero literario no es fcil de definir con precisin dado que los apocalipsis variaban ampliamente entre
s y se fueron diversificando en otros tipos de literatura.
Sin embargo, se puede decir al menos que un apocalipsis
pretende ser una revela_~!JLh~cb~_PQr, algll persona. je celestial (comQ-.1!!l.ngrlLauna gran li~-deL~sado (tal
como Abraham, Moiss o Esdras). l mensaje- genrafmente
se expresa mediante un vvidQ simbo!~mo, a veces grotesco.
Los apocalipsis ap.!lrec.an en tiempos 'difciles v transmitan
a sus lectores la I>ro[u!:l<:la C:0l!.yiccl!!__ 51El_g!:!~,J~Lcontr~tie
dades en~_~~lo.~_~_~IlcoIJ,traban n9 ~!_n la ltimal>labra,
ya que Dios, a su debido tiempo, intervendra catastrficamente destruyendo al mal. No era infrecuente que esta liberacin estuviera relacionada con el Mesas de Dios que iba
a inaugurar el reino divino. Los apbcalipticistas generalmen"
te IILOtl~b_-ILJ2e1>i!!lismo res~,q "al mundo presente. ~'
~~nfia~~Il en ~or esfuerzo humano pudiese vencer~l
g!ll1a vez el mal; esperaban, s, .[.lue Dios les otorgase ,la
victoria. Quiz sea este nfasis en lo divino lo que explique
la poca atencin que concedan a la enseanza tica. Consideraban al mal vencido no por una"vida mejor sino por l?
poderosa intervencin de Dios. Los apocalipsis abundan en
historia reformulada como profeca y puesta en boca de
algn gran personaje del pasado con el cual tienen que ver.
24

INTRODUeeION

Por supuesto, tales "profecas" son suficientemellte pred~as


slo hasta la poca de ,m autor, pero de ah en adelante son
vagas e indefinidas ( detalle ste que provee a los estudiosos
evidencia en cuanto a las respectivas fechas de tales escri~
t()s),
,
Hay buenas razones para clasificar a nuestro, Apocalipsis
'ientro de la literatura aQocalptica. Abunda en alegoras de
".!arcter tpicamente apocalptico, simbolismo ste muy difcil de interpretar. Adems, el nuestro es semejante a los
apocalipsis en su expectacin por establecer, el reino de Dios
eva dtierra.
YA ~n . su b[queda de bU?, nUl evo ci~l? Yd u~a nU
sImIsmo notamos tam len :l mem::loD ~ angeles o e revelaciones hechas a travs de seres celestiales. No obstante,
tiene tambin algunas diferencias notables con los apocali~
sis tpicos, diferencias stas que no debemos pasar por alto.
Las principales discrepancias son las siguientes:
l. El autor llama "profeca" a su Ebro y esto lb hace re,'+-\"",petidamente
(1:3; 22:7, 10, 18,19). La literatura apocalp/
/. ' tica generalmente se distingue de la profeca, _pero imestro
t~ auj;or afirma estar en la tradtcJQ!1.. Qrof~. 13 De :!cl.<erdo
, \.P,con esto, sus visiones transmiten la palabra de Dios (1:2).14
..

:~'i'
\

L~

consjd~ra

2.
caracterstica insistencia proftica sobre,
'lioues morales se eUGueutra a lo largo de todo el libro. Tlpi'.:0 de esto es la serie de advertencias a, las iglesias y la de~
1 a el. M. Dibelius: "Tiene una. cualidad {mica porque hay aqu
una unin de conocimientos apocalptico y de la clase de profeca
::.ne presiona hacia' un efecto inmediato ... en ninguna otra parte se
l'ealiza la unin tan orgnicamente como en este libro" (A FresTl
Approach to the Neto Te~tament and Early ehristian Literature, 1936,
{l. 124).
1-1. A. Wikenha~ser sostiene que el ApocalipSis "no es producto
del curuto de estudio ni de la especulacin sobnl las seales de 101\
tiem{los". Opina que "ha nacido" de ntimas experiencias extticoprofticas". y agrega: "su autor es un verdadero profeta ... todo e1
libro da testimonio de la conciencia proftica de su autor" (Introducdn III NI/evo Testamento, 1960, p. 390).

25

,
'

.tPOCALIPSIS

manda de arrepentimiento en las siete cartas (2:5, 16,21,


22; 3:3, 19).15
3. Los apocalipsis son libr05 escritos bajo 1eUdnimo. Su
paternidad literaria se atribuye a algn ilustre predecesor
bajo cuyo nombre se presenta el escrito. No obstante, ,en
este caso el autor hace conocer su nombre (1:4).
4./\Jo se encuentra aqu el pesimismo de los apocalipticistas. Esta celad parece no estar inevitablemente dominada
por el mal, aunque el autor ciertamente espEra un estallido
de actividad satnica en el tiempo final. Ms bien, considera
al mundo como el lugar donde Dios ha obrado ht redpnC'on
Se describe el mal en .forma realista .I>~rQ..._auns. el libro
es fundamentalmente optimista.

5. Los apocalipticistas ~ecar~~~!.i~~!U2gEJeformar la historia:lJ~_~I!.e..r-_de

2rofeca. Desde la perspectiva ele una


persona en el pasado remoto predican lo que suceder hasta
su propio da. Sin mbargo, no hay muestras de esto en el
Apocalipsis. Ms bien, a la manera d un verdadero profeta,
Juan asume su posicin para su propia poca y mira el futuro resueltamente.
6. G. E. Ladd sostiene que este libro "incorpora la tensin
proftica existente entre la historia y la escatologa. La bestia
es ItomaY,--.1 mismo ti~ml?oL~ taIE2i~I}_~~n~!<:risto escatolgi.co que no puede ser plenamente equiparado con la
Roma' histrica. Ci.exto. ~~ _ql!_e_J9-.~jgles.i.a.u:l.l:_.A.siaestaban
(nfrentan<!2...P_~~~!Q!l.1_.E~r2--0_~~~_~()I1.oce .Pe.I'se.cllin alguna en el siglo 1 <t-. . _!JJULconcuerde con aquella que se
descubre en el Apocalipsis. La sombra de la Roma histrica
aparece tan ntidamente recortada contra el fondo oscuro
del Anticristo escatolgico que resulta difcil, si no imposible,
distinguir entre los dos. La historia es interpretada escatol15 ef. \Nikenhauser: "Acaso la mayor prueba del carcter proftico del Iihro es el hecho de que el autor escribe en su propio nombre, dirige su ohra a ciertas comunidades 'cristianas de su tiempo y
entra sin contemplaciones con ellas en juicio. Hecho semejante no
se halla en ning{m apocalipSiS apcrifo jndio" (op. Cit .. pp. 390-91 \.

26

JNTRODUCClON

gicamente; el pecado de Roma es escatol<iga reaLizada." 16


7. Los apocalipsis cQl!!:iencn_..!!<?.J:p.1alment~urios~s vision<'15 cuyo signif!C:!!.Jl_ ~1i_cJar9_ hasta que los explica generalmente un personaje anglico. Frecuentemente todo el escrito apocalptico depende de la contribucin hecha por la
gua celestial. No es inusual que Dios mismo aparezca co_mo contribuyendo al mensaje: apocalptico. Pero en nuestro
Apocalipsis bblico esta clase de explicacin aparece ocasionalmente (un ngel explic:.-. el misterio de la mujer vestida de escarlata yde la bestia sobre la cual ella cabalga,
17:7ss). Lo habitual, sin embargo, es narrar simplemente la
. visin y dejar qe el lector busque el significado de la misma.
S. En general los apocalipt~cistas esperaban la yenida~el
Mesas <t~U?iQ1? Este introducira algo nuevo en la historia
humana. Para Juan, sin embargo, lo nuevo ya haba aparecido. El escribe acerca de un Mesas que ciertamente vendr
pf'ro que ya ha obtenido una resonante y decisiva victoria.
Es memorable su descripciri del Cordero. inmolado desde
la fundacin del mund,>. All: deja establecida la. verdad de
que el Mesas ya ha venido y; paradjicamente, ha obtenido
su triunfo a travs de la crucifixin. El Mesas lleva las marcas
de su sufrimiento, pero es Rey de reyes y Seor de seores.
111. EL AUTOR.
i\Jartin Kiddle h hecho una notable observacin respecto n
la dificultad e inutilidad tIe discutir la paternidad literaria
d(' los escritos juaninos del Nuevo Testamento. Dice as:
Ningn tema de estudio bblico ha provocado tan elaboradas y
extensas discusiones entre los eruditos como' el de la paternidad
literaria de los cinco libl'OS del Nuevo Testamento tradicionalmente
atribuidos a "Juan" (el cuarto Evangelio, las tres epstolas de
Juan y ,el Apocalipsis). y ninguna discusin ha sido tan confusa,
desalentadora y estril. El estudioso que intenta seguir las innu16 Baker's Dictionary of Theolofl,Y, 1960, p ..53.

27

'

APOCALIPSIS

merables lneas de investigacin es pronto atrapado en un laberinto


de argumentos contrapuestos presentados para sostener teoras rivales. As resulta invariablemente imposible alcanzar ninguna conclusin definida respecto a quin es ,el autor, si no de todos, por
lo menos de uno de los libros involucrados. -En realidad es casi
imposible determinar la paternidad literaria de ninguno de estos
libros partiendo de las evidencias disponibles. 17

Lo anterior puede parecer excesivamente pesimista, pero


el asunto ofrece en verdad granges dificultades. Son importantes los siguientes aspectos:
l. ' El escritor del Apocalipsis nos dice que su nomhre es
Juan (1:4). Se llama a s mismo "siervo" (1:1), "vuestro
hermano, y copartcipe vuestro en la tribulacin" (1: 9) y;
al parecer, uno de "los profetas" (22:9).
2. Se aduce que el uso del ~ombre Juan, sin ningn calificativo, seala al apstol como autor. Ningn otro, se arguye, podra llamarse a s mismo simplemente Juan sin ms
calificativo. Slo un Juan fue 10 suficientemente grande eIltre los cristianos como para no necesitar otra descripoin.
El tono general de autoridad que impregna al Apocalipsis
concordara con la paternidad literaria apostlica. 1 H
3. Las referencias a paternidad literaria existen en la temprana literatura son unnimes en atribuir estl obra a Juan
el apstol. Esto se remonta a tiempos oq Justino Mrtir l'"
17

P. xxxiii.

E. Stauffer cree que la relacin entre el apocalipticista,. por un


lado, y la igleSia de Efeso y las iglesias relacionadas con' sta en el
Asia Menor, por otr lado, es muy semejante a la del evangelista
con sus discpulos y sus iglesias. Cita Ap. 1 :4; 2:1, 5 y Jn. 21 :22, 24
como evidencia de ello (Netv Testament Theology, 1955, p. 264, n.
75).
19 Justino dice con referencia a Ap. 20: "Haba con nosotrs un
cierto hombre cuyo nombre era Juan, uno de los apstoles de Cristo,
que profetizaba por revelacin ... " (Dial Try. Ixxxi , ANF, 1, p. 240).
Charles, quien cree que Justino estaba equivocado, reconoce que ste
es un testimonio antiguo y lo sita "tan temprano como l': ao 135
d. c., aproximadamente" (1, p. xxxvii, n. 2).
18

28

INTRODUCCION

cuyo testimonio impresiona a Kiddle. 20 Ireneo apoya tambin este punto de vista, 21 mientras que el Fragmento de
Muratori habla dos veces de Juan como autor, aludiendoevidentemente al apstol. 22 Clemente de Alejandra parece sustentar esta posicin, 23 como tambin Tertuliano. 24 Aun
Dionisia de Alejandra no disiente en la iglesia respecto a
esto. 25
Es verdad que hubo algnnas dudas en ciertas partes
de la cristiandad oriental ~n cuanto a la aceptacin de este
libr. Eusebio es un famoso ejemplo de ello. 26 El Apocalipsis est ausente de algunas listas orientales de libros cannicos y, por largo tiempo, fue excluido del canon siraco.
Ciertamente parec haber sido incorporado primero a la
versin siraca con la revisin de Filoxenus (hacia 500 d. C.) .
Sin embargo, las dudas parecen haber surgido mayormente

20

P. xxxv.

21 En A1:d. Haer. IV. 20:11, IV. 30:4, V. 26-1 (ANF, 1, pp. 491,
.504, 554) dice que el Apocalipsis fue escrito por "Juan, el discpulo
del Seor", cosa que la mayora entiende como referido al apstol.
22 Ver J. Stevenson, A New Euseb{us, 1963, p. 146.

23

Se refiere al "apstol Juan" como habiendo recibido en la isla

Up Patmos hasta "la muerte del tirano" (Who is the Rich Man ... P,
xlii, ANF,II, p. 603), aparentemente en base a Ap. 1:9.
24

Adv. Marc. iii. 14, ANF, 111, p. 333.

25 Epifanio dice que el antimontanista Alogoi lo atribuye a Cerinto (Haer. li. 3, Panarion, 51). Segn Kmmel, el antimontanista
romano Gaio (c. 210), comparti tal opinin (op. cit., p. 330).
26 Vase H. E. iiL 25. Divide los escritos sagrados en libros reconocidos (los aceptados por todos), libros discutidos y libros espurios. Coloca al.Apocalipsis entre los primeros en caso de haberlo escrito el apstol pero, de no ser aS, lo relega a la tercera clase. Esta
actitud mostrara que para Eusebio, as como para otros, lo deCisivo
era su desacuerdo con las enseanzas. Si ~ se hubiera tratado simplemente de ~ma disputa en cuanto a quin iue el autor, con toda seguridad lo hubiera colocado entre las obras discutidas.

29

APOCALIPSIS

a causa del tema de! libro. ~7 Aparentemente no existe evidencia de ninguna antigua o bien arraigada tradicin que
considere a otro que no sea el apsol. 28 B. W. Bacon va tan
lejos como para afirmar que "no hay libro en todo el Nuevo
Testamento cuya certificacin externa pueda compararse con
la del Apocalipsis en contemporaneidad, claridad, definicin
y positividad." 29
4. Una seria objecin al origen apostlico es la referente
al estilo. R. H. Charles afirma que el griego del Apocalipsis
. es "distinto de cualquier otro griego jams escrito por el
hombre mortal." 30 El argumento, basado en la diferencia
de estilo, se remonta al tiempo de Dionisio de Alejandra.
Por cierto que los argumentos contrarios a la paternidad
literaria apostlica del Apocalipsis esencialmente siguen siendo los de Dionisio. Los eruditos posteriores no han hecho
sino apenas repetir y elaborar un poco la posicin que aqul
anunci. En lo concerniente al estilo sus palabras son stas:
27 L. Pullan seala que la secta montanista "ense una extravagante doctrina en cuanto al milenio, cuando Cristo regresara a la
tierra. Tal doctrina, en parte fundada sobre Ap. 20, era sostenida
rr:ediante presuntas profecas. Esto hizo que los cristianos ortodoxos
fuemn Irs suspicaces respecto a las afirmaciones de los profetas y,
probablemente. les rest' deseos de traducir y divulgar el Apocalipsis" (The Books of the New Testament, 1926, p. 271).
28 Donld Guthrie hace notar que cierto nmero de antiguos autores testifican en favor de la probabilidad de un apstol como autor
del Apocalipsis. Y aade: "Tan fuelte es esta evidencia que resulta
difcil creer qu todos ellos pudieran cometer el error de confundir
al Juan del Apocalipsis con Juan el apstol. Hay que reconocer que,
tomada en conjunto. (la evidencia) seala muy concretamente la probabilidad de que Juan el del Apocalipsis fuese, en realidad, Juan
el apstol" (New Testament Introducton, Hebrews to Revelatton,
1962, p. 255).
29 The Making of the New Testament, s, f., pp. 190s. Ms adelante agrega: "Bno pensara queja causa de la autenticidad apostlica difcilmente pudier.a ser ms fuerte" (op. cit. p. 191). Deberamos aadir que, pese a esto, Bacon llega a la conclusin de que la
obra no fue escrita por el apstol. Es digno de notarse que, aun as,
Bacon admite la fuerza de la evidencia externa.
:10 1, p. xliv.

30

lNTRODUCCIOJV

El Apocalipsis resulta por completo diferente y extrao cuando se


lo compara con estos escritos (es decir, el cuarto Evangelio y
Primera de Juan); no muestra relacin ni afinidad en manera
alguna con tillos; difcilmente tiene -por as decirlo- ni siquiera
una slaba en comn con ellos. Ms an: ni la Epstola (para no
hablar del Evangelio) contiene mencin alguna o pensamiento del
Apocalipsis, ni ste de la Epstola... Por medio del estilo. uno
puede comparar la diferencia entre el Evangelio y la Epstola por
nn lado, y el Apocalipsis por otro. Porque los primeros no slo
estn escritos en un griego inmejorable sino que, adems, muestran
una mayor destreza literaria en su diccin, en sus razonamientos
y en la constniccin de las oraciones. Hay una completa ausencia
de toda palabra brbara o solecismo, no hay vulgarismos de ninguna
clase. Sti autor posea, al parecer,' ambas clases de vocabulario
como un don gratuito del Seor: la palabra erudita y la palabra
popular. No negar que el otro escritor haya recibido revelaciones,
conocimiento y profeca. Sin embargo, observo que su estilo y el
uso que l hace del idioma griego no es correcto, pues emplea
expresiones brbaras y, en ciertos lugares comete abiertos solecismos. No hay necesidad de particularizar ahora. No he dicho estas
cosas en son de burla (que nadie piense esto), simplemmte he
querido establecer la disparidad que hay entre estos escritos. 31

A tal extremo ha influido este punto en ciertos eruditos


contemporneos que T. W. Crafer puede afirmar: "La modnna crtica ha desechado por completo al hijo de Zebedeo
como autor y mayormente se ha inclinado (por ejemplo,
Bousset) hacia el punto de. vista sugerido por Eusebio, es
decir, que hubo un segundo Juan que pudo haber si.do el
autor."3!! La diferencia de estilo es muy real. R. H. Charles
ha realizado un prolijo examen de este asunto llegando a
reunir una impresionante lista de diferencias e~tilsticas en31 Eusebius, H. E. ~ii 25, Loeb edn., 11, pp. 207s. James Orr resmr!e la objecin con estas palabras: "Son dos obras muy diversas
en sus caractersticas. Por una parte, el Evangelio, reposado, espiri. tual, mstico, abundando en expresiones caractersticas tales como
vida, luz, amor, etc., escrito en griego correcto. Por otra parte, el
Apocalipsis, abrupto, misterioso, materialista en sus simbolismos, inexacto y brbaro en sus expresiones idiomticas, empleando a veces
"olecismos. Estos dos libros, se argumentaba, no podan procedel' de
IIn mismo autor" (ISBE, IV, p. 2583).
32 A Neto Commentary on Holy Scripture, ("d. G. Gore et al, III,
19-.'37, p. 681.

.'31

APOCALIPSIS

trc el Evangelio de Juan y el Apocalipsis. 33 Destaca, por


ejemplo, el frecuente uso del ~genitivo absoluto en Juan y
su ausencia. en Apocalipsis, cosa que se repite en el caso del
relativo atrado" y otras construcciones. A veces hay d,iferencia de vocabulario que consiste en el uso de distintas palabras para expresar la misma idea (dos diferentes vocablos
para decir "cordero", "posesin", "hasta", etc.). En otros 'casos la diferencia consiste en que se usa una mismapahbra
con sentidos distintos. El griego del Evangelio de Jup:n es
idiomtico, pero el del Apocalipsis es tan inslito que Charles formul para' l una gramtica especial. No obstante, no,
debe pasarse por alto el hecho de que 'Charles ve tambin
una relacin entre los dos escritos debido a otra serie de
afinidades lingsticas. 34 La cuestin, pues, no es tan sencilla.
Dionisia percibe, adems, una diferencia de enfoque. El
evangelista "jams" agrega su nombre ni se proclama a s
mismo ni en el Evangelio ni en la Epstola" mientras que,
por el contrario, el autor del Apocalipsis "se pone a s misrno delante". 3
Hay, sin embargo, otras consideraciones que deben no c
huse:
'
a. Los solecismos pueden ser a veces deliberados. As
R. A. Edwards observa: "Es un libro extrao, evidentemente
pertenece al mundo de la poesa ms que al de la prosa
llana y, como nos han obligado a aprender en nuestro propio dla, los poetas no siempre bservan las leyes de la sintaxis". aro Es digno de notarse que si bien Juan en algunas
~~ Op cit., pp. xxi:" ss. R. H. Preston y A. T. Hanson sealan que
"de lp.s aproximadamente 900 palabras que aparecen en ambos' li"
bros, menos de la mitad tienen algo en comn" (p. 24).
34

Op. cit., pp. xxxii s.

35

Euseius, H. F.'. viL 25, Loeb edn., 11, p. 199.

36

The Cospel acc'ording to Sto 10Tm, 1954, pp. 26s .

.. Se dice que un pronom.bre relativo es "atrado" cuando su caso


no se 'ajusta al que le corresponde gramaticalmente en la oracin
subordinada, sino que reproduce el de S\1 antecedente. (N. del E.).

32

lNTRODUCCION

ocasiones rompe las reglas gramatical~s, en oh'os casos se


sujeta a ellas. En otras palabras, parece como si su peculiar
griego estuviera escrito con un' propsito determinado y no
meramente por ignorancia de las formas correctas. 37
. Caird opina que el balance de las probabilidades es contrario al hecho de una paternidad literaria compartida, aunque no considera decisivas las diferencias de lenguaje. El
Apocalipsis est escrit en griego hebraico. "Pero que alguien escriba en griego hebraico no sgnifica que sta sea
necesariamente la nica clase de griego en que es capaz de
escribir. PUede haber adoptado ese estilo por razones particulares, as como Lucas parece haber imitado el estilo de
la LXX en sUs relatos de la navidad, y as como el judo Aquila, en forma mucho ms pedante, prefiri reproducir los
detalles del idioma hebreo en su traduccin griega del' Antiguo Testamento. El griego de Juan bien puede ser totalmente suyO pero no es producto de la incompetencia, dado
que lo maneja con brillante lucidez y convincente fuerza." 38
En lo relativo a .lucidez es digno de destacarse un comentario de Farrer: "A veces tenemos que admirarnos de cmo
lleg a escribir lo que escribi, pero rara vez nas admiramos
de lo que quiso decir." 39
b. Indudablemente hay mucha lectura apocalptica como
trasfondo de esta obra. Las alusiones a la literatura apocalptica y las tpicas expresiones del gnero aparecen por doquier. Las citas y los ecos de este gnero literario constituyen una extraa clase de lectura.
.
c. El Apocalipsis fue escriton el exilio. El autor no tuvo
acceso a los instrumentos de erudicin ni tampoco, al pare~

' .

37 C. F. D. Moule opina que este libro "es el nico escrito del

Nuevo Testamento que contiene muchas secciones escritas brbaramente, sin atenerse a la gramtica que, sin embargo, consiguen un
efecto profundamente. excitante" (El nacimiento del Nuevo Terta_
. mento, 1974, p .. 276). Bjen pudiera ser que haya sido escrito con el
determinado propsito de lograr tal ef('(to.
38

JlD

P. 5.
P. 50.

APOCALIPSIS

cer, disfrut de la oportunidad para un reposado enfoque


erudito .
. d. Fue escrito, adems, en un estado de conmocin. El
autor nos dice que l estaba "en el Espritu". No podemof>,
pues, ~sperar una prosa equilibrada, serena, pulida. 40
e. Hay acuerdo general en cuanto a que el autor f'S de
habla aramea. Sin emba~o, es obvio que lea bien el griego
y que escribi en ese idioma.
.
, f. Tampoco puede pasarse por alto la influencia de un
amanuense. Es posible que uno y el mismo autor haya tenido la colaboracin de un amanuense para escribir el Evangelio y que, en ~ambio, se huya visto obligado a scribir el
Apocalipsis sin tal colaboracin.
g. Se ha sealado que el autor escribe no como un apstol sino como un profeta. Cuanto menos fuese conocido tanto mayor la probabilidad de que en el futuro s atribuyese
su libro al ms grande Juan conocido' (ntese que el libro
afirma~star inspirado y exige para s un elevado lugar,
1:10; 22:18ss).
h. Es posible que parte del lenguaje e.w;:n;n se deba al
hecho de que el autor est exponiendo visiones y profecas
de origen divino. Hay evidencias de que :en ciertos crculos
no era comn un estilo no' gramatical,por lo menos para
que resultase acorde COn tales revelacioncsinspiradas. 41
5. Si bien hay diferencias de estilo' con el cuarto Evangelio, tambin hay semejanzas. Solamente estos dos escritos
del Nuevo Testamento hacen referenciaallogos (Jn. ] :1; Ap.
] 9: 13); utilizan figuras tales como "el cordero", "el agua
40 "El 'extasiado vidente' no hablar ni escribir como el evangelista recluido y entregado a la reposada meditacin." (J. OH,. OJ. cit ..
p.2.548).
.
,
41 A. S. Peake cita a Heimici informando que "los orculos griegs
son tambin, en parte, 'brbaros por su estilo. Lo irregular, lo extico
y lo sorpl'esivo tiene mayor efecto" (The Revelaton of' Joho, s.f.,
pp. 595.). Cita tambin a A. Harnack: "Solamente lo misterioso parece divino" (oJ). cit., p. 60, n.i.),

.34

I:\'TRODUCCION

de vida", "aqul que ha vencido", "guardar Jos mandamientos"; el adjetivo "verdadero" (alethinos, aparece nueve veces en Juan, cuatro en 1 Juan, y diez en Apocalipsis, mientras ql!e en el resto del Nuevo Testamento aparece slo cinco veces). Los dos libros presentan el llamativo cuadro dl'l
Zacaras 12:10 (In. 19:37; Ap. 1:7). Hay tambin una invitacin al sediento On. 7:37; Ap. 22:17); unmandamimto
recibido por Cristo del Padre (In. 10:18; Ap. 2:27); vestiduras blancas para los ngeles (Tn. 20: 12) y para los dignos
(Ap.3:4). Crafer seala fIue ambos escritos trazan el mismo agudo contraste entre el mal absoluto y el bien ahsoluto;
ambos libros destacan el dar testimonio y el guardar los
mandamientos de Dios. 42
6. Se dice que algunas de las idel;ls deI Apocalipsis parE-cen incompatibles con las de otros escritos juaninC1s. No
es raro encontrar eruditos que .alegan que el Apocalipsis es
slibcristiano, al menos en parte. POl ejemplo, mientras el
Evangelio y las Epfstolas destacan el amor de Dios, el Apocalipsis parece poner en primer plano la ira divina. No obstante, hay que tener' en cuenta que Ji ira e ideas semejantes
i10seran del todo ajenas a un hombre descrito comq "hijo
del trueno". Como seala R. A..Edwards: "Tambin tenemas que recordar que el concepto de ;ira de Dios' es parte
normal del Nuevo Testamento, y debemos aceptar la idea
de quena hay real oposicin entre 'est mundo' y el mundo
del Reino." 43 Hay que tener en cuenta que los judos escribiern duramente en contra de sus perseguidores. Los. consideraban enemigos de Dios y n ahorraban dicterios.
En manera semej'l.nte, algunos estudiosos destacan que el
Apocalipsis .utiliza muchas figuras escatolgicas mientras que

42. Gp. cit., p. 681. Ver adems Codet, C01llmentary on the Cospel
of .Jolm, 1,
pp. 182-190-, AlfOl'd, pp. 224-228, C. Salmon, A.
Historical Introduction to the Study of the Books of the NetO Testament, 1892, pp. 211-221.

s.e

<1:: Op. cit., p.

2fl.
35

APOCALIPSIS

el Evangelio se ocupa mayormente de esta vida. 44 El Apocalipsis espera constantemente la venida de Cristo mientras
que, ,;n Juan, Cristo mora ,~n ]os creyentes y stos en l.
Sin embargo,. aqu no hay ms' que una cuestion de nfasis.
El Evangelio ciertamente usa a veces figuras escatolgicas
(por ejemplo, Jn. 5:25ss). El tema delos dos libros es muy
distinto y este hecho debera ser suficiente para. explicar
este punto. Mirmar que por tal motivo cada u,no de estos
escriti:ls requiere 'un 'autOr distinto es C'ertamente ir demasido lejos.
7. Con frecuencia se aduce que Juan era un nombre muy
comn y. que, por lo tanto, no tenemos verdadera razn para atribuir el Apocalipsis al mismo autor del Evangelio.
Cualquiera sea la verdad acerca del uso de este nombre entre los judos 45 lo cierto es que no tenemos una gran 'variedad de cristianos con ese nombre entre los cuales elegir.
No tenemos conocimiento cierto de ningn Juan -~ristiano
en ese perodo, salvo el apstol y Juan Marcos. Aun Dionisio, que escribi en poca tan temprana como fines del siglo xiI tratando de justificar el punto de vista de un autor
del Apocalipsis que no fuese Juan el apstol, no pudo decir
ms que "creo quehubo mi otro (Juan) entre aq"ellos que
estaban en Asia dado que se hablaba de la existencia, de
dos tumbas en Efeso y que se creq que cada ,una de ellas
era la de Juan." 46 Ntese la cautela COn la cual hace la suger~ncia: "creo ... se hablaba ... ". Es evidente que Dionisio
no tena. un conocimiento exacto acerca del particular, y
44 GI. Boismard: "En forma general, toda la concepcin' de la
escatologa es profundamente diferente por ambas partes" (op. ct.,
p. 720).
45 -Y. Zahn puede decir: "No conozco ningn judo de la dispora
'/lrecorromana con el nombre de Juan; mientras que. p. ej., Judas,
J9s, Jonatn, Samuel, Miriam y Salom aparecen en las inscripciones
romanas" (Introduction to the NewTestament, 111;' 1909, p. 433, n.
1). y agrega: "La costumbre de los cristianos de llamarse con nombres
de apstoles no surgi hasta tiempos muy posteriores al Apoalipsis."
46 Eusebins, H. E. vii. 25, Lt'ob edn. 11, p. 203.

36

INTRODUCCION.

tambin es claro que deseaba dejar expresado el p~mto, de


modo que si hubiera contado con informacin fidedigna, 10
hubiera destacado. E. Stuffer dice que V. Schultze ha refutado el testimonio de que haba dos tumbas en Efeso, que
tenan este nombre. 47
.
La prueba de que hubiera dos personas con el nombre
Juan no puede considerarse como realmente decisiva. Edwards dice: "El hecho del cual partimos es que la antigedad
atribua toda la literatura juanina a una sola persoha. Ese
veredicto nicamente puede ser puesto entda de juicio
sobre la base de elementos l'l'efutables." 4~
8. E. Stauffer considera que el inters litrgico comn
al cuarto Evangelio y al Apocalipsis es una evideflQia de
afinidad entre ellos. Encuentra en este detalle un argumento
en favor de la paternidad literaria apostlica para ambos. 40
En cuanto al autor, Stauffer expresa: "Estos tres escritos
juaninos mayores no estn relacionados. simplemente por el
estilo sino, tambin, por la teologa y, junto con 2 y 3 Juan
forman un grupo individual que se destaca muy claramente
del resto de la literatura de la iglesia primitiva. En vista de
todo ello tenemos suficiente base como para atribuir estos
cinco escritos a un autor comn de definida individualidad
y gran significacin, y a identificarlo como el apstol Juan."
Hace notar despus la posibilidad de que los discpulos pudieran haber compartido la tarea de escribir e1.libroo y con.cluye: "Por lo tanto, debemos resumir nuestra posicin en
esta cautelosa tesis: los escritos juaninos del Nuevo Testamento deben atribuirse al apstol Juan o a su influencia."50
Kmmel, favoreciendo la paternidad literaria :.lpostHca del
Evangelio y de Apocalipsis, cita a "la mayora de Jos eru4i Op. cit., pp. 262s., n. 66. Da la referencia
pp. 104ss., 4.50.
4M

0/(, cit'., p. 2.

411

Op. dio" p. 41.


0/1. cit., p. -~!l.

50

37

mIDO

Kleinllsien,

n,

APOCALIPSIS

ditos catlicos como Michaelis, Albertz, Hadorn, de Zwaan,


Klijn, Fein-Behm, Guthrie, E. Stauffer""j1
9. Varios estudiosos contemporneos aceptan el punto de
vista de que Juan el apstol fue martirizado tempranamente
y que; por lo tanto,no pudo ,haber sido el autor del Apocalipsis (ni tampoco' del Evangelio). He considerado esta posicin en otras partes y me pe esforzado por demostrar que
las evidencias en favor de este enfoque son escasas. 52 Debera mencionarlas aqu para dar un panorama completo, pero la idea en s misma no vale la pena.
10. En las piedras angulares de la ciudad celestial estn
escritos los nombres' de "los doce apstoles del Cordero" (21:
14): Suele aducirse que esto es incompatible con la posibilidad de un autor apostlico. Esta objecin se hace a veces
muy enfticamente pera es difcil entender el motivo. Un
apstol bien puede dar esa informacin. 53 Otra consideracin subjetiva es la insistencia en que el autor no muestra
indicio de haber sido testigo ocular del ministerio terrenal
de Juan. Difcilmente pueda ser sta una objecin slida
en un libro tan preocupado por el cielo.
IV. FECHA

Al parecer hay solamente dos fechas para las cuales existen


argumentos importantes: ( a) la poca del emperador Domiciarioo, (b) el perodo durante Nern o inmediatamente
posterior. La antigua tradicin de la iglesia favorece fuerte51

Op. cit., p. 33l.

52

Vse Studies in the Fotlrlh Cospel, 1969, pp. 280ss.

53 Un apstol titme que haber sido originalmente responsable por


Le. 22:30. Adems, si se acepta Efesios como de origen paulino, Pablo
puede llamarse a s mismo apstol y hablar de la Iglesia como edificada sobre el fundamento de los apstoles y profetas (Ef. 1:1; 2:20;
ef. 3:5; 4:11).

38 ,

INTROVUCCJOI\;

mente la poca de Domiciano; es decir, alrededor de los


aos 90-95 d. C. ,,1
Hay una razn principal para situar PI libro durante ese
lein:i.do: contiene varias indicaciones respecto al culto rendido ,11 emperador. Esta era una prctica que alcanz gran
divulgacin durante l~ poca de Domiciano. Se trata de referencias al culto universal demandado por la bestia, la cual,
segn e considera, representaba al emperador romano (13:
4, 12, 15s; 14:9, 11; 15:2; 16:2; 19:20; 20:4). Este punto paI'ece razonablemente claro. Es difcil pensar que tales pasajes no estn sealando la exigencia de rendir cnIto al
emperador.
Sin embargo, determinar exactamente la fecha es ms
difcil. Se haba adorado a Julio Csar como dios durante
su vida y, aunque Augusto fue ms cauteloso en esto, en las
provincias haba templos erigidos en su honor. Tiberio desalent abiertamente tales prcticas, pero Calgula fue al
otro extremo y exigi que se adorara su estatua (aunque. no
hay mayores evidencias de ningn intento real de poner en
vigor tal prctica). D~ todos modos, Claudio, su sucesor,
revirti por completo esta poltica. Nern persigui a los
cristianos, pero esto se debi a que necesitaba un chivo emisario para eludir su propia responsabilidad en el incendio
de Roma, y no porque pretendiese ser divino. Ni durante su
reinado ni durante el de sus inmediatos sucesores se promovi el culto al emperador. Galba, Otn y Vitelio reinaron
tan brevemente que no puede decirse. que la cuestin haya
sido real para ellos. Por su parte, Vespasiano y Tito fueron
hombres prcticos que no buscaban se les rindiese culto.
Cierto que desde el tiempo de Nern en adelante ese cuIto
tendi a crecer en ciertas regiones. Por lo tanto es casi
imposible entender las referencias que aparecen en el Apo54 Ireneo habla de la visin apocalptica como "experiment.ada no
hace mucho tiempo sino. que nuestra propia poca, hacia fines del
reinado de Domiciano" 'ldv. Haer. \'. 30, 3, ANF, 1, pp. 5.595.).
Las tradiciones posteriores son de este tipo.

:39

"

APOCALIPSIS

calipsis en relacin con algn perodo del reinado de Nern.


o posterior a ste.
Hay acuerdo general, sin embargo, en que durante elreinado de Domiciano (81-96 d. C.) tuvo lugar un significativo
avance en el culto al emperador. Los monarcas anteriores
a lo sumo haban aceptado el culto al emperador y,. en casos extremos, lo haban desalentado, pero Domiciano patece
realmente haberse considerado a s mismo como un dios. 55
Por el detalle del culto 111 emperador el reinado de Domiciano es, por mucho, el ms probable. Fue Domiciano ms que
ningn otro quien demand de sus sbditos adoracin para
l mismo. Una dificultad es que no sabemos qu. mtodo
adopt para llevar estO' a cabo. No hay constancia especfica
de que Domiciano haya hecho ejecutar O encarcelar a quie~
nes se negaban a rendirle culto. 6
. .
Deberamos tener en cuenta tambin los indicios que sugieren que el Apocalipsis fue escrito durante un tiempo de
persecucin. Hay algunas indicaciones en el sentido de que
la persecucin ya haba comenzado puesto que ya se haba
asesinado a Antipas (2:13), y que el propio Juan al parecer
estaba exiliado en la isla de Patmos (1: 9). xisten, adems,
indicios de otras inminentes penurias y la situacin. parece
ser que Juan vea. aquello que ya haba sucedido como el
presagio de algo an peor que tendra que venir. As la ig~e
sia de Esmirna est4 prxima a sufrir y sus sufrimientos incluirn algunas prisiones (2: 10). A la iglesia de Filadelfia
se le advierte sobre "la hora de la prueba (mg.) que ha de
venir sobre el mundo entero para probar a -los -qu moran
sobre la tierra" (3: 10). Las visiones contienen referencia a
"las almas de los que haban sido muertos por causa de la
palabra de Dios y por el testimonio--qne tenan" (6:9); y
Ver Suetonio, Domit. 13.
Quiza sea opOltuno subrayar que el culto al emperador no fue
impuesto por los emperadores, por lo menos antes de Domiciano. Se
trataba de la respuesta: espontnea del pueblo de las provincias agradeciendo por la paz y el buen gobiemo debidos a los romanos. Haba,
pues, una demanda .popul~r en favor del culto al emperador y, debido
a ello, los cristianos tienen que haberse encontrado muy fnera de lugar.
55

G6

40

lNTROJ)['CCIO."

a la mujer "ebria de la sangre de los santos, y de ,la sangre


de lo~ mrtires de Jess" (17:6;cf. 16:6; 18:24; 19:2; 20:4).
podemos considerar esto, por lo tanto, como indicativo de
que haba habido alguna persecucin contra los cristianos
y que los indicios ~ran que les estaban aguardando tribulaciones an mayores. Se objeta que ello al parecer no concuerda con el tiempo de Nern dado que !':u arremetida
contra los cristianos parece haber .,sido ms bien local y de
corta duracin, aunque feroz. Se alega que coincidira mueho mejor con 'las caractersticas de la poca de Domiciano.
Pero es muy difcil hallar evidencias de que Domiciano haya
realizado persecuciones fuera de Roma. Hay pruebas de que
ciertas personas fueron ejecutadas all, tales como Flavio
Clemente y su esposa Domitila. El delito alegado para tales
ejecuciones, segn. sugiere la mayora de los estudiosos del
cfistianismo, era "atesmo", es decir, negacin de los dioses
de Roma, y los cristianos eran frecuentemente acusados de
este crimen aun conservando la creencia en un solo Dios,
cosa que no se consideraba suficiente para refutarla acusacin. Cristianos de tiempos posteriores hablarl)n a veces de
una persecucin que se llev a cabo en tiempos del reinado
de Doiniciano,57 pero las pruebas no son fciles de hallar.
Por supuesto, si se sostiene sobre otras bases. que este escrito
debe fee:harse durante el reinado de Domiciano, ciertamente
brinda evidencias de tal persecucin. Pero en cuanto a establecer la fecha del libro, todo lo que podemos decir partiendo de la evidencia de la persecucin es que concuerda
con todo lo que ya sabemos de Domiciano, que debi haber
habido tal persecucin y que no hay otro perodo en el siglo 1 que se adapte tan hien a esas caractersticas.
Se -insiste, adems, q ne el libro muestra evidencias de conocer el'mito del Nern redivivo (por ejemplo, 17:8, ll)." ..
Despus de la muerte d(' Nern se crea en algunos crculos
que aqul iba a regresar. Al principio esto pareci ser una
j7 Por ejemplo, Eusehio, H. E. iii, 18. 4, iii. 20. 5, Tertuliano,
.-l/JO/. v, ANF, lIJ, p. 22.

41

APOCALIPSIS

negativa a aceptar el hecho de su muerte' r~al 5~ aunque


posteriormente tom la forma de una creencia en su resurreccin. Este proceso necesit algn tiempo para desarrollarse, lo cual no se puede esperar haya ocurrido antes del
reinado de Domiciano.
Otro detalle es que las iglesias del Asia Menor parecen
haber experimentado ya un perodo de desarrollo. Esto difcilmente hubiera sido posible en tiempos de la persecucin
de Nern, nico rival serio del perodo de Domiciano en
cuanto a la fecha.' Es as como' se nos dice que la iglesia
de Laodicea era rica y se haba enriquecido (3: 17), pero
c:omo la ciudad fue destruida por un terremoto en los aos
60-61 . el. C., esto tiene que haber ocurrido bastante despus. 5U Por otra parte, al parecer no exista la iglesia de
Ermirna en tiempos de Pablo. 60 Todas las iglesias mencionadas en . los captulos 2 y 3 sugieren haber tenido ya un
perodo de historia. Este es especialmente el caso de aquellos a quienes se les puede decir "has dejado tu primer amar"
(2:4) G "tienes un nombre de que vives, y ests muerto"
( 3: 1 ). Algunos han llegado a la misma conclusin a causa
de la referencia a los nicolatas. Estos son mencionados directamente por nombre, sin referencia alguna a lo q ne enseaban o hacan, cosa que parece indicar que eran un
grupo ya establecido, quiz hasta una secta o una hereja.
T,.mbin ste es un proceso que llevara tiempo para desarrollarse.
fiS Este punto de vi~ta se refleja en Syb. 01'. Y. 137ss .. donde se
pensaba que Nern reaparecera en Persia. En realidad, apareci
cierto nmero de impostores.

59

Tcito, Ann. xiv. 27,

60

Policarpo escribe a los filipenses: "Porque respecto a vosotros

l (Pablo) se glora en todas las iglesias que por entonces haban conocido al Seor solas, porque nosotros an no lo habamos conocido
a l" (xi. 3). Como Policarpo era obispo de Esmima, su "nosotros"
probablemente significa la iglesia de Esmima., Por consiguiente estas
palabras indicaran qlle tal iglesia no exista en el tiempo a que aqu
se hace I'efereneia.

42

, lNTRODUCCION

, El argumento de la fecha ubicada en tiempos dp Nern


da por sentado que la referencia al culto relIdido al emperador y la persecucin concuerdan con las condiciones de
ese reinado, Tambin se cree que el "nmero de la bestia"
se entiende slo viendo en el 666 una alusin a Nern (vase nuestro comentario sobre 13:18 donde se dan las razones
para esta identificacin como tambin las legtimas dudas
que de ello surgen). Sin embargo, el problema consiste en'
que la referencia no es segura en maner't alguna. ,
Ireneo, por ejemplo, 'al' considerar el pasaje sugiere varios
puntos de vista respecto a lo que 666 puede simbolizar pero
ni siquiera incluye a Nern en su lista y slo lo considera
como una conjetura probable. 61 Por cierto que Zahn sostiene que la idea de que se alude a Nern no se le ocurri
a nadie hasta 1831 cuando Fritzsche la prpsent. 62 No puede decirse pues, que el nmero de la bestia, sea un slido
argumento.
Otro pasaje que, segn se dice, sostiene esta fecha es el
referente a los siete reyes de los cuales "cinco de ellos han
cado y uno es" (17: 10). Contando a partir de Al,lgusto, Nern fue el quinto emperador y ,.el' argumento afirma que el
Apocalipsis procede de fines del reinado de Nern y comienzos del siguiente. Este punto de vista choca con dificultades
cuando tiene que determinar quin es el octavo rey (17: 11 ) .
Si omitimos a Calba, Otn y Vitelio (ninguno de los cuales
estuvo nunca seguro y cuyos reinados, en conjunto, duraron menos de un ao) llegamos a Domiciano como octavo
rey. Si incluimos a estos tres se tratara entonces de Vitelio,
pero su reipado fue tan breve que debemos eliminarlo como candidato a octavo rey al cual se llama "la bestia que
era, y ne es" y al cual, indudablemente, se le asigna un rol
importante.
En cualquipnl de los dos sentidos hay dificultadps. A
61 Adv. Haer. v. 30. 3. Menciona a Euanthas, Lateinos y Teitan,
fa vorecendo al ltimo,

62 o/~.

cit., lIT, p. 447, n. 4.

4.3

,1 FOCALIPSlS

Hort le impresionaron especialmente dos cosas~ La primera


de ellas es la forma en que el libro concuerda con la situacin
imperante en los. ltimos das de Nern y la impresin de
que ste ejerci sobre sus contemporneos: "Nern influy
en la imaginacin del mundo de UIta mUneraqllc Domjciano,
al menos por lo que sabemos, jams lo hizo." Lo segundo
f::S que el libro "respira una atmsfera de salvaje conmocin".13 Pero hay evidencias de, que el impacto de Nern
fue duradero. No existe motivo pa sostener que tal impacto se haba: desvanecido en el tiempo de Domciano. Y el
segundo punto es subjetivo. No hay motivo valedero para
sostem'r que se alude a Nern ms bien que a Domiciano .
. Las pruebas en favor de una fecha nernica no pueden considerarsccomo decisivas. 6-1
,
Veamos ahora una segunda consideracin; A veces se insiste en que si Juan el apstol escribi tanto el cuarto Evangelio como el Apocalipsis entonces, en vista de las diferencias lingsticas existentes entre los dos escritos, tiene que
haber una amplia divergencia en cuanto a fecha. En consecuencia se sugiere que el Apocalipsis fue escrito comparativamente temprano, cuando el conocimiento que el auto,r
tena del idioma griego era muy defectuoso y que, en cambio, escribi el Evangelio afios ms tarde cuando ya haba
tenido tiempo suficiente para dominar su nuevo, idioma.
Es muy difcil sustentar este punto de vista. La fecha del
Evangelio de Juan dista mucho de ser segura y 'hay ciertos
fundamentos para situarla antes de la destruccin de Jerusaln, es decir, en el ao 70 d. C. Pero lo decisivo es que el
lenguaje del Apocalipsis no es el de un simple principiante
en griego. No se trata de que el escritor no conociera las
reglas 'de la gramtica griega sino que l decidi por s
mismo cules de las, re.glas iba a seguir. Este enfoque tam63

p, xxvi.

64 R. M, Grant; sin embargo, despus de examinar las pmebas


concluye diciendo que "todo lo que podemos decir es que una situacin entre 68 y 70 no puede ser excluida" (A Historical Introduction
to the Nen' Testament, 1963, p, 237).

44

lNTRODUCCION

bin descarta la posibilidad de que se' haya utilizado un


amanuense para esribir el Evangelio. Si se hizo esto (y me
parece la nica manera en que se, puede difundir la paternidad .literaria comn de ambos escritos) nada puede deducirse partiendo del nivel de calidad del griego en lo relativo
a la fecha de los dos escritos. 6
9
Se sostiene que alg~nas afirmaciones del libro ~lpuntan
a una fecha temprana. 'Por ejemplo, cuando se le da al Vidente una vara y se le dice que mida el templo (11: 1); inferencia razonable es que todava el templo estaba en pie
por ese entonces, de tal manera que la fecha sera anterior
al ao 70 d. C. 66
Ocasionalmente' se .han sugerido otras fechas. Por ejemplo, unos pocos han pensado en alguna fecha correspondiente a la poca' de Vespasiano. 67 La raz6n principal es
que Vespasiano parece ser el emperador aludido en 17: 1Q
d(mde se habla de cincb reyes que han cado y "no que es".
Esto parece por cierto una alusi6n a Vespasiano. Pero ello
65 C. F. Burneyopinaba as: "Supongamos que el Evangelio fuera
escrito en araIlleo antes de que el autor lleIDIra a Efeso casi ,al final
de, su vdil y que slo entonces adopt el griego debido a las exigencias de su nuevo ambiente. En tal caso no habra que sorprenderse de
la clase de griego que. encontramos en el Apocalipsis" (The Ararnaic
Originof the Fourth Cospel, 1922, p. 149). No puede descartarse esta
posibilidad. No obstante" pocos son los que admiten que el cuarto
EVngelio fue ,realmente escrito en arameo .
.66 Zahn, sin embargo,' sostiene que la aplicacin a Jerusaln del
nombre de Sodoma en el mismo captulo (11:8) presupone que la
.ciudad ya haba sido destruida (ap.cit., p.438').
67

A. S. Peake cita a Mommsen, J. V. Bal'tlet y C. A. Scott (op.

cit., pp. 96s.). Adems del argumento toma,do de 17:10, opina que
"la antiipacin respecto a que Nern regresara con los partos concuerda mejor con. este periodo "del reinado de Vespasiano (es decir;
la ltima parte del reinado) .mucho mejor que con su comienzo".
Contra esto aduce que "no aclara mucho como una fecha posterior con
referencia al octavo emperador, ni tampoco explica la importancia da~
da al culto al emperador ni la creencia de, que Nern regresara del
abismo,' cosa que no tiene apoyo alguno en la tradicin".

45

APOCALIPSIS

tampoco nos impide pensar en una visin originahnente experimentada bajo el reinado de ese emperador y posteriormente incorporada al libro. La prueba est. lejos de ser concluyente como para excluir ~ualquier otra posibilidad. Sin
embargo, en general parece ser que una fecha que corresponda a la poca de Domiciano (hacia 90-95 d. C.) es la
que mejor concuerda con los hechos.

V. FUENTES
Algunos eruditos han sugerido que el autor del Apocalipsis
ha hecho uso de fuentes, ocasonalmente de varias de ellas.
As, por ejemplo, no es raro que a veces se sugiera que Juan
se ha valido de uno o de varios apocalipsis judos. En oca&iones esta apreciacin surge del contenido de ciertas partes del" Apocalipsis que parecen as.emejarse a antiguos escritos. Los. estudiosos sealan a veces que la manera en que
se' presentan las referencias al Cordero sugiere ms bien que
se trata de ideas incorporadas posteriormente, por ejemplo
15: 3; 21: 22s ). Dichos eruditos dan a entender que sta es
una manera de produCir un escrito cristiano partiendo de
algo que ,no era cristiano previamente.
Todos estos esquemas parecen fundarse en el hecho de
que el estilo del libro es muy uniforme. Ello no significa
que no existan diferencias sino que stas son de poca' consideracin comparadas con el griego extremadamente desu: sado que impregna el libro entero. Cierto es que exista un
. acervo de escritos apocalpticos y no hay inconveniente, en
sostener que ]uanhaya hecho uso del mismo. Hasta puede
haber tomado pasajes ent~rosde antiguos escritos y adecuarlos a sus propsitos. Prd si Juan procedi as, hizo de
tales pasajes algo tan acabadamente suyo que ahora ya no
podemos separar una parte de otra.
La l'epeticin de temas e ideas es algo que a Y~ces se
seala tambin (por ejemplo; 'los dos relatos' acerc.a . de l
bestia en los captulos 13 y 17). Pero ~sto no indica fuentes

INTRODUCCIOX

o diversidad de autors. Tampoco la ~petici6n de siete


juicios como en el caso de las trompetas, los sellos y las copas. La repeticin de temas 68 al parecer forma parte del
mtodo del autor. Pero no repite en forma exactamente igual
sino en otro nivel, como si se tratase ele una escalera de caracol. En esta forma se transita por el mismo asunto pero
se hace destacar' otros aspectos y perspectivas novedosas de
la revelacin.
Tambin hay que tener en cuenta que la literatura apocalptica era un gnero de literatura peculiarmente judo.
En tal manera, al usar Juan esta modalidad para .su mensaje, necesariamente utilizara formas con afinidadesjudas. Mostrar que parte del libro contiene ideas judas no
prueba que se trate de una obra juda adaptada. 69 De
todas maneras, es poco probable que este libro se haya
escrito de una sola vez. Nada hay de inverosmil en la
sugerencia de que las visiones tuvieron lugar a travs de
un perodo de varios aos. Esto explicara cierta falta de
coherencia. Sin embargo, no hay indicaciones inequvocas
del uso de fuentes. 70
68 Esto lo observ hace mucho tiempo Victorino de Pettau (muerto
bajo el reinado de Diocleciano, 284-305). Boismard lo cita diciendo
que este libro "no presenta una continua serie de acontecimientos
futuros sino que, bajo varias formas, repite las mismas secuencias de
eventos" (op. cit., p. 702),
69 ef. Moffatt: "El criterio de judo o de cri~tiano es azaroso en lo
que atae a un libro que se ocupa de escatologa,. pues ningn cristiano primitivo poda prescindir de las b'adiciones judas, las cuales,
en s mismas, no eran ni estereotipadas ni homogneas. Puede ser
que un pasaje no se exprese en lenguaje clistiano, pero no por esto
tiene necesariamente que proceder d una pluma juda" (An Intro_
duction to the Literature 01 the New Tstament, 1927, p. 492).
70 K. y S. Lake sealan que "excluyendo aquellos pasajes que obviamente sori de contenido cristiano, es posible llegar a la fuente juda
original. Pero entonces surge la cuestin de si. es legtimo exoluir los
pasajes contrarios a tal hiptesis. Nuestra propia. opinin es adversa
a este procedimiento. Creemos que el libro fue cristiano desde su
origen, alnque indudablemente basado en modelos judos" (An Introduction ta the Nell' Tr:vfament, 1938,. p, 178),

41'

ANALISIS
l. PROLOGO (1: }-20).
A. Introduccin (1: 1-3).

R. Salutacin ( 1 : 4-8) .
C. 1...'1 primera visin (1: 9 c20 ) .

11. LAS CARTAS A LAS IGLESIAS (2:1-3:22).


A. A la iglesia de Efeso. (2:1-7).
R. A la iglesia de Esmirna (2: 8-11 )..
C. A la iglesia de Prgmno (2:12-17) .
. D. Ala iglsia de Tiafira (2:18-29) ..
E. A la iglesia de Sardis (3:1-6).
F. A la iglesia de Filadelfia (3:7_1:3).
G. A la iglesia de Laodicea (:3: 14-22). ,

111. UNA VISION DEL CIELO (4:1"11).


IV. LOS SIETE SELLOS (5:1-8:5).
A. El ~ro no abierto (5:5-14).
B. El len de la h'ibu de Jud (5:5-14).
C .. El primer sello (6:1, 2)
D. El segundo sello (6:3. 4).
E. El tercer sello (6:5, 6).
F. El cuarto sello (6:7,7).
G. El quinto sello (6:9, 11).
H. El sexto sello (;6: 12-17).
r. Un interludio (7: 1-17).
J. El sptimo sello (8: 1-5).

V. LAS SIETE TROMPETAS (8:6-11:19). '


A. La primera trompeta (8:6. 7).
B. La segunda trompeta ( 8: 8, 9).
C. 1...'\ terCera tl'ompet (8:10, 11) ..
D. La cuarta trompeta (8: 12 ) .
E. El guila (8:13).
F. ,La fJ ninta tmffipeta (9: 1-12 ) .
G. La s'exta tmmpeta (9:13-21).
H. Un interJudio(10:1-U:14).
I. La sptima trompeta (11: 15-19) .

48

VI. SIETE SEALES SIG"IIFICATI\AS 11~:I-ll::2()I.


A. La nmier \estitla d,,1 "ni I 1:2: I-n l.
B. Satams (xplllsado (1:2:7-121.
C. Satans en .gllerra - contru la 1llllkr y ,1 Ilijo cit esta
(12:1:3-17).
D. La bestia del lllar( 1:3: 1-10).
E. La hestia de la tielTa (1:3: 11-1 H) .
F. El Cordero dd lllOnt' Si,'m (1-1: 1-." 1,
G. La cosecha d" la 1i"ITa (J..I: 6-20 J
VII. LAS SIETE ULTIMAS PLAGAS (1 i1: 1-111:211 .
.-\. Preliminart's (1.5: 1-1> l.
B. La primera copa (Hi: 1-2 l.
e. La segunda copa (16::3 J.
D. La tercera copa (16:-1-7).
E. La cuarta copa (16:8. H).
F. La quipta copa (16:10, 11).
C. La sexta copa (16:12-16).
H. La septima copa (16:17-21 i.

VIII. EL TRIUNFO DEL DIOS TODOPODEROSO (17:1-20:15).


A. El juicio de la gran ramera (17:1-18).

B.

El juicio de Bahilonia (18:1-19:,,)).

C. Las bodas del Cordero (lH:6-10),


D. L; victoria final (19:11-20:1i1~.

IX. UN NUEVO CIELO y UNA NUEVA TIERRA (21:1-22:5).


A. "Dios ... con ellos" (21:1-4).
R. La separacin entre .el bit'n y ,,1 mal (21: 5-8).
c. La santa ciudad (21: 9-2} ) ,
1). "No hahr all [mis Hocb!''' (21 :22-22:5),
\. EPILOGO (22:fj-21).

49

COMENTARIO
l. PROLOGO (1:1 20)

A. Introduccin (1: 1.3)


1. La misma primera palabra de este libro (apokalypsis)

traducida la revelacin., establece el escenario. Ese vocablo


significa develar, es decir, quitar el velo de algo que pero
manec~ oculto, dar a conocer aquello que el hombre por
s mismo no podra descubrir. ~sto deja en claro qne el
libro que presenta no es un libro de sabidura humana,
ni tema para ocasin de problemas filosficos o teolgicos.
Es una revelacin. Es una manifestacin de lo que Dios
ha hecho conocer. Esta es la revelacin de Jesucristo, lo cual
puede significar o bien que la revelacin fue hecha por Jesucristo,o que fue hecha acerca de l o que le pertenece
a l. En una o en otra manera las tres interpretaciones son
autnticas. Pero en vista de las palabras que Dios le dio
probablemente deberamos entender posesin:. Es S1.l revelacin, no la de algn atro, la que vamos a leer. Ha llegado
de Dios el Padre. No se trata de un producto humano, ni
siquiera anglico.
Esta revelacin se ocupa de predicciones. Expresamente
se dice que es para mostrar a los siervos de Dios cosas
que han de suceder pronto. El trmino pronto no est definido. Tenemos la misma expresin nuevamente en 22:6,
y otras similares en 2:16; 3:11; 22:7, 12, 20. Esto podra
significar que se aguarda el cumplimiento para un futuro
muy cercano. Pero tambi.n debemos tener en cuenta que
en la perspectiva proftica a veces se acerca el futuro.
Dicho de otro modo la palabra puede referirse bsicamente
a la certidumbre de los acontecimientos de que se trata.
El Seor los ha determinado y l har que sucedan rpidamente. Pero "rpidamente" hace referencia al tiempo de

"
50

A.POCALIPSlS 1:2-..]

Dios y no al nuestro. Para l un da es como mil aos, y


mil aos son como un da (2 P. 3:8). Es tambin posible
que el trmino deba ser entendido como "repentinamente";
es decir, no tanto "pronto" como "sin demora cuando el
tiempo llegue". Dios no dio esta revelacin directamente
a Juan, sino que la envi y la declar por medio de su ngel (cf. 22:6, 16). Declar es palabra afn' con "significar"
( as 'i~n VM) o "sealar" y, aunque el punto no puede ser
forzado, es natural asociarlo con la multitud de seales
que presenta este libro. Juan se describe a s mismo como
siervo de Dios; es decir, "esclavo", designacin que Pablo
usa muy a menudo (Ro. 1:1, etc.).
2. Juan dio testimonio de la palabra de Dios. Esto puede ser una referencia a alguna pasada ocasin (el escrito
indica una circunstancia especfica y no una prctica. general) pero es ms probable que sea algo similar a un
aoristo epistolar y que se refiera a este libro. Juan est
diciendo, entonces, que este libro es SlJ. testimonio de la
palab.-a de Dios. Con esto l relaciona el testimonio de
Jesucristo, (testimonio, martyria, es afin con informe veraz,
emartyresen). Esto podra significar "el testimonio acerca
de Jesucristo" o "el testimonio dado por Jesucristo". Es
ms probable que sea esto ltimo. La revelacin es el
registro de Jo que Dios ha dicho a Juan mediante su ngel
y de lo que Jesucristo le ha dicho a l. Deberamos omitir
la conjuncin y despus de Jesucristo. Las cosas que ha
;isto son la 'palabra y el testimonio previamente mencionados, y no un agregado. Ha visto es trmino peculiarmente
apropiado en un libro como ste donde hay tantas visiones.
3. Esta es la primera de siete bienaventuranzas dispersas a travs del libro (1:3; 14:13; 16:15; 19:9; 20:6; 22:7,
14). Lee significa aqu "lee en voz alta", y en vista del contexto no hay duda de que se refiere a la lectura en la
iglesia. Ello implica que Juan considera este libro como
Sagrada Escritura, cosa todava ms probable dado quP. l
51

AFOCALIPSIS 1:4

lo llama profeca (aunque omitamos sta, como hacen al~


gunos buenos MSS, no hay duda de que se est refiriendo
a este mismo libro). Este tambin sera el significado de
la advertencia respecto a no desvirtuar su contenido que
coloca al final (22: 18s). Por tal motivo puede esperarse
una bendicin sobre aquellos que lean y escuchen el libro.
Si este libro' fuera un producto simplemente. humano esto
sera incongruente pero, como revelacin divina, es lo ms
natural de imaginar.
No deberamosentenuer profeca en su significado de
"prediccin". La palabra implica tambin' predecir (y por
cierto que hay un amplio elemento de prediccin a travs
de todo el libro) pero, bsicamente, seala un origen divino. El profeta era un hombre que poda afirmar: "As ha
dicho el Seor". Este libro procede de Dios. Juan requiere
no slo ser escuchado sino, adems, que se obedezcan las
cosas escritas en l. No bus(!a meramente estimular el inters de los hombres sino influir en sus acciones. Las Escrituras son tanto una gua para la conducta como una
fuente de doctrina. En cuanto al trmino cerca, ef .. 22:10
y la nota sobre el versculo l.
B. Salutacin (1 :4-8)

El libro de Apocalipsis est redactado en forma de una


carta .. Algunos han opinado que esto es artificial pero nO
hay razn valedera para dudarlo. Va dirigido a las siete
iglesias del Asia Menor y aunque, evidentemente, estaba
destinado a un crculo ms amplio, es claro tambin que
llevaba el propsito de establecer una comunicacin seria
con tales iglesias. En cuanto a la forma epistolar acostumbrada, vase la nota sobre 1 Tesalonicences 1: 1. 1
4. Est dirigido a las siete iglesias de Asia, es decir,
dC' la provincia romana de ese nombre, la parte occidental
de lo que hoy llamamos Asia Menor. Ignoramos sobre qu
1 Leon Mon'is, Las Gartas {/ lo.r Tesa/onicemes (Comentarios Didaqu ), 1976.
.

52

APOCALIPSIS 1:4

principios. se seleccionaron estas siete iglesias. Ciertamente


haba m~ de siete iglesias cristianas en esa regin en la
- poca en que se escribi, el libro (Hch. 20:5ss; Col: 1:2;
4:13). Juan puede haber tenido alguna relacin especial
con estas siete congregaciones. Adems, si se visitaron en
ese orden 'las siete mencionadas en el versculo 11, uno descubrira. que el ttinerario traza la forma de un gran crculo.
Hay aqu una figura de algo completo, y siete (nmero al
cual es niuy afecto el autor) es el nmero de la perfeccin.
Para alguien tan adicto al simbolismo tales detalles difcilmente pueden carecer de significacin.
En la salutacin, se, dice que la gracia y la pa~ (ver nota sobre 1 Ts. 1: 1) proceden- del que es y que era y que
ha de venir (ef. 1:8; 4:8; 11:17; 16:5). Tan extraordinaria
expresin obviamente se refiere a Dios el Padre. El griego
no es gramatical (apo est seguido por un nominativo y
en va precedido por un artculo), pero es una forma llamativa de subrayar el carcter inmutable y eterno de Dios.'
Toda la expresin parece estar destinada a servir como ftulo. Es un' nombre que. expresa algo del carcter de Dios.
Barclav comenta: "En los terribles das en que estaba escribiendo, Juan reconfortaba su corazn en la inmutabilidad de Dios, llegando hasta a desafiar a la gramtica en .
su-intento de subrayar su fe."
Es verosmil que los 8~te espf'itus se. refiera aun grupo
de seres anglicos. Pero estando, como aqu, entre referencJas al Padre. y al Hijo, es ms probable que sta sea una
manera infrecuente de designar al Espritu Santo. Juan
nunca usa la expresin "el Espritu Santo'" sino la palabra
Espritu en una 'variedad de formas. "El Espritu" se encuentra en 2:7, 17, etc., de manera que es claro que l
conoce acerca del Espritu Santo. Siete espritus reaparece
en 3:1; 4:5 y 5:6. En general parece ms probable que
debamos pensar que el nmero siete significa perfeccin o
a.lgo 'semejante, y que la expresin ntegra seala al Espritu Santo. El nmero puede derivarse de Isaas 11:2s y estar
destinado a dirigir nuestro pensamiento hacia las siete mo.- dalidades de actuar qut> tiene el Espritu.

53

APOCALIPSIS 1:56

5. La tercera fuente de gracia y paz es Jesucristo, a


quien se caracteriza aqu como el testigo fiel (ef. 3:14;
Sal. 89:37). Juan pone nfasis sobre el testimonio en el
versculo 2 y aqu insiste sobre ese. punto. No quiere que
tengamos duda alguna en cuanto a que lo que informa
est adecuadamente atestiguado. Y contina refirindose a
Jess como el primognito de 109 muertos _y el soberano de
tos reyes de la tierra (en cuanto a la conjuncin, cf. Sal.
89:29). Jess es una figura majestuosa. Pero, adems, l es
reverenciado tambin por lo que hizo en favor de los hombres y Juan prorrumpe en una doxologa. Comienza con
el amor de Cristo (en realidad el tiempo es 1)resente: "al
que nos ama", BJ) Y prosigue. despus refirindose a su
actividad redentora. Nos lav debera ser "nos desat" (lysanti es lo que se lee en los mejores MSS, y esto puede haber desvirtuado fcilmente en lousanti en vista de la referencia a la sangre). Cristo nos ha redimido de nuestros
pe~ados al precio de su propia sangre.
6. El nos ha hecho "un reino" (BJ), ms bien que reyes,
Jess enfatiz el reino de Dios en sus enseanzas. Este
fue su tema principal. Aqu nos encontramos con que aque"
Hos que son de Cristo constituyen el reino. No es, como los
reinos terrenales, un dominio con fronteras conocidas, poblacin, etc., sino que est compuesto por aquellas personas que mediante Cristo han sido liberadas de sus pecados
y viven ahora para hacer. la voluntad de l. El orden es
importante. Primero viene la referencia. a su obra redentora
y slo despus la mencin del reino. Como resultado de lo
que Cristo ha hecho por ellos, los creyentes llegan a ser
distintos de lo que fueron. Son constituidos en el reino mismo de Dios. En oposicin con "reino" (reyes en -nuestra versin) tenemos la expresin adicional de sacerdotes para
Dios, su Padre. El reino est integrado por sacerdotes. Ntese que aqu se llama sacerdotes a los cristianos comunes,
y no a alguna jerarqua privilegiada. Lo esencial de la
funcin de un sacerdote es hacer mediacin. Ha.bla a
Dios en nombre de los hombres y a los hombres en nom-

54

APOCALIPSl~

1:7

bre de Dios. A los creyentes Dios les asigna esta delicada


tarea. Tienen que rogar a Dios en favor del mundo, y tierit~n que testificar ante el mundo de lo que Dios ha hecho;
En el nombre de Dios tienen que manifestar al mundo el
mensaje de reconciliacin (2 Co. 5:20). Tambin puede
estar implicada aqu la idea de que los sacerdotes ofrecen
sacrificio, porque los que son de Cristo se ofrecen a s
mismos en sacrificio (Ro. 12:1). Ntese que a Dios se lo
caracteriza en lo que se refiere a su relacin con Cristo
(su Padre) ms bien qu~ a la relacin con nosotros ("nuestro Padre"). A Cristo, quien tanto ha hecho por nosotros,
se le atribuye gloria e imperio por los siglos de los siglos.
Hay muchas expresiones breves como stas en el Apocalipsis. Juan .se deleita en su Seor y le agrada destacar esto
mediante doxologas y cnticos.

7:

Despus de la doxologa viene una expresin de vehemente anhelo por el regreso del Seor (cf. 22:20). Juan
piensa en aqul que viene con las nubes, descripcin sta
que nos hace recordar lo que se dice de "uno como hijo
de hombre" (Dn. 7:13). Las nubes son frecuentemente
mencionadas en el Antiguo Testamento en .relacin con
la actividad divina (por ejemplo, Nm. 11:25; Sal. 104:3;
Is. 19: 1) Y debemos pensar aqu en una escena de divina
majestuosidad al regresar el Seor triunfalmente a la tierra.
Este triunfo ser claramente visible para todos, y lo que
Juan est captando es este trastocar de las cosas a la llegada del Seor. Con un lenguaje reminiscente de Zacaras
12:10 describe la manifestacin del Seor frente a SllS enemigos, los cuales quedarn desconcertados ante el inesperado y total cambio de papeles.
Juan exclama: S, amn (combinando as las formas griega y hebrea de asentimiento) en una vigorosa expresin
aprobatoria. Esto causa dificultades a algunos, especialmente viniendo despus de todos los linajes de la tierra harn lamentacin por l. Se aduce que esta entusiasta aprobacin no tiene mucho de cristiano (expresiones similares

MOCALIPSIS 1:8,9

aparecen a travs de todo el libro). Juan, sin embargo, no


est mostrando espritu vengativo. Cuando los cr.istianos
sufren persecucin, el nombre de su Dios es injuriado y
su causa despreciada. Pero esto no es' lo definitivo. Juan
registra con un smbolo muy vVido la derrota de los malvados y la vindicacin de Dios y del bien. Pero no hace
esto a la manera de un espectador neutral. De todo corazn entregado al servicio de Pos, tambin est~ a!dientemente deseoso de ver que su causa prospere. Por eso no
se limita a dejar constancia de que los inicuos sern vencidos. Su derrocamiento significa el triunfo del bien y la
vindicacin de los cristianos que tanto haban sufrido. Por
consiguiente, Juan da rienda suelta a su jbilo.
8. El. Seor es el trmino que ms menudo se aplica
en el Nuevo Testamento para referirse a Jess, y as tambin Jo encotramosen el Apocalipsis (11:8; 22:20, etc.).
Sin embargo, con mayor frecuencia se refiere al Padre,
tal como en este caso. El Apocalipsis se ocupa de los problemas de poder y este versculo expresa tempranamente
en el libro la conviccin de que Dios es sober~no. El Alfa
y la Omega son la primera y la ltima letras del afabeto
griego y significan casi lo mismo que las otras palabras
que siguen aqu: principio y fin. Dios fue antes de todas
]a~ cosas y nada le sobrevivir . .su ewrnidades destacada
tambin en que ea y que era y que ha de ver", (vase nota
sobre versculo 4). La expresin final, el Todopoderoso,
implica la idea de que nadie puede resistir al poder de
Dios. Sin embargo, debemos tener en cuenta que ]a palabra denota nO tanto el ejercicio del poder en s mismo
como la absoluta soberana que Dios ((rce.
C. La primera visi6n (1:9-20)

Juan no escribi por su propia iniciativa sino que fue instruido para que as lo hiciera. Nos habla de esto antes de
. entrar de l1eno en el tema. de su libro. St'ra provechoso

56

l\POCALlPSlS 1:9, lO

que considersemos la - visin en dos etapas: la primera,


que habla del mandato de escribir y,lasegunda, que cuenta cmo vio Juan al glorioso Seor.
1. El mandato de escribir 0:9-11). Juan comienza por rehusar todo lugar de eminencia para s. Escribe no porque l
sea una persona superior sino porque estando en el Espritu recibi la orden de escribir.

9. Juan subraya primeramente su condicin humilde refirindose a s mismo como 'vuestro hermano y recordando
seguidamente a sus lectores que l comparti con ellos la
tribulacin. Esta palabra significa dolorosas dificultades y
en el griego est bajo un mismo artculo unido a el reino
y la paciencia (esto ltimo implica un activo y viril soportar ms bien que una pasiva. resignacin; vase nota sobre
2:2). Los tres, en un sentido, se complementan. Las pruebas y el reino van juntos. La afirmacin .siguiente segn
la cual estaba en la isla Hamada Patmo8 por caustt de la
Palabra de Dios.,. probablemente implica destierro. En
el caso de alguien tan insignificante como un predicador
cristiano eso incluira duros trabajos en canteras o algo
por el estilo. Patmos es una de las islas del Dodecaneso
({rente a la costa del Asia Menor. Tiene forma de media
inna y una extensin de 12 x 6 kilmetros, aproximadamente.
1O. Yo estaba (egenamen) significa "llegu a estar" (eomo tambin en el versculo anterior). En el Espritu es una
expresin no infrecuente en el Nuevo Testamento, aunque
en otros lugares se usa con referencia a cosas tales como
la ,oracin, el amor y hasta el bautismo. El uso aqu~ es
caracterstico del Apocalipsis y se encuentra nuevamente
en 4:2; 17:3; 21:10. Puede denotar algo as como un' trance
(:'qued bajo el poder del Espritu", vp; "ca en xtasis", BJ).
En verdad es un estado en el cual el Vidente se encuentra

57

, I/'OCALJ PSI S /: ll,l:]

abierto en especial al Esp:ritu Santo y listo para IT('ihir


visiones,
Esta visin especial tuvo lugar en el da del Sior, Es
la nica ocasin en el Nuevo Testamento en qu!' ('st!' da
se menciona, siendo as, la primera referencia a U11 domingo cristiano (aunque la observancia del primer da rJ. la
semana para reunir la asamble'a cristiana y para adorar se
halla previamente: Jn: 20:19; Hch. 20:7; 1 Co, 16:2), Hay
quienes opinan yno debemos entender que Juan SI' hallaba
adorando, pero l no da indicacilI de estar <}compaado
por adoradores. De todos modos, en tal da y en tal estado oy primeramente una voz que. le llegaba desde atrs,
voz que describe como de trompeta.' Las trompetas se mencionan con mucha mayor frecuencia en el Apocalipsis que
en todo el resto del Nuevo Testamento y, por lo g('l1cral,
aparecen en relacin con las ltimas cosas.

ro

11. Las palabras


soy el Alfa 11 la Omega, el primero
11 elitltmo no constan en los mejores MSS y, evidentelllente,
han sido introducidas en el texto tomndolas del v('rsculo
8. Estos trminos puedt'1l ser usados con refer!'ncia 'l Cristo
pero no se utilizan as en d presente caso. JHan ,'implemente registra el mandato de escribir lo que ve y de enviar a las iglesias el libro resultante. Estas son nomhradas
ahora {'~p('cficamentt', quiz en e"l orden en que podra
visitarhis 1111 mensajero q\l(' les llevase las cartas respectivas,

La ubicacin dI'
2. La visin del glorioso Seor (1: 12.20).
esta visin de Cristo directamente al principio del lihro es
algo muy significativo. Este libro t'S un devdar o \ln revelar
(vase nota sobre v. 1). Los cristianos erall un grupito insignificante perseguido por enemigos poc!eros'Is. Segn todas las apariencias externas su situaciln era d('s('!'p('rada, Pero slo cuando se ve a Cristo como lo que l
realmente es, todo lo dems pued0 verse t'n ~ll Vl'rda(kra
]>Pl'sppctiYa. Asl. pues para estos perseguidos era important!

S8

APOCALIPSIS 1:12,lJ

que se destacase la gloria y la majestad del Seor resucitado


. en primer lugar. Al hacerlo, Juan usa repetidamente palabras y conceptos relacionados con Dios en el Antiguo Testamento. No vacila en emplear atributos divinos para describir al glorioso Cristo. Y no hace esto y luego lo olvida.
Los ttulos usados con referencia a Cristo en esta visin son
retomados y vueltos a utilizar en otras partes, espe~ialmente
en los discurso~ dirigidos a las iglesias en los captulos 2 y
3 (nicamente el de la iglesia de Laodicea no est tomado
. de este captulo) .
..'
12. La voz haba llegado de atrs del Vidente de manera
que ste se dio vuelta para ver quin hablaba (para ver la
voz es una expresin rigurosamente inslita y no parece
tener paralelo, pero no hay duda en cuanto a su significado).
Vjo siete "candelabros" (VM) ms bien que candeleros; lucnia indica un pedestal sobre el que puede colocarse o colgarse la lmpara, lucnos, o lmparas). Hay quienes ven el
origen de esto en el Antiguo Testamento (Ex. 25:31; o 1 R.
7 :49; o Zac. 4:2). Pero ninguno de estos pasajes nos da un
cuadro de siete candelabros separados. Aunque el lenguaje
de Juan puede tener coincidencias con esos pasajes, el pensamiento es suyo propio.
13. Los candelabros no son lo importante. Estos no son
otra cosa que el escenario para Aquel que Juan describe como uno semejante al Hiio del hombre. Esta ltima expresin
no es exactamente la misma en el griego que laque el Seor
usa con tanta frecuencia en los Evangelios (hay dos artc~
los, "el hijo del (de l) hombre", pero aqu no hay ninguno);
ms bien parece basarse en Daniel 7: 13. All leemos acerca
de un ser celestial que viene con las nubes y recibe un dominio inmenso. Es evidente que Juan atribuye a Cristo el
lugar ms elevado. La ropa que llegaba hasta 108 pies es la
seal que caracteriza a un personaje distingpi.do. Basndose
en el uso de esta vestimenta y del detalle que sigue - donde
se dice que estaba ceido hasta el pecho - hay quienes su-

59

,',['OCALlI'S/S J: 1-1, IS

giereu yuc Juuu Vl' a Jl'~US vistiendo liugas 'vestiduras sa;


cerdotales. Puede, aducirse lo contrario: que otras personas,
aparte de los sacerdotes, llevaban' ropas largas., Adel'll.s,
aunque es cierto que los sacerdotes usaban el ceidor ms
alto que otros, en el ,caso de ellos era una banda tejida y no
un cinto de oro, siendo ste seal de realeza.
La vestimenta indica que quien la llevaba era importante,
pero no necesariamente qm' (ra sacerdote.

14. La blancura del eabellu de Cristo nos recuerda que


la cabellera del "Andano de das" (es decir, Dios mismo)
es comparada con "la laa limpia" en Daniel 7:9. La blancura del cabello sugiere sabidura y dignidad relaeionadas
con la edad. Hay aqu una doble comparacin con la lana
y can la nieve (la lana, por supuesto, ~o siempre es necesariamente blanca, pero cuando la lana limpia es blanca lo
es en alto grado). El cabello blanco por s mismo_l)uede
habernos dejado la impresin de calma y dignidad pero no
de energa y ardor. Esto se rectifica COn la fuerza de los
ojos que brilla han como llama de fuego (ef. 2: 18; ] 9: 12;
Dn. 10:6).
15. Lus pies son con~parados a ealkolibal1oll que nuestra
versin traduce bronce bruido ("metal precioso" en BJ).
Esta palabra no se encuenh'a en ninguna otra parte antes
de este libro y ni aqu ni en su otra aparicin en 2:18 el
contexto deja en claro lo que significa. Es probable que debamo~ entender esto como algn tipo de aleacin de cobre,
pero no hay pruebas que nos permitan afirmar con seguridad
de' qu aleacin se trata. Refulgente como en IIn homo refuerza la conviccin de que el trmino significa algn nwt-'
lico. Seguidamente Juan nos dice, que su voz era como el estruendo de muchas aguas, descripcin aplicada por Ezequiel
a la voz de, Dios (Ez. 43:2). De paso, ntese que estadescripcin es singularmente apropiada para alguien qtW est
viviendo en la pequea isla de Patmos, siempr'.cercadopor
(,1 fragor d' las rompientes.

60

\roC\UPSIS 1. 16,17

16.. Las siete estrellas se describen en el versculo 2Q como


"los ngeles de las siete iglesias". El estar en su diestra, es
decir, en su mano derecha, indica favor y proteccin. Ello
resulta todava ms interesante en vista de las severas crticas formuladas contra algunas de esas iglesias. Ellas tienen
sus defectos, pero el poderoso Hijo de Dios no las ha abandonado. Por el contrario, todava las sostiene en su mano.
La referencia a la espada aguda de dos filos que salia de su
boca destaca el aspecto riguroso de su naturaleza. La espada
es un arma de ataque y seala la accin decisiva contra todos .e.quellos que se oponen a su voluntad. Incidentalmente,
HDB comenta 2 sobre las figuras usadas aqu y dice: "Esta
ltima imagen no es tan extraa como parece a primera vista, dado que la espada romana corta tena foqna de lengua"
(ef. tambin Is. 49:2; He. 4:12). Sigue Juan despus hablando del rostro y lo hace asemejar al sol cuando resplandece
(cf. 10:1; Mt. 13:43) en su fuerza (esta ltima es una expresin notablemente inslita, sin embargo cf. Jue. 5:31).
La aparicin del Seor, entonces, es deslumbradora y, para
sus enemigos, ser terrible.
17. Ciertamente, Juan, su siervo no pudo -resistir la visin
puesto que cay como mue,rto a sus pies. Estas palabras demuestran que no se trata de una postracin oriental para
mostrar reverencia sino de los efectos de una impresionante
visin. Juan fue reconfortado por el propio Cristo quien coloc su diestra sobre l. Ya' se nos ha dicho que Cristo tena
las estrellas en su mano derecha (16) cosa que se nos repite
en el versCulo 20. No debemos preocuparnos por resolver
la cuestin de cmo es posible que l pudiese hacer ambas
cosas con una sola mano. Juan est hablando en smbolos,
y lo importante es el simbolismo, no nuestra posibilidad de
reconstruir la figura. Cristo tiene en su man0 atada la
Iglesia y acta conforme a las necesidades de cada individuo.
Ambs verdades son importantes. Juan usa frecuentemente
figuras retricas difciles de reconciliar eutre s (por ejem:2

Art. "Sword",

61

APOCALIPSIS 1:18,1.9

plo, 6:8; 8:7 con 9:4; 8:12;' 14:4; 17:1 con 3; 20:3; 20:13).
Las palabras no temll8 ("deja de estar temeroso") son familiares ya en los Evangelios donde Jess habl varias veces
en esta manera. El primero y el ltimo (usado nuevamente
con respecto a Cristo en 2:8; 22:13) significa casi lo mismo
que "el Alfa y la Omega" utilizado con referencia a Dios
en el versculo 8 (et. Is. 44:6; 48:12). Se trata- de otra aplicacin de trminos divinos para referirse a Cristo.
18. Ahora se destaca la fuerza de la resurreccin. La victoria de Cristo sobre la muerte tuvo una gran significacin
para los primeros cristianos, como ya hemos visto en el libro
de Los Hecho~. Por lo tanto, en modo alguno se halla fuera
de lugar en el Apocalipsis un nfasis tan temprano sobre la
resurreccin. En este versculo vemos el concepto de la permanente vida de Cristo (cf. Jn. 1:4; 14:6, etc.). La misma
expresin se usa con respecto al Padre en 4:10 y 10:6 (cf.
Dn. 12:7), de manera que tenemos otro ejemplo del uso de
idnticas cualidades para describir tanto al Padre como al
Hijo.
Muerte en griego es Hades, el lugar de los espritus que
han partido, y no la "gehena", el lugar de los tormentos. En
esta forma se usa en Hechos 2:27, 31. Pero en el Apocalipsis
siempre se relaciona can la muerte y se la considera como
una especie de enemigo. Aqu se dice que Cristo tiene las
llaves de la muerte y del Hades. Las llaves simbolizan autol'idad. Cristo tiene el poder para enviar a los hombres a la
muerte y al infierno, o para llevarlos de ambos. Cristo es
supremo y una supremaca sobre el espritu del mundo y
sobre 1ft misma muerte es un predominio tal que los tiranos
perseguidores de los lectores de Juan nunca habran ni siquiera soado.
19. Se repite y ampla l mandato de escribir (v. 11).
Juan tiene que incluir lo que hll8 visto (es decir, ]a visin
de Cristo; quiz la expresin deba tomarse en p-l sentido de
"las cosas que- habrs de ver", porque hay muchas otra.. vi-

62

A.POCALIPSIS 1:20

siones que deben registrarse), y las que son (es decir, el


verdadero elitado de cosas en aquel momento presente, lo
cual se ve especialmente en los dos captulos que siguen,
donde se presenta con crudeza la condicin de las iglesias)
y las que han de ser despus de stas (era importante dar
alguna indicacin a los sufrientes santos en cuanto a los
acontecimientos futuros; buena parte de este libro est dedica.da a lo que habra de suceder en das venideros).
20. En cuanto a misterio, ver nota sobre 2 Ts. 2:7; cf. 1
Co. 2:7. No significa 10 que la palabra "misterio" sugiere
comnmente. Ms bien se trata de aquello que los hombres
nunca podrn manejar o dominar por s mismos pero que
Dios ha dado a conocer. Frecuentemente se usa para referirse al contenido del mensaje del evangelio. Aqu indica
que Cristo da a conocer el significado de ciertos smbolos
que los hombres jams hubieran podido discernir por s
mismos.
Las siete estrelas son primeramente interpretadas como
los ngeles de las siete igles-ias. No est claro lo que ngel
sgnifica aqu. La palabra quiere decir "mensajero" y puede
~mplearse con referencia a mensajeros humanos. Le. 7:24;
(9:52). Con mucha mayor frecuencia se utiliza respecto a
seres celestiales, "mensajeros" de Dios. Por cierto que en
el Apocalipsis, aparte de las referencias a los ngeles de las
iglesias que aparecen en los tres primeros captulos, no hay
lugar donde no se refiera a los seres celestiales. Como el
trmino se encuentra sesenta y siete veces resulta sumamente importante en toda esta consideracin. Algunos han interpretado que significa algo as como "ngeles guardianes"
de las iglesias (cf. Mt. 18: 10) pero no hay prueba de que
las iglesias tengan seres celestiales relacionadas con ellas
en esta manera. Adems, en el siguiente par de captulos las
cartas a las iglesias estn en cada caso dirigidas "al ngel"
de cada una de ellas .en particular, lo cuales una extraa
manera de tratar a un ngel guardin. Otros, en camhio,
opinan que la expresin apunta al "espritu" esencial de

63

MOCALlPSS 2:1-3:22

las iglesias. As Swete dice: "En este libro simblico el ngel de la iglesia puede ser simplemente una expresin del
espritu prevaleciente, siendo as identificado con Cristo
mismo".
Otros prefieren pensar en algn representante terrenal de
las iglesias: La gran ventaja de este punto de vista es que
una persona tal resulta Un destinatario mucho ms natural
de una carta para una iglesia que lo que puede ser cualquier
personaje celestiaL La desventaja consiste en saber quin
puede ser tal persona. Se mencionan los mensajeros que llevaron las 'cartas a las iglesias, pero no parece haber razn
para dirigir las cartas a tales "carteros". Ms verosmil parece ser el punto de vista que sugiere que los "ngeles" son
los obispos o pastores de las iglesias. Esta sera una !'1olucin
adecuada, excepto que no sabemos si las iglesias tenan
ohispos o pastores individuales en poca tan temprana como sta. Si los tenan, por qu llamarlos ngeles? Surgen
dificultades en cualquier manera que se encare la interpretacin, aunque quiz todo resulte ms simple si se ve a los
ngeles como los espritus de las iglesias, representando y
simbolizando a las .mismas. Los siete candeleros o, mejor,
"candelabros", son las siete iglesias, es decir, las iglesias exis~
tentes propiamente dichas. Vale la pena notar que las iglsi as no son ms que "candelabros". La luz es Cristo, y ellas
deben manifestarlo a l.

11. LAS CARTAS A LAS IGLESIAS (2: 1 3:22)

Algunos intrpretes (por 'ejemplo, Kiddle) consideran las


siete cartas ,a las iglesias como, mi recurso puramente literario. Ven el mensaje como dirigido a la iglesia en general y
consideran la divisin en siete secciones como algo netamente artificial. Otros estiman que las iglesias representan distintos perodos histricos. As, Efeso representara el siglo 1,
Esmirna, el perodo de la persecucin; Prgamo, la poca
de Constantino; Tiatira, la Edad Media; Sardis, el tiempo
64

APOCALIPSIS 2:1-3:22

de la Reforma; Filadelfia, el perodo del moderno movimiento misionero, y. Laodicea, la apostasa de los ltimos
tiempos (vase Smith). Tales interpretaciones son dJIdosas.
Parece mucho ms probable que las cartas s~an misivas enviadas a iglesias autnticas, tanto ms cuando sabemos que
cada uno de esos mensajes tiene relacin con lo que conocemos acerca de las condiciones prevalecientes en la ciudad
respectiva. Esto no significa que las cartas circularan originalmente como unidades individuales (aunque Charles
e& de esta opinin). Probablemente estuvieron en este libro.
ya desde un principio y tendran el propsito de ser ledas
por otros aparte de los miembros de las iglesias nombradas.
Juan ha preparado su mensaje para atender las necesidades
de l~s pequeas iglesias pero, a la vez, se ha ocupado de
temas importantes para el pueblo de Dios en todo tiempo
y lugar. Est escribiendo a las iglesias pero tambin se dirige a la Iglesia en su totalidad.
Existe un esquema general que caracteriza a las cartas y
que puede presentarse as:
1. Un saludo: "Al ngel de la iglesia que est ... "
2. Un ttulo del Cristo resucitado, generalmente tomado
de la descripcin del captulo 1.
3. Una seccin encabezada con las palabras "Yo conozco",
con la que se inicia la alabanza de aquello que la iglesia
tiene de bueno (salvo en el caso de Laodicea) ..
4. Una crtica de la iglesia (salvo en los casos de Esmirna y Filadelfia) ..
5. Una advertencia.
6. Una exhortacin que ('omienza
las palahras "El
que tiene odo, oiga ... "
7. Una promesa que comienza con la expresin "Al que
vcnci~re yo le dar ..."
En cuatro de las_ cartas el orden de 6 y 7 est invertido.
En esta sptuple disposicin tambin puede notarse otro
esquema: las iglesias 1 y 7 se encuentran en grave peligro:

4>0

65

AJ'OCALlPSIS 2: 1-7: 1

las iglesias 2 y 6 se hallan en l'xceknh' condicin; las iglesias 3, 4 y 5 estn en una situacin intermedia, ni muy Imena rii muy mala.
A. A la iglesia de Efeso (2: 1-7)
Efeso era la ms importante de las siete ciudades. Aunque
Prgamo era oficialmente la capital de la provincia ~le Asia,
Efeso era su mayor ciudad. All pstaba la sede de los tribunales y el asiento del gobierno proconsular (He. 19:38).
Cuando un nuevo pro cnsul asuma su cargo, tena, que ingresar en la provincia ,1 travs de Efeso. La ciudad estaba
situada cerca de la desembocadura del ro Caistro y era el
gran centro comercial (pese a los problemas que le creaba
el arrastre sedimentario que fue obstruyendo su puerto, problema que persisti de tal manera que hoy se halla varios
kilmetros tierra adentro). Mucho del comercio procedente
del Oriente llegaba al Mar Egeo a travs del puerto de
Efeso. El gran camino desde el Eufrates terminaba all,
como tambin los que partiendo de los valles del Caistro y
del Meandro se dirigan hacia el sur .
. Efeso era un descollante centro religioso y el culto ms
destacado era el que se le 'enda a Artemisa (cf. Hch.
19:24ss.). La ciudad disfrutaba del codiciado status de
ne8koros (lit. j "Barrendero del templo"!) en relacin con
el grandioso templo local considerado como una de las siete
maravillas del mundo. Sin embargo, la religin y la magia
estaban inextricablemente mezcladas; 'las artes mgicas ten1an arraigo popular (el. Hch. 19: 19). A los papiros efesios
(o "cartas efesias") se les atribuan poderes supuestamente
curativos y dispensadores de buena fortuna. Pablo pas ms
de dos aos en la ciudad estableciendo la. iglesia (Bch. 19:
8, 10) a la cual posteriormente fue enviada la Epstola a
los efesios. Timoteo residi all por algn tiempo (1 Ti. .1: 3 )
y la tradicin asegura que Juan, en su ancianidad, tamhin
vivi all.

t. El saludo no est en realidad dirigido a la iglesia pro-

66

APOCALIPSIS 2:2

piamente dicha sino al ngel de la iglesia en Efeso (referente a "ngel" va~ nota sobre 1:20). Pero no hay duda
que la carta est destinada a la iglesia. El mensaje proviene
del Ci:isto resucitado a quien se describe como el que sostiene las siete estrellas en su diestra (cf. 1:16; el verbo aqu
es ms vigoroso que el "tena" de aquel pasaje y denota la
idea de empuar firmemente). Tambin se "nos dice que
anda ~n medio de los candelabros (en 1: 13 no se menciona
que l caminase, pero ef. Lv. 26: 12). El propsito de esta
introduccin es trazar un cuadro de Cristo como el que est
presente en' medio de" las iglesias, un Cristo que est ntimamente interesado en sus seguidoress que cuida de ellos.
2. El Cristo exaltado co"noce lo que sucede entre su pueblo. Selecciona tres cosas: tus obras, que es una expresin
de carcter general; tu arduo traba.jo (kopos significa labor
agobiante) y tu paciencia ("paciencia en el sufrimiento",
nJ; cf. Barday: "la actitud valerosa que acepta el sufrimiento, las penurias y las prdidas y ]as convierte en gracia y
en gloria").
El ceJo de los efesios en favor del ben aparece expresado ms elocuentemente en m incapacidad para soportar
a los malos. Tambin haban sometido a prueba a hombres
que eran pretendidamente apstoles pero, al final, stos haban demostrado lo que ea realidad eran. Los has hallado
mentirosos muestra que tales individuos no estaban simple"mente equivocados: eran engaadores. El trmino apstol,
po~ supuesto, no se usa aqu como ~lusin a los Doce sino
en un sentido ms amplio (cf. 2 Co. 11: 13). Pablo haba
predich que "lobos rapaces" causaran dificultades en la
iglesia de Efeso( Hch. 20:29) y aqu vemos el cumpli~ien
to de esa prediccin. Es evidente que los efesios no tomaron
su fe con livian~ad. Claramente entendieron que elJ::t demandaba mucho y, al ser cristianos, obraron diligentemente.
No eran crdulos. Por el contrario: primero probaban., y
despus rechazaban las falsas pretensiones de quienes profesaban ser cristianos.

67

APOCALIPSIS 2:3-5

3. El mejor tetto dice aqu: "Y t has tenido paciencia


y has padecido por causa de mi nombre", El verbo "padecer" es el mismo que se utiliza en el versculo anterior cdn
referencia a la incapacidad de los efesios para soportar a los
malvados. Pero ellos han "padecido", "soportado" por causa
de Cristo. No has desmafjiii10 retoma igualmente la paIaDra
"trabajo" del versculo anterior, siendo el verbo procedente
de la misma raz ("no te has cansado de trabajar"). En estas cartas' se alaba - cuando ello es honradamente posiblea aquellas iglesias que van a ser reprendidas por algn 'defecto. Es as como hay ms alabanzas para Efeso y para
T iatira, que son reprendidas, que para Esmirna y para Filadelfia que no lo son.
4. La condenacin de esta iglesia est expresada en una
frase memorable: has dejado tu primer amor. No es daro
si se trata aqu del amor de Cristo ("t ya no me amas",
\Veymouth) o el de los unos por los otros ("habis dejado
de amaros los unos a los otros", Moffatt) o por la humanidad
en general.. Bien puede ser qUe lo que aqu se tiene en mente es una actitud general incluyendo los tres aspectos ("ya
no tienen el mismo amOr que al principio", VP; "has perdido
tu amor de antes", B J ). Dejado (afekes) es una expresin
enrgica. Podramos traducirla con la palabra "abandonado".
Hab:an olvidado por completo su primer y hermoso impulso de amOr entusiasta. Haban cedido a la tentacin - siempre presente en los cristianos - de poner todo el nf!i"is en
la sana doctrina. En este proceso haban perdido el amor sin
el cual todo lo dems de nada sirve.
5. Nada ms hay que agregar a la acusacin. Pel'O esto.
es suficientemente condenatorio para cualquier conciencia.
Por eso Cristo los llama para que vuelvan en s. Hay en esto
tres pasos. Primeramente los insta para que recuerden su
primer estado (hay un trgico matiz de absoluto en este
tiempo perfecto, peptokas, has cado). Es posible ir deslizi:ndse gradualmente sin advt'rtir lo que est sucediendo, pero

68

"

\POClILIPSIS 2:G

un til control para ello es volver en p~nsamiento a los


. primeros das. El imperativo en griego est en .presente y
tiene un significado similar a "contina recordando", "mantn en la memoria". Los efesios haban disfrutado de un
ntimo com.paerismo con Dios, que afirmen entonces su
memoria en aquello. El segundo paso es arrepintete (el
aoristo destaca ntidamente la terminante ruptura con el
mal). Los cristianos nunca deben entretenerse con' la maldad. Tiene que haber una clara ruptura con ella.' Sin cm
bargo, el cristianismo no es bsicamente negativo, de ma
nera que el tercer paso es haz las primeras obras, es decir,
la~ obras que surgen del priIrier amor acabado de mencionar.
Si ellos no. escuchan, horrendas consecuencias llegarn rpida._y .seguramente. Vendr pronto en realidad est en
tiem.po presente: "estoy yendo". Juan ve la accin que' se
desarrolla ante sus ojos. Si la iglesia no obedece esta o'rden,
Cristo quitar su candelabro, lo cual puede significar su
total destruccin. Una iglesia no puede continuar demasiado
tiempo en esa senda carente de amor. Proseguir en ese canrino equivale a dejar de ser iglesia. Se le quita su candelabro. Si no te hubieres arrepentido implica que el juicio
no es irrevocable. Si se arrepienten todava pueden ser .salvos. Pero, si no lo hacen, no habr esperanza.
~

*"..
\

6. Pero tienes esto, dice Cristo, que aborreces las obras


de los nicolatas, lCl;S' cuales yo tambin aborrezco. El amor
es la tpica actitud cristiana, pero el amor al bien implica
necesariamente el odio de 10 malo. "El mal nOtaborrece" (Sal.
36:4) es' una terrible condenacin. Ntese que las obras,
y no las personas, son el objeto de este odio.
.
Nada se sabe respecto a los nicolatas aparte de aquello
que est registrado en el Apocalipsis. Ireneo opina que debieron su origen a Nicols, uno de los siete (Hch. 6:5).3
Clemente de Alejandra defiende a Nicols alegando que

Adv~

Haer. i. 26. 3, iii. 10. 7.

69

APOCALIPSIS 2:7'

.ste fue mal interpretado. 4 Todo esto es conjetura. Victorino de Pettau, el primer comentarista del Apocalipsis, se
refiere a los nicolatas como 'fiambres falsos y revoltosos
que, como ministros bajo el nombre de Nicols, haban originado por s mismos una hereja con el propsito de que
pudiera exorcizarse y comerse' todo lo ofrecido a los dolos,
y que cualquiera que. ~ubiere cometido fornicacin pudiera,
recibir paz al octavo da". 5 Pero tambin esto suena como
especulacin. Etimolgicamente el nombre' combina "vic-
b,ria" y "pueblo", y ms o menos se podra deducir el mismo'
significado partiendo de la palabra Balaam y, segn esto,
llegar a la conclusin de que los balaamitas (v. 14) eran
por Jo menos algo similar. Dado que las prcticas de los.
balaamitas y las de los seguidores de Jezabel (v. 20) son
casi las mismas,. parece ser que tambin este grupo era similar. Aunque no puede demostrarse lo ms razonable es
ehtender que los tres, aun sin ser idnticos, estn relac;:ionadoS'. No se trata aqu del enemigo externo que intenta des- .
truir la fe. Los falsos maestros pretendan "no estar d~stru
yendo el cristianismo sino estar presentando una "versin"
mejorada y modernizada (Barclay). Esta es la insidiosa
quinta columna que destruye desde adentro.
7. El que tiene odo, oiga, etc., es una expresiIJ que
aparece eh cada una de las cartas. Destaca la continua actividad del Espritu y es un llamado de atencin. Hay similitud con la frmula que usa. nuestro Seor (Mr. 4:9,
etctera); . es' -como un desafo personal. Este mensaje no
es slo para aquellos antiguos cristianos de Asia sino para
todo aquel "que tiene odo".
En cada una de las cartas hay un breve mensaje para
el que venciere. Hay quienes ven en esto una alusin a.los
niColatas ("vencer" .es niko). Pero Juan es afecto a este
verbo (lo usa en diecisiete oC,asiones) y la relacin no es
Strom. i. 4. 25.
:; ANF, VII, p. 346.

70

APOCALIPSIS 2:8-1l

absolutamente. necesaria (aunque en este caso particular


puede haber existido). Acertadamente Swete -comenta: "La
nota de victoria es dominante en Juan, as como la de fe
lo es en PaQlo o, ms bien, la fe se le muestra a Juan a la
luz de la viCtoria". A quien persevere hasta la victoria final
Cristo le dice que l le dar de comer del rbol de la vida
(cf. 22:2, 14, 19). Despus del pecado de Adn el camino
al rbol de la vida fue cortado y qued bajo la custodia de
querubines (Gn. 3:24) pero ahora es entregado por Cristo
a su seguidor triunfante. Pero no hay que darlo por, sentado. Solamente algunos tienen derecho a l (22:14) y tambin les puede ser quitado (22:19). El paraso de Dios denota la idea de disfrutar la bienaventuranza de la misma
presencia d; Dios. Paraso es un trmino de origen persa
y significa algo as como "parque". Se lo usa para referirse
a la bienaventuranza del mundo venidero.
B. A .Ia 'iglesia de Esmirna (2:8-11)
Esmirna era una de las mayores ciudades de la reglOu, a
tal punto que le disputaba a Efeso el ttulo de "Primera
( ciudad) de Asia". Disfrutaba de grandes ventajas naturales, incluso contaba con un excelente puerto dentro de un
bien protegido golfo. Era as la salida natural para el comercio del rico valle del Hermos y de las regiones situadas
ms all de ste. Esmirna fue destruida hacia 580 a. c.,
pero hacia 290 a. C. Lisimaco la reedific segn un plan
orgnico. Muchos autores comentaron acerca de su belleza.
Fue una de las primeras ciudades en rendir culto al emperador romana y en obtener el privilegio de levantar un
templo en su honor durante el reinado de Tiberio. Por
cierto que ya exista alli un templo dedicado a la dioSll de
Roma en poca tan temprana como el ao 195 a. C. 6 Esmirna era una fiel aliada de Roma antes de que sta fuese reconocida en la regin, de manera que su lealtad era significativa.
6 Tcito, A~n, iv. 56. Bal'c1ay asegura que ste fue el primero en
el mundo.

71

APOCALIPSIS 2:8,9

8. El mensaje es de el primero y el postrero (cl. 1:17).


Como en 1: 18 esto se halla vinculado con una referencia a
la resurreccin, cosa muy apropiada en una ciudad que haba estado muerta pero que ahora, nuevamente, tena vida.
En 1: 18 el verbo denota continuidad, mientras que aqu los
titmpos aoristos destacan acontecimientos concretos: "estvo muerto y surgi6 nuevamente a la vida".
9. El "conocimiento que Cristo posee de ~sta iglesia tiene
que ver con los diversos tipos de dificultades que' sus miem-"
bros estaban sufriendo. Primeramente tenemos la tribu[.acin
(thlip~s) que denota graves adversidades, crgas que agobian. Dice Kiddle: "Por esta carta podemos formarnos alguna idea en cuanto a la ilimitada fortaleza de estos cristianos primitivos. Juan da por sentado que los de Esmirna
(como es caracterstico de los cristianos fieles en todas
partes) comparten su propia actitud con respecto al sufrimiento fsico; por eso que se refiere a ste sin darle mayor
importancia, como si hablara de algo muy familiar. Tan
pocas palabras dirigidas a personas que en cualquier momento podan ir a la muerte implican en s mismas un herosmo que, hasta el da de hoy, tiene poder para inflamar
el nimo".
Se refiere despus a "la pobreza. Juan utiliza la vigorosa
palabra ptoqueia que Trench distingue de penia: "El penes
no posee nada de sobra, mientras que el ptocos no tiene absolutamente nada". 7 La pobre~a de los esmirnanos era extrema, pero aun as Cristo puede decir t eres rico. Hay
una abundancia de cosas espirituales que nada tiene que
ver con la riqueza del mundo. Muchos opinan que la pobreza que padecan los de Esmirna era debido al despojo
de sus bienes por parte de los judos. Los seguidores de
Cristo parecen haber sufrido siempre como vctimas de los
judos o de los paganos. Su leligin no estaba legalmente
permitida, por lo tanto era fcil tomar medidas en su contra.
7

Synonyms 01 the NetV Testament, 1880, p. 129.

72

APOCALIPSIS 2: 10

Poco tiempo despus, cuando Policarpo fue martirizado en


Esmirna, la hostilidad de los judos se manifest en su celo
por hacer cumplir la ejecucin. Un ejemplo: aUnque era
sbado, recogieron lea para encender el fuego con el cual
el mrtir iba a ser quemado. Semejante tipo de hostilidad
bien puede remontarse a los tiempos en que Juan escribi.
Pasa luego a referirse a la blasfemia de los que dicen
sel judos y no lo son (cf. Ro. 2:25, 28ss). Ser judo significa
ms que pertenecer exteriormente a la raza. Estos hombres
pertenecan a la sinagoga de Satans. Esta inslita expresin
significa que su asamblea de adoracin no congrega al pneblo de Dios sino al de Satans, "el acusador de los hermanos" (12:10).
10. Los esmirnanos, sin embargo, no tienen que atemorizarse. Algunos sern encarcelados, cosa que se atribuye
al diablo. Sin embargo, Dios es supremo. Aun por medio
del diablo y. de los hombres malvados Dios lleva a cabo sus
propsitos. El encarcelamiento tendr lugar para que seis
p1'Obados. Esto claramente implica que Dios los ayudar a
travs de la prueba. No obstante, algunos comentaristas opinan que la prisin era simplemente un lugar de confinamiento mientras se aguardaba el da de la ejecucin (contrariamente a este punto de vista tenemos pasajes tales como
Hch. 16:23; 2 Co. 11:23).
.
El nmero diez bien puede sealar la plenitud del sufrimiento. Gf. D. ::ro Niles: "Solamente por tiempo limitado
tendrs que soportar, pero sers sometido a prueba al mximo." Ciertamente esto sugiere algo ms que tres das y
medio, que es la expresin que Juan usa comnmente para
referirse a una prueba de ,duracin limitada. Pero aun diez
das tiene su lmite. No es Satans quien tiene la ltima
palabra en este asunto sino Dios. El exhorta a la iglesia con
est>lS memorables palabras: S fiel hasta la muerte, y yo
te dar TIa corona de la vida (ef. Stg. 1:12). La muerte, a
la cual los hombres tanto temen, es puesta en aguda anttesis frente a la vida, que es la nica que importa. Hay un

73

APOCALIPSIS 2:11; 1'2-17

artculo acompaando a vida (aunque no lo hay para muerte). Es "la" vida eterna, lo que aqu se tiene en cuenta.
Corona (stefano8) significa una guirnalda o corona de flores

y no ha de confundirse con diadema que significa corona


real. Stefan08 era el trofeo concedido al vencedor de los
juegos; y se usa la misma palabra para referirse a la guirnalda festiva que todos los invitados llevaban en los banquetes. Aqu se trata, evidentemente, de la corona de la
victoria, smbolo muy apropiado para Esmirna, ciudad famosa por sus juegos. El creyente que se mantiene fiel aunque le signifique muerte, recibir el trofeo de la victoria. Su
(OTOna es la pida.
11. En cuanto a, el que tiene odo, .etc., ~ase nota sobre
el versculo 7. El vencedor no ser daado por la segunda
muerte (explicada en 20:6, 14 y 21:8 en trminos de lago
de fuego; parece significar eterno castigo: es -la negacin
de la vida eterna ). El no es aqu un enftico doble negativo.
El vencedor ciertamente no ser daado. Este nfasis sera
muy bien recibido por aquellos que enfrentaban la perspec-
tiva del martirio.

c.

A la iglesia de Prgamo (2:12-17)


Prgamo nunca fue importante hasta que se convirti en
capital del reino independiente de los atlidas, despus de
Alejandro Magno. El ltimo de esos reyes la cedi a Roma
en 133 a. C. convirtindose as en capital de la provincia
romana de Asia. Situada a -UllOS 25 kilmetros tierra adentro
no se hallaba en buena posicin para el comercio, Adems
de su importancia administrativa, era' notable por su gran
biblioteca que se deca contaba con ms de 200.000 rollos
de pergamino. Por cierto que nuestra palabra "pergamino"
deriva directamente del nombre geogrfico "Prgamo". Era
un importante centro' religioso. Gentes de todas partes del
mundo llegaban para ser curadas por el dios Esculapio.
Se ha denominado a Prgamo "el Lourdes del mundo antiguo". Zeus, Dionisia y Atenea tambin posean notables tem-

74

APOCALIPSIS 2:12,13

plos en la cilldad..Esta era centro del culto al emp..erador y


contaba con un templo dedicado'a Roma ya Augusto ya en
poca tan temprana como el ao 29 a. C. Alcanz el cO~i
ciado ttulo de neokoros, "Barrendero del templo"r ant~s que
Esmirna y que. Efeso, y tom muy en serio el culto al emperador. Posteriormente se erigieron all un segundo y un
Jercer templo para honrar al emperador. Era el mayor centro del culto imperial en esa parte del mundo. Pero no era
sta su nica actividad religiosa pues deb:s de la ciudad
haba una gran colina cnica asiento de una multitud de
templos paganos.
12. El saludo procede de aquel que tiene la espada aguda de dos filos (cf. 1:16) arma sta,que ser utilizada (16).
Prgamo, dudad fiel a los romanos, era la residencia del
procnsul. Este posea la prerrogativa de aplidll la pena
de muerte y su propio smbolo podra ser la espada {Ro.
13:4). Por lo tanto, en este versculo tenemos una saludable advertencia: hay un poder ms grande aun que el de
cualquiergobemador terrenal.

13. El verbo moras (katoikeis) significa que los cristianos no estaban simplemente pasando a travs de Prgamo
sino que 'Vivan all. Tenan que enfrentar las dificultades
hasta el final. Trono de Satans significa asiento del poder
ejercido por Satans, ~ste ejerca all su potestad. Hay quienes opinan que esto es una alusi6n a la serpiente, smbolo
de Esculapio, que ~n rrgamo poda verse por doquier.
Este smbolo significaba salud para los pergamenses;' en.
cambio, para los cristianos instruidos bblicamente representaba el mal (et. 12:9; 20:2). Beckwith, sin embargo,aduc~ que esta clase de culto era muy prominente en centros
tales como Epidauropero que Prgamo no tena la exclusividad de esta dase de fldoracin. Una objecin similar se
alega para refutar la sugerencia de que aqu se alude al
gran altar de Zeus que.se ergua en la Acrpolis dominando
la ciudad. Zeus era objeto de adoracin en todas partes.

75

;\POCALIPSIS 2:14

Pero ya hemos notado qu Prgamo ciertamente tena preeminencia en el culto al emperador. Charles cita una inscripcin haIladl:\ en Mitilene que muestra que la ciudad era
el centro del culto al emperador para toda la provincia. Esto
era motivo de una constante persecucin contra los cristianos y es indudable que e!lto es lo que el autor tiene en
mente en primer lugar aqu.
. Pero esta oposicin no habia logrado causar ningn debilitamiento en el-celo de los cristianos. El Seor glorificado
poda afirmar retienes mi nQmbre y no has negado mi fe.
La referencia a un martirio, el de Antipas, y el tiempo aoristo del verbo negado indican una crisis definida ms bien
que una persecucin continuada. Ninguna. otra cosa. se sabe de Antipas (aunque la leyenda asegura que fue asado
dentro de un toro de latn), pero una cosa es innegable: l
permaneci leal, fue mi testigo fiel. Testigo literalment~ significa "mrtir" ("siervo", H-A) pero con el andar del tiempo lleg a ser la palabra usada para designar a quienes daban testimonio por medio de su propia muerte. El agrp.gado
de donde mora Satans destaca la significacin del maligno
y de su actividad. La persecucin no tuvo lugar simplemente por iniciativa de hombres malvados.
14. Llegamos ahora a las cosas erradas, que son unas pocas y parecen estar relacionadas con la falsa enseanza. Nuestra informaciqn no nos permite identificar el error con exactitud. Sin embargo BalatJm (vase nota sobre versculo 6)
fue el hombre que habindosele impedido que maldijera a
Israel, al parecer sugiri Balac, rey de Moab, que los is~
rae litas perderan la proteccin de Dios si les poda inducir
a que adorasen los dolos (Nro. 31:16).
El incidente de Baal-peor dej profunda impresin en las
generaciones posteriores. Se hizo proverbial en lo referente
a decadencia espiritual. La alusin aqu tiene .que ver con
Balaam enseando a Balac a poner tropiezo ante los hiio8 de
Israel. El tropiezo (ikandalon) era el palo que hacia fundonar
ei mecanismo de la trampa cuando un pjaro se posaba sobre
76

APOCALIPSIS 2:15-17

l. Es sta una vvida metfora que representa aquello que


atrapa o perjudica. Dos hechos son aqu sealados: el comer
cosas sacrificadas a los dolos y el cometer fornicacin. Es
posible que.Jo primero se refiera a comer -la carne que primeramente haba sido. ofrecida a los dolos y vendida despus en el mercado pblico; y lo segundo ha de aludir al
pecado sexual en general. Pero es ms probable todava que
ambas se refieran a las prcticas idoltricas. Los festines
con carne de los sacrificios y la conducta licenciosa generalmente acompaaban al culto de los dolos tanto en la
poca del Antiguo Testamento como en la del Nuevo.
15. Y tambin ('outs) significa "en esta manera" (''t
asimismo", H-A) es decir, lo mencionado en el versculo anterior. Adems de otros, t tienes ("As tienes t tambin",
VM) estos falsos maestrs. En cuanto a los nicolatas, vase
nota sobre el versculo 6. Por la manera en que este versculo est relacionado cOn el precedente podramos inferir que
el error balaamita es afin con el de los nicolatas (vase
nota sobre el versculo 6), pero el lenguaje indica que nO
eran idnticos.
.
16. Arrepintete es una orden enrgica. En vista del odio
que el Seor tiene a esta clase de prctica, arrepintete. El
mal no debe ser apoyado. Vendr es otro de los vvidos
tiempos presentes (en el original) utilizados por Juan. El
lo ve como algo que sucetle ahora mismo. La alternativa es
que Cristo pelear, contra ellos. Este verbo est limitado
al Apocalipsis en el Nuevo Testamento (aparte de Stg. 4:2).
La espada de mi boca (cf. v. 12) es, evidentemente, la palabra que Cristo habla. Esta palabra o es un consuelo y
una fortaleza para nosotros o, de lo contrario, es nuestra
destruccin.
17. En cuanto a el que tiene odo, etc., vase nota sobre
versculo 7. Al vencedor esta vez se l~ promete como alimento el man escondido. Puede haber aqu una alusin a

77

APOCALIPSIS 2:17

,'la idea juda de que, cuando el Templo fue destruido, el


profeta Jer.emas 'escondi la vasija conteniendo el man
que estaba en el lugar santsiffi{) y que, cuando el Mesas
viniera, ese man reaparecera. Pero el significado ms probable es que el creyente que venciere recibir alimento
cdestial que el mundo no conoce (cf. Jn. 4:31-33). . .
Con esto apar~ece relacionada una piedrecita hlanca en la
que est escrito un nombre nuevo. Ello ha intrigado a los
comentaristas durante siglos. Por lo menos se han hecho
siete sugerencias con Cierto grado de verosimilitud. Una
de ellas 'surge de la prctica ft>rense segn la cual un miembro del jurado que estaba en favor de la absolucin entregaba una piedrita blanca para manifestar as su decisin.
Un segundo punto de vista lo relaciona con el ajusJ:e de
cuentas, dado que las piedras blancas solan utilizarse pal'a hacer clculos. Una tercera idea es que la piedra blanca
es simblica de un da feliz (como nuestro "da de fiesta").
Una interpretacin ms prosaica es que la piedrecita -blanca equivale a un bono para recibir una porcin de pan y
para asistir al espectculo del circo. En una lnea parecida
estn quienes la consideran como un amuleto para atraer
la buena suerte. La sexta especulacin surge de la idea rab:llica de que cuando el man _cay del cielo fue 9.compaado por piedras preciosas (ntese que el man acaba de
ser mencionado). La sptima sugerencia consiste en suponer que tal piedrecita. corresponde al pectoral del sumo sacerdote con el nombre de alguna de las tribus escrito en
el1a. Cierta variante ve aqu una alu.~in al Urim (Ex. 28:
30). Algunas de estas interpretaciones pueden ser objetadas.
razonablemente sobre la base de que las piedras sugeridas
como ejemplo en algunos casos no son blancas o, en otros,
no llevan inscripcin. Ninguna de estas opciones convence
por completo. Simplemente debemos reconocer que no sabemos lo que significa la piedra blanca, aunque est fuera
de toda duda que implica cierta certidumbre de bendicin.
En la piedrecita estaba escrito un nombre nuevo, el cual
ilingtmo conoce sino aquel que 10 recihe. En cuanto a tlOO-

78

,\l'OCALlI'SIS 2:1k-29

vo (kailton) vase Hota ;;obre 5:~. Algunos hall opinado que


este nombre nuevo es el de Djos o el de Cristo. Ciertamente

hay una referencia a Cristo como teniendo un nombre nuevo


(3: 12), pero no existe indicacin alguna de que tal nombre
sea reservado mientras que aqu lo peculiar <'s su carcter
secreto. Esto tiene q lIC interpretarse a la luz de las ideas
~ostenidas en la antgcdad resl)('cto a la fUllcin del nombre. Para nosotros el nomb)"!:, !lO es ms <1m' una caracterstica distintiva, un rtulo. Pero l'1l la antigedad el' nombre era
considerado generalmente como la suma dt, tod<~ aqnello
que representaba la persona. Representaba su carcter, ec]uivala a la personalidad ntegra. De aqu, entonces, que el
nuevo nombre simboliza un nuevo carcter. El hecho de
que nadie lo conozca tiene que ser una lamentable desven~
taja para nosotros. r!Para qu sirve en el mundo mo(lern'o
un nombre que nadie conocl:'? Sin embargo, para 1m antiguos el nombre oculto era algo precioso. Significaba que
Dios habfa dado al vencedor un nuevo carcter que nadie
(,onoca, excepto l mismo. No era algo pblico sino un
pequeo secreto entre l y su Dios.
D. A la iglesia de Tiatira (2: 18-29)

La ms extensa de las siete cartas est dirigida a la iglepequea, establecida 1'11 la ciudad meno~ importante!
La escala de valores que usa Dios no es la del hombre.
Tiatira estaba situada entre los valles del Caicus y del Hermas. Tena as una buena posicin para ejercer el comercio
V la ciudad debe haber sido un muy activo centro comercial.
Parece haber habido all gran nmero de corporaciones co. meriales y artesanales. Sir ""illiam Ramsay dice quc "s('
conocen ms corporaciones de comerciantes en Tiatira que
en cualquier otra ciudad de Asi~. Las inscripciones. pese
a no ser excepcionalmente numerosas, mencionan las siguientes corporaciones: deJa lana,. del lino, rle fa:bricantes
de ropa, tintoreros, talabarteros, curtidores, alfareros, panaderos, traficantes de esclavos, forjadores de hronce:: H Lc("~h 1TI8S

Tire Letters fo fhe Seven Churches of Asia. 1004. pp, 8245.

79

. \/'OC\U I'S/S .2: 18-.20

mos que Lidia, que era vendedora de prpma, haba llegado


l Filipos procedente de Tiatira (Hch. 16:14). Esta ciudad
era famosi por su industria del teido de lanas, detalle que
hien puede (xplicar la ocupacin de esta dama.
18. Esta es la nica carta que emplea el ttulo el (!iio de
Dios y, adems, tambin es el nico lugar en donde aparece
eS< expresin en el Apocalipsis. La descripcin destaca la
majestad de su persona. Se describen sus ojos y sus pies,
pero no se menciona otra parte de su cuerpo. Los ojos indican que l todo lo ve, y los pies sugieren que ha de perseguir implacable y raudamente a todo .aquello que es malo.
Tarrbin es probable que se quiera sugerir la idea de hollar.
19. El concepto inicial, tus obras, es explicado con una
serie de encomiables cualidades cristianas: amor (agape)
sin igual; servicio, que es lo que el Seor espera encontrar
haciendo a sus siervos; fe, porque la continua confianza en
Cristo es bsica, y pa.ciencia (vase nota sobre v. 2). La
Ii~ta finaliza como haba comenzado, con tus obras, y es
alcntador ker que las postreras SOI1 mls que las primeras.
Se observa progreso en la vida de esta iglesia. Pero esto no
es cosa que haya que dar por supuesto pues, preCiSa1111'11te,
la iglesia de Efeso acaba de ser reprendida por halwr n'troc('clc!o (v. 4). Mucho es lo que hay que elogiar en la
iglesia c!e Tiatira.

20. No obstante lo anterior, Cristo tieueun pero. Hay


suficientes defectos corno para sobrepasar a las virtudes.
Tales incorrecciones estn relacionadas con una mujer llamada Jezabel. Podemos suponer Que el nomhre sea simblico. Por cierto que ninguna juda lo hubiera llevado en vista de las perversidades de la esposa de Acab. "Jezahel" se
ha vuelto un nombre proverbial con referencia a la maldad.
Algunos manuscritos agregan "tu" a muier, lo cual le da el
. sentido de "tu esposa", Conforme a esto hay quienes sugic-

80

APOCALIPSIS 2:20

ren que Jezabel era la esposa del obispo de la iglesia. Si


ese texto es correcto entonces tal traduccin sera acertada.
Sin embargo, es difcil concebir la existencia de un obispo
en poca tan temprana como la de esta pequea carta (vase nota sobre 1:20) y, de todos modos, esos manuscritos probablemente deban ser rechazados.' Otros sugieren que hay
aqu una alusin al orculo de Sambethe (una adivina establecida en Tiatira). Una objecin slida a tal punto de
vista es que lezabel profesa ]a fe cristiana.
ElIa se dice profetisa. Sin embargo su enseanza es falsa.
Concretamente seduce a los siervos de Dios para que caigan
en conducta inmoral y coman alimentos sacrificados a los
dolos (cf. v. 14). Parece que tenemos aqu la misma clase
de problemas que los enfrentados por Pablo en 1Corintio)i
8, probablemente agravados a causa de haberse ~jercidQ .
gran presin sobre los cristianos de Tiatira. Las poderosas
corporaciones de comerciantes y artesanos locales deben
haber hecho muy difcil para cualquier cristiano ganarse la
vida sin pertenecer a alguna de ellas. y ser miembro de estas corporaciones requerira asistir a los banquetes organizados por fas mismas, cosa que, a su vez, significaba comer carne que previamente haba sido ofrecida a algn
dolo. Qu iba a hacer entonces el cristiano? Si no transiga
quedaba privado de trabajo. lezabel aparentemente pensaba que poco importaba un dolo (ef. 1 Ca. 8:4) y, por lo
tanto, recomendaba a los cristianos que comiesen talcOs viandas. Como semejantes comidas frecuentemente degeneraban
en libertnaje sexual, el problema se agravaba. Sin embargo,
no es difcil explicarse por qu algunos cristianos .habrn
aceptado una hereja de esta clase. Podan mantener as una
profesin de fe cristiana al mismo tiempo que toleraban y
hasta participaban en los inmorales festines paganos. El hecho de que lezabel fuese profetisa otorgaba cierto prestigio
a tales prcticas.
No deberamos subestimar la importancia de -este prohlema ni ]a dificultad que algunos cristianos del siglo 1 deben
haber experimentado para discernrr el correcto procf'der.

81

APOCALIPSIS 2:21,22 -

Tampoco deberamos despachar el asunto como una cuestin meramente acadmica dado que no nos concierne. Cada generacin de cristianos tiene que enfrentarse con este
interrogante: "Hasta dnde debo aceptar y adoptar las pautas y las prcticas contemporneas?" Por un lado, el seguidor de Cristo no debe negar su fe. Por otro lado, no tiene
que rechazar su participacin en la sociedad. No SIOl rinde
servicio a la causa de Cl'isto si los cristianos. aparecen como un grupo de gente fuera de poca que trata de..retirarse
dd mundo real. LOs seguidores de Cristo viven concretamente en el mismo mundo que sus vecinos y enfrentan los
mismos problemas que ellos. Pero a tales probfemas tienen
que encontrar soluciones cristianas. Aparentemente la profetisa y sus secuaces haban estado tan dispuestos a adaptarse a las prcticas de sus vecinos paganos que llegaron a
perder de vista la posicin cristiana esencial. Haban exaltado la conveniencia a expensas de los principios. Si el cristianismo hubiese seguido este camino seguramente se hubiera convertido en uno de los tantos cultos orientales que
disfrutaron de un breve esplendor y luego desaparecieron.
El Seor resucitado apunta a la propia esencia de la vida
cristiana cuando exhorta a alcanzar elevados nive1esde
moralidad.
21. El Seor no juzga apresuradamente sino que concede
tiempo para que se produzca el arrepentimiento. Pero ella
no quiere arrepentirse: persiste en su maldad e ignora la
invitacin al arrepentimiento.
22. La escena del castigo es vivida con Sll he aqu y con
su tiempo presente: la arrojo- (en vez de "la arrojar"). El
tl'mino cama (kline) puede entenderse en ms de un sentido. La mayora lo interpreta como el lecho de enfermedad
o dolor. Sobre esto Farrer comenta: "El castigo se adapta
al crimen: aquella que profan el lecho del amor es sujeta
al lecho de la enfermedad." y probablemente es ste el sentido en que debe tomarse, aunque hay quienes opinan que

82

APOCALIPSIS 2:23,24

i
!

el kllni era el divn sobre el cual ella se reclinaba para


comer (pues habra sido herida mientras estaba entregada
a la adoracin de dolos); otros piensan que se trata de un
atad. Los que cometen con ella adulterio ha de referirs,
en primer lugar. a quienes aceptaron su enseanza (pero
dado qu~ esto implicaba relajamiento sexual tambin podra
ser interpretado literalmente). La expresin si no se arrepienten mantiene todava la perspectiva de la misericordia.
' Ta] caracterstica se percibe a travs de todo el libro, que
; abunda en duros juicios, pero manteniendo siempre a la
vista la oportunidad de la liberacin para quienes se arrepientan. Estos son llamados a arrepentirse de las obras de
ella ("aprendidas de ella", Ji-A); deben llevar a caho las
obras de Cristo y no las de Jezabel.
23. Interpretaramos SUS hijos como referencia natural a
- sus seguidores, pero ya se han ocupado de ellos. Quiz la'
referencia sea a sus ms ntimos disclpulos en contraste con
aquellos, otros cuya adhesin no era tan firme. Algunos han
opinado que se trata literalmente de los hijos de ella, cosa
que parece menos verosmil. Estos sern heridos de muerte,
lo cual es probable que signifique "con pestilencia" (como
se expresa frecuentemente en la LXX). Esto tendr su efecto
en todas las iglesias. Mediante tal juicio ellos sabrn. que
Cristo es el que escudria la mente y el corazn (cf. Je.
11 :20). La inferencia de escudria es que para l nada hay
que permanezca oculto; aun las cosas secretas le son conocidas. La mente significa literalmente los riones, considerados como el intelecto. Cada persona recibir una recompensa proporcionada a sus obras. A cada 000 lo hace muy
personal, aunque hubiramos esperado que elijese "a ti",
conforme a la introduccin de la carta que va dirigida ':al
ngel de 1a iglesia" (v. 18).
!
24. Hay ahora un mensaje para los verdaderos creyentes.
aqueUos que no se han descarriado por esa doctrina. De
stos se dice que no han, conocido lo' que ellos llaman las
profundidades de Satans. No hay certidumbre en cuanto

83

AFOCALIPSIS 2:25

a quines son ellos. Pueden ser tanto los verdaderos creyentes com,? los falsos maestros. Si se trata de los primeros,
significara que los herejes pretendan poseer un conocimiento de las "cosas profundas" de Dios que los colocaba
apatte de los mortales comunes. A esto los creyentes ortodoxos replicaran que tal "profunda" enseanza no era celestial sino satnica, y que las profundidades que los herejes
realmente conocan eran las de Satans.
Sin embargo, es ms probable que los propios falsos maestros fuesen quienes tenan tales pretensiones. Pueden haber
querido dar a entender algo as como lo que dice Pablo:
"no ignoramos sus maquinaciones" (2 Co. 2:11) y pretendido poseer una fortaleza superior para derrotar la tentacin.
Pero, en vista de su conducta, parece probable que sostuvieran que para vencer a Satans era necesario conocer las
obras de ste. Por curioso que pudiera parecernos, hubo algunos que (hasta donde llega nuestra informacin en tiempo algo posterior al tratado aqu) parecen haber sostenido
que lo fundamental era mantener el alma pura, no importa!ldo lo que se hiciera con el cuerpo. No vacilaban en caer
en groseras prcticas senlluales aduciendo que esto tan slo .
afectaba al cuerpo pero que sus almas se mantenan puras.
Bien pudiera ser que tuvisemos aqu un temprano representante d esta clase de enseanza.
Para aquellos que han repudiado la falsa enseanza hay
una promesa: No os impondr otra carga. Esto obliga a preguntarse: "Otra aparte de cul?".' La respuesta puede ser:
"Otra aparte de la del servicio cristiano ya asumido". El
vocabulario nos haee recordar las reglas de Hechos 1.5:28ss.
A1 respecto Alford comenta: "Para m la alusin a los decretos apostlicos es suficientemente clara y destacada como para no \ permitir la interferencia de ningn otro significado".
25. Esto no quiere decir que la vida sea fcil. Hay una
tarea necesaria que tiene que llevarse a cabo. Ellos tienen
que retener ("retener con mano firme") lo que (singular)

84

APOCALIPSIS 2:26-28

ya tienen; es decir: "la suma total de la doctrina, de la esperanza y de los privi1~gios cristianos" (Alford). Hasta que
yo venga ,hace que ellos dirijan su vista hacia el glorioso
da cuando su Seor aparezca.
26, 27. Al habitual al queveneiere se le agrega y guardare
mis obras hasta el fin. Mis obras aparece en contraste con
"las obras de ella" (v. 22, vase all nota correspondiente).
Lo que, se requiere del cristiano es una calidad de vida distinta. Hasta el fin nos hace recordar que la vida cris~ana
no es una bat~la sino una campaa. La perseverancia es,
pues, muy importante. '
La recompensa para el vencedor consiste en autoridad.
sobre las naciones (ef. Sal. 2:8), una perspectiva deslumbrante pero que tambin d,emanda enoone fe a una iglesia
pequea. A esto se le agrega y las regir eon vara de hierro.
El verbo traducido regir literalmente significa "pastorear".
Generalmente pensamos en el pastor en trminos de bondad
y de entraable cuidado para con el rebao. Pero el pastor
era un autcrata. Su dominio sobre el rebao 'era absoluto
y 'es, precisamente, este aspecto de la vida del pastor lo que
aqu se tiene en cuenta. Pastorear con vara de' hierro podra
denotar nada ms que fuerza o firmeza si no estuviera relacionado con despedazar, como si se tratara de vasos. de
barro (cf. Sal. 2: 9; Je. 51: 20 ). Adems; esto se relaciona
con el don que el, Padre concedi al Hijo, lo cual parece
sugerir que el.,vencedor tenw' un lugar en la final y decisiva victoria de Cristo sobre las fuerzas del mundo que se
oponen a Dios.

28, Le dar la estrella de la maana puede ser otra prenda de triunfo~ Tambin puede tratarse del smbolo de la
',resurreccin del cristiano. Pero ya que se menciona a Cristo
mismo como '1a estrella l'espllindeciente de la maana" (22:
16) parece probable que lo que aqu se alude es a ]1\ presencia del Seor. Aun sic;mdo sta una manera poco habitual
en Cristo para rE'ferirsE' a s mismo, parece ser la 'mejor

85

APOCALIPSIS 2:29; 8:1-6; 1

forma de interpretar tales palabras. La recompensa final


para el cristiano es acompaar a su Seflor.
29. Esta expresin repite conceptos del versculo 7; vase
la nota correspondiente.
E. A la iglesia de' Sardis (3:1-6)

Situada en la confluencia de cino caminos y dominando el


valle del Hermos, Sardis era una activa ciudad comercial
de gran riqueza. Haba sido la capital de Creso, proverbial
por su riqueza. La facilidad con que Sardis poda enriquecerse parece ser la razn de su debilidad. Fue capturada
por Ciro el persa (549 a. C.) y por Antoco (218 a. C.), en
ambas ocasiones debido a su negligencia. La ciudad estaba
edificada sobre una colina tan pendiente que sus defensas
parecan inexpugnables. En las dos ocasiones las tropas ene- .
migas escalaron el precipicio durante la noche y sorprendieron a los excesivamente confiados sardianos que no haban
colocado ni siquiera una guardia. En el ao 17 a. C. un
graq, terremoto produjo all -profunda impresin pero la
ciudad fue rpidamente reedificada, en parte debido a la
generosa ayuda del emperador Tiberio.
La religin ms importante de Sardis era el culto a Cibeles. Juan no menciona nada semejante a las persecllciones
sufridas en Esmirna y en Prgamo, o a las herejas de los
nicolatas. Es posible que esta iglesia .no haya sufrido contratiempos externos y que sus problemas hayan surgido a
causa de su existencia relativamente protegida. La tentacin
de los que estn a resguardo es siempre tomar las cosas con
liviandad y, as, pronto caen en la dejadez. Cosa digm de
destacar es que esta iglesia difiere de las de Prgamo y
Tiatira, las que tambin tenan rnembresas mixtas. En estas
ltimas los miembros extraviados estaban en minora, mientras que en Sardis son los que predominan. "Solamente unas
pocas personas. . . no han manchado sus vestiduras".

1. Los siete espritus de Dios puede ser una indicacin del

86

APOCALIPSIS 3:2,:1

Espritu Santo (ver nota sobre 1 :4). La forma de la ex_presin parece sugerir que Cristo otorga el don del Espriq..
Las siete estrellas son los ngeles de las iglesias (1: 20) que
aparecen a,qu bajo el control de Cristo. Despus de dejar
/ esta constancia de la dignidad del Cristo resucitado, hay
uila severa condenacin para la iglesia de Sardis. Tiene una
buena reputacin, un nombre de que vives, pero en realidad
ests muerto (cf. 2 Ti. 3:5; Stg.2:17). Ninguna otra'condenacin podra ser ms severa. Pablo se refiere a una actitud
muy distinta: "como moribundos, mas he aqu vivimos" (2
Co.6:9).

2. S vigilailte (et. Ro. 13: 11; 1 Co. 16: 13) (:'s una recomendacin que tiene que haber llegado con especial fUCIza
a la iglesia de una ciudad que ya dos veces habla sido capturada debido pre(!isamente a la falta de vigilancia. De igual
modo, la falta de alerta espiritual puede resultar muy costosa. Sin embargo, no todo est perdido todava porque hay
cosas que an existen, aunque estn para morir. Si las ascuas
no son apantalladas y avivadas hasta que nuevamente surja
la llama, pronto se apagan. Est iglesia puede haber agradado a los hombres pero no agrad a Dios. Nada de ]0 que
hizo fue perfecto (es decir, "completo") delante de Dios. No
prosignieron sus obras hasta el cumplimiento pleno. Pode.mos preguntamos por qu tanto los judos como los romanos
no molestaron, al parecer, a esta iglesia, en contraste con lo
sucedido con otras iglesias vecinas. La respuesta bien-pudiera ser que el'o fue debido a la falta de un cristianismo
pujante y positivo. "Satisfechos con su mediocridad, rarente~ de entusiasmo e inquietudes como para aventurarse en
una hereja, y faltos de la profunda conviccin que provoca
la intolerancia, tal iglesia no tena mritos como paTa ser
perseguida" (Caird).
.
3. Acurdate (mnemoneue) es un presente de imperativo
con e] significado de "ten en cuenta" (ms bien que, "recuerda"). Recibido y odo ("cmo has recibido y odo", BJ)
87

APOCALIPSIS 3:4

se refiere a la manera de escuchar y aceptar el evangelio.


Gurdalo (presente) impone una continuada actividad, y
at'Tepintete (aoristo) indica urgencia. Si esta iglesia no vela,
. Cristo vendr a ella como ladrn. Esta proverbial expresin
de lo sbito (Mt. 24:43; 1 Ts. 5:2; 2 Pe. 3:10) es reforZada
con nfasis renovado mediante las palabras y no sabrs a
qu hora vendr sobre ti. No se trata aqu de una alusin a
la segunda venida. Esta tendr lugar de todos modos, no
importa si Jos de Sardis estn alertas o no. Pero Cristo viene
en muchas maneras, mientras que sta es una limitada venida en juicio sobre los impenitentes sardianos. No se define
aqu el de estos pecadores no arrepentidos, pero no por eso
deja de ser temible.
4. Manchar las vestiduras es una figura retrica cuyo significado general es simple"pero cuyas implicaciones detalladas no son del todo fciles 'de discernir. Moffatt, sin embar. go, menciona inscripciones vOt~as halladas en el Asia Menor que muestran que se consideraba a las ropas manchadas
como una afrenta a la deidad, de manera que "aquellos que
vestan prendas en tales condiciones eran excluidos del
culto.
Algunos han interpretado el andar con Cristo en tJestidu,'08 blancas como una alusin a la pureza; otros lo relacionan
con las festividades, y aun otros con la victoria. Beckwith lo
considera como "una destacada caracterstica de los bienaventurados y de los seres celestiales". Todos estos enfoques
son admisibles y hay ejemplos que pueden citarse en favor
de cada uno de ellos. No obstante, como seala Farrer, el
paralelo con el nombre dejado en el libro de la vida, que
aparece en el versculo siguiente, "sugiere con fuerza que
lalJ vestiduras blancas significan justificacin". Aquellos que
no han contaminado sus vestiduras, caminarn con Cristo
(contrstese COn Jn. 6:66) conforme a su categora de personas justificadas. Porque son dignas no significa que hayan
merecido la justificacin sino que no han hecho nada por
perderla.

88

APOCAUPSlS 8:.5,6: 7-1;]

5. Nuevamente tenemos aqu una referencia a las cestinuras blancas. Esta vez se relaciona con la idea de que el
nombre de aquel que las lleva no ser borrado del libro
de la vida sino que, por el contrario, Cristo lo confesar
delante del Padre y de los ngeles. Todas estas expresiones
contribuyen a destacar la categora celestial de quienes pertE-necen a Cristo. El compromiso de Cristo al decir confesar
su nombre delante de mi Padre y delante de sus ngeles
significa' que en los ms altos cielos tal clase de persona
nada tiene que temer. Cuando Jess sale de garanta por
aJguien, esta persona es aceptada. En los Evangelios Jess
afirma que l confesar delante de los ngeles a quipn lo
confiese a l (Lc. 12:8s.). Pero esta afirmacin agrega que
,Cristo tambin negar a quien lo niegue a l, cosa que aqu
no figura. La ltima nota que resuena en este mensaje dirigido a la necesitada iglesia de Sardis es de esperanza y
aliento.
6. En cuanto a el que tiene ono, etc., vase nota sobre 2:7. _
F. A la igle~ia de FiJadelfia (3:7.13)

Filadelfia fue fundada hacia el ao 140 a. C. en la confluencia de los accesos a Misia, Lidia y Frigia. No sin justicia fue llamada '1a puerta del oriente". Su fundador, Atalo
JI Filadelfo, de Prgamo (de quien la ciudad toma su nombre) se propuso que ella fuera un centro de actividad para
la expansin del estilo de vida helenstico. La ciudad era
prspera en parte debido a su posicin estratgica y en
parte a causa de los florecientes vied9s de la regin. Era
cfntro de la adoracin del dios Dionisio pero tena, adems,
templos dedicados a otras muchas deidades. La actividad
volcnica dio origen a fuentes termales en la vecindad, pero
fue tambin causa de ms de un terremoto. Filadelfia fue
destruida por uno de ellos el ao 17 a. C. recibiendo ayuda
imperial para su reco~struccin. Evidentemente la igl~sia era
pequea (v. 8) pero tena buenas ~ondiciones. Sus enemigos
eran externos pues no hay mencin de herejas o facdones.
89

APOCALIPSIS 3:7,8

Tena puntos en comn con la iglesia de Esmirna. Ninguna


de ellas fue culpada sino, por el contrario, ensalzada. Ambas
sufrieron por parte de quienes se llamaban a s mismos
judos pero no lo eran; ambas fueron perseguidas al parecer
por los romanos, a ambas se les dice que la oposicin que
sufren es satnica, y a las dos se les promete una corona.
7. La iglesia recibe el saludo de Uno que es santo 1) verdadero (eptetos aplicados a Dios en 6:10). Santo indica
rc1acin con la deidad (cf. Is. 40:25; Hab. 3:.3). El trmino
es utilizado profusamente a travs de todo el Nuevo Testamento. Verdadero (alethinos) generalmente no se aplica a
personas ni en el Nuevo Testamento ni en otros escritos.
Indica que Cristo es por completo digno de confianza.
Este es el pensamiento del resto del versculo. Cristo tiene
la llave de David (cf. Is. 22:22). El abre y ninguno cierra,
y cierra y ninguno abre (cf. Job 12: 14). Esto es todo lo
opuesto a un capricho. Cristo acta con firmeza y nadie
puede interferir: l hace lo que desea. No se nos dice aqu
.. qu es lo que l cierra y lo que l abre. Algunos relacionan
e~,to con los judos los cuales, segn opinan, haban excluido de sus sinagogas a los cristianos. Sugieren que cU8.ndo
Cristo abre los judos no pueden impedirlo. Sin embargo,
es ms probable que lo que aqu se tenga en mente sea la
aumisin a la ciudad de David, la Jerusaln celestial, admisin sta que nicamente Cristo concede o niega.
8. Las palabras he aqu he puesto delante de ti una puerta
abierta, la cual nadie puede cerrar es preferible colocarlas
entre parntesis. De tal manera el pensamiento principal
est en "Yo conozco tus obras, porque aunque tienes poca
fuerza, has guardado mi palabra ..." Esta iglesia no haba
abrazado las enseanzas herticas. Tampoco haba negado
el nombre de Cristo. Evidentemente haba existido cierto tipo de persecncin, pero los creyentes de Filadelfia haban
continuado firmes. Para quienes, como ellos, tenan poca
fuerza esto tuvo que ser una notable hazaa.

90

APOCALIPSIS 3:9,10'

En concordancia con la visin de Cristo presentada en el


versculo 7, aparece delante de la iglesia uha puerta abierta
(cf. Hch. 14:27; 1 Ca. 16:9; 2 Ca. 2:12), una puerta que
nadie puede cerrar. Esto es posible que signifique la puerta
de la oportunidad misionera. En tal caso la idea aqu sera
que la recompensa por el fiel servicio es la oportunidad
para prestar un servicio mayor. A ello se objeta que este
libro en ninguna. parte ensalza la actividad misionera y que
el contexto requiere la idea de recompensa. En consecuencia algunos sugieren que la puerta abierta conduce a la
gloi:ia mesinica o, quizs, a la comunidad mesinica. Otros
piensan que la puerta es el propio Cristo (como en Jn. JO:7,
9); otros insinan que se trata de una puerta abierta en conbaste con la puerta cerrada de la sinagoga, y otros, an,
que es la puerta de la oracin. Quiz la ms verosmil interpretacin sea la del ingreso en la gloria mesinica.
9. En cuanto a sinagoga de Satans vase nota sobre 2:9.
Los cristianos son los verdaderos judos (cf. Ro. 2:28s)
mientras que, por el contrario, los_ judos perseguidores de
la iglesia no lo son. En contraste con una expectacin juda
dc que los gentiles eventualmente. les quedaran sometidos
(derivado de Is. 60: 14, etc.), Cristo dice que l har que
estos judos se po~tren a tus pies. En ltima instancia todos
-los judos incluidos- tendrn que someterse a la Iglesia
porque Cristo est en ella. y tambin ellos tendrn que
1'econocer que yo te he amado. El amor de Cristo por los
suyos no puede pasar inadvertido.

10. Por cuanto introduce la razn, pero gramaticalmente


puede ser tanto la razn por lo que precede como por lo
que sigue. Es decir, puede ser la razn que explica el triunfo
de los filadelfos sobre aquellos de la sinagoga de Satans;
o puede ser la razn por la cual Cristo los guarda en la
hora de la tentacin: No parece haber forma de decidir esta
cuestin. La palabra de mi paciencia ("mi recomendacin
de ser paciente", BJ; vase nota sobre 2:10) es una curios~
91

APOCALIPSIS 3:11,12

expreslOn. Parece significar "1ft enseanza que fue ejemplificada en mi paciencia" (as Swete; cf. 2 Ts. 3:5; He. 12:1s).
El mismo verbo (treo) se usa tanto respecto a Cristo. guareh.ndo a los filadelfos como respecto a stos guardando
la palabra de l. Hay justicia en todo ello. El hace lo que
es justo.
Te guardar de (ek) la hora de la prueba puede significar
'te guardar de sufrir la prueba" o "te guardar en medio
de la prueba". El griego es susceptible de ser interpretado
en ambos sentidos. Se habla aqu de una prueba minuciosa
y total puesto que sern probados los que moran sobre la
tierra, lo cual parece significar todos los habitantes del
mundo. Juan habitualmente emplea esta expresin para refairse al mundo pagano (vase nota sobre 6:10). Su empleo
aqu puede ser otra muestra de compasin. Los paganos no
son simplemente juzgados y castigados, sino sometidos a
prueba. Dios les estaba dando otra oportunidad.
,.'
11. El Seor resucitado habla de su regreso. El tiempo

>

presente es vvido. El presente de imperativo traducido


retn significa "tener firmemente asido", "asirse", aferrarse".
Nadie, por supuesto, les podr robar la corOfla que les pertenece. Pero ellos mismo pueden perderla, como Esa perdi su lugar ante Jacob, Rubll ante Jud y Sal ante David.
Servir a Dios es un alto privilegio. Pero es un privilegio que
se retira y ,se otorga a otro cuando el hombre deja de cumplir su tarea. Corona es stefaJ1os, una "guirnalda" o "ramo"
(vase nota sobre 2: 10). A menudo se usa para refeirse a
la victoria y sta es, evidentemente, la alusin que aqu
se hace.
12. La recompensa para d que venciere es ser hecho
columna (e{. Je.1:18; G. 2:9; 1 Ti. 3:15) en el templo de
mi Dios. Estas dos ltimas palabras reciben especial nfasis
al ser repetidas cuatro veces en este mismo versculo. Esto
es, por supuesto, simblico y en nada contradice a 21:22
donde se expresa que 'no hahr templo en el cielo. Juan no

92

APOCALIPSIS 3: 13

est en manera alguna preocupado por hacer que 'los detaHes de una visin concuerden con los de otra. En cada caso
l expresa su idea enfticamente. Por nuestra parte no dehemos tratar de amoldar los detalles de una visin para
que sean coherentes con los de otra. La idea aqu es que el
creyente que venza permanecer por siempre en la presencia de Dios.
Charles. ve como parte del b'asfondo de' esta expresin
una costumbre segn la cual "el sacerdote proviQcial del
Culto del Imperio al concluir el ao de sus funciones" acostumbraba "levantar su estatua en los confines del templo,
inscribiendo en ella su pt:0pio nombre y el ele su padre".
Esto"puede ser as en el caso de entenderse ep' auton (traducido sobre l) en lugar de significar "sobre ella" (la columna). Gramaticalmente esto es imposible, pero no por fuer.za tiene que ser as. En otras partes de este libro encontramos que el nombre est escrito en las frentes de los fieles
(14:1; 22:4).
El triple nombre que sigue no es el de la Trinidad, como
hubiramos esperado, sino el del Padre, del Hijo y de la
Nueva Jerusaln. El nombre de mi Dios indica que el vencedor pertenece a Dios, El de la ciudad de mi Dios significa que l tiene derechos de ciudadana en la nueva Jerusaln (et, G. 4:26; He. 11:10; 12:22; 13:14). Mi nombre
llUevo posiblemente se refiera al nuevo estado de cosas producido por la consumacin de la redencin. Entonces Cristo
aparece en un carcter tal que no pudo aparecer hasta el
momento en que esa consumacin fue alcanzada. Los filadelfos apreciaran ms que otros la referencia a un nombre
nu~vo. La designacin de Filadelfia perduraba pero ya dos
veces la ciudad haba recibido un nuevo nombre: primeramente "Neocesarea", como seal de gratitud por la ayuda
recibida de Tiberio para reedificarla despus de un terremoto, y ms tarde "Flavia", que le fue impuesto conforme al
nombre de familia del emperador Vespasiano.
13. En cuanto a el que tiene odo, etc., vase nota sohre

2:7.
93

,\FOCALIPSIS 8: i4-22; 14

G. A la iglesia de Laodite! (3:14-22)


Laodicea estaba situada en la unin de los valles del Likos
y del Meandro. Adems se hallaba en la confluencia de tres
importantes caminos dominando los accesos a Frigia. Era
uno de los centros comercial~s m~ ricos del mundo. Tenemos, pues, aqu el cuadro de una iglesia rodeada por una
sociedad de abundancia. Laodicea era famosa como centro
bancario y tambin por sus manufacturas de ropas confeccionadas con la lana negra oe- la regin. Era asiento de
los trIbunales y se enorgulleca de contar con una famosa escuela de medicina.
.
Una caracterstica interesante de la vida religiosa local era
la existencia de una colonia compuesta por ms de 7.000
judos, sin contar mujeres y nios. S~ les haba concedido el
derecho de conservar sus propias costumbres. La iglesia cristiana al parecer haba sido establecida all por la predicacin
de Epafras (Col. 1:7; 4:12s). Pablo le escribi a esta iglesia
uua carta que se extravi (a menos que, como algunos sosti<'nen, sea la que conocemos como "Efesios"). En tiempos
de Juan la condicin de la iglesia de Laodicea se hab!a deteriorado hasta un extremo lamentable. Los laodicensf's reciben la condenacin ms severa de todas las ('ontenidas en
tostas siete cartas.
14. Esta es la nica carta en la cual lbS ttulos de Cristo
no san tomados de la descripcin hecha en el captulo 1.
Tales ttulos subrayan su fidelidad y autoridad. La primera
dA estas caractersticas est expresada en el Amn (que
sugiere la idea de "el Dios de verdad", literalmente "el Dios
del Amn", Is. 65:16) as como tambin en el testigo fiel y
verdadero (cf. 1:5). Esta confiabilidad se destaca en agudo
coptraste con la infidelidad de los cristianos de Laodiea.
El principio (arque, cf. 21:6; 22:13) de la creacin de Dios
(es mejor: "la causa motora de la creacin de Dios", Harday). Cristo no est diciendo que l fue creado antes q"ue
lCido lo dems sino que l es la suprema autoridad con dominio sobre toda la creacin y el origen de los seres creados (cf.

94

/\POCAUPSTS :3:/5,10

Jn, 1::3; Col. 1: 15, 18). Hay varias semejanzas con Colosenses (carta que Pablo hab!a recomendado fuese leda en
Laoclicea, Co!. 4:16). Es razonable llegar a la conclmin
de que la iglesia laodicense' haba copiado y atesorado la
Carta a los colosenses y que Juan est ahora apeland al
conocimiento que ellos tenan de la misma.
15. Las obras de esta iglesia no son descritas sino simplemente reasumidas en la acusacin de que ella no es ni
f1"a ni caliente (Pablo usa una palabra afin con caliente en
su exhortacin para que sean "fervientes en espritu", Ro.
12: 11). Cristo desea que la iglesia sea lo uno o lo otro.
Preferir un rechazo de la fe (a la manera en que los laodicenses la profesa1?an) es, por lo menos, una forma sorprendente de expresarse (cf. 2 P. 2:21). Pero profesar el
cristianismo y, al mismo tiempo, permanecer sin ser afectado por su fuego, es un desastre. Hay ms esperanza para
.los . que son frontalmente antagnicos que. para aquellos
(me muestran una fra indiferencia. "Nadie est ms lejos
de la verdad en Cristo que aauel que hace una vaca profesin, sin verdadera fe" (Walvoord). La frialdad de ellos.
era la negacin de todo lo que Cristo representa.
16. Tibio (cUaros, aqU: solamente en el griego hblico)
subraya el mismo problema que se vuelve a sealar ahora
con ni fro ni caliente. Te vomitar ("Vaya vomitarte", vp)
es quiz algo demasiado definido como traduccin op.I griego mello que segn Simcox significa "Pronto / te vomimi tar r o "probablemente / te vomitar /", agregando:
"la palabra usada no implica necesariamente que la intenrin sea final, y el versculo 19 muestra que no lo es." Se
hace aqu, pues, una enrgica advertencia pero aun as no
es ms qe una advertencia. Te ,vomitar de mi boca expresa pn la manera ms enrgica posible un vigoroso repudio
contra los laodicenses. No se tolera la tibieza. \lale la pena
re ('onl:t r t IIC' los efesios fueron condenados por un exccsO

95

APOCALIPSIS 3:17-18

de celo carente de amor, mientras que los laodicenses lo


fueron por su escaso celo.
17. La palabra porque inicia una detallada descripcin del
problema. La iglesia dice y'O soy rico y me he enriquecido,
y de ninguna cosa tengo necesidad (ntese el contraste con
la iglesia de Esmirna que era pobre materialmente pero rica en espritu, 2: 9). Laodicea era una ciudad confiada en
s misma. Cierto que recibi ayuda gubernamental el ao
17 d. c., pero cuando fue destruida por el terremoto del
60 d. C. Tcito pudo decir que la ciudad "sin ayuda alguna
de parte, nuestra, se recuper en base a sus propios recur/ ".9
sos.
Sin embargo, esta elogiable actitud en cuanto a lo material puede resultar desastrosa si se neva al terreno espiritual.
La iglesia de Laodicea se consideraba a s misma como rica
y no era capaz de detectar su propia pobreza. T es aqu
un trmino enftico y hay un artculo delante de deSllentumdo, lo cual expresa textualmente "t eres el desventurado".
No meramente "un" desventurado sino "el desventurado por
excelencia" (Charles). Siempre que se trata de algn aspecto insatisfactorio esta iglesia lleva la delantera. Cristo
habla de la necesidad que ella tiene de misericordia (miserable, eleeinos) , y despus la describe como pobre, ciego
y desnudo. Es difcil dejar de ver en este conjunto de calificativos un rudo golpe a la banca, a la facultad de medic}na
y a la industria del vestido locales. En cuanto a pobre (ptocos), vase nota sobre 2:9.

~ es

18. El remedio para esta triple deficiencia en cada caso

Cristo. De l deben ellos comprar oro refinado en fuego


(ef. 1 P. 1:7), verdadera riqueza. Las vestiduras blancas
pueden entenderse en contraste con la fama de que disfrutaba esta ciudad como productora de ropas confeccionadas
con lana negra. La vergenza de tu desnudez era considefj

Ann. xiv. 27.

96

APOCALIPSIS 8: 19,20

rada en el mundo antiguo como la humillacin total (cf.


2 S. 10:4; Is. 20:4; Ez. 16:37-39; Nah. 3:5, etc.), mientras
que, por el contrario, ser vestido con ropas finas significaba
recibir honor (Gn. 41:42; Est. 6:6-11; Dn. 5:29). Unge tus
o;os con colirio bien puede aludir a la existencia de un reptedio universalmente famoso para el dolor de ojos; remedio ste que proceda de Frigia y que fcilmente puede relacionarlo con Laodicea. Slo Cristo concede la verdadera
vista (cf. Jn. 9:39).
19. El castigo es la suerte de todos aquellos a quienes
Dios ama (ef. Pro 3:12). Sobre el uso del verbo "amar" Charles comenta: "Es una palpable e inesperada manifestacin
de amor hacia aquellos que menos lo merecan entre las
!>-ete iglesias." El yo es enftico dado que el castigo no proviene de fuerzas hostiles sino del propio Seor de la Iglesia.
La expresin a todos no da lugar a excepciones. Esta es la
base para exhortarlos a mantenerse en una continua actitud de fervor (s, pues, celoso es un presente continuo) y
en un decisivo acto de arrepentimiento (arrepintete es el
aoristo que corresponde a una accin definitiva, "de una
vez por todas").

20. He aqu pone una nota grfica. Juan lo ve ante sus


propios ojos. Cristo est all, ahora mismo, delante de la puerta, llamando. El tiempo gramatical presente no significa un
golpecito ocasipnal sino un redoblado golpear con la esperanza de recibir respuesta. Hasta aqu la carta ha sido dirigida a la iglesia en general, pero cuando Cristo dice si alguno . .. est apelando al individuo. Aun cuando la iglesia
('(lmo un todo no prestare atencin a la advertencia, el individuo podr hacerlo. Tenemos aqu una nota de tierna
s.llplica y probablemente tambin de amor (cf. Cnt. 5:2).
Cristo promete entrar para hacer compaa a cualquier persona que abra la puerta. Y ms an: Yo. " cenar (deipneso)
con l implica la iaea de relacin familiar. La deipnon era
la principal comida diaria yse trataba de UI;l acto que re97

APOCALIPSIS 3:21, 22; 4:1-11; 1

quera tiempo, no de una apresurada merienda. Y l cmlmigo pone al creyente en actitud de activa comunin. No
es necesario para completar el sentido, pero destaca la comunin permanente . .l!;sta es una apelacin formulada a una
iglesia que se haba alejado de la condicin en que debiera
haberse mantenido.
21. El trono Significa-honor real y un sitio ('on Cristo es
el honor ms elevado que puede concebir un cristiano. Esto
se enfatiza al comprobarlo con la manera en que Cristo se
ha sentado en el trono junto con el Padre (ef. 22: 1, 3). As
eomo yo he vencido es una afirmacin importante (cf. Jn.
] 6: 33 ). Cristo venci por el camino de la cruz, esta blecie.ndo
as el ejemplo para sus seguidores. Estos enfrentan das
sombros. Pero nunca deben olvidar que aquello que pareca
la derrota de Cristo en realidad era su victoria sobre el mundo. No tienen por qu temer si es que son llamados a sufrir,
pues en esta forma tambin ellos sern vencedores.
22. En cuanto a el que tiene odo, etc., vase nota sobre 2:7.
111. UNA VIS ION DEL CIELO (4: 1-11)
Juan cambia ahora el foco de su atencin: De las preocupaciones inmediatas de la iglesia en la tierra pasa a fijar su
atencin en el cielo. ceA la visin del Cristo glorificado que
camina entre las iglesias de la tierra le sigue una visin de
la Corte Celestial" (Swete). De aqu en adelante las realidades celestiales se encuentran directamente en el primer
plano. Juan comienza con una visin del propio Dios, aunque no la llama as.

1. Despus de esto,mir es una frmula que, con ligeras


variantes, siempre en este libro introduce una nueva visin
(7:1, 9; 15:5; 18:1; cf. 19:1). He aqu es un vvido llamado
98

APOCALIPSIS 4: 1

de atencin. Juan ve la puerta delante de sus propios ojos


y la ve abierla. El camino que penetra en el cielo est a bier-

to de _par en par. Un detalle menor es que Juan usa el singular "cielo" casi invariablemente en vez del plural "cielos"
(slo 12:12 es una excepcin f'ntre los cincuenta y dos casos
del empleo de este trmino). Esta p.labra debe ser ~iempre
interpretada cuidadosamente dado que Juan la usa en distjntas maneras. A veces se trata de la eterna morada de
Dios (3:12). Pero tambin puede ser un cielo que al fin ser
destruido (21: 1) Y hasta un lugar de conflicto (12:7). Tamhin la misma palabra puede indicar el .cielo astronmico
(6:13). Aqu est la morada de Dios pero tambin cllugar
que l elige para revelarse :l s mismo, el' lugar donde se
manifiestan' las realidades. celestiales.
La primera voz probablemente no dbe interpretarse en
contraste con las voces que siguen puesto 'que, aparte de
los "truenos y las voces" que salan del trono (versculo 5)
no se menciona ninguna otra voz hasta 5:2. Parece cierto
que la voz es la del Cristo glorificado que ya se ha escuchado en 1: 10. Tanto all como aqu se la asemeja al sonido
de trompeta. La voz llama a Juan para que ~uba al cielo
(ha estado en la tierra hasta este momento). El que habla
promete, adems, mostrarle cosas que sucedern despus
de stas. Esto contrasta con los captulos 1 al 3 que se haban
ocupado de la situacin presente (presente respecto al tiempo de Juan). "Lo que ha de suceder despus" traduce BJ,
dando as la idea del carcter ineludible de los acontecimientos que van a ser descritos. Este libro no se ocupa simplemente de cosas que han de suceder, como si el 'futuro
tuviese par s .mismo un inters absorbente. Ms bien se
interesa en las ~osas que tienen que suceder, el cumplimient de la divina voluntad. Dios tiene el supremo control. Juan
no est aqu escribiendo sobre cuestiones de azar, cosas meramente posibles, sino que se ocup de acontecimientos que
ciertamente tendrn higar puesto que form'lm parte del
plan divino.
99

APOCALIPSIS 4:2,3

2. De inmediato Juan lleg a estar en el Espritu (en


cuanto a esta expresin vase nota sobre 1: 10). Se trata
aqu de una referencia al, Espritu Santo. El hecho de repetirse esta expresin muestra que tal condicin denota un
estado intermitente. Juan haba cesado de estar "en el Espritu", pero ahora reasume ese estado.
Nuevamente .el vvido he aqu introduce la visin. Juan
ve un trono, ~st muy interesado en tr01ws y especialmente
.en el trono de Dios, al cual menciona casi en cada captulo.
Utiliza la palabra trono cuarenta y siete en un total de sesenta y dos veces que aparece en todo l Nuevo Testamento. El
nfasis que imprime al trmino puede medirse teniendo en
cuenta que en Mateo, el libro que le sigue en cuanto a nmero de veces que emplea ese vocablo, aparece slamente
cuatro. Los lectores de Juan conocan tronos terrenales y fe
hallaban preocupados por todo lo que significaba el trono de
Csa,r. Juan no les .dejar olvidar que hay nn trono que
est sobre todos los dems.
.
3. En Ezequiel 1:26ss. hay una descripcin de Uno sentado sobre un tr~mo (pasaje con el cual ste tiene una notable semejanza). Pero el relato de Juan se caracteriza por
una mayor reserva. Hace uso de sugerencias ms bien que
de descripciones sobre la majestuosa e insondable personalidad de Dios. En especial destaca la adoracin por parte
de los ejrcitos celestiales. Los hombres generalmente llegan
a conocer a Dios mediante el contacto con aquellos que ya
lo conocen a l, ms bien que por la visin directa.
Juan describe a Aquel que est sentado en el trono como
semejante a piedra de jaspe' (o srdica) y de cornalina, La
carencia de una terminologa cientfica entre los antiguos
hace que la tarea de identificar estas piedra,> preciosas y
semipreciosas resulte un tanto arriesgada. Algunos opinan
que el jaspe bien puede ser aqu el jade verde o el cuarzo
verde (NBD). Hasta se ha llegado a sostener que se trata de
diamante, puesto que en otras partes se dice que es "difana como el cristal" (21:IJ). Por lo menos hay acuerdo en

100

,\POCALlPSIS 4:4

que ~e trata de una piedra roja. Evidentemente ambas eran


de elevado costo, as corno tambin lo era la esmeralda
(Platn vincula a las 'mismas tres en Fedn llOE). Puede
ser significativo el hecho de que la piedra srdica y el jaspe
son la primera y la ltima de las doce piedras preciosas engarzadas el). el pectoral del sumo sacerdote, cada. una de
las cuales llevaba grabado el nombre de una de las tribus
de Israel (Ex. 28: 17-21). Los destellos despedidos por las
piedras preciosas componen un adecuado smbolo de la divina presencia, figura sta restringida en cuanto a detalles'
pt'ro explcita en cuanto a excelencia.
lIaba alrededor del trono un arco iris semeiante en 08lJf!cto a la esmeralda, "pensamiento que desafa la imaginacin de todo pensador" (Caird). Tan difcil de discernir es
esto que algunos piensan ms bien en un halo que en un
arco iris. (Phillips obtiene lo mejor de ambas interpretaciones al traducir "un 'halo como arco iris de esmeralda"). Hay
quienes ven aqu una alusin al arco iris de Ezequiel 1:28 e
interpretan esto como un recurso usado para ocultar a la
Deidad. Quiz ello sea parte de la reserva que Juan se impone a s mismo para describir a Dios. <;Jin embargo, e~ preferible tomar la palabra en su acepcid ms .comn de arco
iris y ver en ello una referencia a la sec.l del pacto d.:: Dios
. (Gn. 9: 16). El arco:Qis que rodea el trono de Dios <"s entonces, una manera de decir que el pacto es eterno. Nunca.
ser repudiado. La palabra traducida "p~mralda" (snaragdno) es de significado in,Cierto, perp J. L. Myres lo inierpreta como referente a una piedra verde. 10 I. H. MarshalJ, por
su parte, cree que aqu hay una refere~da a la "esmeralda
verde". 11 Si el color verde tiene signifi'_ado, como sealan
muchos _omentaristas, puede estar se~lando a la misericordia d~ Dios.
4. Ro":eando el trono de Dios hah', otros veinticuatro
10

EB, 'i804s.

11

NBV, p.632.

101

APOCALIPSIS 4:5

tronos, y sentados sobre ellos veinticuatro ancianos. Estos


son, probablemente, un orden superior de ngeles 12 (los
ngeles pueden ser llamados "ancianos", como en Is. 24:23).
Algunos opinan que el nmero ~e veiriticuatro hay que considerarlo como la suma de los doce patriarcas del Antiguo
Testamento y de los doce apstoles del Nuevo que, tomados
en esa forma, constituyen. una unidad. El canto de Moiss
y del Cordero son ciertamente uno (15:3). y as como los
nombres de los patriarcas estn sobre las puertas de la nueva Jerusaln, los de los apstoles se hallan en sus cimientos
( 21 :12, 14). A esto puede alegarse una seria objecin pues- .
to que hasta la consumacin final los redimidos no han de
. sentarse sobre tronos.
Algunos - muy extraamente en mi opinin - hacen derivar a los ancianos de los veinticuatro dioses-estrella del
panten de Babilonia (qu tiene que hacer el panten de
Babilonia en el cielo de Juan?). Ms razonablemente otros
VEn aqu una alusin a la tarea de los sacerdotes conforme
a lo establecido por DltVid para el culto, y a los levitas que
eran los responsables de la msica durante los servicios del
templo (1 Cr. 24:4; 35:9-31). Segn este enfoque los ancianos
representan la adoracin en los cielos de la cual lo que se
practica en la tierra es, en el mejor de los casos, apenas
una copia. Probablemente sea mejor la interpretacin de
Charles quien ve en los ancianos seres ciertamente anglicos
pero que "son los representantes de todo el conjunto de los
fieles". Los tronos indican categora real, y el blanco es el
color del triunfo. Las coronas de oro subrayan la excp.lsa
condicin de exaltados seres (el vocablo griego stefanos indica un ramo o guirnalda de victoria, o una festividad ms
bien que la corona real -vase nota sobre esto en 2:10-;
aqu, sin embargo, debemos considerar las coronas juntaIJlc:nte con los tronos).
5. Cuando se habla de relmpagos y t/'Uenos y -r;oces que
1:!

Cf. N. B. Stonehouse, P01l1 before the Areopagus, 1957, cap. IV.

102

APOCALIPSIS 1:6

s~.1en del trono no debemos entender que es el trono el q~e


origina tales fenmenos. Ya hemos vIsto la reserva con que
Juan habla de Dios y no puede haber duda que aqu el
trono es una reverente manera de referirse a aquel que est
sentado sobre L Los relmpagos y los truenos son una manifestacin' que inspira temor, as como en este contexto las
voces deben ser entendidas en ese mismo sentido. Las voces
pueden ser apacibles y nada inquietantes, pero es evidente
que Juan no est aqu pensando en esa clase de voces. En
varios pasajes del Antiguo Testamento el tru~no es la voz
el ... Dios, y deberamos entender aqu .los tres trminos en
ese sentido (vase 8:5; 11:19; 16:18 con referencia a ('sta
conjuncin de trminos).
Adems de or la voz que llega desde el trono Juan ve
delante de ste siete lmparas de fuego. El original comunica la idea de continuidad ("fuego ardiendo") y la preposicin delante (enOpion) denota la proximidad a Dios. Las
siete lmparas ardientes son interpretadas comO los siete
esprit~s de Dios. As como en 1:4, esta expresin es probablemente una manera de referirse al Espritu Santo (ver
notas correspondientes).
,

6. Qu es lo que estab"'a delante dd trono!l No es daro.


Muchos creen que Juan est hablando de un ocano situado
en el cielo sobre el firmamento, y se refieren a antiguas cosmologas para demostrar la veracidad de su punto de vista.
Otros ven aqu una alusin al "mar" del templo de Salomn
(1 R. 7:23). Tales interpretaciones atribuyen al bnguaje
de Juan una precisin que l mismo -al parecer intencionalmente - no emplea. Juan no dice "delante del trono haba un mar" sino haba como tUl mar. Este es calificarlo por
la frase de vidrio ("transparente", BJ) Y asemejado al cristal.
Nuevamente aparece en primer plano la reserva de Juan
en cuanto a las cosas celestiales. No est haciendo una exactrI_ descripcin sino expresndose en forma simblica. Para
valorar su significado debemos tener en cuenta que la idea
moderna respecto al cristal no puede aplicar~e al primer

103

APOCALIPSIS 4:6

siglo, En aquel entonces el cristal era generalmente muy


oscuro, casi opaco, El vidrio claro como el cristal hubiera
!.ido inconcebiblemente costoso, El Corn relata que cuando la reina de Sab fue a visitar a Salomn crey que el
pavimento de vidrio claro que ste tena' delante de su trono
era agua, y poi." eso recogi el extremo de su falda para
atravesarlo (XXVII), La leyenda muestra que e] vidrio ela"O era considerado como algo de esplndida magnificencia.
un pavimento digno de una corte real. Esto es parte del presente simbolismo,
En cuanto al resto del versculo no hay acuerdo, Torrance
opina que el mar es "el mar de la humanidad en perfecta
armona con Dios, sin onda alguna que turbe la superficie
de sus caudalosas aguas", El problema, sin embargo, es que
nada hay que nos induzca a pensar en la humanidad congregada delante del trono de Dios, Por el contrario, Caird
ve.' aqu "el receptculo de la maldad desde el cual surge
la bestia (13: 1), Se trata de la barrera que los redimidos
tienen que sobrepasar en su lluevo Exodo si es que desean
ingresar a la tierra prometida (15:2-3), En el nuevo cielo
y en la nueva tierra no hay ms mar (21: 1) ,"
Ahora bien, es cierto que Juan puede usar el mar como
smbolo del torbellino del cual surge la maldad y que por
tal causa el mar no tiene parte en el esquema de las cosas
finales, Pero esto no significa que aqu la expresin "como
un mar de vidrio semejante al cristal" tenga el mismo significado, Mejor nos parece ]a posicin de Kiddle 'quien distingue aqu "]a apariencia de algn smbolo que sugiere la
inefable y absoluta santidad de Dios, santidad en el sentido
original de separacin, Poda algn hombre nacido de mujel" atravesar este 'mar de vidrio semejante al cristal' para
acercars~ a la presencia del Creador? Al leer respecto a la
primera visin que Juan tiene de la corte celestial en el
captulo cuatro, tenemos que sentir la completa imposibilidad de acercarnos al aureolado trono del cual parten 'relmpagos y truenos y voces', Un refulgente ocano impide

104

APOCALIPSIS 4:7

tl)da aproximacin." Juan est enfatizando aqu la majestad


y la santidad de D~os.
Juan nos habla ahora de cuatro seres vivientes (el griego
zoon destaca la idea de vida). El lugar que ocupaban estaba junto al trono y alrededor del trono. Algunas versiones
-como BJ- traducen "en medio del trono, y en torno al
trono". En este caso la primera expresin, que en otros lugares se usa con referencia al Cordero (5:6; 7:17), indicara suma proximidad. Quiz tambin signifique luga,r de
honor y, adems, sometimiento a la voluntad divina. La segunda expresin indica que tales seres sirven a Dios.
Los seres vivientes. estaban llenos de ojos delante y detrs,
lo cual sugiere vigilancia universal. Todo lo vean. Su vista
estaba dirigida tanto hacia Dios como hacia la creacin.
Muchos estudiosos opinan que. sta es una alusin a .los
querubines mencionados en EzeqUiel 10:2, 20. Pero hay
diferencias que tienen no poca importancia. Los' querubines
tienen cuatro alas cada uno y stos, seis. Aqullos. transportan el trono de Dios, mientras que stos se hallan a su
alrededor. Aqullos tienen seis caras, pero stos solamente
una. y existen, adems, otras disparidades. Bien podemos
decir que, en vista de su proximidad al trono, estos son
los ms importantes seres creados y 'que,en cierta ma.nera,
representan a la creacin- toda.' Pero decir ms es arriesgado.
Son importantes por estar cerca del trono (5:6; 14:3).
Constantemente alaban a Dios (4:8; 5:8, 14: 7:11; 19:4).
Estn l"elacionados con el derramamiento de la ira divina

(6:1-7; 15:7) ..
;1

" lo~.seres

7. Tres de
vivientes se dice que son semejantes
a un len o-. o aun becerro. oo y a un gHila, mientras que
el otro tena postro como de hombre (cfo Ez. 1:10, y las
bestias de DIlo 7). Hay un 'proverbio rabnico que en su
forma actual data' aproximadamente del ao 300 de nuestra era, pero que probablemente sea mucho ms antiguo.
Dice as: "La' ms poderosa de entre todas las aves es el
guila; el ms' poderoso de los animales domsticos es el
105

APOCALIPSIS 4:8,10

toro; el ms poderoso de los animales salvajes es el len;


, y el ms poderoso entre todos es el hombre" (S Bk). Esto
puede darnos la clave. Como seala Swete: _;Las cuatro formas sugieren todo lo que es ms noble, ms fuerte, ms
s::lbio y ms rpido en la naturaleza animada. La nahualeza, incluyendo al hombre, est representada delante del
trono, tomando la parte que le corresponde en el cumplimiento de la divina voluntad y en la adoracin de la
divina majestad."
8. Los seres vivientes tenan. cada uno seis alas (('omo
los serafines de Is. 6:2). Sus ojos son mencionados por segunda vez: claramente, su capacidad de verlo todo es
importante. Los seres vivientes alababan a Dios sin cesar.
Su canto nos recuerda el de los serafines: "Santo, santo,
santo, Jehov de los ejrcitos" (Is. 6:3). Es impresionante
ef.ta simple repeticin. Y tambin es conmovedor que la
santidad sea lo que aparece en primer lugar. Los lectores
de Juan vivan -como tambin nosotros- en un mundo
donde la maldad era arrolladora y, aparentemente, invencible. La bondad era dbil, decepcionante e ineficaz. Pero
la primera visin que Juan tiene del cielo muestra que
estas apariencias son engaosas. Dios es santo. La palabra
bsicamente significa "separado", separacin sta que incluye absoluta pureza. Nuestro Dios es bueno, y es Sp,o1"
Dios Todopoderoso. El verdadero poder no reside en la
maldad sino en Dios que es santo. Y esta. no es una fase
pasajera, pues Dios es el que era, el que es y el que ha
de venir (en cuanto a esta pattica y antigramatical expresin, ver nota sobre 1 :,4). El poder de Dios y su ser
eterno asegura que su santidad triunfar sobre todas las
maldades.
9, 10. Y siempre ('otan) que aquellos seres vivientes dan
gloria parece indicar que el canto es intermitente. Slo un
literalismo pedante puede encontrar aqu una contradiccin con el versCulo precede;te. All Juan estaba desta-

106

APOCALIPSIS 4: 11

cando que en el cielo Dios es adorado sin cesar. Aqu est


diciendo que el culto que ofrecen los seres creados (los
"seres vivientes") va unido al que le rinden los represen~
te, del pueblo de Dios. El canto da gloria y honra y accin
de gl'acias a Dios. Difcil es ver esto en las palabras acabaqas de- citar, de manera que probablemente ello signifique que en el cielo se entona una variedad de cantos.
Se alude a Dios en trminos de majestad (el trono) y
eternidad (vive por los siglos de los siglos). Los ancianos
se integran a este cuadro. EIlos se postran delante del que
e~t sentado en el trono, adoran al Eterno, v arrojan sus
coronas delante de l. Todas estas son maneras de concederle a Dios. el primer lugar. Ellos mismos adoran y
ocupan el sitio ms humilde. El acto de arrojar. sus coronas significa que en verdad solamente Dios reina. Toda
otra ~oberana debe ser subordinada a la suya .
. 11. El canto de los que estaban alrededor del trono
comienza diciendo Seor, digno eres . .. Es decir que adoran en el sentido ms literal (le atribuyen dignidad). Saludan a Dios como Seor y Dios y le reconocen dignidad
como para recibir gloria y honra y poder. Las dos primeras palabras son repeticiones del versculo 9, pero la
accin de gracias mencionada en aquel versculo es sustituida aqu por poder. Esto problablemente se deba a que
la creacin a la que ellos en seguida se refieren es un
acto de poder. Dios, afirman ellos, cre todas las cosas.
Debido a su voluntad y solamente a su voluntad, esas cosas fueron creadas. Teniendo en cuenta las incmodas circunstancias por las que atravesaba la pequea iglesia
cristiana, sta es una notable aseveracin en esta prhnera
visin celestial. Dios no ha abandonado al mundo, y ciertamente ste es su mundo. El hizo todas las cosas y las
hizo para el propsito que l mismo determin. Los lectores de Juan, pues, no tienen que pensar que el mal controla la situacin. El mal ciertamente es una realidad, pero
el propsito divino todava est vigente.
107

APOCALIPSIS 5: 1-8:5

IV. LOS SIETE SELLOS (5:1.8:5)

El captulo cuatro regish'aba una visin de Dios el Creador.


Viene aqora una visin de Dios el Redentor, el Cordero
que ha vencido mediante su propia muerte. El captulo
anterior concluy con una escena de adoracin del Creador, y el presente concluir describindonos la adoracin
del Redentor. Estos dos captulos son esenciales para comprender el mensaje del libro. La 'vida tiene sus misterios.
Los hombres se sienten atrapados por la maldad y por la
miseria del mundo; y nn pueden lIberarse. Algunos de ellos
se vuelven rgidos deterministas. Todos a veces experimentamos un sentido de frustracin y desamparo en, gl'lrras
de fuerzas ms poderosas que nosotros. La agona del
nwndo es real. y la incapacidad del mundo para liberarse
de su culpa es tambin real. Este captulo, donde aparecen
los sellos que ningn hombre es capaz. de desatar, subraya
esa impotencia humana. Pero esto no es todo. Ms im-'
portante aun es que la victoria se obtiene a travs del
Cordero. Se desatan los sellos y se cumple el propsito
d Dios.
Esta es la primera de una serie relacionada con siete
representaciones simblicas de plagas. Hay aqu siete seHos; ms tarde aparecern siete trompetas y siNe copas
con las siete postreras plagas. Algunos han sostenido que
estos diferentes grupos destacan acontecimientos ,sucesivos y separados. Por cuanto no es posible reconoct>r ninguna serie en las descripciones de las dems, tal interpretacin es probable.' Pero an ms probable es que haya
unidad. Acertadamente cita Kiddle la reaccin de Hernn
Corts y sus hombres cuando, desde la cumbre de las
montaas de Darin, escrutaban el ocano Pacfico (p.
296). Indudablemente que lo hacan casi con una mirada
de incredulidad. Pero indudablemente tambin su vista
saltaba de uno a otro lado, observando el primer plano,
inmediato y pasando despus a la distancia media pero
regresando siempre al inmenso ocano que dominaba la

108

APOCALIPSIS 5:.1-4

escena. Para Juan lo significativo es el Fin. No se demora


en una sola visin o en una sola serie de visiones, sino que
se ocupa de diferen~es aspectos - a vecs cubriendo el
mismo terreno - desde distintos puntos de .vista, destac!lndo ocasionalmente las caractersticas del paisaje. En
esta forma podemos esperar legtimamente que algunos
aspectos se repitan en las visiones, pero siempre habr nuevos detalles que harn su aparicin.
Adems, deberamos hacer notar otra cosa: los acontecimientos simbolizados en este libro frecuentemente tienen una semejanza cOn aquellos referidos en el discurso
apocalptico de nuestro Seor (Mt. 24; Mr. 1.3; Le. 21),
aunque Jess no haya usado idntico simbolismo. Es importante tener en cuenta que Juan no est componiendo
espontneamente. Cuando en la iglesia primitiva lea:r1 este
libro, con facilidad podan reconocer que el autor se estaba
ocupando en manera distinta de realidades que ya anteriormente haban sido presentadas por el mismo Cristo.
A. El libro no abierto (5:1-4)

1. Juan vio un libro sobre (no en; en griego epi) la mano


derecha del que estaba sentado en el trono. Esto parece
significar que el libro reposaba' sobre la palma y :10 que
era asido por la mano. Libro aqu indudablemente significa un rollo que habra sido confeccionado con hojas de
papiro unidas borde con borde hasta alcanzar el largo
requerido. A su Vez estas hojas se hacan colocando delgadas tiras de pap!ro en dos capas que formaban nnngulo' entre. s. La~ dos se. unan mediante cola, agua del
NiJo y presin. 13 El lado con las tiras horizontales provea una mejor superficie para escribir que la cara con las
tiras verticales. Generalmente slo se usaba la primera de.
esas caras, pero, si 'haba escasez de espacio, tambin sola escribirse al dorso. Este era, precisamente, el caso con
13 En cuanto a la forma en que se confeccionaban los rollos, ver
Sir Frederic Kenyon, Our Bible and the Ancient Manuscripts, 1939,
pp. lOss.

109

APOCALIPSIS 5:2,3

el rollo que Juan vio, ya que estaba escrito por dentro y


por fuera. El rollo estaba repleto de escritura, tan repleto
como era posible. Hay quienes identifican este libro con
el Antiguo Testamento, mientras' que otros opinan que se
trata del propio Apocalipsis. Este enfoque es incorrecto.
El libro seguramente es el que contiene el destino del
mundo y su contenido nos es revelado a medida que se
abren sus sellos. El libro estaba sellado con siete sellos;
estaba dividido en siete partes, y cada una de ellas era
mantenida en su lugar mediante un sello individual. As
poda abrirse una seccin por vez a medida que los sellos
eran retirados uno tras otro.
2. Juan ve un ngel fuerte (cf. 10:1; 18:21; el griego
es el mismo en los tres casos). Probablemente -la idea aqu
es que slo alguien extraordinariamente fuerte podra pronunciar un desafo a toda la creacin (en el versculo siguiente vemos que su voz penetra cielo, tierra y aquello
que est bajo la tierra). El ngel busca a alguien que sea
digno de abrir el libro. Lo que le preocupa es la dignidad,
no la fuerza bruta. El libro registra los juicios de Dios y
stos son de naturaleza moral. Knox traduce as: "Quin
pretende el derecho de abrir el libro ...?" Pero no es esa
la idea. El ngel no est inquieto por los derechos legales:
lo que le interesa es Ja bondad.
3. El griego oudeis edunato, ninguno. .. poda significa
completa impotencia. La posibilidad se va desvaneciendo
ms y ms a medida que regin tras regin se encuentra
carente de mritos. Ningn ngel del cielo, ningn santo
en la tierra, ningn profeta de los que partieron es Cpaz
de desempear la tarea. ef. Torrance: "Los secretos del
mundo corresponden a Dios y ningn hombre puede atisbar en ellos. Quin sabe lb que el da o la noche pueden
traer aparejados? Quin conoce lo que este ao contiene
en su enigmtko futuro? Aun los poderosos ngeles de Dios
110

APOCALIPSIS 5:4,5

son incapaces de abrir el libro. Solamente Dios puede qQ.itar


los sellos y leer los secretos hUII)anos." .
4. Juan lloraba mucho (la palabra denota una ruidosa
lamentacin; con gemidos), quiz por haber sufrido profunda decepcin porque no se haba hallado a ninguno
digno de la tarea. Es ms probable que su desaliento estuviera relacionado con el contenido del libro. Le haba sido
ptometido que vera las cosas que iban a suceder (4:1).
Se vera l ahora privado de observar la revelacin?
B. El len ele l. tribu de Jd (5:5-14)
Ahora viene la respuesta. Juan descubre que Cristo, a
quien aqu se llama "el len de la tribu de Jud", es digno.
Pero tambin se alude a l como "un Cordero como inmolado". La cruz, como se ve, es central. En su carcter de Cristo
crucificado l es digno de abrir el libro, y desatar sus senos.

5. Uno de los ancianos consuela a Juan. Con frecuencia


es un ngel el que habla COn Juan (por ejemplo, 11:1; 21:
9; 22:6), pero un anciano cumple esa funcin nuevamente
en 7: 13. Le dice a Juan que deje de gemir, puesto que los
sellos sern abiertos. El Len de la tribu de Jud es una
expresin que aparece slo aqu en toda la Biblia. Jud
es llamado "cachorro de Len" (Gn. 49:9)' y en Ez. ]9:2,
3, 5 y 6 se lo . denomina leoncillo o vstago de la casa real
de Jud. Sin embargo, poco es el empleo que se hace de
este concepto. Ciertamente el len es Israel en conjunto
(Nm. 23:24; 24:9) O aUn la tribu de Gad (Dt. 33:20).
Hasta se lo usa con referencia a los paganos, como en el
caso de la- opinin de Faran respecto a s mismo (Ez. 32: 2) .
El len es el smbolo del Mesas en 2 Esdras 12:31ss,de
manera que bien puede haber alcanzado una connotacin
mesinica, al menos en ciertos crculos.
La raz de David es otra expresin que no se encuentra
en el Antiguo Testamento. Hay referencias a la mz de
Jes (o Isa) en Is. 11:1, 10 (LXX), Y tambin en el Eclesis-

111

APOCALIPSIS 5:6

tico 47:22 leemos que Dios "dio un brote a David salido


de l" (BJ). Pero stas ms bien -parecen apuntar a un vstago ms que a una raz, a alguien que surgi de David
ms bien que a algmlO de sus antepasados. De esta manera Juan. da a entender que Jess naci de la lnea de
David (cf. Ap. 22:16). Afirma que el Len ha vencido.
La expresin implica que Cristo es triunfador absoluto,
y el tiempo aoristo del original bien puede indicar una victoria definitiva.
6. Juan se dispuso a ver al Len y lo que vio fue. " un
Cordero! Tal es la manera caracterstica de designar a
Cristo en este libro. y ms llamativo todava es que la palabra traducida cordero (amion) se encuentra veintinueve
veces en el Apocalipsis y solamente una en todo el resto
del Nuevo Testamento (Jn. 21: 15), aunque en este caso
no se la usa con referencia a Cristo. Tambin en otros
lugares se llama a Cristo Cordero, pero en esos casos la
palabra que se utiliza es amnos (Jn. 1:29, 36; Hch. 8:32;
1 P. 1:19). No hay real diferencia de significado, pero el
lenguaje de este libro es singular. Es significativo e inesperado a la vez que se haya- elegdo semejante animal para
simbolizar a Cristo. Love destaca que "nicamente un inspirado compositor de visiones celestiales puede haber pensado en sta. Cuando los hombres con mentalidad terrenal
quieren smbolos de poder, inmediatamente evocan poderosas _bestias o aves de presa. Rusia exhibe su oso, Gran
Bretaa muestra al len, Francia muestra al tigre, los Estados Unidos ostentan el guila, todos ellos bestias rapaces.
Solamente el Reino de los cielos se atrevera a usar como
smbolo de poder no el len que Juan estaba buscando
sino el indefenso cordero; ms an: un cordero inmolado."
Esta es una verdad importante .. Sin' embargo, debemos
agregar que eso no es todo: En los apocalipsis a veces puede usarse el cordero para aludir a un poderoso conquistadOl; esto probablemente se deba a que tal simbolismo
resultara difcil de entender para un no iniciado. As en

112

APOCAUPSIS .5:;'

Enoc 40:9 los macabeos son corderos con cuernos (ef. Test.
Jos 19:8ss). Tambin debemos tener en cuenta que el
cordero era la tpica vctima sacrificial. En manera alguna
era el. nico animal ofreCido en los altares de la antigedad, pero era s ofrecido muy a menudo. Cuando Juan
habla del Cordero eomo inmolado no puede haber duda
que est pensando en trminos de sacrificio. Pero no es
que piense que el Cordero est muerto, sino "como si fueni inmolado", puesto que este Cordero est rebosante de
vida. El tiempo perfecto del griego significa aqu que el
Cordero no slo fue inmolado a su debido tiempo sino
que la eficacia de su muerte est vigente con todo supoder.
El Cordero tena siete cuernos. En el Antiguo Testamento el cuerno es con frecuencia usado como smbolo de
fortaleza (por ejemplo Dt. 33: 17). Siete es el nmero de
la perfeccin, de manera que los siete cuernos indican la
perfecta fortaleza deL Cordero que est capacitado para
hacer frente a cualquier emergencia. Tambin tena siete
o;os, los cuales son interpretados como los siete espritus
de Dios enviados por toda' la tierra (ef. Zac. 4:10)-. La
expresin puede aludir al Espritu Santo (ver nota sobre
1:4). En este caso el Espritu est estrechamente relacionado con Cristo (cf. "el Espritu de Jess", Hch. 16:7, mg).
Pero parece haber 'pocas razones para aludir aqu al Espritu Santo. Es posible que el simbolismo simplemente
atribuya omnisciencia al Cordero. Los siete ojos en este
caso denotan perfecta visin. Nada pasa inadvertido para
l. Qu es lo que Juan quiere decirnos con estos distintos smbolos? Al parecer lo que manifiesta es que Cristo,
de la tribu de Jud y de la casa de David, es supremo,
tanto. en poder como en conocimiento, y que ha vencido
mediante su muerte expiatoria y sacrificial. Tenemos aqu
una impresionante combinacin de pensamientos referidos
a la suma del poder y a la suma de la abnegacin.
7. El Cordero vino, y tom el libro de la mano derecha
d,el que estaba sentado en el trono. Kiddle considera esto

113

APOCALIPSIS 5:8-10

como "un pensamiento imposible de visualizar pero magnfico como smbolo d,e la muerte de Cristo y de los resultados de la misma. En su propio estilo Juan est expresando la perfecta armona ,que existe ahora entre la voluntad
de Dios y la voluntad de Cristo". Esta importante idea aparece a, 10 largo de todo el libro.
'
8. La accin del Cordero desencadena un grandioso clamoro de alabanza y adoracin. El libro con los siete sellos
todava no ha sido abierto. Pero ya todos los ejrcitos celestiales intuyen que ello va a ocurrir y, anticipndose,
prorrumpen en un majestuoso coro de alabanzas. Los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postran
delante del Cordero. Cada uno tiene un arpa, instrumento
que en este libro est relacionado con la alabanza a Dios.
El griego fale, traduCido copa, significa una fuente o
un platillo ancho y llano" (LS). Inciensos se refiere explcitamente -como en 8:3, 4- a las oraciones de los santos (cf. Sal. 141:2). En la tierra los santos son despreciados
y tenidos como stn importancia alguna, pero en los ciclos
su,; oraciones son consideradas preciosas y llevadas a la
presencia del propio Dios en copas de oro. Frecuentemente
Juan pone de relieve el contraste entre los valores celestiales y los valores aceptados por sus contemporneos te, l'l'enales. Antes de que abandonemos este versculo, vale
la pena destacar que la adoracin es reservada exclusivamente para Dios (22:9). Por lo tanto, que el Cordero sea
alabado e~ evidencia de su plena divinidad.
<

9, 10. Y cantaban un nuevo cntico. El vocablo ode es


"la palabra genrica utilizada para referirse a un canto,
fuere o no fuere ste acompaado, se trate de alabanza o
de cualquier otro. motiv'.H En el Nuevo Testamento, sin
embargo, se usa siempre para indicar canto sagrado. El
14 J. B. Lightfoot, Sto Paul's Epistles to the Colossians and to
PhikmQn, 1876, p. 225.

114

APOCALIPSIS 5:9,10

cntico es nuevo, cosa que nos hace recordar el "nuevo


canto" mencionado en algunos pasajes del Antiguo Testamento (Sal. 33:3; 40:3; 96:1; 144:9; 149:1; Is. 42:10) y posteriormente en este mismo libro (14:3). La palabra nuevo
tiene su manera peculiar de repetirse en el Apocalipsis. Se
aplica al nombre nuevo (2:17; 3:12), a la nueva Jerusaln
(3:12; 21:2), al nuevo cielo y la nueva tierra (21:1) y, finalmente, tenemos la impresionante afirmacin de que Dios
hace todas las cosas nuevas (21: 5). Hasta donde el vocablo griego kainos puede ser diferenciado de la otra. palabra
equivalente a nuevo (neos, que no aparece en el Apocalpgis), significa "fresco", a diferencia de "reciente". Tiene que
ver con la calidad ms que con la actualidad. El uso de
ese trmino hace surgir aqu la intrigante cuestin de qu
se quiere decir con "un nuevo canto en el cielo". Es que
los cnticos san all renovados de tiempo en tiempo? Este
canto particular comienza con la apertura de los sellos,
como lo muestra en sus primeras palabras. La obra salvadora del Cordero ha creado una situacin nueva y esto
despierta" una nueva explosil} de alabanzas. Ningn otro
cntico ptevisto para otra situacin es adecuado para sta.
Por eso el canto es nuevo. .
Dig~o eres recoge la expresin "digno" del versiculo 2.
All el ngel habl de abrir el libro y desatar sus sellos:
aqu el Cordero toma el libro y quita sus sellos, pero el
significado es el mismo. Digno puede ser un trmino de
elogio tomado del mundo secular dado que no aparece en
,textos religiosos. 15 Ciertamente. se atribuye excelencia al
Cordero. Su dignidad no es ahora reconocida en trminos
de su poder o de la majestad de su persona sino debido a
su muerte en favor de los nombres. T fuiste inmolado y
CQn tu sangre n08 has redtmido seala la definitiva y conduyenteaccin del Calvario (sta es la forma ms natural
de tomar el aoristo griego). El verbo (redimir agorazo)
15

As Gerhard Delling, Worship in the New Testament, 1962,

pp. 6&.

115

\
APOCALIPSIS 5:9,10

significa simple compra. 18 Esto es subrayado an ms D-'


tidamente con las palabras para Dios, que indican propiedad. La redencin no es algo carente de propsito. Los pecadores son 'comprados para que puedan pertenecer a Dios
(el. 1 Co. 6:19 ss). Se menciona el precio de la compra:
tu sangre.
.
El alcance universal de la redencin es destacado median-o
te la acumulacin de expresiones que muestran que los redimidos no proceden de secta restringida. sino que vienen de
todas partes del mundo. Juan muestra predileccin por vincular todo linafe, lengua y pueblo y. nacin (ver. 7:9; 11:9;
13:7 y 14:6; ,tambin 10:11 y 17:15, aunque aqu la palabra
~linaje" es. sustituida por otro trmino). Un interesante detalle estilstico es que el orden de palabras no es el mismo
en estos dos ejemplos. La expresin nos hace recordar aquella . de "pueblos, naciones-y-lengua?-que--apareee-en-varios
pnsl:\jes de Daniel (3:4, 7, 29, etc.). Algunos opinan que
Juan est citando a.Daniel. Sin embargo, aunque todos estos
cuatro trminos se hallan tanto en la LXX como en la traduccin de Teodocin, ninguna versin los tiene todos. Adems, en la nayor parte de los casos las referencias en Daniel
tienen tres componentes, m,lDtras que en Juan slo muestran cuatr.Es probable que Juan est usando una frase
suya propia, aunque le haya sido sugerida por el lenguaje
de ,las Escrituras.
El canto prosigue haciendo c~nstar que' el Cordero ha
hecho de los redimidos reyes y ~rdotes ("reino de sacerdotes", B]; ver nota sobre 1:6). No debemos pasar por alto
la frase para nuestro Dios. Por, segunda vez en este breve
canto se nos hace recordar que los redimidos pertenecen a
Dios. A rengln seguido, .subrayando la in,ferior categora'
de ellos, se, indica su elevada dignidad afirmando que "r,einan" (as en BJ; no. reinaremos) o posiblemente "reinarn"
sobre la tierr. Su dominio ser de alcance mundial (cf.
16 En cuanto al concepto de redencin, ver mi The Apostolic
Preaching'of the Crou, 1965, cap. l.

116

APOCALIPSIS 5:11,12

Le. 22:30). Hay quienes ven aqu una alusin a un reinado


menario (20:4), pero esto no tiene por qu ser necesariamente as. El canto busca la vindicacin y el triunfo definitivo de los sufrientes santos de Dios pero no est interesado
en detalles especficos de cmo o cundo suceder eso. Pro"
bablemente deberamos leer aqu una referencia al tiempo
presente ms bien que al futuro. Sin embargo, la difrencia
en este contexto no es considerable. El tiempo presente imprime un matiz ms vigoroso de certiomnbre a la gloria del
da triunfal.

n.

Podramos haber esperado que al proseguir Juan' con


sus cnticos hubiese dicho "o", pero primeramente dice
m.ir. Este es un libro sobre visiones; por lo tanto hay en l
continuas referencias a lo que se "ve". Pero ciertament.e
Juan tambin oy. Aunque son muchos los que can~an, l
habla de la voz, detalle ste que indica la unidad 'del canto.
Los ngele~, as como los seres ~vientes y los ancianos,
rodean el trono. Ocupan un lugar importante, pero no el
centro. Se acumula uDll expresin tras otra para dar idea' del
nmero de ellos (cf. Dn. 7:10). Deberamos resistir la. tentacin de multiplicar entre s las cifras que se dan aqu, ep
un intento por establecer un nmero exacto. A Juan le preocupa simplemente indicar que el nmero' era incontable,
que .es precisamente lo que aqu sugiere.
12. Se presentan las palabras de los ngeles como dichas
(decan), tal como ocurI."e en 4:8, 10; 5:13, aunque todas

semejan cantos. En realidad hasta aqu la nica referencia


especfica al canto se halla en 5:9. Pero como las palabras
del canto propiamente dicho son introducidas con el trmino "decan", es evidente que ~ste verbo es .apto tanto
para referirllp al canto como al discurso. La estrud:ura y el
c.ontenido de los otros pasajes mencionados muestran qu~
asimismo debieran ser tomados como cantos, como en el

117

APOCALIPSIS 5:13

.. presente pasaje. 17 Como el precedente, este cntico se refiere al Cordero con el trmino digno.
En cuanto a el Cordero y a inmolado, ver nota sbl'e el
versculo 6. Una ligera diferencia consiste en que ll el
Cordero era "como inmolado" mientras que aqu no aparce el adverbio "como". Se destaca el hecho de la inmolacin. Los ngeles usan siete expresiones (probablemente el
nmero perfecto sea significativo) para indicar lo maravilloso del Cordero. Las primeras cuatro implican cualidades
que l posee, las ltimas tres expresan actitudes de los hombres hacia l. Aunque no hay cita, existe similitud con la
alabanza a Dios descripta en 1 Crnicas 29:10-12. Casi todas
las 'cualidades aqu mencionadas se le atribuyen a Cristo
en el Nuevo Testamento: poder (1 Co. 1:24), riquezas (2
Co. 8:9; Ef. 3:8), sabidura (1 Co. 1:24), fortaleza (Ef.
6:10; 2 Ts. 1:9), honra (He. 2:9, ef. Fil. 2:11) y gloria (Jn.
1:14; He. 2:9). Alabanza no es u~ trmino usado especficamente con referencia a l, aunque en Marcos 11:9ss. se utiliza un verbo equivalente.
13. Ahora toda la creacin se une al 'Canto. Todo lo
creado son palabras suficientemente explcitas, pero aun as
Juan lo especifica detalladamente mencionando cielo, tierras,
regiones subterrneas y mares. Todas las cosas que en ellos
hay es una redundancia, puesto que ya se ha aludi~o a todo,
pero sirve para subrayar que todo participa en el poderoso
coro de alabanzas. La visin de Juan no est relacionada con
algn oscuro ser insignificante. En ltima instancia, no habr ser creado, no importa dnde este se encontrare, que
deje de reconocer la excelsa dignidad del Cordero.
Las cualidades mencionadas en este canto no son las mis~
mas referidas en el precedente, y aquellas que se conservan
aqu aparecen
, en un orden distinto. La palabra traducida
17 B. F. C. Atkinson, sin etnbargo, nos ofrece un interesante enfoque al decir que "108 ngeles no pueden entonar el nuevo cntico
porque ellos nunca cayeron nf necesitaron nacer de nuevo. En rea- .
Iidad, nada hay en la Biblia que seale que los ngeles puedan cantar
en manera alguna."

118

APOCALIPSIS 5:14; 6:1-2

poder es diferente (kratos aqu, mientras que en el otro


caso es 8cu8). En la circunstancia precedente las siete cualidades estri agrupadas bajo un nico artculo en el griego;
aqu cada una de las cuatro tiene su propio artculo para
darle un nfasis individual. No hay mencin de "dignidad"
porque no es el logro de la redencin lo que se est cantando
sino a las personas mismas (es decir, "a aquel que e~
sentado en el trono y al Cordero"). Pero no deberamos subrayar indebidamente las sutilezas que un canto incluye y
el otro omite. Hay cierta exhuberancia en los cnticos que
impide un clculo exacto. Simplemente representan el fervoroso derramamiento de los 'corazones rebosantes de adoracin, amor y alabanzl por todo lo que Dios ha hecho a
travs del Cordero. Este himno concluye vinculando al que
&lst sentado en el trono, con el Cordero. Los dos aparecen
unidos en una manera que es caracterstica de este libro
(6:16; 7:9, 10, 17; 14:1, 4; 21:22, 23; 22:1, 3). No puede
haber la menor duda en cuanto a que el Cordero tiene que
ser recdnocido pon Dios y como Dios.
14. Los cuatro seres vivientes agregan su Amn. Ellos
comenzaron el coro de alabanza (4:8) y corresponde que
lo concluyan. Los veinticuatro ancianos, tal como 10 hicieron antes, se postran en adoracin. No se dice si ellos adoran
a Dios o al Cordero (los mejores MS~ finalizan -el versculo
con la palabra adoraron), y tampoco hay necesidad de aclararlo. En este pasaje no se hace diferencia alguna entre
los dos.

C.EI primer Iello (6:1.2)


Al observar el cuadl'O revelado por la apertura de los sellos
bie~ pudiera ser que nos sorprendamos un poco. El panorama es sombro, pero no es particularmente nuevo. La sangrienta conquista, la guerra, el hambre y la pestilencia son
presentadas en muchos apocalipsis. Siendo esto as, empezamos por preguntamos por qu llor Juan ante la perspectiva de que tan bien conocidos acontecimientos permne, desen ocultos (5:4). Pef(}eiertamente hay aqu algo nuevo:
119

APOCALIPSIS 6:1

se trata del lugar de la iglesia. Los mrtires. son el tema de


los versculos 9ss, )" el captulo 1 se ocupa de la gran multitud de los Iediinidos. Juan ve a Dios en control de todo el
proceso, y lo ve tambin pr~ocupado por su pueblo. y as,
aunque se pronuncien juicios apocalpticos -contra toda la
humanidad, el pueblo de Dios no tiene motivo para desmayar, pues ser protegido n9 importa cul fuere la tribula.
cin. Esta es la pI'eciosll: nueva revelacin. .
Los cuatro primeros sellos forman una unidad. Nos muestran que el pecado lleva en s mismo la dettota. Cuando el
espritu de ambicin y conquista se manifiesta, todo lo que
Dios necesita hacer es dejar que lo~ acontecimientos si.gan
su curso y as los pecadores, inevitablemente, sern castigados. Tras la conquista vienen Ja guerra, el hambre y la pestIlencia. Pero esto no es todo: posteriormente se destacan
otros aspectos (como en las primeras cuatro trompetas que
muestran que Dios no est inactivo sino que enva sus juicios sobre los pecadores). Pero este es el aspecto del cual
Juan no se ocupa aqui. Despus de los primeros cuatro sellos vienen otros dos relacionados con asuntos celestiales
ms bien que terrenales. El sello final se diferencia de
todos los dems. Se lo mantiene en reserva hasta 8: 1 e introduce las series de. visiones que siguen. Encontraremos
que este esquema de cuatro, dos, y uno se repite en el caso
de las trompetas y de las copas.
1. La visin es introgucida con la palabra vi. El Apocalipsis est repleto de cosas que Juan vio. El Cordero mismo
es quien abri uno de los sellos para indicar as el primer
juicio. Bien puede ser que debamos entender <{ue la obra
de Cristo de salvar a la humanidad incluye un elemento
de juicio: "De la muerte en la cruz fluyen arrolladoras olas
de divina ira. Es el misterio de la redencin - decimoshasta ahora slo parcialmente revelado" (Kiddle). La salvacin obrada por Cristo no fue nicamente salvacin del
. pecado sino tambin condenacin del pecado. Uno de los
seres vivientes habla con una voz que aqu se compara

120

APOCAl.. IPS1S

(;:2

acertadamente con el trueno. Pronuncia la palabra ven ("sa)"


en BJ). La clusula y mira no figura en los mejores MSS y
debe rechazarse. Esas dos palabras dan la impresin de
que la orden se dirige a Juan, pero,. en realidad, se dirige
al jinete de la visin. Es un ]Jamado a la accin dirigido
a ste.

2. Miu', y he aqufes una frecuente frmula utilizada por


Juan (4:1,6:5,8; 7:9; 14:1, 14; 19:11, no obstante cualquier
pequea diferencia en la traduccin castellana, en el griego
es idntica). La ~ destaca algo de lo vvido de la eScena
traduciendo: "Y all, delante de mis ojos, haba un caballo
blanco". Pdra haberse esperado que al abrirse el libro lo
hubiera ledo el mismo Juan o hubiera escuchado a algn
otro leyndolo. Pero en lugar de esto ve su contenido en una
serie de visiones. Las primeras cuatro son de caballos con colores semejantes a aquellos de Zacaras 6:1ss. aunque all
arrastraban carros mientras que aqu son montados por jinetes. Ciertamente los jinetes son ms importantes que los
caballos."
"
El primer caballo es blanco y sU jinete lleva un arco.
Ms tarde Juan ve a un jinete llamado "E] Verbo de Dios"
( 19: 11ss), montando un caballo blanco. De esto varios comentaristas deducen que aqu se est aludiendo a Cristo.
l'ero no existe otra similitud aparte de la del color del animal, detalle ste que parece insuficiente. Todo este captulo seala a los sellos como reveladores de una serie de
desastres. Es claro que Cristo no aparecera simplemente
como uno de los "cuatro jinetes del Apocalipsif. Este jinete es un guerrero victorioso: lleva un arco "Y le es dada
tma corona (stefano8, ver nota sobre 2: 10; debe distingurse
de diadema, una corona real usada, por ejemplo, en 19:12).
GI. W-eymouth:" "ramo de vencedor". El color blarico era
frecuentemente asociado con la victoria (Charles cita varios
guerreros victoriosos que cahalgaron" sobre caballos blancos). Sali no slo venciendo sino tambin para 1.-.encer ("para ganar ms victorias", VP; "para seguir venciendo", IlJ).
121

APOCALIPSIS 6:2 '

La expresin indica propsito. La victoria era su meta exclusiva. No debemos pasar por alto el hecho de que la corona le fue dada. Indudablemente l pensara que su victoria se deba a propio poder. Pero Juan est seguro de que
'la soberana le pertenece a Dios. El vencedor tiene slo
aquello que Dios le permite tener.
'
Algunos perciben en el jinete un smbolo def victorioso
progreso del evangelio. Si!1 embargo, nada hay que permita
suponer esto. Es evidente que los cuatro jinetes deben', ser
considerados en conjunto, y lo que todos ellos indican es
destruccin, horror, terror, Es evidente que el prim~ro representa la guerra, una triunfante guerra de conquist!l. Otros
intentan dar al jinete una identificacin histrica precisa,
generalmente la del rey parto Vologesus, quien obtuvo una
notable victoria sobre los romanos en el ao 62 d. C. Pero
es sumamente difcil entender' por qu el Vidente, escribiendo a fines del primer siglo. tuviera que pensar que esta
hatalla fuera revelada por la apertura de un libro ~ellado.
Cierto es que las proezas de los partos en el manejo del arco
CJan proverbiales. Pero necesitamos ms que la menc6n de
un arco para ver en' ello una alusin lit un determinado 'rey
parto. Mucho ms probable (>11 que se trata ne un simbolismo tomado del Antiguo Testamento. Ciro hace que sus
enemigos sean como "hojarasca que su arco arrebata" (Is.
41:2), y la ruina tanto de Elam como de Babilonia se oescribe en trminos similares (Jer. 49:35; 51:3, 56). A veces
Dios destruye arcos, es decir, quiebra el poder militar (Sal.
46:9; Ez. 39:3; Os. 1:5). La misma figura, puede utilizarse
pura referirse al cese de la guerra (Zac. 9:10). Un arco
puede estar relacionado con Dios mismo cuando a ste se
lo describe' como un guerrel'o triunfante (Lro. 2:4; 3:12;
Hab. 3:9).
La apertura del primer sello presenta, entonces, a unconquistador en marcha. El arco no era un arma tpica de
los romanos, de manera que aqu se refiere a algo fuera
del Imperio. La mente de Juan est puesta ms que en un '
rey parto o en un emperador tomano. Lo que expresa es

122

APOCALIPSIS 6:3,4

que cualqler nacin que se embarque en una carrera de


conquistas desata derramamiento de sangre, hambre y destruccin. Y dice que esto continuar siendo as. hasta el fin
de los tiempos y ciertamente en manera especial en los
ltimos das. "La ambicin de 'conquista que da origen a
los grandes ~perios. " fue el. primero y el ms trascendental de los precursores de ]a revelacin final" (Swete).
D. EJ segundo sello' (6:3, 4)
3. Juan no dice explcitamente quin es el que abre el segundo sello, pero es evidente que se trata del Cordero quien
ya ha abierto el primero. Este ltimo haba sido Hamado
simplemente "uno de los sellos", pero al que le sigue se lo
denoI:Dina de manera ms especfica corrio el segunqo. y
este es el procedimiento que sigile desde ahora a travs de
toda la serie. El segundo ser viviente convoc al segundo
jinete con ]a misma invitacin que el primero haba hecho
antes ..
4. Salientonces (de dnde?) un caballo bermejo ("rojo"
en VM y BJ). A su jinete le fue dado poder. Nuevamente
vemos .aqu la soberana divina. Dios usa a la historia humana como instrumento para juzgar la historia. As cumple
Dios su propsito. El poder concedido era el de quitar de
la tierra la paz. A diferencia de las guerras de conquista
representadas por el primer jinete, esto indica ]a guerra civil.
Barday informa que entre los afios 67 y 37 a. C. unos 100.000
hombres perecieron en las rebeliones ocurridas en Palestina,
mientras que en Gran Bretafia en el afio 61 d. C .. , en la
revuelta relacionada con la reina Boadicea, hubo unas
150.000 muertes. Tales acontecimientos son los que forman
un sombrio trasfondo al ApQcalipsis. Ntese que aunque a
este jinete se le dio una gran espada no se le dice que mate
a nadie. Son los hombres los que se matan entre enos. El
quita la paz y los hombres se encargan de hacer todo el
dafio. La palabra traducida matasen ("degollasen", l1J) no
es la corriente: tiene el sentido de '~mortandad" o "carnicera",

123

APOCALIPSIS 6:5,6

E. El tercer sello (6:5, 6)


5. El tercer ser viviente usa la misma frmula' que antes
para convocar al tercer jinete. Esta vez Juan ve un caballo
negro (cf. Zac. 6:2, 6) que simboliza el hambre. El jinete
lleva una balanza, extrao instrumento para un jinete. Es
probable que se refiera a la accin de pesar el pan en
tiempo de hambre (el grano se mide segn el volumen).
Ezequiel habla de comer alimento que ha sido pesado (Ez.
4:9ss), y tambin el Seor dice: "Cuando yo quebrante el
sustento del pan ... os devolvern vuestro pan por ppso"
(Lv. 26:26).

6. Juan no oy una voz sino "como una voz" (as en BJ).


En esta expresin aparece nuevamente su caracterstica reserva . N o dice quin habl, vero como' la voz lleg de en
medio de los cuatro seres vivientes, tiene que haber sido
la de una Persona divina.
Un coinix era aproximadamente 'un litro; nuestra versin
traduce dos libras ("dos litros", BJ). El denario era el jornal
de un trabajador comn (Mt. 20:2). Charles cita a Herodoto
y a otras. autoridades para mostrar que un coinix" de trigo
Era la racin diari de un hombre. Sin embargo, como un
jornalero comprara cebada ms bien que trigo y habra
seis libras de cebada por un denario, nuestro texto seala
que las cantidades disponibles para la familia del jornalero
son pequeas. Es el precio del hambre, pero no el.precio de
la inanicin. Daar es un verbo muy extrao aplicado con
referencia al aceite y al vino. Pero el significado parece ser
que, junto con la escasez de pan, habr abundancia de aceite y de vino. Las necesidades vitales de los pobres sern
insuficientemente atendidas, mientras que el lujo de los
ricos no cesar. Charles habla de un momento cuando Domiciano, en un esfuerzo por estimular la produccin de cereales, orden que no se plantase ninguna nueva via en
Italia y que la mitad de las vias existentes en las provindas fuesen destruidas. Esto provoc tales protestas lue el
edicto tuvo que ser derogado. Algo semejante es lo que
124

APOCAPSIS (;:7.8

Juan tiene en: mente. Algunos ven aqu una alusin a la


caracterstica' del Antiguo Testmento de agrupar el grano,
el aceite y el vino como las necesidades bsicas del homhre.
Cuando uno de ellos se daa y los otros no, entonces por
la menos hay una provisin parcial. Todo esto se !lgrega
a mi hambre que an no llega a ser ~esastrosa. Tiene el
canlcter de advertencia. Las (osas son difciles, pero todava no ha llegado elfin.
F. El cuarto sello (6:7, 8)

7. El cuarto jinete es convocado ('n igua} modo que los. tres


primeros. Hay ).lna leve variante, dado que esta vez Juan
oye la voz del ser viviente; pero ,el significado es d mi!\mO.
8. Aparece un caballo amarillo ("plido",

VM;

"verdoso",

RJ). El griego cloms (deol cual proviene nuestra palabra

"cloro") denota un "verde amarillento" (AG): un curioso


"Color .para un caballo. Simcox sugiere que esto puede referirse a la piel desnuda de ~n caballo "sarnoso". Mientras
que cada uno de los precedentes jinetes tena Un emblema
(un arco, una espada, una balanza), la Muerte no necesita
tnles smbolos. En. cuanto a Hades, ver la nota sobre 1: 18.
L~ Muerte y el Hades estn generalmenfe vinculados en
este libro. No hay' caballo para "el Hades, pero no debemos
huscar una excesiva coherencia en los detalles (ver nota
sobre 1: 17). Como dice Swete, "si sobre el mismo o sobre
otro caballo, o a pie, el escritor no se detiene a decirlo ni
siquiera pensarlo". Es suficiente mencionar la ic>resenci!l del
Hlldes, sin p~rticularizar su medio de locomocin.
Una vez leemos que le fue dada potestad. Dios es sul1l'emo y a la pequea iglesia se le recuerda que aun la
:Muerte y el Hades ejercen solamente el poder que pI les
concede. Pero este poder en la presente ocasin es aterrador. Una cuarta parte de la poblacin es ejecutada en las
formas mencionadas. En cuanto a espada, ver nota sobre
1:16. Muerte en este contexto significa "peste" (as en BJ),
('01110 tambin ocurre frecuent<::mente en la LXX. Los cuatro

125

APOCALIPSIS 6:9

agentes de muerte son los mismos que los enviados por


Dios en Ezequiel 14:21.
Swete resume as el significado de los cuatro primeros
sellos: "La apertura del primer grupo de cuatro sellos, completada ahora, describe la condicin del Imperio tal como
sta se revela a la mente del Vidente. El vio una gran potencia: de alcances mundiales, exteriormente victoriosa y anhelante de nuevas conquistas y, sin embargo, llena tambin
de elementos de inquietud, peligro y miseria, as como guerra, escasez, pestilencia y mortandad en todas sus formas,
tanto en el exterior como a punto de aparecer dentro del
propio Imperio. Esta serie de cuadros se repite a travs oe la
historia: El militarismo y la ambicin de conquista que tal
suie presenta tanto en sus aspectos atractivos como en los
repulsivos, se cuentan entre las fuerzas desatadas por la mano
de Cristo para preparar el camino para su venida y para la
firl.al revelacin de los secretos del Libro Sellado."
G. El quinto sello (6:9.11)
Los primeros cuatro sellos tenan que ver con aconteci
mientos en la tierra. Ahora somos transportados al cielo.
9. Esta vez no hay un ser viviente que diga "Ven", sino
que la apertura del sello inicia la visin. Juan ve las almas
de los mrtires baio el altar (en cuanto a altar, ver notas
sobre 8:3, 5; 9:13; 11:1; 14:18; 16:7). Hay quienes han sostenido que en el cielo hay dos altares,- pero n9 hay evidencia de ello. El sacrificio que quita los pecados ya ha sido
ofrecido, y no queda ya lugar para el altar del incienso que
tipifica el homenaje y la ofrenda de la oracin. La relacin
de esto con las almas de los mrtires puede indicr que
ellos han ofrecido sus vidas como sacrificio a Dios. Christina
Rossetti nos, recuerda que la espada "ha hecho su voluntad
en muchsimos mrtires pero, an as, los ha enviado a -la
gloria". Las palabras de Juan nos hacen recordar que a
travs de la historia ha habido siempre una tenaz hostilidad
contra los cristianos seriamente comprometidos ejercida por

126

APOCALIPSIS 6:10

aquellos que esgrimen el poder. Se manifiesta tambin hoy


lo mismo que en otros perodos, y as seguir siendo hasta
el fin de los timpos.
Balo el altar es una posicin inslita. Hay referencias judas a quienes son sepultados en Israel como bajo el altar,
pero ninguna de ellas cita almas. Parece ser ste un lugar
de privilegio y probablemente, adems, se refiera a la seguridad de ser guardado por Dios. Juan puede estar sugiriendo tambin que cuando los mrtires sacrificaron sus
vidas por Dios (cf. Ro. 12:1; Fil. 2:17), la parte ms significativa de lo acontecido tuvo lugar en el cielo.
En cuanto a( ser) muertos, ver nota sobre versculo 4:
"matasen" (es el mismo verbo). En lo referente a la palabra
de Dios ya testimonio, ver nota sobrRl:2. Las palabras que
knan probablemente se refieren al testimonio. que Cristo
le dio a ellos (cf. Jn. 3: 32), ms bien que al testimonio
que ellos ofrecieron respecto a l. Eran hombres dedicados
y comprometidos, y mantuvieron su consagracin al testimonio por encima de su apego a la vida misma.
10. Dejaban or un fuerte clamor de venganza. Se dirigan
a Dios comRSeor ('o Despotes), trmino que se aplica a
Dios en Lucas 2:29 y Hechos 4:24, y a Cristo en 2 Pedro
2:1 y Judas 4 (la referencia puede ser a cualquiera de los
dos en 2 Ti. 2:21). Se usa para referirse a un amo de esclavos, as. que aqu destaca el absoluto poder de Dios. Pero
aunque se destaca.SU~ 'soberana, Dios no es considerado como JIn simple d~spotapoderoso. Es santo y verdadero (cf.
3:7). Esta exprftsi6n pone nfasis en la bondad y la confiabilidad ele Dis. La misma lnea de pensamiento contina
cuando )legamos a los verbos iuzgos y vengas (cf. 19:2, que
casi e:: la respuesta a esta oracin), porque ambos estn
relacionados con la justicia .
.Los que moran sobre la tierra es una expresin que se
l'Lpite frecuentemente en el Apocalipsis y siempre parece
l'eferrse en conjunto a la humanidad no regenerada (3:10;
8: ] 3; 11: 10; 13: 8, 14; 17: 8, siendo el griego idntico en
,

127

APOCALIPSIS 6: 11

todos los casos; cf. tambin 13:12; 17:2, donde difiereligeramente). Hay otra oracin exigiendo venganza en Lucas
18:7, en este caso por los vivientes (cf. Ro. 12:19}. En ambos pasajes se reconoce que el cristiano no debe rec1a~ar
venganza personaL La retribticin es una prerrogativa divina. Algunos sugieren que la plegaria de los mrtires aqu
es menos cristiana que - por ej~mplo - la de Esteban respedo a sus asesinos (Hch. 7:60). Sin embargo, debemos
observar esto a la luz del inters que Juan tiene en la teologa del poder. Este clamor slo es comprensible sobre la
base de que el supremo p~der mundial es el poder de Di~s
y que l lo ejerce moralmente.
11. Hay quienes han interpretado las vestiduras blancas
como una referencia a.la justificacin (como en 19: 8). Se
les dieron las vestiduras por cuanto los hombres no pueden
justificarse a s mismos. Dios es quien los justifica. Quiz
ms probablemente debamos interpretar que el col~r blanco
(como en el caso del caballo blanco en eI v. 2) tiene
que ser considerado como el color de la victoria. Los mr'tires, aparentemente, haban sido 'derrotados por sus enemigos, pero en realidad Dios les haba concedido la victoria .
. Al igual que en el versculo 6, tenemos tambin aqu un
di!.curso sin que se mencione al orador. Pero es evidente
que las palabras tienen autoridad. Los mrtires tendrn que
descansar todava un poco de tiempo ("esperar todava un
poco"; BJ). El verbo descansar (anapauomai) puede significar "dejar de clamar" (cf. Goodspeed: "estad en silencio
por un tiempo ms"), o "descan'sar en bienaventuranza" (cf.
14:13) ,. Ambos sentidos pueden estar implicados, per~ seguramente hay ms de este ltimo,
.
El fin no llegara hasta que se completara el nmer de
sus consiervos y hemwnos, Dios ha determinado quines han
d ser los mrtires, y l aguarda hasta que su plan respecto
a ellos se haya cumplido, El problema de por qu Dios no
c.Hstiga el pecado aqu y ahora es algo que preocupaba .mu- .
(ho a los primeros cristianos, Parte de la respuesta la en-

128

A.POC:\UPSIS 6; 1:1, f;l

contraron en la cr~. La cruz liO significa la abolicin del


juicio. Significa que los seres humanos sern juzgados por
su actit~ respecto al amor sacrificial de Dios demostrado
en el Calvario. Pero la cruz demuestra que Dios no negocia
con el pecado y que ste ser finalmente destruido. Dios
aguarda hasta que el nmero de los' mrtires se complete.
No obstante, la aniquilacin del mal es un hecho cierto. No
huy duda en cuanto al hecho: la nica duda es en cuanto
al tiempo.
H. El sexto sello

(6:12~17)

Hemos visto que en esta seccin aparecen detalles que hacen


re<.~ordar al sermn apocalptico de los Evangelios sinpticos. Este es especialmente el caso del sexto sello. Lo impor..
tante es que cuando Juan describi para sus lectores ese
cuadro de un universo en ruinas, sta no era ninguna nueva
y extraa enseanza. Era una "reformulacin de creencias
de suprema autoridad. Lo que el Testigo Fiel ya una' vez
haba dicho estando en la tierra, 10 repite ahora desde el
delo" (Kiddle).
12. La apertura del sexto ~ello produc~ una variedad de
actividades csmicas. El len~uaje es reminiscente de Joel
2:31 (ver tambin Assumptio Mosis 10:5; es tpico de los
apocalipsis) .

13. La referencia aqu es a higos "no maduros" (VM), o


"ai.'m verdes" (BJ). Un viento vigoroso fcilmente los hara
caer de la higuera. Juan utiliza este smil para ilustrar la
forma en que las estrellas caeran. del cielo en el momento
de la catstrofe. Podramos considerarlo como una referencia
a una lluvia de meteoritos, pero se lo debe tomar junto con
el versculo siguiente. En la literatura apocalptica generalmente se hace frecuente mencin de la regularidad de los
cuerpos celestiales (1 Enoc 2:1; 41:5; 69:16, 20s.; Test.Naf.
3;2; Sal. de Salomn 18:11-14). Se piensa que el fin del
mundo, conse~uente~ente. ser acompaado, o aun iniciado,

129

APOCALlPSlf 6:14-16

por diversas anormalidades (1 Enoe 80:4ss.; Syb. Oro 3:80ls.;


4 Esdras 5:4s.).
14. Parece ser que en el siglo I la mayora consideraba
al cielo como una bveda slida. Juan usa este concepto para expresar 10 absoluto del desastre csmico. Se presenta el
cielo como un pergamino que se enrolla (cf. Is. 34:4; y en
cuanto a literatura posterior Syb. Oro 3:82) y es quitado
. de en medio. En la tierra todo monte y toda isla. fueron
removidos. Con vvido y vigoroso lenguaje Juan describe la
completa quiebra del sistema csmico. Sin embargo, estO
difcilmente puede tomarse en forma literal; de otro modo,
los hombres no podran en manera alguna esconderse tal
como se ve en el versculo que sigue.

15. El temor cae sobre los habitantes de la tierra, como


es de esperarse. Juan enumera siete clases de personas, su
nllmero favorito. Concentra, sin embargo, su atencin sobre los grandes y los poderosos, aunque la expresin todo
siervo muestra que tampoco la gente comn es olvidada. El
nfasis sin embargo, es que no importa cmo entendamos
la grandeza, aun el ms grande no quedar inmune. Todos
tratan de ocultarse .entre las rocas y en las cuevas (cf. Is.
2:10, 18ss).
.
16. Y decfan es en realidad un tiempo presente muy grfico. Juan oye a ;los habitantes de la tierra hablando a las
montaas y a las rocas. El ruego a los monte8 para que caigan sobre ellos muestra que la calamidad que enfrentan
es tan grande que cualquier cosa es preferible a sufrirla,
(cf. Oseas 10:8). La ira del Cordero es. una frase muy expresiva. que solamente se encuentra aqu. "Quin ha escu- .
(hado alguna vez acerca de un cordero iracundo? Qu terrible pensamiento! La ms mansa de todas las criaturas
de Dios, furiosa I Es la ira del.amor, la ira del amor sacrifidal que habiendo hecho absolutamente toda y hasta lo
sunlO por nosotros y nuestra salvacin, nos habla; como nada

130

- APOCALIPSIS 6:17; 7:1-8

.. podra hacerlo, de la segura condenacin que aguarda al


mal a manos de Dios" (Torrance).Este .libro tiene bastante
que decir acerca de la ira. Orge se usa aqu y en 6:17; 11:8;
14:10; 16:19; 19:15 y thumos se halla diez veces. Juan no
tiene duda alguna de que la ira divina es una inflexible
realidad. Los hombres tendrn que enfrentarse' con ella finalmente. La NEB traduce aqu y. en muchos lugares "ven-.
ganza" ("terrible castigo", vp). Esto no mejora las cosas y
parece ser un intento de corr~gir al Vidente ms bien que
de traducirlo.
.
17. La descripcin dei gran da final como el gran da
de su ira es digna de ser notada. De- tules alcances es la
ila divina que el da final puede describirse en trminos de
aqulla. Es el da de la rendicin de cuentas para tonos los
. malhechores. El lenguaje es reminiscente de ciertos pasajes del Antiguo Testamento (por ejelllplo, JI. 2:11, 31; Sof.
1:14, 18; 2:2). Y qtdn podr sostenerse en pie? realza la
impotencia de toda la humanidad en aquel da. Probable_merite tiene tambin el propsito de hacer contraste con la
posterior descripcin donde dice que "una gran multitud ...
estaban delante del trono y en la presencia del Cordero"
(7:9). En igual manera,lo relativo a las montaas que se
mueven (14) probablemente signifique lo siguiente a la
luz de la profeca: "Porque los montes se movern, y los
collados temblarn, pero no ~e apartar de ti mi misericordia; ni el pacto de mi paz se quebrantar, dijo Jehov el
(.Lce tiene misericordia de ti" (Is. 54:10). En ningn lugar
en este pasaje est Juan tratando de aterrorizar a los santos.
Est, s, usando figuras familiares de la literatura apocalptica para confirmarlos, tranquilizarlos y darles la certidumbre de que el Dios de ellos est por sobre todas las cosas.
Dios est cumpliendo sus propsitos. Y Jos cumplir aunque ello signifique que este mundo y aun todo este colosal
universo desaparezcan.
.

1. Un interludio (7: 1.17)


1. Los siervos de Dios son sellados (7.18). El sexto sello ha

131

APOCALIPSIS 7: 1

sido abierto, pero antes de llegar. al sptimo se produce un


interludio (recurso que Juan utiliza a veces en otras partes).
Aqu comprobamos que los siervos de Dio!! estn bajo su
especial cuidado (pues l los ha "sellado") .. Nos enfrentamos con notables dificultades. Los comentaristas difieren en
cuanto a si los 144;.000 y la gran multitud que se menciona
posteriormente en este captulo son el mismo grupo o diferentes grupos, si el primer elemento se refiere a un Israel
literal o espiritual, y si alguno de ellos, o ambos, aluden a
los m4rtires. Poca es la evidencia que hay para decidir respecto a estos puntos. Tendremos, pues, que guiarnos por
nuestra interpretacin . del libro como un todo.
1. Juan vio euatro ngeles en pie sobre los cuatro l1gulos
. de la tierra. No deberamos entender esto como el punto de.
vista de. Juan respecto a la forma de nuestro planeta. Ms
bien debemos interpretarlo cmo una manera de decir que
los ngeles proyectan su sombra sobre toda: la tierra. Ninguna parte de ella est fuera de su control. La funcin de
estos ngeles es contenerlos :euatr'O vientos de la tierra. Juan
pasa por alto la accin de los vientos intermedios, pero no deberamos interpretar esto con pedante literalismo. El sentido
es suficientemente claro. Los ngeles est Il asegurndose
que vientos dainos no soplen mbre la tierra, ni sobre el mar,
ni sobre ningn rbol. La de Jos rboles parece una inc1us~n
curiosa en esta lista. Quiz simbolicen a los seres vivientes
pues, de. todos modos, los rboles sufriran ms los efectos
de un viento impetuoso.
. Los cuatro vientos pueden ser una manera de aludir a los
cuatro jinetes de los cuatro primeros sellos. Los cuatro jinct~s de Zacaras son interpretados como "los cuatro vientos de .los cielos" (Zc. 6:5, mg.; ef. tambin Sal. 68:33; Is.
19:1; 66:15, etc.). Mientras que Zacaras habla de "vientos
de los cielos", destacando as ]a sujeccin de stos a] Dios
supremo en los cielos, Juan, por su parte, se refiere a los
vientos de la tierra, pues la actividad -destructora est relacioJ;)ada con esta ltima .. Los vientos son el smbolo natura]

132

APOCALIPSIS 7:2,3

de la destruccin (ef. Jer. 4:11s; 49:36; 51:1s). La VlSlOn


hace a~ retroceder en el tiempo. En esta forma se da
respuesta a'la pregunta.: "Cul es la suerte de los creyentes
durante los terribles acontecimientos que se acaba de describir?".
nOl~

2. Juan ve tambin a otro ringel que suba de donde sale


el sol. Esto puede significar la fuente de bendicin (el lugar
donde la luz se origina). No (;st fuera de lo posible que
Juan est recordando que los magos vinieron desde el criente con la noticia del nacimiento de Cristo (Mt. 2:1ss). Victorino curiosamente habla de este ngel como Elas, pero
poco es lo que parece haber en favor de esta antigua inter'pretacin. El ngel tena el sello del Dios vivo. El sello era
bsicamente una seal de propiedad (importante en una
poca cuando muchos no podan leer). Aqu seala que los
hombres sellados pertenecen a Dios y en esta forma los preserva de la destruccin que aniquilar a los dems (ef. Ez.
9:] ss.; ver tambin un pensamiento ligeramente distinto en
Ez. 12: 23 ). Tambin en otros pasajes de este libro los que
son de Dios llevan su 'marca (9:4; 14:1; 22A) y los malos
tambin estn marcados (13:16s.; 14:9; 16:2; 19:20; 20:4).
Este ngel llama a voces a los otros cuatro caracterizados
por su capacidad para perjudicar la tierra y el mar.
3. Les ordena no daar la tieria, el mar o los rboles
hasta que hayamos sellado en sus frentes a lo~~ siervo~ de
lIuestro Dios. Siervos (doulous) significa "esclavos". La palabra expresa suma devocin. No hay indicacin de lmite y,
al parecer, todos los siervos de Dios son sellados. Esta restriccin impuesta a las fuerzas de destruccin ,=,s importante
y por ello Torrance ve aqu "el pensamiento clave que ca"'
racte,riza a este libro". Esto significa que "cada momento
sobre la tierra es .utilizado en funcin del propsito salvfica
de Dios para la humanidad. Los cuatro vientos procedentes
de los cuatro rincones de la tierra no podrn soplar su furia,

133

APOCALIPSIS 7:4

a voluntad sino unicameIite en la medida en que se los Ponga al servicio de la Iglesia de Jesucristo."
4. Juan oye el n4mero de .los .sellados (el perfecto estragismenon puede significar "s~llados permanentemente": Dios
no revoca su eleccin). El nmero de 144.000 es el m1tiplo .
del cuadrado de doce (el nmero de Israel) y. del cuadrado de diez (el' nmero de la perfeccin). Indica all que
que Israel est completo, ntegro. Algunos entienden. que
esto significa el Israel literal y fsico, de tal manera que un
nmero perfecto de israelitas ser hallado enrre los redimi-,
dos. Una fuerte objecin es que en este caso Israel es sellado para proteccin pero, al mismo tiempo, una incontable
multitud de todos los pueblos (9) queda a salvo sin ser .seliada. Seguramente que tanto Israel como la multitud o
. ambos seran sellados si perteneciesen a grupos distintos.
Otros piensan en la Iglesia mencionada como Isrliel. Puede
aludirse a la Iglesia como "las doce tribus" (Stg. 1: 1; et.
Mt. 19:28; Lc. 22:30) y es, probablemente, la idea cuando
se enVa una carta a "la dispersin" (1 P. 1:1, rng.). El crjstiano parece ser el verdadero judo (Ro. 2:29) y la Iglesia
"el Israel de Dios" (G. 6:1'6). Las descripciones del antiguo
Israel se aplican repetidamente a la iglesia (1 P: 2:9; et. Ef.
1: 11, 14). La iglesia es el pueblo "propio" o "peculiar" de
Dios (Tit. 2:14), y los que pertenecen a Cristo sonIa "simiente de Abraham" (G. 3:29) y la "circuncisin" (Fil.
3:3). Muchos sostienen que "Israel segn la carne" (1 Co.
10:18) implica un "Israel segn el Espritu".
El punto de vista segn el cual la iglesia es el verdadero
Ismel est muy difundido, y. tambin Juan parece haberlo
adoptado. ~o expresa implcitamente al hablar de aquellos
que "dicen ser judos, y no lo son, sino sinagoga de Satans"
(2:9; ef; 3:9), Juan considera a la nueva Jerusaln como e~
hogar espiritual de los cristianos (21: 2, etc.) que tiene en
sus puertas los nombres de las doce tribus (21 :12). Hay,
por lo tanto, buena razn para ver aqu una alusin a la
iglesia como el verdadero Isr~el. En este pasaje, es Ja igle-

134

APOCALiPSIS 7:5-8

sia sellada en vista de 1as pruebas venideras; ms ade1ante


en este captulo, es la Iglesia triunfante y en paz. Cierto es
que algunos perciben aqu una alusin a los mrtires que
son protegidos del hambre, de la pestilencia, etc., puesto
que para ellos est reservado un gran destino. Sin embargo,
esta -interpretacin no parec;e' fundamentada adecuadamente
. y no se aduce ninguna razn convincente en favor. de la
misma.
5 - 8. No es re,almente necesario hl\.cer una lista de las
tribus. Sin embargo-, el hacerlo da cierto nfasis a la inclusin de todo el pueblo de Dios. Hay 12.000 de cada tribu,
excepto de Dan, que se omite. Las doce tribus son completadas mediante la inclusin de Manass as como tambin
de Jos. Este es un detalle curioso, dado que Manass est
incluido en Jos. Si hay dos tribus de Jos, esperamos que
sean Efra y Manass. Algunos estudiosos ven aqu un error
de copista y explkan que "Dan" fue ledo como "Man' y,
por consiguiente, tomado como la abreviatura de "Manass".
Tal posibilidad parece poco probable. Mucho ms verosmil
es que Dan haya sido excluido a causa de su relaci6u conla idolatra,18 o debido a que el Anticristo surgira de
tribu. 19
..
El orden de las 'tribus ha promovido .ciertos comentarios,
puesto que difiere de cualquier otro orden del cual tengamos conocimiento. Tiene que ser significativo que Jud apa-

esa

18 Cf. Jue. 18:30; 1 R. 12:19. Los escritores rabnicos subrayaron


esto. R. Johanan dijo que Abraham profticamente "vio a sus descendientes practicando la idolatra en Dan" (Sanh. 96a).
19 Este enfoque es adelantado por Ireneo (Adv. Haer. v. 30. 2)
quien lo basa en las palabras "desde Dan se oy el bufido de sus
cabaHos" (Jer. 8:16). Swete Cita a Hiplito: "As como Cristo naci
de la tribu de Jud, as tambin el Anticristo nacer de la tribu de
Dan" (De Ant. 14). Se dice que satans es el prncipe de esta
hibu (Test. Dan. v. 6). La mala reputaCin de Dan puede ser muy
antigua porque esta tribu (jtmto con la de Zabuln) es omitida en
las genealogas <le los primeros captulos de 1 Crnicas.

135

APOCALIPSIS 7:0

rezca primero, dado que esta es la tribu real. de la que


procede el Mesas, "el len de la tribu de Jud" (5:5). Pero
aparte de esto no deberamos preocuparnos por el orden en
que se mencionan las tribus. Como seal C. B. Cray hace
mucho tiempo, en unas veinte listas que aparecen en el
Antiguo Testamento hay unos dieciocho rdenes distintos. 2o
2. La gran multitud (7:9.17). Juan prosigue ahora pintando
un inolvidable cuadro de la vasta muchedumbre procedE'nte
de todas las naciones de la tierra que ahora disfrutan de la
b;enaventuranza del cielo. Se hffllan libres de dolor, de ansiedad y de tristeza;
9. El he aqu de Juan despus de mir agrega un tC'que
de intensidad. Lo vio todo ante s. La gran multitud era tan
inmensa que nadie poda contarla. El nmero definido que
aparece en el versculo 4 seala algo completo: nadie faltaba.
La gran multitud que se presenta ahor~ muestra que es
imposible contar el nmero de los redimidos. Haban venido de todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas (ver
nota sobre 5:9). Juan acumula una expresin tras otra para
indicar la universalidad de la multitud. De paso, sta es
otra indicacin de que en la primera parte del captulo la
referencia es ms bien al Israel espiritual y no tanto al Is. rae! fsico; de otra manera, la multitud estara formada por
los gentiles solamente y no todas las naciones. La vasta muchedumbre permanece delante del trono y en la presencia
del Cordero. Una vez ms se le concede al. Cristo un Jugar
junto al Padre.
Los redimidos visten ropas blancas. El sustantivo griegq
stolas significa "ropas largas" y es mucho ms apropiado
para vestiduras gloriosas que para ropas de trabajo diario.
Las ropas blancas probablemente indiquen justificacin. Los
salvados se hallan en la presencia de Dios, perfectos en la
justicia que Cristo provee. El blanco es tambin el color
de la victoria y las palmas tambin eran frecuentemente el
20

The Expositor, VI, v. 1902, pp. 225-240.

136

APOCALIPSIS 7:10-12

emblema del triunfe'>. Este nfasis en la victoria lleva a algunos a sostener que la muchedumhre" vestida de blanco
est formada por ls mrtires. Contra esta interpretaci6n,
no hay en el relato ninguna indicaci6n corno en otras partes,
por ejemplo, la referencia a aquellos que "habian sido muertos por la palabra de Dios" (6:9), o a aquellos que fueron
'"decapitados por causa del testimonio de Jess" (20:4).
Adems, no fue la propia muerte de ellos la que obtuvo el
triunfo, sino la de Cristo. La victoria viene a travs de su
obra de salvaci6n y es l quien provee las ropas. blancas
de la justificaci6n. A quienes" enfrentados con los tiranos,
ponen su confian~a en la espada yel arco, bueno es que se
les recuerde que la victoria finar se logra meruante la tranquila confianza en Cristo.
10. A gran voz (clamaban es en verdad un pr~sente muy
vivido) la multitud atribuye la salvaci6n a Dios yal Cordero (ver nota sobre 5:13). Ambos son tenidos en cuenta,
no solamente uno de ellos. y como Dios es aquel que est
,yentado en el trono, Juan est aqui pensando en Dios como
soberano. La salvaci6n, entonces, viene corno un acto soberano de Dios en Cristo. .

11, 12. Esto concierne a todos los n~eles como tambin


a los hombres. Aqullos permanecan en derredor del trono
y, por lo tanto, en tomo a los ancianos y a los seres vivientes. Perp ante el clamor de los. redimidos, se postraron y
adoraron. Primeramente dijeron Amn, lo cual constituye
su asentimiento al clamor de la multitud. Esto muestra, adems, que tal acto de adoraci6n es 'promovido por el gozo
de los ngeles ante la obra de salvaci6n de Dios. Inmediatamente atribuyen a' Dios siete cualidades, cada una de
cUas precedida en el griego por un artculo, como tambin
)0 vemos en nuestra versi6n espaola. Se trata de "la" bendki6n, etc., y no de "una" bendici6n, etc.; tienen en mente
la ms excelsa de todas las bendiciones. La lista es la misma
que aquella de 5:12 (ver nota correspondiente) excepto que
accin de gracias reemplaza a "riquezas'. Por los siglos de

137

APOCALIPSIS 7:13,14

los siglos es una majestuosa conclusin que coloca todo dentro de la categora de las verdades eternas. Los ngeles terminan, as como tambin haban comenzado, con Amn,
afirmando la confiabilidad de todo lo afirmado.
13. Uno de los ancianos Ccf. 5:5) habl a Juan respecto
a ]a multitud vestida de blanco, preguntndole de dnde
ha ban venido.
14. Juan devuelve la pregunta al anciano diciendo: Seor, t lo sabes (el enftico su, t, implica "eres t quien
lo sab"). El anciano aclara que las multitudes la forman
aquellos que estn viniendo (tiempo presente) procedentes
de lo. gran tribulacin. El artculo en el griego puede iudicar la gran conmocin al final de todas las cosas (ef. 3: 10) .
. Sin embargo, es tambin probable que se refiera a la tribulacin .en general, porque no todos sufrirn la gran tribulacin. Cf. Niles: "La gran tribulacin! Eso ciertamente.
signific la persecucin en la cual estbamos atrapados. Pero tambin indicaba la constante vida de tribulacin resultante de la lucha entre la maldad y Dios. De esa tribulacin,
y debido a ella, salieron las huestes de los redimidos."
El anciano, adems, informa a Juan que estos triunfadol'es han lavado sus ropas y las han emblanquecido en la
sangre del Cordero (ambos verbos en el aoristo e indicando
e.n cada caso una accin definitiva). "Emblanquecido en
la sangre" es una curiosa 1?llradoja y no debemos permitir
que nuestra familiaridad con himnos que han tomado pres- .
tada esta expresin oscurezcan su esplendor (en relacin
a esta idea, cf. Ex. 19:10, 14; Is . 1:18; 1 Ca. 6:11; He. 9:14).
La completa eficacia de la muerte expiatrhr'de Cristo quedllas vigorosamente establecida. Sobre la base de su muerte en favor de los hombres, stos pueden permanecer ante
el trono adecuadamente vestidos. Esta es una indicacin
ms de que la multitud incluye .a todos los salvados y no
solamente a los mrtires o a algn otro grupo. Todos son
salvados de esta manera y no de ninguna otra.

138

APOCALIPSIS 7: 15-17

15. Por esta razn (por esto) estn delante del trono de
Dios. All le sirven de da y de noche (cf. 1 Cr. 9:33). Ju!!n
no contempla el cielo como el escenario de una. santa inactividad. El trmino templo, (naos propiamente .significa
"santuario") hace surgir problemas, particularmente en vista de la posterior afirmacin de que en el estado final de
cosas no h~br templo (21:22). Es probable queatooo el
cielo se lo considere aqu como un santuario en el cual
los componentes del pueblo de Dios son sacerdotes ( 1: 6; 5:10) y disfrutan de su presencia inmediata. El que est
Slmfado sobre el trono (es decir, Dios en su carcter de
Rey) extender su tabernculo sobre ellos. El verbo skenosei
trae el recuerdo del tabernculo (skene) del desierto. Podramos traducir as: "El har que su Shekinah more con ellos",
tomando "Shekinah" (como lo era entre los judos) como"
indicativo de la presencia de Dios.. Hubiramos podido esperar el uso del tiempo presente, pero Juan utiliza el futuro
al sealar la gloriosa perspectiva que aguarda.
16.. La bienaventuranza de los salvados es descripta en
una serie de negativas "(tomadas mayormente de Is. 49:10).
Ellos no conocern ningn deseo que quede insatisfecho.
No tendrn hambre. No' tendrn sed. No sufrirn a causa
de los rayos del sol ni de ninguna clase de calor (kauma; et.
Sal. 121:6). Las tpicas enfermedades fsicas se toman como smbolos. No importa cul fuere la calamidad, qnedarn
libres de ella.

_1:7. Cul es la razn de lo anterior? La accin del Cordero. El est en medio del trono (es decir, estrechamente
relacionado con Dios en la condicin. de Rey) y los gu"iar
a fuentes de aguas de vUla. El verbo poimanei ("guiar")
normalmente est asociado con la idea .de pastor y es inslito que se lo use en relacin a un Cordero. Seala una
completa inversin de los roles. Juan explica esta idea en
el sentido" de que Cristo, con el sacrificio de s mismo, provee a las necesidades de su pueblo. Fuentes de aguns de
(ida muestra que la ausencia de sed en el versculo 16 sig139

APOCALIPSIS 8:1 .

nifica la ausencia de deseos insatisfechos. No indica saciedad, sin embargo. Los salvados siempre tendrn sed de Dios
y esa sed ser satisfecha. Finalmente, Dios eniugar toda
lgrima de los ojos de ellos (cf. Is. 25:8). El pueblo de
Dios queda libre de todo pecado. 'Disfrutan de clida comunin con su Seor. La entraable preocupacin divina
atiende en forma plena a las necesidades de su pueblo.
J. El sptimo sello (8: 1-5)
Juan regresa ahora a los sellos. El sello final es abierto, Se
produce entonces un impresionante silencio' que no podemos
interpretar sino como pronstico del fin. Sin embargo, por
el contrario, con l se inicia una nueva serie de visiones procla~adas por ngeles con trompetas. Esto es caracterstico
del estilo de Juan. Vuelve una y otra vez sobre el tema ensendonos algo nuevo en cada ocasin. Con referencia al
fin hay ms de lo que podemos asimilar con facilidad. Cada
serie de visiones destaca nuevas facetas de ese acontecimiento.
1. La apertura del sexto. sello fue descripta en 6:12, de
manera que ha transcurrido un considerable intervalo. Al
[o, brirse el sptimo sello se hizo sencio en el delo como por
media -hora. Evidentemente fue un momento solemne e imrresionante. Es posible que este silencio est relacionado
con la ofrenda de las oraciones de los santos (v. 3ss.) as_
como 'en 7:3 ciertas plagas fueron demoradas hasta que los
siC'l'VOS de Dios hubieron sido sellados. Para los hombres en
general, lo~ santos son despreciables, pero a los ojos de
Dios son tan importantes. A causa de ellos se rlifieren gran. des cataclismos csmicos. Aqu las alabanzas de los ngeles
dejan lugar al silencio de manera que los santos puedan ser
escuchados. Es tambin posible que. debamos interpretar el
silencio como resultante de un sentido de temol' reverente
ante la presencia de Dios (ef. Hab. 2:20). Dios est ya
listo para lanzar severos juicios sobre los hombres. Todo el
cielo permanece silencioso.

140

APOCALIPSIS 8:2.3

2. La visin introducida por la apertura del sptimo sello fue la de los siete ngeles que estaban en pie ante Dios;
El artculo determinante muestra que se pensaba en un
cierto grupo determinado. E'ltos pueden ser los siete que
"estn siempre presentes y tienen entrada a la Gloria del
Seor" (Tobas 12:15). Se dan sus nombres: Uriel, Rafael,
Haguel, Miguel, Saraquel, Gabriel y Remi.el (1 Enoc. 20:
]ss.). Juan hace otras referencias a los siete ngeles (v. 6;
15:1, 6ss.; 16:1; 17:1; 21:9). Pero despus de este captulo
sj('mpre. se refiere a los ngeles que tenan las siete copas
introductorias de las siete ltimas plagas y no est daro
si stos son los mismos siete. Estar delante de Dios y servir
a Dios significa casi lo mismo (cf. 1 R. 17:1; 18:15, ? R.
3:]4; 5:16). A estos ngeles les son dadas ahora siete trom~
petas ("cuernos de guerra", Schonfield). Las trompetas aparecen frecuentem'ente relacionadas con el fin de los tiempos en los escritos apocalpticos (ef. Mt. 24:31; 1 Co. H:52;
1 Ts. 4:16).
3. Las oraciones de los santos son ofrecidas antes de que
les n&eles hagan sonar sus trompetas. Este no es un parntesis s~n relacin. Juan quiere que veamos que las oraciones de los santos son de suprema importancia. Aun los.
juicios ejecutados mediante los cataclismos que siguen son
contenidos hasta que se hayan ofrecido tales oraciones. En
un sentido son ciertamente estas oraciones las que pOnen
en marcha los juicios (v. 5).
No pocas veces Juan introduce en la escena un nuevo ngel mediante la fmula otro rngel. No tenemos manera de
identificar a ste. Tampoco $abemos quin le da mucho
incienso. El incienso est estrechamente relacionado con
las oraciones de los santos, aunque no sea exactamente lo
mismo que fue en 5:8. El incienso es ofrecido junto con las
oraciones, cosa que puede simbolizar la unidad de la adoracin en cielo y tierra. El uso de un incensario de aro y de
un altar del mismo metal indica el valor de las oraciones.
Hay quienes sostienen que' deberamos traducir tais proseucais "por las oraciones" en lugar de "con las oraciones". La

141

APOCALIPSIS 8:4,5

idea es que las oraciones humanas Son imperfectas. pero


. qU6, cuando han sido incensadas, ascienden hasta Dios.

Abiertamente puede admitirse que las oraciones del hombre son imperfectas aun en el mejor de los casos, pero no
es idea escritural eso de que un ngel las haga aptas para
ascender hasta Dios. De manera que con las oracicmes es
una correcta traduccin. Varios traductores interpretan d6sei
como aadir ("para que lo aadiese" VM; "par~ a~dirlo",
n-v, R-A) pero esta traduccin no es fcil de justificar. La
palabra significa "dar" y est correctamente traducida como "ofrecer" en otras versiones (HJ y vp). En cuanto a altar,
ver 6:9. Este es de oro y, por lo tanto valiossimo; adems,
e~t delante del trono, detalles ambos que subrayan el valor de las oraciones de los santos.
j

4. El incienso y las oraciones ascendieron hasta Dios. Ntese que se elevaron saliendo de la mano del ngel. Esta es,
probablemente, una manera de decir que el cielo y l,a tierra
son una misma cosa en ese aspecto. La oracin no: es una
solitaria aventura como frecuentemente parece. Hay.asistencia celestial, y nuestros ruegos alcanzan hasta Dios. Puede ser importante la mencin del altar en relacin'cOn esto,
ya que entonces significara que en la verdadera' oracin
hay algo de sacrificio. No debemdS pensar en el ngel como un mediador. Los ngeles son "C:onsiervos" (19:10; 22:9).
Somos cristianos solamente debido al sacrificio de Cristo, y
todo nuestro servicio (y nuestra oracin) tiene una dimen~in de sacrificio.
5. No es fcil entender cmo el ngel tom el incensario
cuando ya lo tena (versculo 3). Quiz la idea es que antes
10 tena para propsitos de intercesin, y que ahora' lo toma
con fines de juicio. Lo llen del fuego del altar, y lo arroi a
la tierra. El resultado de esta accin fue truenos, y t)oces, y
"filmpagos y un terremoto (ver nota sobre 4:5). El fuego
procede del mismo altar sobre el cual fueran ofrecidas las
('raciones de los santos. Esto seguramente indica que esas

. 142

APOCALIPSIS 8:6-11: 19

oraciones llenan una parte necesaria en el pronunciamiento


de los juicios de Dios. "Cules son los verdaderos poderes
dominantes tras la escena mundial, y cules son los ms
, profundos secretos de .nuestro destino? Aqu est la sorprendente respuesta: la oracin de los santos y el fuego de
Dios. Estos medios SOn ms potentes, ms poderosos' que
tonos los oscuros y pujantes poderes desatados en el mundo,
ms poderosa que cualquier otra cosa es la potencia de laoracin encendida por el fUl>go de Dios y 'arrojada sobre
la tierra" (Torrance).
V. LAS SIETE TROMPETAS (8:6 11:19)

En cuanto a la relacin entre las h'ompetas y las otras series de visiones, vse la nota que encabeza el captulo 5.
AS1 como en el caso de los sellos, hay una distincin entre
las primeras cuatro y las ltimas tres trompetas. Aqu las
cuatrO primeras tienen que ver mayormente con fuerzas de
la naturaleza y las ltimas tres, con los hombres. Ms exactamente la' divisin es cuatro, dos y uno. La sptima y ltima se destaca por el nfasis que recibe a travs de un interludio que se observa desde la sexta trompeta. La divisin
entre las primeras cuatro y las tres est subrayada por la
aparicin de un guila que vuela en medio del cielo y pronuncia un triple "Ay!" a consecuencia de las plagas que
siguen.
Los juicios de las trompetas no conciernen a la Iglesia
como tal. Son los juicios de Dios sobre el mundo. Una considerable parte del Apocalipsis est dedicada a esta clase
de sucesos. La maldad humana no pasa inadvertida en el
cielo. Dios tiene m manera propia y su tiempo propio para
ocuparse de ella. Juan usa en esta seccin bastantes recursos de la literatura. apocalptica convencional para -destacar
que Dios realmente tiene el control y que l hace 10 que
desea. Adems, debernos tener en cuenta que mientras Jos
sellos llaman nuestra atencin al juicio corno algo que sigue
ms o menos inevita~lemente al pecado humano, las trom

143

APOCALIPSIS 8:6-7

petas ms bien atraen nuestra atepcin sobre la actividad


divina:. Dios acta contra el pecado. Tambin debemos tener en cuenta que stos no son los juicios finales. En cada
caso solamente un tercio es afectado, lo cual sirve de -ad.vertencia. Ciertamente el sonido de la trompeta es' para
hacer un llamado de atencin (Ez. 33:3).
A. La primer. trompeta (8:6, 7)
6. Volvamos ahora a las trompetas presentadas en el ver-'

sculo 2. Los ngeles se preparan a tocarlas, aunque no se


dice aqu en qu consiste eso de que se dispusieron a tocarlas.
7. La- primera h'ompeta fue la seal para una amplia
destruccin efectuada mediante granizo y fuego, este ltimo
lgicamente entendido como algn fenmeno elctrico tal
como el relmpago o la centella (cf. Ex .. 9:24). Mezclados
con sangre puede estar indicando el color (JI. 2:30) o
puede dar a entender ]a clase de destruccin cumplid&. por
. ks rayos. Se derram sangre. Algunos opinan que esto .puede aludir a una lluvia rojiza. Este fenmeno ha sido comprobado en ]a regin del Mediterrneo debido a que el
aire ,estaba densamente poblado con finsimas partculas
lOjas de las arenas tradas por el viento desde el Sahara.
Sin embargo, tal hiptesis no parece muy convincente.
Juan habla de una vasta destruccin de rboles y hierba.
La tercera parte significa Una considerable porcin pero no
la mayor. La totalidad de la tierra no es destruida, pero
ello es suficiente para hacer una seria advertencia. Algunos
f'ncuentran una d,ificultad dado que segn 9:4 ni la hierba
ni ninguna vegetacin ha de ser destruida y preguntan cmo puede ser esto posible si toda la hierba verde haba sido
ya arrasada. A travs de todo' este pasaje Juan se ocupa
de plagas que afectan a un tercio. El significado que l
quiere darle aqu es que toda la hierba de una tercera parte
de la tierra result quemada. Pero en el segundo caso sera
un gran errar leer a este escritor de esp4'itu ardiente, apa-

144

APOCALIPSIS 8:8,9

sionado y potico como si estuvi.ese:redactandounJragmen.


to de pedante prosa cientfica. Lo que est h~ciendo Juan
e~' pint~rcuadros vvidos sin preocuparse. de que los detalles nO; ~rmonicen fcihnente (va~e nota so h1le 1: 17 ). El
l1icritor' no nos informa quin arroj ,el fuego y el granizo
sobw la tierra. Debemos entender que fue algn ser celes"
tial,Jilero c~l. exl'tctamente .no es aiS1,lIlto que importe. Lo
~~~nificativo es que Dios enva' sus plagas sobre los malvados. Esto es. cierto ..a trav$ de los tiempos y .as .continuar
si~nqpl9 hastl\ el fin.
B.. La segJlnda trompeta

(,~8,

9)

8. En r~~PQesta ala t'9mpeta del segundo ngel se produce


algo que no se describe con elllctitud. No es una montaa
ardiendo sino algo semejante ("algo que solamente puedo
llamar una gran montaa", Barday). Como n el-c3.so del
fenmeno anterior, no s~ dice quien. la precipit6 al. mar;
(Tna vez ms d~bemos entender qqe se trata de; una divina
visitacin, aUJlque lo relativ,o al agente propiamente dicho
no Mene importan.cia. La prin;lera trompeta; tuvo relacin
~on J~ tierra mi((qtras que sta lJl;s bien, se' ocupa del mar,
la. terccraparte, del cual se convirti en sangre.. Esto puede
ser una alusin a Exodo 7:20. En realidad las plagas' de
Egipto son rememoradas eh esta seccin del libro con va~
rias expresiones. Quiz tambin .se. quierll;chacernps rec01!l7
dar las palabras del salmista: "Por tanto, no temereIDo$,
aunqiIe la tierra sea removida, y sce traspasen.los montes
al c~azn del mar". (46:2). El dernmbe ,p:e}.las montaas
ciertamente causa. terror a los malvados. Pero ,el pueblo. de
Dios nada tiene que temer, de lps. juicios divinos destin~dos
a los impos.
..
9. No importa qu es 10 que 'haya ,sucedido en las aguas,
Id' cierto eSCJ.ue u'na tercera'pi:'te de l~ vidam.~nina fh~
aniquilada. NO'se trata de lI;la wsta contaminacin. de las
aguas ya que: -tambinttmi tercera parte de Tos navQ:S fue
Oestrtilda; Juan no est describindo. aconteimientos naturales sino una ilitt'rvencin divina:
'

145

APOCALIPSIS 8:1.0-12

c.

Latetcera trompeta (8:10, 11)

10. 'De las aguas marinas la atencin cambia ahora. hacia

las aguas terrestres. La tercera trompeta hizo caer del cielo


una. gran estrella semejante a una antbrcha ardiendo, Nuevamerrte una tercera parte. es afectada, esta .vez un tercio
de los r(08 y de las fuentes de agutl8. Este' es un acontl6cimiento inslito y Charles no encuentra paralelo algullO' en
la literatura apocalptica judia. En parte Juan puede estar
pensando en la frecuente adoracin de divinidades fluviales
o en algo por el estilo. Todos esos espritus resultan impotentes ante los juicios del Dios Todopoderoso. Pero el ~a"
yor peso de estos versculos ti~rie que ver con los efectos
sobre los hombres. La:primera preocpacin de Juan' est
relacionada con el castigo de los malvados.
11, El nombre.de la estrella es Ajenjo, una sustariciamuy
amarga. Una tercera parte de las aguas se convirti en aienio. con el resultado de que mucho~ hombres munerOtl, El
ajenjo, tal como lo c6nooomos, no s venenoSo. Juan p~ede
ha ber estado pensando en alguna otra sustancia en .Cierta
manera semejante al ajenjO. Hay quienes opinan que el escritor present~ lO' amargO' como si esto en s mismo sligiriera
vc>neno.
D. La cuarta trompeta (8:12)

. ,

'

12. El resonar de la cuarta trdmpeta fue seguido de efectos


en las luminarias celestiales, (ct. lfl nOvena 'plaga de ~gipto
que tuvo relacin cn las tinieblas)': El sol, la luna y las
estrellas resultaron afectados al ser herida una tercera parte' de las mismas. La proporcin se mantiene, aunque no
es. fcil decir qu fue exactamente lo que sucedi. La primera' parte del versCulo parecfl indicar, .que un, tercio del
sd];de la luna y d las estrellas qued, in~tilizadoy, de
esta, manera, la luz quedo reducida a una tercera parte.
La ltima po~.cin del. versculo parece sugerir que durante
una tercera parte del tempo no hubo luz alguna ni de da
ni de noche. Sin embargo, quiz Juan no est muy preocu-

146

,\/'OCALIPSIS 8:13; 9:1,12

pado por mantener la co~erencia de su descripcin. Lo que


s est destacando vigorosamertte es que una, tercera parte
de, toda la 'luz haba, desaparecido. Tamhin aqu algunos
ven una contra.diccin con 6:13: "las estrellas de} cielo ca,
yeton sobre la tierra;'. En aqueL versculo, sin embargo, no
se afirma qiJe todas -'las estrel1as.l>iJ:i~ excepcin, cayeron. No
existe contradiccin; De todos moos, tenemos que insistir
en que nunca deben preocuparnos ,las. dificultades en armonizar los detalles en este libro. Juan est pintando cuadros
simblicos yno escribiendo prosa dcutfit.a (vase al respecto nota s~)bre 1 :17) .
E. ,El guila (8:13)

l3. Este versculo ,seala

'.

interludio en la secuencia de
las h'oIUpetas. Juan vio y oy (cf. 5:11; '6:1) ,un guila. No
parece haber duda que el texto expresa "un guila" (as
, en VM y Bj) Y nO.un ngel. El propsito de ~\m" ptwde ser
destacar la idea de "un guila solitaria" (Barday y Schonfield). El guila, ave de rapia, es fn'cuntemente una
sel de desastre (et. Mt. 24:28; y "en cuanto al uso en
literatura apocaltica,cf. 2 Bar. 77: 19s8). El guila estaba
C)1 pleno vuelo en medo d.el cielo, expresin sta que indica: el punto 'ms elevado del cielo, el lugar que &1 sol
alcanza eQ el meridian0. Desde" esta ubicacin privilegiada
el guila lanza un triple. ay,! respe\to a los que moran en "
la tierra (la expresin es idntica a' aquella que aparece
en 6: 10; vase all la nota correspondiente). El triple ay!
t~t relacionado con las trompetas que todava han ,de sollar. El primer ay! es proclamado como ya pasado en, 9:
12 y el segundo en 11: 14. Pero el tercero no menciona especficamente. Quizs sea el descenso de Satans en 12:12.
Las solemnes palabras del guila muestran que las plagas
que han de ,'enr son peores que . las . ya pasadas. La intensidad S~ va incrementando ..
tUl

F. La quinta trompeta (9:1-12)


Tal como en el caso de los ltimos tres sellos, con las ltimas tres trompetas nos vamos introduciendo en el Ullll-

147

APOCALIPSIS 9:i-12 '

po del espritu. Pero mientras 'los sellos tenan ,que ver

eOIl el cielo y con . las realidades celestiales, las trompetas,


en cambio,nos lIablan, de aOOmOs y de demomos. Estas
visiones estn descritas mucho ms detalladamente que
la" primems cuatro. El simbolismo de las langostas es hoi'rible y xtrao. No es de admirarse que haya. sido interpl'etado en 'varias maneras. Es bueno na ser demasiado
dogmtico, pero l significado ms probable t:'suna velada
leferenciaa la predicaci6n del evangelio. Cuando los hombres dejan de responder a la gratuita invitaci)n de Dios y
reiteran su oposici6n a los propsitos divinos,se conviel'ten
en presa .de horrorosas fuerzas demonacas. Sufren as las
consecuencias de su propia eleccin. NO'ei;tnderrotahdo
a Dios. Por el contrario, para Juan la soberana divina es
irrefutable. Dios n'O puede ser burlado. Aun en medio de
los horrores demonacos l obra 'para lograr sus propsitos.
Pero los hombres han de ')ufrir las consecuencias de la
eJecci(m que ellos mismos han' 'hecho. Esto es as ahora
y ser as en los das finales.
.
Torrance' ve est&pasaje del siguiente modo: .~'La visin
de San Juan asemejal Palabl'R de Diosa una estrella que
cae del cielo y abteel insondable abismo de' la 'naturaleza
hnmana ... Predicad el evangelio y seguid predicndolo y,
o los hombres se avergenzan y se convierten, o el insondable abismo es abierto. Sin duda que esto es lo que ha
ocurrido en el mundo occidental, tanto en la civilizada
Etlropa como, por ejemplo,en la tierra de los Mau !\-Iau.
La cruz de Jesucrist ha provocado tal reacC'n en su contra que todas las latentes fuerzas del mal han salido ala
superficie en increhle desborde de maldad y derramamiento de sangre. El mismo insondable precipicio se ha abierto
oolmedio nuestro de tal manera que cielo y tierra ''Se han
oscurecidocn ~us humsy sus vapores, y toda la atmsfera terrestre ha sido envenenada,.~' Creo que esto es derto.
Sicmpre hay en ]os hombres posibilidades latentes para .el
mal como lo hemos comprobadomy a menudo en tI mmdo moderno. '
'
Pero Juan est' diCiendo ms que eso.' Hay otras fuerzas

148

APOCALIPSIS 9:1

malignas aparte de aq).lcl1s latentes en el ser hllmano.Y


fs ~tierzas,' fuerzas" demonacas,. tienen .mayor alcance
cuando los 'hombre~ se al}rtande niQ~. ,"Tal cuadrod,ej!l
marcado para siempre eriel"alma humana unfl de las verdads ms tremendas de 'Ia vidi. Y es esto: siempre que
lbs hombres traspasan SQ. propi humanidad cOIpetiendo
crmenes, siempr que se, degradan a s mismos al extremo
dCset posedos por una maldad .~yor que aquella. que
la' propia naturaleza humana puede conjurar, entonces el
pecado humano se vuelv~ inhumano, lOs hombres SOn como
linaje de bestias, . y el juicio castiga al alma con in~ecibles
terrores". (Lave).
Adems, tenemos aqu este otro pensamiento: Dios utiliza las malas consecuencias del pecado de los ,hombres para
llamar a stos al arrepentimiento. A trl.'!-vs del versculo
20 vemos que se tiene en cuenta el arrepentimiento. Juan
(Qpsidera, desde un punto de vista, el~esencadenamf>nto
de las fuerzas demonacas como .el resultado del pecado
humano: Pero, desde oqo punto de vista, se trata del castigo de Dios, y este castigo no carece de. propsito, Recibida en debida fC?J;~, est correccin tendra que COilducir a la enmienda de los hombres. Juan ve a Dios -R.a
los qemonios- ep. el controlde la situacin.
1. Cuando. el quinto ngeZ toc la trompeta Juan vio una
cada en la' tierra (y no cay, puesto que ~I tiempo es perfecto; "habacado~', VM !l BJ). A diferencia de la
estrella de 8:10, sta era, en algn sentido, una persona.
Algunas veces se llama ~strena a los ngeles (ef. 1: 20) y
parece probable qQ.e esta estrella fuese un ngel. Algunos
t<.)man "cado" demasiado literalmente y. piensan en Un
"ngel cado'~. Pero esto quiz sea leer demasiado entre
Hnj:las. Sobre la base .de ciertos pasajes apcrifos Charles
aduce que cuando la imagen es la de' una estrella, no hay
mucha diferencia entre caer (1 Enoc 86:1; 88:1) y descenqer (1 Enoc 86:3). En tal forma este versculo significara
casi lo misrno.que 20:1. Se dan las m~s diversas identifie~trella

149

AP9CALIPSIS 9:1

cnciones con respecto al ngel-e~trella. Podra ser Nern


(Weymoth), un ingel cado (Sirncox>.. Love), .!Ui. esp. ritu . malo (Kiddle) ,6 ,aun el. proVio Satms .. ( HeIidriksen,
Atkinson; :Swete opilia: "poSiblexnente S~tans"). Por otro
lado, en' cambio; es 'considerado cOn:io' la Palabra deDiaS
(Torrance), un ngel, posiblemente Uriel (Charles), nues~
tm Seor mismo (Berkeley). Cuando los especialistas difieren' tanto entre s ,resulta difcil ser dogmtico. Jual!: no
~o identifica y, por nuestra pai!e, carecem()s de informacin para suplir la falt.
'
_..'..
.'
Dice nuestra versin y se, le dio una llave. Alguno'! sos~
tienen que la clusula pronominal "se- le" tiene que ver
con el quinto ngel. Gramaticalmente esto es posible, pero
est my lejos' del mtodo . que hahituaImenle sigue Juan;
La funcin del quintoc ' ngel, ~onio la de os' otros seis,
era tocar la trompeta, nada ms: Se le hace referenCia al
ngel-estrella. La (BJ emplea oraciones sepitradas: "EntfJnces vi una estrella que habia cado del cielo a la tierra. ,
Se le dio la llave del pozo del abisnlo.") Se le dio es otra
manera de destacar la soberana de Dis: El Ingel-estrella
no tena autoridad independiente. Se ve el a-bismo como
un gran pozo con una estrecha abertura quel se va t-.nsan"
chando hacia abajo. La abertura estrecha, "'l pozo"" est
cerrado con llaveper sta es entregada ahora a la estrella. El abismo es presentado como el lugar al cual esperaban ser enviados los demonios que e~aban e11 los
cerdos del gadareno (Le. 8:31), mientras que ~m uno de los
u~os de Pablo ese trmino significa la morada de los muertos (Ro. 10:7). Todos los otros ejemplos del uso de esta
palabra estn en el- Apocalipsis (9:1, 2; 11:7; 17:8; 20:1,
3 h Aqu se trata. de '.un lugar ,habitado por espritus y mantenido bajq el firme control de Dios (la llave "es dada"
en este" versculo, y 10 mismo parece querer decir 20:1).
No se trata. del lugar de castigo porque ste se describe
cerno un lago de fuego (20:10, 148.). Charl~shabla' de]
abismo en este libro como "el lugar preliminall de castigo".
Sin embargo, la idea de castigo. no parece e~tar implcita
en ningn pasaje donde se utiliza este tnniqo. Es e'] lu-

150

APOCALIPSIS 9!'Z-"

gar. donde Satamis e~, encu-(.~lado ($):lss;), pero. >1 tor-mento nunca est implcito. Ese mbito estpbldo por
seres' hosqles a Dios, aunque, suj~tos a su control. .

-#

,2. El ngel-estrella ~bti el pozo. Yel humo' subi como


de un gran homQ (cf. Gn. 19:28; Ex. 19:18). Se oscureci
etsol .y el a'e. En 8:1~. un terdo de la luz fue eUmUlada,
p~~ro .~? tenemos aqu l~n .clculo, equivalente .ge sus efectos. Lo destacable en este caso es que la masa de humo
fue tan 'grande que hasta oscureci la luz del sol. El aire
(met;tcionado. nuevamente" ~n 16: 17) era considerado co~
xPoQlorada de los demonios (Ef. 2:2), aunque la idea no
t'"fatiza aqli.
.

, a. y. d~l humo salieron' ~ngQ8tas. No era una". nube d~


InngQstas, pero stas. venari de aU" Las langq~tas cOQs,ti. tuyronla odava plaga en Egipto (Ex. 10:12ss), y una
plaga de langostas sirve de trasfondo al libro de Joe1. 21
Se les dio (ntese el verbo otra vez; las fuerzas del mal
no tienen, autoridad,~ndependiente) pOder (es dCir, autoridad) como
a 'los escorpiones
.
. - . de la tit'.IT<l. .
"

no

4.Y se les 1ha..d fa Jas l:mg,?stas) pero


hay in~ka
cin de quin ;habl. "Esta ~s una frmul que. Juanl.\Sa
frecuentemente, Indica que la orden lleva sancin diviqp.,
procediendo en' ltima.. ipstanci~ <le Dios, pero muestra que
ri(limporta mayormente quin pronuncia las plabras. El
contenido de la orden era qu.elas langostas no .deban
daar la vegetaCin. Esto se describe' bajo tres encabezan:ientos. El primero es la hierba de la tierra (en cuanto
a' una supuesta contradiccin con 8':7; vase nota sobre
aquel pasaje). El siguiente ~s cosa. verf!,e alguna sobre la
tierra., lo cual indicara vida vegetal intermedia entre hierba 'y rboles. que t'stn especfica:mente t'n. ,l primE'ro y
:n HaY\ID valioso trabajo sobre los tipos de langostas conocidos en
Vt'r el Apndice al comentario sobre Joel, de S. R Driver,
1'11 .In (;1II1I}Jrilllle Bihle for Sdlt)()/" (mil CoIJelltftt.
PaIestin~.

rsI

APOCALIPSIS 9:5'

tercer grupos. Finalmente ningn rbol. Esto significara


tilla abSolu:ta prohibicin de aduar CQntta cualquier forma de vida vegetal, alimento natural de las langostas. En
vez de eso han de daar a aquellos hombres qlJe no fueron
sellados (7:3-ss). Al igual que las otras plagas de esta serie,
tambin sta es dirigida contra los impos. Aquello,> que
pertenecen a .Dios no estn incluidos enh'e los destinatariosde la accn asignada a las langostas. El mundo demonaco .no tiene
poder contrn ellos.
.
.
5. Y les fue dado nos recuerda una vez ms las limitadones del podr del mal. Los demonios solamente pueden
ejercei' el poder que les es concedido. En esta ocasin tientn poder para .ltonnentar, pero no se les permite m.llar.
El perodo de cinco me.ses asignado para que realipen su
tomento concuerda. con el hecho de que es como. tot"inento
de escorpin. La mordedura del escorpin, aunque dolorosa, rara vez es fatal. E! tiel:1pO mencionado puede de:
berse al hecho de qUi' la vida natwalde un escorpin
abarca ms o menos ese podo. O quiz est implcita la
i(lea de lo incompleto. Ol~caba cinco duodcimos de afio
(cf. el usq de un tercio para referirse. a las plagas. antere Tes). SBk llama la atencin al.frecuente uso del nmero
cinco, como en el caso .de los drico pajarill6s(Lc. ]2:6),
cinco en una familia (Le. 12:52), cinco yuntas de bueyes
(Le. 14: 19), cinco talentos(Mt. 25:15), dos gr:ups de
cir.co vrgenes (Mt. 25:2), cinco das (quizasignificando
"unos pocos das", Bcb. 20:6;24:1), cinco maridos (1n.
4;18, los cinco hermanos del hombre rico (Le. 16:2'8),
Cllco panes de cebada (Mt. 14:17), las cinco azotairias
~ufridas por Pablo (2 Ca. 11 :24). Algurios de estos ejemplos ciertamente no ~on arbitrarios. Por ejemplo, si el pre~io
en el mrcado porlos pajariilos era cinco por dos cuartos,
(ntonces. ningn otro numero era posible. Sin embargo, algunos de los otros ejemplos son de. tal naturaleza que
(~ejan la impresin de que a veces "cmco" se usaba en
el sentido de "unos pocos". Si es ese el significado aquf,
152

POCALIPSIS 9:6,7

('ntonces el tormento' era de duracin limitada,


sin determinal'.

~unque

6; Los hombres se hallarn en dolOl;o.so tormento. Los


hembres ('oi anthl'poi, es decir, la humanidad en gnemI) buscarn la muerte, pero no la hallarn. Esta afirmacin est enfatizada al repetirse en otra forma. Los homhI'es o:n8iarn morir, pero la muerte huir de ellos (en realidad el ltimo verbo est en tiempo presente:, "la mllefte
huye' de eHos"). Hay un interesante contraste con Pablo
cuya preferencia personal era en favor de la muerte, a .la
que consideraba' ganancia, aunque, sin embargo, aceptaba
la vida (Fil. 1:23s.).

7. La descripcin de las langostas las muestra como de


temible aspecto. Son semejantes a caballos, como en roel
2:4 (una variedad de detalles en estadescipdn hace
recordar lo _expresado en Joel). Probablemente hay dos
phts en esta comparacin: la forma de la cabeza de
la<; langostas no es muy distinta de la' de un caballo (como
se ha sealado con f{ecuencia ), y las'. <:ompacta~ filas de
langostas se asemejan algo a las lneas de caballera. poe
dr~ 'afirmarse que la comparaci6n se -ha hecho para sealar 'que tales langostas' eran de tamao anormal, pero
no hay nada ms que indique que sta es una descripcin
completa. Como {;-n Joel, el aspecto -yilo el tamao~
es lo que se tiene en cuenta. En sus cabezas tenan como
coronas de oro. Juan no dice que tenan coronas (como lo
hace en otros casos, por ejemplo, 4:4 y ,6:2) sino como
cO?'Ollas. Hay quienes 'explican este detalle apelando a la
natural apariencia de ciertos tipos de langostas. Probablemente esto sea equvoco. Juan no est describiendo la
apariencia de ningn insecto corriente sino la de ciertos
demonios. Por lo taJilto, contina' diciendo que sus clIras
eran corno caras huma11as. E<;to nada tiene que ver con la
historia naturaL

153

.i.p(}(:ALlPSlS 9:R~11

8. El cabello era largo como cahel/o del1/ujl'l'.Muchos


comentaristas ven aqu una alusin a las antenas de las
lallgostas, pero esto parece muy rebuscado. Sus dientes
eran como los de leones (ef. }oel 1:6). No debemos pensar mayormente en trminos de tamaiio, sino ele ferocidad;
eran muy destructiv(~s.

9. Las corazas que cubran sus cuerpos erar). eomOCGIrazas de hierro; es decir, estaban bien protegidas., Enemigos tan bien cubiertos son difciles de destmir. La pa:-'
labra th6rax sig\)ifica "pectoral" pero se :lplica a una
cobertura corporal completa. El nmero de estas temibles
criaturas se indica por el ruido que hacan sus alas ('.(linO
el 'Cst1'llendo de muchos C(/I'Tt'S corriendo a la batalla.
.

10. Juan emplea ahora el tiempo presente "tienen" (as

Y n,o tenan, como en nuesh'a versin), aunque 1we"


viamente ha usado el tiempo pasaqo. La escena se vuelve
. para l cada vez n1s vvid~. Ve las langostas, que tienen
cojas como escorpiones y estn provistas t;tmbin de aguijnes. Indudableriwnte era esto lo que les daba poder
r.:ll'a h'rir a los hombres durante el, ya mencionao0 pe'ot!o de tinca meses. La repeticin de este perodo 'ya
citado ('n (.] versculo' :3' indica que Se hata de alg0 ilportante.
e11 BJ,

11. Las langostas no son una chusma s1n conductor. ;Contrariamente a las langostas naturales (e!. PI'. 30:27) tie"
/len (tiempo presente otra vez) un rey. Este es prim~r:l
r.lente llamado ngel del abismo (vase nota sobre 9:1),
expresin 'que no reaparece en parte alguna, aunque leemos acerca de ngeles de Satans (Mt. 25:41; 2 Ca. '12:7;
Ap. 12:9). S BkIlama la atencin al rango atribuido a
Oriel como teniendo autrida:d sobre el Trtaro y a Jel'emiel (presidiendo el abismo y el Hades) conforme al
pensamiento judo. Pero el presente pasaje no tiene que
wr ('OH un ngel bueno (lue cumple rdenes de Dios.

154

APOCALIPSIS 9:12; 1!3-21.

Aqu se trata del jefe de las hOl'das demoniacas. Se da su


nombre en dos idiomas. Abadn es una transliteracin de
la palabra hebrea- que significa "destniccin" ,( Job 26:6;
28:22; Sal. 88:11; Pro 15:11). EIequivalente griego se da
cmo Apolin, 10 c\.Ial significa "destructor". Es 'Posible que
se- use este nombre, ms bien que otros posibles equivaleutes, .con el objeto de trasmitir una difamatoria alll'lin
al dios' Apolo. Lo que los griegos adoraban como U.1 dios
no era sino un demonio.
12. El guila haba anunciado que habra ]umentdn
de los habitantes de la tierra a causa de las ltimas tres
tl'Ompetas.(8:13). Tan significativo es este detalle qne los
acontecimientos en cuestin son ahora llamados 'ayes en
lugar de ser descritos con referencia a las trompetas. El
primer ay! ha pasado, ha sido quitado de adelante. Pero
1c;s males. no han conc,Iuido. El he. aqu y el tiempo. presente
en vienen' hacen intensa la escena. Dos ayes ms tienen
que venir an.
G. La sexta trompeta. (9:13-21)

La quinta trompeta haba desatado fuenas de'structoras


eompara9as con una invasin de langostas. Pero aquellas
puestas en marcha' al sonar la sexta trompeta llegan en
forma de ngeles y son mucho ms mortferas. Mientras
que las langostas torturaban, los ngeles y sus huestes mata.n. Como en casos anteriores, debe interpretarse un tercio
en el sentido de ,un gran nmero, pero no de la muyora.
Era una advertencia para que el restase arrepintiese, per
Juan, con tristeza, hace constar ql,le no lo hicieron. Luvisin
ha de ser interpretada siguiendo la lnea de la precedente,
pero cada detalle es intensificad en gran manera. En higa!' de tormento hay muerte, y en lugar de langostas hay
un enorm ejrcito. de jinetes de fuego montando extraos
eore,eles.
.
En esta .visin hay derto nfasis en la falta de an-epentimiento de los hombres. Ciertamente Dios envi sus juicios'

155

APOCALIPSIS 9: 13;14

sobre los malvadQs pero la intencin divina no es causar


dao. Tras estos juicios hay un propsito de amor. Dios
quiere as mostrarla gravedad del pecado y sus Ps.imas
consecuencias para que. d esta manera los hombrespuedan arre~ntirse; volverse a l y ser salvos. Pero si nada .de
esto. hacen, tampoco' por eso deben pensar que han triun-fado sobre Dios. El control supremo est en 'manos de l.
I)odrn resistir su voluntad pero lo harn en su prpio '
pjuicio.
Hay otro punto que debe tenerse en cuenta. Juan no
estaba escribiendo a . o para el mundo pagano. Estaba es- ,
cribiendo, s, para la iglesia cristiana. Los creyentes tienen
, que vivir en este mundo, no en Un mundo imaginado de su
propia . eleccin. Juan e~t explicando a un pequeo grupo
de creyentes perseguidos que ellos no deben esperar que
el mundo los entienda y acepte, agradecido, su testimonio.
N o importa c.un severos, sean los juicios divinos en contra
de] mundo, ste continuar con sus idolatras y con sus
mltiples pecados. Los creyentes no deben engaarse ? s
mismos. Juan describe un mundo con hombres pecadores
qUE; resisten a Dios hasta el lmite eXtremo. no importa
cunto sufran_ellos mismos 'en este. proceso. ,y tal; pret'isam0nte, es el mundo en el que los creyentes tienen que vivir.
No hay otro.'
13, 14. Cuando el sexto ngel toco la trompeta no hubo
puesta en marcha de fuerzas .desh'uctoras como en el
CIlSO de las trompetas anteriores. E.sta vez Juan simplemente dice o una voz que vena de entn! los cuatro cuernos
del altar de oro. (vase nota sobTe6:9).. En 6:10 los mrtires clamaban a Dios desde debajo del altar, y en 8: 3~5 se
cfreci una .oracin en ese Jugar y como resultado de la
misma se produjo un juicio. Es probable que todava en
este pasaje se est pensando en las oraciones del pueblo de
Dios. Despus de todo, esta completa serie de juicios .fue
precipitada por aquellos ruegos y DO estara fuera de lugar
lecor.darla nuevamente. Si esto es as, este nuevo jnlcio es

Ul,R

156

",

\]'OCALlPSIS .9: 13,1-4

refili~ado

por aquellas oraciones. ]u.\nno. (lukr.e que olvidemos' que la. oracin eSl,Ula ,fuerza podero~a: Espectficamente lie dice que' el altar estaba delante de Oio~, Como
hbitual, Juan no aclara de quin era.la voz, aunque
esto pueqe indicar que se trata. de una voz divillao, por lo
menps, 'que se pronunci COIl aprobacin divina, Por suPJlesto, pudo haber venido d~l ngel relacionado con el
altar (8:38s.).
.
; Lavlli$ se dirige al sexto ngel; identifica(lo .('()mo a(tuel
que. tena.la trompeta. Estas ltimas. palabras puedm ser'
tomacU,ts como primera parte .de Ja alocucin: "T,' que
ti~mes la. trompeta, desata.;. ': Per no, es esta la clase de
griego qu,e Juan: utiliza habtuaooente. La .orden era para
qUe e) ngel desatara cuatro ngeles que estaban sujetos en
. el do Eufrats, El.artculo definido losmue5h~a 'que se tra~
ta~a de. un . grupo determinado de ngeles. Pero dee!:t0s
!matro del Ewratesnose bac~ 'mnciIi: nngIi oh'o lu~
gB.l: SU:'localizaci6n nos impide. identificarloS" lion los l1atro
.ngeles de7: 1 (aunque hay quienes sostieneIi talidentidud').
El h~ho de ,que 'estn atados parece mostraT que no' son
ngeles piadosos que de buen grado hacerl' ta voluntad de ' .
. Dios. Por el contrario, se tratara de seres inicuos que hasta
- ese .momento han estado refrenades. Esto concu:tda-' con el
esquema general y, adems, esta seccin del libro se octipa
df lo demonaco. En libros tales comO! Enoc '(40:7; 5.3:3;
5():1~62:11,etc.), hay muchas referencisangeI'e~ castigados.:Pew stos no, son .fos mistnos.~ Lo mds~que 'Pd~mos
decir es que se trata de ngeles nialvttdds' impdid('}s d
aduar ha~ta que Dios se lo permita. .
'
..
AlEufrates se lo describe cmo ;el gran :1"p, coniqsui't~de
f-xecuentemente en. el'Antiguo Testamento (Gn. 15:18; Dt.
1:7; Jos. 1:4; cf . .Ap. !6~la). A.U~e 'lo considra como"el
lmite ideal de la tierra, prometida. -C!Isecuentmente,eStbs
ngeles de ira vienen: tambin del'erlerior. En' el siglo 1 se
habra pensado en los partos, que ,!>rocedanle 'esa regi6n.
E5tOS contaban con la caballera ms temible del nmndo v
provoca han un pa ver' general.
. '

es

en

157

APOCALIPSIS 9:15--17

15. Los 4n'geles feron desatados, presumiblemente por


el sexto ngel, aunque esto no-se dice especficamente.
Habian sido preparados para este momentoy Jqan detalla
hora, da, mes -y afio. Hay en el Antiguo Testamento ejemIilos. de especificacin de tiempo con mencin, de da, -mes
y afio (ptirejemplo, Nm. 1:1; Hag: 2:10), pfro pinguno
incluye la hora (sta es mencionada en el apcrifo 2 Enoe
.33:2, pero all es un "tiempo inmensurable"). Es evidente
que Juan se est refririendo a un plan divino. Dios tiene
un propsito que es llevado a cabo. Es un propsito de
jwcio y en esta ocasin la tercera parte de 109 hombres
fUE:ron muertos. Como en casos anterores,'una tercera parte
~:ignificara un gran nmero, pero no la mayora. No se
(-rata de la aniquilacin de la humanidad pecadora sino de
Qna advertencia muy enrgica y severa. Los cuatro ngeles
fue.ron desatados para que cumplieran la matanza, pero" no
St; menciona la tal."ea que les correspondi hacer. Escuchamos Un poderoso ejrcito de caballera pero, al parecer, son
los caballos los que en realidad matan a los~ hombres (v.
18). La interpretacin natural es que los ngeles' son los
jefes. Ellos son quienes conducen el ejrcito pata lograr el
' . ".
.
resultado propuesto.
.16. El nmero de hombres en "sus escuadrones de caba. llera" (NEB) .es dado como de doscientos millones (cf. Sal.
68-:17). Yo o run1ne1'o indica que se 'trata de una cifra
exacta y no simplemente de una gran, cantidad como en
5':] l. A Juan debi decr.sele el n1;nero pues tan gigantesca
horda era imposible' de contar.

17.. Juan deja constancia de que todo esto fue' viSto en


visin. Ello puede. ser una manera de hacernos recordru:
que hay un fuerte elemento simblico en lo que est diciendo. Las. cora%tJ8. de fuegcj,.de zafiro y de a~zufre proba..blemente deban ser tomadas comoreferenda ms bien al .
. color que al mateQal: En tal caso fuego significara rojizo;- .
Z(lfiro (cf. 21:20) "parece denotal." un polvoriento azul
como el humo sulfuroso" ( MM). -Algunos. piensan que

158

APOCALIPSIS 9~ 18-20

se' trata ,<jle lUla gema=' de .color. anarillljado l'opza pero,


. ya, .que en este contexto,. el fuego es rojizo, es ms
probable que sea el ~zul lo que aqu se, indica: ,El
significado. puede ser que las COraZaS~ran tricolores o,
tambin, que algunas eran rojas, otras -azules y otras
all1ariUas. Juan describe a los caballos con cab-ezas como
cabezas de leones. Se liubraya as. lo feroz y lo destructivo
de.. esos animales .. De sus bocas sala fuego, humo y azufre,
lo que tambin muestra su .espantosanaturaleza.
18. El fuego, el humo y el azufre son, considerados como
tres plagas separadas. Entre ellas mataron la. tercera parte
de ,los hombres (en cuanto a esta proporcin, vase nota
~obrc v. 15). Que salf~. de, sus bocas sostiene ante el lector
que ste, no era un fenmeno natural sino una visitacin
(kmonaca.
.
19. Estos temibles caballos tenan poder para daar en
sus dos extrems:>s:. en sus bocas :-como ya se menciQllantes - y en sus colas. Ahora se nos dice. que estas ltimas
eran. como serpief,ltes con c~ezas que daaban. Lo mortfeJO, de las colas relaciona esta visin con la precedente. Es
el mismo tipo de accin~slo que ms severa. La referencia
a, serpientes evoca re1acin con lo demonaco dado que los
. demonios y las serpientes aparecen, por lo general ligados
en el pensamiento antiguo. H/ilY quienes, ven aqu una alui.iQn a la costumbre que los partos tenan de- retorcer las cola~' de suscabaUos para que as pareciesen serpientes. Tambin recuerdan algunos la habilidad que demostraban los
partos al lanzar flechas delante <le eUos mietltras cabalgaban.
Trt]es.hechos pueden haber influido en las metforas usadas por Juan, pero nQ es t;SO lo que est describiendo. Lo
que ~e aqu son fuerzas demonacas.

'20. Juan deja las plagas ya aquellos qnelas sufren y con(:('ntra ahora su atenCin en los otros hombres que no
fueron m'Uertos por estas plagas. Poda esperarse que stos
quedaran advertidos por ]0 que haba pasado y se hicieran

159

APOCALIPSIS

9:21~

10;1-11:4

devotos siervosde'Dios. Pero no se arrepintieron. No d~


jaron su idolatra. Juar lo afirma abiel'tamente. En pFimer
Illgar se' refiere a la adoracin que ellos dedicaban a los
demonios (l. 1 Co.' 10:20 en cuanto a la Cohjunci6n de
,dolos y demonios)., A los dolos, como ocurre frecuentemente en la Escritura, :se los caracferiza por el materi~l
con que estn hechos y por su iIicapacidad para ver, or
o caminar (cf. Sal. 115:4ss;135,:15ss; DIi. 5:23)'. En esta
manera Juan subraya la necesidad d 'aquellos que rehusan obedeer el llamado al' arrepentimiento. Han dado su
'
preferencia a deidades impi'ltentes.
21., De sus dioses' pasa J uanahora a sus pecados. Hay
varias listas de esta clase en: el Nuevo Testamento (cf. Mr.
7.:218; 9. 5:19ss;Ap.-21:8; 22:15) pero ninguna parece
incluir este particular grupo de cuatro vicios. AlgUnos entienden hechiceras como "envenenamie~to" (por ejemJ?lo,
Ferrar Fenton), pero no parece hber buenas raZones para
interpretarlo as. La palabra denota el uso 'de' drogas o encantamientos y puecle,ocasionalmente,' 'indic~r envenenamiento; sin embargo, es ms probable que' el 'sentido 'sea
aqu "hechiceras~'.22 JilVr1licacivn est
singular ( COmo
aparece generalmenfuen ele Nuevo Testamento), los dems
,ridos estnn plural. EstO' no significa que tal tipo 'de
pecado el'a filens corriertteque los otros sino que es una
manera de resumir en uno 'Solo muchos actos. El trmino,
cOmo ocurre con frecuencia, represerita al pecado sexual
en forma genrca y no especficamen~ la forificacin.

en

H., Un' int,erludiO: (10: 1-11: 14)

Gomo en el cas de lossells, hay un' interludio~ entre la


SE-xta y la sptima'troml>eta~.Enambos casos 'el 'objeto es
presentar la sptima visitacin como particularmente importante. Todos estamos intrigados en espera. del cfunax ,pero
este no Ilegfl. ,Se nos 'mantiene eQ suspenso. Sin ~embargo,
22 Ver tambin J B.Ltghtfoot, Saint Pm.il's .E7Jistk to tlle Galntian.y, 1902,' p. 211.

160

APOCALIPSIS 10: 1

no es ste un mero recurso de t~nica literaria. Es algo que


forma parte de la vida misma. Los hombres no pueden
,prededr en qu manera han de obrar los juicios de Dios.
Estos pueden tomar cursos inesperados y hay demoras que
dan oportunidad al arrepentimiento.
El interludio se centra en un libro abierto que, seguramente, es la Palabra de Dios (10:2). Juan tiene que comerse este libro despus de lo .cual ha de profetizar acerca "de muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes" (10:
11 ). Esto significa que la palabra de Dios ha de ser predicada por doquier antes de que llegue al fin (cf. Mr. 13:
10). Juan se ha ocupado del destino de los pecadores durante
los das que conducen al clmax. Antes de tratar ese clmax
vuelve su atencin hacia la iglesia. Esta tiene deberes que
cumplir y pruebas que experimentar, por lo tanto Juan
advierte acerca de ello.
1. El librito y los 'siete truenos (10: 1.4). Algunas <te las cosas de los que se habla en el libro son ms misteriosas que
otras. Con los siete truenos llegamos a un secreto que no
puede ser reVelado.

1. Nuevamente tenemos aqu la expresin otro ngel (cf.


8: 3) Y nuevamente se describe al ngel como fuerte (cf.
5:2; 18:21). Juan lo vio en el acto de descender ("venir
descendiendo") del cielo (cf. 18:1; 20:1). La direccin
quiz indique que Juan se halla ahora en la tierra (cf. tambin vv. 4 y 8), mientras que antes haba estado escribiendo
desde la perspectiva del cielo (por ejemplo, 9: 13). Hasta
ahora poco es lo que se ha dicho respecto a la aparienCia
de los ngeles, habindose dado mayor atencin a lo que
ellos hacan y decan. Pero el aspecto de ste se describe
en forma bastante detallada. Cada uno de estos detalles
tiene en alguna otra parte relacin con Dios o con Cristo,
de manera que este ngel es, sin duda, importante. Algunos
han ido tan lejos como para identificarlo como Cristo mismo. cosa que no se justifica. Jams se llama ngel a Cristo
161

APOCALIPSIS 10:2

ell este libro, y al ngel que tenemos aqu no se le rinden


honores divinos. Por ejemplo, no se lo adora. El hecho de
jurar (v. 6) no parece ser una accin propia de Cristo.
El ngel estaba envuelto en una nube (cf. Sal. 104:3 donde
se habla de nubes como carroza de Dios); su sombrero
era el arco iris (cf. el arco iris alredor del trono, 4:3),
su rostro era como el sol (cf. 1: 16), y sus pies (evidentemente "piernas", as en BJ; LS hace notar un significado de
p01lS: "la pierna cOn el pie") eran como columnas de fuego
(una columna de fuego era el smbolo de la presencia de
Dios junto asu pueblo en el desierto, Ex. 13:21s.). Algunos comentaristas ven el arco iris como producido por la
luz del sol al caer sobre el rostro del ngel desde h nube.
2. El ngel fuerte de 5:2 estaba relacionado con un libro
esc'rito por dentro y por fuera que era llamado bilion. Este
otro ngel, del que se nos habla aqu, tena en su mano
un librito. Esta palabra especial para referirse a un libro
pequeo no .aparece previamente n parte alguna. Dado
que carecemos por completo de gua en cuanto a su uso,
ignoramos tambin si la terminftOin en diminutivo 'ha de
tOmarse o no seriamente. La distincin entre "un libro" y
"un librito" es susceptible de no .ser tan marcada ('uando
meramente se trata de la longtud de un' rollo.. Si la presente palabra tiene la fuerza de un diminutivo, el significado sera que el librito contiene solamente parte de la
revelacin del propsito de Dios. El librito est en la mano
del ngel y se encuentra abierto. El participo pasivo traducido abierto sugiere la idea de perJpanenGia. El libro. no
est oculto y tampoco probablemente nunca lo estar. El
ngel puso su pie derecho sobre el mar y el izquierdo sobre la tierra. La razn ,para elegir el pie no aparece clara,
pero el hecho de hollar tanto tierra como mar probablemente indique seoro sobre ambos (cf. Sal 60:8); puede
hollar el mal' tan fcilmente como puede hollar la tierra.
Significa tambin que su mensaje es universal, concierne
a todos, ya se encuentren en la tierra o en el mal'.
162

APOCALIPSIS 10:3,4

La postura del ngel es tambin' indicativa de un tamao gigantesco. El creyente puede' discernir las implicaciones de esta caracterstica. El mundo lo desprecia coma
mi.embro de una iglesia pequea e insignmcante, Todo }'o
que el cristiano representa es para el mundo .carente en
absoluto de valor. Per la fe del cristiano est basada en
la Palabra de Dios. Y la Palabra de Dios est en la mano
9C esta figura colosal que, aunque oscuramente vista a travs de la nube que la envuelve, abarca tanto la tierra como
ei mar. La Palabra de Dios es. de suprema importancia, no
. es algo pequeo e intrascendente. Ella descQlla sobre todos
los asuntos humanos.
3. El fuerte ngel anterior d~ a gran voz (5:2) y as hace
otro. Su voz es semejante a la de un len cuando rugE:! (en
realidad el verbo mykaomai se usa mayormente con refer.enda a mugido de buey~ pero la utilizacin de este sustantvo
afn para referirse' al rugido de leones tiene buen apoyo,
y f"Ugido es aqu una tradu(!Cin correcta). Siete truenos
. (mejor "los siete truenos"). El articulo seala un grupo
definido de truenos qu~, sin embargo, no ha sido identifi('ado. Una sugerencia' interesante llama la atencin a las
palabras del Salmo 29 que habla' de truenos y usa siete
veces la expresin
de Jehov". Sin embargo, no tene
mas medios para certificar si 'la referencia es a un grupo
tan definido. .
~ste

voz

. 4. Los siete huenos no solamente emitieron sus 1)OCeS


sino que tambin pronunciaron palabr~s' o, por lo menos,
sOIJidos con significado. Juan estaba a punto de' consignal'
esto en sus memorias, pero le fue prohibido. La voz que
se lo prohibi es annima pero divina en cuanto a su OJii~
gen (del cielo). Sella (sfragiz). en el seritido de. ~'mantener
oculto" se encuenti."a en el Nuevo Testamento solamente
aqu y en 22:10. El sellar era comn en el mundo antiguo
pero mayormente como medio de identificacin, o para certificar y autenticar. En la .literatura apocalptica, sin embargo,.

163

APOCALIPSIS lO:~7

pc.rece sugerir la idea de "mantener oculto" (cf. Dan. 12;4).


Charles habla de esto como de un trmino tcnico en tal
sentido. No obstante, sU empleo aqu,. refirindose a "sellar" algo no escrito, parece sin precedentes. El significado,
sin embargo, no es claro, y es reforzado por lo que sigue: no
las escribas (hay cierto nfasis en el pronombre las, en contraste con la orden de escribir en 1: 19). Siendo como es la
naturaleza humana, ha habido considerable especulacin en
cuanto a qu es lo que pronostican estos truenos. Hay quienes opinan que representan una serie de juicios sobre los incrdulos y que, puesto que ya ha sido revelado suficiente
acerca del juicio a travs de ,las trompetas, tales juicios son
sellados ms hermticamente an. Escribir ms hubiera sido
innecesario, especialmente dado que el tema del Jibro es
ahora: la Iglesia ms bien que' el m;undo. Pero tal interpretacin hace de los truenos algo completamente inexplicable.
POI: qu, hara Dios una reyelacin innecesaria? Mejor es
considerar los truenos como portadores de una revelacin
para el propio Juan (evidentemente l los entendi) pero que
no poda transmitir -li su vez. Pablo se refiere a experiencias semejantes (2 Co. 12:4). No todo el consejo de Dios
est abierto a 'toda persona. Bueno es que se nos recuerde
qUf: 'h~ partes de aqul que los ms espirituales pueden
recibir pero que estn vedadas a la gente comn como
nosotros. Y tenemos aqu una enseanza adicional en eso
de que los truenos estn sellados. Hay una advertencia contra la pr.opensin a fijar fechas que han caracterizado a
algunos esquemas de profeca basados en este libro. Por
lo que el propio Juan deja ver, no disponemos de toda la
informacin. Dios se ha reservado para s algunas cosas a las
cuales no tenemos acceso.' Por lo tanto, no debemos actuar
como si todo hubiese sido ya revelado.
2. El juramento del ngel (10:5-7). El ngel proclama solemnemente la inminencia del cumplimiento de lo que l
lla ma "el misterio de Dios" (v. 7). Esto equivale a todo el
propsito de Dios (vase nota) y transmite a los lectores
164

APOCALIPSIS 10:.5.6

de Juan la certidumbre de que hay una respuesta a la,


perplejidad de la historia. El misterio de Dios ser concluido. La profeca ser cumplida. El ngel confirma esto
solemnemente, con un juramento.
5. El ngel es identificado con el del versculo lpor el
hecho de asentar un pie sobre el mar y otro sobre la
herra. 'Es el mismo. Ahora pronuncia un solemne juramento.
Levant la mano hacia el cielo, ademn comn en la antigedad para acompaar a lns juramentos (cf. Gn. 14:22;
DL 32:40; Dn. 12:7).
6. El juramento adquiere extrema solemnidad a causa
de la prolongada descripcin de Dios, hacindose destacar
su carcter eterno y sus actividades creadoras. Esto subraya el punto de que lo que el ngel va a decir no es un
anuncio destinado a causar pnico, procedimiento ste al
cual tendra que recurrir Dios, sorprendido, para enfrentar la's maquinaciones de hombres malvados y. de malos
espritus. Tal no es el caso aqu. Dios es supremo en el
tiempo y en la creacin, y cumple lo que l ha planeado.
"Los ltimos das, no menos que los' primeros estn en sus
manos" (Kiddle ). El contenido del juramento es que el
tiempo no ser4 m4s. Esta traduccin se ha constituido en
fundamento para un punto oe vista segn el cual en la
vida venidera no habr tal cosa como tiempo. Los seres
humanos vivirn en un vasto y eterno presente. El tiempo
ceder su lugar a la eternidad. No importa cun acertado
sea este enfoque; no es eso, de todos modos, lo que el
ngel est diciendo en esta ocasin. El significado es: "Ya
no habr ms dilacin" (VM y B J ). El ngel est jurando
solemnemente que los acontecimientos de los que habla
tendrn lugar cierta y prontamente cuando el sptimo ngel
toque la trompeta .. _
Charles opina qlJe Juan tiene en mente la referencia a
"un tiempo, tiempos yla mitad de un tiempo" (Dn. 12:7;
el. Dn. 7:25), palabras que se refieren al poder .del An165

APOCALIPSIS 10:7

ticristo, el cual ya aparece en las visiones de Daniel. Aqu,


sin embargo, es todava futuro y ha 9.e' ser introducido
por el sptimo ngel (v. 7). Esto es poSible,tanto ms
cuando el ngel est hablando desde el punto de vista del
futuro, entre la sexta y la sptima trompetas. Desde ese
inirador privilegiado Juan asegura que, cuando se hayan
cumplido las condiciones necesarias, no habr demora. El
fiullegar. El hecho de que la, sptima trompeta no suene
hasta 11: 15 no es una contradiccin. Las secciones in termE::dias no describen una serie de acontecimientos interpuestos cronolgicamente entre la sexta y la sptima trompetas. Ms bien representan un parntesis en el cual la
tarea de la iglesia llega hasta nosotros il travs de los
tiempos.

7. Sino es el enrgico adversativo alla y significa: "por


el contrario". Esto refuerza la idea de que "dilacin", ms
que "tiempo", es lque se indica al final fiel versculo
anterior. El tiempo es definido ms "ampliamente como en
los das de la Voz del sptimo ngel, cuando l comience
a tocar la trompeta. En cuanto a misterio, vase nota sobre
1:20. El trmino no es infrecuente en el Nuevo Testamento
y la misma expresin que tenemos aqu aparece en otras
partes (1 Ca. 2:1; Col. 2:2; el plural en 1 Ca. 4:1; cf. tambin Ef. 1:9). La vp traduce aqu "el secreto de Dios". La
palabra generalmente se relaciona con el evangelio y ello
puede estar en la mente de Juan cuando usa el verbo euen,gelisen. (traducido aqu anunci) que habitualmente significa "predicar ~l evangelio~'. Hay cosas del evangelio
que no son accesibles a la mente humana. Nosotros jams
hubisemos imagInado que Dios salvara 'a los homhre~ en
esta manera. Esto es algo que tena que ser revelado.
Las buenas nuevas fueron anunciadas 'a sus siervos los
profetas, que aqu significa tanto los profetas del Nuevo
Testamento como aquellos de la vieja dispensacin. Dios
tien un propsito a travs de las edades y ste alcanza su
clmax en este punto. Desde el :fuismo principio Dios ha

100

APOCALIPSJS 10:8,9

planeado salvar a su pueblo, y en esta forma todo el propsito divino est llegando a su culminacin .. Esto incluye
el juicio de los malvados, pero tambin la liheracin y la
vindicacin del pueblo de Dios. Los lectores de Juan tienen
que comprender que las poderosas fuerzas que ellos vieron,
lejos de ser victoriosas, estn prximas a su destruccIn definitiva. Un propsito que Dios ha planeado antes que el
mundo fuese no puede ser desechado fcilmente. El misterio
de Dios ser cumplido ciertamente.
3. El librito (10:8-11). Juan toma el rollo de manos de]
ngel y se lo come. As recibe el mensaje que tendr que
profetizar a muchos pueblos. Charles considera el contenido
del librito como una visin "prolptica" -es decir, anticipada - del reino del Anticristo (v. 1). Pero no es necesario
ser tan especfico. Se trata. de la Palabra de Dios dirigida a
Juan. Pero dado que l no especifica con ninguna precisin
a qu se refiere aqulla, estamos en terreno dudoso cuando
intentamos mejorar lo que el propio Juan expresa.
8. Juan escucha ahora nuevamente la voz que o del cielo
(v. 4). Una vez ms. no hay indicacin de quin habla, pero
debemos admitir que ,Se trata de una voz investida de au"
toridad. La voz instruye al Vidente para que tome el libro
que_tiene el ngel a quien por tercera vez se 10 describe en
trminos del lugar donde tiene asentados los pies. No hay
41lda que se cons;dera importante su posicin tanto en tierra como en mar. La palabra utilizada para expresar librito
es biblion,. mientras que tanto antes como despus es biblaridion (vv. 2, 9 y 10). No parece haber diferencia de
significado, y no resulta claro por qu Juan usa biblion
precisamente esta vez. De nuevo se dice que el libro est
"abierto". Esto es importante. La revelacin no est oculta.
9. -Juan fue al ngel y le pidi el librito. El ngel le respondi: Toma, y cme'lo. Este ltimo verbo, katafage, significa "devralo" (as en BJ), "cme]o del todo", es decir:

167

APOCALIPSIS 10:9

"haz su contenido completame~te tuyo", "introdcelo en tu


.ser ms ntimo". El ngel pasa luego a asegurarle a. Juan
te amargar el vientre, pero en tu boca ser dulce como la
miel. Tanto Jeremas' como Ezequiel tuvieron experiencias
sjmilares. Jeremas comi las palabras de Dios y stas se le
volvieron gozo y alegra (Jer. 15: 16). A Ezequiel se le
orden comer un rollo y, al hacerlo, le result dulce como
la miel (Ez. 3:1-3). Sin embargo, nadie, excepto Juan, experiment en su vientre una sensacin de amargor. Siendo
la Palabra de Dios, necesariamente tiene 'que .resultar dulce
a todo creyente (cf. Sal. 19:9ss.; 119:103). Pero debido a
que el libro contiene severas denuncias y habla de ayes a
causa de los malhechores, es tambin amargo. El rono -se-'
. gn aclara el versculo 11- se relaciona con el mensaje que
Juan tiene que proclamar. El autntico predicadoF de la
Palabra de Dios, proclamar fielmente las denuncias contra
la maldad all contenidas. Pero no har esto con un cruel
deleite. Cuanto ms lleno est su corazn' con el apJor de
Dios, tanto ms cierto ser que la proclamacin de los
"ayes" ha de resultar una amarga experiencia.
Algunas interpretaciones pasan esto por alto. As Hendriksen entiende que la amargura se refiere a las persecu,ciones que el creyente tiene que sufrir. Cierto que el sufril1liento 'es la inevitable suerte que el discpulo enfrenta en
este caso. Pero aq1 .el amargor es interno, algo dentro del
cfeyente. No se trata de las persecuciones que vienen desde
. el exterior. Una vez ms Kepler no interpreta correctamente lo que expr~sa Juan cuando dice: "El libro es 'amargo',
porque su mensaje prediCe persecucin y muerte, Per cuanclaes. digerido resulta 'dulce como la miel', dado que la
recompensa. de la Nueva Jerusaln aguarda a aquellos que
fueron martirizad.os por su fe". Lo cierto es que el dll~or
se siente en la boca, y el amargor sigue al mensaje digerIdo.
Kepler invierte el orden que sigue Juan. La maldad del
hombre aflige l corazn de Dios (Gn. 6:6) y el verdadero
predicador de la Palabra de Dios participa hasta derto
punto de ese sufrimiento.

168

APOCALIPSIS 10: 10,11; 11: 1-14

10. Tenemos ahora el cUmplimiento de las palabras del


ngel. Vale la pena notar que dos veces se le dice a Juan
que "tome" el rollo. El pidi al ngel que se lo "diese".
Pero el ngel le dijo toma. La revelacin divina es algo
que el mensajero de Dios tiene que tomar por s mismo. No
puede adoptar una actitud pasiva. Juan tom entonces el
rollo y lo devor. En su boca lo encontr dulce como la miel,
pero a su estmago le result amargo.

11. Me dijo aparece en los mejores MSS como "ellos dicen"


("me dicen", B J ), Se trata de una expresin curiosa. Hasta
ahora generalmente un solo ser ha hablado. El s"ujeto plural
no est identificado. Puede ser equivalente a "se me dijo".
Otra vez es tambin una expresin un tanto extraa dado
que hasta el momento lo que Juan ha hecho no ha sido
tanto profetizar sino, ms bien, escuchar y ver cosas. Pero
tambin ha consignado sus visiones y, a travs de ello, se
ha hecho evidente que l proclamar las cosas que ha visto.
Juan se ha referido a su libro como profeca (1:3). De tal
manera puede decirse que, en cierta medida, ha profetizado
ya mediante aquello que dej registrado. Sin embargo, ahora
se le insta a profetizar nuevamente y a hacerlo en mayor
escala, sobre muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes (en
cuanto a esta expresin, vase nota sobre 5:9; esta es la
nica, entre siete expresiones similares, que incluye reyes).
La palabra de Juan no hace referencia a ningn grupo de
personas, sea iglesia, nacin o imperio, sino a muchos. Esto
h,:t tenido un sorprendente cumplimiento a travs de los siglos. La mencin de reyes "es adecuada para hacernos re(Ol'dar que la palabra de Dios proclamada por sus profetas
llega inclusive a las personas ms distinguidas (ef. Jer. 1:10).
4. Los dos testigos (11:114). En este pasaje Juan se refiere
a la tremenda oposicin enfrentada por el pueblo de Dios
a travs. de los siglos y, especialmente, en los ltimos das.
&! habla aqu de los testigos que dan inquebrantable testimonio de la Palabra de Dios. Tambin aparec(' la horrible

169

APOCALIPSIS 11:1-14

figura dei Anticristo. Vemos aqu algo. de la naturaleza del


conflicto entre el anticristo y el. pueblo de Dios. Juan nos
permite dar un vistazo al triunfo divino.
La interpretacin de este captulo es extraordinariamente
difcil y se han propuesto las ms diversas soluciones, Algunos lo consideran sin importancia. Segn este punto de
vista se tratara de una interpolacin o, en el mejor de los
.casos, de. una digresin en la que Juan hace uso de algunos
. materiales que tena a su disposicin pero .que no concuerdan bien dentro de su esquema principal. No es infrecunte hallar que los versculos ls. y 3-13 se consideran
originalmente pertenecientes a dos escritos judos distintos.
Uno de estos habra sido compuesto bajo la expectacin de
que el templo sera preservado aunque Jerusaln fuese destruida en la guerra de lbs aos 66-70 d. C. El otro escrito aseguraba que Jerusaln seguira en pie. Pero no se explica el
motivo por el cual habra Juan utilizado falsas profecas. En
el extremo opuesto est. el punto de vista de Kiddle, segn
el cual en muchos sentidos tenemos aqu la clave del principal tema de Juan. Creo que este enfoque es probablemente
ms correcto que.,el anterior. Supongamos que Juan huhiese
tomado este c~ptulo de alguna fuente anterior (cosa que
est muy lejos de haber sido probada), an as tendramos
que conceder que cuantlo l la incorpor expresaba su propio
pensamiento.
Me parece importante que toda la seccin (vv. 1-13) sea
tomada simblicamente. Est claro que el. santuario del
versculo 1 es siniblico. Sin embargo, la mayora de los
expositores toman tanto a los testigos como a la santa
ciudad literalmente. y as las dificultades se multiplican.
Los problemas SOn menores cuando consideramosestb como
un simbolismo. Adems, surge as un esquema coherente.
Juan ha usado ya el smbolo del candelero y explicado que
se refiere a las iglesias (1:20). Pero parece mejor tomar los
te~tigs comO smbolos de la iglesia testificanteo de alguna
parte de la misma. Dado que Juan se ha referido a siete
iglesias, de las cuales dos solamente no son culpables (Es170

APQCALIPSIS 1i: 1

mirna y Fiadelfia), es tentadpr pensar que los dos testigos


representan a aquella parte de la iglesia que es completamente -fiel hasta la muerte, es decir, los mrtires. Es posible
que parte del significado del nmero, "dos" consista en que
la ley requiere el, testimonio de, dos testigol para asuntos
importantes '(Dt. 17:6). Dios ha provisto todo el testimonio
n6cesario.
Kiddle habla de "una brillante reinterpretacin de otro
f;ema apocalptico familiar". Elas era esperado antes del fin
para que predicara el arrepentimiento de los gentiles, a veces acompa:iiado por Moiss o por En~c. Juan ve la tarea
dl'masiado grande para cualquiera de los dos hombres, no
importa quines sean, pero '10s mrtires, cree Juan~' sern
dotados con un espritu de profeca no inferior al de los
ms grandes profetas de la antigedad. L oposicin que
tendrn que enfrentar ser igualmente feroz y vendr de'
la misma fuente. Su necesidad de proteccin sobrenatural
ser tambin muy grande. Por lo tanto, sern dotados con
los mismos poderes que Moiss y Ela( (pp. 183ss.).
Con frecuencia se identifica a la grande ciudad (v. 8)
con Jerusaln. Pero el mismo versculo que nos permite
hacer' esto la llama Sodoma y Egipto. "La gran ciudad" reaparece en 16:19; 17:18; 18:10, 16, 18, 19, 21. Es preferible
tomarla como la ciudad terrenal, en contraste con la ciudad
celestial de los C!lptrilos 21 y 22. Se trata de los seres humanos organizados en comunidad y opuestos a Dios. Es
otro. nombre aplicado. a este mundo Co.mo sistema mundano..
Lo 'que J~an est haciendo., entpnces, es bo.squejar la
funcin de la iglesia testificante. Su Suerte ser dura, pero. '
su tl"iunfo. eventual est asegurado..' Este es un alentado.r
mensaje para sus atribulados lectores.

'1: No se dice qui~n le dio. a Juan una caa, pero. la autoridad divina aparece claramente tras este acto.. Kalamos
puede ser usado para referirse a una caa oscilando. al viento (Le. 7:24), aunque es evidente que aqu se alude algo
ms rgido al agregarse seme;a,nte a una vara de medir.
171

APOCALIPSIS 11:2

Se le dice a Juan: mide el templo de Dios (cf. Ez. 40:3ss).


Las medidas pueden ser tanto para destruccin como para
preservacin (2 S. 8:2). La orden representa algo nuevo.
Hasta aqu Juan ha sido espectador de las visiones (salvo
una indicacin en 10: 11 de que profetizase). Ahora tendr
que tomar una parte activa. Tendr que medir el templo o,
ms bien, el "santuario" (as en BJ; naos en el original) y el
altar y los adoradores. Hay referencia a un santuario en el
cielo (7:15; 11:19). Desde el punto de vista de Juan la
ltima vez que se lo mencion estaba sobre la tierra y, como .
el patio del mismo ha de ser hollado por .los gentiles (v. 2),
e~ preferible pensar en un santuario establecido sobre la
tierra. Si lo que se tena en mente era un edificio material,
entonces el Templo, de Jerusaln sera lo ms verosmil.
Pero es mucho ms factible que Juan se est refiriendo a
la iglesia descripta en otros pasajes com; templo de Dios
(1 CC>. 3:16; 2 Co. 6:16; Ef. 2:21).
El altar es la parte ms importante del equipamiento del
templo y constituye un recorJatorio de la naturaleza sacrificial del culto cristiano. Los que adoran en l se refiere al
pueblo de Dios en su carcter de comunidad adoradora. No
resulta claro en qu forma han de ser ellos medidos con
una caa. MoHatt traduce "numera los adoradores", lo (ual
probablemente da el sentido. El significado, aparentemente,
es que aquello que es medido por orden de Dios est directamente bajo su control y cuidado. La iglesia ser protegida en el/ desastre que se avecina (cf. 7: 3). Ello na significa que nadie perecer. Habr mrtires, pero .la iglesia
no ser destruida.
2. El patio exterior no se medir porque ha sido entregado a los gentiles. Esto no es fcil de interpretar. El punto
de partida para el simbolismo de Juan es el Templo de Jerusaln. En ste, el patio exterior poda ser usado por los
gentiles, pero a los patios interiores, incluso al santuario,
solamente los israelitas. tenan acceso. La Tglesia, el vel'da-

172

APOCALIPSIS 11:2

dero Israel, es el santuario en la visin. Quiz Juan quiera


dar a entender que se va a producir una inversin: el judasmo es ahora el patio exterior y va a estar bajo el control
de los gentiles. Ms probablemente lo que est sugiriendo
es una divisin de la humanidad en cristianos y gentiles
(cf. 1 Co. 5:1; 1 Ts. 4:5).
. Adems, Juan parece estar. usando "el templo", el patio
que est fuera, del, tem.plo y la ciudad santa como slmbolos
de la Iglesia en distintos sentidos. A los gentiles se les ha
concedido poder sobre la Iglesia en. algunos aspectos. Ntese ha sido ent1egado. Ni los gentiles ni nadie en abS01uto
puede ejercer clase algun~ de poder aparte de aquel que se
le ha entregado. Hollarn la ciudad santa durante cuarenta
y dos meses (en cuanto a hollar un lugar santo, cf. Is. 63:
18; Dn. 8:13; Zac. 12:3 !.XX; Le. 21:24). Aunque no lf:'s es
permitido destruir la ciudad, se concede, a los gentiles Clue
la opriman durante un tiempo limitado. La diferencia en.e el santuario y los patios exteriores muestra que la extensin que se permite hollar a los gentiles est limitada y
que este perodo tiene un tiempo limitado.
Cuarenta y d-os meses (nll'~vamente en 13:5) es el mismo perodo de 1.260 das (11: 3; 12: 6) o '~ un tiempo, y
tiempos, y la mitad de un tiempo" (12:14; Du. 7:25; 12:7;
"un tiempo" = un ao, "tiempos" = dos aos; "medio
tiempo" =. seis meses). Es decir, se trata de la misma extensin de tiempo que en Daniel se les permite a los g('ntiles hollar la ciudad santa, a los dos testigos profetizar, a la
mujer estar en el desierto y a la bestia ejereer SlI alltoridad.
Este es el periodo durante el cual Antoco Epifanes tiraniz a Jerusaln, poca de increble horror para los judos
piadosos, pero poca que tambin tuvo Sll fin, De ('sta manera Juan hace entender a sus lectores que la prueba del
pueblo de Dios tendr una' duracin llI('l1surahk y (111(' Sl'ln liberados de la misma. Quiz tambin debt'riamos haCN notar que cuarenta y dos t'S el nmero dt' ('ampanwutos
de Israel en el desierto (Nm. 32:5ss). Es ('ol)sidt'rahJ el
simbolismo que Juan utiliza tomando como has(' mar'(m

APOCALIPSIS 11:3,4

tedmientos relacionados con la liberacin de los israelitas


de Egipto (ver nota sobre 12:3), por lo tanto es posible que
algunos de los pel'odos de tiempo contengan una referencia
indirecta al relato de lo acontecido en el desierto.
3. Sin advertencia alguna los aqu llamados mis dos testigos hacen su aparicin. Como resultado del don divino
dIos profetizarn durante 1.260 das (vase nota sobre verslculo 2 en cuanto a este perodo). La identidad de' estos
personajes no es del todo clara. Algunos piensan en Moiss
}; Elas, cuyas personalidades concordaran muy bieil con
lo expresado en los versculos' 58S: Se los menciona en un
o!'culo de esperanza al concluir el Antiguo Testamento
(Mal. 4:4ss), y aparece.n en el Monte de. la, Transfiguracin
(Mt. 17:3). Otras sugerencias son Elas y Elseo; Enoc y
Elas (ambos ascendidos al cielo. en forma. sobrenatural) ;
la Ley y los profetas; la Ley y el Evangelio;' el Antigua Test.lmento y el Nuevo Testamento. No faltan, pues, ls 'sugerencias. Sin embargo, el contexto parece exigir algo directamnte relacionado con la Iglesia. Por lo tanto, en vista del
. versculo 7, quiz deberamos pensar que hay 'aqu una
alusin a los mrtires.
El nmero dos' puede indi~ar lo adecuado del testimonio
(como en Dt. 17: 6 ). O puede derivar de las dos iglesias
fieles de los captulos 2 y 3, sea.1ando as a aquel sector
de la iglesa que ha sido fiel hasta la muerte, es decir, los
mrtires. La vestimenta de los testigos es cicio, 10 cual
indica lamentacin. Estn profetizando condenacin y, consecuentemente, su actitud es de tristeza y penitencia.. La
iglesia es poderosa slo cuando es penitente. Una iglesia
cmoda y superficial carece de poder para agitar al mundo
ya fuere para salvacin o para oposicin:
4. Se describe a los testigos como los dos olivos, al igual
que en Zac. 4:3. En ambos casos apuntan a una abundante
provisin de aceite. En Zacaras el aceite y el Espritu estn
r1acionados, de modo quec>l mensaje es "no con f'jrdto,
174

:APOCALIPSIS 11:5,6

ni con fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho Jehov de.


los ejrcitos" (Zac. 4:6), mensaje ste muy apropiado para
la situa9in de Juan. A los olivos de Zacaras se lbs descri/ be como '10s dos ungidos que estn delante del Seor de
toda la tierra" (Zac. 4:14) lo cual recuerda muy apropiadamente las palabras de Juan. Aqu, entonces, se estara aludiendo a la dependecia de ellos respecto del Espritu de
Dios y a.su intimidad con Dios.
Seguidamente se refiere a ellos como "candeleros" (vase
nota sobre 1: 12). Zacaras habla de Un candelero, pero el
simbolismo de Juan probablemente es el mismo que el de
sus dos primeros captulos en donde utiliza siete veces el
t8rmino "candelero", cada ocasin con referencia a las iglesias. Los testigos son una referencia colectiva ms que individual y representan a la iglesia. En 1: 13 se habla de
siete candeleros y aqu nicamente de dos, por lo tanto
slo seala a una parte de la Iglesia. La combinacin de
la palabra "testigos" (martyr:es) y la muerte de ambos indica claramente a los mrtires. No debemos pasar por alto
la referencia al Dios de la tierra ("Seor" en BJ). Juan nunca olvida que Dios es un Dios grande, con dominio sobre
toda la tierra.
.
5. Nadie puede causar dao a los testigos antes de que
ellos hayan cumplido su tIDsin. Quienes lo intenten slo
lograrn traer ruina sobre s mismos. El fuegO debe ser tomado en forma' figurada. Los testigos no se ocupan de. la
destruccin fsica de sus enemigos. En lo que s estn atareados es en dar un mensaje (que tiene aspecto de fuego,
Jer. 5: 14). Quiz no est ausente la idea de que Elas fue
vindicado por un Dios que respondi "por fuego" (1 R.
18:24, 38). Devora (katesthiei) significa destruccin total.
La palabra del testigo fiel es un fuego consumidor. Debe
n/orir muestra que la muerte .es inevitable. Debe (dei) sef\~.la una comlmlsiva. necesidad impuesta por Dios.
6., En los das de su profecfl los testigos tienen una po-

175

APOCALIPSIS 11:7

sJClon privilegiada. Pueden impedir la lluvia (cf. Elas, 1


H. 17:1, Stg. 5:17). Sus poderes nuevamente aparecen reladonados con las aguas al decirse que pueden convertirlas
en sangre (cf. 8:8; Ex. 7:20; 1 S. 4:8). Su tercera facultad
consiste en herir la tierra con toda plaga cuantas veces quieran. Hay otras referencias al poder concedido a los siervos
de Dios, poder ste limitado nicamente por la falta de fe.
(por ejemplo, Mr. 11:23; Jn. 15:7). Tal vez Juan tenga en
mente aqu que 'el fiel cumplimiento de su deber por parte
de la Iglesia es una de las maneras en que los juicios de
Dios son puestos en marcha contra el mundo malvado ( cf.
8: 5). El simbolismo utilizado expresa que en la nueva dis. pensacin los siervos de Dios disponen de tan grandes recursos como los que tuvieron Moiss y Elas en 'la :mtigua.
7. Pero su ejercicio del poder tiene un lmite. Al acabar
su testimonio concluye tambin su invulnerabilidad. Acabado (telesosin) significa que el testimonio ha alcanzado su
. fin o blanco (telos). La tarea de los dos testigos no es frus:
trada. Han cumplido su tarea. Entonces son enfrenta:los por
la bestia. No es "una" bestia sino la bestia, un ser maligno
prominente a lo largo de la segunda parte de este libro. Dicho ser sublf del abismo (vase nota sobre 9:1), detalle que
indica su relacin con las fuerzas del mal. Los dos testigos
son evidentemente considerados no como individuos sino
como un poderoso ejrcito. No se dice simplemente que la
bestia los matar o har algo semejante, sino que har guerra contra ellos (el. Dn. 7: 21). En esta guerra la bestia resultar victoriosa y ello tendr consecuencias fatales para
los testigos. Cuando los mrtires de Cristo han completado
su tarea son retirados de la escena. Estas palabras son pertinentes e~ todo caso de persecucin sufrida por la Iglesia,
en especial en los tiempos del fin. Hendriksen, al comentar
el versculo 8, ve esto ilustrado por las condiciones que
prevalecen en algunos pases - Rusia, por ejemplo - donde la Iglesia est severamente restringida en su accionar:
. "As; justo antes de la segunda venida. el cadvt'r dl' la Jgle17ft

APOCALIPSIS 11 :8,9

sia c!-lYo testimonio pblico y oficial ha sido silenciado y


.suprimido por el mundo, yace en ]a calle principal de la
gran ciudad."
8. Cadveres en realidad esta en singulr, "cadver", lo
cual puede sealar una estrecha unidad entre ambos. No
hay verbo en esta parte de la oracin y tenemos que suplir
uno (nuestra versin utiliza el verbo estar, mientras que
VM expresa "yacern", y BJ emplea "quedarn"). Aparentemente el significado es que fueron, muertos en la calle y
sus cadveres son dejados all. La ciudad es identificada en
dos formas. La primera de ella-s as: enselltido espiritual se
lfgma Sodoma y Egipto. LQsdos. nombres son proverbiales
en cuantoa m~ldad y opresin (respecto a Sodoma cf. Is.
1 :9s; Ez. 16:46, 55; Egipto es el lugar donde Israel fue esclavo; Sodoma y Egipto aparecen vinculados en Sabidura
19:14s, y Egipto es el nombre que se utiliza para hacer referencia a naciones perseguidoras en Gn;. Rabbab 16:4).
Ambas experimentaron el juicio de Dios. Pese a su podero
Sodoma fue destruida. y no obstante su fortaleza Egipto
fue "arruinado" por las. plagas envidas por Dios (Ex. 10:7).
En segundo lugar, la ciudad es caracterizada como el sitio
donde tambin nuestro Seor fue crucificado. Algunos lIe>gan a la conclusin de que aqu se est pensando en Jerusaln. Sin embargo, si, como yo he sostenido, el pasaje
es simblico, es improbable que ciudad terrenal alguuf!. sea
aludida aqu. La "gran ciudad" es toda ciudad y ninguna
dudad. Es el hombre civilizado en la comunidad organi;
zuda.
9. Y los de (con el partitivoek) denota parte de los grupos, mientras que pueblos, tribus, lenguas y naciones (ver
nota sobre 5:9) es muy inclusivo. Juan est hablando de representantes' de toda la humanidad, lo 'cual es' otra .idicacin de que aqu no tiene en mente ninguna ciudad terrenal. Los cadve1'es fueron aparentemente dejados all don~
d(" cayero por tres das y medio (cf. los tres aos y medio

177

APOCALIPSIS 11:10,11-

del v. 3). Es una victoria efmera. No se da razn alguna


en cuanto a la neglltiva c,le sepultar los cadveres. Entre los
judos era importante una adecuada inhumacin. La negativa a hacerlo en esta instancia equivala a acumular vergiienza sobre los muertos. En este casQ probablemente" se
trata de, una expresin de ttiunfo. Los' perseguidores siempre se han regocijado con la derrota de los cristianos.
10. En cuanto a los moradores de la tierra, ver not!! Nobre
6:10. La humanidad en general se regocijar. La llegada de
la 'bestia encuentra a la maldad triunfante en escala sin
precedentes. El motivo del regocijo del mundo se debe a
que los testigos, ahora descritos como estos dos profetas,
haban at~ntado a los moradores de ,a tierra. La fiel
predicacin del evangelio nunca resulta agradable a los,
impenitentes. Por eso que, por lo general, la desaparicin
de 'un predicador desta<!ado e,s motJvo de jbil para aquellos cuyas conciencias l inquiet. Esto impulsa a Torrance
a formular agudos interrogantes: "Por qu ]a Iglesia de
Jesucristo aparece hoy tan tranquila en' medio de todo lo
que la rodea? Ppr qu los cristianos llevan existencias tan
cmodas y tranquilas en medio de este peryerso y convulsionado mundo? Seguramente porque no somos leales a la
Palabra de Dios."
11. Han concluido ya los tres das y medio. Los testigos '
regresan a la vida porque entr en ellos el espritu d.e vida
CIlCiadO por Dios (et. Ez. 37:10). Hay un cambio al tiempo
gramatical pasado que ahora se vuelve c;aracterstico. Las
circunstancias no han variado, pero Juan ve estos aconteci-'
mientos con tanta certidumbre qu.e puede hablar de ellos
como ya ocurridos. Los testigos se'pusieron de pie y cay
g,'an temor sobre ,lo~ q~ los. ,eron, En el curso de la' hjstoria con frecuencia'se ha vis4> :1 la iglesia oprimida hasta los
lmites de la, extinci~, pero tambin se la ha visto resurgir
desde esa circunstancia extrema. Cada uno de estas resu, rrecdone9 conmueve a sus opresores hasta la consternacin.
178

t\POCALIPSIS 11: 12-14

12,. Oyeron tiene que referirse a los dos testigos, pero no


est claro si la voz fue escuchada por alguien ms. Como
sucede tan frecuentemente en este libro hubo una gran voz
del cielo, pero no se indica quin la emiti. La voz os llam
al cielo a donde subieron . .. en una nube. En un ,sentirlo
pleno esto ha de ser consumado con el arrebato que Pablo
dtscribe (1 Ts. 4:17). "Esto ha sido anticipado parcialmente a la vista del mundo por el tributo rendido a las
vctimas de una persecucin, a veces pocos aos oespus
de su deshonra y muerte... el paganismo vio cmo los
hombres que l haba odiado y asesinado ascenctan al cielo
ante sus propios ojos" (Swete).

13. El rescate de los dos testigos es acompaado por un


gran terremoto. La dcima parte de la ciudad se derrumb.
E~:ta es la' nicamenciIide esta proporcin en todo el
miro. Un tercio y un cuarto aparecen mucho ms a menudo.
Quiz se indique aqu una 'proporcin importante aunque
no desastrosa. Se da el nmero de muertos: siete mil. Kiddle
opina que sta es otr m~nera oe dec4' un dcimo partiendo
de la base de que 70.000 es el nmero que representa a la
humanidad en general. Pero an. as resulta curioso que en
6~ta ocasin Juan nos proporcione una cifra exacta mientras
que, previamente siempre se ha expresado en trminos proporcionales, en especial con un tercio. El efecto de todo esto
fue que los dems se aterrorizaron. Pero el terror no fue lo
nico que experimentaron, pUesto que,tanibirt dieron gloria
al Dios del cielo. Esta es una not~ nUeva ya que Juan hasta
aqu no ha hablado sino de pecadores endurecidos a causa
dp los juicios divinos (por ejemplo, 1;):21). Tales acontecimientos proceden de' Dios en forma tan ntida y tan conmovedora que aun los pecadores no pued~n menos que
glorificarlo a l. Esto es un progreso sobre laactiv.lo descrita en 5:15ss., donde cieitam,nte' se l'econoce el juicio
de Dios pero se trata de esca:par de l.
14. El cumpljmiento del primer ay ha sido indicado en
9: 12. El fin del segundo es ahora registrado en manera si-

179

APOCALIPSIS 11:15-19; 15

milar. Pro es~a vez se agrega que el tercer ay viene pl'QntO


(cf. 10:65).
l. La sptima tl"ompeta (11:15.19)

Cuando el sptimo sello fue abierto esperbamos el jnicio


culminante. En lugar, d eso hubo en el, cielo un silencio
de media hora y, tras ste, las siete trompetas. Ahora, al
alcanzar las trompetas ~u clmax, todava se nos mantiene
en suspenso. Existe una diferencia esta vez ya que ahora
hay' "grandes voces" en lugar de silencio. Sin embargo, no
alcanzamos el juicio final ni nada parecido. Tenemos, en
cambio, un coro' d voces celestiales que alaban a Dios.
Cierto es que las voces anuncian el clmax, pero no hay
mencin de que tal cosa acontezca. En realidad, as como
les siete sellos condujeron hacia las siete trompetas, as
tambin la's trompet~s conducen hacia la prxima serie d~
visiones, las siete seales significativas, Una vez ms 1uan
nos ha trado hasta el borde del juicio final. y una vez ms
l se aparta para ampliar enseanzas mediante una nueva
serie de visiones.
1$. Ha habido un intetvalo considerablemente' prolongado
desde que el sexto ngel hiciera sonar su trompeta (9: 13).
Ahora, expresa el texto, el sptimo ngel toc' la ttompeta.
Esto promueve no undo]oroso juicio sino g1'andeSl~oees en
el cielo. Tal como ha ocurrido en otras ocasiones, no se
identifica a quienes prorrumpen en tales voces pero, evidentemente, se trata de los ejrdtos celestiales. Proclaman el
reemplazo de los reinos del mundo por los, de nuestro Seor
y de su Cristo (ef. Sal. 2: 2). En realidad reinos debera ser
"reino". La idea no es la de una multitud de reinos terrenales ,sino la del poder secu1ar considerado como una Unidad.
Quiz, tambin, se considera que la bestia ha establecido
un dominio universal. En el Nuevo Testamento la expresin
nuestm Seor por lo general se usa con referencia a Cristo,
pero en el Apocalipsis se emplea lTlayormente para referirse

180

APOCALIPSIS 11:16-18

al Padre (vase nota sobre 1:8). La eleccin del vocabulario en este caso puede haber sido afectada por el hecho
de que las palabras representan aqu el homenaje' de los
hombres en general ms bien que el de la Jglesia. Para
aquellos que no ven necesidad de redencin, "el Senr" es
Ojos el, Padre, mientras que el Seor de la Iglesia es "el
Cristo del SefiQr"( as Swete). 'El uso del pretrito se explica debido a que el aeontecimient0. es tomado como
un hecho ya consumado.' Ad'ems, no se trata de un fenmeno temporario, pues Dios reinar por los siglos de los
siglos.
16. A los veinticuatro ancianos se los mencion por ltima
ve2 entre el sexto y el sptiino sellos (7: 11). Al proclamarse
el establecimiento del reino, se postran en adoracin.
17. Los ancianos prorrumpen en agradecimiento a Dios
a quien caracterizan en trminos de su poder y de' su eternidad. En cuanto a Todopoderoso, vase 1:8; y en lo referente a el que eres y que eras, 1:4. Que hasde ven1' falta
en los mejores MSS, dado que la venida ya no es fUtuto. Este
es el tiempo tle la consumacin. Hay variantes en los tiempos de los verbos griegos, cosa que puede ser significativa.
El. primero, has tomado, es tiempo perfecto, lo cual puede
ndic_ar que Dios ha tomado el poder en forma permanente.
Es muy probable que sta sea la correcta interpretacin
puesto que todos los verbos que siguen estn en el aoristo,
de tal manera que este perfecto resalta. Has reinado apunta
a la crisis. O1o.s ha destronado definitivamente al mal y ha
asumido su leino.
18. Las naciones se airaron (ef. Sal. 2: 1; 98: 1 LXX), pero
la ira de Dios "ha venido" (ef. 6:17). El castigo corresponde al
crimen. La ira de Dios no es irracional sino adecuada a la
conducta de las naciones. El tiempo (kairos) se caracteriza
por ser "el momento oportuno". El juicio no tiene lugar
hasta que el tiempo est maduro. Dios har -comparecer

181

APOCALIPSIS 11:19

tanto a buenos como a malos. El galardn consiste ms bien


en "10 que es debido" (mi8thos). Hay un reconocimiento de
mritos. Los 8er!?Os .de Dios son divididos en tres grupos:
los profetas, 108 .<antos y los que temen tu nombre, cuyo
efecto principal es hacer inclusiva la expresin. Pequeos
y grandes es expresin comn en este libro (13:16; 19:5,
18; 20:12).. Que Dios ha de destruir a los que destmyen la
tierra significa, una vez ms, que el castigo corresponde
al crimen: Nadf\. hay de arbitrario en los juicios de Dios
(cf. 1 Co. 3:17).
19. Y ahora se abre el "templo~' (naos) para descubr el
arca de su pacto. En el Antiguo Testamento esto era el sm. bolo mism.o de la presencia de Dios. No se sabe qu sucedi
con el arca luego que Iosas orden a los levitas que la
guardasen dentro del.templo (2 Cr. 35:3). Jeremas anhelaba una poca cuando el pueblo iba conocer a Dios tan
ntjm~r.ente que no echara de menos el arca (Jer. 3:15ss.).
En vista de ello es sumamente curioso que pudiera haberse
desarrollado una Jeyend~ seg{m la cual Jeremas ocult el
arca (junto con el tabernculo y el altar del incienso) en
un sitio donde ningn hombre podra hallarla "hasta que
Dios reuniese nuevamente al pueblo" (2 Mac. 2: 4-8). Sin
embargo, esta leyeptJa implica un inters"'por el arca que
tambin 9bservamos en el presente pasaje. Aqu, sin embargo, n se trata del arca terrenal sino de su prototipo
celestial. Su exhibicin considerada junto con la apertura
del templo, indica que el camino hacia la presencia. de Dios
est abierto de par en par (ef. "Be. 10:19). En el templo
terrenal el .velo cubra permanentemente al arca haciendo
.S1 evidente que el hombre no tiene derecho alguno de acceso (cf. He. 9:8). Pero Cristo, mediante su obra en favor
dd gnero humano, ha cambiado todo aquello y ahora el
camino est plenamente abierto.
.
La referencia al "pacto" es impo:r:tante tambin. El pacto
es eterno. DioS ha realizado S1:1 propsito a travs de 12
historia y ahora, pn el momentoculmirante, el smbolo de

182

APOCALIPSIS 12:1-14:20

su pacto de fidelidad es exhibido pblicamente. Es una


circunstancia imponente. Por ello no es sorprendente que
sea tambin ocasin para singulares fenmenos celestiales:
.relmpagos, voces, truenos, un terremoto y grande granizo
(vase nota SQbre 4:5, aunque los fenmenos aqu son ms
completos) .
. VI. SIETE' UALES SIGNIFICATIVAS (12:1 14:20)

Las siete trompetas siguen inmediatamente despus de la


apertura del sptimo sello. De igual manera podramos esperar que la. sptima trompeta condujra de inmediato a
las siete ltimas plagas. Sin embargo, no es ste el caso.
Viene en medio otra serie de visiones a las cuales podramos llamar "'siete seales signific~tivas". En stas no aparecen ningn elemento comn como sellos, trompetas o copas.
Pero hay siete seales y esto parecera indicar que Juan
quiere que las tomemos como otra de sus series.
Tal conjunto de visiones est relacionado con los sufrimientos de la Iglesia. Es cierto que, en lneas generales,
el Apocalipsis se dirige a una iglesia que enfrenta persecucin; adems de cualquier otro propsito para el cual haya
sido escrito, cada parte del libro est diseada para ayudar
a creyentes que sufren tribuIacin. Este e's especialmente el
caso de la seccin a la cual ahora llegamos. Aqu se destaca que Dios ha derrotado oefinitivamente al diablo. Satans se opuso a Cristo desde el principio y trat de destruirlo, pero todo fue en vano. El inicuo ha sido expulsado del
cielo. Su poder en la tierra es aterradoramente real para
los creyentes. Pero esto no se debe a que l haya triunfado
sino a que sabe que est derrotado y slo le resta un breve
tiempo. Tome aliento, pues, la iglesia. Esta ha de tener sus
mrtires, pero su triunfo definitivo est asegurado. Todo
esto es" claro. Debemos agregar, no obstante, que ninguna
otra parte del libro es tan difcil de interpretar en detalle.
Podemos hablar con alguna confianza respecto al nfasis

183

APOCALIPSIS 12:1

mayor de las visiones, pero el significado de muchos detalles


No debemos esperar demasiado en este sentido.
Algunos comentaristas descubren alusiones a ciertos mitos paganos en los captulos 12 al 14. -Ninguno de los paralelos es muy exacto, pero es posible que Juan haya tomudo de tales mitos algo dem material. Si tal fuera el caso,
su propsito sera mostrar (lue la verdadera respuesta a
los problemas humanos est en Cristo y no en el paganismo.
"La verdodera madre del encarnado Hijo de Dios es el pueblo mesinico, no Latona ni ninguna otra diosa venerada
por los paganos. y el verdadero Hijo de Dios es Cristo, no
Apolo; es Cristo, cuyo testimonio y lucha resultarn en la
definitiva derrota del dragn. Cristo y sus leales siervos son
los verdaderos actores de la gran lucha entre la luz y las
tinieblas" (Kiddle).
.
. Sin embargo, hay que interpretar el simbolismo" de Juan
tomando como punto de referencia su uso en el Apocalipsis
y no partiendo de los mitos. La "mujer vestida de sol", por
ejemplo; tiene que ser entendida en contraste con la "gran
rflmera" (17: 1). Cualquier leccin que podamos aprender
al pensar en una diosa-sol pagana es puramente incidental.
Juan es un artfice en el uso de palabras con mensaje divino.
No debemos degradarlo al nivel de un copista de mitos paganos mal asimilados. Adems, resulta claro a travs de todo su libro que l detesta al paganismo. Por lo tanto es muy
improbable que tomara de tal fuente elementos en grado
importante o que la religin pagana pueda darnos la clave
de sus ideas. Dejemos, pues, que el propio estil de Juan
sea nuestra gua.

esinciert~.

A. La muier vestida del sol (12: 1-6)


1. La palabra seal es la traduccin de semeion, trmino
usado en el cuarto Evangelio para referirse a los milagros
de Jess. Aqu parece aludir a una persona importante ms
bien que a un acontecimiento destacado (lo mismo que en
el versculo 3 y en lt5: 1). En. el cielo ha de tomarse quiz
en el sentido atmosfrico del trmino, tal como. ocurre en

184

APOCALIPSIS 12:2

el vel'scul03 tambin. La accin que Juan est describiendo


parece tener lugar sobre la tierra pero, antes que ada, l
ve a los actores en el cielo. Ve una mu;el' vestida del sol,
con la luna deba;o de sus pies, y sobre su caheza 1/110 cotona de doce estrellas (cf. Cnt. 6:10). En este simbolismo
tenemos que percibir a Israel el pueblo elegido.de Dios.
"Ella viene afirmada sobr~ la revelacin de luz refleja del
Antiguo Testamento y revestida con la revelacin dc:ll Nuevo Testamento que es como el sol resplandeciendo en su
fuerza" (Torrance). Las doce estrellas sern los doce patriarcas o las tribus qu descienden de ellos. El simbolismo
es el del sueo de Jos (Gn. 37:9; cf. tambin Test. Naph.
5:3ss.) En vista de este simbolismo del Antiguo Testamento
resulta innecesario ver aqu referencias a la mitologa pagana.

2. La figura de Israel como mujer encinta aparece varias veces (Is. 66:7s, Mi. 4:10; 5:3, etc.). De especial importanci~ ~n las palabras de Isaas:
Como la mujer encinta cuando se acerca el alumbramiento gime
y da gritos en sus dolores, as hemos .sido delante de ti, oh Jehov;
Concebimos, tuvimos dolores de parto, dimos a luz viento: ninguna
liberacin hicimos en la tierra, ni eayeron los moradores del mundo.
(Is. 26:17, 18).

El antiguo Israel no' pudo efectuar la "liberacin en la


tieITa". Esto lo realiz nicamente .el Hijo de Dios. Juan
escribe con la certidumbre de que la liberacin ha sido consumada. Su descripcin es vvida. Utiliza el verbo en el
tiempo presente : "grita" (B J ); los participios dinousa (COll
dolores de parto) y basinizamene (en la angustia del alumbramiento; el verbo basaniz no se usa en ningn otro lugar
del Nuevo Testamento para referirse al nacimiento, sino
a la tortura) aproximan la escena a nuestros ojos. El alumbramiento est cercano. Isra!'l est pt:ximoa" dar a luz al
~[esas. Para los primitivos cristiartos haba una importante
continuidad entre el viejo Israel y la iglesia, el verdadero
I~]'ael. Aqu, indudablemente, la mujer es Israel que est

185

APOCALIPSIS 12:3 .

dando a luz al Mesas. Pero en la ltima parte del captulo


dll,l es la iglesia perseguida a causa de su fe.
3. Una segunda seal aparece ahora en el cielo: un gran
dmgn escarlata que, sin duda, es smbolo de Satans. Quiz sea oportuno tener en cuenta que a Faran]o llama dragn (Ez. 29:3; 32:2 mg.), pues tenemos en este libro considerable simbolismo relacionado con Egipto. Ya hemos
vh:to que el vocabulario respecto de las plagas aparece en
el trasfondo de muchas de las tribulaciones introducidas
por las siete trompetas. La gran ciudad es nuevamente "Sodoma y Egipto" (11:8). Por contraste, el canto de liberacin es el canto de Moiss (quien liber de Egipto a los
israelitas) y el Cordero (15:3). Egipto representa todo lo
malo, especialmente la opresin y la persecucin que sufre
el pueblo de Dios. Es as natural que el 4ragn tenga un
lugar en Egipto.
.
Tambin deberamos tener en cuenta otros pasajes del
j,ntiguo Testamento que se refieren al dragn y que lo relacionan con seres malignos semejntes a l tales como el .
Levatn o Rahab (Job 26:13; Sal. 74:13s.; Is. 27:1; 51:9).
Es indudable que para aquellos versados en el Antiguo Testamento el trmino dragn inspira muchas reminiscencias
de un ser malvado.
'
No resulta claro por qu el color del dragn tiene que ser
estarlata, pero tal vez no sea mera coincidencia que el color
de la bestia sobre la cual se sienta la gran ramera (17:3) y
la ropa de la misma (17:4) tambin sea escarlata. Este dragn escarlata es una temible criatura con siete cabezas y
diez cuernos. El cuerno es smbolo de poder, de manera
que diez cuernos indican la extraordinaria fuerza de este
dragn. El mal es poderoso. Cf. la bestia con diez cuernos
en la visin de Daniel (Dn. 7:7, 24). Lo relativo a las siete
cabezas no aparece claro inmediatamente. En la antigedad a varias terribles bestias se les atribua una multiplicidad de cabezas (por ejemplo, a la hidra). La idea que esto
sugiere es la inmensa vitalidad de semejante animal que,
186

APOCALIPSIS 12:4,5

indudablemente, resulta muy difcil de matar. De igual manera, la oposicin a la iglesia de parte de los poderes del
l~ial es persistente. Tan pronto como la persecucin es superada en un lugar reaparece en otro. No debemos pasar
por alto que la bestia """"principal secuaz de Satans - tamhin tiene siEte cabezas y diez cuernos (13:1; 17:3) y es
de color escarlata (17:3). Dt'bemosentender que 'el mal
que vemos sobre la tierra est hecho a la imagen de Satans.
Haremos notar, de paso, que las diademas que aparecen
sobre las siew cahezas del dragn, son coronas de realeza
(diademata; stefanos, "corona, mencionada en el versculo
1 y respecto a la cual ver nota sobre 2:10; puede implicar
ms bien una jubilosa victoria). Segn la descripcin de
Juan, Satans posee un inmenso poder y ejerce soberana.
4. La cola del dragn arrastra ahora la tercera paite de
las estrellas del cielo y las arroja sobre la tierra. Como en
el caso del nmero de las trompetas, la tercera parte denota
liria considerable minora (8:7,8, 9, etc.). El lanzamiento
de las estrellas a' la tierra quiz signifique que las actividades del maligno en otras esferas aun tienen su repercusin n la tierra. Pero todo esto no es aparentemente ms
que una especie de flexin preliminar de sus msculos.
Su primer inters est en devorar a la criatura que va a
nacer. Satan4s fue hostil a Jess desde el mismo principio
(ef. el intento de Herodes de matr al nio Jess, Mt. 2:
] 3ss.): trat de eliminarlo desde el instante mismo de su
nacimiento. Podramos preguntarnos por qu el dragn
sencillamente no devor a la mujer, con lo cual hubiera
cumplido tambin su propsito. Pero Juan est aqu es.tableCiendo una verdad espiritual valindose de recursos
pictricos y nofreciendo un captulo sobre la historia nahu'aldel dragn.

5. La mujer dio a luz un lu1ovarll, El adjetivo imprime


cierto nfasis. sobre el sexo, el cual ya est dado en el sustantivo. El nio estaba destinado a dominar al mundf). El
verbo "regir" 1iter~lmente significa "pastorear". Habla de
187

APOCALIPSIS 12:6

absoluta autoridad (ver nota' sobre 2:27). La-r;ara de hierl'O sugiere firmeza y no tirana, como quiz se podra
interpretar. No se. dice quien arrebat al nio llevndolo
{tI cielo, ni tampoco cmo se pudo hacer eso sin que el
dlagn fuese capaz de impedirlo. No hay que olvidar que
en este libro se. presenta a Dios como a quien tiene la_suma
d la soberana. El hace su voluntad. Por lo tanto, lo que
Jan destaca aqu es que Dios protege a su encarnado Hijo de ser destruido por Satans. El "cmo" no importa. La
soberana est, adems, indicada por la mencin del trono.
Hay quienes encuentran dificultades en el hecho de que
no se haga' aqu refet:encia alguna a acontecimientos relacionados con la vida de Cristo. Juan omite todo lo que
media entre el nacimiento y la ascensin. Tal 'circunstancia ha sido objeto' de un elaboraqo tratamiento hasta el
punto de llegarse a una interpretacin segn la cual Juan
no estara escribiendo libremente en este pasaje sino basandose . en un mito pagano. Pero esto es pasar pnr alto
una de las caractersticas de su mtodo. Juan es ~ompe
tente como para concentrarse en un asunto a la vez, de
manera que omite consideraciones que carecen de importancia inmediata. As puede describir al cielo en el ,-,aptulo
----lJ4f--SlsiIIlB:-haacer !pencin de Cristo. Per al llegar al captulo
5 destaca ]a posicin central del Cordero. Aqu su tema
no es estrictamente Cristo sino ]a iglesia. Est mostrando
de qu manera la encarnacin alinta .a los creyentes. Satans trat tenazmente de destruir a Cristo, pero no tuvo
xito. Cristo result victorioso en la ascensin. Tomen,
pues, aliento los creyentes: Dios siempre lleva a caho su
propsito.
6. y la mujer huy al desierto. Fue as protegida del
dragn tal como lo haba sido su hijo, aunque de otra manera. Muchos mencionan aqu la huida de los cristianos' a
Pella durante e,I sitio de Jerusaln. Ciertamente esto ilustra e] detalle, pero las palabras, por supuesto, tienen una
aplicacin mucho ms amplia. El. lugar para la mujer fue

188

APOCLIPSIS 12:7.8

preparado por Dios. Su huida haba sido prevista y se habi:m' tomado todos los recaudQs necesarios. Ella fue sustentada mediante la provideI)cia divina (cf. el man para los
israelitas cuando se hallaban en el desierto, yla provisin
que fue hecha para Elas, 1 R. l7:4). El medio empleado
por Dios no tiene importancia ~uficiente como para que
se lo mencione (como ocurre frecuentemente en este li~
bro). En cuanto al perodo de 1.~60 das, ver nota sobre
n:2. Se presenta aqu un perodo exactamente igual al
que se menciona en 11:3 a.I ref~irse al tiempo de la profeca de los dos testigos. No seria .improbable que tuvisemos que relacionar los dos. Dios .protege a su iglesia durante el. tiempo que ella: tiepe que dar. testimonio.
B. Satans expulsado (12:7-12)

Esta pequea. visin hace recordar al creyente que est


atrapado en un conflicto mucho ms amplio que el que
uno puede ver. La idea no es como la de Pablo quien hablaba de una 'lucha contra principados y potestades" (Ef.
6: 12). Juan ciertamente est refirindose lil f]lerzas espi:
rituales, pero nos hace recordar que el conflicto no essimpJemente entre demonios y hombres. Las. fuerzas anglicas
tambin participan. Nuestras luchas no deben ser subestimadas como insignifkantes: forman parte del gran confiicto entre el bien y el mal.
7. Miguel aparece omo jefe. de las huestes celestiales
lIkmadas Sus ngeles. Esto concuerda con la descripcin
que de l se hace en Judas 9 al llamrsele "arcngel". Migu~l es, al parecer, unngel guerrero (Dn. 10:13, 21; ]2:1;
Jdas 9). A sus enemigos, los aliados del dragn, tam hin
se los denomina ngeles. (trmino que significa "mensajero": puede haber mensajeros tantQ buenos como malos).

8. La batalla resulta en la derrota del dragn y de sus


aliados. Su descalabro es tan completo que no hay lugar
p(/ra ellos en el cielo.
.
189

APOCALIPSIS 12:9

.9. En es~ manera fue expulsado el gran dragn, l.anzado fuera (ebleth), quiz mejor "derrocado" ("arrojado",
VM y BJ). En este momento significativo se hace de l una
muy completa descripcin, la cual probablemente har re.cMdar ciertos pasajes de Gnesis 3. El, dragn es llamado
tanto Diablo como Satans. El ltimo es el nombre antiguo. Se trata de la transliteracin de una palabra hebrea
que significa "advrsario". Se la utiliza' con referencia a
adversarios humanos tales- como aquellos que Dios levant en contra de Salomn (1 R. 11 :14, 23). Los filisteos
usaron el trmino para referir<e a David (1 S. 29:4). Cuando se lo utiliza en relac!n a Qgeles no tiene connotaciones despectivas.' As, por ejemplo, se lo emplea en el caso
de Balaam al decirse que "el ngel del Seor" se interpuso
en su camino (Nm. 22:22). Pero el trmino lleg a usarse
cOn referencia al adversario de la humanidad, ese espritu
que acusa a los hombres delante de Dios. El fue quien acus a 'Job (Job 1:6) y a Josu, el sumo sacerdote (Zac.'
3:1). El ttulo de "Acusador", "Satans", lleg as a identificarse con l en sentido exclusivo.
Este nombre aplicado al maligno tiene qUf1 haber hecho
un impacto especialmente fuerte en el siglo 1 dado que
haba un bien conocido y muy odiado personaje llamado
el. delator, el informante pagado. Este se ganaba la vida
aCl!sando a los dems ante las autoridades. Diablo (dia-bolos) significa "calumniador". No hay gran diferencia entre "acusador" y "calumniador", as que "el Satans" es
mencionado con no poca frecuencia como "el Hablo". Adems de ,acusar y calumniar, el maligno tambin engaa.
Juan destaca los alcances de esta actividad al ,afirmar el
cual enga,a al mundo entero. Barclay resume considera, blemente al decir de este ser malvado: 'Satans, como se
ha ~icho, representa el incesante acecho del mal en contra del bien." Juan repite que Satans fite arrojado, agregandoesta vez su destino, la tierra (cf. Lc.10:18; Jn. 12:31),
y tambin gue ~t1S ngeles fueron arroiados ron l.

190

APOCALIPS'IS 12: 1O,1l

10. Juan oye todava. otra gran voz de la que tampoco


se dice esta vez a quin pertenece. Sin embargo, las palabras mismas nos dan la clave. El plural nuestros muestra
que procede de un grupo y nO de un individuo. La referencia a nuestros hermanos lleva a algunos a la conclusin
de que no se trata de nge~es. Pero esta no tiene que ser
necesariamente as dado que los ngeles puooen llamar hermanos a los hombres (22:9). ParecIera ser que aqu se
refiere a aquellos que estn fuera de la raza humana, es
decir a los ngeles. Estas palabras constituyen .una exclamfl.cin de triunfo: Ahora ha venido la salvacin, el poder,
y el reino de nuestro Dios y la autoridad de su. Cristo. El
conjunto coordinado de todos estos ttulos, cada uno con
sl correspondiente artculo, forma una imponente li~ta.
Poder (exousa) significa "autoridad" ms que "poder material" (corno en 9:3, 10, 19). Ntese la expresin su Cristo.
La completa soberana de Dios es lo que est en mente
aqu. Al mismo tiempo a Cristo se lo presenta en la ms
ntima relacin con Dios.
.
El motivo para esta exclamacin de triunfo es que Satans
ha sido derrocado. Este es llamado el a,cusador de nuestros
hermanos, expresin cuyo significado percibimos al saber
que l era quien los acusaba delante de nuestro Dios da
y noche. El cuadro muestra por un lado la implacable hostilidad de Satans y; por otro,_el completo triufo de Dios.
Aqul se encargaba de denunciar los pecados de los hermanos ante el ms augusto tribunal, pero ahora ha sido
terminantemente vencido y se encuentra impotente para
causarles dao.
11. Ciertamente se puede decir que ellos le han vencido:
-el pronombre enftico destaca que ellos hicieron eso, tal
como el tiempo gramatical aoristo hace con referencia a lo
absoluto de la victoria. Pero los mrtires no obtuvieron el
triunfo por s mismos sino que .lograron esa victoria por
medio de la sa.ngre del Cordero. Lo que el Cordero ha hecho
es como si lo hubieran realizado sus seguidores. Con esto

191

APOCALIPSIS 12: 12

se relaciona la palabra del testimonio de ellos, puesto que


los redimidos dan testimonio de su Redentor. Ceder en
presencia de la persectlcin. es a'partarse de Cristo y perderlo todo. En cambio, mantenerse firme significa la victoria definitiva sobre Satans; Es evidente que Juan estaba
pensando en los mrtires, cosa que podemos deducir por la
. expresin menospreciaron sus vidas hasta la muerte. De
todos los seguidores del Cordero se exige la misma calidad
de devocin (ef. Lc. 14:26; Jn. 12:25).
12. Debido il lo que Cl'istoha hecho, y dehido a que su
victoria alcanza a los "hermanos", la voz exhorta a ltJs cielos
y a quienes aJH moran para qe se alegren (otlranos, "cielo",
se encuentra 52 veces en el Apocalipsis, pero este es el
<mico caso en qUt: a,parece en plural y no es fcil enhmuer
pOI" qu razn). El verbo "morar" (skenoo) ol'iginalmente
signific morar temporalmente (vivir en tiendas de campaa," skene) , pero aqll ha perdido del todo tal significado.
Indica morar en ).111 hogar permanente: Aunque se exhorta
a los moradores del cielo para que se regocijen, es claro
que los de la tierra tambin pueden hacerlo. Su ciudadana
est en los cielos. Es cierto' que sufren' graves penurias en
l tierra, pero se les asegura que stas son temporarias y
qlle el triunfQ ha sido ya soboreado en los cielos. En conb:aste tenemos un ay respecto a aquellos que moran en la
tierra y en el mar. El diablo ha descendido a ellos con enorme ira sabiendo que slo le resta un breve tiempo. Este
tiempo es el que precede a la segunda venida. Tiempo es
kairos, que quiz se use aqu con el sentido dc "tiempo apropiado" (cf. 1:3; 11:18). No queda ya mucho tiempo apropiado para que el maligno desarrolle sus actividades. Las
pruebas a que son sometidos los justos que sufren persecucin no se deben a que Satans sea demasiado fuerte sino
a que, por el contrario, l ha sido ya derrotado. El maligno
e~t tratando de hacer todo el mal que puede mientras tiene
oportunidad para ello. peTO no lo podr hacer por mucho
tiempo ms.

192

APOCALIPSIS 12:13,14

C;. Satans en guerra ,contra la mujer y el Hijo de sta


(12:13- ~7)
La persistente ,hostilidad enb"e Satans y el pueblo de Dios

sigue desarrollndose. Habiendo sido liberado el Hijo Varn


de los ataques de Satans, ste vuelve su atencin hacia la
mujer y hacia el resto de los hijos de sta.
13. La "guerra en el cielo" (v. 7) parece ser un intento
por destruir al Hijo Varn. Fracasada esta tentativa, el
dragn dirige sus esfuerzos hacia la madre.' La persecucin
de la iglesia no es, en prim~r lugar, un asunto humano:
sc debe a la instigacin satnica. En realidad se trata de
su reaccin ante la derrota sufrida en el cielo. Las actividades del dragn quedan ahora' confinadas a la tierra, por lo
tanto sus ataques se dirigen contra aquellos que estn relacionados con quien lo venci.

14. Se le dieron a la muier dos alas, aunque no se nos


informa quin se las entreg. El detalle de ser alas de gran
guila probablemente indique facilidad y rapidez en el
vuelo. La mujer pudo huir al desierto (cf. versculo 6), el
cual es ,.su: lugar. En este libro la gran ciudad es "Sodoma y
,Egipto" (11:8) y lepresenta la oposicin a Dios y al pueblo
de Dios. En tiempos antiguos el pueblo de Dios., escap de
Egipto al desierto y se tiene en mente a travs de todo este
(;aptulo el simbolismo de Egipto. Los miembros de la iglesia viven en el mundo, la gran ciudad. Pero no pertenecen
a ella. Aunque fsicamente viven en ciudades, su verdadero
hogar y seguro refugio est lejos de la gran ciudad, es
d(-Cr, en el desierto.
Las alas de guila hacen recordar la palabra de Dios a
su pueblo: "Vosotros visteis lo que hice a los egipcios, y
c6mo os tom, sobre alas de guilas, y' os he trado a m"
(Ex. 19:4; cf. Dt. 22:11; Is. 40:31).' La mujer ser sustentada, 'aunque no se dice por quin. Dios cuida de ella: esto
es lo importante y no el medio que l emplea. En cuanto
a un tiempo, y tiempos y la mitad de un tiempo, ver nota
193

APOCALIPSIS 12:15,16

sobre 11:2. Durante este perodo (los cuarenta y dos meses


pueden incluir una alusin a; las cuarenta y dos etapas de
la peregrinacin por el desierto, Nm. 33:5ss) la mujer estar segura en su lugar oculto e inccesible a Satans. A
!i~e ahora se lo llama la serpiente, pero no parece haber sust~ncial diferencia con "el dragn" (v. 13) ..
15. No est claro si los acontecimientos de este versculo
siguen a aquellos del precedente o si se los presenta como
un ejemplo deJa clase de proteccin provista -n la mujer. 'La
.serpiente adopta un novedoso mtodo al tratar' ahora de
ahogarla. Arroja agua por su boca como tm ro para hacerla
"cargada por la. corriente" (potamoforetoh). Esta descriptiva
!Xl labra aparece en papiros' del ao 110 a. C. '( MM), de
tal manera que no ha sido acuada por el Vidente. No hay
otro ejemplo donde se la use en conexin con una persona.
Swete ve en esta figura a "los santos luchando con una
inundacin del mal". Esta idea puede estar impHcita, as
como tambin una nueva alusin a Egipto, porque ('uando
el pueblo de Dios escap de aquella tierra estuvo en peligro a causa de las aguas.
16. La tierl'Q result un inesperado aliado para la mujer,
pues se trag el ro .formado por. el dragn. La literatura
antigua no provee ningn paralelo exacto, aunque alglmos
observan ql,1e ciertos ros eran conocidos por sumergirse
bajo tierra (hab:a uno as cerca de Colosas). Ms apropiado resulta aqu el canto de Moiss: "Extendiste tu diestra,
la tierra los trag" (Ex. 15:12). En tiempo de dificultad el
Seor libera a' sus siervos de una o en otra manera. Ciertos
wmentaristas ven una referencia al orden moral de la Iiaturaleza y creen que hay algo as como un orden moral estabJecido,en la tierra que ayuda a la Iglesia cristiana. Esta es,
sin embargo, una interpretacin dudosa, puesto qu en el
Apocalipsis la Iglesia y el mundo estn enfrentados' uno en
contra del otro. Los que se hallan fuera de la 'Iglesia no la
socorren sino que, por el contrario, la persiguen. La ayuda
para ]a Iglesia procede de Dios.

194

APOCALIPSIS 12: 17; 13:1

11. No siendo vulnerable la mujer a los ataques deldragn,ste descarga su ira sobre el restarle los descendientes
de aqulla (et. Gn. 3: 15). Se describe a stos como los que
gtiardan.los mandamientos de Dios (et. 14:12) y tienen el
testimonio; de Jesucri.sto (ver nota sobre 1:2). Satans est
en guerra con todos los cristianos, pero no es capaz d.~ cumplirsus propsitos contrarios a Di's. Por lo tanto, hace
todo laque puede para oponerse al pueblo de Dios.
D. La bestia del mar (13:1-10)

A lo largo de todo el Nuevo Testamento, se 'acepta que en


los ltimos das habr un especial despliegue d los poderes
del mal. A \'eces se. relaciona esto con un individuo que
puede ser llamado el Anticristo (1 Jn. 2: 18) o el "hombre de
iniquidad" (2 Ts. 2:3). Esta es la figura que se halla f'n el
trasfondo de la primera visin del captulo. Juan no lo nombra, pero le llama "la be~tia". Un variado conjunto depintorescos detalles subray~ el horror que le acompaa. Tal
personaje se halla en eStrecha unin con Satan~s y ciertamente es algo as como la encarnacin del maligno. rvluchos
t:ruditos contemporneos perciben en la bes-tia' una referenda al Imperio Romano. Esto parece demasiado simplista.
Bien podemos ver en el Imperio una manifestacin preliminar del mal que un da ser manifestado plenamente con el
Anticristo. Pero en la bestia hay mucho ms que una alusin
a la antigua Roma.
1. En lugar de me par deberamos leer "se par". Las
palabras se iefieren al dragn mencionado en el versculo
anterior. Est de pie sobre la costa cuando su secuaz, la
bestia, emerge. Juan vio sub,' del mar una bestia. El munGO antiguo frecuentemente relacionaba el. mar con la maldad, Quin poda decir qu ocultaban sus misteriosas profundidades? Con su constante cambio y movimiento el mar
bien poda simbolizar la "caldera donde hierven los problemas de la vida social y nacional, de la cual surgen los grandes movimientos histricos 'mundiales" (Swete). En cuanto

195

APOCALIPSIS. 13:2

a bestia, ver nota sobre 11:7. La descripcin nos hace recQrdar la que Se halla en Daniel 7:2-7, pero esta best~a
es ms horrible que aquellas descritas' en Daniel dado
que combina en s misma los horrores all distribuidos entre
cuatro. Tenfa siete cabezas y diez cuerno,,; tal como Sata:ns
(12: 3 ). LOll dos genen la. miS1la apariencia, por 10 tanto
es probable que esto signifique que el mal que vemos en la
tierra no es sino una. especie de retrato del maligno.
El capitulo poco dice acerca del dI:agn. Este permanece ms bien en segundo. plano. No haee su obra abiertanlente sino I;J:Iediante los hombres. Juan est hablando 'de
un mal ms que humano, sin embargo: e,s un .mal que se
revela a travs de las obras humanas. El mundo modernO,
al igual que el antiguo, nos provee ilustraciones. Hendriksen' cons~dera que la bestia significa "el gobierno mlmdanal
dirigido contra la iglesia", y toma la multiplicidad de cabezas c(}mo. indicio de las varias formas que reviste tal go.bierno: Babilonia., Asiria, Roma, efc.
.
La bestia tiene diei diademas n ss cuernos. Este paIeee ser un curioso lugar. para tales joyas (Satans las tena en las cabezas; 12:3) pero es una forma de subraxar su
dominio (diademata. son coronas de' realeza, ver nota sobre 12:3.), dejando as' espacio libre en la cabeza para el
nOOlbre blasfemo. No es seguro si hemos de leer "nombre"
o "nombres", ya que ls manuscritos no presentan una evidencia unnime. Si se trata del primer caso, todas las cabezas tienen el mismo nombre; si del segundo, difieren entre s. En cualquiera de las dos circtmstancias hay menoSprecio p,0r las cosas de Dios (c. v. 6).
2. La bestia es ahora asemejada a unleopatdo () "pantera", tal como algunos entienden pardala). LOS' pies son
{'Dmo los de 1m oso y ]a boca semejante a la de' un len.
Dado que el animal tena siQte abezas, resulta curioso el
singular; boca. Debemos tenell bien en claro que el inters
de Juan recae sobre el simbolismo. N0. est entrando en
detalles, para ayudar a sus' lectores a visualizar la bestia.

196

APOCALIPSIS 13:3

En realidad parece imposible reunir tOdas las caractrsticas que Juan menciona p\ra dar la idea de un animal. Pero
~O' es sta' su intencin. El escritor est utilizando aqu una
variedad de caractersticas tomadas de los anim~les mendonados eh Daniel 7. As, esta bestia llega a ser lndescriptiblementehorrorosa. Rene en s misma "las terribles caractersticas hasta ese momento relacionadas con distintas
bestias. Las bestias de Daniel 7. han de enten<;lerse cmo
representativas de los distintos imperios mundiales y' bien
pudiera ser se tambin' el caso aqu. Si as fere represen~
tara a un imperio postrero en el cual estaran concentradas
las caractersticas de' todbs sus predecesores. Pero la bestia que Juan ve no tiene ninguna clse de poder propio:'
el dragn le dlolm poder: TambMn le dio ro trono y grande
autC1ridad. La conbinacln de estos elementos completa la
figura de un' formidable enemigo. Los lectores de Juan no
deben pensar que las fuerzas del bien se hallan frente a un
adversario despreciabl~.
3. Juan vio una de las caoez,as de la bestia como herida
de m~rte. No' dice aqu cmo la bestia recibi esa herida
(aunque en el v.' 14 nos enteramos que fue mediante una
espada) . Ni siquiera dice si sufri tal herida despus de
venir a: la tierra. El inters de Juan no est en cmo ocurri
la herida, de la bestia sino en que una herida, al parecer
mmtal, fue sanada. Tampoco nos dice cmo fue curada.
Se limita a concentrar su atencin sobre el hecho de que
fue sallada. Dos son los puntos que reciben nfasis:' el
carcter mortal de la herida (herida de muerte y' su herida
mortal) y el hecho de su curacin. La expresin traduci.da como herida de muerte (los esfagmen) fue usada con
referencia al Cordero en 5:6; como la curacin de la bestia
es evidente, es posible que aqu, haya la idea demuert
stguid: por resurreccin. Este es uno de los varios lugares
e;l los que
describe al malignl) como una, parodia del"
cristianismo.
Quienes consideran a la bestia como el Imperio Romano
interpretan que las cabezas representan a los emperadores

se

197.

A.POCALIPSIS .13:4,5
romano~

y, generalmente toman la curaclOn de la herida


mortal como alu.siva. al mito de Nern redivivo. Nern era
tan malvado que muchos no conceban que la muerte pudiera acabar con l. Surgi as una expectativa en el sentido
de que ese emperador reaparecera en forma resucitada.
OtrQ~ ven. aqu una alusin a Calgula. dado que ste haba padecido una muy peligrosa enfermedad de la cual se
restableci. Lo que no advierten frecuentemente aquellos
que ven a la bestia como representativa del Imperio es que
no se dice que la cabeza muri y fue restaurada. Ms bien
fue la bestia la que sufri la herida mortal en una de sus
cabezas y fue curada. No hay indicio alguno de que la
cbeza fuese restaurada. Razonablemente podemos opinar
que hay un mal que en ltima instancia viene del dragn
y que se encuentra tanto en el corazn humano como en
las comunidades humanas. Apareptemente este mal no puede ser eliminado. Aunque herido, se levanta y as continuar hacindolo hasta el fin del tiempo para asombro de la
humanidad (se maravill toda la tierta).

... 4. El efecto de los acontecimientos relatados fue convencer al mundo de la inutilidad de resistir a la bestia. De
esta manera los hombres adoraron al dragn --fuente del
poder de la bestia- y tambin a la bestia misma. La relacin entre ambos es obvia. Swete, quien ve una alusin al
imperio Romano, comenta: "No era la grandeza moral sino
la fuerza bruta lo que promova el homenaje de las provincias .. El invencible poder de Roma obtuvo honores divinos de los peores y ms des-preciables hombres". Sin limitarnos .al Imperio Romano, este comentario muestra qu
es lo- que aqu se tiene en mente. ,Quin como la bestia?,
puede estar parodiando una expresin similar del Antiguo
Testamento (Ex. 15:11; Sal. 35:10). Y en vista de las actividades del arcngel Miguel, es posible que tambin estemos en presencia de una alusin al significado de su nombre: "Quines como Dios?".

5. La expresin se le dio nos hace recordar que la ,heStia


198

APOCALIPSIS 13,6,7

no time poder propio. El poder que ella ejerce lo recibe


de su amo el dragn. Pero los lectores de Juan Henen. que
advertir que, en ltima instancia, es Dios quien determina
los lmites dentro de los cuales ella opera. Adems se subraya esto cuando se dice que ella tiene autoridad para actlI01' durante cuarenta. y dos meses (en cuanto a este perodo, ver 11:2). Hasta la horrotosa e irresistible bestia puede
ejercitar su poder slo durante el tiempo que Dios le permite. Los santos son alentados con el pensamiento de que
la duracin de su desgracia ya ha sido determinada por
Dios. No es la be~tia la que decide este punto. Su poder
('st limitado, aunque hable grandes cosas y 1Jlasfemia.v.
6, Las blasfemias estn particularizadas. Blasfemar el
lIombre de Dios es casi lo mismo que blasfemar contra Dios,
dado que el nombre equivale a toda la persona (ver nota
sobre 2:3). Su tabernculo significa "su habitacin", Si
leemos la siguiente conjuncin y (omitida en muchos buenos manuscritos), la blasfemia es contra Dios, contra el cielo y contra todos los que estn en el cielo. Si la omitimos
(como parece ser la ms probable manera de leerlo), la
morada de Dios es identificada con el pueblo de Dios. La
bla:sfemia e~t entonces dirigida contra Dos y contra aquellos en quienes Dios habita. Considerar al Estado como supremo (y ofrecer honores divinos al emperador, como se
exiga en el siglo 1) no era una opinin permisible sino la
suprema blasfemia. Las palabras de Juan tienen que haber
llegado cqn'toda la plenitud de su fuerza y significado a sus
primeros lectores'.
7. Una vez ms la expresin se le permiti (o fue dado,
que aparece en cinco ocasiones en los versculos 5 al 7)
destaca la posicin subordinada de la bestia. Es importante
ver que aun el Arlticristo puede actuar nicamente con el
permiso divino. Esto es tanto ms significativo viniendo, como en este caso, en un pasaje donde se habla de los honores divinos que se le tributaron a la bC'stia. Honores divinos

199

APOCALIPSIS 18:8

para alguien que slo puede hacer aquello que el Dios que
aoora la pequea iglesia cristiana le permite hacer! En esta
ocasin se le autoriza para que haga la guerra .a los santos
(ef. Dn. 7: 21). Tales palabras estn ausentes de algunos
manuscritos pero deben ser aceptadas (ver nota en GNT).
Como resultado de esta guerra la bestia obtiene autoridad
(exousia) sobre toda tribu,' pueblo, lengua y nacin (ver,
nota sobre 5:9). Esto muestra, de paso, que algo ms que
la persecucin nernica es lo que aqu se tiene en mente,
dado que aqulla no fue de alcances mundiales.
8. Juan enfoca ahora Su atencin sobre el tiempo en qu~
a la bestia le sern tributados los mximos honores (ef. 2
Ts. 2:4) por parte de todos los habitantes de la tierra (en
cuanto a 'los moradores de la-#erra, ver nota sobre 6:10).
Este es un fenmeno que reaparece. "Una y otra vez surgen
fuerzas bestiales del viscoso fondo de las naciones fscinando e hipnotizando a la huma'nidad hasta que todo el mundo
se asombra de la bestia y la adora, eJtcepto aquellos cuyos
nombres estn escritos en el libro de la vida del Cordero
sacrificado desde antes de la fundacin del mundo" (Torrance).
'
Este ltimo punto es decisivo. Cierto que estos hombres
han decidid'o oponerse a Dios. Cierto tambin que ellos Son
"olutarias adoradores de la bestia. Pero lo decisivo es que
sus nombres no estaban ese,.ito~ en ellib,TO ,de la vida. Juan
quiere que su grupito de perseguidos cristianos vean que lo
que importa es la soberan de Dios, y no el poder del mal.
Si el nombre de una persona est escrito en el libro de la
vida, tal persona no ser olvidada. Su lugar se' halla asegurado.
El libro de la vida est relacionado con el Cordero que
fue inmolado desde el principio del mundo. Cristo trae
salvacin en su carcter de Cordero inmolado. Tenemos aqu
dos pensamientos: que lo importante es la muerte expiatoria de Cristo, y que la salvacin que l trae no es .una mera
deduccin. Tal como aparece claramente en nuestro texto,
desde el principio del mundo debe tomarse en relacin con

200

APOCALIPSIS 13:9,10

inmolado (cf. 1 P. 1:19ss.), msbien que can escrito (aunque algun.osprefieren interpretarlo n este )entido y entenderlo como tIpa referencia a la eleccin, como en Ef. 1:4).
De .cualquier modo, se destaca el eterno propsito de Dios
y aparece en contrastecn el- efmero podedode las fuerzas del mal.
.

9. Juan aconseja prestar atenin, para lo cual usa una


frase que hace recordar pasajes semejantes de los Evangelios sinpticos y de 2:7 (ver nota correspondiente). Puede
referirse ms bien a lo que sigue que a -lo precedente.
10. Aqu hay -dificultades textuales. Nuestra versin toma ambas clusulas como referidas a los perseguidores. Pero algunas -otras yersiones las entienden como alusivas a los
santos: 'Si alguien es parala cautividad, a la cautividad va;
si alguien ha de ser muerto a espada, tendr que ser muerto pcr la espada. El que a la crcel, a la crcel ha de ir;_y el
que ha de morir a espada a espada ha de morir" (BJ).
La primera parte ensea una aceptacin. de las realidades
de la vida. Dentro de la providencia de Dios _el cristiano
lmeqe ir en cautividad, entonces a la cautividad ir irremeJiablemente (cf. Jer.15:2). Pero la segunda parte tiene que
ver con la retribucin. El que mata a espada ser muerto
t:n la misma forma (cf. 26:52). ~i el cristiano toma 1(1 espada no establecer la fe, porque la verdad de Cristo no
puede ser defendida mediante la violencia. Simplemente l
morir a espada. Sin embargo, al sufrir persecucin sabr
que la: palabra final nqser la de sus perseguidores. Esto
no es fatalismo sino la conviccin de que Dios es soberano
y realiza su buena y perfecta voluntad. En -tiempos de persecucin esto- es un inmenso consuelo. Es la pciencia (mejor "el aguante", vase nota sobre 2:2) y la fe de los santos.
Los santos confan en un Dios que obra en la manera aqll
bosquejada.

201

APOCALIPSIS 13: 11,12

E. La bestia de la tierra (13:11.18)


La Qestia no est sola. Juan vuelve ahora su atencin sobre
una segunda bestia, secuaz de la primera .. Por el hecho de
lograr que sea adorada la imagen de la primera bestia (v.
12), la segunda parece representar al sacerdocio. Aquellos
que encuentran en el Imperio Romano una ilustracin de
la primera bestia, ven el sacerdocio imperial en la segunda.
Siempre que el poder del estado se une a un falso sacerdocio los resultados son lamentables.
11. La segunda bestia suba de la tierra. Su origen terreno la hace menos misteriosa que la primera, que proceda del mar. Es menos temible que la primera, hecho que
se mues~ra. tambin por el hecho de que tiene solamente
dos cuernos mientras que la primera tena diez y, adems,
siete cabezas (v. 1). Semejantes a los de un cordero puede
indicar una parodia de la Vrdadera religin, cosa que postpriormnte se destaca an ms al describir a esta be5tia
como "falso profeta" (16:13; 19:20; 20:10). Es posible tambin que debamos interpretar el nmero dos de los cuernos
en contraste con los dos testigos del captulo 11. En todo
esta bestia aprececomo una horrible parodia de la verdad.
La bestia hablaba como dragn, lo que debemos entender
"c'omo el dragn". El habla de esta bestia es como la del
maligno.
12. La bestia es formidable. Ejerce toda la autoridad de
su predecesora, pero no es su rival en sentido alguno. Esto
puede comprobarse porque hace que los hombres adoren
a aqulla. No es f4cil entendeJ' qu significa la tierra,en
este caso distinguindola de los moradores de ella. Es probable que la combinacin simplemente tenga por objeto
subrayar la totalidad. El mundo entero es inducido a adorar
a la bestia, .caracterizada nuevamente como aqulla cuya
herida mortal fue sanada. Evidentemente esto produce una
tremend impresin.

202

AfOCALIPSIS lS:13,Z4

13. La magia era prctica comn entre los sacerdocios


del siglo 1 cOmo un medio ele' impresionar a los crdulos.
De manera que esta bestia hace (ha~itualmente tiempo presente) grandes seales (semeia). Este sustantivo se utiliza
a veCes en el Apocalipsis para n-ferirse a ls visiones que
eXperimenta Juan (12:1, 3; 1.5:1) pero ta~bin en ocasiones se lo emplea para indicar milagros. En tal, sentido' siempre 'denota milagros realizados por poderes malignos (CO"
mo en este caso. yen elv. 14; 16:14; 19:20), en agudo contraste con el cuarto Evangelio, donde es la palabra caracterstica para describirlos milagros de Jess. Quiz 'iea ste
un nuevo ejemplo de parodiar lo bueno. El trmino indica
que los milagros no son maravillas carentes de propsito.
Por el contrario: tienen profundo significado y forman par.
te del plan de Satans (cf. Mr. 13:22; 2 Ts. 2:9). Un ejemplo de esto es que hace descender fuego del cielo. No se dice-que tal cosa sea pra destruir a los enemigos de' la bestia
o cosa semejante. Aparentemente tiene el propsito de despertar admiracin.
14. Mediante sus milagros f'Dgaia a los hombres y consolida su posicin. Los moradOres de la tierra parece en
este libro una indicacin de la, humanidad no regenerada
(ver nota sobr 6:10). La bestia s610 puede engaar a los
incrdulos. Aqu 'ten,emos una importante verdad espiritual.
Si alguien sirve a Dios con todo su. corazn no ser embaucado por los vanos milagros del engaador. Pero. si se aparta pe Dios, se coloca a s mismo en condicin de creer las
mentiras de la segunda bestia .. Que se le ha permitido hacer
muestra la naturaleza subordinada del poder que ejerce la
bestia. Sus milagros fueron hechos en presencia de la bestia,
cosa que puede ser otra 'parodia, ya que' los dos testigos
estaban en pie "delante del Dios de la terra" (11:4) siendo
en ambos casos enopon la preposin griega. Hay una implicacin en cuanto a prontitud para serVir y obedecer. La
segunda bestia instruye a sus segtdores para que hagan

203

:\POCAIrIPSIS 13:15,16

tina imagen de la primera, a quien, una vez ms, se la caracteriza por haber sido sanada de su herida mortal.,
15. Y se le permit'i (edothe). Juan nonos deja 0lvidar ni
por un momento que el poder de la bestia .es de naturaleza
derivada. A la segunda bestia se le permite ahora dar vida
a la imagen de la bestia de tal manera que sta hable. Hay
muchos relatos de imgenes parlantes en el mundo antiguo.
Kiddle nos hace recordar que "el aijento de yida" (vida .aqu
es pneuma, "espritu" o "aliento") est I'elacionado con el
Dios-Creador, y ,contina ,diciendo que "cuando los sacerdotes del Anticristo hubieron as animado a .su dolo, blasfemaron en forma tal' qu excede a todos sus predecesores
idlatras; sta es la ms impa usurpacin del poder de. Dios
hecha por los magos". Grama"ticalmente es la imagen la
que causa la muerte de los que no adoran,pero qui'l debamos entender un cambio en el sujeto de tal manera que
sea la seg\lnda bestia laque hace hablara la imagen y la
que causa la muerte de aquellos que se negaron a adorarla,
16. La bestia hace ahora que se coloque Una marca ~n'
todos los hombres en mano derecha o en la frente. La especificacin de las varias cla~es pequeos y grandes (ver nota sobre 11: 18), etc., es una manera de subrayar la totalidad.
Nadie quedaba exento. La eleccin de la mano derecha y de
la frente quiz sea por r~:i;ones de conspicuidad. N o poda
ser ocultada, Tambin puede estar parodiando la costumbre juda de llevar filacterias (cajitas conteniendo pasajes
de la Biblia) sobre la mano izquierda (o antebrazo) y sobre
la cabeza. El significado exacto de la marca es incierto.
Barday ve varias posibilidades: si se trata de la marca de
eS91avos domsticos, "significa que aquellos que adoran a
la bestia son. esclavos, propiedad de la bestia"; si se alude
a la costumbre de los soldados de tatuarse con el nombre
de su general favorito, "significa que quienes adoran a fa
bestia son devotos seguidores de la misma"; si se trata del
~eUado de los contratos, "significar que aqullos que ado-

204

APOCALIPSIS 13: 17,18

ran a la bestia aceptan la ley y la autoridad de la misma";


si se refiere a la marca estampada en las monedas, "nuevamente significar qe aquellos que la llevan son propiedad de la Bestia"; si se trata del certificado que hace conStar que un hombre se ha sacrificado en honor de Csar, '1a
marca de la bestia puede ser el certificado de adoracin
que un cristiano poda obtener solamente al precio de r~ne
gr de'su fe y ser desleal a m Seor. Una vez que posea
este certificado quedaba marcado como adorador de Csar
y negador de Ctisto".
17. El que ('ina) de ia frase y que con que se abre este
versculo denota el propsito, es decir, que riadie pudiera
ocuparse en negocios sin ten'er la marca. Pudiese (dunatai)
es ms enrgico que "impedir" u otro' trmino semejante.
Indica una prohibicin total que hace imposible que quienes no lleven la marca obtengan las cosas ms necesarias,
como alimentos, por ejemplo. En esta m~era la vida resulta insufrible para aquellos que se oponen a la bestia..
La marca es explicada como el nombre de la bestia, o el
mmero de su nombre (la conjuncin o que en' riuestra versin aparece despus de,fa marca, est ausente de los me-jares MSS y debe .omitirse; lo que sigue explica en qu consiste la marc) .
.18. Aqu hay sabidura es .una pausa que sirve para dar
nfasis (cf. 17: 9). La importante declaracin que sigue provee medios para que el lector inteligente (el que tiene ent(1ndimiento) pueda interpretar el nlmero de la bestia. Las
'nicas claves que da Juan es que se trata de un nmero de
hombre y que es 666 (o como aparece ,en algunos MSS, 616).
La mayora de los estudiosos se basa en que en el muudo
antiguo (donde se careca de nuestros prcticos mlmeros
arbigo,s ) era habitual emplear: l~ra:s Pa,ra significar nlmeros: En griego las, prineras nUeve letras. del alfabeto se
usaban pal'a denotar las unidades; las siguientes, para' las

295

AFOCALII'SIS 13: 18

decenas, y as sU<lesivamflnte. 23 El problema,entoncell, es


encontrar un nombre que arroje un total.de 666 cuando los
nmeros significados por sus. letras son sumados unos a
otros.
Las posibilidades son ~asi infinitas. En tiempos modernos
la solucin ms favorecida es "Nern. Csar" ( si la letra
final es omitida para dar el equivalente de la ortografa
latina del nombre, entonces el. total es., 616, variante ya
sealada). Sin embargo, para obtener e~te resultado tenemos que usar la forma griega del nombre latino, transliterarla en caracteres hebreos e introducir una variante en la
ortQgrafa, que es' 'la: omisin de la letra J de 'Iysr. Esta solucin ofrece sus atractivos, pero nadie ha demostrado por
'qu tendra que usarse en un escrito griego un nombre he,breo con una ortografa poco habitual. Tambin hay que
t('ner en cuenta que en el mundo antiguo, cuando Nern
era una figura destacada (el 'mito de Nern redivivo es
conceptuado PO}" muchos crtiCOs como trasfondo de algun~~ partes del ApocalipsIs) nunca se conider eSte tipo de
solucin. -~rei1eo menciona (pero no adopta) el punto de
vista segn el 'cual aqu se est aludiendo a Lateinos, es decir, el Imperio Romano. Tambin mencion~' euanthll8 y teitan (= el emperador Tito?) y se inclina por el {lltimo.
Se han ofrecido otras soluciones, pero ninguna de ellas
ha tenido 'mayor aceptacin. Es posible que tales interpretaciones sigan una lnea equivocada y que debamos entender la expresi~ simplemente en el simbolismo de los nmeros. Si tomamos la suma de los valores representados
por las letras de ~tMaus, forma griega del nombre Jesus, llegam06 a 888. Cada dgito es uno mas que siete, el ntlmero
perfecto. Pero 666 produce el fenmeno opuesto porque
23 No hay suficientes letras para que funcione este istema,y algunos otros signos resultan de uso forzado. Hay una lista en Fst
GreM Grnmmar" de W. Gunion Rtithenord, 1935, pp. 143-1415. En
cuanto a un sistema semejante para el hebreo.. ver Gesen/m' Hebrew
GrnmmlH', comp .. E. Kautzsch;rev. A. E.' C<miley, 1946, p. 30.

APOCALIPSIS 14:1

cada dgito. no alcanza. El nmero puede indicar nO un individuo sino un persistente fraCaso. Mucho ms todava
parece ser esto lo correcto si traducimos, tal como lo hace
nuestra versin, "es nmero de hombre". Juan estara entonces diciendo que el hombre no regenerado es persistentemente malo. Lleva la mar,ca de la bestia en todo lo
que hace. La civilizacin sin Cristo est necesariamente bajo el dominio del maligno.
.
F. El Cordero del Monte Sio,n (14:1-5)

De las huestes del mal Juan vuelve ahora su atencin R las


fuerzas del bien. En visin observa la victoria que obtienen
los seguidores del Cordero.
1. La escena es vvida ("!/t', y he aqu). Juan ve sobre
el monte de Sion al Cordem, y con l 144.000 quetenall
el nombre de l y el de su Pad1'e esc1'ito en la frente. Este
ltimo punto aparece en contraste con los seguidores de
la bestia cuyo nombre llev~ban en sus frentes (o mano derecha, 13: 16). Estos van sealados cOn la marca de Dios.
El monte de Sion aparece ocasionalmente relacionado('Ol~
la idea de liberacin (JI. 2:32) y esto es lo que se tiene en
mente aqu. El pueblo de Dios es triunfador. Algunos toman .estas palabras como l'eferidas a la Siol. terrenal, en
cuyo caso habra que interpretarlas como alusivas al rejnado
milenial. Pero esto no parece probable. En primer lugar,
e)]o significara que el Cordero habra hecho la transicin
. del cielo a l tierra sin comentario alguno al respecto. En
segundo lugar, Juan aparece refirindose al triunfo final y
no a ningn otro acontecimiento intermedio. No debemos
r.lvidar que el Cordero est de pie sobre la montaa, mientras que la bestia lo estaba solamente sobre la arena (13: 1).
En cuanto al nmero de 144.000, ver nota sobre 7:4.
Aqu, como all,. es poco probable que represente a elite
espiritual alguna como, por ejemplo, los mrtires. Este nmero simblico de la plenitud .representa a toda la Iglesia
de Jes llcri sto. No deberamos omitir la nota de cumplimien-

007

APOCALliSIS 14:2,3

too "Ciento cuarenta y cuatro mil fueron sellados' y ciento


cuarenta y cuatro mil fueron salvados" (Kiddle). Ante'l, en
la tierra, fueron enfrentados por sus enemigos. Ahora estn
en el cielo y ninguno de ellos se ha perdido.
2. Corno ocurre frecuentemente, Juan oye una voz del
cielo no identificada. Es afecto a este recurso. En un sentido general esto indica que la voz es' de or.igen divino, pero
no aclara si procede del propio Dios, de uno de sus ngeles
o de alguna otra fuente. Esta voz parece haber impresionado a Juan puesto que la describe con un triple smil. Es
como estruendo d~ muchas aguas (ej. 1:15), es decir: cOmo
la voz de Cristo. Es cmo el sonido de un 'gran trueno (ct.
6: 1) o sea, ciertamente ruidosa. Y es voz como de arpistas
que tocaban sus aifpa$. La voz no slo era potente sino tambin. melodiosa y atractiva. Es probable que se trate de la
.
voz de los 1 4 4 . 0 0 0 . '
. Algunos opinan que aqu los ejrcitos celestiales estn
entonando el canto y ensendoselo a la multitud. Pero el
verskulo que sigue est relacionado con la redencin y nada razonable se aduce como para sostener que aquellos que
nunca fueron redimidos estn enseando un cntico a quienes ya lo han sido. Es mucho ms probable que tengamos
que .considerar el cntico como una expresin de gozo por
parte de los redimidos.
.
3. En lo J;eferente a un cntico lluevo, ver nota sohre 5:9.
No se hace mencin del nombre de Dios pero el, cntico
es entonado delante del trono, los seres vivientes y los an~
cianosde tal manera que resulta claro que se canta en su
. misma presencia. El uso del trmino trono puede ser una
manera de destacar la~berana de Dios. No se dice explditamente por qu solainentelos 144.000 podan apren',der el cntico. Pero dado que de inmediato Juan se refiere
a ellos corno los redimidos de entre los de la tierra resulta
as clara la inferencia de que el cntico est relacionado
cc;m este hecho. Sin la experiencia de la, redencin nadie po-

APOCALIPSIS 14:4

da entonar el cntico. Redimidos de entre 108 de la tierra.


indica redencin de las cosas y de los hombres mundanales.
Ellos son propiedad exclusiva de Dios.
4. El triple estos llama la atencin a tres marcas caractersticas de este grupo. La primera es no s' contaminaron
C(ln mujere8, pue8 son vrgens. Esto es soprendente en
primer lugar porque los 144.000 representan.a la Igl~sia
toda y no es fcil, parlo tanto, aplicar la primera parte
de esta aseveracin a las mujeres' miembros de la misma,
ni tampoco la segunda a los hombres. En segundo lugar,
el Nuevo Testamento no considera que las relaciones sexuales produzcan contaminacin. Tal idea se encontraba
~n el mundo antiguo y en un tiempo fue prominente en la
Iglesia; sin embargo, no hallamos', tal concepto en el Nuevo
Testamento. Segn ste el matrimonio es un f-'stado digno
de elogio y las relaciones sel{uales son parte necesaria del
estado matrimonial (1 Ca. 7:4ss). A lo sumo lo que los
escritores del Nuevo Testamento dicen sobre el particular
es que hay ciertos aspectos del servicio cristiano. que pueden cumplirse mejor pOI' parte de los no casados (1 Ca.
7:32-34). Algunos sugieren que el verbo contaminar significa relaciones sexuales indebidas (as en AG). Pero nuestro pasaje parece indicar que los 144.000 no tuvieron ninguna clase de relaciones sexuales (pues son vrgen).
La respuesta a tal dificult~d parece ser que aqu, como
en tantos otros casos, Juan est utilizando un simbolismo.
Algo a la manera paulina, visualiza a la Iglesia como la
esposa de Cristo. Ahora bien,Pablo pudo decir a sus .lectors "os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo" (2 Ca. iI: 2). Posteriormente en el Apocalipsis Juan ve a '1a desposada, la
esposa del Cordero" ( 21: 9). Pero el matrimonio en este
punto es todava futuro. La virgen tiene que ser casta. POI!
eso se la describe sin haber tenido relaciones sexualos
de ninguna clase. No estara fuera de lugar recOI'dar aqu
que en. el Antiguo Testamento frecuentemente se compara
209

. APOCALIPSIS 14:4

el culto pagano con las relaciones sexuales indebidas: As],


pues, Juan est diciendo aqu que los 144.000 no fueron
infieles a su Seor. Ellos glorificaron a Dios en sus cuerpos
(1 CQ. 6:20).
. .
.
Lo anterior es confirmado por el uso del trmino vrgenes. No se contam.inaron con m.uieres es nna expresin
extraa que se usa con referencia a mujeres, pero con relacin a hombres es del todo inslita. Puede citarse algimos pasajes donde se utiliza con respecto a hombres,
pero ninguno parece ser anterior a ste. Este es el nico
donde se refiere a varone~ de entre quince casos que tenemos en el Nuevo Testamento. Deberamos consideraJ;
como simblico el uso de tal vocablo. Significa que las
personas en cuestin se han mantenido completamente libres de relaciones con el sistema del mundo pagano. Han
. vivido conforme a lo que se requiere de ellos en el desposorio con Cristo. Tenemos aqu una expresin q~e~ se
aplica estrictamente a hombres balanceada con otra que
(hasta donde llega nuestro conocimiento) fue. usada so-'
lamente respecto a mujeres hasta justo ese tiempo. n ambos casos Juan est preocupado con la, verdad espiritual.
El segundo detalle respecto a los redimidos es que ellos
siguen al Cm'dero por dondequiera que va. Ellos no deciden en' qu lugar o hasta dnde han de prestar servicios.
El Cordero es quien conduce, a ellos tan slo les correspon-'
de seguirlo. El segundo punto es que fueron redimidos de
ertre los hombres como primicias. Redimidos significa
"comprados por precio" (ver nota sobre 5:9) y de entre los
hombres equivale a que ya no pertenecen ms al mundo. Primicias eran las primeras partes de las cosechas y era cosa
santa en un sentido especial. Tales porciones no podan ser
dedicadas a un uso secular. Pertenecen a Dios (Ex. 2.'3: 19;
Nf;h. 10:35; Pro 3:9). Aun cuando la palabra no se refiriese a la cosecha en un estricto sentido, generalmente significaba una ofrenda hecha a una deidad (vase MM).
La pertenencia a Dios es aqu la idea bsica. Santiago ve
a la Iglesia como "primicia de sus criaturas" (Stg. 1: 18)

210

APOCALIPSIS 14:5; 6-20; 6

y tambin es algo as lo que Juan tiene en mente. La


Iglesia pertenece a Dios. Ha sido llamada para que se consagre a l. Hay una estrecha relacin entre Dios y el Cordero, como ocurre frecuentemente (ver nota sobre 5:13).
5. "Engaos" hubiera sido m~jor traduccin que mentira.
La absolutaconfiabilidad es una caracterstica adicional
de los creyentes (ef. Sof. 3: 13). El mundo contemporneo
no parece haberse- distinguido por un exceso de hombres
afectos a la verdad y, por lo tanto, los cristianos deben
haber sobresalido por tal caracterstica (cf. EClesistico
20:24). Estos redimidos son' aqu descritos sumariamente
como s.in l1UJ31.cjhas (deberamos omitir delante del trono de
Dios), am6m0i. Este adjetivo es usado a veces p-~a .referirse a vctimas sacrificiales, de manera que, es posible.
que haya aqu una alusin en el sentido de que 'lervicio
cristiano demanda sacrificio.'
G. La cosecha cM la tierra. (14:6.20)
Aunque Juan no hace particular nfasis en ello, esta
sptima seal es asimismo sptuble en su forma. Hay siete
ngel~s que proclaman juicio o toman parte en su ejecucin. La serie culmina en un espantoso cuadro de la tierra
empapada en sangre. Podemos considerar los mensajes de
los tres angeles y la voz del cielo como un interludio, entre
la sexta y la sptima seales (ef. los interludios entre el
sexto y el sptimo sellos, y entre la sexta y la sptima trom:
petas).
.
1. Tres ngeles proclaman juicio (14:6.12.) Al proclamar
sucesi va~ente los' tr.es ngeles el juicio, los santos recibe
una vez ms la seguridad' de que el triunfo del mal ser
efmero. Dios ciertamente ha de traer juicio sobre los malhechores, pero eso ocurrir a su debido tiempo.

6. La expre:;in otro ngel resulta difcil de entender,


pm'sto que no ha habido un ngel que precediese a ste

.211

APOCALIPSIS 14:7

desde 12:7. Quiz ello diferencia a este ngel de aquellos


otros mencionados posteriormente; por otra parte, otro es.
palabra comn en este capltulo (vv. 8, 9 en los mejores
MSS, 15, 17, 18). Anteriormente un :guila vol en medio
del cielo (8: 12, ver nota correspondiente) proclamando un
triple "ay" a los habitantes de la tierra. Ahora un ngel
proclama: all "un" (no el) evangelio eterno. Este es el
nico lugar del' libro en donde aparece el trmino evangelio .
. A primera vista no hay mucho de "buenas nuevas" en
el mensaje que este ngel trae. Pero deben decirse dos cosas. Una es que el juicio es una necesaria implicacin del
wangelio .(cf. Ro. 2 :16). Las palabras constituyen de hecho na apelacin final al arrepentimiento de aquellos que.
pronto han de ser juzgados(cf. Mr. 1:15; Hch. 14:15, etc.).
La otra cosa es que Juan est escribiendo a cristian0s que .
elJfrentaban la persecucin. Para ellos ciertamente eran
"huenas nuevas" que todos los hombres, incluyendo a sus
perseguidores, fuesen llamados a rendir <;uentas, y que el
tiempo del poder del mal estuviese limitado. Comenta Ton'ance: "Es imposible para la iglesia de cualquier poca
llegar a un fcil acuerdo con el orden contemporneo ...
mientras la cruz siga en el campo y el evangelio sea predicdo, el amor de Dios golpear con juicio contra todas
las murallas defensivas del mal acumuladas en el estado,
en la sociedad y en la historia por la alianza masiva .que
rt'licciona en corrompida autodefensa enfrentando a la voluntad y' a la Palabra de Dios."
Eterno indica un mensaje que es permanentemente vlido, mientras que loS' riwmdores deJa tierra (ver nota sobre6:1O) ya toda nacin, etc. (ver 1l0ta sobre 5:9) muesaplicable .
tra que es universalmente
.
)

7 .. El ngel habla con gran voZ porque sus palabras van


a toda la humanidad. Exhorta a los hombresa temer a Dios
(cf. 6: 15ss; 11: 11, 13),' Pero el mensaje del ngel no es
bsicamente negativo puesto que convoca a los hombr~s
para que den gloria a Dios y le adoren. Se caracteriza a Dios
como Creador y e escogen el cielo y.la tierra, el mar y las

212

APOCALIPSIS 14:8

las

fuentes de
aguas- para una menclOn especial. Todo lo
que e}dste viene de la mano de Dios. Aquellos que se le
oponen estn perdidos. Los adoradores de la bestia- haban
sido impresionados por .el poder de s~a (11: 3, 7ss., 13,
15). Ahora son compelidos a reconQcer el verdadero poder.
"Aqu est la amarga irona de su suerte: ellos se condtnan eternamente a s mismos al negarse a enfre'l;tar la
verdad pero un da sern forzados a encararla. Ms temprano o ms tarde la gloria que ellos se niegan a dar al
Creador voluntariamente les ser aancada por el espectculo de su ira" (Kiddle).
'

8. Un segundo ngel anuncia que ha cado Babonia (cf.


18:2). El verbo aparece primero en el anuncio. Es el
, aoristo de accin completada, y s~ repite. Todo esto se
combina para dar la impresin de inminencia y certidum~
breo No puede haber duda acerca de la cada de la ciudad.
Aqu tenemos la primera mencin de Babilonia en este
libro (nuevamente en 16:19; 17:5; 18:2, 10, 21). En cada
caso Babilonia ,es llamada "grande". No hay razn para
sostener que Juan est indicando la ciudad mesopotmica
de ese nombre (aunque bien puede tener en ment.e Jer.
51:7ss.). En la primera mencin de esta ciudad en la Bihlia (Gn. 11:9 pero el. Gn. 10:10) leemos que despus del
diluvio los hombres trataron de escalar las alturas del
cielo edificando una elevada torre. Ese nombre, p.ues, equivale al orgullo.humano ya la ciudad-imperio pagana. Rara
Juan, Ba~ilonia es la gran ciudad, el smbolo del hombre
en comunidad, opuesto a las cosas de Dios. A veces en
otros escrItos Babilonia significa Roma (2 Bar. 11:1, Sib.
01'.5:143,159,434; posibletnente 1 P. 5:13). Juan no va tan
lejos; aunque no hay duda que para quienes vivan en el
siglo 1 la mejor ilustracin de lo' que Babilonia significaba
era la Roma, contempornea. Juan est ,observando anticipadamente el derrocamiento de toda la ,maldad que Ba~
bilonia representa.
La razn de su cada es la mala influencia ejercida por
213

APOCALIPSIS 14:9,10

eJla. Babilonia hizo beber a todas las ,naciones del vino del
furor de su fornicacin (nuevamente en 18: 3). Juan est
combinando aqu dos pensamientos: primero, que Babilonia hace .qtie las naciones beban del vino de su iInpure;la,
es decir, ella las corrompe con sus malos caminos y, segundo, que esta impureza atrae sobre s la ira de Dios (c(
Jer. 25:15). "Las naciones, habiendo bebido el vino de 'la
fomicacin de Babilonia, han beqido realmente el vino de
la ira de Pios" (Charles).
.
9, 10. El tercer ngel habl a ',gran voz ocupndose de
aquellos que adoran a la bestia y a su imagen y llevan la
marca de sta (13:16). Los tales sern objeto de la ira divina. Juan utiliza aqu dos pal~bras para denotar ira: thumos,que es traducida ira, y orge (ver nota sobre 6:16) que
algunas versiones traducen "indignacin". Estas palabras
no difier~n mucho en significado. Sin embargo, orge denota
ms bien la clase de ira que surge de una disposicin ya
consolidada, mientras que thumos indica una ira de tipo
ms apasionado. En el Nuevo Testamento orge es el vocablo
habitualmente usado.parareferirse a la ira divina. En lealidad, aparte del Apocalipsis thumOs es utilizado solamente una vez COn referencia a Ja ira divina. Pero como se
trata de la palabra ms enrgica, no es sorprendente que
aparezca con frecuencia en este libro (12:12; 14:8, 10, 19;
.15:1, 7; 16:1, 19; 18:3; 19:15). SUihlin opina as: "Uno bien
podra decir que thumos, al cual se adhiere el concepto de
reaccin colrica, estaba bien adaptado para describir las
visiones de Juan pero' no para delinear el concepto paulino
de la ira de Dios." 24
.
El vino de la ira de Dios es vaciado puro. La palabra traducida vaciado realmente significa "mezclado", y es utilizada para referirse a la elaboracin dl vino para el consumo mediante la mezcla de especias, agua o cualquier otro
elemento necesario. Es paradjico decir que "es m~zdado
24 TONT, V, p. 422. Adems ver mi The Apostolic Preaching 01
the Cross, pp. .t8(los.
.

214

APOCALIPSIS 14:11

sin mezcla", pero st es la manera qu~ Juan tiene de indicar que el vino no est adulterado en manera alguna. La
ira de Dios caer sin paliativos sobre estos pecadores (cf.
Sal. 75:8 y en cuanto a .este verbo y adjetivo, Salmos de
Salomn 8:15). Los efectos son tormento con fuego y aZ~tfre.
Por supuesto que tales palabras deben tomarSfi en sentido
simblico, aunque con toda seriedad. La moderna tendencia a subestimar el infierno no tiene paralelo en el Apocalipsis. Juan est absolutamente seguro que las consecuendas del pecado seguirn a los pecadores hasta en la yida
venidera. AqU, en la tierra, ellos pueden regocijarse en sus
plOpias maldades. All tendrn que sufrir por esta causa.
Esto ocurrir en presencia de los santos ngeles de Dios y
del Cordero. Los cristianos que tuvieron que sufrir a ('ausa
de su fe lo hicieron en presencia de multitudes de curiosos.
Finalmente sus torturadores sern castigados en presencia
de los ms augustos espectadores, "tal como ocurre en otras
muchas escenas de este libro donde el ms penetrante aguijn que atormenta la amarga conciencia consiste en sufrir
en presencia de la absoluta pureza" (Love).
11. El tormento mencionado en el versculo 10 es eterno.
Los adoradores de la bestia no tienen reposo ni de da ni
de n()Che. Esto contrasta con los cuatro seres vivientes con
respecto a los cuales se usa la misma expresin para describir su incesante adoracin (4:8). Juan detalla la identidad de los sufrientes: son aquellos que oooran a la bestia
y.a su imagen y cualquiera que reciba la marca de su nombre.
Algunos objetan la manera en que Juan trata este tema
y opinan que debera ser pasado por alto. Pem Juan no se
est regocijando a consecuencia de los sufrimientos de los
malvados, como algunos cristianos lo han hecho posteriormente. No est describiendo el sufrimiento por el sufrimiento mismo, a la manera de un narrador de cruldades. Pql'
el contrario: Juan tiene un sentido de serio propsito. Razones de inters propio impulsaron a muchos a eludir el
martirio. Crean' que les resultara ms fcil si negaban su
215

APOCALIPSIS 14: 12,13

fe. Juan les advierte que no se hagan tale$ ilusiones. Semej.mte inters propio es fatal. Hay realidades dp.finitivas que
los lectores del>en reconocer. y pese a las vacilaciones de
los hombres modernos, Juan tiene que tomarlas en cue.nta
tambin. Uno puede ,cerrar los ojos ante lQS hechos pero
no por eso stos desaparecen.
12. Una consideracin sobre las realidades ltimas sostiene al pueblo de Dios. Tendrn que pasar a travs de
pruebas, pero ellos saben que tales pruebas sern temporales mienttas que las de sus torturadores ~er;n eternas. Este
sentido de los valores les otorga calma y resulta en pacienda (ver nota sobre 2:2). Se caracteriza a los santos como
aquellos, que guardan los mandamientos de Dios y la fe de
Jess. Tanto la conducta tica como la confianza en el
Seor son importantes .
. 2. los muertos que mue:en en el Seor (14:13). Viene aho.launa interposicin detallando la bienaventuranza de aquellos que mUelen en Cristo. La tendencia natural del hombre
es a pensar en bienaventuranza en trminos de la presente
vida. Pero en una circunstancia de persecucin Juan nesea
dejar bien en claro que hay cosas ms importantes que la
vida misma.
13. Nuevamente Juan oye una voz del delo, a la cual no
identifica. Tiene suprema autoridad pero no se nos dice si
procede directamente de Dios o llega a travs de algn intermediario. Declara bien~venturados a aquellos que mueren en el SefOf'. Esta es una de las siete bienaventuranzas
semejantes que hay en el Apocalipsis (ver nota sobre 1:3).
Se trata de una notable expresin de aliento en medio de
una situacin donde la constancia de los santos era de suma
importancia. El pueblo de Dios puede ser maltratado' ~rnel
mente al extremo de aplicrsele la pena de muerte. Pero
ellos, y no sus atormentadores, son los bienaventurados. No
es fcil decidir si de aqu en adelante debe tomarsk en re,

216

APOCALlPSlS 14:14-16

lacin con lo que precede o cori lo que sigue. Gramaticalmente puede ir con ambos, pero la dificultad de relacionarlo con s, dice el Espritu hace que la mayora 10 vincule
con 10 precedente. Pero aquellos que mueren en el Seor
~on siempre bienaventurados y no sl,o de aqu en adelante,
por lo cual algunqs sugieren que habra que entenQerlo en'
relacin a descansarn de sus trabaios. Esto sera razonable, a no ser por las palabras intermedias. Si el texto ha de
ser aceptado tal como est, nuestra versin probablemente
sea correcta. Sin embargo, la BJ puede estar acertada al
traducir:' "Desde ahora s -dice el Espritu-,. que descansen de sus fatigas". El Esp'ritu es quien habla, particu'Iaridad que hace ms solemne estas palabras. El Espritu no
habla frecuentemente en este libro, aunque lo hace en las
cartas a las iglesias (2:7, 11, etc.) y en la invitacin final

(22:17).

'.

La palabra trabaios (k0p6n) significa abor al extremo


de agobio" y, a veces, dolor. En este ltimo sentido debemos entenderla aqu. El cielo no es tanto un lugar en donde
. no se hace ninguna clase de trabajos sino ms bien un sitio
donde el dolor ha cesado. El creyente descansa de sus trabaios pero sus obras (erga) ingresan en ~avida que est
ms all de la tumba. Esto presta dignidad a toda obra
('n la cual los cristianos se oCllpan dado que no se trahde
tareas insignificantes.
3. La cosecha en la nube (14:14-16). Juan ve un ngel con

una hoz, sentado sobre .una nube. La cosecha de la tierra


est madura y es recogida. Esta vvida forma de. expresarse
acerca del fin del mundo tiene que haber llegado con fuerza mcho mayor en una poca cuando todos estaban ms
familiarizados que hoy con las labores agcicolas. La cosecha es el clmax. Tres ngeles ya han anunciado el juido.
.Esto forma un crescendo que conduce al momento en que
el ngel sentado en la nube mete su hoz en la: cosecha' de
la tierra. Hay dramatismo y propsito en la accin.

217

APOCALIPSIS 14: 14
14. En cuanto.a mir, y he aqu, consult~r nota sobre
6:2. Juan ve la escena vvidamente delante de s. Hay desacuerdo en lo referente a la identidad del personaje semeimlte al Hio del Hombre. (mejor; "un hijo de hombre':; "hijo de hombre", v)P). El nombre,el hecho de sentarse sobnj
una nube (cf. Dn. 7: 13) Y el de llevar una corona de oro,
todo conduce en alguna manera a identificarlo con Cristo.
El tener una" aguda hoz tampoco estara fuera de lugar. Sin
t'mbargo, a tal personaje se le imparte una orden en trmjnos perentrios (v. 15), cosa difctl. de conciliar con la
mencionada identificacin. Por supuesto, podramos quiz
considerar la orden como viniendo de Dios y al ngel como nada ms que un mensajero. En los EvangeJios, el Hijo
del Hombre no sabe cul es el tiempo del fin (Mr. 13:32).
Jess dice que ste es un asunto' exclusivo del Padre (Hch.
1:7). Pero, aun admitiendo plenamente todo esto, todava
resulta curioso que el Cristo enaltecido tenga que recibir
una orden en palabras tan perentorias com9 las del versculo 15. Y resulta ms que curioso que el Cordero que est
en medio del trono, y que a travs de todo este libro es
presentado en la ms ntima' comunin con el Padre, tenga
Ilt'cesidad de un ngel para que le informe cul es la voluntad de aqul. Es explicable que el Jess encarnado ignorara el tiempo del fin, pero no lo es que "el Cordero que
est en medio del trono" no lo supiese.
Es tambin improbable que Juan describiera al glorioso
Cristo haciendo esencialmente lo mismo que hace un ngel
(v. 19). Y un pequeo detalle todava: si este personaje
fuera Cristo, tendramos entonces seis ngeles en la serie,
mientras que es mucho ms acorde con el mtodo de Juan
tener siete. Adems, deberamos tomar en cuenta que, aunque para. odos cristianos "uno semejante a un hijo de hom- .
bre" suene como una alusin a Cristo, no es sta una forma
extraa a la literatura apocalptica. Por el contrario, es una
manera normal de referirse a un ser anglico, mientras que
a los hombres generalmente se los simboliza mediante ani-

218

APOCALIPSIS 14:l.'i

m.aleS. Es preferible pensar que quien tiene la hoz es un


ngel.
15. La familiar descripci6n otro ngel introduce la quinta serie. Este sale del templo (o santuario), lo cual significa
le. presencia misma de Dios. Sus palabras se dirigen a una
persona solamente, al ngel sentado sobre la nube, pero
clama a gran voz, como corresponde a un ngel. La hom
de segm' ha llegado es una ~xpresi6n no muy distinta d~
las que aparecen en dertos pasajes del cuarto Evangelio,
donde "la hora" es un concepto importante. Denota lo inevitable del proceso que lleva las cosas hasta su clmax. All,
sin embargo, lo que se tiene en cuenta es la cruz, mientras
que aqu se trata del fin del mundo, como lo evidencia la
expresi6n la mies de la tierra.
Est madura indica la sequedad de las plantas cuando la
mies est plenamente madura. El momento de la intervenCi6n de aquel que lleva la hoz no ha sido elegido arbitrariariamente. Pone su hoz en movimiento en el instante debido.
Los creyentes perseguidos pueden as saber que si la intervenci6n de Dios demora es solamente a causa de que .
an no es el momento de segar. La cosecha se har con tooa
seguridad en cuanto el fruto de la tierra est maduro. Al~
gunos toman esto como referencia a la siega d~ los jnstos
en el simbolismo de la cosecha de trigo (cf. Mt. 13:30, 38; .
Mr. 4:29). Ms bien consideran que los malvados son ~que
lID!> que aparecen en el pasaje que sigue, donde se habla.
de la vendimia. que, con el pisar de las uvas, es un simbolismo que se adapta mejor al caso de los malvados. Esto
es posible. Pero generalmente se sostiene tal punto de vista
considerando a CrIsto como el Segador que rene a los
santos, sugerencia que, como ya hemos hecho notar, no
est fundamentada slidamente. Adems, nada hay en el
contextq que muestre que los jU!)t.Qs estn la vista. Ni siquiera se menciona el trigo, por- ejemplo. Es preferible ver
aqu una cosecha general,
219

, APOCALIPSIS 14: l6: 17-1f..J

. 16. El ngel de la nube hi:lO lo que se le dijo. Seg. la


tierra. Esto no se explica y se deja librado a nuestra imaginacin.
4: La vendimia (14:17-20). La cosecha es llevada un paso
ms adelante: estamos ahora en la vendimia. Esto, junto,
con el pisar de las uvas,' es una muy adecuada figura del
juicio.
17. Aparece ahora otro ngel portando una hoz; es el
sexto de la serie. Igual que su predecesor, sali del templo.
y como en el caso del primer segador mencionado, tambin
se dice que ste lleva una hoz aguda.

18. El sptimo ngel sali del altar (ver nota sobre 6: 9) .


Anteriormente el altar ha siQ-o relacionado con las primeras
oraciones de los santos y con el juicio (8:3-5, ver nota correspondiente). Quiz tam}Jin esto se tenga en cuenta aqu.
Juan ve el juicio eomo la respuesta final de Dios a las (.ra-
ciones de sus sufrientes santos. Este ngel tiene poder
( exousian) sobre el fuego. Aunque esto no se explique aqu,
el fuego y el juicio aparecen con frecuencia relacionad!ls estrechamente. Este sptimo ngel ordena al que tena la
hoz: vendimia los racimos de la tierra, agregando que sus
uvas estn maduros (ef. vs. 15). N o resulta claro por qu '
tkne que usar la hoz para' cosechar uvas. Pero Juan no
est interesado en dar una exacta informacin vitivincola.
Hoz es una palabra con severos matices, y ste es un detalle importante. Juan puede tener aqu en mente laspa. bras de Joel 3:13: "Echad la hoz, porque la mies est ya
madura. Venid, descended, porque el lugar est lleno, rebosan las cubas; porque mucha es la maldad de ellos."
19. El ngel obedeci. Vendimi la tierra y arroj la cosecha dentro del gran lagar de la ira de Dios (cf. 19: 1~) .
Esta es una Vvida descripcin del' juicio a que son sometidos lo~ malvados.

220

A>OCALIPSIS 14:20; 15:1-16:21

20. Juan no dice quin pis el lagar ni cul fue la ciudad


en cuyas fueras esto sucedi. Quiz ninguno de esos detalles tenga importancia. En cuanto a pisar el lagar cf. Isaas
63:4, y en l referente a la accin fuera de ]a ciudad podemos comparar con "fuera de la .puerta" (He. 13: 12). El
, mayor inters de Juan es mostrar -que habr una destrucci6n catastrfica de la humanidad al fin de los tiempos.
La enorme cantidaa de sangre (cf. 1 Enoc'c. 3: "el caballo
andar con la sangre de los pecadores hasta el pechd')
sflala la" aniquilacin de toda la hunianidad. La tierra ha
llegado a su definitivo trmino. Juan no hace otra cosa que
aludir a esto. Posteriormente desarrolla la idea.
Mil seisientos estadios es una distancia de, aproximadament~ 295 kilmetros. Pero el inters de Juan reside ms
en el nmero que en la distancia exacta que ste representa. De las explicciones sugeridas quiz la mejor sea aquel1a que ve aqu el mltiplo de diecisis (el cuadrado de
cuatro, el nmero de la tierra que es la morada de los mal->
vados) y de cien (el cuadrado de diez que es el nmero de
lo completo). La sangre que se extiende por ].600 estadios
representa as el completo juicio de toda la tierra y .la destruccin de todos los malvados.
Vlt. LAS SIETE ULTIMAS PLAGAS (15: 1 16:21)

En ms de' una ocasin Juan nos ha llevado a travs de tod~ la perspectiva de los juicios de Dios. As lo hizo.en las
visiones de los siete sellos y las de las siete trompetas (ver
nota al principio del captuloS). En cada ocasin nos dijo
algo de lo que iba a suceder al fin de los tiempos y algo
btmbin de lo que sucede en l historia humana. Ahora, con
el simbolismo' de los siete ngeles que derraman el contelIido de las siete copas de oro, nos vuelve 'a decir algo semejante. Esta vez, sin embargo, hay Un fuerte nfasis en el
carcter definitivo, de los acontecimientos. Se trata de las
1timas plagas. El juicio es completo. Esto no significa que

221

APOCALlf_5..{S 15: 1,2

tales plagas. carezcan de significado' en nuestra situacin


aunque, naturalmente, se refieren especialmente al fin .
."f.iempre que en la histotia los malvados dejan de arrepen- .
tirse en respuesta a la incial y fragmentaria manifestacin
de la ira de Dios expresada en juicio, sigue como consecuencia la efusin final de la ira" (Hendriksen).
A. Preliminares (15:1-8)

Er. caracterstico del mtodo de Juan hacer algunas observaciones preliminares (el captulo 5 es un preludio a los
sellos, y 8:1-5, a las trompetas). Aqu subraya la majestad
de Dios quien domina todo el proceso histrico.
1. En cuanto a seal ver nota sobre 12:1. Esta seal es
descrita co~o grande y admirable, lo cual la hace destacada. No se utiliza tal descripcin con respecto a ningn
otro pOrtento dado que tales adjetivos se emplean para referirse a las obras del propio Dios (v. 3). Las plagas con
las que se ocupan estos ngeles son las sete. plagas postrer(JJj (en cuanto a plagas cf. 9:18 y .ver nota sobre 9:20 y
11:6). La palabra tiene un sentido muy general. Partiendo
del significado de "golpe", el vocablo "plaga" llega a ser
comnmente usado con relacin a desgracias. Pero en esta
descripcin hay un cierto matiz de finalidad. Estas plagas
son las ltimas que la tierra ha de conocer. Con ellas la ira
de Dios (ver nota sebre 14:10) es consumada (et~lesthe);
es decir: alcanza su telos, su fin o blanco).

2. La habitual reserva de Juan aparece de nuevo al expresar que ve no "un mar de vidrio" sino como un. mar de
vidrio (cf. 4:6 y ver nota (!orrespondiente). Esta vez aparece mezclado con fuego, una combinacin de imgenes poco frecuente. La mencin del fuego puede deberse a que
el contexto tiene que ver con ira y con juicio. "El resplandor rojo sobre el mar habla del fuego a travs del cual pasal'On los mrtires. y ms an. de la ira prxima a caer sobre el mundo que los haba condenado" (Swete). Tambin
222

A.POCALIPSIS 15:3

Kiddle ve aqu el' simbolismo del Exodo: "1 Un Mar Rojo


celestial!. .. El "mar" ha sido vadeado por los mrtires y
ahora est por sumergir a sus enemigos."
Tambin ve Juan a aquellos que han obtenido la victoria
que l describe 'como lograda sobre la bestia y su' imagen y
su marca y el nmero de su nombre (ver nota sobre 13:18).
~ada malvado puede triunfar sobre el pueblo de Dios. Quiz valga la pena hacer notar que en la Iglesia primitiva el
da del martirio de un cristiano frecuentemente era llamado
el da de su' victoria. Barclaycomenta: "la verdadera victoria no consiste en vivir en seguridad, eludir pruebas, conservar cauta y prudentemente la vida; la autntica victoria
H'side en enfrentar lo peor que el mal puede hacer y, si
fu, ere necesario, ser fiel hasta la muerte." Los venceq.,_Ol.;es
aqu referidos estn sobre o junto a' (epi puede signfiqar
ambas posiciones) el mar de vidrio. Arpas de Dios es t.na:
descripcin de arpas poco habitual (pero ef. "la trompeta
de Dios", 1 Ts. 4: 16). Se indicara con (lsto que los vencedores disfrutan de su canto triunfal nicamente por lo que
Dios ha' hecho en favor de ellos.
'

3 .. Cantan (presumiblemente con su propio acompaamiento de arpa) el cntico de Moiss siervo de Dios, y el
cntico del Cordero. Esto seala la armona existente. entre
las distintas fases de la revelacin. Moiss no est en oposicin a Cristo, ni la leyes contraria al evangelio. Pablo puede hablar de la ley como de un ayo que nos conduce a
Cristo (G. 3:24) ya lo que aqu se alude es a una cooperacin tal. A Moiss se lo describe como siervo de Dios. Si
bien esta expresin se halla en el Antiguo Testamento, no
sera extravagante recordar que "el siervo del Seor" es tema de profeca, especialmente en Isaas. Quiz Juan quiera
que pensemos que los profetas, as como tambin la ley,
estn incluidos en este cntico. Ciertamente aqu se tiene
en cuenta el simbolismo del xodo como ocurre frecuentemente en este libro. La gran liberacin alcanzada bajo Moiss forma el modelo de la gran liberacin efectuada. por el
223

A,POCALIPSIS 15;4

Cordero. El rigor en la repeticin de las palabras el cntico


de significara que hay dos cnticos, uno de Moiss y otro
del Cordero. Algunos exgetas han interpretado la expresin 'en esta forma. Sugieren que el cntico de Moiss es
aqul que aparece en Exodo 15, y que el cntico del Cordero es el que tenemos aqu. Pero es mucho ms probable
que haya aqu un solo cntico mencionado con un doble
ttulo.
Casi todo el cntico est compuesto por expresiO'nes tomadas del Antiguo Testamento. Aqu se aprecia el paralelismo tan caracterstico de la poesa hebrea. Comienza por
describir las obras de Dios como grandes y maravillosas
(el. Sal. 92:5; 139:14). Los habitantes de la tierra se haban maravillado de la bestia y de sus portentos. Pero lo
realmente maravilloso' no son tales frusleras sino las obras
de Dios. Por eso Dios esenalteeido como Seor Dios Todopoderoso. Su poder es ineomparble. Juan deja ahora el
pensamiento l'especto al poder y pasa a considerar lo rela-'
tivo a la justicia. Los caminos de Dios son fustos y verdadel'OS (cf. Sal. 145:17). La ltima palabra trae reminiscencias
de diversos fragmentos tales como "practicar la verdad" en
el E~angelio de Juan (Jn. 3:21) y en la Primera epstola (1
Jn. 1:6). Se invoca a Dios como "Rey de las naciones" (BJ)
o "rey de los siglos" (VM). Rey de los santos es una expresin basada en MSS inferiores. Se apunta a la univei'sal soberana de Dios (ef. Jer. 10:6 ss.). Juan persiste en destacar
este aspecto que debe haber sido de suma importancia pat:a
sus atribulados lectores. '
4. En vista de la grandeza de Dios, se formula entonces
esta pregunta retrica: Quin no temer, oh Seor, y glorificar tu nombre? (cf. Sal. 8,6:9; Mal. 1:11). El nombre
equivale a la persona toda (ver nota sobre 2:3). El cntico
llega a su fin con tres afirmaciones. La' primera declara
que solamente Dios es justo (cf. 1 S, 2:2). La palabra es
'osios, utilizada solamente aqu en el Apocalipsis y en 16:5
(ver nota correspondiente),' en ambos casos con r~ferencia

224

APOCALIPSIS 15:5,6

a Dios, y. sugiere la idea de perfecta pureza. La segunda


afirmacin predice que todas 10$ naciones vendrn y adorarn a Dios (cf. Sal. 86:9). La afirmacin final asegura
que los juicios de Dios se han manifestado. El trmino juicios (dikaiomata) se interpreta frecuentemente como "actos
de rectitud". Pero hay razones para sostener que el trmino
tiene que \Ter con actos legales y aqu deberamos enten~
derlo corno "las sentencias judiciales de Dios en relacin
con las naciones" ( Charles) .25 Finalmente los fallos de
.Dios.quedarn en claro para todos.
Antes de dejar este cntico es digno notar que, atillque
los vencedores lo entonan, no hay en l pal~bra alguna
acerca de ellos mismos o de la manera en que vencieron.
Aqullos que triunfan en Cristo centran su atencin en l.
"El cielo es cielo porque en l finalmente todo el 'yo' y
toda importancia propia se pierden en presencia de la grandeza y la gloria de Dios" (Barc;lay).
5. El templo del tabernculo del testimonio es una expresin que encontramos solamente aqu (pero cf. 11: 19; Ex.
40:34). No obstante, las palabras griegas traducidas el tabernculo del testimonio forman la frase que aparece en la
versin de la LXX corno "tabernculo de reunin". Pareciera
que Juan quiere que una vez ms distingamos una referen"
ch. al desierto. Est usando un smbolo que corresponde a
la misma presencia de Dios. Al mismo tiempo introduce
nuevamente la idea del testimonio que tanto significa para
l y para las iglesias a las cuales escribe con sus "mrtires".
6. Cuando este santuario fue abierto salieron siete ngeles que tenan las siete plagas. Tales plagas llegan, as,
con completa aprobacin divina dado que son tradas por
ngeles que proceden de la misma presencia de Dios. Alguna atencin se presta a su apariencia, lo cual no es fnuy
comn en este libro. Estn vestidos de .lino limpio y res25. Para un estudio de esta palabra puede verse mi The Apostolic
.
Preachlng of tlle Cross, pp. 287s5.

225

APOCALIPSIS 15:7,8

plandeciente. La palabra traducida litIO (linon) no es la


habitual para referirse a un vestido, y hay quienes aceptan
la variante textual Jithon (piedra. Esto es posible en el
sentido en que puede saludarse al rey de Tiro de esta manera: "toda piedra preciosa era tu ve!ttidura" (Ez. 28:13).
Pero esto tambin es inslito y, dado que linon se usa en
el sentido de vestidura, parece mejor aceptarlo tambin'
en este sentido. Los ngeles estaban ceidos ab'eded(lr del
pecho con cintos de oro. Algunos sostienen que esto significa un cinto sacerdotal ms bien que militar, pero el punto
no ha sido demostrado (ver nota sobre. 1: 13 ). Por lo menos
la apariencia de estos ngeles simboliza su carcter inmaculado. Ello enfatiza la pureza con la que se derrama la ira
sohre el mundo. Esto no es algo brutal, hecho con malvada
pasin, sino que se trata de simple inquietud por la justicia.

7. Uno de los cuatro seres vivientes entrega a los ngeles las copas. que contienen las ltimas plagas. Estos tienen
su lugar cerca del trono de Dios, de manera que est orjgen
de las copas indicara que vienen con plena sancin divina.
FIJo es destacado tambin por la 'explcita declaracin en
el sentido de que las copas estn llerias de la ira (ver nota
sobre 14:10) de Dios. Se menciona a Dios en trminos de
eternidad: el que vive por los siglos de los siglos, lo cual
contrasta con los habitantes de la tierra, que estn ,en el tiempo. L,as plagas que vienen sobre stos son las "ltimas" (v. 1).
Copas traduce la palabra griega tildas (ver nota sobre
5:8). Se us antes para referirse a la vasija o cliz que
contena las oraciones de los santos (5:8) y no sera imposible que Juan deseara que tuvisemos aquel pasaje en mente.
Ms de una vez l destaca que las oraciones del pueblo de
Dios, en pariencia insignificantes, tienen en realidad fUma
importancia pues pueden poner en marcha grandes juicios
divinos. Esas oraciones jlegan su parte en llevar las cosas a
su estado final.

8. Y ef templo se llen de hltmo por 1(/ gloria de Dioa

226

APOCALIPsis lfj:l.2

(el. Ex. 40:34; 1 R. 8:10; Is. 6:4; E~. IP:4; 44:4,). En este~o- '
mento solemne se manifiesta especialmente la gloria de
Dios. Con la gloria est relaciona..do $U ,poder, cosa que encuentra su debido lugar en un libro'como ste, tan pleno del
podero del Seor. Juan nos dice que~nadie poda entrar en
el templo (es decir, el santuario) hasta que las siete plagas
se hubiesen cumplido. No dice que fuese el humo o alguna
otra cosa la causa de este impedimento, aunque ello podra
estar en mente. Lo ms importante es lo inevitable de las .
p!agas. CuaIid~ llega el tiempo designado por Dios, nada
pnede detener su juicio definitivo.
B. La primera copa (16:1,2t

Los siete' ngeles proceden a derramar sus copas sobre la


Lierra iniciando as las siete ltimas plagas. Se describe a
stas en una manera ms sucinta de lo que ~o fueron los
'sellos o las trompetas. Y-mientras que hubo un interludio
entre el sexto y el sptimo miembro de esas dos primeras
series, el interludio enb'e la sexta y" la sptima copas es
mucho menos prominente~
Hay algunas claras semejanzas entre las plagas de Egipt(>
y los juicios iniciados por las copas, como tambin las hay,
t:ntre estos ltimos y los juicios de las trompetas. PerO tamhin existen diferencias que Swete resume en estas palabras:
"Las ltimas plagas tienen caractersticas propias: la cual'ta
es enteramente nueva, ~l resto son ms o menos de nueva
c:oncepcin. Por otro lado"las diferencias son ms profundas
y ms sugestivas. Mientras no -se inflige sufrimiento alguno
al ser humano por medio de las primeras cin~o plagas de
Egipto o por las primeras cuatro de las trompetas, el hom- ,
bre es atacado al principio mismo del presente ciclo. Ade,ms, mientras las primeras cuatro plagas de las trompetas
solamente afectan a una tercera parte de la tierra, el mar y
lus ros y las luminarias de los cielos, ninguna de tales limi- taciones aparece en el relat<;> de las siete plagas que ahora
van a ser descritas. No se trata de castigos temporales sino
de actos punitivos y fina]fs."
.'

22i

- ,

,AFOCALIPSIS~ 16:1,2

Este matiz de finalidad es lo que distingue 'a sta serie


de. plagas si s las compara con las dems. Otras pl,leden
referirse a un pas (Egipto) o a un tercio de la tierra. Pero
e~tas son universales. Nos indicar;t el derrocamiento por parte de Dios de todo lo que es malo. Este es otro detalle. Aunque hay nfasis en la severidad' de estas plagas no por eso
deberamos pasar por alto el implcito llamado al arrepentmiento. Juall contina sealando que los hombres reaccionarone~ maner,a equivocada, rehusando arrepentirse de sus
malas -obras (v. 9; 11, 21).

r. Como ocurre frecuentemente; Juan escucha ulla voz


que no identifica para nosotros. Es tina gran. voz, apropiada
para anunciar el comienzo de las ltimas plagas. Cuando
Juan usa est expre~in generalmente hace que el adjetivo
siga al sustantivo en el griego, pero eaqu lo precede. Este
orden no habitual enfatiza 'lo grande da la voz, Esta vena
desde el templo, de manera que se origina en Dios ..Ciertamente podemos ir un paso adelante y_razonar que la voz
tiene que ser la propia voz de Dios dado que acaba de decrsenos que nadie poda entrar en el santuario hasta que'
se cumpliesen los juicios ,( 15:8). Esto parece excluidmgeles
y seres por el estilo. Si sta es la forma en que se debe en.
tender el pasaje, Juan nos' est diciendo entonces que las
plagas son puestas en marcha nada menos que por el propio
Dios. En cuanto a copas, ver nota' sobre 5:8, y en lorefe::
rente a ira de Dios consltese nota sobre 14:10,
2. El priTl1'e'ro (de los ngeles) fue, es decir: "sali"
( apeltheil,) ,y derram su copa. La impresin que deja este
verbo es que los ngeles no aparecieron, derramaron el contenido de sus copas y regresaron a sus lugares sino que, ms
bien, habiendo desempeado sus tareas, se retiraron de la
escena. El resultado del derramamiento del contenido de la
primera copa fue que vino una lcera maligna y pestilente
sobre los seguidores de la bestia. Esto nos hace recordar los
sarpullidos y las pstulas de Egipto (Ex. 9: lOs; cf. Dt.
228

APOCALIPSIS 16:3-5

28: 35). A los damnificados se los describe como los hombres que tenan la marca de la bestia, y que adoraban su
imagen .. Estos son los detalles que especialmente los ca.racterizan y los distinguen de otros hombres. Hay algll:nos male~ que afligen a quienes se entregan a la maldad, males
stos que no afectan a oh'as personas.
C. La 5eg~nda copa (16:3)

3. El segundo angel dirigi sus esfuerzos hacia el mar, y


ste se convirti en sangre como de muerto (cf. Ex. 7: 1721). Vale la pena recordar que cuado reson la segunda
trompeta fue arrojado al mar algo como una montaa y un
tercio de las aguas se convirti en sangre. y muri un tercio
de los seres vivientes (8:8s). En este caso nO se menciona
un tercio ni ninguna otra proporcin. Estamos ahora fIente
a frente con las ltimas plagas. Todo lo que haba en el
mar muri, expresndose esto en forma plena e inslita: y
muri todo ser vivo que habfa en el mar.
D. La tercera copa (16:4-7)

4. Cuando son la tercera trompeta fueron afectados los ros

y las fuentes de aguas. Este es el caso tambin aqu, aunque ahora se nota mayor intensidad. En aquella ocasin fue
afectado un tercio de las aguas (8: lOs ). Ahora no se mencibna un tercio. En aquella ocasin no se haca referencia
a la sangre, las aguas solamente se haban vuelto "amargas".
Aqu todo se convierte en sangre. Cierto es que no se dice
que los hombres murieron, pero esto se debe presumiblemente a que otros juicios van a seguir rpidamente. Sin
ag~ para beber no hay esperanza para la humanidad .
.

'

5. Juan oy al ngel de las aguas, designacin sta que


no se encuentra en ninguna otra parte. Entre los judos,
frecuentemente se consideraba a los ngeles como responsables de reas especficas del universo (en cuanto a clases
de ngeles, ver el indice al volumen II de Apocrypha and

229

:\I'OC;\UI'SlS lfi:fi

PseudeVI!,rapha' of tite Old Testamellt). De manera' Que


nada tiene de sorpresiva esta eXDTesin, Ciertamente hay
por lo menos un pasaje que habla de ngeles (plural)
. como. puestos "sobre los poderes de las aguas'" (1 EnDc
66:2). Pero nada semejante a eso se encentra'en ninguna
otra parte de la Biblia. .
El ruittl de las af!,UaS vio aqu una excelente ocasin
nora hacer que el castigo correspondiera al crimep. Habla
OfO Dios como fusto y considera su actividad como un
juicio. El derramamiento de las copas' no es l\na serie de
acciones arbitrarias sino un mlemne acto de juicio. Dios
es mencionado en trminos de su etemidao (en cuanto a
e1. 000 eres y que eras ver nota sobre 1:4). La expresin
el Santo quiz deba' tomarse en el sentdo de "Oh, Santo".
En cuanto a "santo", ver not~ sobre 15:4.

6. El tema "el castigo cOlTesponde al crimen" se har'e


ahora exolfcito. Los pecadores en cuestin derramaroTl' la
sant!1'e de los santos u de los prufe>.tas y a causa dp. ellos
t1 les has dadp a beber san{!.re. El significado puede ser
que ouienes tan Drestamente derramaron la sanJ!re de los
seguidores de Cristo se encuentran ahora atrapados en ]a
lucha entre ellos mismos v. en consecuencia, derramando
su propia sangre. Ms adelante veremos en este mismo
capftulo, as oomo tambin en' 17:16, 'que las fuerzas del
mal no aparecen presentando un frente unido. Hay odios,
rHvisiones y contiendas entre sus miembros. El spero pues
lo merecen none nfasis en el tratamiento final que ellos
l'C,ciben. Kiddle nos hace recordar que '1a experiencia prove abundantes ejemplos que demuestran a todo aquel' Que
Quiera prestar atencin que las comunidades sufren verdaneramente en proporcin a sus crme~es, y que con harta
frecuencia hay una severa y evidente adecuacin entre el
mal efecto y la mala causa". Prestan y Hanson actualizan
esto expresando: "El cOIpentario no es distinto del que
hace hoy mucha gente sobre la bomba atmica: 'les has
dado a beber sangre'. DiOs nos ha permitido descubrir uno

APotA.LIPSIS 16:7: 8.9

de los mayores secretos y, por nuestra parte, parecera que


clebrramos el acontecimiento derramando sangre:"
7. En cuanto a el altar, ver nota sobre 6:9. Este es el
nico lugar en el Apocalipsis donde se dice que el altar
hable, aunque previamente se nos ha dicho que se oy una
voz que sala de los cuernos del altar (9:13). Puede ser
muy significativo que el altar est especialmente relacionado con las oraciones de los santos (8:3, que introducen el
juicio de Dios (8:5). El ngel que orden que las uvas
fuesen vendimiadas sali del altar (-14:18), otro vnculo
entre el altar y el juicio. El altar manifiesta su acuerdo
con el ngel. Hace esto primeramente con la palabra ciertamente seguida por la invocacin a Dios como Seor Dios
Todopoderoso, ttulo muy apropiado en vista del poder
divino manifestado en los juicios bajo cqnsideracin. En
segundo trmino, el altar habla de los juicios de Dios como
ver.dader08 y justos. Los mismos adjetivos, aunque en orden inverso, ,se han utilizado para referirse a los caminos
de Dios (15:3).
E. La cuarta copa (16:8, 9)
8. El cuarto ngel derrama ahora su copa sobre el sol. La

familiar expresin fue dado nos recuerda una vez ms que


Dios est sobre todo el proceso. No hay poder independiente en el sol. Si el sol quema a los hombres es porque
Dios le ha dado el poder para hacerlo. En .anteriores pasajes del libro ha habido seales en el sol. Pero todas ellas
han estado relacionadas con su restriccin total o parcial
(6:12; 8:12; 9:2). Esta vez, por contraste, el sol qema a
los hombres con un calor tan ardiente que puede decirse
que es como cOn fuego.
9. Se enfatiza vigorosamente al efecto del sol con el uso
del adjetivo gran reforzando la expresin ya enrgica (se
quemaron con el gran calor). Pero aun as los pecadores

231

" ;APOCALIPSIS 16:10,11

no quisieron aprender" la leccin~ Simplemente blasfemaron.el numbre ele Dios. No se arrepintieron. No dieron
gloria a Dios (darle vincula estos dos pensamientos; si se
hubieran arrepentido, inevitablemente' la: consecuencia hubiera sido darle gloria). Juan destaca de nuevo la. soberana de Dios al decir que tiene poder sobre estas plagas. .
Es ,muy importante para Juan (y para nosotros) que sea
Dios. quien conduce todo el proceso hasta el mismo final.

F. La quinta copa (16:10, 11)


10. J?,Z quinto ngel atac directamente a la ciudadela de
la bestia. Derram su copa sob"e el trono de la bestia con
curiosos resultadOs. Su reino (de la bestia) se cubri de
tinieblas (cf. 9:2; Ex. 10:21-23). Adems, 'mordan de dolor sus lenguas (obvia referencia a los seguidbr~s de la
bestia). As como no hay mencin de qu f~lEi' 10 que
('aus la 'oscuridad, tampoco la hay en cua~to~l dolor
(aunque posibleinente fuera el resultado de las. anteriores
plagas; la primera, produjo lceras, y la cuarta quemante
calor). Juan no est dando un informe detallado sino simplemente destacando los puntos, importantes. En este caso
son la oscuridad y el dolor. No carece de inters que. la
quinta plaga, en ocasin de las trompetas, tuviera' a:lg(> similar. El humo sali6 del abismo y oscureci el sol y .el aire
. y esto. fue acompaado por la aparicin' de Jangosts 'que
torturaron a los hombres (9:1s.; 5s.) .. Es 'posible que .debamos tomar la oscuridad de esta plag como indicio del
desvanecimiento del poder de la bestia, lo cual ser sllbra-"
yado en las restantes plagas.
.
.
'. 11. Tal como en el caso de la copa anterior, los, p~ca
dores reaccionan en manera indebida. Blasf.eman t' Dios.
,Juan hace destacar algo de la majestad divina al decir Dios
de! cielo. Pero estos habitantes de la tierra no pudieron
reconocer la majestad del cielo cuando la vieron. Estaban

APOCALIPSIS 16: 12

preocupados con sus propios dolores (plural aqu, aunque


singular en el v~rsfculo anterior). Uno de los dolores es especificado: las lceras (la misma palabra que en el v. 2,
aunque aqu est en plural). Juan hace constar una vez
ms que, pese a sus aflicciones, los hombres :no se 'arrepintieron. Ni siquiera los penosos dolores ,pudieron despertar'
los a la realidad de su situacin.
G. La sexta copa (16: 12.16)

Es ms lo que se dice respecto al resultado del derrall'l:amiento de la sexta copa que en el caso de las cinco anteliores. Sus efectos fueron la preparacin de los hombres
para el fin. No introduce el fin pero prepara para l.

12. El sexto ngel derram su cO'P(' sobre ei gran ro


Eufrates. Tambin la sexta trompeta haba estado relacionada con este ro, si~lido la seal para desatar a los cuatro
ngeles que ~ban a matar a un tercio de la humanidad
(9:13-15). Ef efecto del derram~ento de la sexta copa
fue secar al Eufrates preparando as- un camino para los
,.eyes del oriente, No se dan ms detalles acerca de esto,'
. pero en el Antiguo Testamento a menudo se establece rlacin entre una podeI'osa accin de Dios y la desecacin
de superficies. tales como la del Mar Rojo (Ex. 14:21),: el
Jcrdn' (Jos. 3:168.) y varios casos ,presentados en las-pro"fecias (Is. 1l:15; Jer. 51:36; Zac. lO:ll). "Es posible que
en su mente est el recuerdo del relato de Herodoto (i.
Hn) sobre la captura de Babilonia por eiro; ste avanz
hasta entrar en la ciudad siguiendo el lecho seco del Eufl"l~tes. Ahora una nueva BabilQma iba a ser sorprend;,da,
y.el secamiento MTo seala la remocin del ltimo obstcul,o para su cada" (Swete).
Las regiOnes situadas ms all del Imperio Romano, .al
oriente del Eufrates, eran para los lectores de Juan un gran
territorio desconocido. Quin podra decir qu clase de
poder.osos reyes dominaban all? Se saba que los partos
estaban ubica~os en- esa regin y durante el siglo I hubo
233

APOCALIPSIS 16:13

un renovado temor de invasin procdente de esa zona.


Tal temor se vea reforzado por el mito del Nern redivivo, de lo cualnacfa la creencia de que el propio Nern se
pondra a la cabeza de las hrdas partas para marchar
sobr el Imperio.
Juan est sugiriendo que en el fin todos estos temores y
. otros muchos sern' confirmados. Debemos tener pre<;ente
que Nern y sus ejrcitos -segn el mito- no se iban a
aliar con Roma sino que la iban a atacar. De manera que
Juan est pensando en una divisin entre las fuerzas del
mal(cf. 17:16) y no en un frente unido. Sin embargo,
nos equivocaramos si sostuvisemos que l solamente est
hacindose eco de una expectativa contempornea suya.
Al apelar a los temores del momento Juan est destacan- .
de el hecho de que al final de los tiempos las divididas
fuerzas del mal se embarcarn en terrible conflicti'> unas
contra otras. Es curioso que, habindonos dicho que el
camino quedar despejado para que los poderosos monarcas puedan marchar hacia el occidente, Juan no prosigue
con esta idea. Ya no habla de los reyes haciedo uso del
camino preparado para ellos .. En realidad, no vuelve a
mencionarlos.
13. Juan ve ahora tres espfritus inmundos saliendo de
Ia~

bocas del drag6n, de la bestia y del falso profeta. Este


ltimo, indudablemente, es la bestia de la tierra (13:11;
ef. 19:20 con 13:14). Los espritus inmundos !>on a la ma-' ,
nera de ranas, lo cual pued~ tener el propsito de hacernos recordar la plaga de las ranas en Egipto (Ex. 8:3).
Love percibe aqu "una demoledora caricatura del fracaso del mal. Aquello que los hombres ms temen por parecer poderoso y eternamente protegido, a la largase vuelve
llll simple y ridculo.desovar de enfermizas criaturas nocturnas." Las ranas sugieren caractersticas malignas. Son
viscosas y repulsivas. Producen un incesante ,y estpido
croar pero no logran nada slido y permanente. El simbolismo sugiere estas ideas. La idea principal, sin embargo,
234

APOG.4LlPSIS 16; JI. 1.5

('s que tales espritus son semejantes al "espritu de ment" .


n" que indujo a Acab a entrar en batalla (1 R. 22:21ss.).
Pero en lugar de seducir a un solo hombre, stos tenhn la
tarea mucho ms vasta de inducir al mundo entero para
que entrase en batalla.
1.4. Estos espritus son "espritus demonacos" ms bien
que espritus de demonios (siendo espritus ellos mismos,;
difcilmente los' demonios puedan tener espritus) .. Hacen
seales (semeia; ver nota sobre 13:13). No solamente realizan cosas extraordinarias sino que stas tienen significado. Los tres espritus inmundos tienen una tarea que
cumplir: reclutar hombres para la batalla final. Dado que
t:an a los reyes de la tierra, parece que su influencia se
ejerce sobre los gobernantes ms bien que sobre la gente
comn. La tierra y todo el mundo (en cuanto a ste ltimo
cf. 3:10; 12:9) deja bien en claro el alcance universal de
sus actividades.
Pero el da hacia el cual todo esto' conduce no es el' da
de los. espritus inmundos, ni el da de los gobernantes del
mundo. Es aquel gran da del Dios Todopoderoso (ef. 2
P. 3: 12). Esta es la ms rotunda descripcin del da final.
Gran lo distingue de das menores. y es el da de Dios,
no del hombre ni siquiera del Anticristo. Est relacionado
('on la culminacin de los propsitos divinos. Todopoderoso
nos recuerda que frente al poder de toda la tierra el poder de Dios es supremo.

15. El relato de las copas es interrumpido por la insel'cin de unas palabras del propio Seor Jesucristo en
uu lenguaje reminiscente del empleado en 3:3. La observacin de esto debe tener como trasfondo la concentracin
de las fuerzas del mal descritas en el versculo anterior.
Frente a toda la maldad combinada contra Dios, este llamamiento que procede del prpio Seor nos devuelve a:
las realidades de la situacin.
El Seor hace asemejar su venida a la de un ladrn, es

2.'35

APOCALIPSIS 16:16

decir, sin anuncio previo y totalmente inesperada (cf. 1


Ts. 5:2). Despus declara bienaventurado al hombre que
est preparado para esa venida (en cuanto a las siete bienaventuranzas que hay en este libro, ver nota sobre 1:3).
Nada hay' de sorprendente en una ref~rencia a aquel que
vela. Pero surge una inesperada variante en 10 relativo a
aquel qtie guarda 81# ropas, y tambin en que se lo preserva del destino de andar desnudo y de la vergenza de
ser visto as.' Vean es un plural impersonal equivalente a
un pasivo (cf. 12: 6). Quiz no deberamos forzar demasie,(h los detalles de esta descripcin. En otros lugares l~s'
ropas representan la sentencia justificatoria que pronul1cia
Dios. Sin ellas no seramos pueblo de Dios. Aqu, entonces, el pensamiento es que los creyentes tomados despre~
ve.nidos sern avergonzados en el instante. crtico de la historia mundial. Sern como aquellos que se hallan excluidos
. del pueblo de Dios.
16. Juan regresa a las actividades de los espritus inmundos. {-os reuni ("los juntaron", VM); los espritus, entonces, reunieron a los reyes (y por supuesto tambin a
los seguidores de stos) en un sitio cuyo nombre se menciona Como Armagedn. No hay lugar conocido con este
nombre. Seguramente. se trata de un trmino simblico,
aunque su significado es incierto. Juan nos dice que significa "montaa de Megido (har megidd) o "la ciudad
de Megido" (Ir megidd) ~ Lo primero parece ms cerca
al hebreo pero~ desafortunadamente, no hay montaa, alguna llamada "montaa de Megido". Muchos acontecimien'tos conmovedores .tuvieron lugar en la vecindad pero stos
parecen ms bien relacionados con la planicie de EsdraeIn que con cualquier montaa en especial o con Megido
mismo. En realidad, rara vez se menciona a Megido en
relacin con batallas (Jue. 5: 19; 2 R. 23:29; 2 Cr. 35:22).
Hay pasajes del l\ntiguo Testamento en los que se espera
la batalla final cerca de una montaa (Ez. 39': !ss.; quiz

236

APOCALIPSIS 16:17

Dn. 11:45), pero no hay ninguno que podamos identific~r


con la 'presente expresin.
.
Es posible que '~montaa no deba tomarse literalmente
sino entenderse como un gran montculo sobre el eua l se
asentaba la ciudad, en _cuyo caso ambas sugerencias vienen a ser ms o menos lo mismo. Dado que se han librado
grandes batallasen las cercanas, la ciudad, conforme al
pensamiento de Juan, puede repr~sentar .aqu al conflicto
decisivo. En' este caso ,significara el derrocamiento dcfinitivq de todas las fuerzas del mal por un Dios todopoderos~. No es improbable que se considere aqu omo modelo la" liberacin alcanzada bajo Dbora. En aquella
oportunidad Ssara dispona de 900 carros herrados (Jue.
4: 13), mientras que los israleitas apenas si tenan un escudo.o una lanza para sus 40.000 hombres (Jile. 5:8). La
situacin de Israel era completamente desesperada. Per
cuando comenz la batalla "Jehov quebrant a S sara, a
todos sus carros y a todo su ejrcito" (Jue. 4: 15). As ocu~
rrir en el" da final. Las fuerzas del mal pueden parecer
muy poderosas y la situacin de los justos desesperada.
Fero an as Dios obtendr la victoria. Dios derrocar estruendosamente al mal.
H. La sptima copa (16:17-21)

El cl:max. llega con la sptima copa que habla de total


des.huccin. No dice que todos los hombres sern muertos.
Todava tendrn que enfrentar en juicio al Dios Todopoderoso. Pero esta copa ciertamente significa la completa
fragmentacin de la vida terrenal.
17; El sptimo ngel derram su copa por el aire (el
aire se consideraba la morada de los demonios; ver nota
sobre 9:2). Los malos espritus son atacados en su propio
demento. Juan escuch otra gran voz no identificada,. como
es comn en este libro. Pero se nos dice que sta sali del
templo y del trono de manera que lleva plena sancin divina. Seala el momento culminante al decir: Hech est

2.37

APOCl\LTPSTS 16:18-20

(en el griego es una palabra 'solamente, como tunbin

en 21:6).

18. El anuncio del clmax provoc gran excitacin. Fenmeno ,similar sigui al sonido de la sptima trompeta
(1l:19). En cuanto a voces y truenos, etc., ver nota sobre
4:5. T.odo esto realza la solemnidad del momento. Se pone
l special nfasis en un gran temblor de tierra, que f.upera
a. todos los dems,. Para ello se indica negativamente que
terremoto tar. grande no lo hubo ;ams desde que los l/Ombrea han estado sobre la tierra; y positivamente, que fue
un gran temblor... un tel'remoto tan grande como ning{m otro.
19. La gran ciudad t'S un h.'ma con el cual ya nos hemos encontrado antes (ver Hota sobre 11:8). Representa
al hombre civilizado y organizado en comunidad pero que
C~) sus asuntos no toma en cuenta a Dios. Simboliza el
01 guIlo de los xitos humanos, la impiedad de quienes ponen su confianza <,n el hombre. Esta gran. ciudad sufre
ahora una conmocin. Queda dividida en tres partes, cosa
. que equivale a su total destruccin. y junto con este despedazamiento de la gran. ciudad las ciudades de las naciones cayeron. Lo uno sugiere lo otro. Con la gran Babilonia retomamos a la idea ,le la gran ciudad. Juan nos
dice que esta ciudad vino en memoria delante de Dios
con el resultado de que l la visit con su ira' (ver' nota
. sobre 14:10). En ninguna otra parte de este libro hay una
expresin tan enftica como la aqu, traducida el cliz del
,. vino del ardor de su ira.. Juan no nos dej en duda respecto
a que Babilonia va a recibir la ms enrgica oposicin
concebible por parte del todopoderoso y santsimo Dios.
20. Juan vuelve sobre los efectos fsicos del cataclismo. }' toda isla hu.y. Ninguna montaa quedara en ph En
cuanto a la vinclaC'in de montaa e isla cf. 6:14; y en 10
238

APOCALIPSIS, 16:21; 17:1-20: 1$

relativo a la desaparici6n ,de montaas, Zacaras 14:10 (que


espera que toda la tierra se convierta en planicie).
21. Llega ahora un enorme granizo. Cada .piedra era
como del peso de un talento. Esto se calcula en forma variable con estimaciones que van desde, Jos 20 y 11egan'
hasta los 40 kilogramos o' ms. No podemos estar seguros
del peso exacto. Por tercera vez en este captulo leemos
que el efecto del desastre fue que los hombres blasfemaron contra Dios. Para destacar que esta plaga fue excep<:ionalmente severa Juan utiliza una palabra traducida aqu
sob"emanera que no usa en ninguna otra parte de este
libro (sfodra). El desastre tiene que ser visto como el
acontecimiento decisivo que en realidad es.
VIII. EL TRIUNFO DEL DIOS TODOPODEROSO
(17:1 - 20:15)

Juan se entrega ahora a la tarea de describir esmeradamente el rotundo triunfo que Dios obtiene sobre sus enemigos. Hasta aqu el libro ha puesto considerable nfasis
en la soberana de Dios. El escritor ha tratado de alentar
a sus temerosos hermanos de fe mostrando tan claramente
como le es posible que Dios no ser burlado. Una y otra
vez Juan ha puesto de relieve que, finalmente, el mal ser
derrocado por completo. Pero hasta el momento su preocupaci6n ha tenido que ver con el aqu y ahora.' Ha mostra,do a sus lectores que aunque el mal puede parecer fuerte
y ellos mismos sentirse desamparados frente a l, en realidad no puede hacer otra cosa que operar dentro de la
esfera que Dios con(!ede. La maldad solamente ~jerce el
poder que Dios le permite ejercer. Juan ha estado inquieto
('on la paradoja <],ue implican estos dos pensamientos: Dios
es todopoderoso, y el pueblo de Dios est siendo sojuzgado, La Sol~lci6n que ha ofrecido en diversas maneras es

239

AI'OC/\/,/l'S/S Ji: 1-/8: I

que los ul'uos \lO haccn ni pueden hacer ms -que aquello que Dios les permite hacer.
Ahora Juan fija su mirada en el hn de los tiempos. No
se ocupa del aparente triunfo de la maldad sino con su
final y definitiva derrota. Ve a Dios demoliendo todo balmute y lanzando sus juicios contra los malvados. No
hay -poder que resista. Dios es el completo y absoluto
triunfador.
A. El juicio de la gran ramera (17:1-18)

El prImer acto del drama final est relacionado con el destino de alguien a quien se describe como la gran ramera.
Evidentemente debe identificarse a esta mujer con la gran
Babilonia tal como el captulo siguiente lo deja en ~Iaro.
Ella simboliza al hombre civilizado, ajeno a Dios; al hombre organizado en comunidades impas (ver introduccin
al captulo 11, y notas sobre 11:8 y 14:8). La primera seccin sobre el juicio tiene tres subdivisiones: primero, Juan
ve a la 'mujer; segundo, recibe explicaciones de lo que elEl
significa; tercero, se le informa sobre el castigo que ella
ll'cihir.
1. La mujer sentada sobre la bestia (17:1-6). Una descrip(in preliminar muestra Que ella es nn ser de gran esplendor terrenal, as' como malvada en exceso e implacablemente opuesta al pueblo de Dios. Se observa un claro contrasle con la muj_er del captul-o :12 y con la "esposa" de los
captulos 21 y 22. _

1. Esta fase de la revelacin es introducida por 1/110 de


los siete ngeles que tenan las copas, aunque no se dice
cul de ellos. La misma descripcin se da posteriormente
re~pecto al ngel que l;l muestra a Juan "la desposada del
Cm'dero" (21:9). No sera improbable una vinculacin entre ambos casos. De los juicios finales de Das sur;e un
nico propsito que significa tanto la destruccin del mal
corno la aparicin de la nueva Jerusaln, El propsito de
240

POCALIPSIS 17:1

l)ios es coh~rent'e, pero vara segIi tenga que ver con


los justos o con los malvados .
. . El nge.I llama ahora a Juan. Le ha de mostrar la sentencia contra la gran romera. En realidad nO llegaremos a
este juicio hasta el prximo captulo. Vu~lve a haber algunos prembulos necesarios. Pero este es el principio d
toda la seccin dedicada al juicio. La mujer es descrita
como la gran ramera. Exteriormente ella mostrar un des. lumbIlinte esplendor (ver nota sobre versculo 4). Pero
Juan ve ese esplendor como propio de una prostituta. Ella
o(~ulta una bsica hostilidad a Dios, combinada con una
tendencia a seducir a los hombres. para apartiulos de su
debida fidelidad.
La figura de libertinaje. sexual es comn en todo el Antiguo Testamento, emplendosela all en ms de una manera. Al pqeblo de Jehov se lo ve como la desposada de
Dios, de tal manera que se compara -la infidelidad con el
adulterio (Jer. 3:9; Ez. 16:32). Pero los profetas piensan
E'n esta infidelidad como habitual y mercenaria. Isaas,
por ejemplo, puede exclamar: "Cmo te has convertido en
ramera, oh ciudad infiel!" (Is. 1:21; cf. Jer. 2:20; 3:1; Ez.
16:15s.; Os. 2:5; etc.). Es sta una manera vvida de describir una infidelidad horrible. Nos muestra que el pecado
es, en primer lugar, un pecado contra el amor.
Una forma ms comn de usar esta figura es describir
como rameras a los insolentes e idoltricos poderes del
mundo, por ejemplo, Tiro (Is. 23:16s.) y Nnive. (Nah.
3:4). DaCIo que nO son pueblo de Dios; tampoco se dice
que sean adlteros, no SOn la desposada de Dios. Es sig~
nificativo, por lo tanto, que en el presente pasaje el trmino sea ramera y no "adlt~l'a". Juari no est hablando
del pueblo de Dios sino de un poder secular. Se trata de
un poder secular de normas de vida inferiores que ha co-
metido horribles maldades y ha inducido a otros a participar de esa culpa.
..
Se describe a la ramera como sentada sobre muchas
aguas. pUesto que la mujer simboliza a una ciudad, esto

241

"\l'CALlPSIS 17:2,3

puede referirse a su situacin en lugar bien irrigado y hasta a un activo comercio desarrollado sobre cursos de agua
que la comunican con el mar. La Babilonia del Antiguo
Testamento pudo ser mencionada como _;'t, la que moras
entre muchas aguas" (Jer. 51:13). Esta descripcin subraya adecuadamente el hecho de que el Eufrates flua a
travs de la ciudad y que stl:\ era el centro de una red
de canales. Pero el Antiguo Testamento tambin utiliza la
figura de arroyos o ros para 1 eferirse a pueblos (por ejem~
pI 0, Is. 8:7s.; 23:10; Jer. 46:7; 47:2; Ez. 29:10). El versculo 15 deja en clam que las aguas representan aqu a pueblos. Para esta Babilonia simblica 'Juan ha tomado una
descripcin convencional de la antigua Babilonia y la .ha
n'interpretado siguiendo las lneas del simbolismo del Antiguo Testamento. En esta manera ofrece un cuadro de un
imperio mundial que {'jerce dominio sobre muchas nadones dependientes.
2. Los reyes de la tierra indudablemente consideraban
el comercio que mantenan con la urbe como una laudable
actividad. y como una especie de aventura ultural. Juan,
en cambio, vea esas relaciones como fornicacin. cometida
<:On la prostituta. Se haban unido a ella para pecar contra
Dios. Su comercio con la ciudad los involucraba en la misma actitud bsica qu~ ella tena hacia Dios. Juan cambia
la imagen cuando habla_de los moradores de fa tierm (ver
nota sobre 6:10) como embriagados por ella (cf. Jer. 51:7).
Aunque los reyes de la tierra toman la iniciativa, la corrupcin de la maldad no est limitada a ellos sino que se
extieae a todos los pueblos. El hecho de' que el vino sea
el vino de su fornicacin (ef. 14:8) muestra que la impureza sexual es todava el pensamiento bsico. Los moradores de la tierra en conjunto se consideran dichosos de
ser seducidos por la ramera.
3. Hasta ahora el ngel ha hablado acerca de la ramera.
Ahora Juan la ve. Para que esto tenga lugar es conducido
242

APOCALIPSIS 17::3

en el Espritu al de8ielto. En cuanto a que en el Espritu


es. un estado de exaltacin y especial receptividad, ver
nota sobre 1: 10. El lugar escogido como punto de visin
es significativo. A travs de todo este libro e] desierto es
el lugar de] pueblo de Dios en contraste con la gra'n ciudad (el. 12:6, 14). Es ]a negacin de todo aquello que
representa la ciudad. En e] desierto uno se halla a salvo
de todo ]0 que la dudad pueda hacerle. Solamente aqu,
en el alejamiento de la gran Ciudad, e] pueblo de Dios
puede verla tal como i"ea]mente ella es. Por el contrario,
si se identifican con ella quedarn cie80s respecto a la natura]eza esencial ele ]a dudad.
...
Desde este privilegiado punto de vista Juan observa un:;t
mujer sentada sobre una bestia escarlata. Que ella se siente sobre "muchas aguas" (v. 1) Y ahora]o haga sobre una
bestia, . no deberla preocuparnos. Juan nunca se esfuerza
por dar coherencia a sus visiones ,( ver nota sobre 1: 17) .
Hay dos verdades que destacar acerca de esta' m.ujer. Una
de ellas est dada por su posicin sobre muchas aguas. y
h otra es que ella es conducida poi', la bestia. Los dos
cuadros que ofrece Juan nos presentan simplemente dos
.verdades. Debemos identificar la bestia con aquella de
13:1. La postura de la: mujer indica una relacin directa y
la identifica como una de las fuerzas del mal que la bestia
sustenta continuamente. Subrayando las distintas manifestaCiones del mal, aparece la continua realidad representada
por ]a bestia.
Escarlata es el color del "gran "dragn" (12:3, ver nota
correspondi0nte; aqu se usa una palabra griega distinta).
El vocablo utilizado (kokkinon) se refiere a la tintura hecha de kokkos, "la hembra de un insecto de escamas (semejante a la cochinilla) que cuelga de las hojas de] roble; los
(uerpos secos de estos insectos, conocidos como quermes,
nan usados por los antiguos para preparar una tintura prpura" (AG). Es un color esplendoroso, pero en la Biblia es
tambin el color del pecado (Is. 1: 18). La blasfemia es caracterstica de ]a bestia (13:1, 5,6) pero ste es el nico ]u243

APOCAUPSIS 17:4,5

gar donde se dice que el animal est ll~ de la misma. Esto


indicara blasfemia en su mayor medida. En cuanto a las.
siete cabezas y los diez .cueNW8, ver nota sobre 12:3 ~
.
'4. La mujer est ataviada con elegancia propia 'de la
realeza. Prpura y escarlata son los colors del esplendor y
de la magnificencia. Estps colores no eran para los pobres,
dado que.las tinturas que los producan resultaban sumamente caras. Prpura denotaba la tintura hecha del mU1"ex,
~n marisco. En cuanto a escarlata, ver nota sobre versculo. 3.
La obtencin de ambas era costosa, de tal manera que esos
colores indicaban siempre esplendor y magnificencia y esto
en grado muy superior al que las' palabras en sus diferentes
matices' pudieran describir. La mujer estaba tambin rleslumbrantemente adornada ("resplandeca", BJ); en griego
kecrusomene seala un adorno extraordinariamente exhuberante. El cliz de 01'0 que tiene la mujer estimula la expectativa de una bebida sumamente deliciosa. Tan costoso cliz no tendra; acaso, que contener lo mejor? Pero en
realidad estaba lleno de abomitlaciones. Originalmente tal
palabra significaba toda cosa detestable, per~ en el Antiguo
Testamento est en especial relacionada con. la idolatra. Y
ste sera el sentido aqu. Las' palabras que siguen: la ~n
mundicia de su fornicacin probablemente debieran entenderse como "y hasta la inmundicia ... ". La atractiva copa
es revelada as como nad2 ms, que una seduccin para que
lbs hombres -se unan a la rutilante ramera en sus majos' camiDaS. Ese es el mtodo que ella tiene para apartarlos de
Dios. El ::uadro es vvido, combinndose en' l un estado
de realeza con la ms comple~a corrupcin moral y religiosa.
5. En ste libro los llombres aparecen con frecuencia escritos en las frentes.' Los. siervos de Dios fueron sellados en
esta forma (7:3; 9:4) y los siervos del Cordero fueron mar-.cados en manera similar (14:1; 22:4). Por otro lado, lo
mismo sucede con los ~eguidores de la bestia (13:16; 14:9;
20:4). De tal modo ahora el carcter de la ramera es mos244

APOCALIPSIS 17:5

h'ado por sil 'nombre, el cual a~rece en su frente para que '
'todos puedan verlo. Charles llama la atellcin a ciertas
dtas de autores J,'omanos que informan aCerca de prostitutas que en Roma llevaban rtulos en sus frentes indicando
sus respectivos nombres. La ra,meraqueda as caracterizada: '
Misterio (ver nota sobre 1:20). indi~ara que eJ significado
del nombre de la ramera no es .claro para todos sino que
es objeto de revelacin. y ciertamente el ngel procede a
levelarlo (v. 7). Algunos eruditos consideran que mistf3rW
forma parte del nombre, pero esto es improbable. Es una
manera de destacar la importancia de lo que sigue. Moffatt
, traduce u a ]amanera de smbo]o"" traducci~n sta que subraya que'el nombreti~ne significado, pero en cambio debi.lita el concepto de que su significado no puede discernirse
sino mediante-revelacin, El ngel ]0 da a cOnocer ea Juan
y. ste a los creyentes. PeJO los mund,anos' no lo ,han de ~nacer en absoluto.
'
.
La primera parte del"nombre es Babilonia (ver nota.sobre 14:8). Previamente nos hemos encontrado con esta ciudad presentada como una grande urbe' pervertidora de todo el gnero humano y objeto de ]a hostilidad divina (1.4:8;
16: 19). Ahora la vemos individualizada como la madre de
las rameras. No es slo ramera elIa misma 'sirio que incuba
maldades semejantes a su propia naturaleza. Con esto',se
relaciona'la expresin abominaciones de la tierra, Como en
el versculo 4 se atribuyen a]a gran ciudad toda 'clase de
co~as abominables, no un vicio en particular solamente. Barday cita algunas vvidas expresiones de ]os' propios escritorES romanos -tales como Juvenal- quien ,describe la man~ra en que la emperatriz Mesalina acostumbraba servir
de prostituta en ,un burdel comn. Por su parte, Sneca llam a Roma "inmunda cloaca". Barday, por su parte, comenta: "el cuadro que pinta Juan no es, en manera alguna
exagerado; en realidad est hecho con moderacin cuando
se lo compara con algunas descripciones que los mismos
romallOS hicieron de su propia ciVilizacin."
245

APOCALIPSIS 17:6,7

6. Juan vio a esta mujer eb,.ia de la sangre de los santos,


y de la sangre de los mrtires de Jess (cf. Is. 34:5; 7 LXX).

La metfora muestra que la sangre fluy libremente. La


ramera no asesin a uno o dos de los santos sino a un gran
nmero de ellos. Esta figura implica tambin que ella se
deleitaba con tales hechos. Al perseguir a la Iglesia no penllaba ella estar cumpliendo un deber desagradable pero necesario, sino que se regocijaba en estos actos tal como el
ebrio se deleita con su vino. Juan est sealando un estdo
continuo y no meramente un asunto ya pasado. En este pasaje no puede haber diferencia entre santos y mrtires pero
al estar juntas ambas palabras aade solemnidad a la acusacin. El explcito uso del trmino mrtires, que significa
"testigos", puede tambin tener el propsito de destacar la
culpa de la ramera. Ella no ignoraba los acontecimientos
pues el testimonio haba sido dado.
Juan aade -que cuando l la vio qued asombrado con
gt'an asombro, es decir, "maravillado". Esto refuerza el verbo y destaca lo grande del asombro de Juan. Ello puede deberse al contraste entre lo que l ve y lo que haba esperado
ver. Haba sido invitado a presenciar el juicio de la ciudad
(Y. 1). En cambio, lo que l ve es una ramera magnficam'nte ataviada. Es algo de lo ms sorprendente. Tambin
es posible que parte de su asombro se deba a que ahora,
por primera vez, observa la verdadera naturaleza del Imperio Romano, el representante contemporneo de la gran
ciudad:
2. El significado de la mujer y de la bestia (17:7.14). Habiendo mostrado a Juan la ramera y la bestia, el ngel procede
a explicar el significado que tienen.
7. El ngel inquiere por qu se asombra Juan y procede
a dar una explicacin. Primeramente dice que explicar el
misterio (ver nota sobre 1:20) de la mujer y de la bestia
que la trae. Ntese que no hay sino un solo misterio para
ambos seres. Ellos- pertenecen el uno al otro por completo

246

APOCALIPSIS 17:R

y conocer a la una es conocer tambin a la otra. La bestia


es caracterizada por sus cabezas y sus cuernos (ver nota
sobre 12:3 y 13: 1),

8. La bestia es la ms importante de las dos y es expliprimero. No es fcil entender tdo lo que se nos dice
acerca de ella, Parte de nuestra dificultad reside en que
el simbolismo parece tener distintos significados. Es probable que ello se deba a que la bestia fundamentalmente es
el principal servidor de Satans (el gran dragn escarlata)
r a que la obra de Satans se hace en diversas maneras y
('1' distintas ocasiones.
La bestia era, y no es. Puede haber un contraste intenciorJa~ con 1:4: Adems, en 13:3 hemos visto que la bestia sufre una herida mortal pero se recupera. La maldad en el
gnero humano puede aparentar que desaparece, pero esto
es slo parien,cia. Siempre retorna. El mito de Nern redivivo, que muchos ven como trasfondo de este versculo,
es una excelente ilustracin de lo que Juan quiere decir
(aunque no agota su significado). Nern sobrevivi l su
malvada existencia. Al morir Nern apareci Domiciano a
quien podra llamarse un segundo Nern. All estaba -Nern otra vez. Que la bestia era significa que haba aparecido
sobre la tierra. Que no es significa que ya no est ms en
evidencia.
Pero ,esto no quiere decir que ya no se oir ms acerca
de ella. Est por subir del abismo la identifica cbn las fuerzas del mal y seala que su ltima salida ser la culminacin de los esfuerzos del maligno. Pero fracasar, ir a la
1Jeldicin. Ni por un solo momento Juan pierde de vista la
Certidumbre del derrocamiento del mal. Pero esto no parece as a los moradores de la tierra, expresin que indica
a la humanidad no regenerada (ver nota sobre 6:10) cmo
queda en claro por lo que sigue: cuyos nombres no. estn
escritos en el libro de la vida desde la fundacin del mundo.
El detalle sirve para hacernos recordar el eterno propsito
de Dios. Pero Jos no regenerados no disciernen esto. Ellos
~ada

247

APOCALIPSIS 17:9,10

se asombrarn ante la reaparicin de la bestia despus que .


sta haya desaparecido. La bestia ejerce fasclnacin sobre
las mentes mundanales.
'
9. Ahora viene la clave, la palabra para los sabios. Juan
no est hablando de aquellas verdades evidentes para todos
sino de algo que slo los sabios podrn desentraar. Ahora
se dice que las siete cabezas son siete montes. sobre 1;os cuale., se stenta la n~'Uier. Esto la identifica como Roma, dado
que las siete colinas de esa ciudad sop frecuentemente men. donadas en la literatura antigua. Tal cosa no significa .que
Roma agote el significado del smbolo. Como ya hemos vis~
. to, la gran ciudad es toda ciudad. y ninguna ciudad. Es el
~ombre civilizado, organizado, separado de Dios. En cada
poca tiene su representante. "Babilonia, entoncs, es ef
mundo como centro de perversin ,en cualquier momento
de la historia, particularmente durante toda la presente' dispensacin. La ramera, Babilonia, siempre se' opone a la esposa, la nueva Jerusaln (Ap. 21:9ss.)" (Hendriksen). En
el siglo 1 Roma, era una sugestIva suma de 10 que Juan quie1'ft significar 'con Babilonia. En Roma, como en sitio otro alguno, se poda ver la ciudad del hombre entregada a, su
propio y blasfemo estilo de vida, oponiildosecon todas sus
fuerzas a las cosas de Dios.

10; Las cabezas simbolizan tanto montes como reyes. La


atencin pasa de la ciudad a los gobernantes de la misma.
Cinco de 'eUos han sido., es decir, han muerto. Est4n excluidos. En el momento de escribir el sexto est ocupando
el trono (uno es). El sptimo' an no ha venido. Su reino
es todava futuro.
Qu vamos a hacer con todo esto? Muchos opinan .que
deberamos. mirar a la Roma contempornea com ilustracin de estas realidades, cosa que es prominente ~n el pensamiento de Juan. En este caso los reyes son los emperadores romanos. La mayora est de acuerdo en que deberamos comenzar con Augusto, no con Julio Csar. Entonces
248

APOCALIPSIS 17:11

Jos cinco seran Augusto, Tiberio, Calgula, Claudia y Nern.


La identificacin del sexto depende de si aceptamos a Galb;t; Otn y Vitelio como emperadores. 26 Si lo hacemos, entonces sera Galba. Si no, entonces sera Vespasiano, y Tito el sptimo,' que va a tener un corto reinado. La ma.yora
acepta este ltimo punto de vista, sin aclarar, no obstante,
cmo Juan y sus lectores podran estar de acuerdo en exceptuar a Galba,' Otn y Vitelio.
. Hendriksen, por ejemplo, propone un punto de vista distinto. Este opina que los reyes no simbolizan monarcas individuales sino imperios. Los cuatro que han ca.do son la
antigua Babilonia, el medo-persa y el greco-macednico.
El reino 'que es, sera el romano, y el sptimo y todava futuro puede simbolizar a "todo gobierno anticristiano entre
la cada de Roma y el fin del imperio del Anticristo." Dado
que el octavo es "de entre los siete", el- reino final del An. ticristo bien puede surgir de una de las antiguas sedes imperiales. Cualquiera de estas interpretaciones es posible.
Ambas nos recuerdan d renovado poder de la bestia.
11. El simbolismo se vuelve ahora muy complicado. La
bestia misma (caracterizada nuevamente como q,ue era, y
no es, sobre lo cual ver nota del v. 8) es ahora identificada
como el octavo, y tambin se dice que es de entre los siete.
Si rechazamos a Galba, Otn y Vitelio, el octavoemperadar sera Domiciano, y Swete nos hace recordar que tanto
los escritores paganos como los cristianos comparaban a
Domiciano con' Neron. Juan puede querer decir que Domiciano "era Nern otra vez" (cf. la identificacin-de Juan
el Bautista con .lWas,. Mt. 11: 14). Una dificultad para este
2B A la mueIte de Nern, Galba asumi el poder' en junio de
68 d.C. Pero fue asesinado el 15 de enero del ao 69. Otn, quien
lo sigui, nunca dej de tener opositores y se suicid el 17 de abril.
Vitelio lo sigui. en el trono pero Vaspasiano le declar la guerra el
. 19 de julio y fue muerto el 20 de diciembre o en fecha muy prxima
a sta. En tal forma, ninguno de 108 tres fue en realidad capaz de
afirmarse como monarca, pese a '10 cual cada uno de ellos. ostent
el, ttulo de "emperador".

249

APOCALIPSIS 17:12

tipo de interpretacin es cmo aplicar era, y no es a Domiciano. La respuesta puede ser que en un sentido era, y en
otro no era Nern.
El octavo, ya fuere emperador o imperio, es equiparado
con uno de los siete. Ahora se ha identificado a los siete
con las cahezas de la bestia. De manera que Juan no. est
diciendo que la bestia, la fuente bsica del mal, encuentra
una especie de encarnacin en cada uno de los siete. En
un sentido l es uno de ellos, especialmente el octavo. Pero
y:l fuere que interpretemos el pasaje en trminos de reyes
o de imperios, Juan no est preocupado con la carrera de
la bestia. Ciertamente, sta I'S una parte de la dificultad.
No se dice lo suficiente como para que podamos hacer una
exacta identificacin. Su inters no est en lo que la bestia
hace ni en el poder que ella tiene. Lo que Juan seala es
su destruccin: va a perdicin. As, finalmente, perece todo mal
I

12. Pasamos ahora a los diez cuernos de la bestia que


descubrimos 801t dlea: 1'eyes (cf. Dn. 7 :24). Estos suelen tomarse a veces como diez emperadores de Roma, ya fuere
incluyendo a Galba, Otn y Vitelio, o llevando la lnea un
poco ms adelante en la historia. Tal como equivale a ignorar la expresa declaracin del ngel cuando afirma que
afn no han recibido reino. Su dominio es todava futuro,
de manera que tienen que ser considerados como diferentes
de los siete, de los cuales cinco han cado ya (v. 10). Otros
hacen llamar la atencin hacia el mito del Nern redivivo
segn el cual Nern retornara encabezando grandes ejrcitos del oriente. Estos eran frecuentemente identificados
con los partos. Pero fuere esto as o no, se crea que l no
vendra solo sino que iba a contar con el apoyo de otros
reyes.
Algo parecido a esto es lo que Juan tiene en mente. En
el fin la bestia hara surgir no slo los ocho ya mencionados
sino tambin otros diez. Estos podran ser reyes terrenales
como los strapas partos que prcticamente eran reyes in250

APOCALl J'SIS /7: 13.f.l

dependientes. Tambin podran ser figuras demonacas. No


son la misma cosa que "los reyes de la tierra" dado que se
describen a stos lamentndose por la destruccin de la gran
ciudad lB: 9). mientras' que estos diez aborrecern a la
ramera (v. 16 )-. Se tr~ta de colaboradores del Anticristo que
han de surgir en los ltimos das.
El nmero diez puede ser la cifra exacta, pero tambin
puede tratarse de un smbolo y sealar hacia lo completo.
Se dicen dos cosas respecto a su autoridad real. La primera
es qUe ellos por una hora recibirn autoridad. Esto puede
significar que sus reinados, segn los hombres cuentan el
tiempo, sern breves. O pueden ser breves, segn Dios
cuenta el tiempo. Esos reyes pueden parecer grandes a los
hombres, pero para Dios sus reinados no duran ms que
una insignificante hora. Estn asociados con el Anticristo y
el da de ellos ser tan breve como el da de este ltimo. La
otra cosa es que ellos recibirn autoridad. .. con, la bestia.
No reinan solos o por su propia fuerza ni debe interpretrselos separadamente de la bestia.
13. Se subraya este ltimo punto. Los diez no forman un
grupo de pensadores independientes. Ellos tienen un mismo
propsito (gnOme). Al tener su mente unificada, son conducidos a entregar 8U poder y su autoridad (ten dunamin kai
exousiar;, autan) a la bestia. Se trata de colaboradores
bien ispuestos, no de hombres forzados a entrar ~n una
alianza indeseable.
14. Juan dirige su mirada al fin del tiempo y los ve ha<:iendo guerra contra el Cordero, pero sin xito, puesto que
el Cordero los vencer. El es el supremo Seor y Rey, cosa
que se destaca al decirse que l es Seor de seores y Rey
dp. reyes (cf. 19:16; Dt. 10:17). Contra un Ser tal los es.,
birros de la bestia se encuentran en situacin desesperada.
Junto al Cordero estn aquellos que son llamados y elegidos y fieles; stos forman su comitiva pero no integran sus
fuerzas. No representan lIna fuerza independiente de apoyo

2.51

APOCALIPSIS 17:15-17

porque el Cordero no la necesita. Por cie~to que las misinas


cualidades mencionadas muestran que son precisamente ellos
quienes dependen de l.
Esta seCClOll final
3. El castigo de la ra,mera (17: 1518).
muestra la falta de unidad en las fuerzas del mal y tambin
la certidumbre de que la palabra de Dios se cumplir.
15. El ngel da una explicacin acerca de las aguas sobre
las cuales est sentada la ramera (v. 1). Estas simbolizan
una multitud de pueblos sobre los que ella se asienta' ( en
cuanto a pueblos, etc., ver nota sobre '5:9). La rainera posee un gran imperio.
16. Es fcil pensar en las fuerzas del mal como si se tratase de una falange unida. Pero la realidad es 'que no hay
cohesin en el mal. Los inicuos no constituyen un dichoso
conjunto d hermanos. Siendo malvados dan lugar a celos,
rivalidades y odios. y el clmax de su odio recproco resultar en su mutua destruccin. Habr odios entre los diez
cuernos y la 'ramera, y este odio resultar en hechos. Ellos
la dearn desolada y desnuda, es decir, la aespojarn de
todo recurso, (cf. el castigo de la ramera Aholiba, Ez. 23:2530). Ellos devorarn sus carnes, o sea, harn presa de lla,
la consuniirn y la quemarn con fuego, ser completamente
destruida.
11. La razn fundamental para todo esto reside en la voluntad divina. Dios ha puesto en sus corazones el ejecutar
lo que l quiso. Ms an, Dios hace que ellos se pongan d~ ,
acuerdo. No disputarn ni quebrantarn su coalicin de tal
forma que as puedan dejar escapar a la ramera. La condenacin de ,sta viene, de Dios. Dios se ocupa de que los
reyes, tengan la unidad que necesitan para su propia destruccin. Los reyes dan su reino a la bestia hasta que se
cumplan las palabras de Dios (en cuanto al plural palabras,
cf. 19:9; 21 :5; 22:6; puede sealar la multiplicidad de los

252

APOCALIPSIS 17:18; 18: f-19:.5

prop6sitos de Dios). Hay traici6n de parte de la bestia que


sosti~ne a la ramera (v. 3). Pero las intenciones de Dios no
pueden ser impedidas. La bestia puede derrotar a sus propios'sostenedores pero nunca podr derrotar a J)ios.
18. La identidad de la mujer es ahora revelada aunque
. con cierta reserva. Juan aprende dos cosas acerca de eJla:
que es una gran ciudad y' que reina sobre los reyes de la
tierra. En los das del propio Juan ella representaba a Rqma.
Pero al fin del tiempo equivale al hombre en la comunidad
organizada (ver nota sobre 11:8).
'.
l. El "ielo de labilonia (18:1-19:5)
En lenguaje' vvido e inolvidable Juan esboza el juicio de
la gran ciudad. Describe su cada y el efecto de sta sobre .
aquellos que simpatiian con ella. Hay muchas coincidencias
de lenguaje con la descripcin de la cada ele Tiro (Ez.
26:28) y .con la de Babilonia (Is. 13, 14, 21; Jer. 50, 51).
Pero aqu hay ms que similitud de lenguaje. Juan ha captado el espritu de los cnticos profticos de condenacin:
. Corno dice Kiddle: "No podemos percibir nada semejante
al pleno poder de las palabras de Juan a menos que estemos
familiarizados con los pasajes a los cuales l alude:.EI canto
del Apocalipsis es el resonante eco de la apasionada fe y del
regocijo tempestuoso .de cantos condenatorios como los de
los profetas ... el captulo 17 es un 'cntico nuevo' en el
sentido de haber pasado 11 travs del fuego de la im.aginacin del profeta y es tambin un l'esumen de todos lqs
orculos profticos condenatorios de los pueblos injustos."
f
feraeremos por completo el significado si llegarnos a la
conclusin de muchos crticos modemos que afirman que
Juan est preocupado solamente con denunciar a la RQma
contempornea suya. Byron pudo decir:
Cuando caiga el Coliseo, caer Roma;
y cuando Roma caiga, caer el mundo.

253

,\.POCAUl'SIS 18:1,2

Es algo as lo que Juan tiene en mente. Est recogiendo


todo lo que los profetas han dicho al anunciar la condenacin de Tiro, Babilonia y Nnive. Pero no est pensando en
la cada de la ciudad o de un imperio, sino en el colapso
de la civilizacin. El juicio final significa el derrocamiento
de todo lo que se oponga a Dio ...
1. La cada de. Babilonia (18:1-3).
Un ngel anuncia la
cf. 19:9; 21:5; 22:6; puede sealar la multiplicidad de los

cada de la gran ciudad. Ya sabemos que sern las fuerzas


l mal las que realizarn esto (17: 16); por lo tanto el ngel u0 lo repite sino que ms bien se concentra ,sobre los
resultados.
1. Una vez ms un .ngel pone en marcha los acontecimientos. Se lo presenta como teniendo gran poder (es decir,
"autoridad", exdusian). Tenemos aqu uno de los pocos lugares en el Apocalipsis donde se dice que los ngeles po-,
se en autoridad, ,aunque frecuentemente se indica que a las
furzas del mal les es "dada" autoridad. Las palabras seflalan que este ngel es particularmente importante, impresin que es confirmada por ('1 hecho de estar posedo de
una gloria que resplandece como luz sobre toda la tierra (ef.
Ez.43:2).

2. Clam eml voz potente. Este es d nico lugar en el


libro donde el adjetivo potente (iscuros) se aplica a un,l voz
(bunque ef. su uso en "la voz de grandes truenos", 19:6). El
adjetivo es aplicado a los ngeles (5:2; 10:1; 18:21) que
hr..blanen "gran" (m.egale) voz. Se repite el anuncio de que
Babilonia ha cado (ef. 14:8, ver nota correspondiente; Is ..
21.: 9). La ruina de la ciudad es todava futura, pero tan
cierta que puede _hablarse de ella como ya cumplida. (En
cuanto a Babilonia, ver nota sobre 14:8, y en lo relativo a
"la gran ciudad", 11 :8.)
El ngel habla bajo tres encabezamientos de la completa
destruccin de la ciudad. Primero, se' ha vuelto la hahita-

254

ci6n de demonios. Ha sido abandonada por los hombres, y


slo se ,la considera como morada de demonios. Segundo, es
gua:rido, de todo espritu inmundo. La palabra guarida es
traducida albergue en este mismo versculo y "prisin" en
20:7. Aqu significa algo as como "habitculo". Es ellgar
donde los espritus malignos tienen su ser. Tercer, es albergue de toda ave inmunda y aborrecible. Tales aves gent'ralmente se refugian en lugares desiertos y tal es aqu la
significacin del trmino. Quiz deberamos notar que el
Antiguo Testamento menciona a Babilonia como convertida
en habitacin de algunas curiosas criaturas (Is. 13:2ls.; Jer.
5] :37; ef. tambin Is. 34:10ss.).

3. El motivo de la desolacin es el pecado de la ciudad


al corromper a otros. En cuanto a han bebido el vino del
furor de su fornicacin, ver nota sobre 14:8. No contenta con
pecar ella misma, tambin indujo a otros a participar en
su pecado. LoS' reyes de la tierra puede incluir aqu a gente
sobre la cal ellos reinaban .. Es muy probable que el pensamiento sea que los mismos reyes se haban enriquecido
mediante el comerc:;iode sus pases con la ramera. Esta es
claramente la razn para mencionar a los mercaderes de la
tierra. Se emplean enrgicas palabras con respecto a ambos. Los reyes de la tierra han fornicado con, ella. Los
mercaderes se' han enriquecido de la potencia de sus dp,leites ('1ujo desenfrenado", H,l) .
.2. Un llamamiento. deiar l. ciudad (18:4-5). Perseguido y
acosado como estaba, el pueblo de Dios tuvo que. experimentar agudamente la tentacin de llegar a algn acuerdo
con la ciudad. Esta poda hacer nO slo que cesara la persecucin sino que, adems, la vida de ellos fuese mejor y
ms cmoda. Por eso es importante que ellos vean los 8.contecimientos tal como son y. que no tengan nada que ver con
cosas inmundas. Por lo tanto Son urgidos a salir de la ciudad. Tal llamamiento es frecuente en el Antiguo Testamento, desde Abraham en adelapt<, (Gn. 12:1; 19:12ss.; Nm.

255

APOCALIPSIS 18:4,5

16: 23ss.; Is. 48:20; 52:11; Jer. 50:8; 51:6, 45; Zc. 2:6s.). Y
tampoco falta en el Nuevo Testamento (2Co. 6:14s.; Ef.
5:11; 1 Ti. 5:22). El compromiso con la mundanalidad resulta fatal. El pueblo de Dios, mientras desempea su rol
en la corilUnidad, tiene que mantenerse alejado del mundo
en muchq.5 aspectos.
'
'4. Nuevamente oye Juan una voz celesal no identificada. Otra significa que procede de un diferente locutor. Las
palabras pueblo mo pueden sugerir que la voz es la de
Dios, pero las del versculo que sigue difcilmente podran
serlo, aunque' quien habla parece ser el mismo. Charles
sugiere que quiz sea Cristo quien habla. La voz urge al
pueblo de Dios a abandonar la ciudad y a no ser partcipes
de sus pecados (cf. Ef. 5: 11; 1 Ti. 5: 22). En esa forma ellos
quedaran a cubierto para no recibir parte de sUs plagas
, (cf. Jer. 50: 18s.; 51:6, 45).
Algunos crticos subrayan bastante el hecho de que' a ,la
ciudad ya se la considera como destruida en el versculo 2.
Opinan que Juan ha hecho uso de fuentes que se contradicen entre s, o que es culpable de escribir descuidadamente. Ninguna de estas hiptesis es necesaria. Hay que t~ner
en cuenta que el tiempo pasado, el presente y l futuro son
utilizados para referirse a la destruccin de la ciudad. Este
es un cntico, no un trozo de prosa cuidadosamente ordenado en forma cronolgica. Este versculo sigue naturalmente
al versculo 2. El llamado al pueblo de Dios es de suprema,
importancia. Juan est escribiendo a creyentes, algunos de
los cuales, al menos, no perciban la urgencia de la situacin. Estaban listos a transigir con los vicios de Babilonia.
En cierto sentido esta apelacin es la clave de todo el captulo. Juan no se est deleitando en la cada de la ciudad.
Lo que s est haciendo es una apelacin, a los cristianos
para que vean las realidades de la situacin y obTen en
ccnsecuencia.
5. Con una vvida figura Juan describe los pecados de

256

APOCALIPSIS fUi.7

la ciudad tal como si amontonados formasen una pila que


alcanzara hasta el cielo (ej. Jer. 51:9; la expresin 'tradudda "han llegado hasta" literalmente es "se han pegado al
cielo"). Luego el simbolismo cambia y se nos hace recordar que Dios no olvida las maldades que cometen los hombres (et. 16: 19). Desde el punto de vista de la Iglesia perseguida podra parecer que los malvados estaban teniendo
xito a pesar de sus pecados, pero desde el punto de vista
celestial es claro que Dios no puede ser burlado. Dios
recuerda.
3. El juicio de l. ciudad (18:68). La voz exige que la
ciudad sea destruida. La urbe no tiene nocin de la suerte
que le aguarda, pero el que habla est seguro de que la
destruccin est en marcha.

6. Posiblemente se entienda que es otra la voz que habla


aqu, voz sta que proviene de la tierra. Sin embargo, no
hay indicacin de talcosa y quiz sea preferible pensar que
se trata del mismo locutor. Pero ciertamente hay un cambio
respecto a aquellos a quienes 'ie dirigen las palabras. El verskulo 4 y los que siguen se dirigen al pueblo de Dios, pero
este versculo es para los ministros del juicio divino. Se les
ordena hacer a la ciudad lo que ella ha hecho a otros (ef.
Jer. 50:29). Dat/le (apodote) tiene en s el sentido de recompensa. No denota veoganza sino retribucin. Doble indica castigo en la mayor medida (cf. Is. 40:2). Hay un profundo sentimiento contra la ciudad culpable. Tambin .se
. reconoce que el simple "ojo por ojo y diente por diente" no
. basta. En vista de la mayor cultura e ilustracin de Babilo-,
nm se requiere un castigo ms severo. Ella ha preparado
un cliz para otros, por eso la voz ordena "preparadle una
bebida doblemente fuerte" (Phillips).
7. La voz contina exigiendo un castigo merecido. Ahora
reclama tormento en proporcin a cmo la urbe se ha glorificado a s misma y ha vivido en deleites (estrenllsen; el

251
~....

,"

APOCALIPSIS 18:8; 9-19

verbo se encuentra slo aqu y en el v. 9 en todo el Nuevo


Testamento). Ella ha actuado sin responsabilidad. En su
corazn expresa una actitud profundamente arraigada y de
la cual puede estar ella misma inconsciente. Se ve a s misma como reina superior a los dems y no avizora ningn
<:ambio. Es, curioso que diga 110 soy viooapero esto se deriva posiblemente del concepto que la antigua Babilunia
tena de, s misma (Is. 47:7s.). Al afirmar no ver llanto intenta proseguir su estado de felicidad, alimenta as una
ilusin de prosperidad material perrrianente.
8. Esta es la razn (po1' lo cual) del repentino castigo
que ha de tener lugar en un da (ef. Is. 47:9). No habr
ftdvertencia ni demora. Se destacan cuatro plagas. La muerte, por supuesto, pondr fin a todo. El significado puede
ser que, aunque algunos hombres mueren en. la ciudad, sta
contina existiendo por algn tiempo. O podemos tradu~ir
la palabra como "peste" (as en BJ). Con sta s'e hallan
relacionadas llanto y hambre y fuego. Todo esto junto significa desastre para la ciudad. Y ciertamente ello suceder
porque poderoso es DiO&' el SeOf que la iu.zga., El vocablo
poderoso es especialmente enftico. El poder del Seor no
debe ser subestimado. Juzga es tambin un trmino ~ignifi
cativo. No se trata de un arbitrario despliegue de poder.
Dios impone a la ciudad el castigo que ella merece.
4. Un lamento a causa de la cada de la ciudad (18:9-19).

Juan procede a' destacar la destruccin de la gran ciudad


describiendo la lamentacin d.e quienes tenan motivo para
deplorar su desaparicin,es decir, los reyes, los mercaderes,
aquellos que comerciaban a travs del mar. A nadie se presenta amando a la urhe por 10 que ella misma es, sino s610
por lo que poda conseguir de ella. La ciudad era capaz de
seducir y enriquecer a los hombres pero nada digno de amarse haba en e.lla. "Con un. toque de sombro humor l los
describe permaneciendo a prudente distancia de la con258

APOCALIPSIS

1~:9,1f)

flagracin, y contentndose con intiles lamentaciones"


(Swete).
Roma era el centro del comercio mundial y durante el
siglo 1 hizo gala de una inigualada ostentacin y extravagancia. Barclay cita varios autores paganos contemporneos
que documentan detalladamente el iIisensato despilfarro
practicado habitualmente en la ciudad. Vitelio, emperador
durante menos de un ao, por ejemplo, lleg a gastar el
equivalente a unos 20.000.000 de dlares, en su mayor parte
para manjares. La Roma contempornell formaba un magnfico modelo. para la Babilonia de Juan. Tales hechos mubtmn que Juan no era un mero fantico dedicado a formular
denuncias infundadas. Tambin tenemos aqu .una' ilustracin de la manera en que todo el mundo puede llegar a
depender del comercio con un solo gran centro.
9. Los potentados de la tierra se sentirn sobremanera
desalentados a causa de la cada de la ciudad puesto que
han estado en estrecha relacin con ella mediante los pecados que la llevaron a su destino final (porque han. vivdo
en delites, streniasantes, ver nota sobre el v. 7). Ellos observan la ciudad a medida que sta se va incendiarido.
10. Los potentados mantienen distancia por temor a ser
atrapados en el tormento. El vocablo onomatopyico ouai,
ouai, repetido para mayor nfasis, destca este dolor. Babilonia est caracterizada como fuerte y grande. El poder
de Babilonia era demasiado evidente para la pequea Iglesia. Pero Juan quiere que los cristianos vean que no hay
poder que pueda resistir al de Dios el Seor. Aunque
menciona el podero de la ciudad, igualmente habla de su
destruccin. En el versculo 8 se subraya lo repentino de
esta destruccin cuando se dice que sus plagas se vieron
llegar en un solo da. Ahora esto se intensifica y su juicio
viene en una hora! Es algo abrumador. El que los reyes
hablen de juicio demuestra que reconocen la justicia de
lo que les eshlsucediendo.

259

APOCALIPSIS 18:11-1:3

11. Los mercaderes de la tierra se unen a las lamentaci(lnes (klaousin significa un lamento ruidoso, no un llorar
en silencio) ti llorqn y hacen lamentacin (ntese qu~ los
verbos estn en presente). Por qu? Porque ninguno come
. pra ms sus mercaderas. La prdida financiera, no la estima por la ciudad, es 10 que provoca este dolor. .
12. Juan da una lista de cargamentos de Jos cuales ellos
ya no seran ms compradores. El orO' y la plata son, evidentemente, significativos. Piedms preciosas est en singular y
probablemente indique una piedra costosa como el granito.
Si se trata de piedras preciosas en el sentido en que hoy
mamos ese trmino, entonces se destaacn las perlas c(lmo
especialmente valiosas. Luego vienen las vestimentas de varias clases. En cuanto a prpura y escarlata, ver nota sobre
17:3s. La seda era importada por Roma desde China en
grandes cantidades. La madera, olorosa es "dura, fragante y
hermosamente marcada, por lo tanto es de gran estima por
parte de los fabricantes de gabinetes ... los romanos la llamaban madera de cidro y les gus~aba muchsimo".27 Tanto
el veteado como el colorido al parecer variaban considerablemente, lo cual explicara la expresin toda. madera (lloro- .
sao Tambin se incluye el marfil, as como costosas vasijas
y objetos de madera, bronce, hierro y mrmol.
13. La lista prosigue con especias de varias clases; siguen
despus artculos comestibles y bebidas. El trigo consumido en Roma proceda mayormente de Egipto, por lo tanto
se lialla en buen lugar dentro de una lista usada por los comerciantes mart,imos. Luego siguen animales y, finalmente,
hombres. Esclavos es literalmente "cuerpos", elocuente comentario sobre la manera en que los traficantes de esclavos
encaraban este asunto. Almas de hombres tambin significa
esclavos (como en el hebreo de Ez. 27: 1.3 ). Esto nos hace
recordar otro aspecto de la maldad de Roma, de m falta

27 W. E. Shf'wf'JI-Coopf'r, Plants and


pp. 121s.

260

Frflt.~

nf the Bible . .] 962,

APOCALIPSIS 18:14-17

de consideracin para col'Jt los seres humanos. En diversas


maneras todos los grandes imperios mundiales lan traficado
con "almas de hombres".
14. La ciudad es reprendida e jnformada directamcte
advirtindosele que sus lujos son ya_cosas del pasado. Los
frutos codiciados por tu alma han desaparecido. Las cosas
exquisitas (ta lipara) son las porciones "aceitosas" o "engordadas" y, por ello, de lujo; y las cosas esplndidas (ta
lampra). Las primeras se refieren bsicamente a los comestibles exticos, las segundas a los objetos decorativos y a la
vestimenta. Estas cosas no sern halladas ms en ]a' gran
dudad. La riqueza de la Roma del siglo 1 era proverbial.
As leemos en el Talmud: "Diez kabs descendieron al mundo: nueve de ellos fueron tomados por los primitivos romanos y Uno por el resto del mundo". (Kidd, 49b).
15. Aquellos que han depositado su inters en la ciudad
son los que lamentan su desaparicin (iY la desaparicin
de sus ganancias!). En primer lugar estn los mercaderes.
Al gua,1 que los reyes, no se acercan a ayudar o a ofrecer
consuelo. Por e] contrario, se pararn de lejos (tiempo futuro) por el ,temor de su tormento. Tambin ellos lamentan
y lloran (los mismos verhos que en el v. 11).

16. Viene ahora el contenido de ]a endecha de los mercaderes. Al igual que los reyes, comienzan con un doble ay!
con referencia a la gran ciudad. Pero mientras que los reyes
pasaron a hablar del podero de la ciudad, los mercaderes
se refieren a la vestimenta y a la riqueza de ella.
17. Una vez ms se asemejan a los reyes al decir en una
hora. Los conmueve lo repentino y lo total de la destruccin. AIInque la ciudad tena tantas riquezas, todps ellas
han sido consumidas. Es la prdida de las riquezas, no preocupacin alguna por los hahitanh's. lo que expresan estos
mercaoer('s.

261

APOCALIPSIS 18:18,19

Llega 'despus el turno de lamentar a todos los navegantes (q, Ez. 21 :28ss. ). Los primeros en ser mencionados son
todo poto (kybernetes). No es fcil estar seguro a q\Iien
se alude en la expresin que sigue: todM los qUe viaian en
las naves ("oficiales de barco", BJ). Quiz se trate de todos
los que viajan por mar, o tal vez se refiera a los mercaderes
que viajan llevando sus mercaderas y hacen sus negocios
al-llegar a puerto. Si se trata de esto ltimo, hay una alusin
a capitanes, mercaderes y marineros con la expresin final
(todos 10'8 que trabaian en el mar), suficientemente inclusiv~ como para cubrir a los tres. Todos estos tenan su vida
asegurada mediante el comercio de la gran ciudad y, en consecuencia, lamentan su desaparicin. Pero, al igual que los
grupos mencionados previamente, permanecen leios. Nadie
extiende su mano para ayudar. La gran ciudad ha producido
ganancias a muchos pero no ha inspirado afecto a nadie.
18. Dieron voces plJede significar (estando en imperfecto) que se trataba de una accin continuada ("gritaban",
BJ). Ya hemos visto el tiempo futuro en el lamento de los
reyes (v. 9) y los dos tiempos presentes en el v.ersculo 11,
y el futuro del versculo 15 respecto a los mercaderes. Ahora los navegantes se pararon (aoristo, v. 11) Y "estaban
dando voces" (imperfecto). El primer punto de su endecha tiene relacin con lo incomparable de la ciudad. Nada
haba co~ ella (la expresin es como la del hebreo de Ez.
27:32, aunq~!l difiere en la LXX). .
.
.

19. Los n~vegantes nevan su lamento ms lejos que los


h'os grupos. Echaron polvo sobre sus cabezas (cf. Ez. 21 :30),
lloraban y lamentaban. Por tercera vez tenemos la unin de
estos dos ltimos verbos (cf. vs. 11 y 15), por tercera vez
un doble ay! a causa de la gran ciudad (10, 16), y por
tercera vez lo repentino de todo lo sucedido con la frase
en 'Una hora (10, 11). Como en el caso de los mercaderes,
lo que provoca su desaliento es la prdida de ganancias.

262

APOCALIPSIS 18:20

5. La destruccin de la ciudad (18:20-24). De las fuerzas


del mal la atencin pasa ahora a concentrarse sobre las
fuer(las del bien. Primeramente hay un llamado a regocijarse dirigido a los justos, despus una enftica declaracion so- bre la total ruina de la ciudad y, por ltimo, una breve &claracin sobre la justicia de esa destruccin.
20. El llam'ado a regocijarse por' i destruccin de la
ciudad deja espantados a algunos estudiosos modernos. Sin
embargo, deberamos .notar qu~, en primer lugar, ste no
es un aullido de venganza. Se trata de un anhelo de que
se haga justicia. En segundo lugar, Juan y sus lectores no
eran crticos de gabinete cmodamente sentados discutiendo
en estilo acadmico acerca de derechos e injusticias. Por el
contrario, .estaban existencialmente comprometidos. Haban
arriesgado sus vidas por la verdad de la fe cristiana. Pablo
subray que si los cristianos esperaban solamente cosas de
e!':te mundo, entonces tendran que ser considerados como
\os ms dignos de lstima (1 Ca. 15:19).
Pero Juan escribi con apasionada conviccin que eUos no
tenan por qu ser objeto de compasin puesto que haban
echado su suerte can el Dios todopoderos~. Esto implicaba
gran sufrimiento aqu y ahora. Significaba ser perseguidos
y despreciados. Pero tambirl significaba que iban a ser los
ltimos en tener la palabra, en tomar la ccin decisiva. Es
esta la vindicacin que aqu se proclama. Es un apasionado
clamor que nace de la profunda convicCin de que la justieia tiene que triufar y que, por ello, se le da entusiasta
bienvenida. '
Algrate contrasta con las lamentaciones de los versculos
previos. La apelacin es inclusiva: est dirigida al cielo, a
los santos, a los apstols y a los profetas. Curiosamente, los
ngeles no aparecen en la lista, aunque tienen lugar tan
prominente en este libro. Quiz estn incluidos en el vocablo cielo. Dios O'S ha hecho justicia en ella ('na juzgado
vuestra causa", BJ); el vel'ba es ekrinen y tiene que ver con

263

...... ~

~ ~

. APOCALIPSIS 18:21,22

justicia, no con venganza. Se han cometido injusticias en


perjuicio de los santos, y stas son ahora corregidas.
21. La expresin Un ngel poderoso Ceis angelos isctlros)
no tiene paralelo en este libro. Ciertamente tal declaracin
es inslita pero en un libro tan preocupado con asuntos de
poder, enfatiza el podero de este representante celestial. El
lanzamiento de una gran piedra en el mar es. un acto simblico inuy utilizado por los profetas. Recuerda la accin
de Jeremas de llevar una piedra atada a un Jibro arrojado
al Eufrates, simbolizando as la destruccin de Babilonia
(Jer. 51:63). Aqu seala una.violentll y completa destrucdn de la ciudad. Nunea ms ser hanada son palabras que
hacen hincapi en la total y definitiva destruccin de la nrbe
(el. Ez. 26:21; tenemos aqu una enftica doble negacin:
O" me y el agregado de etz subraya este punto).

, 22. Viene ahora una lista de las cosas que no se oirn ni


se harn ms en la ciudad. Primeramente aparecen varias
clases de msica (cf. Ez. 26:13). La palabra traducida mSiC09 (mo1.lsikon) puede ser el neutro que signifique "instrumentos de msica". Pero como est precedida y seguida
por palabras que denotan ejecutantes, es probable que tambin lo incluya, en cuyo caso el vocablo denotara "trovadores" o "cantores" (BJ). Evidentemente la ciudad habia
sido muy aficionada a las artes, pero la prctica, de las mismas iba a cesar. Hay un matiz de cosa definitiva en la
expresin no se oir ms en ti (se trata del doble negativo
ou me reforzado por eti, detalle ste que se mantiene a travs de todas las listas). Al igual que las artes, las artesanas
evidentemente haban florecido. Pero tambin ellas dejaran
d existir. El cese del ruido del molino seala la desaparicin de la vida cotidiana normal que es rutina en actividades tales como la preparacin de alimentos. Poco a poco
Juan va describiendo el cese de toda la vida de la grar
dudad.

;\l'()CAUl'S/S 18:2:3,24; 19: I

23. Las lmparas no .alumbrarn ms. Las bodas cesarn


(el. Jer. 7:34, etc.). Porque resulta aqu una palabra difciL
Introducira la razn de lo que sigue, pero no es fcil percibir la relacin. Quiz el pensamiento sea que la misma
grandeza de Babilonia le ha ('ausado su propia ruina. Los
mercaderes de la ciudad eran los potentados de la tierra.
n la idea puede ser que se dejaron deslumbrar por la grandeza y la interpretaron en trminos de prosperil1ad material.
Se olvidaron de Dios. El motivo del segundo porque es
daro. Mezclada con sus operaciones lucrativas iba tod clase de maldades. Todas las naciones fueron engaadas por
las hechicera.s de la ciudad (cf. Nah. 3:4).
24. Babilonia fue mencionada en tercera persona en el
versculo 21. Despus se le habl directamente, usndose la
segunda persona en los versculos 22 y 23. Ahora, una vez
ms, se la describe en tercera persona. En. esta ciudad se
hall la sangre del pueblo de Dios, identificados aqu 'como
profetas y santos; a stos se aaden todos los que fueron
muertos en la tierra. Esta es una indicacin ms de que debemos considerar a "la gran ciudad" simblicamen~e. No
hay ciudad en el mundo acerca de la cual pueda decirse
esto. Babilonia es un claro smbolo de todas las ciudades
terrenales (cf. la declaracin similar acerca de Jerusaln en
Mt. 23:35).

6. Accin de gracias por el juicio de Babilonia (19:.1-5).


El pasaje sobre el juicio de Babilonia se cierra con una grandiosa accin de gracias en el cielo al concluir los juicios
divinos.

l. Juan nos dice que oy como una gran voz ("como si


fuera un grande estruendo", VM) Y no una gran voz. Esto
e8 sorprendente, puesto que no hay nada que se est refiriendo a un cntico entonado por ejrcitos celestiales. Debemos tomarlo como un ejemplo ms de su reserva al describir las realidades celestiales. No se nombra a los canto265

APOCALIPSIS 19:2

res, pero probablemente sean ngeles: la multitu<;1 de 5:11.


Entonan un canto de alaban;z;a que se inicia con la palabra
aleluya. Esta es la transcripcin de una expresin hebrea
que significa "alabad a Jah", es decir: "Alabad a Dios". Se
trata de la tpica nota de alabanza hebrea. La palabra se
encuentra cuatro veces en este pasaje (vs. 1, 3, 4 y 6) pero
no consta en ninguna otra parte del Nuevo Testamento. El
equivalente hebreo aparece en varias versiones de los Salmos. El canto atribuye a Dios salvacin. y gloria y poder
("honra" no figura en los mejores MSS). Los acontecimientos que se acaban de describir son precisametne una ilustracin de esas tres virtdes.
2. El porque justifica la alabanza mediante una declaracin general; despus se da un ejemplo especfico: la des.truccin de la gnin dudad. Como en otros casos, no se describe tal destruccin en trminos de mero poder sino que
se la interpreta como juicio (ekrinen, ha Uzgado). Moffat
sacrifica el punto relativo a la justicia al traducir aqu "ha
condenado a la gran ramera". Pero hay ms que condenadn; se hace justicia. La gran ramer.a corrompi la tierra
con su fornicacin y, por lo tanto, todQ el cielo se regocija
en la ruina de ella.
En todo esto debemos tener en cuenta nuestra constante
proclividad a dejarnos corromper. "Al mundo le agradfl una
religin complaciente y razonable. Por eso est siempre dispuesto a reverenciar una plida imagen galilea de Jess,
un anmico y debilucho Meshs al cual rendirle un homenajt! moderado y racional. . . La verdad es que hemos ('ometido adulterio frecuentemente unindonos con ideologas
extraas y confundiendo el evangelio con religiones naturales; hemos bebido el vino de doctrinas paganas, principios
falsos y prcticas engaosas. Hemos tratado de forzar la
. voluntad de Dios para que sirva a los propsitos del hombre, hemos alterado el evangelio y modelado la Iglesia conforme a las modas de los tiempos" (Torrance).
Pero todo esto finalmente de nada sirve. La gran ramera
266

APOCALl.PSIS 19:3-5

es sometida a juicio. "La ley niot~l no puede ser quebrantada, as como tampoco lo puede ser la ley de la gravedad; a
lo sumo ambas leyes pueden ser ilustradas" (Kepler). Qui, z debenamos agregar aqtIi este comentario de Love: "Nos.
gusta pensar en ~n aleluya al estilo de Handel, donde el
aleluya es la triunfal adoracin de un Seor reinante. y,
Juan llega eventualmente a tal clase de coro. Sin embargo,
es lo bastante realista como para admitir que primero tiene
que haber un igualmente triunfal regocijo por la cada de
la maldad 'en manos de Dios." La gran ramera habacorroinpido la tierra. Ms an: haba derramado la sangre de los
siervos de Dios. Y por todo ello tena que ser llamada a
rendir cuentas.
3. Por segunda vez la multitud alaba a Dios. No est
claro si esta' vez el cntico, consiste en una sola palabra,
aleluya, con la informacin aadida de que el humo de la
ciudad asciende perpetuamente (cf. Is. 34:10), o si. esto
ltimo forma parte del canto. En cualquiera de las dos
formas, no debemos pensar que se trata de una actitud negativa. Su Dios c;lS el Creador. La destruccin de la gran
ramera no es sino el preludio de una nueva era: "esos aleluyas despiden a lo viejo pero :tambin dan la bienvenida
a lo nuevo" (Kiddle).
4. Los habitantes del cielo que se hallan prximos a Dios
se unen en las alabanzas. Los veinticuatro ancianos y los
cuatro seres vivientes se postran y adoran., La mencin especifica del trono seala a Dios en su majes.tad. Pronuncia
dos' p~labras: Amn, que significa asentimiento a lo que
se ha dicho, y aleluya, el gran vocablo de alabanza (cf. Sal.
106:48 para una conjuncin de estas dos palabras).
5. Una vez ms Juan informa acerca de una voz sin
decir a quin pertenece. Sala del trono, por lo que habra
que pensar que ,proceda de Dios. Pero no se trata de la
voz de Dios ni de la voz de Cristo, pues as lo dejan ~n
267

APOCALIPSIS 19:6,7

daro las palabras alaban a nuestro Dios. La voz convoca, a


todo el pueblo de Dios para que se una al coro de alabanza!>. Se sugiere la inferioridad de los hombres respecto a
Dios en la doble descripcin de siervos y los que le temis,
al tiempo que la universalidad i e la apelacin resuena en
todos y en as pequeos como grandes.
C. Las bodas del Cordero (19:6-10)

Ahora se destaca el triunfo de los siervos de Dios mediante el simbolismode una boda celestial. Se considera a
la Iglesia como la desposada de Cristo.
6. Nuevamente habla Juan de una voz no identificada.
Esta vez, sin embargo, la describe con algn detalle, aunque manteniendo su habitual reserva cuando habla de las
realidades celestiales. Su triple repeticin de la palabra como
muestra que la voz no es exactamente "la voz de una gran
multitud", etc. sino una voz que se asemeja a estas cosas.
Es comparada a la voz de una gran multitud, al estruendo
de muchas aguas (cf. 1: 15 y ver all nota correspondiente) y
a grandes truenos (ef. 18:2 en cuanto al uso del trmino
iseuros como voz). La voz es, entonces, extremadamente
poderosa, pero es tambin musical (ef. 14: 2). Como en otros
casos en este mismo captulo, la voz comienza exclamando
aleluya. La nota de alabanza es poderosa y sostenida. La
razn que se da no es la cada de Babilonia (aunq'Ie esto
se halle quiz en mente) sino que el Seor nuestro Dios
todopoderoso reina. La nota positiva ms bien que la negativa es la que aqu resuena. Todopoderoso es la traduccin
de pantokrator (ver nota sobre 1: 8 ) .
1. La voz exhorta a quienes la oigan a que se regocijen
y alegren (en cuanto a esta combinacin. ver Mt. 5: 12 ) .
Despus de lo que ya hemos observado, pensaramos que
debe tributarse a Dios la gloria puesto que su poder ha sido
desplegado tan rotundamente con la destruccin de la ciudad. Pero no es as. La vOz tiene que ver con el fuhlfO y no
268

APOGALlPSIS19:8.9

el pasado. Llama a regocijarse porque la boda del Cordero est prxima. La esposa se ha preparado. Tal simbolismo est muy difundido en la Biblia. Frecuentemente se
llama a la esposa de Jehov (Is. 54:6; Ez. 16:8ss.;. Os.
2: 14ss., etc.), y la figura del matrimonio no es infrecuente
en los Evangelios (Mt. 22:2ss.; 25:1ss.; Mr. 2:19; Jn. 3:29).
Pablo a veces emplea esta metfora (2 Co. 11:2; Ef. 5:9..5ss.).
En el Apocalipsis se emplea el simbolismo del matrimon.io
eJl 19:9; 21:2, 9; 22:17 (algunos opinan que la cena de
.'3:20 tambin tiene que interpretarse en este mismo sentido).
,Hubiramos esperado aqu la palabra "novia" (nymfe) en
lugar de "esposa" (gyne). Nada parece indicar aqu el camhio de palabras, sin embargo.
COn

8. El canto concluye afirmando que se le ha concedido


a la esposa que se vista de lino fino, limpio y resplandeciente (comprese con la vestimenta de la ramera: 17 :4;
18: 16). Juan aade que este lino es las acciones fustas de
los santos. Pero la palabra dikaiOma; nunca parece tener en
otra parte el significado de "obras justas". Siempre denota
"ordenanza" o algo semejante. "Sentencia de justificacin"
estara mucho ms acorde con el uso del Nuevo Testamento (ver nota sobre 15:4). El plural indicara que muchas
personas estn involucradas. En este contexto se requiere tal
significado debido a la forma del verbo concedido. Este
ropaje les es dado a los santos, no lo han provisto ellos
mismos. Las ropas blancas de la multitud en 7:9, 14 no
fueron provistas por ningn acto de parte de quienes las
llevaban sino que fueron el resultado del lavamiento en "la
sangre del Cordero". Lo mismo sucede aqu.
9. Viene ahora una orden a Juan a que escriba. Anteriormente se le haba ordenado escribir el contenido de todo
el libro (1: 11, 19), y hay una orden similar para cada uno
de los mensajes a las siete iglesias (captulos 2 y 3). Se
le prohibi scribir lo que dijeron los siete truenos (10:4),
p'ro S' le instruy que dejara constancia rlel hreve dkho.
26H

AfOCALIPSIS 19:10

acerca de los muertos que mueren en el Seor (14:3). Se


le ordenar escribir todava otra declaracin (21:5). En
cuanto a bienaventurados, etc. ver nota sobre 1:3. A los
llamados a la cena de las bodas de~ Cordero se los describe
en trminos de su llamamiento (puede haber un indicio de
permanencia en el participio perfecto keklemenoi). La iniciativa divina es importante.
'
El que habla aade que stas son palabra6 verdaderas de
Dios, -'agregndole as solemne nfasis. Algunos' se han pre- '
gunbido si tales' palabras en particular deberan ser destacadas dado que no parecen ms 'notables que lo habitual.Pero esa expresin posee gran significado para la Jglesia
considerando las condiciones en que ella se encuentra. En
aquellos agitados das de persecucin realmente era necesario subrayar que los santos perseguidos eran, precisamentC3,
los bendecids y no sus perseguidores.
10. Juan se postra para adorar al que habla. Tal actitud
solamente puede explicarse por haberlo considerado divino
(hay slo uno o dos lugares en el Antiguo Testamento donde los hombres se postran delante de 4ngeles, como en Nm.
2.2:31; 1 Cr. 21:16, pero esto se refiere a homenaje y no
a adoracin). No hay cabida en ,el cristianismo para otra
adoracin que no sea la tributada a Dios. Juan es inmediatamente enfrentado con la exhortacin "Mira tl9" ('ora me),
palabras que dan nfasis a la prohibicin. Es claro que
. algunos de los primeros cristianos estuvieron tentados a
adorar a los ngeles (Col. 2:18). El presente pasaje rechaza y desautoriza tal prctica.
:
.
El ngel se identifica con Juan al llamarse a s mismo
consiervo tuyo. Las diferencias entre ngeles y hombres tlO
son pequeas pero lo realmente significativo es que ambos
son "siervos" (duldi) de un mismo Seor. Adems, el,ngel
pertenece a aquellos que retienen el testimonio de Jess,
expresin que es explicada como el espritu de la profeca.
Sin embargo, nos encontramos aqu con algunas ambigedades. El testimonio de Jess puede significar el testimonio'

270

APOCALIPSIS 19:11 -20:1.5; JI

que dio Jess (y es ahora confiado a sus siervos) o puede


indicar el "testimonio acerca de Jess". Si aceptamos el primer significado, el conjunto dira que el mensaje de Jess
es el espritu, es el corazn de toda profeca. "Jess y su
revelacin de Dios -lo que Pablo llama 'la mente de
Cristo' - es el contenido del mensaje del profeta, como
tambin de aquello que se ]e ha ordenado a Juan escribir
en su libro" (Preston y Hanson). Si aceptamos el segundo
significado, ~ntonces lo que importa es que el verdadero
espritu de profeca siempre se manifieste a s mismo dando
testimonio de Jess. Los profetas del Antiguo Testamento,
Jos profetas del Nuevo, -tales como Juan- y los ngeles han dado, todos ellos igualmente, testimonio del Hijo
de Dios.
No es fcil decidir entre esas alternativas que acabamos
de presentar. Posiblemente la ambigedad del pasaje sea
intencional. De cualquier manera, ambos significados son
verdaderos y. podemos beneficiarnos aqu con ellos. El ngel destaca otro punto al ordenar a Juan dicindole adora
a Dios. El culto tiene que ser ofrecido a Dios nicamente.
D. La vidoria final (19: 11-20: 15)
La gran victoria ha sido alcanzada y el poder del mal ha
sido quebarntado. Resta nicamente completar el ordenamiento final de las cosas apartando para siempre a los malvados e introduciendo a los justos en el cielo El pasaje precedente nos ha preparado para una visin de la esposa. Sin
einbargo, como ocurre con frecuencia, Juan nos sorprende. En
este caso nos presenta la visin de un jinete de guerra.
1. Uno "a,mado "EI Verbo de Dios" (19:11-16). La visiqn de
"la palabra de Dios" en todo su esplendor no deja duda
alguna en cuanto al dominio tinal del Seor resucitado.
11. Juan vio el cielo q,bierto (el. 4: 1). y al observar vidamente (he aqu) vio un caballo blanco. El color significa
vietoria (Vf'T nota sobre 6:2). En]a descripcin que sig'le casi
271

\L'OCALlPSIS 19:12

todo lo que se dice es una repeticin (o casi repeticin)


de lo dicho en alguna otra parte. Lo nico realmente distntivo es el caballo blanco. El pensamiento que aqu recibe
nfasis es, por lo tanto, que Cristo va ahora hacia su triunfo
definitivo. Algunos identifican a este jinete con el del captulo 6. Pero no parece haber razn para ello. El nico
punto en comn es el color del caballo pero esto no basta
para decidir la cuestin.
Juan hace una descripcin detallada. Primero viene el
nombre, lo cual es apropiado, ya que el nombre expresa la
persona. El jinete es llamado Fiel y Verdadero (cf. 3:14).
Con iusticia: conforme al carcter expresado en estos trminos, l juzga y hace la guerra (ef. Is. 11:4). El tiempo
presente de los verbos seala una accin habitual ms bien
que alguna ocasin especfica. No hay espritu de venganza
ni ansia de conquista. Ambos verbos son importantes para
los lectores de Juan. y en cuanto a que el jinete combata, es
r:lgo que tiene que haber apelado muchsimo a hombres
que, perseguidos por los poderosos, buscaban a un fuerte protector.
12. Sus ojos, comparados con una llama de fuego (como
en 1:14), pueden escrutarlo todo. Nada queda oculto a su
penetrante mirada. Hay tambin una sugerencia de majestad, la cual es subrayada ms an al decirse que haba en
su cabeza m.uchas diademas (dademata, coronas de realeza). Este jinete ejerca- un vastsimo dominio. Tena un nombre escrito (no se dice dnde) solamente conocido por l
mismo .. En cuanto al significado del -nombre en 'la antigedad, ver nota sobre 2:3. En los versculos 11 y 1.3 el nombre
expresa aquello que puede conocerse del ser de Cristo. Aqu
se nos recuerda que hay profundidades ocultas. Las limitaqas mentes humanas jams podrn comprender la persona
de Cristo. Es posible que haya, adems, algn otro pensamiento. Quienes practicaban la magia en el siglo 1 crean
que el que conoca el nombre tena poder sobre aquel que
lo llevaba. Puede ser que Juan est dicie~do aqu que nadie

272

APOCALIPSIS 19:13,14

. tiene poder sobre Cristo, ya que ste es supremo y slo l


conoce su nombre.
13. Estaba vestido (tiempo perfecto) con ropa te;ida
(perfecto otra vez; quiz ambos verbos indiquen resultado
permanente) en sangre. Esto podra ser una referencia al
Calvario. Cristo venci al derramar su sangre. Algunos opinan que lo que aqu se menciona es la sangre de algn
enemigo derrotado. En efecto, Charles llega a afirmar que
"la idea de que la sangre que hay en la vestidura sea la
suya. propia ... no puede ser considerada". No es imposible
que Juan haya tenido ambas ideas en mente, pero parece
muy difcil que al escribir sobre sangre lo haga sin pensar
en aquella que fue derramada en la cruz. En este mismo
libro Juan repetidamente subraya que Cristo vence debido
a su condicin de "Cordero que ha sido inmolado". Cnsto
venci, no por habr derramado la sangre de otros, sino por
haber vertido la suya propia.
Ahora tenemos por tercera vez una referencia a su nombre. Es llamado l!.l Verbo de Dios
Jn. 1: 1). En el siglo 1 "el Verbo" era una expresin llena de significado para
personas de distintos trasfondos. Su utilizacin por parte
de ciertos filsofos griegos (especialmente Herclito y los
estoicos) haba divulgado la idea de que la Palabra era un
pnncipio racional que penetraba todo el universo, una especie de alma del mundo. Entre los hebreos "el Verbo de
Dios" sealaba hacia lo que era de suprema importancia y
altamente significativo. 28 Este es el nico lugar en la Escritura donde la expresin completa "el Verbo de Dios" es
Jn. 1:1; 1 Jn. 1:1).
aplicada a Cristo (aunque

(et.

et.

14. Ejrcitos celestiales le seguan, tambin en caballos


blancos. Es'ta vestimenta hace recordar la de la esposa en
28 Ver, adems, la nota sobre Jn. 1:1 y Nota Adicional A en mi
('omentario sobre Juan en el New International Commentary on the
Vele Testament.

273

APOCALIPSIS 19: 15)6

el versculo 8, excepto que leukon ("blanco';); reemplaza a


lampron ("resplandeciente", "esplendente"). Juan no dice si
se trata de santos o de ngeles, aunque probablemente sea
lo ltimo. Los santos son considerados ms bien como la es. posa del Cordero. Swete percibe aqu una alusin a los ngeles y comenta que ellos estn vestidos de blanco, mientras
que las ropas de su lder estn salpicadas de sangre: "El
es el nico que ha tenido experiencia de conflicto mortal;
en cambio, para ellos el derramamiento de sangre y la muer. te son imposibles." Aunque se usa el trmino e;reito.s no
hay mencin de armas, y ni aqu ni en otra parte alguna se
lo'! describe emprendiendo acciones hostiles. Solamente el
lder obtiene la victoria sobre el mal.
15. Despus de este vistazo a lo~ ejrcitos celestiales volvemos al Verbo. Su naturaleza presenta un aspecto severo.
Juan habla de una espada aguda que sale de su boca. Esto
seala el poder de su palabra (cf. Gn. "1, en cuanto al poder de la palabra divina). Porque con su palabra, y no con
ejrcitos, l golpea a las naciones (cf. Is. 11: 4). Los ejrcitos
no juegan otro papel que el de teln de fondo de la Palabra. Son una adecuada comitiv~, pero l no depende de ellos.
Ellos regir con vara de hierro (ef.2:27; 12:5) son palabras que muestran que tiene absoluta autoridad sobre las
naciones y que no podr ser resistido. Hay un enftico l
( autos) que acompaa tanto a regir como a pisa. El y
ningn otro hace estas cosas. La figura de. pisar el !agar
de la ira de Dios (ef. Is. 63:lss.) seala el completo derrocamiento de aquellos que resisten a Dios. Significativamente
se habla de l como Todopoderoso (ver nota sobre 1:8).
16. Viene ahora la cuarta referencia al nombre de Cristo,
nombre escrito en su vestidura y en su muslo. Charles opina
que esto significa que "al avanzar ellos estruendosamente,
sus vestiduras flamean y as en el muslo del Lder queda al
descubierto bU nombre'~. Otros creen que el nombre se halla
en la casaca que cae sobre el muslo. Pero el significado

274

APOCALIPSIS 19:17-19

parece ser ms bien que el nombre se halla escrito en dos


lugares: que est escrito en la ropa significara que tal nombre es para que todos puedan verlo, pero resulta difcil
entender por qu razn tiene tambin que estar escrito sobre el muslo. Rey de reyes y Seor de seores (cf. ]7:14)
se refiere a Cristo en su carcter de supremo gobernante y
se adapta bien a las escenas precedentes de victoria y poder. Juan no noS deja en duda en cuanto a quin es el
supremo Seor.
2. El derrocamiento de la bestia y del falso profeta (19:17-21).

Juan dedica una pequea seccin al derrocamiento final


de la. bestia y de varios colaborador,es de la misma. ElIos
han tenido su efmera temporada de xito y ahora son puestos en el lugar que les corresponde.
17. Juan ve a un ngel (en cuanto a esta forma de expresin et. 18:21) en pie en el sol. Parece tratarse aqu de un
lugar privilegiado desde el cual puede controlar fcilmente a
las aves, a las que clama a gran voz. En lo relativo aen medio
del cielo, et. 8:13; 14:6. Los convoca a la gran cena de Dios.
Esto significara "la gran cena que Dios proveer". La ex-
presin puede ser tambin un semitismo con el sentido de
"una cena digna de Dios", es decir, una cena excepcionalmente grandiosa. De cualquier modo, aparece en agudo contraste con la cena de las bodas descrita en el versculo 9.
18. Ahora se explica la cena: va a ser una fiesta sobre los
cadveres de un gran conjunto de seres terrenales (et. Ez.
39:4, 17-20). La descripcin subraya su universalidad. Comienza con reyes y sigue con altos oficiales, hroes, caballos y jinetes, y toda clase de hombres, tanto libres como
esclavos, tanto pequeos como grandes. Nadie est excluido.
El derrocamiento del mal es, as, absoluto.

19. La batalla est por comenzar. Juan divisa las fuerzas


dEl mal aJineadaspara su postrer combate contra el bien.

275

\I'OCALIPSIS 19:20,21: 20: 1-3

La bestia se encuentra a la cabeza; con ella estn los reyes


de la tierra y sus ejrcitos. Su objeto es luchar contra el que
montaba el caballo y contra su eircito.
20. Nada dice Juan acerGa de la batalla. Pasa inmediatamente del alineamiento de los ejrcitos a la captura de
la bestia. Con esto puede querer dar a entender que no
hubo batana. Aunque las fuerzas del mal parezcan poderosas, resultan por completo impotentes cuando tienen que
enfrentar a Cristo. As la bestia es capturada (epia.sthe)
y con ella el falso profeta (ver nota sobre 16: 13). Este es
todava caracterizado por las sea.les (ver nota wbre 13:13)
que hizo y mediante las cuales enga a quienes llevaban
la marca de la bestia. Tal fue la obra significativa del falso
profeta. Pero ahora ni l ni la bestia tienen poder alguno.
Fstos dos fueron lanzados vivos dentro de un lago de fuego
que arde con azufre. En realidad no es "uu lago de fuego"
sino "el lago de fuego" (vp) mencionado nuevamente en
20:10, 14, 15; 21:8. Ser arrojado dentro del lago de fuego
!>ignifica completa destruccin. Todo aquello que la bestia
representaba ya no existe.
21. Los dems, o sea, el resto de los segHidores de la bestia, perecieron. Fueron muertos con la espada que sala de
la boca del que montaba el caballo blanco. Vale decir, su
palabra los destruy (cf. Is. 11: 4). El cuadro de la destruccin se completa al explicarse que las aves se hartaron con
la carne de los muertos, figura retrica comn para indicar
un desastre definitivo.

3. Satans atado (20: 1-3). Juan deja ahora a la bestia y pasa


a ocuparse del amo de la misma. Ve a Satans capturado
por un ngel -y encarcelado en el abismo durante mil aos.
Llegamos as a una de las partes ms difciles de todo
teste libro. Ha habido interminables polmicas, algunas de
rIJas muy amargas, sobre la manera de entender este cap-

276

AJ'()CALIPSIS 20: 1-3

tulo. Los evanglicos se han separado UIlOS de otros y han


sido a veces muy intolerantes con los puntos de vista ajenos
a su propio grupo. Es necesario, por lo tanto, enfocar este
captulo COn humildad y caridad. 2 \1
Los pl'emilcnialistas sostienen uue al regreso de Cristo los
cristianos murtos sern resucitados, y los creyentes que todava vivan en la tierra sern arrebatados para encontrarse
en el aire con su Seor (1 Ts. 4: 17 ). Ellos reinarn sob;e
la tierra con Cristo durante mil aos (el milenio). Despus
de esto Satans ser liberado durante algn tiempo. Este
corto perodo ser seguido por la re<;urreccin del resto de
los muertos. De esta manera quedan explicadas las dos resurrecciones. Finaln1cnte viene el juicio del gran trono blanco.
Por otra parte, los posm.ilenialistas consideran que el regreso de Cristo tendr lugar despus del miler.io. A veces con,
sideran a ste como un smbolo del triufo del evangelio en
la era presente; otras veces lo interpretan como un perodo
literal de mil aos, al final del tiempo. Por ltimo, los amilcnialistas sostienen que no hay un milenio literal sino que
p<e perodo de mil aos es simblico y repre'ienta todo el
tiempo que media enh'c la vida de Cristo sobre la tierra y
su segunda venida. Por lo general consideran la primera resurreccin como el nuevo nacimiento del creyente, la eXperiencia de resucitar de la muerte en el pecado.
Esta idea de un milenio es coherente con el pensamiento
jlldo. Por cierto que algunos judos sostenan que habra
un reinado mesinico de limitada duracin y que slo despus de esto los salvados entraran en el cielo. En 4 Esdras
7:28 se dice que este reino durar cuatrocientos aos. Por
otra parte, ciertos judos sostenan que la historia del mundo corresponda a los das de la creacin. La historia iba a
durar seis mil aos (un "da" de historia representaba mil
aos; ef. Sal. 40:4; 2 P. 3:8). Despus de esto habra un
:W Para una excelente exposicin de los enfoques divergentes ver
\ \ "I\'()ord. pp. 280-290. \Valvoord mis'a]o favorece el enfoque l;reIllikllllllista,

277

APOCALIPSIS 20:1

sbado de mil aos antes del estado final de bienaventuranza (2 Enoc 32:2 - 33:2; cf. Sanh. 97a). Pero no hay mencin
del Mesas en estas especulaciones. Hasta donde se conoce,
nadie antes que Juan habla de un reinado mesinico de
mil aos.
. Juan no est simplemente repitiendo ideas judas. La reveJacin que l. registra es nueva. Debemos entender esto
en sus propios tnninos y no tratar de meterlo dentro del
molde de las especulaciones judas. Si en realidad se est
refiriendo a las ideas judas de un reinado mesinico, entonces probablemente lo que l dice es que lo que algunos judos esperan se cumplir en Cristo. Pero est muy lejos
de ser seguro que eso sea lo que Juan quiere expresar aqu.
. En este captulo no habla de un reinado de todos los santos
sino de un reinado de los mrtires. No dice que ste tendr
lugar en la tierra y, en realidad, puede estar situado en el
delo (ver nota sobre 20:4). Y algo ms importante an:
Juan no relaciona este. reino con la segunda venida. En
realidad, en este captulo no se alude a la segunda venida
de manera alguna. A este punto se le ha dado poca atencin.
Al parecer Juan nos est nevando detrs del escenario,
tal como lo ha hecho a menudo anteriormente. Pese a la
persecucin de que son objetos los creyentes, Cristo no es
derrotado, cOmo tampoco lo son aquellos que han muerto
por su causa. Nuestro atisbo. detrs del escenario nos muestra a los mrtires reinando y a Satans atado. Los mrtires
slo han muerto aparentemente, pues estn vivos (la prime- .
ra resurreccin). Ms adelante en este mismo captulo Juan
habla de la liberacin de Satans como la manera en que
las naciones son reunidas para la batalla final. Pero aqu el
escritor con seguridad se est ocupando de las realidades del
momento; . es decir, la aparente derrota de los mrtires y su
real triunfo.
1. Juan nada indica que nos ayude a situar este captulo
en el tiempo. Simplemente dice vi un ngel. Excepto por el
hecho de haber llegado del cielo, a este ngel no se lo ca-

278

APOCALIPSIS 20:2,3

ructeriza en manera alguna. Juan no describe su apariencia.


Se concentra en lo que hace. El hecho de que no sea el
Padre ni tampoco Cristo quien se encargue de Satans, sino
Wl ngel annimo, probablemente indica la poca importancia de Satans. El ngel tena la nave del abismo (ver nota
sobre 9: 1) y una gran cadena. Ambas cosas son, evidentemente, simblicas, dado que no puede haber llave para un
abismo ni puede un espritu ser sujetado con cadenas. Pero
ambos smbolos muestran que el ngel tiene autoridad sobre
el abismo y que puede reprimir a Satans.
2. El ngel prendi al maligno, al cual le son dados los
cuatro ttulos con los que se le designa en .este libro: el
dragn, la serpiente antigua, el diablo y Satans (ver notas
sobre 12:3, 9). El ngel procedi a atarlo por mil aos. Es
probable qUtl debamos tomar esto simblicamente. Mil es
el cubo de diez, el nmero de 10 completo. Lo hemos visto
usado una y otra vez en este libro para denotar algo comp)eto y lo ms seguro es que as debamos tomarlo tambin
aqu. Satans es atado durante el perodo perfecto.
3. El ngel arroja a Satans al abismo y procede a cerrarlo y sellarlo. Satans queda bajo absoluto control (cf.
Is. 24:22). Para ('ina) introduce el propsito. Satans queda
encerrado, no como castigo, sino para restringir sus actividades. Aquellos que interpretan esto como referente al fin de
los tiempos objetan que Satans est hoy tan obviamente activo que no tiene sentido hablar de l como atado durante la
<-fa presente. Tambin rios hacen recordar que Juan en otra
parte subraya la lctividad satnica presente (12: 12).
Deberamos, no obstante, tener en cuenta la singular habiJidad de Juan para concentrarse sobre una sola cosa a la
Vf:Z (ef. su descripcin del cielo sin mencin alguna del
Cordero en el captulo 4). Tambin tenemos que recordar
su completa indiferencia .ante la posibilidad de reconciliar
sus figuras simblicas unas con otras (ver nota sobre 1: 17) .
Cierto es que l puede describir todo el mal que existe so-

279

_-\/'OCALlNiIS :J():-

bn> la tierra como algo que en ltima instancb procede de


un Satans muy activo. Pero tambin es verdad que nnnca
piensa Juan acerca de Satans como si ste tuviera libertad
de accin. Repetidamente emplea las palabras "le fue dada"
cuando habla de tutoridad para ejetutar cual(lUer acto malvado. Aqu especficamente nos dice que Satans fue restringido para que no engaiise mls a las /ladones. Del versculo B podemos deducir que esto significa- que Satans no
puede congregar a las naciones para d cataelismo final.
El fin est bajo el control de Dios, no de Satans! Tambin
J11an puede estar diciendo que, al.lnqlH Satans se encuentra
activo, se halla sin embargo impedido de hacer lo peor: no
puede -destruir a la Iglesia. Es impotente aun para destruir
a los mrtires, ya que ellos reinan con Cristo. El perodl). de
restriccin llegar a su filJ porque Satans debe (dei) ser
desatado, aunque slo por un poco de tiempo. Como el v.er-_
skulo 8, esta es la forma en que Dios trae el fin. Este es
el plan divino, por lo tanto Satans debe ser desatado. La atencin se conahora sobre aquellos Que han sufrido por la ('ausa
de Cristo. Estos reinan con l durante los mil aos. Esta
s(>ccin es, por lo tanto, contempornea cmI la anterior. .

4. La primera resurrecci6n (20:4.6).


c~ntra

4. Juan vio tronos (cf. Dn. 7:9mg.). No se dice dnde


estaban estos tronos, pero quienes interpretan aqu un mile-no generalmente los sitan sobre la tierra (et. v. 1). Pero
nf) es esto lo que dice Juan. Utiliza la palabra "trono" cuan'nta y siete veces en total v, excepto en cuanto al trono de
Satans (2:13) y al de la bestia (13:2; 16:10) todos ellos
parecen hallarse en el cielo. Habria concordancia con esto
si l se refiriese a un reino en el cielo. No dice CUHntos
tronos haba ni cuntos 'se ljentaron sobre elos. Pero al final
del versculo dice que lquellos,mut<rtos por la causa de Jess reinarnu eon Cristo mil aos, de manera que pr.lbableme-nte sean stos quienes se sientan sobre los tronos.
lkcibitJ1'01I facultad ele iuzgar. La apasionada pr ~ocupa-

280

AI'OCALlPSlS 20;)

ci6n por la justicia a travs de todo este libro (como tambin a travs de todo el nuevo Testamento) no se pierde
aqu. La expresin puede significar que se les dio autoridad
para ejecutar juicio o que se les hizo justicia. Juan vio los
tronos primero, y luego las almas de los decapitados poi'
causa del testimonio de Jess y por la palabra de Dios. Como
habla d almas solamente y no de cuerpos (contrstese con
1 Ca. 15), es posible que aqu tenga en mente un estado
temporario. Durante los mil aos las almas de los mrtires
reinan con Cristo en gloria, pero el estado final aguarda la
rcc:urreccin general.
Decapitados ( pepelekismenon ) significa estrictamente
"ruerto con un hacha"~ Bajo la Repblica Romana la ejecucin pblica se efectuaba ('on un hacha, pero durante el
Irr perio esto haba sido reemplazado por el uso de la espada, Sin embargo, aqu la palabra claramente significa "ejecutados" ("degollados", VM) .,in tener en cuenta el mtodo
t-mpleado. La clusula pronominal los que (kai 'otines)
puede explicar lo precedente (segn-Charles) o introducir
otra clase (segn Swetc). En el primer caso el pas~je se
ocupara nicamente de los. mrtires; en el segundo, la referencia sera a un nuevo grupo: probablemente aquellos
que ms adelante seran llamados confesantes (personas que
en la persecucin no eran ejecutadas sino que sufrieron castigos leves, tales como la prisin). Al parecer, la primera
interpretacin es casi indudablemente correcta puesto que,
segt'm 13:15ss., parecera que a aquellos que no queran re~
dbir la marca de la bestia se les daba muerte. La preocupacin de Juan aqu es con los mrtires, En cuanto a el testimonio de Jess, ver nota sobrp 1:2. Con psto se halla relacionado la palabra de Do,;, Seala ms o menos la misma
actividad, pero tambin pt:<'d., estar implcita la designacin
de Cristo (19:13) .
. Despus de mendonr las cosas que ellos mantuvieron,
Juan pasa ahora a las que no hicieron: no adoraron a la
bestia ni a su imagen, y se negaron a recibir su marca. Prosigue dicindonos que estas almas tlt,ieron (ezesan). Esta

281

APOCALIPSIS 20:5,6; 7-10

no es la palabra habitual para denotar resurreccin (aunque


Jn. 11:25). Parece significar que los mrtires, aunque
muertos ignominiosamente, vivieron en el cielo con Cristo.
Pero no solamente vivieron sino que, adems, reinaron con
Cristo mil aos. No lo perdieron todo. Obtuvieron realeza
y victoria.

ef;

5. Los mrtires son as diferenciados de otros. El resto


tiene que aguardar la conclusin de los mil aos. Gramaticalmente, esta es la primera resurreccin podra referirse
a esta resurreccin el final de los mil aos. Pero el sentido
parece requerir que se tome la frase como una referencia a
la resurreccin de los mrtires a una vida en gloria con
Cristo. El punto fuerte de la doctrina premileniaBsta es
que una primera resurreccin implica una segunda. Otros
enfoques presentan las dos resurrecciones como distinta<;, pero no as los premilenialistas. Por otro lado, el. caso es que
Juan habla solamente de una resurreccin. Nunca se refiere
a una "segunda resurreccin" que corresponda a la primera.

6. En cuanto a bienaventurado, etc., ver nota sobre 1:3..


Tener parte en la primera resurreccin es una experiencia
singularmente bendita- y santa. Se expresa una bendicin en
forma negativa y dos en forma positiva. La muerte segunda
no tiene poder sobre tal clase de personas (ver nota sobre
v. 14). De manera positiva se dice que ellos sern sacerdotes de Dios y de Cristo (cf. 5: 10; Is. 61 :6; ntese la estrecha
relacin entre Dios y Cristo). y reinarn con l mil aos.
El supremo regocijo de los bienaventurados es estar asociados con Cristo en el sacerdocio y en la realeza.
5. E.I derrocamiento final de Satans (20:7-10). Juan regresa
brevemente a un tema mencionado por l varias veces, ~s
decir, la concentracin de todas las fuerzas del mal al fin del
tiempo para guerrear contra Dios. Aqu se ocupa de ello muy
sucintamente. El triunfo de Dios es rpido e indiscutible.
282 .

APOCALIPSIS 20:7-1)

7. Al fin del milenio Satan:; ser liberado. Hubiramos


esperado que un ngel se encargara de esto tal como tambin fue un ngel quien lo aprision. Pero Juan no dice
cmo ha de hacers esto. Cuando ('otan) significa "siempre que", de manera que el tiempo es tambin incierto {tal
como se lo presenta aqu favorece una interpretacin simblica de los mil aos).
8. Inmediatamente, al ser desatado, Satans reasume sus.
engaosas actividades en escala an mayor. Al igual que
"los espritus inmundos como ranas", reunir a las naciones
para la batalla final (16:13-16). La expresin Gag y Magog
parece significar todos los seres humanos. A Gog se lo menciona en la Biblia solamente en una genealoga (1 Cr. 5:4),
en una profeca (Ez. 38, 39) y aqu. Magog, tambin, aparcce en genealogas (Gn. 10:2; 1 Cr. 1:5), en el pasaje de
Ezequi~l y aqu. Magog parece ser la tierra de la cual vino
Gog (Ez. 38:2, aunque en la LXX hay indicios de que Magog pudiera ser un prncipe). En el judasmo posterior Gog
y Magog fueron interpretados como dos caudillos. En los
esC'ritos apocalpticos, por ejemplo, frecuentemente simbolizan las fuerzas del mal. Para Juan esta combinacin de
nombres es otra maneta de referirse a las huestes del maligno. Se trata del gran ataque postrero de las fuerzas del mal
contra las cosas de Dios. Satans reunir a todos sus secuaces. Concentrar el mayor nmero posible de opositores
a Dios (el nmero- de los cuales es comO' la arena del mar).
Este es el momento decisivo, la batalla final (et. 17: 14;
19:19).
9. Juan cambia ahora al tiempo pasado, subie1'On, pero
es la misma secuencia. La anchura de la tierra es una expresin curiosa en este contexto. Probablemente indique que
esos ejrcitos eran muy numerosOs. Ellos rodearon el campamento de los santos y la ciudad amada. Ambas expresiones parecen significar el pueblo de Dios. El campamento
los presenta como "soldados de Dios", y puede haber tam283

"

.r

i,POCALlPSlS '20: 10, II

bin una alusin a los campamentos del pueblo de Dios


durante la peregrinaci6n por el desierto. La ciudad a maoo
seguramente debe interpretarse en oposicin a la "gran ciudad". Esta ltima ya hemos visto que denota al hombre organizado en comunidad, organizado contra Dios. La pripiera., entonces, manifestar al hombre espiritual. al hombre
voluntariamente sometido al dominio divino. Juan escribe
a las fuerzas del mal tomando una posicin estratgica que
amenaza a los siervos de Dios. Estamos liStos para presenciar una gran batalla, pero no la hay. Exactamente como
en 19:19ss., Juan procede inmediatamente a presentar el aniquilamiento de los malvados, esta vez cumplido mediante
fuego que descendi de Dics . .. del cielo (ef. Ez. 38:22).
Coherentemente Juan piensa en el poder de Dios como tan
abrumador que no 'puede haber ni siquiera la apariencia de
batalla cuando l se propone destruir el mal.
10. El diablo es caracterizado ahora como aquel que los
engaaba (cf. v. 8). El pronombre los puede aludir a las
naciones (v. 8). El diablo es finalmente, arrojado en el
lago de fuego y azufre .junto con la bestia y el falso profeta
(19:20). Juan aade una nota acerca del tormento de ellos
diciendo que ser "da y noche" ('emeras kai nuktos) y
que durar por los siglos de los siglos. No habr interrupcin ni fin.
6. El ltimo iuicio ,(20:11-15). Se habla ahora de un

JIllClO

aterrador. Todos los muertos fueron juzgados. Esto nos trae


el derrocamiento final de los inicuos y aun de la muerte y
el Hades.
11. Juan describe una escena de infinita majestuosidad.
Vio un gran, trono blanco. Tambin observ a aquel que se
encontraba sentado sobre ese trono. Ni aqu ni ms adelante se aclara si se trata de Dios o de Cristo. Pero Juan habitualmente se refiere a Dios cuando emplea la expresin
"aquel que se sienta sobre el trono", (por' ejemplo. 5: 1. 7,

284

i\PO(:.\UPSlS

~O: J2

] 3) de manera que probablemente el aqu aludido sea el


Padre (ef. tambin v. 12). A veces se nos dice que Cristo
va a ser el J~ez de todos (Mt. 25:31ss.; Jn. 5:22). Pablo,
por su parte, puede referirse tanto al asiento del juicio de
Cristo (2 Co. 5:10) como al de Dios (Ro. 14:10). Deberamos entender que el Padre es el Juez, pero que juzga mediante el Hijo ("todo el juicio dio al hijo", Jn. 5:22).
Sobre esta escena, "dice Kiddle: "Todo detalle menor" es
excluido de tal manera que el tema se presenta con severa
simplicidad. No se permite que nadie distraiga nuestra mirada del espectculo del Juez y de los que son juzgados. El
excepcional poder que Juan tiene para dejar al desnudo lma
verdad esencial sin desviarse hacia innecesarias calificaciones y ampliaciones es lo que hace omitir la figura de Cristo en d postrer tribunaJ." Juan reviste "la escena con la
mayor solemnidad. Hab:a algo tan pavoroso en aquel que
estaba sobre el trono que hasta la misma tierra y el mismo
delo huyeron de su presencia. Ningn lugar se encontr
para ellos; es decir, fueron completamente destruidos.
12. Los muertos permanecieron delante del trono, grandes y pequeos. Nadie estaba exceptuado. Los libros fueron abiertos (cf. Dn. 7:10). Juan no dice qu libros eran
stos, pero el contexto fu.dica que se trataba de libros en
los cuales estaban registradas las obras de todas las personas. Otro libro distingue a ste de todos los dems. Es
llamado el libro de la vida y, por lo tanto, es aquel en el cual
estn inscriptos los nombres de quienes tienen vida eterna.
Juan procede a informarnos que los muertos fueron juzgados conforme a lo que estaba escrito, segn sus obras. Es
comn en el Nuevo Testamento la enseanza de que el juicio se basa en las obras. 30
"" "
30 En cuanto a la relacin de esta doctrina con la salvacin mediante la gracia, "er mi The Biblical Doctrine cif JI/dgment, 1960,
pp. 6&.

285

APOCALIPSIS 20:13,14

13. La mencin separada del mar, la muerte y el Hades


entregando cada "uno los muertos que haba en ellos es una
manera de indicar que todos los difuntos estn incluidos. A
nadie se pasa por alto~ Es una crtica capciosa aducir que"
el mar fue destruido en el versculo 11 y que ahora reaparece aqu. Ya hemos visto en varias ocasiones "que Juan no
trata de mostrar coherencia entre una y otra de sus visiones
(ver nota s~bre 1:17). Un poco antes su 'pensamiento era
que, al final, desaparecera el universo. Aqu, en cambio,
indica que todos los difuntos, no importa dnde hayan muerto, estn incluidos en el juicio. Expresa estas ideas en forma
vvida, tal como corresponde a un vidente relatando sus
visiones.
Algunos han opinado que slo se alude a los inicuos aqu,
agregando que en el Apocalipsis el Hades nunca es neutral
sino que siempre se refiere a la morada de los malvados que
han partido. Esta interpretacin es agudamente criticada por
Kiddle: "Si 'el Hades' es tan malo que los justos no pueden
habitar all, 'la muerte' es igualmente tan mala que los justos no pueden morir; pero las dos estn estrechamente vinculadas en una sola frase. Debemos combatir tales absurdos:
1a muerte' es el destino comn de los seres humanos, tanto
" cristianos como paganos; y 'el Hades' es su comn destino
hasta que el da del Juicio traiga liberacin." Otros, por su
parte, piensan que la mencin de los muertos en el mar, separados de aquellos que estn en el Hades, significa que los
que perecieron en el mar van al Hades. Pero Juan DO est
interesado en explicar hasta en sus mnimos detalles el destino de los muertos. Lo que est haciendo es afirmar enrgicamente que todos los muertos, no importa dnde se "encuen~en, estn incluidos en el juicio, y repite que todos
fueron juzgados segn sus obras.

14. As como la bestia, el falso profeta y el diablo hahan


sido todos lanzados en el lago de fuego (19:20; 20:10), as
ahora la muerte y el Hades son tambin arrojados al mismo
lago. Esta no no es una idea fcil pero'Juan parece querer de286

APOCALIPSIS 20:1.5; 21:1-22:.')

cir que la muerte y el Hades, en ltima instancia, son impotentes como fuerzas malignas. En definitiva no hay poder
sino el de Dios. Todo lo dems es completamente impotente. El final del versculo explica que ser arrojado en el
lago es la muerte segunda.
15. El captulo finaliza afirmando que cualquiera cuyo
nombre no apareci escrito en el libro de la vida fue arrojado en el lago de -fuego. Juan ve una divisin ntida entre los
salvados y los perdidos. En el fin los hombres compartirn
la bienaventuranza del delo o bien hallarn su lugar ('n el
lago de fuego.
IX. UN NUEVO CIELO Y UNA NUEVA TIERRA
(21:1 . 22:5)

Al llegar a la conclusin de sus visiones Juan observa un


magnfico panorama del estado final de las' cosas. Tenemos
aqu abundantes descripciones en vvido estilo, a veces de
tipo material. Se habla de calles pavimentadas con oro, de
una ciudad cuyas puertas estn hechas con una sola perla
y as por el estilo. Pero no por ello tenemos, que ente:t'der
que la ciudad celestial sea tan tangible como cualquiera de
las presentes ciudades terrenales. Esta es una manera de
destacar que el estado postrero de cosas ha de ser sumamente precioso. Juan est preocupado con estados espirituales y
no con cuestiones de orden fsico.
'
Caird considera esta seccin como, en cierto modo, la ms
importante de todo el libro: "Aqu est la verdadera fuente
de la certidumbre proftica de Juan, porque slo en comparacin con la 'nueva Jerusaln' puede reconocerse el esplendor real de Babilonia corno los oropeles de una vieja y
pintarrajeada ramera:' Preston y Hanson opinan que el
ideal presentado es posible, y prosiguen diciendo: "Ciertamente esta es la conviccin que inspir todos los esfuerzos
'cristianos para el mejoramiento de la humanidad. Si no fue\,

287

A POCALIPSIS21: 1

ra as, estos captulos tendran ms afinidad {On una gua


turstica urbana que con la profunda interpr~tacin de la
VClluntad de Dios en la historia de la humanidad que hemos
encontrado a travs de los captulos anteriores del ApOcalipsis." Por mi parte, no creo que Juan quiera deCir que el
esfuerzo humano puede realizar ese ideal. sobre la tierra.
La ciudad celestial es el ideal presentado a ,los creyentes con
el propsito de que obremos aqu en la tierra en favor de
Dios y del bien.
A. '''Dios. .. con ellos" (21: 14)
1. Del destino de los malvados pasa ahora Juan a ocuparse
dt'l destino de los buenos. Nos dice que vio un cielo nuevo y
una tierm nueva (cf. Is. 65:17; 66:22; 2 P. ,3:13). En cuanto a
nuevo, ver nota sobre 5:9. Est describiendo una completa
transformacin de todas las cosas, pero usa el lenguaje del
cielo y de la tierra porque no tiene otro. Diferencia expresamente lo nuevo distiguindolo del cielo y la tierra actuales.
No presenta una llueva edicin de las mismas cosas. Podemos entender que la primera tierra pase, pero es curioso que
el primer cielO' est .tambin destinado a ser disuelto. El
punto a destacar puede ser que en el cielo, tal como se lo
describe hasta aqu, hay smbolos -tales como el mar de
vidrio de 4:6- que muestran la trascendencia de Dios, pero
el estado final de cosas se caracterizar por la proximidad
de Dios.
De aqu. Juan pasa a decir que el mar ya nO' exista ms.
El mar nunca est quieto del todo: es un smbolo de lo
cambiante. Adems, es el origen del mal, puesto que la
bestia sale dc l (13: 1). "Los impos son como el mar en
tempestad, que no puede estarse quieto, y sus aguas arrojan cieno y Iodo" (Is. 57:20), Adems, tampoco debemos
olvidar que los antiguos no disponan de medios eficaces
para protegerse de los peligros del ~ar, y por eso lo consideraban como un elemento antinatural, como lugar de tormentas y peligros. "Para este elemento de, desasosiego, para
esta eficaz causa d(' destruccin y muerte, para este divisor

288

4.POCALlPSIS 21:2

<le naciones e iglesias no podra haber lugar en un mundo


dere1aciones sociales, de vida sin fin y de pa;z; inquebrantables" (Swete). En el fin, este hirviente caldero atestado
de ilimitadas posibilidades de maldad, desaparecer. Ningn ser humano vive en el mar. Est para ser cruudo y para
arribar a destino, pero en l no hay nada permanente. El
UUlr es uno de los siete males de los. que Juan dice que no
.Iern ms, los otros son la muerte, eldamor, el llanto, el
dolor (v . .. ) la maldicin (22:3) y la noche (22:5).

2. Juan vio la 8anta ciudad, la nueva Jerusaln. Los adjetivos nlleva y 8anta seiialan caractersticas que Ja (listinguen del mundo presente, mientras que Jermaln ms bien
indica continuidad. Grandes acontecimientos tuvieron lugar
en Jerusaln o cerca. de ella. Especficamente, all se logr
la redencin humana.
.
La nueva ciudad vino del cielo, de Dios, cosa sta que es
bastante natural teniendo en cuenta el nuevo orden. Pero
que ella venga a la tierra es algo qUe( sorprende, as' como
que Juan. en manera alguna vislumbre una nueva tierra.
Ciertamente no est pensando en la nueva tierra como lugar
de la felicidad del hombre, a diferencia del nuevo delo
como -morada de Dios, porque la morada de Dios P-s "con
. ellos" (los hombres; v.3). En realidad, despus que' la
nueva Jerusaln desciende no parece haber diferencia entre
ci.elo y tierra. Quiz Juan tenga en mente que hay un sentido
en el cual el pueblo de Dios ya experimenta la ciudad celestial. Es esto lo que constituye la bieRaventuranza de ellos
frente a una multitud de dificultades y de tentaciones te-o
rrenales. y esto, de lo cual ellos paladean ahora el anticipo
(expresado en la idea de Jerusaln). ser experimentado
de. aqu en adelante en forma penecta. El cielo descender,
por as decirlo, a la tierra. Juan vio la ciudad dispuesta como
lma esposa ataviada paro su marido (e. Is. 61:10). Una joven tiene que estar por completo preparada y luciendo sus
m('jores galas para el da de su boda. As sucede con aquellos que constituyn "la esposa" de Cristo.
'
289

APOCALIPSIS 21:3,4

3. Nuevam~nte oye Juan una voz que no identifica. Esta


es la ltima de veinte ocasiones en las cuales se refiere a
una voz que describe como una gran voz (tambin voz "poderosa"). Tanto su poder como su origen (del cielo.) corresponden a una voz que tiene que anunciar nada menos
que el tabemculo de Dios con los hombres. La palahra tabernculo no puede significar aqu una morada tempora.
("tienda"). Se refiere a la misma presencia de Dios (ef. Lv.
26:11; Ez. 37:27). Probablemente se la use aqu porque
h:lCe recordar el vocablo hebreo que transliteramos Shekinah
("morada"). Este trmino denota la gloriosa presenda de
D:os entre los hombres. Juan est sugiriendo dos pensamientos: la presencia de Dios y la gloria de Dios (lo cual refuerza la expresin morar con ellos). "Sern sus pueblos" (plural en los mejores MSS) quiz indique las diferentes razas
humanas. Sin embargo, como en Cristo no hay diferencias
(G. 3:28), tal vez esto indique multiplicidad. Muchos sern incluidos en el pueblo propio de Dios. Juan aade que
Dios mismo estar con ellos, tercera vez que tal pensamiento se expresa en este mismo versculo. Dios es su Dios
(ef. Ez. 36:28; He. 11:16). El vnculo es ntimo en gra~o sumo.
4. Nada menos que el propio Dios es el Consolador de su
pueblo. El enjugar toda lgrima. Su cuidado es infinito.
Juan presenta un breve catlogo de los males que cesarn.
La mf,le1'te aparece primero con cierto nfasi.,. El triunfo
final no es de la muerte, y bueno es que el pueblo de Dios
vea que ella en ltima instancia dejar de ser. Esto es lo
inverso de la maldicin de Gnesis 3 (cf. tambin 1 Ca.
1.5:54). Asimismo, cesarn la tristeza, el llanto y el dolor.
Juan ve como razn para esto que las primeras cosas pasOJl'on. Las cosas "primeras", es decir, las que pertenecan al
prjmer cielo y a la primera tieiTa, han sido por completo
desechadas. La vida tal como la conocemos es reemplazada
por el nuevo orden. Juan habia llorado ante la perspectiva
de que nadie fuese digno'. de desatar los sellos (5:4).. dEs

290

APOCALIPSIS 21:.15,6

qte no hay respuesta;al problema del mal en la tierra? Las


visiones de Juan han dado respuesta a esta cuestin. El Cordero ha vencido. Ahora tambin las lgrimas se han retirado para siempre.
B. La separ.acin entre el bien y el mal (21 :58)
5. Tenemos aqu algo notable. Esta' es una de las muy pocas ocasiones en el Apocalipsis en las que se dice qpe el
propio Dios habla (1:8; quiz 16:1, 17): Generalmente es
un ngel o una voz no identificada quien hace uso de la
palabra (como en el v. 3). Juan nos dice que ahora Dios
habla, aunque no aclara a quin le habla. Pudiera ser que
las palabras fueran dirigidas a las huestes celestiales, aunque no es fcil entender por qu habran de necesitarlo.
De todos modos, tales palabras tienen el propsito de consolidar a la pequea Iglefia de la poca de Juan. Sus perseguidos y amenazados miembros necesitaban este aliento.
Yo hago nuevas todas la,,<, eo8OS (ef. Is. 65:17) pOr supuesto
se refiere a la postrer renovacin en el fin. Pero como se
usa el tiempo presente, quiz no est fuera de lugar reo.
cordal' que Dios sin cesar hace nuevas las cosas aqu y ahora
(el. 2 Co. 3:18; 4:16-18; 5:16s.; Col. 3:1-4, etc.). Las palabras y me dijo son probablemente una interjeccin procedente de otro locutor (en el griego es kai legei que viene
entre dos kai eipen). Bien puede ser que Juan hubiera estado tan absorto que se olvid de escribir. y entonces un
ngel se lo recuerda y le dice que tales palabras (presumiblemente las que van a pronunciarse) son fieles y verdaderas, es decir, son excepcionalmente fidedignas y, por lo tanto, tienen que ser tegistradas.

6. Parece que tenemos otm vez las palabras ,rle Dios. Hecho est debera leerse "hechos estn". Probablemente esto
se refiera a todos los ac(\ntecimientos que tenan que sucec:er. Ante los atribulados cristianos el futuro apareca muy
. azaroso y por eso que la firme palabra de Dios ahora los

291

.4.POCALIP.SIS 21:7,8

futalece .. Dios tiene el control y finalmente' todo obrar


e}'actnlente como l desea. Yo 80y tl Alfa. 11 la. Omega (la,
primera y la ltima letra del alfabeto griego) seguido por
el principio y el fin (cf. 1:8; 22:13) revela que Dios es el
origen y eJ consumador de todas las cosas. Yo es enftico
dado que el que habla pasa ahora a describir la satishccin
de las profundas 'necesidades espirituales -del hombre. Se
ofrece el don al que tuvi6re 8ed y bien podemos llegar a la
conclusin de que, a menos .que el hombre sienta su necesidad, entonces sta es satisfecha con la fuente de agua de
la vida (el. Is. 55: 1; Jn. 4: 10, 14). El adverbio gratuitamente
enfatiza que el don de Dios 110 es mezquino. Los sedientos
pueden confiar en una completa y .gratuita satisfaccin de
su necesidad.
7. El que venciere nos lleva de regreso a'los mensajes de
las siete iglesias (captulos 2 y 3). Al vencedor se le asegura
ahora qucen el triunfo final heredar todas las cosas. Nada
'le ha de .faltar. Adems, Dios ser su Dios y l ser hijo
de Dios (cf. 2 S. 7: 14) Y tendr as una especial relacin
con el supremo Y:lbsoluto Soberano.
8. El aspecto opuesto a lo anterior es el destino que
a los pecadores. Juan inserta aqu una breve pero
severa advertenCia. No deja de resultar sugestivo que los
cobardes encabecen la lista. En las circunstancias etJ que
se hallaban los lectores de Juan el valor era una virtud fundamental. Tanto ms en este caso cuando l se est refiriendo a las realidades finaJes. Ser cobarde ante los enemigos
de Dios en los tiempos postreros significa perder todas las
bendiciones divinas: Juan no est hablando de una timidez
o de un temor naturales, sino de aquella cobarda que en
ltimo anlisis elige al yo' y la seguridad antes qU a Cristo. \.
Dios no inspir en su pueblo tal espritU de 'cobarda (2 Ti.
1:7).
Quiz debamos tomar el trmino incrdulos en el sentido
de "indignos de c~nfianza" es decir, personas que se re-o
~guarda

292

APOCALIPSIS 21:9-12

tractan en tiempo de prueba. Podra tambin, por supuesto, aludir a aquellos que carecen de ,fe. Pero al parecer stos ltimos estn incluidos a lo largo de toda la lista y no
se los seala especialmente mediante ningn. otro trmino.
Los abominables no san definidos con precisin. Se trata
de un trmino general que cubre varias clases de personas.
Probableme~te indique que el aceptar ideas y prcticas "de
las religiones pag;tnas constituye una contaminacin (17:
4, 5).'
./
Homicidas ha de tener especial- rderencia a los perseguidores aunque, por supuesto, est implcito todo homicidio."
Fornicarios ("impuros", BJ) denota estrictamente prostitutas masculinos, pero en el Nuevo Testamento el trmino se
refiere en Jorma genrica a\ pecado sexual. Adems, es
probable que haya aqu unalusin al culto de los dolos:
Tambin es ste el caso' de lo~; hechicero~ que indirectamente
puede incluir prcticas tales como hacer que la imagen de
la bestia hable (13:15). Ni> deberamos desestimar la magia como algo por completo ~jeno a nosotros. Lamentablemente, todava hay cristiaiftos :gue, por ejemplo, persisten en.
utilizar amuletos para at:laerla buena suerte, y. otras prcticas por el estilo. E~'l et~ la actitud de los antiguos hechiceros. Los idlatras del inundo antiguo. deban ser castigados. Bien haremos nosotros, por lo tanto,. en guardarnos de
tdo aquello que implique suplantar al verdadero Dios pOniendo en su lugar cualquier otra cosa. La ltima mencin
es 'para todos los mentirosos, !o cual impJica q~le la verdad
es una virtud digna de ser buscada diligentemente. El lugar
para todos esos pe::\ldores es el lago que arde con fuego y
azufre. J1,lan ha descrito como '1a muerte segunda" (20:
14), y lo repite aqu.
C. La santa ciudad{21 :9-21)

Lp seccin ms extensa de este captulo est dedicada a


describir .la ciudad santa. En i una serie de vvidas metforas Juan expone varias verdades importantes respecto a la .
\:idn vE'niclera.
293,

\POC,\LlI'SIS 2U)

9. Un de los' ngeles que tena las copas llenas de las


siete ltimas plagas reaparece en la escena, pero no se nos
dice cul de ellos 'ps. Sus pala.bras: Ven ac (Deuro) cons"
tituyen una orden ms que una invitacin. Juan es convocado. El ngel dice 'JO te mostrar la' desposada, la esposa
del Cordero. Esta ltima expresin implica cierto nfasis en
el estado final. La bl)da yana es ~lgo futuro sino algo que,
ya ha llegado. El COl'del'O tiene gran prominencia en la nueva Jerusaln: en estos dos ltimos captulos se lo mencioria siete veces.
'
Hay aqu un detalle que no deberamos pasar por alto.
Al ngel que le mu,:stra a Juan la d~posada se lo presenta
I::xactamente en'los mismos trminos que a aquel otro que
le mostr el juicio de la ramera (17 j). Difcilmente pueda
ser esto accidental. JUHh incluso puede estar diciendo aqu
que se trata del mismo ngr{ Es posible que el escritor
quiera hacernos ver, c,'mo sugiere Barclay, que los siervos
de Dios no eligen su~ tareas. Dios puede ,enviarlos sea para
juicio, sea para bendicin, sea para ambas cosas en turno.
Tienen que ir adonde !.ean enviados, y tienen que hablar
aquello que Dios les ordene hablar, Tambin puede Juan
tt.ner en mente que no hay sino un propsito divino. Este
resulta en la apar.:in de la esposa del GarBera pero, necesariamente, implica tambin el juicio de la rameni. Es
in:posible vivir al mismo tiempo en. Babilonia y en la nueva
Jerusaln. ,El cam'lo que conduc~ha:cia esta ltima pasa
por la renuncia, a la primera.~l juicio del pecado es el necesario preludio. para el estahleci!niento de la ciudad de.Dios. Christina Ross~tti observa: "A cada/nora, a cada mOe
mEnto llegan hasta m idsericordias y castigos. Aun los castigos son misericordias veladas, cotno si fueran ngeles cubiertos por un velo .. Las misericordias. que yo denomino
c&stigos no son por eso menos misericordiosas que aquellas
otras a: las cuales inmediatamente rec,onozco como bendiciones". La misericordia y el jucioestn' inextricablemeutc
entretejidos.

294

Ap'OCALIPSIS 21: LO,U


10. Juan fue llevado en el Espfritu (ver nota sobre. 1:10),
lo cual le permiti descubrir a Jerusaln descendiendo del
<:ido. La descripcin es muy semejante a la del versculo
2 (ver nota correspondiente), aunque aqu. se omite el adjetivo "nueva". Algunos encuentran difcil esta ~egund~ mencin del descenso de la ciudad santa. Sin embargo, ho tenemos razones para p{}DSar 'que seh'ata ,de' dos rel~tos, origil1~lm!'lnte' diferentes,' reunidos por un negligente. compilad~r tan obtuso que olvid lo que l mismo haba. incluido
.oclw versculos antes. Tampoco hay que suponer que la ciudad fuera llevada al cielo durante el intervalo, y ahora desdende nuevam~nte. M.s bien, como lo expresa Caird, "en
el juicio final Jerusaln no puede aparecer ins que como
'desceridiendo del cielo', puesto que su existencia se debe
al favor de Dios y no a la edificacin humana." Quiz debedamos notar que Juan vio la gran Babilonia (17:3) mientras
es~aba en un "desierto", y que ahora ve la nueva Jerusalf!
"desde un monte grande y alto. La ciudad celestial slo' puede ser divisada desde un elevado punto de bservacin, quiz desde la cumbre dc la fe.
11. La ciudad' tena la gloria de Dios, No se elabora esta
afirmacin, pero sta ciertamente destaca lo ms llamativo
acerca de la ciudad. Juan prosigue dIcindonos que' el fulgor de la ciudad era como el de una piedra muy 'preciosa,
'ms adelante definida como piedra de iaspe, difana como
el criStal., Esta ltima descripcin, que slo se encuentra
aqu en el NuevQ. Testamento, .puede significar "brillante.
como el cristal" o "transparente como el cristal". El jaspe,
como sabemos, es una piedra opaca y esto nos obliga a preguntamos si Juan est hablando de la misma piedra que
nosotros. Si es clara cerno el cristal, entonces no se trata de
nuestro jasp,e, Hay quienes opinan qe aqu'se alude'al dia.
m~inte. Siempre hay' incertidumbre cuando se trata de identificar las pie<!!as preciosas de la antigedad (ver nota sobre 4:3). Sea cual fuere nuestro punto . de vista. sobre la
icleutidad de esta. piedi-a, es evidente que Juan describe a

295

APOCALIPSIS 21:12-14

la nueva Jerusaln como si estuviese iluminada por, una valiossima piedra. Esta piedra de alto precio fue mencionada
en un pasaje anterior para describir la gloria de Dios; por
lo tanto aqu ella relaciona ,la luz de la ciudad celestial con
Dios su 'constructor (ef. v. 23). La luz de la ciudad
proviene del sol ni de las estrellas sino del propio Dios.

no

12. La ciudad estaba rodeada por un muro grande y alto,


dc:.talle que probablemente indique que era segura e inviolaQlt). No. puede ,'iludir a la defensa, puestoqlie todos los
enemigos han sido destruidos. Los' muros estaban atravesado<; por doce puertas sobre cada una de .las cuales haha. un
ngel. Esto vendra ~ ser una marca de dignidad puesto que
un guardin de' p.uertas anglico es sumamente ''inslito.
Puede tambin indicar que el ngel controla n quienes entran y salen. La ciudad de Dios no est abierta para cualquiera que rlecida entrar, sino solamente para aquellos a
quienes Dios otorga ese derecho. Llls puertas llevan los
nombres de las doce tribus de Israel (cf. Ez. 48:31ss.). Esta ciudad celestiales la consumacin del excelso llamamiento de Israel. En la disposicin final de las cosas no se olvida al antiguo puehlo de Dios.
13. Se da el detalle ce la ubicacin de las doce puertas.
Es natural que coincidan ,con cada uno de los puntos cardinales; pero el orden en que se las menciona (oriente, norte, sur y occidente) resulta curioso, aunque tambin se enclentra en Ezequiel 42:16-19. Hay quienes opinan que tal
orden se deriva de ese pasaje y que aun los nombres de las
puertas son aquellos que emplea el profeta (Ez. 48:31ss.).
Smith opina as y seguidamente comenta que es maravilloso
que Dan, omitido de la lista en el captulo 7, aparezca ahoraen lo que l llama "e! lado 'glorioso' de la ciudad". Pero
esto es mera suposicin .. Juan no menciona a Dan, y las
doce tribusa las que se refiere pueden ser las del captulo 7.
14. Bajo el muro haba doce cimientos con 'los nombres

296

APOCALIPSIS

21:15~17

de los doce apsto1csde Cristo. La combinadnde las doce tribus en el ver<;culo 12 y los doce apstoles es una
manera de decir que el antiguo Israel y la 19lesia cristana
est~ unidos en el divino esquema final de las cosas. Esta
verdad ha sido destacada en varios lugares del Apocalipsis
y es subrayada una vez ms en las escenas finales. El CQrdero (que toma el lugar del nombre personal) seala el
caJcter con el cual la salvacin del hombre es consumada.
15. El ngel tena una caa de medir, de 01'0 . El propO- .sito ('ina) era medir la' ciudad, sus puertas y su mmo. La
accin de medir, evidentemente, significa seguridad y proteccin. (en 11:2 no se midi el patio exterior que fue en-'
tregado a los gentiles).
16. La ciudad .era cuadrada. Cuando el ngel la midi,
Ia,Jongitud, la anchura y la altura dieron un total de 12.000
estadios. De tal manera la ciudad, ms que cuadrada, era
perfectamente cbica. Tal era tambin la forma del lugar
santsimo (1 R. 6:20) e indica perfeccin. Es probable que
Jua'n quiera que veamos laci!ldad como el mismo lugar santsimo, el sitio donde Dios mora, Habra que agregar que
el pueblo de Dios habita aIlf en-perfecta comunin con l.
Doce mil es el n1nero de Isrel, doce, multiplicado por 'el
wbo de diez, el nmerq perfecto. Representa asi el perfecto
total del pueblo qe Dios. Doce mil estadios son aproximada~
mente unos 2.200 kilmetros. (cf. vp), es decir, la distancia
entre Londres y Atenas, entre Buenos Aires y La Paz, entre
Mxico D.F. y Panam. Una ciudad de tales dimensiones
es.demasiado extensa para que la. imaginacin la pueda con
cebir. Ciertamente Juan est aqu sugiriendo la idea de splendor. y algo ms importante an: hay lugar para todos.
17. Al continuar el ngel con sus mediciones comprob
<;lfue el muro tena 144 codos, unos 64 metros (cf. vp). Si estamos tratando de [firmarnos una imagen mental de todo
esto, nos encontraremos con serias dificultades. Las med-

297

,APOCALlPSI'S 21:18.

ciones S"e refieren seguramente a la altura del muro o -a su


anchura. Si se trat de lo primero resulta curiosamente .baja .
para una ciudad de 12.000 ~stadios de altura; ad~ms, ya
hmos sido informados que' el muro es "grandeyalto" .(
12). Si se trata de lo segundo, no es necesario ser arquitecto para comprender que un muro de 2.200 kilmetros de
altura necesita una base de ms' de 64 metros. Evidentemente, se trata de un nmero simblico. Swete considera los
144 codos como la ~dtura del muro y en esto percibe que '~los
muros de la ciudad no son para defenderl[!. -puesto que ya
no hay ms eriemigos (Is . .54: 14) ~ sino que sirven para
estableGer sus lmites". Este es probablemente el sentido en
que debemos tomarlo, quiz aadiendo la idea de que 144
es el cuadrado de doce, el nmero de Israel. Juim agrega
que la menida es de' hombr, la cual es de ngel. Esto parece indicar que el ngel us medidas humanas comunes,
no alguna medida extraordim.ria suya propia.

v:

18. El trmino tra9,ucido material ('e endomesis) es infrecuente pero, al parecer, indica aquello de lo cual el uluro
e~t edificado. De mane:-a que el muro no slo tiene jaspe
incrustado sino que est enter~mente construido de jaspe.
Dado que esta piedra ha sido utilizada a la manera de smbolo de Dios (4:3), podemos decir que el muro procede de
Dios' y, a.~u manen!, revela a Dios. Tambin est latente
el pensamiento de que el propio Dios' es la defensa de la
~iudad. Dios es como un. muro eri torno a su pueblo. Juan
informa, .adems, que la ciudad er.a de oro puro, semejante
al vidria limpio. Esto resulta curioso dado oue ~I oro es opaco, Juan puede estar aludiendo a' su brillante apariencia:
el oro bl'il1aba comO criStal. Es ms probable que se utilice
aqu la expresin !'drio limpio en el sentido de inmensamente costoso. En la aptigiiedad el vidrio .era, por lo general, muy oscuro; el vidrio cla~o como et crista1.resu,ltaba de
elevadsimo precio, algo pr&pio de la corte de un rey (ver
Ilota sobre 4:6). AqU se habla de la ciudad celestial como
edifiC'ad~, con los ms. costosos inateriales.

298

A.POCALIPSIS 21: 19,2U

19, 20. Los cim!ento,~ del muro estaban adornados (el


tiempo perfecto idica a~go permanente) con toda clase de
piedras preciosas (cf. 1s.[54:11ss.) 31 Las piedras parecen ser
las mism,as utilizadas por el sumo sacerdote en su pectoral
(Ex. 28:17-20).L,Ps norhbres DO son siempre los mismos,
Pf;I'O esto bie}rpu~de debersel cqmo suponen algunf'ls eruditos, a q~ ruan. est haqendo su propia traduccin del
.hebreo, y tiene que haber ha~ido diferentes ideas en cuanto
a los equivalentes grie~os de: los nombres utilizados en el
original.
.
Tenemos aqu un detalle de cierto inters. Las piedras
Pleciosas.en el pectoral del sumo sacerdote estaban relacior~das con los signos del zodaco (al menos para algunos
estudiosos), tal como Josefo (Ant. 3:186) y Filn (Vit. Mas:
2:124-6) nos informan.'Charles da como sigue las correlaciones aceptadas entre .Ios signos y las piedras preciosas:

la amatista
el jacinto
el crisopraso
el topacio
el beriJo
el .crislito.
el' sardio
la sardnica
la' esmeralda
la calcedonia
el zafiro
el jaspe

1. El Camero.
2.' El Toro
3. Las Mellizas
4. El Cangrejo
.5. El Len
~. La Virgen'
7. La Balanza
8. El ,Escorp~n
9.. El Arquero
10. Ll Cabra
ll. El Aguador
12./ Los Peces
I

Ahora bien, el orden original - el que acabamos de dares el que sigue' el sol al pasar a travs de las constelaciones.
Pero Juan ha invertido ese orden. La. ciudad celestial de la
cual l est hablando no es creacin de mentes humanas.
Con referencia a est~ piedras preciosas ver los artculos p~r
EB, 4799c 4812; l. H. 'Marshall, NBD, pp. 631-634;
Eleanor F. Jourdain, ET, XXII, 1910-11, pp. 448-450.
31

J. L. Myres,

299

,\P()C:ALlPSl~

21:2/

No se est dando aqu una versin cri,sti~mizada de la ciudad


de los diosesfle la especulacin pagana. Por el contrario,
sto es el repudio de todos los conceptos del paganismo. La
idea aqu es que firtalmente Dios trastoca los juicios humanos.
, La primera piedra que se menciona es el jaspe, sobre eL
cual puede verse la notacn 4:.3. La segllnda es 'el zafiro,
que puede ser la piedra azul transparente indicada por ese
trmino. La mayora de los eruditos, sin embargo, sostiene
que los antiguos s,e referan con ese nombre al lapislzuli.
La tercel'a piedra, gata, es unavariedddel cuarzo, pero
no ,es claro qu entendan los antiguos por ese nombre. Lo
mximo que podemos decir l'S que puede haberse tratado
de nuestra calcedonia: En cuanto a esmeralda, vase la nota
sobre 4:3. Aparentemente se trat~ de una piedra verdsa.
Viene despus el nice, que es generalmente considerado
como una piedra veteada, quiz una variedad del gata. La
sexta es la cornalina (cf. 4: 3). La sptima, crislito (literalmente, "piedra de oro") de la cual AG dice: "los, llntiguos ... aplicaban ese trmin, al topacio amarillo." La octava piedra, erll el berilo, "piedra preciosa de color verde
mar" (AG). Despus viene el topacio, que puedp. haber sido
eI" cristal de roca amarillo, como opina Myres (EB, 4803s.).
La dcima piedra es el crisoprasa, piedra de forma de cuerno, de color verde manzana, delicadamente granulada (variedad del cuarzo), coloreada por el xidode nquel y__altanltnte 'translcida" ( AG). Undcimo es el jacillto (griego:
huakinthos). Algunos entienden que esto se refiere a una
piedra azul como el zafiro (AG, NBD); otros sostienen que
e~ roja (EB). ef . 9: 17 y nota corr~spondiente. Por fin tenemosla amatista, un cristal de cuarzq purpreo y transparente. ,
21. Las puertas de la ciudad mostraban extraordinaria
magnificencia, siendo cada una de eIlas una perla nica. Hay
un dicho rabnico: "El Santo, bendito sea l, traer en tiemps venideros piedras, preciosas y perlas de treinta codos
por treinta; y les har aberturas de diez codos por veinte, y
las establecer en las puertas de Jerusaln" (Bah,a Bal1thra

300

APOCALIPSIS 21:22-2-1

75a). En el trasfondo de lo que Juan escribe est, pues, la


idea de que la ciudad celestial coiltiene enormes perlas. La,
nueva Jerusaln, evidentemente, no ~ene deficiencias en este
aspecto. De las puertas pasa Juan aht'>ra a ocuparse de la
calle, la :cual "era d oro puro, transparente como vidrio (cf.
v. 18 y nota correspondiente).
D. "No habr all ms noche" (21 :22.22:5)
Se pone ahora nfasis en las glorias del cieio,al cual se
lo describe como un lugar de luz. All no hay noche. Dios
suministra su, luz. Esto dai ocasin a Juan para desta~ar qUf'
las obras. de las tinieblas 'estn excluidas y que all no falta
'la vida.
'
22. Juan dice 1/0 vi en ella templo ("santuario",' naOIl,
vp), porque Dios es su templo. La acumulacin de los ttu
les Seol', Dips y Todopoderoso es impresionante. Gada uno
dfO ellos ya ha sida usado anteriormente, pero la suma de
los mismos agrega aqu esplendor. En el final estado de cosas solamente la presencia de Dios es lo que importa, y
sta no se halla limitada a ningunll parte especial de la ciu-'
dad. Es caracterstico que Juan aada y el Cordel'O. El
Cordero es el centro de todo a travs de este libro.

23. As como no hay nece~idad de santuario donde Dios


est, -as tampoco hay necesidad de luz jl.1nto a l. La gloria
divina es la iluminacin de los bienaventurados, (cf. Is.
60:20). El sol yla ltUla resultan superfluos: la ciudad no'los
necesita. La, gloria de Dios la ilumina. y el Cordero es su
lumbrera. Esto him no significa nada muy distinto de 10
expresado en la afirmacin anterior, pero est en armona
con el cuadro general, segn el cual el Cordero ocupa el
mismo nivel que Dios como fuente de luz para la ciudad
celestial.

24. Las naciones que hubieren,sido salvas debe entenderse simplementc como "las naciones" o "los gentiles". Tomada

301

APOCALIPSIS 21:2.5-27

('on los reyes de la tierra, la l'xprcsin subraya la universalidad y la preeminencia de ]11, ciudad. Tod()s miran hacia
ella y traern su gloria y su honor a ella (ef. Is. 60). Juan
no est contemplando ]a salylfcin de un puadito de personas y la destruccin de la vasta mayora de la humaniciad.
Lo que l ve es que Diosintrnduce a "los gentiles" dentro
de su santa ciudad. Los. propsitos divinos respecto al hombre no sern frustrados.
25 . .A diferencia de las ciudades terrenales, sta ni> derra
sus puertas cuando llega la oscuridap. En efecto, no-puepi'
cerrarlas, ya que 'en su interior hay/una luz perpetua. Juan
destaca esto al decir en primer lu$ar que la8 puertas nunca
sern cerradas de da, y luego qt,eall no habr noch-e. As,
pues, no hay posibilidad de rll~ la ciudad, sea cerrada~

. 26, 27. Resulta dIfcil eqt~mder qu es lo que la gloria


y la honra de las naciones podran llevar a la dudad ('('lestial. Probablemente Juan quiera decir, no que las naciones
aaden esplendor, sino que le rinden honC!r_ .Ciertas cosas
no pueden entrar en la ciudad celestial. Ningtma 'cosa in. munda. es una declaracin general, pero luego Juan destaca
do!> aspectos especficos: abominacin ~. mentiras. O mejor:
.nadie que hace cosas odioSas.o engaosas (vp), traducen
que refleja el participio masculino del originaL Ver nota
es.sobre versculo 8. bom.inacin probablemente alude.
pecial a la idolatrl; La, mentira es reprobada en divprsas
partes de este mismo libro. Es importante que los homhres
hablen la verdad y obren rectamente. Toda mentira est
exclida de la ciudad celestial. Acertadamente observa Smith
que uno puede ser culpable de obrr.o actuar mentirosamente aun sin pronunciar una sola palabra. En conttaste,
aquellos que entran en la ciudad son los que tienen sus
nombres escritos en el lbro de la vii/a del Cordero. Nuevamente aparece aqu el concepto de que la salvacion depende de lo que Cristo ha hecho.

en'

302

APOCALIPSIS' 22: 1.2

, 22:1. N9 se define el sujeto, pero probablemente se trate


del ngel que midi la ciudad. Ahora le muestra a Ju~n Wl
ro limpio de agua de vida (cf. 7: 17; 21: 6; 22: 17, y en cuan- ,
to a ro, lo Que al parecer ~ndica un suministro abundante,
ef. Sal. 46:4). Zacaras vio '''aguas vivas" saliendo de Jerusaln (Zac. 14:8) y Ezequiel observ un ro que, fluyendo
desde el Templo, descenda al Mar M~erto y se iba haciei;ldo
ms profundo. a medida que avanzaba dando vida por doQuier (Ez. 47). Juan.ve el cumplimiento de todo lo que sc
haba vislumbrado en tales visiones.
Resplandeciente como' t;ristal implica la idea de resplandor muy brillante. La vida se origina en Dios porque el ro
fluye del trono 'de Dios. Por tercera vez en esta seccin Juan
aade y del Cordero a su referencja a Dios. No se permite
que pasemos por alto la suprema importancia del Cordero
en el final estado de cosas. Pero una referencia a qe el
Cordero est en el trono es poco habitual' y Swete la considera como- "una afirmacin sorprendente". Por lo general el
Cordero se halla "en medio del trono" (5:6: 7:17), pero
tambin en 3:21 se sienta en el trono con el Padre.
2. El ro parece fluir a travs de una ancha calle. rnientra,s
one en la visin de Ezequiel fluve (lel templo. Est ro no
~Rle de la dudad. puesto oue todos loS redimidos est4n aU,
nero ('orre a travs de ella' s~pli~~do todas sus necesidades.
A ambos lados del ro crece el rbOl de la vida, Preston v
Hanson ven aqu una alusin al. rbol de la vida del ('nal
Jo~ seres humanos fueron excluidos en el jardn de Edn (Gn.
3:22ss.) . "Ahora, ca'si al final del gran 'drama de la Biblia,
Jos hombres pQeden regresar y disfrutar legtimamente de
la bendicin que haban perdido por ilegtimo deseo.". Tanto del To como del rbol se dice que, son de la vida, pero
nada se explica en cuanto a ,la relaci6n en~re ellos.' Quiz
no deberamos inquirir tan detalladamente. Juan quiere reiterar que la vida procede de Dios. El ro y el rbol son
sm bolos Miles, pero nada ms'.
303

/\/'OCAL1PSIS 22:3,4

El rbol de la vida da fruto cada mes y especficamente


se afirma que 'produce doce frutos (es decir, doce frutos
consecutivos, no doce clases distintas de frutos). Como no
hay ni sol ni luna, por supuesto tampoco puedehaper "mes",
Sin embargo, la expresin de Juan es perfectamente inteligible. Est usandp un simbolismo para destacar qne hav ahun,~ante abastecimiento. Prosigue despus diciendo qu~ las ho;a.'1 del arbof traern sanidad a las naciimes (ef. Ez. '47: 12) .
Esto hace surgir una- pregunta: ~',Sanidad de qu? Naturalmente pensaramos en_ sanidad del pecado si no fuera que
.tal cosa est ya eXGluida (21: 27). Walvoord interpreta esta
pe'labra como "dadoras de salud" y comenta': "Las hoj::ts del
rbol son para promover el 'disfrute de la vida en la' nueva
'Jerusaln, no 'para corregir males que no' existen." En cuanto a naciones, ver nota sobre 21:24.
3. No hay maldicin (katathema, solamenteaqul pn la
Biblia griega; significa "cosa maldita", y no el acto de mal, decir). Esto es el cumplimiento de una profeca: "No habr '
nunca ms. maldicin" (ZaP. 14:11: "ya no correr peligro de
ser' nuevamente condenada a la destruccin", BLA; "no habr~ ms anatema", ~J;'la LXX usa el trmino an!Jtema). En vez
de eso el trono de Dis y del Cordero estarn all (cf. versculo 1), porque donde stos reinan no hay cosa maldita.
Al contrario, los siervos de Dios prestan all !>ervcio. El verbo latreoousin tiene matices que denotan la idea de rendir
clllto, y en efecto la VI) traduce "sus siervos le adorarn" ("le
darn culto", BJ; "le rendirn culto", BLA). Comenta Classon : "Esto podra relacionarse con el nombre en sus frentes
(v. 4): el SIl10 sacerdote en Ex. 28: 36-38 llevaba en su
frente las palabras "Santidad a Jehov". Ahora toda la conulnidad ofrece culto sacerdotal. El cielo no es lugar para la indolencia ycomodiaad, sino up sitio donde se pr,esta Sf'rvicio
centrado' en Dios.
4. A Moiss le fue negado ver el rostro de Dios (Ex.
3.3: 20, 23), pero en la santa ciudad se es el privilegio de

304

APOCALIPSIS 22,:5; 6-21; 6

todos Jos siervos de Dios. La consumacin de su bienaventuranza reside en la visin de Dios. Nada se interpone entre
ellos y Dios. Ms an, s~ nombre est en la frente de ellos,
como en 14:1. De todo corazn estn unidos a Dios y IJevl;ln
su nombre.
5. Una vez ms se nos asegura. que aU no' habr ms
noehe (21:23, 25; cf. Zac. 14:6s.) y que Dios suministra la
luz. La seccin .culmina con esta seguridad: reinarn por
10.'1 siglos de los siglos. N"6se dice que vayan ,a r~inar sobre
alguien y, ciertamen!e, sera difcil imaginar quines podr,an ser sus sbditQs., El trmino indica un estado de excel~
sa bienave-rituranza.' Compartirn la dignidad' real.
X. EPILOGO (22:6-21)

Juan redondea el conten~do del libro con una seri~ de observaciones un tanto diversas. La falta de cohesin es aqu
tan evidente' que algunos comentaristas opinan que Juan
no revis esta ltima seccin ni la puli para darle una for- '
madEifinitiva. Sea corno fuere, este eplogo subraya la importancia del libro que ahora concluye, y asegura a sus lec' '
tores que Jess' regresar pronto.,
6. Una vez ms tenernos la coinbinacin de fieles y verdaderas (3:14; 19:11). No est claro si esto se aplica' alas
palabras precedentes o a las que siguen, o -como opina
Swete- a todo el libro. Como ya estamos acercndonos al
final habra ta~to que decir sobre esto ltimo como sobre
cualquier otro aspecto. T6do el libro, pues; es digno de
cnfinza. Juan pasa a~ora hablar de Dios el Seor, el
Dios de los espritus de los profetas, expresin nada comn
(el. 19: 10, y "los espritus de los profetas" en 1 Co. 14:32).De manera indudable Vincula a Dios con los profetas. Puede
estar sugirindose aqu'i que el Dios que inspir a los profe-.

:\POCAUPSlS 22:7,8

tas del Antiguo Testamen~o es tambin el que ha concedido


estas visiones,.
'.
.
Lo ms probable ,es que los aqu aludidos sean losprofetas del Nuevo Testamento. Se los estaba oplimiendo y tales
p'llabras sirven, pues, para l'ecordarles que Dios no se aver!!i..ienza. de llamarse el Dios de ellos. En medio de su tribulacin Dios les envi a su ngel para \l1ostI:arles las cosas
que .habran de venir (el.1: 1). Lo ljue estaba oeurriendo
fin quedaba fuera del control divino. Ms bien tales cosas
. deben ( d(!i) sUcedel' pronto. Esto 110 significa que todo lo
-(me hay en la visin vaya ~ ocurrir inmediatamente. El
lengllaje resultara ms claro si no hubiese demora en el comienzb de la secuencia. Tonance comenta as sobre el lengnaie de inminencia: "El Nti.evo Testamento no concibr la
(listincin entre la. presencia de Cristo aqu y ahora y su
segunda venida en trminos de un perodo de tiempo t:mto
('omo (fe diferencia entre lo velado )' lodevelado. Por esto
todo el Nuevo Testamento, debido a una ntima necesidad
de la fe, considera aquel da como inmnente."

a .Tu,an

7. Se reiter~ la inminencia de la venida. Le sigue una henrlirin ~()hre auuel oue ob~Cl've las palabros de la p'/'ofeca
n.p e.~e libro. En cuanto a biellaventu,rado, etc;, ver nota 80hrp ) :3. Juan deja bien en claro que este libro es profeca.
Debemos cuidarnos de no clasificarlo de otra .manera. .
8. Hav nfasis cn Yo Juan. Los versculos previos hahian

~"Pl!"rlld() la atestiguadn (Hvina. Este nos asegura qu(' el

instrumento humano garantiza lo uuc l ha escrito. El misnersonalmente, vio y escuch ciertas cosas. No est'>
e~rribienno de segunda mano. Nos dice luego que se postr
delante del nl!el ouele haba mosti'ado estas cosas. Es
cvrioso este !'eiterado intento de adorar al ngel.' en. vista
de aue ul1 imnulso .similar ya haba sido rechazado tan re
('if:ntem~nte (J 9: 10). Es probable oue entre :-lqueIlos a los
cuales iba dirigido el Apocalipsis hubiera algunos proclives .
n. esa clase de adoracin. Quiz Juan quiere dejar en claro

ITI(l,

APOCALIPSIS 22:9-11

que l siente lo atractivo de tal actitud Pero que la misma


no .est. permitida y, ~or eso, repite la prohibiCin.
,9. El impulso hada la adhradnes impedido enrgica:-

mente. El ngel da como razn que l es eonsiervo (sundoulCls, Jco-esclavo!) de Juan. y tambin lo es de los profetas y
de aquellos que guardan las. palabras de este libro. Es un
pensamiento enigmtico ese de que los ngeles proClamen
la Palabra de Dios tal como le) hacen los profetas y que
guarden tales palabras como est' aqu consignado. No' de- .
hemos perder de vista la importancia de este concepto, pli.es
no!- ayuda a entender la dignidad propia de los prfJfetas.
Estos, aparecen clasificados junto con .los ngeles en la ca.tegora de siervos de Dios. Pero aun los ms 'distinguidos siervos de Dios' no deben ser adorados. La adoracin es exclusivamente ~ra Dios. Adems, de aqu' surge tilla reflexin
muy saludable, y es la siguiente: aun alguien como Juan,
que ha experimentado todas las visiones de este libro, puede
e>..traviarse. Quedamos por lo tanto advertidos para e;;tar
alertas y no caer en tentacin.
10. El 1lgel aade otra. orden. No selles (ver nota.sobre
10:4). significa "no pongas un sello sobre", "no lo ocultes".
Las palabras de este libro estn: destiriadas a su publicacin.
No se trata de sabidura oculta (contrstese con Is. 8:l6;
Du. 8:26; 12:4, 9). Una vez ms Juan llama prof(3Ga a su
libro, y una vez ms enfatiza la inminencia (ef. 1: 7 y nota
sobre el v. 6).
11. El ngel insta a los hdmbres para que prosigan su
caracterstico 'curso de vida. Distingue, por un' l~do, los
injustos y los inmundos (et. Dn. 12:10, y en cuanto a inmundos, Stg. 2:2) y por otro lado los fustos y los santos.
Probablemente quiere indicar que la venida del Seor ser
tan repentin.a que no habr tiempo para ca~biar. Tal como
Son en el momento, as los sOi'prender el Seor. Tales palabras estn clammente destinadas a dar aliento a los fieles .

.:307

:\I.'OCALIPSJS 22: Ji-,U

Si el malo se, empea en seguir pc.)r su mal cjl1ino, qu~ lo


siga. El regreso del Seor es cierto y sin tardanza. Los inicuos no tendrn la ltima palabra. Tambin puede ser <;te
un llamado al arrepentimiento inmediato. Juan puede estar
. insinuando que no habr oportunidad para arrepentirse a'
ltimo momento. El Seor venp- demasiado rpido para que
tal cosa pueda suceder. Pero ahora todava hay tiempo. 'Arrepintanse. pues, los hombres 'mientras puedan hacerlo.

12. Se repite la promesa del pronto regreso de Cristo expresada ya en el versculo. 7 (ef. v. 20;3:11). A esto se le
aade el pensamiento de la exacta recompensa que l dar _
a cada persona. El retomo de Cristo traer consigo las "pagas" (misthos, recompensa,significa "aquello que se op.be";
"el pago"; BLA). El verbo dar (apodounai) tambin indica
rec;ompensa. Cada uno est ip.duido. En aquel da no hahr escapatoria. Como a trav~s de todo el Nuevo Testamento, se insiste aqu en juicio conforme a -las obras'.
13. En 1:8 (ver nota) y otr~ vez en21:~ elSeor'Dios ha
afirmado que l es el Alfa' y la Omega, el principio y el
fin. Ahorn, el Cristo resucitado 'usa la misma descdpcin
para referirse a s mismo, aadiendo que l es el primero y
el ltimo. Las tres expresiones significan casi lo mismo y
distinguen a Cristo de todo ser creado; Nadie, ms que Dios
podra participar de estos ttulos divinos.
14. Parece haber ahora un cambio de locutor. Hablara
Jllan otra vez. aunque 'esto no .se indique expresamente. Se
promete una bendicin (ver nota sobre 1:3) a los que lavarl
sus ropas (c:f. 3:4; 7:14; 1 Ca. 6:11). Se utiliza el verbo en
tiempo presente, seialando as un continuo lavado. Hay un
sentido en el cual los salvos son lavados una vez para siempre (por ejemplo, 7: 14 en donde el tiempo es aoristo). Sin
embargo, es muy fcil que cada ,da nos contaminemos al
vivir en medio de las presiones de este mundo. Por lo tanto
l'S t1('N'sario 'flue aun los que perte~ecemos a Cristo seamos

308

APOCALIPSIS 22: 15,lfi

lavados continuamente ((,1. 1 Jn. 1:7). Esto uos ha~e recOldar las V'estiduras manchadas de la iglesia de Sardis. Con
do.., imgenes que ya utiliz anteriormentp-, Juan destaca el
efecto del lavado: aquellos que se lavan de esta manera
tif'!'l1en derecho al rbol de la vida ((df. v. 2) y pueden entrar por las puertas de la ciudad (c1. 21:27).
15. Hay un contraste con aquellos que quedan afuera.
Los perros son los malvados (el. Sal. 22:16, 20; Fil. ,1:2),
no est claro qu clase de. malvados sean. Swete sugiere que
se trata de los abominables (21:8). En cuanto a hechiceros,
fornicarios, homicidas, id61atras, ver nota sobre 21 :8. La
menci6n separada de los que aman mentira y hacen mentira
completa un total de siete tipos de pecadores, cosa muy
conforme al estilo de Juan. Es interesante tener en cuenta
esta conjunci6n de actitud y accin (ef. Jel'. 8:10). Nn se
dice con precisin d6nde se hallaban estos pecadores, cosa
que luego de la destruccin de todo lo malo es difcil de
inaginar. Lo que Juan quiere expresar es que tales cosas
no sern halladas en la ciudad santa. Por lo tanto, sus leclores quedan advertidos.
16. El enftic,:o pronombre ego subraya que es Jess quien
habla. Dice que el ngel ha hablado en base a su autoridad
(d. 1: 1). El hecho de enviar l.n ngel muestra que m autoridad es inmensa. Ese ngel fue enviado para dar testimonio, concepto importante en este libro. Daros (testimonio)
por estar en plural es algo un tanto inesperado, puesto que
el n~el estaba hablando con Juan. Pero el mensaje no era
orivado sino que iba destinado a los cristianos en general.
Por e60 el plural aqu es significativo.
En cuanto a la rafz . .. de David, ver nota sobre 5:5. Aqu
el trmino raz apar<ece unido a linaje. subrayando as la ascendencia davdica. Justamente al final se hace destacar que
Cristo se halla en la .lnea genealgica de David. La estrella
resplandeciente de la maana proclama un' nuevo da, da
ste tan agudamente necesitado por los perseguidos ledores

309

APOCALIPSIS 22: 17-19

de Juan; ef. Beckwith: "Parece denotar a aquel qUl' hl de


traer el perfecto da de Dios." Hay quienes ven aqu una
alusin a la venida de "una estrella de Jacob" (Nm. ~4: 17),
idea sta que es reasumida posteriormente en 'los escritos
judIOs (por ejemplo, Test. Levi 18:.'3; Test. Juelah 24:1 ~.
17. El Espritu probablemente signifique el Espirltu Santo, que aqu habla por medio de los profetas. l_u esposa es
la Iglesia. A Farrer le 'impresiona la vinculacin de ambos:
"~l ~spiritu y la esposa son .una voz: lo que la inspiracin
sugiere, el cuerpo pronuncia." Ambos, entonces, dicen Ven.
Pero, a quin estn haciendo la invitacin? ,!Y a quin se
alude con el que' oye, y quin es urgido a decIr t;Pl1? Tomando primeramente el ltimo punto, la expresin debera
aplicarse a los incrdulos, dado que los creyentes estn incluidos en l(lj esposa. Pero si este fuere el caso, la respuesta
seguramente tendra.que ser ''Voy'', y no una invitacin para
que Cristo o los incrdulos viniesen. Por lo tanto, es preferible tomar esto como referido a los niiembros individuales d
la Iglesia. As armonizara con el nfasis que S(' da a la segunda venida en estas palabras finales (cf. v. 20) en la
Invitacin dirigida a Cristo para que l regrese. Pero esto
requiere un cambio repentino, puesto que no hay duda que
el tinal del versCulo tiene que ver con los incrdulos.
En consecuencia, parece mejor entender la invitacin como dirigida a los extraos por parte de la Iglesia y ele cada
miembro de la misma. Tal cosa queda expresada espccficamfnte con el que tiene s.ed, 11enga; el que qierE tome del
agua! de la vida gratuitamente (ef. Jn. 6:35; 7:37). Las
ms profundas necesidades humanas sern satisfechas, pero
tales necesidades tienen que ser hondamente sentidas. (;ratuitamente, (dorean) significa "como un regalo", "sin cargo".

18, 19. Viene ahor una solemne advertencia en cuant


a que las palabras de este libro no deben ser desvirtuadas.
No son producto del ingenio humano, ~ino que procedel'l
de Dios. Hay quienes sostienen que estos dos versculos son

.'310

APOCAUPSIS 22:20

una instruccin para los fuluros escrbas quc habran de


copiar el libro. Ellos tl'ndran quc guardarse de interferir con
. las palabras venidas del Seor, Tal clase d~ instruc.cin .parece no haber sido del todo infrecuentl'. Un bien conocido
ejemplo de la misma es la C(/rta de Aristeas con referencia
. a la traduccin de la LXX: "Y cuando toda la compaa expres su aprobacin, les fue ordenado que pronunciaran una
maldicin, conforme 'a su costumbre; en contra de quien co"_
metiese cualquier alteracin ;lgregando algo o modificando
en cualquier sentido alguna de las palabras que haban sido
escritas u omitiendo alguna cosa. Esta era una muy prndente precaucin para asegurarse que el libro pudiera ~er presLrvado sin alteraciones durante el tiempo futuro'" (311).
Debemos notar, sin embargo, Que Juan no dirige su ad,vertencia a los copistas sino {/ todo aquel que oye las palabras. Es probable que tengamos que tomar la exort'acin
como dirigida al mismo oyente, tal como en el versculo anterior. Dicho de otra manera: se exhorta enrgicamente para
c,t.:e se ponga atencin a loque est escrito. Nada tiene que
modificarse ni eludirst:' (ef. Dt. 4:2; 12:32; Pro 30:6; Jer.
26: 2). Si alguien aade a las enseanzas del libro, afirma
Ir.an, Dios traer sobre l las plagas que estn escrit:1S en
este libro (hay un matiz de definitivo l'n el perfecto gegrammenas, "lo que permanece escrito"). Si alguien quita parte
de la enseanza del libro, Dios le quitar a ( su parte de
las bendiciones que el libro ha descrito tan ~splendorosa
mente. Se usa el mismo verbo con respecto a todo aquel que,
sustraiga algo de la profeca: Dios le quitar su parte. El
castigo corresponde al crimen.
20. Nuevamente tenemos la idea del testimonio; un importante concepto tanto en este libro como en toda la literatua uanina. El testigo es aqu claramente el Seor Jess
quien afirma que su venida es inminente. Tales palabras son
recibidas con ferviente oracin de que as lo haga. Amn
e'l la transliteracin de un participio hebreo o aramaico PUl'
significa algo semejante a "confirmar". Indica asentimiento

311

APOCALIPSIS 22:21

a Jo que se acaba de decir. Tal idea se halla reforzada por


el ruego ven, Seor Jess, Charles seala que aqu el griego
e1 ~quivalente al arameo Maranata de 1 Corintios 16:22.
Hay un matiz de cer.tidumbre y de 'serio anhelo en la referwcia a hi venida de Cristo. Seor Jests se encuentra en este
libro solamente aqu y en el versculo siguiente, .
Prestan y Hanson atribuyen importancia a la ltima nota
.que resuena en el Apocalipsis, nota que tambin se advierte
en m.uchos lugares del Nuevo Testamento: el anhelo del retorno del Seor. La confianza de Juan no reside en los esfuerzos humanos para el mejoramiento de la humanidad,
sino en "im Dios "activo y viviente, cuyo amor e ira son
igualmente revelados en los acontecimientos de la historia
. humana; un Dios que ha desempeado parte decisiva en la
historia al enviar a Jesucristo entre nosotros," Y agregan:
"Slo manteniendo tal clase de fe podremos retener alguna
esperanza verdadera en este mundo. .. Esa es In nica fe
que puede snlir a flote en la era atmica,"
21. La grocia ele Nuestro Seor lesucri$to sea

CQIl

tocios

vqsotrO$ es una' expresin inslita como final de un escrito


apocalptico, pero esa era tambin la conclusin acostumbrada en toda carta cristiana del siglo l. Hay cierta duda en
cuanto a 'la ltima palabra o palabras dado que los manuserjt~s difieren am1?,liamente e"!.tre s. En ,,algunos de .~llos se
In' con los santos ; en otros, con todos ; en otros, con todos los santos" y en otros aun, "con vosotros todos"; y existen
ms variantes todava. En general "con todos" parece lo
ms probable, pues coloca el nfasis en la universalklad.
Juan busca la gracia para todo el pl,leblo de Dios. EIHbro
(;oncluye recordndonos que todos los cristianos, y no solamente unos pocos, dependen de la gracia de Dios.

Este libro se termin de imprimir el da 6 de setiembre de


~977en los talleres grficos FA.VA:RO. S.A. l. c.y F., Av.
Independencia 3277/79, con una tirada de 5.000 ejemplares.