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GUA PRCTICA DEL CATEQUISTA EN LA ENSEANZA METDICA Y CONSTANTE

DE LA DOCTRINA CRISTIANA
Pater noster, qui es in coelis, sanctificetur nomen tuum, adveniat regnum tuum. (Mat. VI, 9-10)
El cuidado del Catecismo sea el primero de vuestro cargo: ste fue el de los Apstoles, y es el ms
importante que podis ejercer. No creis haber hecho nada si sois negligentes en la enseanza del
Catecismo, y contad sobre todo lo dems, mientras que seis fiel en desempear esta parte.
(San Francisco Javier)
A sus queridos amigos, los jvenes socios de las doce catequsticas de Tortosa y sus
alrededores, ofrece este humilde libro como recuerdo de la fraternal amistad que nos une en
Jesucristo, y como muestra de gratitud a sus trabajos catequsticos. (El autor).

Al que leyere
Quisiera no escribir un prlogo, porque el bellsimo tratado del docto y piados Gersn, De
parvulis ad Christum trahendis, que precede a nuestra obrita, es el mejor prefacio. Pero en
este siglo estn como por ley exigidos, y adems, mis buenos amigos me lo piden con inters.
Pues bien, satisfar a todos, pero a trueque de que unos y otros saquemos de su lectura algn
provecho. Cmo?. Escribiendo un prlogo de hechos y no de palabras vanas.
No te maravilles, lector mo, si este prlogo de mi obrilla es una resea histrica. Como lleva
por ttulo Gua prctica, he credo que la mejor recomendacin que poda obligarte a tomar y
leer mi librito era ofrecerte de buenas a primeras una muestra de los resultados prcticos que
siguiendo a este Gua hemos obtenido en la enseanza del Catecismo. Oye, pues.
Nos hallbamos a raz de la revolucin de septiembre, a la que algunos han dado en llamar la
gloriosa, con la misma justicia que a Escipin se le llam africano, cuando nuestro celoso
prelado, el Dr. Benito Vilamitjana y Vila, orden me encargase de la enseanza metdica y
constante de la Doctrina cristiana a los nios.
Empezamos con algunos jvenes seminaristas tan santa obra y, a los pocos das, reunimos
como unos quinientos entre nios y nias. Sigui su marcha progresiva, y al despedirnos para
ir de vacaciones contbamos cerca de ochocientos.
El curso prximo, del 70 al 71, fue ya ms numerosa la asistencia, porque andaba mejor
organizada; as es que al hacer por San Jos una visita todas las secciones catequsticas (eran
ocho) al Santo glorioso para consagrarle su corazn la niez, los alistados no bajaron de mil
doscientos. Slo del arrabal de Jess entr una seccin ordenada que no bajaba de doscientos
nios. Al fin de curso hicimos dos solemnes funciones: una para los que ya comulgaban, otra
para los ms pequeos. Comulgaron el 21 de mayo trescientos entre nios y nias, de manos
de nuestro ilustrsimo Pastor, quien les hizo una devota pltica antes de comulgar; por la tarde
se les impuso el escapulario de la Pursima Concepcin, se cant un Trisagio, se rez la corona
de desagravios y alabanzas al Nio Jess, y les hizo un sermn que no baj de media hora
nuestro celoso Prelado, encargndoles la perseverancia, la fuga de las malas compaas y la
devocin a Mara santsima, rezndola todos los das tres Ave Maras. Acto continuo, mientras
un coro de nios y nias iba cantando la tierna plegaria A Jess nuestro hermanito, besaban
todos el anillo de S. I., y depositaban en manos de una agraciada imagen del Nio Jess una
carta-memorial, en la que ofrecan a su amado Jess un buen propsito, y le pedan alguna
gracia, en especial una santa muerte: esta carta la haban llevado sobre su pecho al comulgar
por la maana, para que as Jess despachase mejor sus ruegos; se les reparti, por fin, una
estampa a todos.
El domingo siguiente, despus de haberse confesado, hicieron tambin su funcioncita a su
querido Jess todos los nios y nias ms pequeos, que an no comulgan. De cada
catequstica venan con su Prefecto y socios a la iglesia de San Antonio, llevando un pendn y

cantando alguna letrilla, y as que llegaban, recitaban unos versos al Nio Dios. No bajaron de
mil los nios all reunidos, los que hicieron el acto de consagracin a Jess, Mara y Jos,
cantaron los gozos de la Pursima Concepcin y la marcha real, pidieron por el Papa Po IX, y al
besar la imagen del Nio depositaron a sus pies una flor, smbolo de la inocencia y candor de
su alma, que acababan de consagrarle.
Estas flores, lo mismo que las cartas de los que comulgaron, fueron depositadas, detrs de un
tierno discurso pronunciado por un nio, en manos de nuestro ilustrsimo Prelado, para que las
custodiase, y con su bendicin las hiciese fructificar.
Al da siguiente, lunes de Pascua, la catequstica de San Pedro hizo solemne y devota
procesin con sus doscientos alumnos con velas encendidas. Presidala el ilustre cannigo
Penitenciario, tan amante de la Catequstica. Visitaron la iglesia de la Pursima Concepcin,
donde cantaron la Salve, y por las calles un himno a Po IX y a la Pursima Concepcin: se
recitaron versos, y se dieron repetidos vivas a la Virgen Mara y a Po IX.
Por fin, se les convid a todos para el domingo prximo a una romera a la inmediata ermita de
Nuestra Seora de la Providencia, para pedir por la libertad de Po IX; en su trayecto se rez el
santo Rosario, y, llegados a la ermita, se cant un Trisagio, hacindoles el director una devota
pltica sobre le perseverancia y devocin a Jess, Mara y Jos.
Se repartieron unos confites a cada uno de los mil quinientos nios all reunidos antes de beber
una poca agua, y contentos se volvieron a la ciudad, cantando al entrar por las calles la
plegaria, Si Po sale de Roma, y dirigindose a la Catedral se cant por tan numeroso y
angelical coro la Salve a la Virgen de la Cinta con rgano. As nos despedimos del curso del 70
al 71.
Llegamos al octubre del 71, y con nuevos alientos emprendimos la santa obra del Catecismo.
Este ao fue organizado mejor, y de ocho subieron a doce las catequsticas. Se hicieron al
pronto ms de 25 bancos para que estuviesen sentados con comodidad los nios. Por la
Pursima Concepcin se confesaron todos, se hizo novena solemne con sermn todos los das,
y comulgaron el domingo (10) ms de doscientos nios y nias de manos de nuestro
ilustrsimo Prelado. Qued de manifiesto todo el da Jess sacramentado, velando por turno los
nios con los congregantes de la Pursima Concepcin, jvenes labradores, desagraviando al
Seor por las blasfemias, y pidindole por Po IX y Espaa.
El da de san Jos hicieron visita general al santo Patriarca, para pedirle por Po y Espaa, y se
les entreg a todos una estampa o medalla del Santo. Por el patrocinio del mismo Santo se
confesaron todos los nios y nias, y comulgaron en la iglesia del Seminario.
Pero lo extraordinario fue durante el mes de mayo. De las doce iglesias que la Catequstica
tiene a su cargo, en cinco se hizo el mes de Mara todos los das, con sermn los jueves y das
festivos, a pesar de haber un cuarto de legua desde la ciudad a los arrabales de Cristo y de
Nuestra Seora de la Leche. En San Antonio, San Pedro y la Sangre, hubo adems msica
todos los das; dos comuniones generales en San Antonio y San Pedro durante el mes, y una
en la Sangre, arrabal de Cristo y de Nuestra Seora de la Leche, no bajaron de ochocientas las
comuniones que se hicieron con este motivo, despus de cinco das de ejercicios espirituales.
En San Pedro, adems con ocasin de haber costeado los vecinos de aquel barrio una hermosa
imagen de la Pursima Concepcin de Mara y haberle levantado un nuevo altar, el seor
Obispo les reparti la Comunin el segundo da de Pascua, comulgando ms de ciento
cincuenta personas, y por la tarde se hizo procesin general por todo el barrio de pescadores,
recitndose muchas poesas, y esparcindose flores con tal motivo, y dndose vivas a Mara
santsima y a Po IX. El seor cannigo Lectoral presida el acto. Por fin de mes en el arrabal de
Cristo se hizo solemne procesin; en la Sangre se recitaron poesas a Mara Inmaculada; y en
San Pedro una seccin de nios y nias present una corona a Mara, y coron su santa
Imagen, alternando con la msica la recitacin de poesas y de ecos.

He aqu, lector mo, un prlogo sucintamente histrico de lo extraordinario que se ha hecho en


los tres aos que est establecida la Catequstica en Tortosa. A pesar de los tiempos
calamitosos por que hemos atravesado, han asistido por trmino medio todos los domingos mil
nios a la Catequstica.
Quizs te parecer demasiado larga mi relacin; te aseguro que es brevsima, atendido lo
mucho que te pudiera referir: pero creo, supuesta tu buena voluntad, ser esta muestra ms
que suficiente para decidirte a leer los medios que hemos puesto en prctica para llegar a
estos resultados. Estos medios o reglas para mejor facilitarte su ejecucin, los hallars
resumidos en un reglamento que ir al fin de la presente obrita.
Slo te dir en su abono, que son reglas todas ya probadas, y que las recomienda como muy
excelentes la experiencia de algunos aos. No dudo que ponindolas t tambin en prctica,
lector mo, en tu parroquia, en tu pueblo o en tu casa, vers los mismos resultados, y, con el
favor de Dios, mayores.
Prubalo, por amor de Dios te lo pido, si en tu pecho arde una centellica siquiera de amor a
Jesucristo, y conmigo alabars las bendiciones que profusamente derrama Jess sobre los
trabajos catequsticos.
Slo me queda por hacer una advertencia a mi lector catequista, y es que no es mi nimo
empearle a que ponga en planta en seguida todas las reglas o medios que indico. Mi
pretensin es ms modesta: no intento ser ms que un gua del celoso Catequista, como el
nombre dice, y deber es del gua caritativo y que se interesa por el mayor bien de los que
dirige en una expedicin, hacerles notar todo lo que ofrece algn inters, o dice relacin, o
puede facilitar cumplidamente el logro de su propsito. No se maraville, pues, ni eche a
siniestra parte el buen Catequista algunas, al parecer intiles, inoportunas, por minuciosas,
observaciones, porque todo se necesita.
Mi Gua le mostrar en variado paisaje unas veces risueas praderas, amensimos bosques,
ricos jardines; otras riscos encumbrados, precipicios, abrojos y espinas. Al lado de la suave
grama y verde csped, secos y ridos desiertos. Si no faltan avecillas de rico y variado
plumaje, pintado con soberana maestra, que en msica dulcsima, que jams ensordece,
entonan cnticos de gloria y alegra, ver tambin el spid venenoso perturbar esta armona
celestial. Al lado del lirio blanco y perfumada azucena, junto a la modesta violeta, hallar el
cardo que punza, las espinas que lastiman la mano que intenta cultivar con desvelo estas
flores, smbolo de la inocencia y candor. Se fatigar alguna vez el Catequista andando por
tierras ridas, incultas y sin agua, como dice el Profeta; pero no se descorazone, ni decaiga su
nimo. Sepa que no est slo, que el divino Pastor de las almas, Cristo Jess, y Aquella que se
compara a la rosa y al lirio de los valles, Mara, le ayudarn en sus trabajos ms rudos. Y de
vez en cuando le recrearn con olores de celestial perfume, curarn sus heridas con blsamo
de divina eficacia, y hasta le confortarn con frutos de virtud y honor, que gustados por su
alma en momentos de desfallecimiento le harn exclamar reposando de sus fatigas como en
los Cantares se escribe: Me he sentado a la sombra de aquel a quien ama mi alma; y su fruto
es dulce a mi paladar. Quizs un da este Pastor de las almas al ver cansado a mi celoso
Catequista guiando a su hato amado a las aguas de salud, tocar el rabel sonoro, y pasando su
inmortal dulzor al alma perturbada, le recrear, y le har olvidar todos los sinsabores de este
mundo. Tendr amigos fieles que le ayudarn, esto es, los ngeles santos, que depositarn
sus palabras en el corazn de los nios, como la aurora deposita las gotas del roco en el cliz
de las flores, para que no se marchiten. En suma; ver por experiencia, y mejor tal vez de lo
que nosotros sabemos decirle, cuanto ama Jess a los que se interesan, en estos das de
perturbacin e ignorancia, en ensear su doctrina a los pequeuelos, de quienes dijo: Todo lo
que hiciereis a uno de ellos a mi lo habis hecho.

Captulo 1
Qu es el Catecismo? La palabra Catecismo trae su origen de dos voces griegas: cata,
secundum, y chom, sonum, y significa instruccin de viva voz. En la primitiva Iglesia haba la
ley del secreto, que prohiba escribir las instrucciones sobre nuestros misterios y sacramentos,
para evitar que cayendo en manos de los paganos abusasen de ellas, y sirviesen de tema a sus
burlas. Rarsima vez se escriban las instrucciones que se daban a los catecmenos, y slo de
viva voz se les enseaba las verdades de salvacin. El Catecismo, pues, entonces como ahora,
no era sino una instruccin familiar sobre las verdades elementales de nuestra santa Religin,
dada por lo comn en forma de dilogo entre el Catequista y sus oyentes. Hoy da se llama
tambin Catecismo a un librito que, en forma de dilogo, en breves y precisas preguntas y
respuestas contiene con admirable orden todo lo que un cristiano debe creer, esperar y obrar.
El uso de este librito incomparable, el ms til y a veces el ms despreciado, data de la poca
de san Ignacio de Loyola, el cual, conociendo todo lo trascendental que era, hizo con sus
discpulos revivir la hermosa costumbre de catequizar a los nios.
Habamos resuelto tratar latamente de la excelencia, necesidad y ventajas que reporta la
enseanza de la Doctrina cristiana, o el hacer el Catecismo; pero nos ha excusado en gran
parte este trabajo el bellsimo tratado del sabio Gersn que precede. Con todo, es digno de
toda ponderacin el observar que si en los das de este sabio y piadoso telogo tanto se
recomendaba la enseanza del Catecismo, en nuestros desgraciados tiempos, vista la guerra
ordenada, sistemtica que se hace a todo lo que esparce el buen olor de Jesucristo, sus
razones adquieren doble peso. Que si en todos tiempos la tierra maldita ha sido valle de
lgrimas, y ha brotado errores y pecados, nunca, como hoy da, se han organizado, digmoslo
as, y concertado estos errores y se han erigido en sistema, y por los poderes constituidos se
les ha otorgado derechos iguales o preferentes a la verdad y a la virtud, se les ha dispensado
proteccin y amparo, llamando al bien mal, y al mal bien; a la verdad error, y al error verdad.
ste es uno de los caracteres que distingue a los errores y vicios de nuestro siglo de todos los
dems. Y esto hace que hoy da sea ms necesaria la enseanza de la Doctrina cristiana. No
hay en todas las funciones del ministerio sacerdotal ninguna ms excelente, ms perfecta, de
ms fecundos y permanente resultados que la enseanza del Catecismo. Y no obstante, no hay
otra que se mire con mayor prevencin y se considere por baja, por indigna de los hombres
que se creen ilustrados, de talento. Yo digo que este modo de pensar manifiesta poca fe, acusa
de poco celo por la salvacin de las almas, demuestra, en fin, que no se ama, o muy poco, a
Jesucristo, ni se tiene inters en propagar el reino de su conocimiento y amor. En otras
funciones habr ms pompa, ms brillo, como deca Gersn, pero no tanto fruto: Pomposius
sed non efficacius nec fructuosius.
Por ello le han dispensado a esta ocupacin del Catecismo preferente atencin, desde Nuestro
Seor Jesucristo, todos los santos Padres y Doctores de la Iglesia; los concilios generales y
provinciales; los Santos y los hombres ms ilustres. Abramos si no la hisstoria.
Jesucristo, modelo perfecto del Catequista, no vino al mundo para hacer grandes discursos
oratorios, sino para catequizar en la ms exacta y hermosa acepcin de esta palabra; sta fue
su ocupacin favorita. Catequiz a los Apstoles, a los judos, y de un modo especial a los
nios. De ellos gustaba estar rodeado; a los nios pona por modelo de imitacin a los que
queran ir al cielo; a los que escandalizaban a los nios amenazaba con los mayores castigos
en este mundo y en el otro; de los nios deca que era el reino de los cielos, y que sus ngeles
vean de continuo la cara de su Padre celestial; a los que apartaban a los nios de su lado
rea speramente, por ms que fuesen sus Apstoles y no lo hiciesen con mal fin; a los nios,
en fin, resucitaba, miraba con especial amor y cariosamente abrazaba, les impona sus manos
benditsimas y les bendeca. Parece que toda la ternura del corazn de Cristo Jess estaba
reservada para los nios inocentes, o pecadores arrepentidos: con ningn otro mostr igual
predileccin; y si entre los doce discpulos haba uno que era su querido, su predilecto, era el
inocente san Juan, que tena ms de nio que los dems Apstoles. Quin, pues, a vista del
divino modelo Cristo Jess, se desdear de confundirse con los nios, de instruirlos, de
sufrirlos? Los Apstoles, a imitacin de Jesucristo, no convirtieron al mundo con grandes

discursos, non in sublimitate sermonis, sino hacindose pequeos en medio de los pueblos
para explicarles las verdades de salud como a nios.
Los ms grandes ingenios y celosos obispos en todos tiempos siguieron estos divinos ejemplos.
San Clemente Romano (Const. Apost. lib. IV, cap. 10), san Ignacio de Esmirna (Epist. ad
Philadelph.), san Dionisio areopagita (Eccles. Hierarch. Cap. de Baptismo), el autor de las
Respuestas a las quejas de los gentiles contra los cristianos, Tertuliano (lib. de Bapt.),
Orgenes (Comment. in VI, Epist. ad Rom.), y el autor antiqusimo de las Constituciones
Apostlicas (Eccles. Hierarch. De disciplina puerorum) manifiestan el espritu de la Iglesia de
catequizar siempre, de instruir a los prvulos e ignorantes en la doctrina del Seor.
Obispos tan sabios y piadosos, y tan ocupados en negocios de altsima trascendencia para la
Iglesia universal, como fueron san Cirilo, patriarca de Jerusaln, y san Agustn escribieron el
primero sus famossimas Catequesis, y el segundo el admirable Mtodo para ensear la
Doctrina cristiana, que le pidi Deogracias, dicono catequista de Cartago. San Jernimo, en
su ms avanzada edad, se ofrece a ser catequista del hijo de Leta, seora romana: Ipse me
magistrum spondeo, et balbucientia senex verba formabo.
En la edad media, para amansar a los brbaros venidos del Norte, para cristianizar a aquellas
hordas sin Dios y sin ley, para moralizar a aquellas tribus sin costumbres, y para civilizar a
aquella sociedad embrutecida y medio salvaje, la Iglesia no tuvo a este fin arma ms poderosa
de que echar mano que de la enseanza del Catecismo. Los monjes, que al lado de las rojizas
almenadas torres del castillo feudal levantan humilde torre de iglesia y modesta vivienda, o se
esconden entre montaas y valles umbrosos, al abandonar su mano bendita el arado
beneficioso, o el libro del Salterio, o el estudio o copia de libros antiguos, no olvidan que hay
algunos de sus hermanos ms pequeos que piden pan; y caritativos lo comparten entre los
hijos del pueblo: no slo el pan material, sino el pan de la Doctrina cristiana, que ilustra y da
fuerzas a las almas. Los monasterios de San Gall, Ohrdruf, Frizlar, Bichofsheim, Fulda y otros
en Alemania; los de Fleury, San Eparchio, San Marcial, Tours, El-Bec, Corbia, etc., en Francia;
los de Wilfrid, Wirmuth, Jarrow, y Weisminster, en Inglaterra; Monte Casino, en Italia;
Pampliega, Sahagn, San Milln de la Cogolla y Oa, en nuestra Espaa; los nombres de san
Martn de Tours, Casiano, san Benito Abad, san Mauro, Plcido y nuestro san Isidoro y san
Froiln, son un testimonio evidente de esta verdad. Juan Carlos Gersn corona esta poca
gloriosamente con su ejemplo y con sus trabajos catequsticos, que hemos ya mencionado.
Ms tarde vemos a san Vicente Ferrer, san Francisco Javier, san Francisco Regis recorrer las
provincias y reinos ms dilatados, explicando el Catecismo; al cardenal Belarmino desempear
por s mismo en Capua esta funcin humilde; a san Felipe Neri, regenerando a Roma y
mereciendo ser aclamado Apstol de la Ciudad Eterna por sus trabajos catequsticos. Todava
se conserva en el Janculo, y vimos en el ao 70, la gradera que serva de punto de reunin
para la enseanza de la Doctrina al pueblo romano. San Francisco de Sales hallaba sus delicias
en catequizar a los nios todos los domingos; san Ignacio de Loyola, nombrado general,
empez su cargo yendo a una iglesia de Roma por espacio de cuarenta y seis das a hacer el
Catecismo, obligndose, as como sus compaeros, con voto a desempear este ministerio.
No haris nada de provecho (decanle a este Santo algunos prudentes segn la carne para
disuadirle), no vendrn los nios a escucharos. No importa, replic el Santo, an cuando un
solo nio asistiera, sera siempre un auditorio bastante grande. Palabras dignas de un pecho
que se desviva por la mayor gloria de Dios. Clemente XI se paraba en las calles de Roma para
preguntar el Catecismo a los nios que hallaba, y premiaba con medallas o rosarios a los que
mejor respondan. Lo mismo haca, hoy no puede hacerlo por hallarse cautivo, nuestro
inmortal Po IX, que en sus paseos por los alrededores de Roma se entretena santamente en
preguntar la Doctrina cristiana a los nios y repartirles medallas. El celoso y sabio obispo de
Barcelona (q. d. e. p.) Dr. Pantalen Montserrat, a pesar de las mltiples ocupaciones de su
cargo pastoral, de una dicesis que necesita dos obispos, hallaba medio para ir muchos
domingos a la iglesia de Santa Clara, y sentarse all entre los nios, ensendoles la Doctrina
cristiana. A vista de estos ejemplos quin podr alegar que no tiene tiempo, o que se
rebajara su dignidad, o que es indigna de un hombre de talento la ocupacin santa de la
enseanza del Catecismo? Quin intentar excusarse, que no se vuelvan sus excusas en otras

tantas acusaciones que revelen su desidia, su falta de voluntad o celo por la salvacin de las
almas?
Los Concilios abundan en iguales sentimientos y todas sus disposiciones se encaminan a
catequizar, a ensear las verdades elementales de salud. El Concilio de Gerona en el siglo V, y
segn otros en el IV (can. 5), dicta las mismas disposiciones que ms tarde dieron el Concilio
de Aquisgrn (cap. 135) celebrado en tiempo de Ludovico Po, y los de Letrn I, cap. 18, y el
II, cap. 2; y hasta el mismo Carlo Magno ordena en sus leyes de los francos, lib. 1, cap. 68,
redactadas lo mismo que las Capitulares, por obispos y eclesisticos en su inmensa mayora, el
establecimiento de seminarios en las iglesias y escuelas, cerca de los templos, donde los
esclavos y los libres aprendiesen la religin cristiana, previniendo a los obispos y predicadores
que enseasen con sus palabras aquellas cosas que nos llevan directamente a la salvacin.
El Concilio V de Letrn, celebrado en 1514, ses. 9, recibiendo la Const. VII Supern
dispositionis arbitrio, del papa Len XIII, sanciona en el prrafo 32 el deber que tienen las
escuelas cristianas de ensear a sus discpulos la doctrina de Jesucristo; y dice as: Estando
todos los hombres propensos al mal desde su juventud, y siendo tambin muy importante y
provechoso acostumbrarse a obrar el bien desde la tierna edad, mandamos y ordenamos que
los maestros de las escuelas y los preceptores deban instruir a los nios y jvenes, no tan slo
en la gramtica, retrica y dems materias que hayan de estudiar, sino tambin en las cosas
que pertenecen a la Religin, como son los preceptos divinos, los artculos de la fe, los santos
himnos y salmos sagrados, y las vidas de los Santos; de manera que los domingos y das
festivos no les debern ensear otras cosas ms que las pertenecientes a la Religin y buenas
costumbres. Por esto estn obligados a instruirlos, exhortarlos y obligarlos en cuanto puedan,
no slo a que oigan misa, sino tambin a que asistan a las Vsperas y divinos Oficios, que
visiten las iglesias, e igualmente que los muevan a que vayan a or las plticas y sermones; y
sin que jams les puedan ensear nada contra las buenas costumbres, ni que les pueda inducir
a la impiedad. - He aqu a la Iglesia, a quien injustamente se tilda de amar las tinieblas, con
qu fuerza de razones convence, cmo vela por la instruccin de sus hijos, y cmo, a ejemplo
de su divino Fundador, procura hermanar la teora con la prctica.
En 1565 el sabio y santo Concilio de Trento, en su previsora y sapientsima legislacin, insiste
con firmeza en persuadir la necesidad y conveniencia de catequizar a los nios, a los jvenes y
a todo el pueblo fiel. Lase si no lo que prescribe en la ses. 2, cap. 2; ses. 23, cap. 18; ses.
24, cap. 4 y 7, y se quedar plenamente convencido cualquiera de la importancia que da a la
enseanza catequstica. Adems en prueba de ello mand componer el Catecismo para los
Prrocos, a fin de que, traducido fielmente en lengua vulgar, hubiese un mtodo bueno en las
explicaciones catequsticas al pueblo.
Y por fin, el concilio Vaticano en nuestros das, el ms numeroso y el ms respetable que
registra la historia eclesistica, reunido por Po IX, el grande, el invencible, como si participase
de los gustos de este inmortal Pontfice, que pas los primeros aos de su sacerdocio
catequizando a los nios del hospicio de Tata Giovanni, uno de sus primeros cuidados y al que
ha dedicado preferente atencin, ha sido el componer un Catecismo para los nios y el pueblo,
completando la obra del concilio de Trento que lo compuso para los Prrocos. Por cierto,
exclama un santo varn, en ninguna cosa podan emplear mejor el tiempo y sus talentos los
Padres del Concilio; y aunque otra cosa no hubieran hecho, ella sola bastaba para obligarnos a
dar gracias a Dios por todos los siglos - Por esto la Iglesia, madre espiritual que se desvive
por procurar por todos los medios posibles el mayor bien de sus hijos, no slo intenta
promover eficazmente la enseanza catequstica con el bien honesto haciendo ver los buenos
resultados que se puede esperar de ella, sino que con el bien til nos apremia, nos urge, nos
obliga a ocuparnos en tan santa obra. Unas veces nos halaga con promesas, con gracias
celestiales, con indulgencias; otras con castigos amenaza a los que descuidan esta sagrada
obligacin.
El primer pontfice que concedi 40 das de indulgencia a obra tan santa, o santsima, como l
mismo dice fue el que humill, abati la pujanza musulmana en Lepanto, el que asegur el
triunfo del cristianismo y la civilizacin y la independencia de la Europa, el que dio cima a la

obra del concilio de Trento con su aprobacin y publicacin, el celoso y santo pontfice Po V.
Aunque sea algo largo, no queremos privar a nuestros lectores del placer de leer un buen trozo
de su razonada Constitucin Ex debito pastorali. Dice all de este modo: Nos... considerando
que los nios y jvenes educados en buenas costumbres y santas prcticas, casi siempre
guardan una vida pura, honesta y ejemplar, y alguna vez santa; y por el contrario, aquellos
que por no tener padres, por pobreza, por descuido o por pereza no reciben esta educacin,
son las ms veces arrastrados a la perdicin, y lo que es peor, arrastran a muchos consigo a la
muerte; que si hubieran sido educados con diligencia, e instruidos en la doctrina cristiana, se
hubieran apartado de los vicios y de muchos otros errores... Deseando favorecer con todas
nuestras fuerzas una obra tan piadosa y laudable, y hacer ganar almas para su Criador, con
toda nuestra plena conviccin rogamos y exhortamos atentamente a todos y a cada uno de los
arzobispos, obispos y dems prelados de la Iglesia y ordinarios de cada uno de los lugares en
cualquier parte constituidos, actuales y venideros, mandando por estas letras apostlicas a
ellos y a sus vicarios u oficiales generales en las cosas espirituales y temporales, que tomando
con empeo esta obra santsima (la enseanza de la Doctrina cristiana), elijan algunas iglesias
o lugares honestos en sus ciudades y dicesis respectivas en que puedan reunirse los nios y
jvenes para or la Doctrina cristiana, y los prelados nombren varones capaces para esto,
aprobados en vida y costumbres, y que al menos en los domingos enseen, expliquen e
instruyan en los artculos de la fe y preceptos de la santa madre Iglesia a los mismos nios y
jvenes y otras personas ignorantes de la divina ley, y que erijan e instituyan all con nuestra
autoridad todas las sociedades y cofradas que parezcan convenientes para esta obra tan
santa.
Paulo V, en su Constitucin Ex credito nobis (de 1607) concede multitud de indulgencias a los
cofrades y nios que tomaren parte en los actos de la Congregacin de la Doctrina cristiana,
que l erige en Archicofrada, y la establece en la iglesia de San Pedro, asignndole un
cardenal protector (Jernimo Pnfilo).
Clemente XII, en su Constitucin Pastoralis officii, dada en 16 mayo 1736, despus de haber
manifestado que una de las partes ms principales de su cargo pastoral era la de promover la
enseanza de la Doctrina cristiana, y de confesar los abundantes frutos y provecho espiritual
que los fieles cristianos obtienen del constante uso y explicacin del Catecismo, y habiendo
hecho mencin de su rescripto o breve dado en 15 de noviembre de 1730, en que haba
confirmado y ampliado las varias constituciones que algunos romanos Pontfices haban
provechosamente dado para promover una obra tan piadosa y necesaria al pueblo fiel, hace
extensivas a los adultos las gracias concedidas a los nios, y concede otras nuevas a los que
enseen la Doctrina cristiana en Roma y en toda la Cristiandad.
Por fin, Benedicto XIV, en su Constitucin Etsi minime, trata con un grandor de miras, con un
lenguaje tan insinuante y persuasivo esta materia, que a las primeras lneas se echa de ver la
grande alma del sabio autor del Snodo diocesiano. Con la razonada y tierna exposicin de
Gersn hemos empezado nuestro trabajo, y lo concluiremos con la autorizada Constitucin del
papa Benedicto XIV.
Encerrado nuestro humilde trabsajo entre estas dos obras maestras de catequstica, adquirir
tal vez algn valor, o a lo menos servirn con su arte y maestra para hacer olvidar al lector
los defectos y desabrimientos que habr notado en nuestro primer ensayo.
Ms la Iglesia, previendo la flaqueza humana que huye el sacrificio y el trabajo, impone
adems a los obispos la obligacin de velar para que los pastores hagan el Catecismo, y
castigarlos, para corregir su desidia, con censuras eclesisticas. As el concilio de Trento, ses.
24, cap. 4, manda: Episcopi, saltem dominicis et aliis festivis diebus pueros in singulis
parochiis fidei rudimenta diligenter ab iis, ad quos spectabit, doceri curabunt... et si opus sit,
etiam per censuras ecclesiasticas compellent. Y para prevenir falsas interpretaciones, que
siempre inventa la desidia, Clemente XI, en 1713, por la Congregacin del Concilio expidi un
decreto prohibiendo expresamente todas las vacaciones para el Catecismo, y aun la
interrupcin de un solo domingo en todo el ao, aadiendo por un nuevo decreto, en 1744,
que deba hacerse el Catecismo aunque no asistiese a l ms que un solo nio: etiamsi nullus,

nisi nullus ad audiendum accedat. Tanta es la importancia que la Iglesia da a esta funcin
sacerdotal! Y Benedicto XIV en su Constitucin Etsi minime, para facilitar ayudantes al Prroco
en este desempeo, manda lo siguiente: Disponga el Obispo con terminantes resoluciones (y
que los hechos correspondan a las palabras), que nunca dar la tonsura a los mayores de
edad, y que jams conferir las rdenes menores, y mucho menos las mayores, a aquellos que
hubieren menospreciado prestar su auxilio a los Prrocos para ensear la Doctrina cristiana.
Clemente XI luego que fue elevado al pontificado, mand reunir todos los Curas de Roma para
recordarles que su primer deber era catequizar a los nios.
El concilio Romano, celebrado por Benedicto XIII (1725), manda a todos los prrocos y
celebrantes en las capillas rurales, iglesias, oratorios, bajo pena de suspensin a divinis, que
despus de la pltica doctrinal en medio de la misa, en voz alta y en lengua del pas,
respondiendo todo el pueblo, enseen a lo menos la seal de la Cruz y misterios principales, el
Padre nuestro, Ave Mara, Credo, Sacramentos, Mandamientos y el Acto de contricin. Todos
los estatutos y sinodales de todas las dicesis hacen de esta enseanza una ley rigurosa:
muchos imponen la pena de suspensin ipso facto contra todo pastor que falte dos domingos
en un mes a ensear el Catecismo; otros, si permiten alguna suspensin en pocas
determinadas, es con la condicin de suplirlo durante todo el Adviento o Cuaresma, o en la
preparacin a la primera Comunin. Nuestra Espaa se ha distinguido siempre no menos por
su fervor religioso que por su vigilancia y celo por la enseanza del Catecismo. Por esto
merece que tratemos en un captulo aparte de su gloriosa historia y legislacin catequstica.

Captulo 2
Espaa, que, segn la grfica expresin del Obispo de Tulle, es la nacin teolgica; Espaa,
cuya nacionalidad se elev a tal grado de prosperidad cual ninguna nacin de Europa ha
alcanzado; Espaa, que campea entre todas las naciones y las precede a todas por sus leyes
cristianas, por su unidad de fe, fue feliz en el interior, respetada en el exterior; fue grande
mientras fue cristiana y siguieron y acataron pueblos y reyes la doctrina catlica; y se
empequeeci, y fue despreciada arrastrando msera vida, desde que se debilit su fe, y oy
doctrinas nuevas, volterianas, racionalistas, doctrinas que no son las de Jesucristo. Y hoy da el
mal cunde, y como cncer asqueroso corroe las entraas de la sociedad; y agoniza, y sufre
terribles convulsiones, y parece est amenazada hasta en su existencia; y no se salvar, no
curar, ni recobrar la paz perdida mientras no adore las doctrinas catlicas que ha
despreciadso, y queme las doctrinas impas que ha adorado. Y el principio de su remedio est
en la Catequstica. Por esto se le ha dado en todos tiempos tanta importancia.
Registremos si no brevemente su historia, y veremos que, entrando en la legislacin
eclesistica, nos encontramos con la Constitucin V, del oficio u obligacin del Ordinario, del
concilio de Toledo, celebrado en el ao de 1323, en que se ordena y manda el ejercicio
catequstico, segn ya lo haba ordenado el canon II del concilio de Valladolid, celebrado en el
ao anterior. - La misma disposicin nos hallamos en el concilio de Tortosa, ao 1429,
presidido por el Cardenal legado apostlico Pedro de Fox, y al que concurrieron ms de
trescientos Prelados de diferentes rdenes; en l hizo renuncia D. Gil Snchez Muoz,
apellidado Clemente VIII. La Constitucin VI lleva por epgrafe: De la manera de instruir al
pueblo en los artculos de la fe, y manda a todos los diocesanos y dems prelados
eclesisticos, que den comisin a algunos hombres de letras y de probidad para que escriban
un breve Catecismo en que se comprenda con claridad cuanto deben saber los pueblos, y que
esta obrita se divida de modo que pueda explicarse en seis o siete lecciones, a fin de que los
prrocos aprovechen los domingos del ao para inculcarla diversas veces, con objeto de que
presenten a Dios un pueblo libre ya de las tinieblas de la ignorancia. - A los pocos aos, en el
de 1743, celebrse en Aranda el concilio provincial de Toledo, y en el ttulo II leemos: Que los
rectores de las iglesias tengan por escrito los artculos de la fe, y los publiquen (enseen) al
pueblo en los domingos, y los clrigos que contravinieren a este decreto incurrirn por cada
domingo que faltaren en la multa de 2 reales, que se aplicarn irremisiblemente, la mitad para
el siguiente concilio y la otra mitad para la fbrica de la iglesia en que debiera haberse hecho

la publicacin. - El concilio provincial de Sevilla de 1512, encabeza la Constitucin I: Que los


prrocos enseen a sus feligreses los misterios de nuestra santa fe catlica, y en todas las
iglesias haya una tabla, que est en lugar pblico, en donde est escrito cuanto deben
ensearles, e impone la multa de 1 real por cada vez a los prrocos que omitan su lectura y
explicacin en los domingos de Adviento y desde el de Septuagsima inclusive. Esta multa se
aplicar por mitad a su iglesia y al denunciador. Manda asimismo, bajo pena de excomunin, a
los eclesisticos o seglares que enseen a leer y escribir, que ante todo instruyan a los nios
en las principales oraciones, y que no los obliguen a leer ni escribir otras cosas hasta que
sepan las mencionadas.
En este mismo tiempo, dice un autor, se verificaba allende el Ocano la empresa fabulosa (que
acaso tal ser creda por las generaciones venideras), llevada a cabo en el imperio de
Moctezuma por el heroico Hernn Corts y sus compaeros; y tan pronto como las
circunstancias les dieron tiempo para pensar en algo referente a la organizacin del pas
conquistado, celebraron la primera Junta apostlica en la ciudad de Mjico en el ao 1524, a la
que asistieron treinta personas doctas: Fr. Martn de Valencia, franciscano, presidente,
diecinueve religiosos de la misma Orden, cinco clrigos, cinco letrados, y aun el mismo Corts.
En esta pequea asamblea cristiana, la primera sin duda que se celebr en el Nuevo Mundo,
aquellos hombres a quienes la historia apasionada, y eso cuando ms favor les hace, se
empea en presentar como temerarios, ambiciosos aunque afortunados aventureros, hablan,
deliberan, disponen y legislan dentro del crculo que les era permitido, con una cordura y
sensatez que haran honor a la asamblea ms sabia, que prueba el espritu de que se hallaban
animados aquellos aventureros, y es un correctivo a la ligereza e injusticia con que en general
han sido juzgados. Vase aqu un extracto de las disposiciones y acuerdos de la Junta
apostlica.
"Como el conocimiento de la fe catlica sea necesario a todo cristiano para su salvacin, y
como su ignorancia sea muy peligrosa y nociva, establecemos que todos los rectores de la
iglesia parroquial tengan escritos en lengua vulgar los artculos de la fe, los preceptos del
Declogo, los Sacramentos de la Iglesia, y las especies de vicios y virtudes; y que adems los
inculquen al pueblo cuatro veces al ao, en las festividades de la Natividad del Seor,
Resurreccin, Pentecosts y Asuncin de la gloriosa Virgen, y tambin en los domingos de
Cuaresma. Y si los rectores (o prrocos) fueren en esto negligentes, sern duramente
castigados por su Prelado.
Tocante a la enseanza de la Doctrina cristiana lo mismo para adultos que para nios, se
mand a todos los gobernadores de Indias que los das festivos llamasen por la maana muy
temprano a los vecinos de sus pueblos y los llevasen a la iglesia en procesin con la cruz
delante, rezando algunas oraciones devotas, para que asistiesen a la misa y fuesen instruidos
por su prroco respectivo en los principios de la ley evanglica; y por lo tocante a los nios y
nias se orden que fuesen todos los das a la iglesia guiados por una persona mayor, para
que aprendiesen la doctrina y al mismo tiempo la msica, para lo que se pusieron maestros
competentes.
Estas disposiciones tan sabias prueban la gran verdad que, aunque ya ha sido enunciada por la
historia, creemos no se ha insistido lo bastante sobre la misma, de modo que se haya hecho
resaltar lo que es debido al espritu de los pueblos que han figurado y figurando siguen en la
empresa de la civilizacin de los pases modernamente descubiertos. Es un hecho reconocido
por la historia, que entre todos los pueblos que han descubierto y conquistado algunos
territorios allende los mares, slo el pueblo espaol y su hermano el portugus han sabido y
querido conquistar y civilizar; y al pensamiento de extender el dominio del pabelln nacional
siempre ha ido unido el de extender el dominio civilizador de la Cruz. Las prescripciones u
ordenamientos de la Junta apostlica de Mjico son una prueba ms, entre las innumerables
que existen, de esta verdad, tan honrosa para los descendientes de Corts y Vasco de Gama.
Despus de esta primera asamblea celebrada en el Nuevo Mundo, y pasados pocos aos,
reunise en 1555 el concilio I provincial de Mjico, en el que con nueva insistencia se mand el
ejercicio catequstico para toda clase de personas, ya fuesen de raza europea, ya de la

americana y africana, destinando en particular el captulo III, que lleva por epgrafe: De la
doctrina de los nios, para ordenar y reinculcar esta enseanza en la primera edad del
hombre, fundndose en la verdad tantas veces repetida, y universalmente reconocida, de la
inmensa influencia que tiene la educacin de la niez en el curso de toda la vida.
En el ao 1565 se celebraron los concilios provinciales de Toledo, Valencia y Compostelano
(este ltimo se reuni en Salamanca), y todos tres cuidaron de dar prescripciones sobre el
particular. El primero puso por epgrafe al ttulo V: Los prrocos ensearn la doctrina a los
nios en los das de fiesta, despus del medioda; el segundo encabez tambin el ttulo V de
la sesin I: Los prrocos estn obligados a ensear la doctrina a los nios y a explicar el
Evangelio al pueblo; y el tercero encabez igualmente el ttulo XXXIII: El obispo determinar
los libros con que se ha de ensear a los nios. - El concilio provincial de Toledo, habido en el
ao 1566, hace extensiva a los maestros y maestras de nios y nias la obligacin de ensear
diariamente algn punto de Doctrina cristiana, encargando a los visitadores nombrados por el
obispo, la vigilancia del exacto cumplimiento de este mandato, como puede verse en el canon
XXII de la sesin III, que dice as; Los visitadores nombrados por el obispo tendrn
obligacin, mientras estn de visita, de cuidar solcitamente de que los preceptores y
maestros, que deben ser de buenas costumbres, enseen diariamente a los nios algn punto
de la Doctrina cristiana. Lo mismo harn las maestras de nias, para que despus, bien
educadas, puedan ser buenas madres de familia. Y si fuese necesario, prescribirn a los
expresados preceptores, mediante censura y hasta invocando el brazo seglar, a que cumplan
estos deberes. - Igual solicitud despleg el concilio de Granada, celebrado en el mismo ao
que el anterior, o en el de 1565, y que no ha sido impreso ni publicado, ordenando que en las
poblaciones de Granada, Almera y Guadix se hagan colegios donde se adoctrinen los nios, y
muy especialmente los hijos de los moriscos. (Captulo XXIV: Del oficio del rector y del
plebano).
Este mismo espritu de vigilancia en pro de la enseanza catequstica, ya mandndola, ya
recordando las disposiciones anteriores, ya reglamentndola hasta con minuciosidad prolija,
vemos reinar en los Concilios espaoles celebrados en tiempos posteriores en uno y otro
continente. A los que ya hemos citado debemos aadir el de Lima de 1582, el de Mjico de
1585, el de Toledo de 1586, y el de Tarragona de 1585, que ordena que los rectores y dems
que tienen cura de almas, que faltaren en un ao por quince das continuos o interpolados en
instruir a los nios en los principios de la fe y explicar al pueblo en lengua del pas la palabra
divina, en los domingos y das festivos, sean castigados con la pena de 50 a 100 reales
barceloneses, al arbitrio del Obispo, aplicables al reparto de los ornamentos de la misma
iglesia. El de la misma ciudad de Tarragona de 1738, despus de manifestar la extensin de
las indulgencias y las instrucciones apostlicas, recomienda encarecidamente y propone para
que se observen diligente e inviolablemente las siguientes disposiciones:
Primera, relativa a los eclesisticos. - Que en adelante no se admita a ninguno a examen para
recibir rdenes y obtener beneficios, y a ningn sacerdote para conseguir licencias de confesar,
que no presente entre sus certificados el de haber asistido con frecuencia a la enseanza del
Catecismo y a las congregaciones espirituales, y de haberse portado bien en ellas.
Segunda, relativa a los seglares. - Que ninguno sea recibido al sacramento de la Confirmacin;
que ninguna joven sea recibida en los monasterios, ya sea para profesar, ya sea para
educarse; y que ninguna persona, de cualquier sexo que fuera, sea aprobada para celebrar el
matrimonio, sin que antes constare por certificado del prroco, o a l le constase bien por otra
parte, que est bien instruida en los principios de la religin cristiana. Por fin, el concilio IV de
Mjico de 1771, y el IV de Lima de 1772, merecen preferente atencin por el gran nmero de
sus prescripciones, referentes ya a las condiciones de los Catecismos, ya a los puntos de la
doctrina que deban ensearse, al orden de los mismos, a las personas que deban cuidar de
esta enseanza y de las que requeran especial cuidado, y los medios que deban adoptarse
para hacer la misma enseanza ms provechosa y eficaz, a la vez que menos molesta. Nuestra
legislacin civil, nacida, perfeccionada, informada, digmoslo, por el espritu cristiano, se ha
mostrado en todos tiempos sumamente solcita de todo lo que atae a la enseanza de la
Doctrina cristiana. La ley segunda del Fuero juzgo, lib. XII, tit. II; el prembulo y las leyes I,

II, III, IV y XXVII del ttulo III de las Partidas; el libro I, ttulo I, ley nica, de la fe catlica,
del Fuero Real, confirmada por el Rey Sabio, en el Espculo, libro I, Ttulo II; la Nueva y
Novsima Recopilacin, libro I, ttulo I, ley I; la ley, por fin, de instruccin pblica de 9 de
setiembre de 1857 y Real decreto de 31 de marzo de 1858, y la solemne estipulacin o
Concordato de 1851, artculos I y II, celebrado entre el Gobierno de Espaa y la Santa Sede,
pueden considerarse todas como leyes protectoras de la Catequstica. - Por esto, repetimos, la
Espaa ha sido grande y respetada, mientras el espritu religioso ha informado sus leyes, sus
costumbres. Animada por este espritu catlico, pudo con toda felicidad dar glorioso trmino a
la sobrehumasna epopeya cuyo principio es Covadonga, cuyo fin es Granada. Alentada por ese
espritu catlico, Espaa descubre y conquista nuevos mundos; se mantiene tranquila en los
siglos XVI y XVII, mientras las guerras levantadas por la hereja despedazan a todas las
naciones de Europa; y por fin, en este siglo, el mismo espritu religioso de nuestra Espaa es
el que hace desprender una piedrecita del monte que rompe los pies del coloso del siglo, y
abate la soberbia del vencedor de Marengo, Jena y Austerlitz: y quin sabe si en nuestros
das, como presiente Po IX, ser tambin Espaa la que renueve semejante prodigio,
eclipsando el orgullo de la Revolucin cosmopolita? Esperemos entretanto y oremos...
Mas, por nuestra desgracia, los tiempos que corren, los das que atravesamos no son
favorables a la doctrina catlica. Destruida por la ley la unidad religiosa, se ha dado libertad al
mal para oprimir el bien: la Religin catlica, nica de hecho de los espaoles, es vctima de la
ms injustificada persecucin; y no obstante hasta en documentos oficiales (circular de
Zorrilla) se la hace pasar plaza de verdugo. Ya no es el espritu religioso, que animaba a
nuestros padres al dictar leyes, el que gua a nuestros actuales regeneradores, sino el espritu
de hostilidad a todo lo que esparce el buen olor de Jesucristo; y, cuando no hostil, a lo menos
indiferente, porque hace gala de ser ateo. Pobre Espaa! Por eso eres desgraciada, y tu
historia se ha cubierto de luto! Quin hubiera podido predecirte a ti que un da eras la seora
del mundo y en cuyos dominios nunca se pona el sol, que habas de ir mendigando proteccin
y amparo a naciones extranjeras que fueron tus esclavas, y que te veras expuesta a perder el
ltimo girn de tu manto real que cubri y civiliz casa todo el Nuevo mundo? T, que un da
conquistaste a tus mismos conquistadores, y fuiste la admiracin del ilustre obispo de Hipona,
san Agustn, ests en peligro de ser destruida hasta en tus fundamentos por los brbaros del
siglo XIX. Y todo esto, por qu? Porque oyendo a los maestros del error, que te han hablado
dulces mentiras, olvidaste la doctrina de Jesucristo. Porque los impos que despreciaron la
Doctrina cristiana, y los necios que hacen alarde de despreocupados, prescindieron de la
enseanza catlica, e hinchados con una ciencia vana, que no es segn la ley de Dios, dijeron
satisfechos: Bastmonos a nosotros mismos: apartad de nosotros las rancias y aejas
consejas del Catecismo, propias slo de espritus apocados, til para entretener a mujeres y
nios. No queremos doctrina catlica, la ciencia de tus consejos. Y as envanecidos,
ascendieron a los primeros destinos, y no supieron acertadamente legislar ni administrar
justicia; y Dios, burlndose de su msero orgullo, les neg justamente airado su luz; y se retir
de ellos, y no conocieron el camino que da paz y slida prosperidad a los pueblos; y les
entreg en manos de su propio consejo de reprobacin y ruina; y no dieron a Dios lo que es de
Dios, y al Csar lo que es del Csar. Todo son quebrantos e infelicidad lo que les sale al paso
en su camino, camino que llamaron de progreso y libertad, y slo les rinde retroceso real,
cruel esclavitud. Ignoraron, despreciaron el Catecismo que es la verdadera luz y el fundamento
de toda justicia; por eso andan sin norte fijo, juguete de los encontrados deseos que levantan
las pasiones. Y el pueblo espaol, aprendiendo de sus falsos y nuevos doctores una doctrina
que no es la de Jesucristo, amenaza, sacando la ltima consecuencia de estas doctrinas
nuevas, la vida de todo poder, de toda autoridad, hasta de la misma sociedad. Y el mundo
oficial tiembla al verse al borde del abismo, que l mismo en mal hora se ha abierto a sus pies:
quiere retroceder, detenerse a lo menos, y una voz, voz de muchos pueblos que l ha
seducido, le aturde con horrsona gritera: Adelante, adelante, cumple lo que has prometido,
aunque se hunda todo. Y se hundir todo lo existente irremisiblemente si no tenemos el
herosmo del arrepentimiento. Todava Dios, que ha hecho sanables a las naciones, se
compadecer de la generacin actual y enviar das de bonanza, si reconoce el mundo que no
hay ms legislador ni ms maestro que Dios; que la justicia engrandece a los pueblos y el
pecado los hace desgraciados; que no hay otro nombre, en fin, debajo del cielo, ni otra
doctrina dada a los hombres y a la sociedad, en los que podamos hallar la salvacin, ms que

en el nombre y doctrina de Nuestro Seor Jesucristo, que es el camino, la verdad y la vida. Convencidos de estas verdades, y deseando con nuestro humilde valer ayudar a levantar los
fundamentos del edificio social que se derrumba, sobre la piedra angular, que es Jesucristo,
hemos con empeo trabajado por la organizacin y propagacin de la Catequstica, por la
enseanza metdica y constante de la Doctrina cristiana a la niez y juventud, porque ella es
la nica que puede salvar al mundo, as como su olvido o ignorancia le ha conducido a su
perdicin. Nuestro trabajo, pues, se dirige preferentemente a formar buenos y celosos
catequistas; a excitar el celo de mis venerables hermanos en el sacerdocio, ellos que son la
arteria viva del Corazn de Jess por la que comunica su vida, calor y movimiento a todos los
miembros de su cuerpo mstico, toda vez que la enseanza y explicacin del Catecismo es una
funcin esencialmente sacerdotal, que no se puede abandonar a ningn seglar, aunque estos
pueden ser tambin excelentes cooperadores a tan santa tarea. En vano Giezi aplic sobre el
nio muerto de la Sunamitis el bculo del Profeta, dice un sabio autor, non surrexit puer; fue
preciso que el profeta fuera all en persona, y el nio no recobr la vida sino cuando el
profeta, achicndose a su talla, hubo aplicado su boca a la del nio, sus manos a las suyas,
sus ojos a sus ojos. (IV Rg. IV, v. 34). Imagen tierna del sacerdote, que debe por s mismo, y
no por un ministerio extrao, dar como una nueva vida a los nios instruyndolos y
abajndose hasta ellos. Se dirige tambin a despertar en los seglares piadosos, en los
maestros y maestras, que tan bien pueden coadyuvar a la regeneracin de la sociedad, un vivo
inters por la enseanza de la Doctrina cristiana a la juventud; y sobre todo, a formar de la
juventud estudiosa (que un da sern pastores, sacerdotes del rebao de Jesucristo) activos
propagsadores del reinado de este divino Redentor; reinado que debe hacerse propagando su
conocimiento y amor en las almas cristianas, en especial de la niez, porque afianzar lo
presente es triunfar del porvenir. Este solo deseo gua mi pluma: que Jesucristo sea conocido,
amado y adorado de todos, porque en ello est la vida eterna; que el nombre de nuestro
Padre, que est en los cielos, sea santificado, porque sta fue y es la devocin favorita del Hijo
de Dios, hecho hombre, de Jesucristo nuestro Seor, de su divino Corazn, y ste es el fin que
el ministro de Jesucristo debe proponerse en todas sus acciones. Cristo Jess, que tiene en su
mano el corazn de los reyes, nos d gracia para mover el corazn de nuestros lectores, a que
pongan en prctica la enseanza metdica y constante de la Doctrina cristiana a los nios, en
el modo y manera que mejor puedan, atendidas las circunstancias de lugares, tiempos y
personas.

Captulo 3
Conociendo perfectamente que no hay medio ms eficaz para hacer amar a Jesucristo, que
hacer que le conozcan y amen sus ministros, y como muchos de ellos, por la edad o mltiples
ocupaciones, se hallan impedidos de poder consagrarse con constancia a la enseanza
catequstica, a vosotros me dirijo preferentemente, oh mis amigos, juventud estudiosa! con la
confianza de que los sentimientos y aspiraciones de un corazn joven como el vuestro hallarn
grata acogida en vuestro ardiente corazn. Tiene el corazn sus argumentos, que slo otros
corazones que laten al unsono pueden comprender, dice san Agustn. Si voy recorriendo yo,
hijo de la fe y del entusiasmo santo por la enseanza catequstica a la niez, con mi Gua
prctica, con mis razones y sentimientos el mundo cristiano, y llamo a las puertas de
corazones endurecidos por los aos o rancia costumbre, y les pido den hospitalidad a mis
proyectos, acepten mis planes, despachen favorablemente mi peticin; s por dolorossima
experiencia que unos me respondern con desdn, otros lo mirarn con recelo, como novedad
o adelanto peligroso, y los ms quizs ni querrn or mi voz. Qu extrao ha de ser esto!
Cmo aceptar con gusto lo que promueve y aumenta los intereses de Jess un corazn que
slo busca los suyos propios? Cmo recibir con agrado lo que da a conocer y amar a
Jesucristo, un alma que no lo conoce apenas y no le ama? Si frigido loquor!!!
A lo menos, pues, vosotros, jvenes amados, esperanza y plantel de la Iglesia de Jesucristo,
od mi voz, meditad mis razones, que no son mas, aceptad gustosos esta corona de flores
hermosas que he trabajado para orlar las sienes de nuestro amado Nio Jess. No exijo que
aceptis todo lo que hay en la corona: desechad, si os desplacen, las cintas que unen estas
flores; cambiad, si os parece, la colocacin de sus colores, porque es lo nico mo: las flores de

profundo saber y bella observacin que hallareis, las prcticas y reglas que leyereis, son obra
del buen Jess, recogidas en hermosos tratados de Doctrina cristiana. Aceptad esas flores,
pues, y desechad las cintas; agradaos y recreaos con su divina fragancia, no parando mientes
en la mayor o menor destreza con que estn unidas, pues la flor, aun en manos rsticas, es
siempre agraciada. No dudo sern acogidas estas flores con agrado por espritus donceles, que
ya han corrido al olor de los perfumes que exhalan las flores que el divino jardinero Nio Jess
cultiva, pinta, hermosea y colora con singular destreza y bondad, y porque, adems de esto,
nadie mejor que vosotros, juventud estudiosa, reportar tanto provecho de la enseanza del
Catecismo. Od.
Una de las principales dificultades que arredran a los jvenes al emprender las funciones
pblicas o solemnes del ministerio sacerdotal es la novedad, o la falta de prctica. Les sucede
lo que a David al verse por primera vez armado para combatir al gigante Goliat; que se ven
tristemente obligados a exclamar: Usum non habeo; no s cmo combatir al error y a la
impiedad; no tengo prctica; y de aqu nace muchas veces que, como el siervo intil del
Evangelio, esconden sus talentos y se inutilizan por completo. Cuntos jvenes de talento, y
por otra parte llenos de buenos deseos de trabajar en la santificacin de las almas, hemos
visto retirarse a la vida ociosa, por creerse incapaces de superar las primeras dificultades de la
carrera sacerdotal! Cunta lstima no inspira el ver que la luz se esconde bajo el celemn, y
las almas quedan sumidas en las tiniebles y sombra de la muerte eterna. Y todo esto por no
tener cierta destreza que slo se adquiere con la prctica! Qu cuenta tan rigurosa habrn de
dar a Dios muchos sacerdotes que desoyen los clamores de pueblos hambrientos de la divina
palabra, y se excusan diciendo que no pueden o saben anuncirsela, todo por culpa de no
haberlo aprendido cuando jvenes, repartiendo el pan de la Doctrina cristiana a los
pequeuelos! Oigan lo que les dice san Bernardo: Quos non pavisti, occidisti. A ti, oh
Catequista, se exigir su muerte: no los alimentaste con el pan de la divina palabra a su
tiempo, y murieron de hambre, sepultados en las tinieblas de la ignorancia; t, pues, los has
matado, y pagars tu criminal descuido con pena eterna.
Pues bien; estos inconvenientes los evita el joven catequizando, porque logra con ello
formarse para el ministerio del plpito. Avezado a hablar en pblico, levemente le perturba la
presencia de numerosos oyentes. Habituado como se encuentra a expresar sus pensamientos,
sabe accionar de un modo natural y con uncin santa, y hasta improvisa en ciertos casos:
como est ejercitado en tratar todos los asuntos fundamentales de nuestra santa Religin, no
teme la falta de memoria ni de palabras para expresar sus conceptos: de aqu nace la suma
facilidad en componer sin pena sermones y plticas; de aqu proviene el que est siempre
preparado para dar razn de su fe, como dice el Apstol, y para dar el pan de la palabra eterna
a todo el que se lo pida; de aqu, en fin, resulta que no siendo esclavo de lo literal del
manuscrito, puede en muchos casos y sabe entregarse a las inspiraciones del momento, a los
arranques oratorios que triunfan de la resistencia del nimo de los oyentes, porque naciendo
de un corazn conmovido van directamente al corazn.
Adems, los pueblos miran con buenos ojos a un joven que se ocupa de los nios. Cuntas
veces hemos odo de boca de padres, por otra parte poco religiosos, al hablar de un Catequista
celoso: Fulano es un santo! Jess, cunta paciencia! Yo no puedo sufrir a mi pequeo un
momento, y l tiene a centenares a su alrededor, y conversa con ellos amigablemente. Oh!
cmo Dios se lo recompensar en el cielo! qu corona de gloria le espera! Efectivamente, si
furamos un tantico avaros de nuestra salvacin eterna, ninguna funcin amaramos tanto
como la de catequista, porque prescindiendo de que aqu no hay que temer la vanidad,
tentacin sutilsima que arrebata el mrito de casi todas las buenas obras, se ganan mritos
proporcionados a las penas de esta funcin, a los disgustos que la acompaan, y al
menosprecio que el mundo la concede. Se logran en l las magnficas recompensas prometidas
a los que instruyen a los otros en la justicia: Fulgebunt quasi stell in perpetuas ternitates
(Daniel, XIII, 3): se obtiene la expiacin de los pecados, segn san Jaime (v. 20): Qui converti
fecerit peccatorem ab errore vi su, operiet multitudinem peccatorum. Se ganan en l las
gracias prometidas a la misericordia espiritual ms excelente, porque aqu se aplican con toda
su fuerza literal las palabras de Jesucristo: Qui susceperit unum parvulum talem in nomine
meo, me suscipit (Matth. XVIII,5). Quamdiu fecistis uni ex his fratribus meis minimis, mihi

fecistis (Matth. XXV, 40). Palabras llenas de consuelo, y que deben llenar el corazn del
Catequista de segura esperanza de ser admitido un da a los dulces abrazos de Jesucristo,
cuando pueda decirle con toda verdad, mostrndole sus pequeuelos: Gaudium meum et
corona mea. He aqu, Seor, a tus pequeuelos que me diste, y fueron mi gozo y mis delicias
en el mundo, porque con mis cuidados preserv a unos, saqu a otros del pecado, y he guiado
a todos al puerto de salvacin. Sean pues, los mismos mi corona de gloria e inmortalidad en el
cielo: corona de gloria e inmortalidad que le ayudarn sobremanera a alcanzar las oraciones de
los nios y de sus ngeles custodios. Efectivamente, aunque no hubiese para el Catequista
otra ventaja que el merecer tener parte en las oraciones de los nios, seran con usura
recompensados sus trabajos por la enseanza del Catecismo. No me acuerdo que Dios me
haya negado jams cosa alguna, por intercesin de Mara santsima, cuando he orado en
compaa de los inocentes nios, deca san Jos Calasanz. Y nosotros mismos podramos
referir algunos hechos admirables, conversiones de almas obtenidas sin duda alguna por las
oraciones de los nios. En la memoria de todos vive lo que pas hace un ao con el celoso
catequista C. en Tortosa. Enfermo y desahuciado de los mdicos, todos le pronosticaban una
muerte prxima e inevitable; no obstante, como l mismo afirma, nunca crey que morira por
entonces, porque los nios de su catequstica rezaban por l, y tanto que se ofrecieron misas,
partes de Rosario, Padrenuestros y oraciones ms de lo que necesitaba, porque habiendo
corrido falsamente la voz de su muerte, se esmeraron todos los nios en multiplicar sufragios
y oraciones por su alma. Y vive hoy da sano y bueno, confesando que debe su salud a las
oraciones de sus nios. Este hecho me recuerda lo que la historia refiere del piadoso
catequista Gersn. Haba recomendado a sus nios que cuando l estuviese enfermo,
repitiesen a menudo a Jesucristo esta tierna plegaria: Dios mo, Criador mo, tened compasin
de vuestro pobre siervo Juan Gersn. Y en su ltima enfermedad fue cosa de ver el
espectculo tiernsimo que ofrecan multitud de nios, que, postrados con devocin delante de
Jess sacramentado, en la iglesia donde les enseaba el Catecismo, repetan con gran fervor
muchas veces: Dios mo, Jess mo, apiadaos de vuestro pobre siervo Juan Gersn. Digno
premio por cierto con que Dios recompens los grandes trabajos que por los nios se tom
este hombre extraordinario; y el mismo tendr sin duda todo buen Catequista que, como
Gersn, les repita a menudo: Queridos nios, venid a m confiados; nos comunicaremos
mtuamente los bienes espirituales; yo os dar la leche de la doctrina y vosotros me abriris el
cielo con vuestras oraciones; vosotros interesaris a favor mo a vuestros ngeles buenos, que
siempre ven la cara del Padre celestial; vosotros me ganaris el corazn de Jesucristo, que
ama tanto a los nios y a los que toman cuidado de ellos. De esta manera ciertamente
conseguiremos misericordia ante nuestro Padre. No nos faltarn castos abrazos de cario y
amistad, que nos sirvan de consuelo en los infelices das de nuestra vida, hasta estrecharnos
en perpetua unidad en la gloria consumada.

Captulo 4
No se pueden calcular las ventajas que la enseanza del Catecismo reporta a los fieles, a una
parroquia, a toda la cristiandad. La Catequstica, especialmente empleada en los nios, es el
medio ms eficaz para civilizar y cristianizar a los pueblos, y libertar al mundo de grandes
cataclismos. Ningn gnero de predicacin le es comparable, y es evidentemente el mejor
modo de ensear la Religin. Los sermones son como grandes lluvias que, arrastradas por su
propia violencia, ni penetran ni benefician sino las tierras bien cultivadas, y dejan sin
fecundizar las otras; mientras que el Catecismo es como esas lluvias menudas y suaves que,
repetidas, se infiltran sin sentir an en las tierras peor dispuestas. Es un hecho reconocido por
todos, que a una parroquia aprovecha ms un buen Catequista que un gran predicador, y que
las personas del mundo aprovechan ms asistiendo a un buen Catecismo, que oyendo muchos
y muy elocuentes sermones. Aqu se desmenuzan, digmoslo as, las verdades de salud; aqu
se repiten sin fastidio; aqu se averigua si son bien entendidas, y con un lenguaje familiar se
instruye deleitando en todos los deberes del hombre y del cristiano.
El Catecismo, as como es la ltima esperanza de regeneracin del mundo, debe ser el primer
cuidado de un celoso sacerdote. Parroquias hay en que reina una espantosa ignorancia
religiosa, y por consiguiente, donde campan por sus respetos las pasiones sin freno, los vicios

con el mayor descaro; y donde en fin se vive y se muere como los brutos. Los nios, pues, y
slo los nios, pueden en este caso regenerarla. Un da estaban deliberando muchos sabios
para remediar los males que causaba la corrupcin de costumbres a su patria. Despus de
indicar varios proyectos, uno de los asistentes arroj en medio de la reunin una manzana
podrida, y les pregunt: Qu remedio tenis para volver buena esta manzana? - Ninguno,
replicaron todos. - Pues yo poseo un secreto infalible; y es que sacando la simiente o las
pepitas se siembren y con cuidado se cultiven, y dentro de poco tiempo sern rboles que
producirn sazonados frutos. ste es el nico secreto infalible para obtener una restauracin
social en nuestros das, el cultivar la inocencia, hacindola crecer en la ciencia de Dios y en el
amor de la Religin. Estos nios, oh sacerdotes, que ahora descuidis y miris con indiferencia
cmo divagan por las calles y plazas oyendo slo blasfemias y perversas doctrinas, y viendo
escandalosos ejemplos, sern un da padres de familia, empuarn las riendas del gobierno de
una ciudad, de un pueblo o quiz de todo una nacin: y si son educados en el temor de Dios,
amarn la Religin y sus ministros, educarn a sus hijos en la piedad, y florecer la prctica de
la Religin. Pero si, crueles, los abandonamos a sus perversos instintos, y les dejamos crecer
sin fe, sin Dios, sin Religin, se llamarn un da, Pyat, Valls, etc., que sembrarn la faz de la
tierra de escombros y ruinas, devastacin y muerte. Las desgracias que hoy da lamentamos,
el estado angustiossimo en que se halla nuestra Espaa, es fruto natural que da el rbol de la
impiedad, sembrado por el enemigo en los aos del 32 en adelante en el campo del Seor, en
la heredad de Mara Inmaculada, mientras dorman sus buenos operarios, o eran impedidos
por las discordias de hermanos. La generacin actual se form en aquella triste poca, aciaga
para la Religin y la enseanza de la Doctrina cristiana, y no podrn curarse ya aquellas
heridas, sanear aquellos frutos emponzoados sino plantando una nueva generacin con la
enseanza catequstica.
Adems, la accin del sacerdote catlico, desgraciadamente por algunas prevenciones que hay
contra l creadas por la calumnia, entre ciertas gentes no tiene entrada, no se escucha su voz.
Pues bien, los nios sern el auxiliar del sacerdote, un misionero para aquellos padres, para
aquella familia. Las pequeas recompensas, el afecto que profesa a los nios concilian al
sacerdote el afecto y confianza de los padres. La modestia, piedad y docilidad de los nios
hablan a los padres muy alto a favor de la Religin que tales sentimientos inspira. Como el
nio no sabe fingir por causa del respeto humano, dice en casa, cuenta todo lo que ha odo en
el Catecismo: los ejemplos, historietas, etc., y si es piadoso y celoso, les obliga a veces con
splicas y lgrimas a que le acompaen a los actos religiosos; y este pequeo apstol, dirigido
por las oportunas lecciones de su Catequista, logra lo que nunca hubiera podido obtener el
ms sabio sacerdote. As comenz san Francisco Javier la conversin de los indios, llamando
con la campanilla en la mano los nios, al recorrer las calles de Goa; as se renov la Iglesia en
los siglos XVI y XVII; as lo practicaron los ms grandes obispos y sacerdotes, san Carlos, el
venerable Bartolom de los mrtires, san Francisco de Sales, san Vicente de Pal, Olier, santo
Toribio y Alejandro Sauli; as se santificarn hoy da los pueblos y se renovar la faz de la
tierra; as, en fin, ser amado y apreciado el sacerdote catlico, porque se conocer por
provechosa experiencia lo que es, cunto vale su misin, cun beneficiosa es su influencia para
la salvacin del mundo.
Por fin, con la enseanza catequstica se adquiere la inestimable ventaja de haber asegurado
con las ms slidas garantas la salvacin eterna de los nios. Esa semilla de vida eterna que
con su palabra arroja el Catequista en el corazn inocente de los nios, ser quiz ms tarde
ahogada por la maleza de las pasiones: no obstante, tarde o temprano, esas pasiones callan y
renace la fe con el recuerdo de los das tranquilos, de la paz que gozaba el corazn en los das
de su inocencia cuando aprenda las verdades de nuestra santa fe en el Catecismo. Bastar
una enfermedad, un revs del mundo para desvanecer las ilusiones de la juventud, y entonces
los remordimientos le forzarn a volver a la casa paterna de su Dios, como otro hijo prdigo, al
reflexionar sobre su triste estado actual. Muchos hombres en su vida describen una curva
reentrante, cuyo fin termina en el punto de partida de la juventud. Casi nunca sucede, dice
un sabio autor, que despus de haber estado bien instruido en la Religin desde la primera
infancia, se muera impenitente; mientras que es muy difcil, y casi imposible, que los que no
han sido formados por buenos catecismos entren de nuevo en el buen camino, aun en la
muerte. Su ignorancia hace que no tengan inters por todo lo que se les pueda decir, y as se

hallan en situacin casi desesperada. Donde no se ha echado ningn fundamento, no se


pueden levantar ms que ruinas. Cervera, Snchez Ruano, Joarizti, y otros, en nuestra
Espaa, y los que han sido sentenciados por los delitos de la Commune de Pars dan de ello
ejemplos muy instructivos. Por cierto que esta sola reflexin debera bastar a todos los que en
su pecho tienen una centella de celo de la salvacin de las almas, para empezar o proseguir
con todo empeo la enseanza catequstica. Ella deba hacer olvidar las molestias y disgustos
que a veces hay en tratar con nios. Adems de que qu sera de nosotros si en nuestros
primeros aos no se nos hubiese enseado a amar y servir y temer a Dios? Seramos
sacerdotes? Ah, no!, es bien cierto; y quiz, y sin quiz, ni siquiera seramos hombres
honrados. Pues bien, el recuerdo de la paciencia que otros se han tomado para con nosotros,
en accin de gracias a Dios, tommosla nosotros para con los dems.
Si las dulzuras de la amistad tienen suficiente encanto para hacernos olvidar del trabajo que
pueda haber en mostrar y explicar las bellezas de un paisaje, de una obra de arte, que mil
veces hemos explicado a otros; la caridad paternal no hallar medios de endulzar el disgusto
que puede hallarse en una misin tan hermosa como es ensear a los nios y repetirles las
verdades de nuestra santa fe, quin es Dios, Jesucristo? Si un padre, dice san Agustn en su
libro admirable De catezichandis rudibus (c. 10 y 12), halla su gozo en tartamudear medias
palabras con su hijo para ensearle a hablar; si una madre halla ms placer en derramar en la
boca de su hijo un alimento proporcionado a su flaqueza que en tomarlo ella misma; si una
gallina cubre con sus decadas alas a sus pequeuelos ms tiernos, y los llama con una svoz
entrecortada bajo sus alas para ponerlos a cubierto del ave de rapia que quisiera
arrebatrselos, con qu placer no debe el sacerdote achicarse, ponindose al alcance de los
nios y vencer a fuerza de amor las penas inseparables de su instruccin, l en quien la
caridad debe haber puesto entraas de padre, de madre, las entraas mismas de Jesucristo,
este adorable amigo de los nios, que tanto hizo y sufri para la salvacin de su alma?
Acordmonos, prosigue el mismo Santo, cuando el fastidio turbare la serenidad de nuestra
alma en la enseanza del Catecismo, que Dios ama mucho al que da con prontitud y alegra.
(II Cor. IX, 7).
Dichosas, pues, las parroquias instruidas por buenos Catequistas! La mejor bendicin de Dios
han obtenido, porque en ella todas las funciones del ministerio sacerdotal sern fciles y
provechosas. Las verdades predicadas sern bien comprendidas, y cayendo la semilla de la
divina palabra en tierra bien preparada, dar ciento por uno; el tribunal de la penitencia
perder sus ms grandes dificultades, porque los fieles aprendern el modo de disponerse para
recibir provechosamente tan santo sacramento; la visita a los enfermos ser obra de consuelo,
pues su fe ilustrada les facilitar entrar en los sentimientos de conformidad y amor de Dios, de
contricin y esperanza, de sacrificio y abandono en las manos de su Padre celestial; el pueblo
amar sus sacerdotes, y el sacerdote hallar su mayor dicha en verse rodeado de sus hijos, y
morarn unos y otros en abundancia de paz, sin que las bestias de las malas pasiones
transiten por all. Los nios irn en tropel, as que divisen al sacerdote Catequista a besarle la
mano, y recibir alguna de sus caricias; y hasta abandonarn gustosos el lado y la compaa de
sus padres, sus juegos infantiles para gozar de su presencia y de su amistad. Sern su gozo y
su corona en vida, su mayor consuelo en la hora de la muerte, y su premio en la eternidad.
Al contrario; la parroquia donde no se haga bien el Catecismo, dice el sabio Pratmans, obispo
de Tortosa, la juventud caer pronto en la ignorancia, y de aqu pasar a los otros extravos a
que la fogosidad de las pasiones arrastra con demasiada frecuencia, aun a aquellos que son
formados con cuidado; los desrdenes se multiplicarn, y poco a poco este campo frtil no
producir ms que espinas y abrojos. Estos nios que dejis crecer en la ignorancia de
nuestros misterios, dice Massillon, dirigindose a los curas descuidados en hacer el Catecismo,
son plantas que dejis secar desde su nacimiento. En vano procuraris regarlas y cultivarlas
ms tarde; el mal es sin remedio. Segn parece, vosotros no habis dado a estas inocentes
vctimas la vida de la gracia por el santo Bautismo, sino para arrebatrsela y ahogarlas desde
la cuna, no alimentndolas con la leche de la doctrina santa. Llevarn delante de Dios el ttulo
augusto e indeleble del cristiano; mas este ttulo ser el ttulo terrible de vuestra condenacin,
ms bien que el de la suya; se levantarn contra vosotros, y pedirn venganza de la
profanacin y del envilecimiento a que los habis abandonado, despus de haber hermoseado

su alma... Y lo que hay aqu de terrible es, que preparis a vuestros sucesores el mismo
escndalo; al morir dejaris en medio de vuestro pueblo una llaga por la cual su celo no podr
quizs hallar jams remedio: porque qu fruto podr hacer despus de vosotros un santo
sacerdote en una parroquia en que no hallar ningn conocimiento de la Religin, en que sera
preciso hacer volver a las instrucciones de la niez a unos fieles a quienes su edad o sus
ocupaciones harn en adelante incapaces de ellas? Oh fe santa!, ilumina nuestras almas, las
almas de los atalayas de Israel!

Captulo 5
Las mejores empresas, los ms costosos trabajos y sacrificios se malogran las ms de las
veces por falta de unidad, de fin, de objeto determinado. Para que el buen Catequista, desde
el momento que ingresa en tan santa Asociacin, no sea como aquellos necios que se
entretienen fatigndose en azotar el aire, perdiendo tiempo y trabajo, y desengaado haya de
exclamar a la postre: Ergo erravi a via veritatis; para que no arroje sus tesoros en sacos rotos,
que dejan escapar cuanto en ellos se echa, queremos ya prevenirle desde el principio,
precisndole el fin que ha de tener, el blanco a que ha de dirigir todos sus afanes en la
enseanza del Catecismo. Si est bien penetrado del fin, y enamorado de l, de seguro pondr
en prctica con celo y constancia los medios ms aptos a alcanzarlo. Con toda claridad est
expresado en el artculo primero y segundo del Reglamento, que no es otro que destruir la
ignorancia religiosa, y contrarrestar la propaganda del error y de la inmoralidad; cautivar el
corazn de los nios para formar con toda perfeccin la imagen divina de Jess en los lienzos
de su alma inocente; en una palabra, vestirlos del hombre nuevo y despojarlos del viejo, como
encarga san Pablo: Que viva Jess y muera el pecado en el alma de los nios. No extrae,
pues, el Catequista que, atendida la importancia de este fin, se lo recuerde muchas veces en
esta instruccin, porque he visto por experiencia, que slo han sido buenos catequistas los que
han comprendido esta verdad; y el salir ms o menos excelentes catequistas, depende de los
grados de persuasin mayor o menor que se tiene de ella.
Para que la grandeza y sublimidad de la empresa no haga desmayar al Catequista, considere
que no est solo: porque si es una verdad de fe que conviene siempre tener presente, y ms
an al tratarse de una obra sobrenatural, lo que dijo Jesucristo: Sin m nada podis hacer;
tambin es igualmente verdad, como exclamaba el apstol san Pablo: Que todo lo puedo en
Dios que me conforta. Este todo y esta nada son como los dos puntos cardinales que obran las
maravillas de la gracia. Todo con Jesucristo, nada sin l. Cuanto ms fundado est el
Catequista en la omnipotencia de este todo y ms desarrimado de la miseria de su nada, ver
mayores prodigios, recoger ms copiosos frutos. Son, puede decirse con toda verdad, los dos
brazos de la palanca que el cielo nos pone en las manos, entrega a nuestra disposicin para
levantar el mundo moral. El punto de apoyo es la confianza que tenemos en Dios; el brazo de
la potencia es el poder de Dios; la resistencia es nuestra nada, en la cual, cuanto ms nos
apoyamos, ms impedimos la accin omnipotente de Dios. A veces, es verdad, desconfiamos
de nosotros, de nuestras fuerzas o flaqueza; pero, por otra parte, no nos apoyamos lo
bastante en la bondad de Dios, no fiamos en su poder, y como no creemos vivamente, no
vemos la gloria de Dios en todo su esplendor, porque su misericordia es sobre nosotros, como
canta la Iglesia, a medida de la confianza que tenemos en l. Acortemos, pues, el brazo de
nuestra resistencia, y alarguemos cuanto queramos el de la potencia de Dios, que si con
humildad y confianza filial en Dios nos apoyamos, tenemos resuelto el problema de
Arqumedes; con esta palanca daremos un vuelco al mundo; lo revolveremos, regenerndolo
completamente: de parte de Dios, es cierto, no ha de faltar.
Adems, los ngeles y Santos del cielo nos prestarn su apoyo, y, crame el buen Catequista,
slo falta que nosotros en la enseanza del Catecismo imitemos la conducta de los santos
ngeles: inspirando ms bien que reprimiendo, animando suavemente y no forzando, porque
es un prodigio lo que vale para ganar los corazones el tratarlos cordialmente, con dulzura y
con amor. Somos todos amigos en exceso a nuestra independencia y libertad, y no
consentimos sino de muy mala gana, que alguien quiera imponerse, dominar en nuestro
corazn. Esta conducta slo servira para alejar los nios. Pero ms extensamente requieren

ser tratados estos puntos, y lo haremos con el favor de Dios en los siguientes prrafos. Slo,
como fundamento, no olvide jams el Catequista, al intentar mover los corazones hacia Dios y
encadenarlos a su servicio, aquella verdad que con tanta maestra prueba santo Toms, a
saber, que voluntas humana non movetur nisi a Deo. Nadie puede mover la voluntad humana
sino Dios; slo Dios guarda las llaves del alczar de nuestra voluntad racional, inexpugnable a
halagos y terrores; pero est reservado el secreto de moverla eficazmente a los que se unen a
Dios, y son devotos del sagrado Corazn de Jess.

Captulo 6
Artculo I.
Si el fin del Catequista es formar en el corazn de los nios la imagen perfecta de Jess; darlos
a luz otra vez, como dice el Apstol, hasta que se forme en ellos Jess; revestirlos de los
mismos sentimientos y afectos que Cristo Jess tiene en su Corazn; si para fin tan alto, para
que enamore y cautive todo el afecto de la niez, necesita hermosear esta imagen, avivar su
colorido, e imprimirle animacin, menester es que esta imagen divina de Jess se halle
perfectamente grabada, esculpida en el alma del Catequista, que la aprehenda con viveza, que
la contemplacin de su belleza celestial forme todas sus delicias, y llene su espritu y satisfaga
su corazn: en una palabra, que al presentar a los nios la imagen celestial de Jess orlada
con todos los despojos y victorias que ha conseguido sobre el corazn humano en todos los
siglos, les diga con el mismo espritu con que un da hizo or su voz el Eterno Padre al
descubrirla al mundo: Hic est Filius meus dilectus: ste es mi amado Jess, en quien tengo
todas mis complacencias; contempladle con atencin, oidle con amor, amadle sobre todas las
cosas, porque es todo amable, todo deseable.
Dice el V. Avila: Para ser buen sacerdote menester es solamente amar mucho a Jesucristo:
amadle, y todo lo tenis hecho. Me admira y pasma la indiferencia con que cuidan muchos
corazones que todos los das reciben a Jess, los intereses de este mismo Jess, y me obliga a
veces a exclamar con lgrimas en los ojos: Si cognovisses et tu! Si scires donum Dei! Oh
hermano mo muy amado!, si conocieras el don de Dios, quin es ese Jess que todos los das
entra en tu corazn!, si oyeras su voz!, si contemplases su hermosura! Cun diferente sera
tu proceder!, cmo tus palabras tendran virtud bastante para hacerle conocer y amar! Pero
ay! Por desgracia todo esto oculto est a tus ojos, y como ciego no ves, ni lloras tu miseria!
Oh buen Jess! Cura nuestra ceguera espiritual como curaste la del ciego del Evangelio, pues
por todos te digo y te suplico: Domine, fac ut videam; que veamos y conozcamos quin eres
T, cun grande tu belleza, cun amable tu bondad!
1.
Es, pues, necesario que si el Catequista quiere cumplir con su deber, antes que todo sea
devoto y familiar amigo del Corazn de Jess, y se persuada plenamente que sin Jess nada
bueno puede hacer; y as, a Jess acuda, a Jess ore, a Jess y de Jess hable, y por Jess lo
haga todo: de otra suerte, no apoyndose en este cimiento, no edificar sino ruinas; no
sacando el jugo de este rbol, no dar frutos sazonados; no siendo, en una palabra, arteria
viva del Corazn de Cristo Jess, no podr comunicar vida, calor, ni movimiento sobrenatural a
las almas, a los corazones de sus oyentes. Adems, Jesucristo prometi a la B. Mara, que las
personas que propaguen la devocin a su divino Corazn, tendrn su nombre inscrito en este
Corazn sagrado, y jams de l ser borrado.
Un corazn central, que es el de Jesucristo, rene todo lo bello, lo atrae todo, lo vivifica todo.
Es el Corazn de Jess el centro de los corazones cristianos, y la humanidad toda tiene en el
Corazn de Jess un corazn comn, una sangre de comunin, cuyas santas efusiones van a
solicitar y procuran vivificar al mundo todo. Los latidos de este Corazn divino resuenan en
todos los corazones; y los une, los purifica y los mueve, y obliga a caminar hacia la justicia, la
luz y el amor. Los corazones todos deben ir al Corazn de Jess, si quieren alcanzar la vida. La

divina irradiacin del Corazn de Jess, ms poderosa que la del sol, derramndose sobre el
mundo, va a encontrar el centro de todas las almas para con su virtud divina comunicarles su
espritu y vida. Y esos divinos impulsos de amor y de luz que salen de continuo del Corazn de
Jess hacia todos los dems corazones, constituyen, como dice un sabio escritor en nuestros
das, la gracia, don interior que eleva el alma a la vida eterna, la despoja de su egosmo y
sensualidad, y la hace vivir vida de perfecto amor y sacrificio. He aqu las dos virtudes que
ms brillan en el Corazn de Jess; los dos rayos ms luminosos que despide el sol de Justicia
Cristo Jess; los dos focos ms intensos de luz y calor, de movimiento y vida que emergen de
su abrasado Corazn: El amor y el sacrificio, fuente de todo bien y de toda virtud, de todo acto
heroico, en contraposicin a nuestro egosmo y sensualidad, causa de todo mal, fuente de todo
pecado, raz de todas las bastardas pasiones y actos de ignominia. Como, pues, el Catequista
no ha de tener otro fin que el hacer que viva Jess en los corazones, y muera el pecado, es
para l de absoluta necesidad que ame a Jess, que se una a Jess, que viva de Jess, y no
ceje en este propsito hasta que con toda verdad diga con el Apstol: Vivo yo, ms no yo,
porque Jess vive en m. As ser su ministerio fructuoso para s y para las almas a l
confiadas. Sin amor y sacrificio, no podr cumplir bien el Catequista su interesantsimo
ministerio; sin amor y sacrificio no har otra cosa ms que daar a las almas de los nios. Si
no tiene o se esfuerza para alcanzar este amor y sacrificio, que se retire, que no emprenda la
obra de la Doctrina cristiana, porque no pueden promover los intereses de Cristo Jess los que
no estn animados de su espritu, los que estn comprendidos bajo el anatema del Apstol del
amor a Jesucristo, san Pablo, cuando dice: Si quis non amat Dominum nostrum Jesum
Christum, sit anathema, Maran Atha (1 Cor. XV, 22).
2.
Y Mara, Madre de los nios, escucha sus ardientes suspiros; entiende sus castos amores, y acoge con
celestial sonrisa sus dulces miradas. Ella los dio a luz entre los dolores del Calvario: son suyos! (P. Marcos
de la Concepcin)

A la devocin del Corazn de Jess debe unir inseparablemente la devocin a Mara


Inmaculada en el misterio de su Pursima Concepcin. Deca Lutero inspirado de Satans que
ninguna festividad de Mara odiaba tanto como la de su Inmaculada Concepcin; pues el
devoto de Mara ninguna festividad de esta Seora debe celebrar con tanto fervor como la
sobredicha; porque ella es para Mara el fundamento de sus grandezas, la primera de sus
excelencias, la ms singular de sus prerrogativas, la ms amada y apreciada de todas las
gracias para su corazn, el ms glorioso florn de su corona, el ms grande de sus privilegios,
el principio de sus glorias, la cifra, en fin, y compendio de sus gracias y carismas. Por esto,
pues, y por ser tan necesaria la guarda de la pureza, y tan difcil y raro el conservarse puro en
este siglo corrompido, porque como dice el sabio y experimentado doctor san Alfonso Ligorio,
no hay alma en el infierno que no est condenada con algn pecado de impureza, debe el
celoso Catequista inspirar en el corazn de los nios la devocin a tan preclaro misterio; y es
lo cierto que si l no le profesa a la pursima Concepcin de Mara especial amor, no ser capaz
de infundirlo a los otros. Damos lo que tenemos: de la abundancia del corazn habla la boca.
3.
No me acuerdo hasta ahora haber suplicado cosa a san Jos que la haya dejado de hacer... Este glorioso
santo tengo experiencia que socorre en todas las necesidades. Prubelo quien no lo creyere. (Santa Teresa
de Jess)

Habiendo hablado de Jess y de Mara, imposible es dejar la pluma sin decir algo del
bondadoso san Jos, protector de la niez, modelo, gua y patrn de los que dirigen la
juventud. Es Jos como la llave que abre la puerta de la devocin a Jess y Mara. Es imposible
amar a este Santo bendito sin cobrar especial cario al Nio agraciado que lleva en sus brazos;
Nio Dios, pero que Jos acaricia como a su hijito, le cuida como padre, le gua como maestro,
le protege como tutor, y le salva como guardin de los tesoros del rey de la gloria. A Jos es a
quien ha hecho Dios como Seor de su casa, y prncipe de su posesin, entregndole lo que
ms amaba, a Jess y a Mara. No puede escoger ms eficaz modelo y auxiliar el buen

Catequista para el feliz desempeo de su misin en la instruccin de la juventud y niez que el


tomar por especial protector y padre al glorioso san Jos. El Santo le ensear el modo de
burlar las celadas que el Herodes infernal prepara a la incauta niez; le inspirar medios de
mover los corazones hacia Jess y Mara; le dar el espritu de oracin, de fe, de
mansedumbre, y, sin sentirlo, experimentar notables progresos en la virtud en todos los
nios; porque este Santo socorre en toda necesidad, y cuanto pide alcanza, como dice santa
Teresa de Jess, y por fin, slo pido por amor de Dios que lo pruebe quien no lo creyere, y
ver por experiencia cuan gran bien es encomendarse al glorioso Patriarca san Jos, y tenerle
devocin.
4.
Los santos ngeles aydannos cuando trabajamos; hcennos sombra cuando reposamos; anmannos
cuando peleamos; coronnanos cuando vencemos; compadcense cuando padecemos por Dios. (San
Agustn)

Por ltimo, aunque se me tilde de molesto y porfiado, no quiero ocultar al celoso Catequista
uno de los medios que mejor le ayudarn a su fin: medio suave y dulce, consolador y eficaz,
hacedero, no difcil; y este secreto es la devocin singular a los santos ngeles de la guarda.
No es nuestra lucha y combate, no son tanto nuestros enemigos los visibles, sino los invisibles:
los malignos espritus son los que esterilizan nuestros esfuerzos y los medios de salvacin que
proponemos a la niez. Conviene, pues, invoquemos sin cesar y hagamos de nuestra parte los
espritus buenos que combaten e inutilizan los empeos de los ngeles malos; de otra suerte
lucharemos con xito desigual. Es un prodigio lo que vale para ganar las voluntades e
inclinarse al bien el saludar a los ngeles custodios de aquellos con quienes vamos a tratar. Mil
veces hemos visiblemente experimentado los santos efectos de esta devocin, viendo
coronados nuestros deseos sobre nuestras esperanzas; logrando suavemente nuestro fin
cuando todo en lo humano pareca conjurarse contra l. Y es que estando interesados, como el
que ms, los ngeles buenos en que sus clientes sean buenos cristianos, sigan las
inspiraciones del cielo y se salven, cuando ven a alguno que se ocupa en el mismo fin de salvar
almas, cuando observan algunos, por desgracia pocos en nuestros das, que con celo y buena
intencin se esmeran en utilizar y ayudar las buenas inspiraciones, los santos designios que
Dios tiene sobre cada uno, no pueden menos de bendecir estos trabajos, presentarlos con
sumo agrado a su Dios, y prestarles su eficaz y poderossimo apoyo. Y mientras el Catequista
habla al odo de los nios, sus ngeles les tocan el corazn, se lo abren, como dicen
bellamente los Libros santos, para que entiendan y atiendan a las verdades de salud que les
ensea y, con menos trabajo, logra ms copioso fruto, porque obliga con sus oraciones a los
ngeles a que le presten su eficaz ayuda y cooperacin. Adems, esta sencilla y consoladora
prctica ir formando en el corazn del Catequista el espritu de fe, el espritu de oracin, sin
el que es imposible desempear con acierto ninguna de las funciones del ministerio sacerdotal.
Se acostumbrar a ver en cada nio un alma inmortal, un presunto heredero del reino del
cielo: bajo sus delicados miembros descubrir una imagen perfecta de su divino maestro
Jesucristo; sobre su frente pura leer con caracteres de sangre divina el amor y aprecio infinito
que Dios tiene a aquellas inocentes criaturas, y amar con amor de madre a aquellos a
quienes Dios ama como a sus queridos hijos; sufrir con caridad cristiana a quien Dios respeta
como templo vivo; y cuidar con esmero de la santificacin de los nios, resonando de
continuo en su corazn aquella voz amorosa de Jesucristo: Dejad que los nios vengan a m,
y no se lo estorbis, porque de ellos es el reino de los cielos; porque sus ngeles ven siempre
el rostro de mi Padre celestial; porque si no os hiciereis como nios, no entraris en el reino de
los cielos.
Artculo II.
Dicen los Libros santos, y la experiencia lo confirma, que cual es el rector o director de una
ciudad, tales son los habitantes que moran en ella. Lo mismo sucede en el Catecismo: cual es
el Catequista, tales son los nios: si es flojo, todo est adormecido; si desidioso, todo
descuidado; pero si es activo, todo est animado; si celoso, todo prospera. De aqu es que casi
todas las reglas y observaciones, todos los medios que proponemos, se dirigen principalmente
a formar buenos Catequistas, porque, esto hecho, lo dems se dar como por aadidura.

Hemos visto Catecismos muy concurridos y florecientes, en tanto grado, que al hacer la pltica
al final, estaba llena la iglesia de adultos y padres de familia, sin los doscientos nios y nias
que ordinariamente concurran; pues bien, al cabo de un mes de cambiarse el director activo y
celoso por otro desidioso, asistan (contados fueron) cuarenta entre nios y nias y dos
ancianas mujeres. Adems de que es una gracia singularsima, que nunca se pedir bastante a
Dios y a los Angeles custodios, la que se necesita para hacer bien el Catecismo, porque es ms
difcil hallar un buen Catequista que un buen predicador; pero ser fcil con la gracia de Dios,
si a las advertencias hechas en los prrafos anteriores se aaden las que vamos a dar en los
siguientes.

1.
La ciencia de la teologa es el fundamento esencial de toda buena predicacin. (C)

No puede nadie dar lo que no tiene: infunde, ut effundas, deca san Bernardo. Los que antes
de ser suficientemente instruidos se meten a ensear, asumen el difcil cargo de doctor antes
de ser aprovechados discpulos, se parecen a los pequeuelos de las aves que abandonan su
nido para lanzarse en el espacio a volar antes de tiempo; que cuanto ms alto intentan subir,
faltndoles el aliento y la fuerza, vienen por fin al suelo y se estrellan miserablemente. Como
al Icaro inconsiderado de la fbula, derrtenseles sus ajenas alas, y caen tal vez para nunca
ms levantarse y hacer cosa de provecho. Antes, pues, de ensear, debemos estudiar,
aprender bien, y mucho. Causan lstima y muvenme a compasin y enojo a veces ciertos
catequistas y aun oradores desprovistos de doctrina al orles tan slo discursos vacos, muchas
palabras y poca instruccin, frases vagas, razones sin razn, y a veces falsedades y errores,
ms que inexactitudes. A la legua se reconoce, al verlos embarazados en su indigencia y como
se atormentan por hallar que decir, que se revuelven en el vaco de la ignorancia: bien
diferentes del Catequista instruido, que no habla sino porque est lleno de verdades. Como el
ro lleno de aguas halla su descanso en derramarlas, o como la madre que tiene repletos de
suave leche sus pechos encuentra el mayor placer en darla, y cuanto ms da, mayor
abundancia recoge, as nuestro Catequista, rebosando su alma de doctrina, se halla aliviada y
complacida de darla a los pequeuelos. Si las nubes fueren cargadas, derramarn copiosa
lluvia sobre la tierra, dice el Espritu Santo (Eccles.).
Es, pues, necesario absolutamente que el Catequista tenga una instruccin slida, ideas claras,
seguras y exactas sobre lo esencial del dogma y moral, sobre el smbolo, los Sacramentos,
mandamientos de Dios y de la Iglesia, y los vicios y las virtudes. l ha de echar los
fundamentos del edificio espiritual en el corazn de los nios; l ha de trazar los perfiles de la
imagen de Cristo Jess en el alma de los nios, y si estos fundamentos son falsos, el edificio
ser ruinas; si estos contornos no son perfectos, la imagen ser fea, informe, y no ser
estructura fundada sobre la verdad y cimiento de Cristo Jess, como dice el Apstol, y por ello
no crecer. Se requiere que le sean familiares y presentes todas estas materias actualmente,
lo que conseguir con la meditacin o reflexin y lectura de obras magistrales. Necesita saber
amenizar estas verdades con ejemplos y parbolas, smiles e historias. Necesita adquirir el
hbito de hablar con claridad y facilidad. De otro modo, sin este fondo de doctrina se expone
evidentemente a ensear errores y herejas; y sin advertirlo ni aun sospecharlo, alterar el
depsito de la fe, y dar ideas falsas, que durarn mientras vivan sus oyentes; o cuando
menos sus explicaciones inexactas levantarn dudas en el corazn de los sencillos oyentes,
que amenguarn o arrancarn quizs su fe por completo. En la moral, sus decisiones
aventuradas, ya demasiado rgidas, ya relajadas, falsearn las conciencias, y sern causa de
un sinnmero de pecados mortales. Se fijar muchas veces, a falta de doctrina, en cuestiones
intiles o ridculas que enajenarn las voluntades de la Religin, y los pueblos no amarn a
nuestra santa Madre la Iglesia, presentada con vestidos andrajosos y feos, no con aquella
majestad y hermosura, cual nos la describe el Profeta (Psalm. XLIV), con vestiduras
recamadas de oro, y ataviada con variedad y gracia. Adems, fastidiados los nios y los
adultos de or verdades a medias y confusas, se apartarn del Catecismo, formndose mil
preocupaciones contra la doctrina catlica, y abandonarn lo que no entienden, y se quedarn
sin religin. Que los pueblos y la gente sencilla no ama con pasin sino lo que bien conoce, o

se le presenta como una cosa grande y elevada que inspira estimacin y aprecio, respeto y
veneracin. Un ejemplo nos lo demostrar. Un da visitamos con un celoso Catequista, pero
falto de ciencia, un pobre enfermo, atormentado de los ms agudos dolores. Instruale mi buen
Catequista en las verdades de nuestra Religin para consolarle y prepararle para hacer una
buena confesin, cuando, al despedir uno de esos fuertes gritos que arranca la vehemencia del
dolor, me le dice compungido: Tenga paciencia, hermano, y considere que no padece tanto
como Nuestro Seor Jesucristo, porque a Jess le quebraron estando en cruz todos los huesos,
y no dio un ay! de dolor. Y el pobre enfermo respondi: Pues no he visto nunca ninguna
imagen de Jess crucificado con los brazos o piernas quebradas; en mi pueblo slo estn as
los dos ladrones. - Oh! replic mi buen Catequista, el pintar como el querer... Y nos
separamos del enfermo sin que lograse convencerle, ni consolarle. Cuntos disparates y
errores en pocas palabras dichas con el mejor celo! y cun mal no podan ocasionar! Pero Dios
quiso que visitando al mismo enfermo otro Catequista ms instruido, con la verdad y el amor
logr lo que el otro no pudo con la mentira y error. Otro Catequista, para inspirar a las nias o
doncellas amor al recogimiento y silencio, les pona por ejemplo que deban imitar a la Virgen
santsima, que slo habl tres veces con su Hijo Jess en toda la vida. Y con estas
exageraciones no logran otra cosa que hacer aborrecible la Religin y el camino de la virtud,
pues, si bien la conocieran, la presentaran a los pueblos tal cual es: hija del cielo, nacida del
corazn del Salvador, toda amable, toda deseable, y los tiernos espritus correran al olor de
sus perfumes, y la amaran con pasin. Creo son ms que suficientes estas cortas indicaciones
para convencer al Catequista de la absoluta necesidad de la ciencia; si no la tiene, ni trabaja
en adquirirla, mejor es no ensee. Deje el campo virgen para otros ms instruidos, y no aada
mala semilla, que creciendo con la que ya llevamos en grmen por el pecado de origen,
imposibilite para lo venidero que la palabra de vida fructifique en esas almas redimidas,
fecundizadas con el riego de la divina sangre de Jess, Hijo de Dios; porque, como hasta los
mismos filsofos gentiles reconocieron, es ms difcil ensear al hombre que ha cado en error,
que al absolutamente rudo.
Debe, pues, el Catequista prepararse con esmero, con el estudio y oracin, cuidando: 1 de
aprender bien la letra o el texto del Catecismo para analizar todas las palabras, y determinar
los puntos que necesitan ms detenida explicacin por su inters, u oscuridad o mala
inteligencia, prejuicios de los oyentes, etc. 2 Es menester leer con reflexin los autores que
mejor tratan el asunto en cuestin, por ejemplo, el Catecismo del concilio de Trento, que ha de
ser el libro de texto del que quiera salir un buen Catequista, los Catecismos de Belarmino,
Mazo, Excmo. Claret, el Catequista orador, del P. Planas, el P. Parra, Turlot en latn, muy
excelente, Leipzig, Catecismo histrico, el Catecismo de perseverancia de Gaume y otros.
Hechas estas lecturas, se extrae aparte y se apunta en un cuaderno lo ms til; se hace un
extracto y se ordena en forma de pltica familiar, de modo que lo comprendan sus oyentes,
buscando los medios de expresarlo con claridad y sponerlo a su alcance, valindose de sus
mismas frases, modismos y expresiones, amenizndolo con ejemplos y comparaciones. De
esta suerte instruir slidamente, agradar mucho, y convencer de las verdades que se
propone demostrar. 3. Como sin la gracia de Dios nada podemos, ore mucho el Catequista,
pidiendo a Dios el espritu de sabidura que le gue en sus instrucciones; busque con desinters
el bien de las almas y el mayor acrecentamiento de los intereses de Jess, y no dude que
recoger ptimos frutos. Con estas disposiciones vaya con confianza a hacer el Catecismo:
Dios bendecir copiosamente todos sus afanes.
2.
La piedad es til para todo. (San Pablo)

Oigamos al sabio autor del Camino del plpito cmo recomienda al buen Catequista la piedad y
la dulzura. Dice de este modo:
Si la ciencia puede formar nios instruidos, a la piedad pertenece el hacerlos virtuosos; ella
sola conoce el secreto y sabe emplearlo. Qu se requiere, en efecto, para arrancar al hombre
de sus malos hbitos, y hacerle abrazar la virtud, por la cual naturalmente tiene tan poco
gusto? Se requiere algo ms que la palabra humana; los medios naturales no bastan para una
obra sobrenatural, cual es la santificacin de las almas: se requiere la gracia de Dios, el cual
solo, teniendo los corazones de los hombres en su mano, sabe formarlos segn su agrado,
darles inclinaciones virtuosas y el gusto de la piedad. Esta gracia tan necesaria se obtiene

pidindola con una oracin ferviente, y mostrndose digno de cooperar a su accin,


despojndose de su propio espritu, y unindose al espritu de Dios para ser animado y dirigido
por l; todas estas cosas no las hace el Catequista que no es piadoso. Aguardndolo todo de s
mismo, no ruega o ruega mal para el buen resultado de su ministerio, desempea su celestial
funcin de un modo enteramente humano, y hace su Catecismo como un profesor hace su
clase, sin unin con Dios, sin pensar en Dios. El Catequista piadoso, al contrario, aguardndolo
todo de la gracia, ruega con celo y perseverancia. Ruega por s, a fin de obtener las luces, la
caridad, el celo, la paciencia, todas las virtudes que requiere su funcin; y ruega para aquellos
que catequiza, a fin de obtenerles un espritu y un corazn dciles, es decir, la atencin y la
inteligencia, la buena voluntad y el esfuerzo de la virtud. No hace jams el Catecismo sin
recomendarlo al cielo por medio de una oracin ferviente. Antes de comenzarla, va a postrarse
delante del Santsimo Sacramento, y all, reconocindose incapaz e insuficiente de
desempear dignamente tan gran ministerio, implora el auxilio de Dios, se pone en sus manos
como un rgano, un instrumento para no decir nada ni hacer nada sino por su movimiento y
su conducto; se recomienda a la santsima Virgen, a los patronos y a los ngeles custodios de
los nios, y reza con piedad el Veni Sancte y el Ave Mara. Luego despus, pasando al lugar del
Catecismo, saluda, desde la entrada, con gran respeto interior, al ngel custodio de cada nio,
y da principio a su hermosa y amable funcin. Durante el Catecismo, mira a todos los nios
tamquam Christum membratim divisum, segn la tierna expresin de san Agustn; y su
corazn se eleva a menudo hacia el cielo, por medio de cortas aspiraciones, para llamar al
Espritu de Dios en su ayuda y unirse a l. Ruega tambin despus del Catecismo, hace rogar a
las almas fervorosas, y por todos estos medios atrae las bendiciones celestiales sobre sus
trabajos; primera razn que demuestra la necesidad de la piedad en el Catequista.
Otra razn no menos decisiva es que, sin la piedad no podr mover los corazones. El
Catequista que no es piadoso, habla de Dios y de nuestros misterios de un modo seco y fro,
como de cosas indiferentes; en vano grita y se agita en ciertas circunstancias: los nios no
reconocen menos que l que no est conmovido, y desde entonces es imposible que mueva,
como hemos dicho en otra parte. Por una nadera a veces demuestra disgusto y fastidio, se
impacienta y se enfada, deja escapar palabras y gestos poco edificantes, poco dignos de su
carcter. Nada de esto escapa al ojo de los nios; reconocen por instinto que esto es malo, y
desde entonces su corazn se cierra a la accin de su palabra. Muy diferente es lo que sucede
con el Catequista piadoso, No habla hasta verse bien penetrado a los pies del Crucifijo o en el
fervor de la oracin; todo lo que dice va acompaado de una uncin celestial que indica al
hombre de Dios; y de su alma fervorosa se escapan palabras de fuego que penetran y
calientan a las almas. Todo en l hace impresin, todo mueve; su tono, su gesto, su postura,
su mirada, su estilo que parte del corazn y va al corazn. No hay nio que no comprenda este
lenguaje.
No obstante, por viva y tierna que sea su palabra, no har a los nios virtuosos, si no junta a
ella ciertas prcticas propias para hacerles tales; y de aqu se saca una nueva prueba de la
necesidad de la piedad en el Catequista. Es un hecho de experiencia que las prcticas
exteriores son necesarias al hombre y an ms al nio, para hacer nacer en su alma,
desarrollar en ella y entretener el sentimiento interior de la piedad; fijan la movilidad de sus
pensamientos, dan un alimento a sus afectos, y le inspiran disposiciones en las cuales ni
siquiera hubiera pensado. Quin, pues, sino el Catequista piadoso podr escoger estas
prcticas? Quin sino l podr proponerlas a los nios de un modo interesante y amable que
se las haga aceptar con un ardor santamente alegre? l slo sabe por experiencia lo que es
ms a propsito para formar y hacer crecer la piedad. La piedad sola da el tacto, la industria,
la palabra persuasiva necesaria para esto. Vedle al Catequista piadoso: con qu arte se
apodera de estas almas vrgenes, de estos corazones que en una edad tan tierna son an
como la cera blanda, susceptibles de tomar todas las impresiones! Cmo les forma a la
modestia y a la obediencia, les inspira el amor de Dios y de la santsima Virgen, sugirindoles
prcticas las ms propias para su edad! Unas veces es, a la vista de la cruz, un acto de amor a
Dios o de detestacin del pecado, de deseo del paraso a la vista del cielo, de adoracin
pasando delante de una iglesia; de ofrecimiento de su corazn a Dios cuando suena el reloj; de
contricin antes de dormirse; otras veces son diferentes prcticas en la poca de las fiestas
para honrar los misterios o los Santos; y con el auxilio de estos ejercicios, pequeos si se
quiere a los ojos del mundo, mas grandes por sus resultados, forma y mantiene en los
corazones el espritu de oracin, el amor de Nuestro Seor y de la santsima Virgen, las

virtudes cristianas y la verdadera devocin. Ved aqu el bien que hace el catequista piadoso,
mas el que no lo es, nada har de todas estas cosas, o las probar sin resultado; la piedad
sola inspira su gusto, y da el tacto necesario para lograr su intento.
De estas observaciones podemos concluir cun esencial es la piedad al Catequista; sta puede
suplir el talento, mas el talento no puede suplir a ella. A veces uno se pregunta cul es la
causa de que en ciertos Catecismos, a pesar de las cualidades brillantes y los cuidados del que
los dirige, todo est lnguido, no hay ms que frialdad y disipacin; mientras que en otros,
bajo la direccin de un Catequista de talento mediano, todo sale bien y prospera? La razn de
esta diferencia no es otra, ordinariamente hablando, que la falta de piedad: no mueve, porque
el mismo Catequista no est movido; no abrasa, porque l mismo est helado; no convierte,
porque no ruega: en los santos sucede todo lo contrario.
3.
Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn (Mat. XI, 29)

San Pablo recomienda que se instruya al prjimo, con un espritu de dulzura: instruite in
spiritu lenitatis, y l mismo trataba a los fieles con la dulzura de una nodriza para con su nio:
tanquam si nutrix foreat filios suos. El corazn humano quiere ser tratado de este modo; y no
se le puede ganar sino manejndolo dulce y cordialmente. San Agustn nos ensea que por
este medio fue ganado a la Religin, y que debi el principio de su conversin a las bondades
de san Ambrosio para con l: Cpi amare hominem, dice, non ut doctorem veritatis, sed ut
benevolum in me. Mas si los adultos no se ganan sino con amor, con mucho ms razn los
nios. Por esto Nuestro Seor quiso darnos ejemplo con esto, como en todo lo dems:
amplexabatur imponens eis manus, et benedicebat eos. Sobre lo cual Gersn exclama: Oh
buen Jess! Cuando os veo extender los brazos para estrechar con tanta ternura contra
vuestro pecho a estos pequeos nios, me siento conmovido hasta el fondo del alma. Oh!
quiero amar a los que Vos habis amado tanto, quiero imitar vuestra bondad, y, como Vos,
tener entraas de madre. Tal es, en efecto, el solo medio de salir bien; debe scomenzarse
por ganar el corazn de los nios y hacerse amar de ellos. Si uno se contenta de hacerse
temer, no irn sino con repugnancia al Catecismo como a un ejercicio odioso, se ausentarn de
l lo ms pronto que puedan, escucharn sin inters, nicamente para no ser castigados;
usarn de disimulacin, y el corazn no se dejar manejar, mover y mudar. Es, pues, esencial
el hacerse amar. No se obtiene, pues, el ser amado sino amando con un amor lleno de
dulzura. La dulzura de la caridad es la llave de los corazones; es quien los abre; es su imn y
nos los une. El rigor les intimida y les perturba; la dureza los aleja; el tono severo, el aire
sombro, los modales speros, el mal humor, las expresiones duras, los trminos injuriosos o
irnicos, y ms an los malos tratos, los agran y hacen perder toda confianza, sin contar que
los padres se ofenden de ello, y los parroquianos se escandalizan. Se pierde, pues, todo desde
que falta la dulzura, y si se pretende hacerse respetar mandando con imperio, reprendiendo
con aspereza, enfadndose uno por cualquier cosa, se equivoca: lo que se logra solamente es
hacerse aborrecer. Si se quiere hacerse respetar de los nios, debe hacerse por el ascendiente
de su ministerio, de sus virtudes y de una firmeza sin enfado, de la cual no se debe hacer uso
sino cuando es necesaria; pues no debe emplearse la autoridad que intimida sino rara vez, con
discrecin, y solamente como un medio para pasar de ella al amor que gana los corazones.
Discite, deca san Bernardo, matres esse, non dominos, omnem ostendentes, mansuetudinem
ad omnes. Nemini vis adhibenda, deca en el mismo sentido san Francisco Javier, nisi amores
et charitatis, nec is sit (catequista) qui timeri magis quam amari velit.
Mas, por otra parte, no se debe hacer consistir la dulzura en una floja condescendencia que
halaga los defectos de los nios en lugar de corregirlos, que les concede todo lo que piden, les
otorga todo lo que les gusta, y les permite familiarizarse con aquel que deberan respetar;
pues de aqu resulta que no estando contenidos por el temor, se disipan, se relajan, faltan a la
atencin, y llegan con frecuencia hasta el desprecio, fruto demasiado ordinario de la
familiaridad. Tampoco debe confundirse la dulzura con esta ternura de corazn, este afecto
enteramente humano para con aquellos a quienes distinguen un exterior agradable, el
nacimiento, la fortuna, el espritu, la simpata de temperamento y de carcter. El Catequista
nunca tomar demasiadas precauciones contra un tal sentimiento en que la naturaleza tiene
ms parte que la gracia, ni en evitar demasiado toda libertad, toda caricia o manifestacin de

un apego demasiado humano. La verdadera dulzura tiene caracteres bien diferentes de los dos
defectos que acabamos de sealar: 1. Llena de la memoria de Jesucristo, tan tierno para con
los nios, y guiada nicamente de las miras de la fe, se anuncia en el exterior con la serenidad
de la cara, una afabilidad noble, una cierta suavidad en la voz, y los modos que ganan los
corazones; habla el lenguaje de la bondad, se achica con los pequeos, y depone todo aire de
altivez y de majestad, convencida de la verdad de estas palabras del poeta: Non bene
conveniunt nec eadem sede morantur, Majestas et amor... 2 Se interesa como un padre,
como una madre en todo lo que mira a sus hijos estimados; se compadece de todas sus
penas, procura aun dulcificar los motivos de amargura que hallan en el Catecismo, y les dice
palabras de consuelo y de aliento. 3 Despus de haber ganado as su corazn, se aprovecha
de este estado de santa paz en que los ha puesto para ejercitar su inteligencia por las
cuestiones que les dirige, inspirarles el deseo de saber, estimularlos por alabanzas, por
certmenes o desafos sobre quin responder mejor, por pequeas recompensas dadas a
propsito, y por todos los medios que pueden hacerles amable el Catecismo; pues sabe que
cuanto ms lo amen, ms asiduos sern a l, y ms provecho sacarn. 4 Evita todo lo que
podra serles desagradable, como darles apodos, pedirles ms de lo que puedan saber,
cubrirlos de confusin por su ignorancia o incapacidad, reprenderlos pblicamente cuando la
falta no es pblica; y, a fin de tener que castigar lo menos posible, procura prevenir las faltas
por todas las precauciones que la caridad le inspira, por una mirada dada a propsito, un aviso
oportuno, una palabra de aliento, etc... 5 Si, a pesar de todo esto, los nios no son cuerdos,
lleno de fuerza y de paciencia por sus faltas, por su ligereza o su inaplicacin, su grosera o
aun su malignidad, corrige con un tono firme cuando es necesario, mas sin aspereza ni dureza;
castiga, si es necesario, pero sin golpear jams, siempre con moderacin y sangre fra,
dejando esperar al culpable el ser amado si es ms cuerdo, y haciendo obrar sobre todo la
Religin y los sentimientos, ms bien que el terror y las amenazas.
4.
Qui non celat non amat. (San Agustn)

Es el celo la piedra de toque para conocer los corazones que aman a Dios. Es el celo como la
llama ardiente del fuego del divino amor; un deseo vehemente de dar a conocer a Dios, de
formar o perfeccionar la imagen adorable de Jess en todas las almas para lograr su salvacin
cueste lo que cueste. Si esta llama no arde, si este deseo no mora en el alma del Catequista,
todo ser intil: nuestros avisos, nuestras reglas: nada ni nadie podr hacerle salir un buen
Catequista. Todo lo har con disgusto y con fastidio; se dejar llevar del mal humor que le
domina, y procurar despachar el Catecismo lo ms presto que pueda, como quien arroja de s
una molesta carga; en una palabra, har el Catecismo oficial, sin espritu de fe, de dulzura y
de amor. Al contrario, veis a un joven que se esmera en vencer las dificultades y
repugnancias que encuentra en esta obra, que prepara las explicaciones que ha de dar, que
cuida de atraer a los nios sobrellevando con dulzura sus impertinencias y defectos?, pues
luego podris afirmar que este joven ama a Dios, y que el Seor lo tiene elegido para ser
digno ministro del santuario. Oigamos a uno de los ms sabios y celosos obispos de Tortosa, al
malogrado Dr. D. Miguel Jos Pratmans, cmo se expresa en una de sus advertencias. Dice
as: El celo por la salvacin de las almas es el carcter distintivo de un buen clrigo, y la
marca ms esencial de la vocacin al sacerdocio; y como la ignorancia es la fuente ms comn
de la perdicin de las almas, el celo por su salvacin inspira necesariamente el celo por su
instruccin. As, si un seminarista no se da prisa en sacar al prjimo de una fatal ignorancia, si
no arde en deseos de comunicar la palabra de salvacin a los hombres, est convicto de no
tener la virtud sacerdotal por excelencia, ni la marca esencial de una santa vocacin. Mediten
estas autorizadas palabras los jvenes que dicen aspiran al estado sacerdotal, y al propio
tiempo desoyen los clamores de los prvulos que piden el pan de la instruccin de la divina
palabra. No sern buenos sacerdotes si no empiezan por formarse buenos Catequistas: la
razn y la experiencia lo publican todos los das. El Catecismo es como el noviciado de la
carrera sacerdotal. El que salga aprovechado de este noviciado, ser perfecto ministro de
Jesucristo, como ensea el Concilio provincial 4 de Lima (1772).
Este celo, como la caridad que lo anima, debe ser universal, si bien debe sealarse en especial
para tres clases de personas. 1 Los nios inocentes, flores las ms delicadas y preciosas del

jardn de la Iglesia, y las ms amadas de Jess: debe el Catequista poner especial cuidado en
que no se marchiten estas flores, cuidando de conservar su pureza, y de que no sean violados
estos templos del Espritu Santo. 2 Los pobres, que son tan ricos a los ojos de la fe, sin que
por eso se descuide a los nios ricos. 3 Los nios que han nacido de padres sin fe, ni buenas
costumbres, o que viven rodeados de escndalos, o no oyen sino blasfemias y burlas contra la
piedad y religin. Una sola de estas almas que se salve puede dar por bien empleada toda
clase de trabajos, y no se desanime el Catequista si luego no descubre el fruto de sus
desvelos; quiz Dios prepara una gran desgracia o contratiempo para esas almas despus de
la edad de las pasiones, y recordando las palabras e instrucciones de la infancia, que como
germen de salud llevan en el campo estril de su corazn sin advertirlo, volvern entonces su
corazn al Dios de toda consolacin, y sern salvos, porque cerca est Dios de cada uno de
nosotros, toda vez que en l vivimos, nos movemos y somos.
Mas para que este celo pueda ser til, menester es fijar algunas reglas que la prudencia
ensea como mejores.
1 Se requiere una gran prudencia para dominarse a s mismo. Si se toma la imaginacin y la
voz de las pasiones por inspiracin del cielo, de temer es que uno de esos abruptos de celo
enajene a las voluntades de los nios para siempre. El celo prudente no se deja llevar de la
emocin del primer momento, sino reflexiona, consulta, mide las consecuencias antes de soltar
una palabra, o tomar una resolucin.
2 Debe saber hacerse todo para todos, para ganarlos a todos, como el Apstol. Se requiere
unas veces blandura, otras firmeza; ya dulzura, ya severidad, segn la condicin de quien se
trate. As lo haca san Francisco Javier para ganar muchas almas; se doblegaba a sus
exigencias y hasta ciertos caprichos para ganarlos a Dios, y as deca: Entro con la suya, y
salgo con la ma. Con los nios en general debe mostrarse firme y severo, pero dulce y tierno
cuando se habla a uno en particular. Lo contrario con las nias. Debe mostrarse reservado en
las relaciones particulares, pero dulce y afable cuando se les habla en general. El espritu de
discrecin vara sus medios segn las circunstancias, y el buen sentido ensea ms que las
reglas. Estdiese el alcance del espritu, el carcter y el corazn de cada nio, y la prudencia le
revelar en seguida lo que debe decirle, y el modo ms a propsito.
3 Se requiere la ms exquisita prudencia para no manifestarse parcial, o aceptador de
personas, si la virtud o el verdadero y reconocido mrito no abona este proceder. Es sta una
de las advertencias ms necesarias para que los nios amen y respeten al Catequista. Si se
manifiesta ms aprecio al que es hermoso, que al que es feo; si al rico ms que al pobre; si al
que va bien vestido, que al andrajoso, pronto lo habrn notado los nios, que son linces en
este punto, y creyndose postergados, vern en el Catequista un hombre injusto, indigno por
ende de su respeto y confianza: los padres murmurarn luego contra un proceder inicuo que
los humilla y les irrita, y el Catecismo decaer. - No queremos ir ms al Catecismo, decanme
cierto nmero de jvenes, porque el Director no recompensa con caricias ms que a fulano y
zutano. - Bien; sern mejores que vosotros y se lo habrn ganado. - No, replicaron, son
iguales o peores. Si fuese fulano o zutano, s, que son mejores que nosotros, y no nos hemos
quejado mientras slo ellos han sido los preferidos, porque era justo; pero, fulano, no; hace lo
mismo que nosotros: habla, no responde bien, y es orgulloso. - Y no hubo medio de hacrselo
entender, sino retirando el Director y nombrando en su lugar otro ms imparcial. Trate, pues,
igualmente a los unos que a los otros, sean ricos o pobres, de buen o mal exterior, y slo
reserve especiales caricias, alabanzas y recompensas, al verdadero y reconocido mrito, y esto
ser una fuente de emulacin que dar copiosos y buenos frutos.
4 Se requiere por fin, sobre todo, una prudencia celestial para tratar de lo que se refiere a la
angelical y delicada virtud de la pureza. Conviene evitar cuidadosamente una reserva que
podra hacer concebir sospechas, y por lo mismo despertar una funesta curiosidad, y huir de
una franqueza que no inspirase horror a este vicio. En una palabra, se ha de hablar de l de tal
suerte, como deca santo Toms, que los que ignoren el mal no lo aprendan ni lo sospechen, y
los que lo conozcan se enmienden y arrepientan. Ms adelante daremos ms detalles sobre el
particular.
5.
No existen males incurables mientras podamos rogar. (Luis, obispo de Rdez) La oracin es la condicin
esencial de la vida sobrenatural, y el medio de salvacin ms fcil, ms indispensable, ms universal y ms
eficaz (P. Ramire)

Para resumir todas las advertencias aqu dadas en una sola, diremos al hombre que aspira a
ser un buen catequista: Procura con todo empeo adquirir el amor y el espritu de fe; amor y
espritu de fe que no alcanzars sin la oracin, sin pedirlo mucho al Corazn de Jess y a los
ngeles custodios. Amor a los nios, s, no humano y sensual, sino sobrenatural, cual se lo
manifest y se lo tiene Cristo Jess: amor tierno, amor de madre. Se ha dicho con toda verdad
que el mundo es de quien ms le ama o le da mayores muestras de amor; y es lo cierto que
ninguno que tenga un corazn humano resiste al encanto de un amigo que toma parte en sus
alegras y en sus pesares, y estrechndole con afecto la mano le dice con inters: Qu
tienes?, aqu hay un corazn que te ama: confa y no temas. Y esto, que es una verdad en
todos, lo es ms en los pequeuelos, cuyo corazn, como el tierno arbolito, se asimila lo que
halla a su alrededor. Adems, instintivamente aman los nios a quien les muestra amor,
porque hoy da son en general los nios poco amados: en casa se les grita y corrige con
aspereza, y muchas veces con furor se les maltrata; en la calle se les desprecia y se les
responde con ira, y apenas hallan amor en ninguna persona: no hallan corazones que sientan
como el suyo, que les faciliten la expansin de los dulces afectos del alma, de las inclinaciones
generosas de su corazn: son como esas flores delicadas, la sensitiva, que si al abrirse sienten
la punzada del sdesprecio, se repliegan lastimadas. No puede espontanearse su candorosa
alma, porque muchas de las que les rodean tienen gastados sus delicados y nobles
sentimientos, y, como dice un clsico escritor; Expnese a sus burlas quien su dicha les
cuenta.
Yo, pues, de parte de Jesucristo, de aquel Corazn adorable que tanta predileccin tiene para
los nios, prometo al Catequista que les ame una correspondencia fiel a su amor, un amor
desinteresado de parte de los nios, que le proporcionar los ms dulces y consoladores ratos
de la vida. Hallar sus complacencias en el trato de los pequeuelos, y, como Jess, dir:
Sinite parvulos venire ad me: deliti me esse cum filiis hominum.
Debe tambin el Catequista avivar el espritu de fe para perseverar en el amor. Con slo que
considere a menudo el inters que se toman los ngeles del cielo por cada uno de los
pequeos que asisten a la doctrina; que vea a los ngeles cmo presiden el Catecismo, y estn
al lado de cada nio repitiendo y confirmando sus buenas instrucciones, ir desempeando a
las mil maravillas su ministerio. La peste, como deca san Francisco de Sales, de las obras
buenas, es la costumbre o rutina: las hacemos modo more humano, y, como no es obra
divina, Dios no bendice nuestro trabajo: de aqu la esterilidad de nuestras enseanzas, el
desmayo de las cosas santas. Pues bien, el espritu de fe es lo nico que podr sostener
levantado nuestro espritu, purificar nuestra intencin, animar nuestro celo, vivificar todas
nuestras obras, y nos har, en una palabra, como dice san Pablo, coadjutores fieles de Dios en
la obra de la santificacin de las almas. Dei enim adjutores sumus.
Quien, pues, tenga este amor y espritu de fe, pida con instancia al cielo que se lo conserve y
aumente; quien no posea este don inestimable, pdalo con instancia opportune et importune.
Clame; no cese. Acuda al Corazn de Jess, fuente de donde mana de continuo todo bien; ore
a las puertas de ese sagrado Corazn, y no dude: lo alcanzar. Obligue tambin al pursimo
Corazn de Mara, recordndole lo mucho que le va en que sea conocido y amado de los
pequeuelos su nico y adorado Nio Jess, que quiso hacerse Nio para jugar con los nios y
cautivarles su amor. No se olvide del bondadoso san Jos que guarda al nio Dios en los
brazos, para entregarlo sin cuidado al buen Catequista que quiera darlo a conocer a las almas.
Dgale que su intento es que aprisione los corazones de los nios con el del Nio Jess.
Cuntele sus pesares y los disgustillos del Catecismo, sus necesidades y sus virtudes. Tmelo,
en fin, por su Padre y Seor, y ver cosas maravillosas en sus discpulos. Sale, en fin, familiar
la devocin a los ngeles custodios, y no dude que todo ir bien y ser del agrado de Jess,
Mara y Jos, cuyo amor, honor y confianza, cuyos intereses debemos acrecentar en gracia y
gloria por los siglos de los siglos. Amn.

Captulo 7

Jesucristo, maestro celestial de los hombres, no vino del cielo a la tierra sino para procurar la
salvacin de las almas. El fin, pues, del Catequista, que es como un embajador de Jesucristo y
que en su nombre ensea al pueblo, no ha de ser otro que el de facilitarles la salvacin,
ensendoles a apartarse del mal y obrar el bien: Declina a malo, et fac bonum: Viva Jess,
muera el pecado! He aqu admirablemente resumido todo lo que debe ensear: Las verdades
que coadyuven a que Jess viva por gracia en las almas, y los medios para que muera y se
destruya el pecado. Todo lo que a esto no contribuya, todo lo que no conspire eficazmente a
este fin, debe desterrarlo de su enseanza; lo contrario sera declararse traidor a la confianza
que Jesucristo ha depositado en l. Por esto se abstendr de cuestiones intiles, o de pura
curiosidad, de opiniones problemticas, que poco importa a los nios saber, de objeciones
contra la Religin, a no ser opiniones y dichos o mximas vulgares y conocidas de todos; y al
contrario es necesario ante todo:
1 La enseanza de los tres principales misterios: Dios remunerador, Dios uno y trino y Dios
encarnado; el smbolo de los Apstoles y las virtudes teologales; los mandamientos de Dios y
de la Iglesia, con los sacramentos que se deben recibir y las disposiciones necesarias para
acercarse a ellos; la oracin dominical y los deberes del propio estado. sta es la base del
edificio espiritual, y por lo mismo de la instruccin religiosa.
2 Despus de estas verdades fundamentales, las postrimeras deben ser la materia ms
frecuente de sus plticas. Las postrimeras es lo que de ordinario hace ms impresin en los
corazones, dice san Ligorio: son el gran resorte que hace marchar bien toda la vida cristiana, y
su recuerdo, como dice el Espritu Santo (Eccli. VII, 40), preserva de todo mal, de todo
pecado. No se peca sino porque se olvidan; por esto conviene desde nios inspirarles un horror
al pecado y grande, y se preservarn de caer en l, o a lo menos, si por desgracia lo cometen,
los remordimientos crueles les obligarn otra vez a buscar a Dios. No olvide nunca el celoso
Catequista la sabia sentencia de san Agustn: Meliores efficit amor, plures corrigit timor. Slo
debo recordar al celoso Catequista que se guarde muy mucho de presentar como mortal lo que
no lo es, a fin de inspirar mayor horror hacia ciertos pecados. Dios es Dios de verdad, y quiere
ser amado, adorado, servido y temido en espritu y verdad. Lo contrario sera aumentar los
pecados en lugar de disminuirlos.
3 Debe explicar bien en qu consisten las virtudes cristianas, y los vicios ms comunes a la
niez. Es digno de llorarse con lgrimas de sangre la ignorancia que hay aun entre las
personas piadosas sobre la naturaleza de las virtudes. Se cree que todo consiste en evitar el
pecado, y lo mejor del Cristianismo, su ornato, las lecciones y ejemplos del Hombre Dios se
olvidan. Y quin tiene la culpa sino los prrocos y Catequistas que no instruyen la niez en
esta parte? Que se pregunte a los nios, ms an, a los adultos, y a personas instruidas, qu
es humildad, abnegacin, espritu de fe, mansedumbre, etc., y no os respondern, u os darn
inexactas y errneas definiciones. Por esto, desfigurada o ignorada la virtud, no se la ama, no
se la practica. Es, pues, rigurosa obligacin del Catequista hacer, no slo que se destruya el
reino del pecado, sino que viva Jess en las almas con la prctica de las virtudes celestiales. Es
menester inculcarles bien las obligaciones del cristiano, cun bueno, justo y amable es el
camino del cielo, y la paz que gozan los que aman a Dios, aun en esta vida. Inculcarles mucho
que tambin se peca de pensamiento y deseo, aunque no se traduzcan en obra exterior, y en
su consecuencia hacer que se pregunten: Por qu motivo deseo o pienso en tal cosa?, de
dnde viene el placer que recibo en pensar esto, decir, o hacer, aquello?
En la 2. 2. de santo Toms hallar tratadas todas las cuestiones de vicios y virtudes de un
modo que nada deja que desear. San Francisco de Sales, Fr. Luis de Granada y Rodrguez son
tambin dignos de leerse sobre el particular.

Y la vida eterna consiste en conocerte a ti, solo Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien t enviaste. (Juan
XVII, 3)

4 Quisiera (y juzgo parte la ms esencial del Catecismo) que todos los catequistas tomaran
con decidido empeo ensear y penetrar bien a sus pequeuelos de lo que dice esta pregunta:
Quin es Cristo Jess? Es lo ms desconsolador en nuestros das la falta del conocimiento y
amor de Jesucristo. Con toda verdad podemos exclamar con san Pablo: Omnes qurunt qu
sua sunt, non qu Jesu Christi: Todos buscan sus intereses propios, y no los de Cristo Jess.
Se oye pronunciar el nombre de Jess como si fuera de una persona extraa con la que ningn
lazo ntimo nos une; y no obstante es Jess la piedra angular, el principio y fin de nuestra
salud; nuestra vida eterna su conocimiento; nuestra felicidad perfecta su amor; nuestro
consuelo, la paz y satisfaccin del corazn su gracia y su favor. De Jess nos viene todo bien,
de la unin con Jess nace nuestra dicha, de la confianza en Jess nuestra fortaleza. Feliz el
Catequista que sepa inspirar en el alma de los nios un vivo conocimiento, un amor tierno
hacia la persona divina del Nio Jess!, porque con ello habr conseguido todo cuanto pudiera
desear para su bien temporal y eterno. Venerunt mihi omnia bona pariter cum illa, podr decir
con perfecta verdad. No descanse, pues, ni sosiegue el buen Catequista hasta tanto que vea
que sus pequeuelos conocen a Jess y a sus bondades. No crea haber hecho cosa de
provecho hasta que vea en s mismo y en sus encomendados un amor familiar, ardiente, sobre
todas las cosas a Jess; que as estn enamorados de Jess, como un nio de otro nio, o de
su madre querida. A este fin, bueno ser que cada mes les haga una pltica y les explique
quin es Jess, las riquezas y tesoros investigables, como dice el Apstol (Ephes. IV), que
tenemos en Cristo Jess. Procure adquirir una imagen devota del Nio Jess en ademn de
convidar a s, o de bendecir a los nios, y ver qu efectos tan maravillosos obrar en su alma
inocente. Al corazn de los nios nada dice tanto como una imagen del buen Nio Jess. Lo s
por experiencia, aunque ms adelante nos ocuparemos de este punto otra vez al hablar de los
medios de la santificacin. Aproveche sobre todo la ocasin solemne de preparacin a la
primera Comunin, para con mayor esmero drselo a conocer, hablarles de sus favores, de la
amabilidad que en s Jess posee, de lo mucho que ama a los nios, de lo que ha hecho, dicho
y padecido para salvar su alma. Grabe en su tierno corazn, con toda firmeza, que Jess ha
comprado sus almas con el precio de su sangre, y por lo mismo, que su cuerpo y alma no es
suya, ni de nadie, sino de Jess; que no pueden pecar sin robarla al buen Jess y causarle
profunda pena, porque pecando la venden al demonio, su mayor enemigo, que es feo y malo,
y da eterno tormento a los que son sus esclavos; y Jess por el contrario da un reino eterno.
Se lo pido por amor de Jess a los Catequistas, que al menos ellos den a conocer al buen
Jess, que tengan compasin del buen Jess. Pobre Jess! oh mi buen Jess! mi olvidado
Jess!, tan bueno que eres para nosotros! todas las cosas eres para el cristiano! y a penas
hay quien te ame! Compadeceos, oh jvenes amados, de este Joven adorable, mendigo ilustre
de amores, que va golpeando a las puertas de cada corazn para que le abran y le den una
limosnita de amor. No os desdeis, pues, de acompaar, mientras tengis aliento y vida a
este adorable Mendigo que os pide vuestro apoyo para que le ayudis a llamar a las puertas de
los corazones. Mirad cmo cansado est ya de andar y sufrir desdenes: ved que su voz ha
enronquecido de tanto llamar, y nadie responde a su amorosa invitacin. Oh! a lo menos
vosotros, sus amigos, ayudadle, ayudadle en esta divina empresa; consoladle, hacindole
conocer y amar. In servis suis consolabitur Dominus. En ninguna cosa podis emplear mejor
vuestro tiempo, almas, que en hacer que Jess viva en los corazones todos, especialmente en
los inocentes, por la gracia de su conocimiento y amor. Hc est vita terna. sta es la vida
eterna, conocer y amar a Dios y a Jesucristo, su Hijo predilecto, en quien estn encerrados
todos los tesoros de la sabidura y ciencia de Dios. A vosotros est reservada la gracia de
evangelizar a las gentes las insondables riquezas de Cristo, su caridad, su conocimiento, sus
maravillas. Ministerium tuum imple.

El ms noble pensamiento no puede producir fruto alguno, si disgusta. (Boileau)

Artculo II.
Para ensear con fruto a los nios las verdades de salvacin, es menester que el Catequista
agrade a sus oyentes, y les cautive su nimo, pues, como dice san Agustn: Nemo flectitur si
moleste audit. (De Doct. Christ., lib. IV, cap 25). Para lograr este resultado es indispensable

sean sus instrucciones breves, claras por su exactitud, y amenas. Examinemos estos tres
puntos.
1
Omne tulit punctum, qui miscuit utile dulci, auctorem delectando, pariterque monendo. (Horacio, "Arte
poetica")

Es una de las cualidades ms necesarias al buen decir la brevedad. Poco y bueno, poco y
bueno, era la mxima de los antiguos. Deca Feneln: Es menester escribir en la cabeza de
los nios no muchas cosas, porque un receptculo tan pequeo y tan precioso no puede
retener ms que un corto nmero; mas estas cosas deben ser escogidas, excelentes: en esta
edad no se debe echar en los espritus sino lo que se quiere persevere toda la vida. Haga el
Catequista que hablen mucho los nios, pero l hable poco. Se apagan las lmparas,
observaba san Francisco de Sales, cuando se echa demasiado aceite, y las plantas se sofocan
regndolas en demasa, y la vid cuantos ms sarmientos y hojas produce, menos da fruto. Es,
pues, necesario imitar la conducta de Dios que hizo su palabra abreviada sobre la tierra,
siendo breve en las explicaciones. Para lograr este objeto es menester antes de hablar meditar
bien la materia, y determinar lo que se ha de decir, y lo que se debe omitir.
2.
Mas no por ser breve debe incurrir el Catequista en el vicio de ser oscuro, como deca Horario:
Brevis esse laboro, obscurus fio; sino que esta brevedad en el decir ha de nacer de la claridad
en concebir, de la exactitud de los conceptos. La explicacin debe ser clara a semejanza del
sol, que aun los que no se fijan en l reciben sus resplandores y de ellos se aprovechan. Debe
imitar el buen Catequista a una madre, que divide las palabras, articula pausadamente cada
una de las slabas para que comprendan y aprendan lo que les dice. Debe acomodarse a su
flaqueza y, como san Pablo, hacerse nios con los nios, por la caridad, compasin, dulzura y
paciencia. Nimis tardus misecorditer sucurrendus est, deca san Agustn, y an aade: que
ms se ha de hablar a Dios de la necesidad de estos pequeuelos, que de Dios a su ignorancia.
Debe, pues, procurar claridad en el pensamiento, en la expresin y en el mtodo:
1 Claridad de pensamiento. Quien bien concibe bien pare, se dice con verdad; y como la
mayor parte de los hombres tienen ideas incompletas, oscuras, confusas de los objetos,
tambin sus palabras son embrolladas. Debe, pues, el Catequista darse a s mismo cuenta de
lo que ha de decir, formarse una idea clara, exacta del asunto; pngase en lugar del oyente, y
tenga en cuenta la edad, instruccin y educacin de sus oyentes, y ver de esta suerte cmo
es comprendido bien de los nios.
2 A la claridad del pensamiento debe unirse inseparablemente la claridad de diccin. Para
esto debe evitar: 1 Las expresiones figuradas, como la luz de la fe, el fuego de las pasiones,
la miel de la devocin, dar el corazn a Dios, en una palabra, toda expresin que no excite en
el alma de los nios un sentido claro y preciso. Si quieren usarse estas locuciones, menester es
antes explicar lo que significan, o valerse de circunlocuciones o rodeos que lo den a entender.
2 Las perfrasis, como el sol de justicia, Jess; el prncipe de los Apstoles, san Pedro; el
apstol de las naciones, san Pablo, etctera; se deben evitar los pronombres l, ella; y valerse
de la repeticin del mismo nombre. 3 Las frases largas y compuestas, cuando para
comprender su sentido se necesita sostener mucho la atencin a todas sus partes. Mejor har
en usar frases cortas, cuyo sentido en un instante se comprende y sin esfuerzo, y de
expresiones populares, cuando son claras y dan a entender bien las cosas a los nios. 4 Como
los nios no saben suplir palabras sobreentendidas, se debe cuidar que den con la respuesta la
pregunta. As, a la pregunta: Cuntas personas hay en Dios?, no se debe responder a secas:
Tres, sino: En Dios hay tres personas. A la pregusnta: Dnde est Dios?, se acostumbrar
responder: Dios est en el cielo, en la tierra y en todo lugar. Finalmente, cuando pueda fundar
mi explicacin en un hecho sensible, conocido de los nios, ser mejor comprendido. As, me
propongo explicar a los nios qu es salvarse, y tomo por hecho sabido los muertos que llevan
al sepulcro, y les propongo de este modo la cuestin: Los muertos estn en el sepulcro? - S.
- No hay algunos de ellos que estn en el paraso? - Los que mueren en gracia de Dios y han
satisfecho por todas sus culpas. - Cmo, pues, estn en el paraso y en el sepulcro? - Su alma
est en el paraso, y su cuerpo en la tierra. - Su alma, pues, no ha muerto? - No, vivir

siempre en el cielo. - Pues se habrn salvado? - S. - Qu es, pues, salvarse? - Es ir el alma


al paraso cuando se muere. - Y la muerte en qu consiste? - La muerte consiste en que el
alma se separa del cuerpo, y el cuerpo se convierte en polvo. - He aqu un modo fcil, claro y
natural para dar a comprender a los nios las cosas mejor que con las ms exactas
definiciones.
3 Cuando hay claridad en el pensamiento y en la diccin, slo falta que haya mtodo en la
explicacin. Todo Catequista debe ser un buen lgico, y as ser escuchado con placer, y se
recordarn perfectamente sus explicaciones. Queris ser buenos oradores?, nos deca un
clebre orador a varios jvenes; pues debis siempre acudir a ordo ordinis y al tabernculo:
orden en la explicacin, y Jess dar su bendicin. As, pues, antes de empezar nueva
instruccin recapitule el Catequista la anterior unindola a la que va a tratar; despus anuncie
el asunto, divdalo en trminos claros y precisos; haga repetir la divisin a uno o dos nios por
ver si la han comprendido, y luego entre en la explicacin, procediendo a magis noto ad minus
notum, y haciendo sacar a los nios las consecuencias. Unos se sirven del mtodo sinttico,
otros del analtico. A mi ver, para los nios es mejor el sinttico, porque la misma novedad de
las cosas que se les descubre les llama la atencin y les obliga a estar atentos; cuando por la
anlisis se les dice todo desde un principio sin encontrar la misma sorpresa. As quiero explicar
cmo Dios es criador y Seor de todas las cosas, y digo a un nio: Jos, esta casa se ha
hecho ella misma, y las piedras por s mismas se han cortado, y colocado donde V. Las ve? No seor, responder sorprendido de la pregunta, la casa la han hecho los albailes. - Y el
vestido de V., este reloj se han hecho ellos solos? - No seor, mi vestido lo ha hecho el
sastre; el reloj, el relojero. - Bien est. Mas el cielo, la tierra, el mundo entero son alguna
cosa mejor hecha, o ms difcil de hacer que esta casa, su vestido, mi reloj? - Oh! s, seor,
mil veces ms difcil. - Mas si esta casa, su vestido no han podido hacerse solos; el cielo, la
tierra, el mundo todo, que son cosas ms bien hechas, o ms difciles de hacer, como V. ha
dicho muy bien, no se han hecho ellos solos; habr, pues, alguno que los ha hecho? - S, Dios
es quien ha hecho todo lo que existe. - Mas con qu lo ha hecho? Si el nio no sabe responder,
se le dir que lo ha hecho sin nada, pues que antes nada exista sino Dios, y que por esto se le
llama Criador. - Los hombres, nios mos, no pueden hacer cosa alguna de la nada. Un sastre
necesita de ropa para hacer un vestido, y lo mismo en otros casos los dems hombres para
hacer sus cosas; por esto no se pueden llamar criadores, slo son coordinadores, arregladores.
Slo Dios da la existencia a lo que no es. No hay, pues, otro que l que sea criador. As, pues,
retenedlo bien, hijos mos, Dios es Criador, porque lo ha hecho todo de la nada. - Mas si Dios
todo lo ha hecho por s mismo, sin necesitar de nadie, ni de cosa alguna, todo le pertenece, y
por consiguiente qu ser Dios adems de ser Criador? Si el nio perplejo no sabe que decir,
dgasele, por ejemplo: V. tiene una pelota que se ha compuesto con pao de su casa, con hilo
y todo lo dems, sin que nadie le haya prestado nada, ni le haya ayudado; de esa pelota,
quin ser el dueo? - Yo, porque la he hecho. - Luego, pues, Dios ser seor y dueo de
todas las cosas: luego Dios es criador y seor de todas las cosas, porque las ha hecho por s
mismo. Por este mtodo los nios escuchan con sumo inters, quedando agradablemente
sorprendidos con las inesperadas preguntas que el Catequista va dirigindoles, desenvolviendo
ante sus ojos asombrados el magnfico cuadro de las bellezas de la Religin.
3.
Para amenizar la instruccin debe el Catequista entremezclar comparaciones, ejemplos,
parbolas e historias edificantes.
1 De las comparaciones. Las comparaciones deben ser como la sal que condimente todas las
instrucciones, toda vez que es el medio ms eficaz para hacerse escuchar con agrado y darse a
comprender. El objeto que se elija por punto de comparacin debe ser conocido de los nios;
as excita su atencin y detiene la ligereza de su espritu, porque habla a su imaginacin: como
ignoran o no adivinan a veces el uso de la aplicacin, del smil, pica su curiosidad y es una
fuente de satisfaccin pursima, reflejada en su rostro infantil, el conocimiento de una verdad
adquirida por este medio. Jesucristo, perfecto modelo del Catequista, no hablaba al pueblo sin
parbolas o comparaciones tomadas todas de las cosas ms comunes y familiares a la vida.
Quiere inspirarles una confianza ilimitada en su eterno Padre? Ved, dice, las aves del cielo...
no siembran ni recogen cosa alguna... y no obstante vuestro Padre celestial las alimenta: por
ventura no valis vosotros ms que ellas? Y del vestido por qu estis tan solcitos?
Considerad los lirios del campo, etc... San Gregorio, para explicar el porqu Dios no hace

milagros ahora como al principio de la Iglesia, dice: Porque as como el jardinero al plantar el
rbol lo riega a menudo y lo cuida con esmero, pero despus de crecido y que ha echado
profundas races lo deja, as Dios nuestro Seor al principio hizo muchos milagros para el
establecimiento de la Iglesia, aunque despus hayan en parte cesado. Por qu, replicaba
san Francisco de Ass a uno que criticaba las penitencias de san Juan Bautista siendo inocente,
por qu salis las carnes frescas alterndoles su gusto bueno? - Para preservarlas. - Pues por
esto se mortific el Santo, para preservarse de la corrupcin y adquirir mayores mritos.
Feneln quiere explicar a un nio la espiritualidad del alma por sus facultades de pensar,
conocer y amar; y valindose de cosas materiales en su comparacin le dice: Fulano, tiene
mucho espritu? - S, dice el nio. - Mas su espritu lo ha visto V.? y de qu color es? lo ha
odo o tocado? El nio re y queda admirado de que le pidan de qu color es el espritu; y
desde luego le hace notar que hay cosas que existen que no se ven, ni se tocan, y que estas
cosas son espirituales: tal es nuestra alma. Feneln prosigue: V. ve esta mesa, nio mo, V.
la conoce, V. la ama; mas esta mesa conoce a V.?, le ama? Quin ama ms a V., la mesa o
la silla? Y la ventana piensa en V., le conoce y le ama? - No. - Por qu? Es que no tiene
alma para pensar en V., conocer a V. y amarle? No es pues, como V.?, pues V. piensa en ella,
la conoce y la ama; y el nio riendo responde, o a lo menos hace entender que no tiene
alma. Con las comparaciones, pues, se prueban las verdades, o se hacen ms sensibles de un
modo grato y sin cansancio.
2 De las parbolas. Las parbolas son comparaciones que se encubren bajo la forma de una
narracin histrica fingida para ilustrar una verdad moral. Era la prctica ms familiar a
Jesucristo, y todos conocemos y admiramos las tiernas parbolas del buen pastor, del hijo
prdigo, etc. Siguiendo tan divino ejemplo los Padres y Doctores de la Iglesia las emplearon
algunas veces. San Bernardo pinta de un modo conmovedor la ingratitud de los hombres para
con Jess en su pasin por medio de la siguiente parbola: Un hombre haba sido condenado
a muerte por sus crmenes: llega a noticia del hijo nico del Rey, y obtiene de su padre el
morir por el culpable, el cual es un hombre perverso y que no piensa en otra cosa sino en
divertirse. Mientras est jugando en la plaza pblica le anuncian que el hijo del prncipe es
conducido al suplicio; ms an, lo ve; pero no siente ningn afecto hacia l; distrae su vista de
tan triste espectculo, y contina jugando, y ni siquiera quiere pensar en ello. No es verdad
que es sumamente ingrato este hombre, ms an, un monstruo de iniquidad? Ah, hermanos
mos!, sabis quien es ese gran culpable? Sois vosotros. Jesucristo, el Hijo del Rey de los
reyes, muere en vuestro lugar, por daros vida eterna; y vosotros sois insensibles a estos
favores, ni siquiera pensis en ello...! Sin esfuerzo se comprende cun propia es semejante
parbola para conmover, mejor que con mil razones. Otras veces la parbola puede servir
admirablemente para acomodar la inteligencia de las definiciones a los entendimientos ms
rudos. Conocida es de todos la parbola de los tres hijos que lloran por haberles arrebatado el
lobo a un corderillo que su padre les haba confiado, para explicar la distincin de la atricin y
de la contricin. Las parbolas del P. Buenaventura Girardeau suministran materia de
aplicacin para todos los asuntos.
3 De los ejemplos. Los ejemplos los tomamos aqu, en cuanto son casos de conciencia, que se
resuelven por la aplicacin de los principios expuestos en las instrucciones: sirven
admirablemente para hacer discurrir a los nios, y hacerles comprender la moralidad de las
acciones. Por ejemplo. Uno de los pecados ms difciles de hacer comprender a los nios, son
los pecados de pensamiento, de deseo. Pues bien, ser muy fcil si yo les presento el siguiente
ejemplo: Un nio, Juan, entra en casa de su amigo Luis, que se halla ausente. Mientras est
slo en el cuarto esperando su llegada, ve un reloj, y le viene el pensamiento de robarlo. Nadie
me ve, dice, y nadie sabr que yo lo he hurtado. Voy a tomarlo, dice resuelto, pero al ir a
alargar la mano oye la voz de su amigo y se detiene. Sin inmutarse le saluda, habla un rato
con l, y se marcha disgustado Juan de no haber llevado a cabo su criminal intento. Ahora
bien; dgame V., Jos, Juan ha pecado? - S. - Por qu? Nada ha robado. - Ha pecado,
porque ha tenido la voluntad de pecar. - Muy bien; esto basta para ser culpable delante de
Dios. Mas si Juan se hubiese contentado con decir: Quisiera robar aquel reloj! mas no lo har,
porque temo, si se descubre, me metan en la crcel: habr pecado? - S. - Por qu? - Porque
habra tenido el deseo de robar. - S, hijo mo, se peca sin hacer la mala accin, cuando uno
consiente al deseo de hacerla. Pero, si Juan, al primer momento que ha tenido el deseo de
robar, hubiese dicho a s mismo: No, no lo quiero hacer, Dios me lo prohbe, no importa que
nadie me vea; habra pecado? - No. - Y si hubiese sido mucho tiempo molestado de este

pensamiento (aunque fuese cien aos), y siempre lo hubiese rechazado, habra pecado? - No,
antes al contrario, hubiera merecido delante de Dios. - Muy bien. Slo, pues, se peca por
pensamiento, cuando se tiene, o se consiente a la voluntad o deseo de hacer el mal, o al
placer de pensar en l. Cualquiera comprender que estos casos de conciencia, o ejemplos,
presentados de este modo aclaran mejor las dudas, y fijan ms exactamente las ideas que
todas las ms difusas y repetidas explicaciones.
4 De las historias. Todas las ventajas de la comparacin, parbolas y ejemplos se hallan
cifradas en las historias. No hay cosa que ms se grabe en la memoria de los nios, y fije su
atencin moviendo sus corazones al bien y dejando imperecederas impresiones de virtud.
Dirase que estas historias, odas, participan algo de la virtud secreta y admirable que tienen
los ejemplos buenos, vistos y practicados. Como los nios son de condicin curiosos y vidos
de saber, basta muchas veces la sola promesa de contarles una historia para obtener silencio y
buena compostura durante todo el Catecismo. Un ejemplo o una historieta, me decan los
nios asaz traviesos de la Casa correccin del Principado, y estaremos quietos; bastaba slo
una promesa para hacerlos atentos todo el tiempo que duraba el Catecismo. Ser fructuosa la
recitacin de historias a los nios si el Catequista observa las siguientes reglas: 1 La historia
debe ser verdadera, y que tenga todos los visos de verdad. No conviene por lo comn referir
cosas extraordinarias, visiones, raptos, etc 2 Debe ser grave, y que de ella se desprenda un
fin moral. 3 Notable por el fondo o las circunstancias de la persona, lugar, sexo, etc 4 Debe
ser sencilla la relacin y representada con viveza, haciendo hablar a los personajes con
coloquios cortos, verdaderos o verosmiles de modo que los nios crean verlos, orlos. 5 Fije
la atencin de los nios sobre el punto principal. 6 Sean religiosas, no profanas, en cuanto se
pueda; y as el buen Catequista ensear la Religin, y sus dogmas y misterios principalmente
con un mtodo, segn Fenelon, el mejor, el slo bueno entre todos para la enseanza de la
Religin.

Largo y difcil es el camino de la enseanza, por medio de preceptos o reglas; corto y llano valindose de
ejemplos. (A)

Artculo III.
Varios son los modos de presentar la instruccin a los nios. Los ms seguidos son: 1. Por va
de discurso seguido; pero este modo cansa la atencin de edad tan pequea. 2. Hacer repetir
la explicacin y pruebas en seguida; este modo es mejor que el primero, porque con la
repeticin se fijan mejor las ideas, mas se debe poner un cuidado especial en el que sea
interesante y animada la repeticin, pues de lo contrario engendrar fastidio. Pero el mejor
medio es el 3. que consiste en hablar poco el Catequista, haciendo hablar mucho a los nios.
Para ello les dirige preguntas, y obliga a los nios a dar la prueba o respuesta, rectificndola o
amplindola brevemente el Catequista. ste es el medio ms a propsito para conocer el
talento de cada nio, lo que les obliga a escuchar con atencin, promueve su emulacin, y
descubre sus adelantos.
Para que este medio d todo el fruto apetecible menester es tener presente algunas
observaciones: 1 Que no sean las cuestiones intiles o frvolas, que expongan a los nios a
mirar con menos respeto las cosas santas, como sera si, despus de preguntar si Dios est en
todas partes, le pido si est en su bolsillo. 2 Debe variarse la manera de presentar las
preguntas, pues identitas mater est tdii. Deben dividirse y subdividirse, cuando convenga,
con exactitud y analizar las palabras. As, si yo digo por cuantas razones debemos amar al
prjimo, y he respondido por tres, debo preguntar cul es la primera, segunda y tercera
razn? 3 Debe el Catequista animar a los nios a que ellos mismos hallen la respuesta, no
pidindoles por lo ordinario nada que no est a sus alcances; dicindoles que es fcil,
insinundosela y aplaudindoles cuando es pasable. Por esto debe ser su norma en las
preguntas y respuestas la inteligencia de la mayora del Catecismo. As se creen capaces de
resolver lo que se les propone, reflexionan, ejercitan su inteligencia y se desarrolla su juicio.
Mientras que si se les proponen cosas muy difciles se desaniman, y, creyndolo superior a sus
alcances, ya no discurren. Con todo, a veces conviene tratar algn punto ms difcil, y decirles
que no es extrao que no lo sepan todo, pero que si asisten al Catecismo lo sabrn ms
adelante. Se puede promover una especie de desafo muchas veces dicindoles: Veamos quin
de vosotros comprender la respuesta de esta dificultad. Y entonces se propone a s mismo el

Catequista la cuestin, responde con claridad y precisin, se aclara con comparaciones y


ejemplos, y despus se pregunta a los nios para ver si lo han comprendido. 4 Se debe mirar
si comprenden los nios lo que se les explica, para en caso necesario repetirlo con ms
claridad y sencillez. Si lo han comprendido, no repetirlo, por no causarles fastidio. El aire y la
figura exterior darn a conocer al Catequista, por poco lince que sea, si ha sido comprendido.
5 Cuando se les hace dar cuenta de la explicacin, debe fijar su atencin principalmente en lo
esencial, pues a menudo los nios slo se fijan en detalles y en lo accesorio. 6 En las
cuestiones morales no debe ensearles la doctrina especulativa, sino ponerles delante un
ejemplo o modelo prctico. Por ejemplo; si quiero ensear a los nios el modo de confesarse
bien, les dir y har de esta manera: He aqu, hijos mos, el modo de hacerlo bien:
primeramente me retirar en un lugar tranquilo y que est solo; all me pondr de rodillas, y
dir de todo corazn: (el Catequista simula la compostura de uno que ruega con atencin, las
manos juntas, los ojos bajos). Dios mo, quiero hacer una buena confesin: ayudadme a
conocer bien mis pecados, pues conocida tenis mi miseria y mi frgil memoria. - Jos, lo
hago bien? - Entonces comenzar mi examen... (Aqu el Catequista hace su examen
discurriendo por los mandamientos y obligaciones propias y por los siete pecados capitales,
observando las faltas que acostumbran cometer los nios, y el nmero de ellas, y despus
har un acto de contricin con toda piedad). Dice lo que hara antes de confesarse cuando est
en la iglesia, cmo empezara a acusarse de sus pecados al confesor, y lo que hara despus
de la confesin. A veces es mejor presentarles los defectos que se acostumbran cometer
dicindoles: Qu dira V., Luis, de un nio que hace as el acto de contricin? (hacerlo
framente, sin atencin) o si esperando confesarme me portase como hacen muchos (mirar a
un lado y otro, hablar, estar mal compuesto). De este modo se ve que los nios comprenden
mejor las cosas que si se les dice sencillamente: debis confesaros bien, haced tal o cual cosa.
7 Por fin, cuando explique el sexto y nono mandamiento, materia de suyo la ms delicada,
conviene ajustarse con exactitud a la mxima de santo Toms cuando ensea que se debe
tratar con tanta mesura y prudencia, que los que han pecado en este punto conozcan la
gravedad de su pecado y lo detesten, y los que estn inocentes no vengan a maliciar y se les
abran los ojos para sospechar lo que no conviene saber. Debe, pues, el Catequista presentarse
al ir a tratar este punto, sin aire misterioso y embarazado que infunda sospechas, citando
sencillamente los mandamientos sexto y nono, que miran a grandes y pequeos, y
prosiguiendo la explicacin en esta forma, segn un sabio autor: Dios nos ordena por estos
dos mandamientos, hijos mos, que conservemos nuestros cuerpos siempre puros y siempre
santos, los respetemos como miembros vivos de Jesucristo y templos del Espritu Santo.
Debis, pues, conservarlos en la inocencia, honestidad y modestia, acordndoos que en todas
partes las miradas de Dios estn fijas sobre vosotros, y os observa, ora estis solos, ora en
pblico; de noche, como de da. Nuestros cuerpos, queridos nios, son como los vasos
sagrados, pues como ellos, reciben a Jess en la sagrada Comunin. Las cosas santas ya
sabis se deben tratar santamente; y as como es prohibido el descubrir y tocar el cliz o
copn sin motivo, as, en cierto modo, nos est prohibido el descubrir y tocar sin razn nuestro
cuerpo: hacerlo a solas, y aun delante de los padres, sera pecado; pero con otros, sera
todava mayor. Adems nos prohiben estos mandamientos el pensar y el or cosas que no
dicen bien en nios cuerdos, y que revelaran nios sin temor de Dios, nios mal educados,
nios tunantes. Cuando se haya pensado, dicho o hecho alguna de esas travesuras, o mirado
cosas indecentes, como hacen los nios mal criados, es necesario decirlo en la confesin al
sacerdote. El demonio, enemigo cruel de nuestra salvacin, se esfuerza en hacer creer a los
nios que no es pecado, o que no lo digan al confesor; pero decidle, hijos mos, a este espritu
tentador: Si no es pecado, por qu me doy vergenza de confesarlo? mejor en este caso: mi
confesor me lo dir, y quedar tranquilo. Al contrario, si no lo digo, siempre vivir con
remordimientos, exponindome a cometer nuevos pecados, por no acusarme de una falta que
debo confesar. No os avergoncis, hijos mos, de acusaros de todos los pecados mortales en
la confesin, pues de lo contrario no se os perdonarn y cometeris un sacrilegio. Sabis
quines son los que callan los pecados en la confesin? pues son los imbciles, los tontos, los
cobardes. Y notad, hijos mos, que esos pecados que confesados ahora al sacerdote (que no lo
dice ni puede decirlo a nadie) seran perdonados y olvidados de Dios, en el juicio ltimo sern
manifestados a todo el mundo, y todos lo sabrn, y no aprovechar entonces esta confesin,
sino que pagarn esta vergenza mal entendida por toda la eternidad en el fuego del infierno.
As, hijos mos, castiga Dios a los que no quieren confesar todos los pecados mortales: preciso

es, pues, no tener talento para callar los pecados. He aqu en resumen lo que se debe decir
sobre este punto, y cuando den cuenta de la explicacin en el domingo prximo, slo deben
decir la obligacin de confesar todos los pecados.

Captulo 8
Artculo I.
Vince te ipsum.. He aqu la gran mxima cristiana, la ms profunda filosofa del
Cristianismo. En esto se distingue fundamentalmente la Religin divina de las religiones
humanas. stas, conociendo el corazn del hombre inclinado al mal, y no hallndose con
bastante fuerza para victoriosamente combatirlo, le halagan y acarician; fomentan, o cuando
menos dan rienda suelta a los malos instintos, a las pasiones de ignominia, como las llama el
Apstol. Pero la Religin que es verdadera, y por consiguiente divina, lo primero que ensea al
hombre egosta y sensual, es que se humille y haga penitencia. sta fue la primera enseanza
del Bautista y de Nuestro divino Maestro Jesucristo; esta es la doctrina de los verdaderos
Profetas y enviados de Dios en todos tiempos. Y con razn ciertamente; pues slo Dios puede
dar al hombre fuerzas y auxilios que le hagan superior a s mismo, dueo perfecto de su
corazn. As es alabado por Salomn, como a varn fuerte, el que domina a s propio, ms que
el que vence a muchas dificultades. Juste instat prcepto qui prcurrit auxilio, dice san Len.
Justamente, pues, Dios nos manda vencernos a nosotros mismos, ya que nos da copioso favor
para cumplir este mandato.
Si alguno necesita de enseanza y gua, de ser ayudado a vencerse a s mismo, es el nio
cristiano que vive en medio del mundo y que desde sus primeros das ve malos ejemplos, ya
en casa, ya en la calle. El corazn humano hllase inclinado al mal desde su juventud, y por lo
comn slo halla aliciente para el mal. El nio tiene desarrollado en el ms alto grado el
instinto de imitacin, y si el Catequista slo ensea, ilustra el entendimiento y no mueve el
corazn, no lo santifica con ejemplos de piedad y virtudes, slo cumple poco menos que por
mitad su obligacin. La santificacin de los nios debe ser, pues, el fin al que el Catequista
dirija sus esfuerzos: si ensea, para santificar a los nios; si ora, para santificar a los nios; si
hace algn sacrificio, para la santificacin de sus pequeuelos: slo hacindolo as cumplir la
voluntad de Dios. Hc est voluntas Dei, sanctificatio, vestra. Debe, pues, ante todo el
Catequista, como buen mdico, conocer el corazn de los nios con sus vicios y virtudes para
curar aquellos y ayudar a stas en su completa perfeccin: Declina a malo et fac bonum...
El corazn humano est inficionado de la ponzoa del pecado de origen; y a la manera que un
poco de levadura corrompe toda la masa, as esa concupiscencia, ese egosmo con que nace el
hombre, ahoga y mata muchas veces los nobles deseos del alma. El corazn cristiano recibe
tambin en contraposicin a esa levadura que corrompe el alma, corpus peccati, lo llama el
Apstol, la gracia de Dios y el carcter de cristiano en el santo Bautismo con los hbitos de la
fe, esperanza y caridad, como dice el Concilio de Trento. As, pues, en el corazn del nio
cristiano hay como dos principios: uno que solicita al mal, otro que inclina suavemente al bien.
Del principio malo, del fomes peccati nacen: 1. El orgullo, por el que el nio quiere todo
referido a s, y que se haga su voluntad: si se le contrara llora, grita y patea: se excusa con
mentiras, echa su falta sobre otros, busca los aplausos y caricias, y ser siempre preferido. 2.
La avaricia: quiere con empeo lo que le agrada, y oye con particular disgusto que se le quiera
privar de ello. 3. La envidia le domina: todo lo que ve hermoso y bueno en casa de otros, o lo
poseen otros chiquillos, lo exige para s. 4. La gula: come sin regla ni concierto: no mira lo
que le puede daar con tal que le guste, llora si se le niega; cuasi nunca, aunque se halle
ahto, lo confiesa si ve alguna cosa buena. 5. La ira: se enfada con suma facilidad; vuelve los
golpes que recibe, y est contento, mustrase satisfecho cuando cree que ha daado a alguno
malquisto por l En fin, la pereza le esclaviza: no quiere mortificarse en nada, no conoce ms
reglas de conducta que su capricho; su inconstancia, mal humor, terquedad, curiosidad,
vanidad; usa mil artificios para evitar la molestia y la contradiccin, y para satisfacer sus
pequeas pasiones.

Por otra parte, el corazn del nio cristiano tiene instintos nobles, generosos, que excitados
por las inspiraciones del santo Angel de la Guarda, slo necesitan de la cooperacin piadosa
del Catequista para adquirir completo desarrollo. En efecto; el nio, si es egosta, tambin es
generoso, compasivo, y se complace en aliviar las miserias de sus hermanos, en compartir con
el pobre un pedazo de pan, y a veces prvase de lo que ms le gusta para socorrer al
desgraciado. Oh, si la ndole de este escrito nos permitiese extendernos citando ejemplos
infantiles, mejor heroicos, de actos de la virtud de la caridad! Cunto placer hallaran en su
lectura los Catequistas! pero ahora no podemos. Con el favor de Dios tal vez lo hagamos ms
adelante, publicando, para mutua edificacin, un librito de las pequeas virtudes en accin.
Slo indicar de paso, porque lo deber repetir ms adelante, que si el Catequista quiere que
sus nios sean buenos y perseveren en la virtud, procure que con la edad crezca en ellos el
ejercicio de las obras de misericordia.
Adems, el nio es humilde, dcil, respetuoso con quien le trata con respeto y atencin, y
sobre todo es sumamente fcil ganarle el corazn. Con mostrarle con verdad que se le ama, al
momento os dar todo, todo su corazn, sin reserva, con completa, ciega y absoluta confianza,
y sabido es que quien es dueo del corazn, es dueo de todo el hombre, puede hacer de l lo
que quiera. Entonces, pues, el Catequista tendr a su mano el sembrar mejor, el hacer que el
germen de la virtud se desarrolle y fructifique grandemente, sofocando por ende el germen de
los vicios contrarios. Una vez contrado el hbito de la virtud, el sentimiento del pudor cristiano
la arraigar en su alma, e instintivamente cobrar aversin al mal: cuando mayorcitos, no
tendrn casi ms que seguir la inclinacin de las primeras impresiones, hacer por principio de
fe lo que hacan por costumbre, y andarn de este modo con leve dificultad el camino del cielo.
Amor meus pondus meum, deca san Agustn, y as como sin ningn esfuerzo, antes con gusto
especial, si es lcito hablar as, todos los cuerpos pesados se dirigen a su centro, esos
corazones cristianos, que llevan en su alma el amor a la virtud, se inclinarn, buscarn y
abrazarn suavemente, sin ninguna dificultad, todo lo honesto y virtuoso, el Corazn de Jess,
centro de todo lo bueno y bello que hay esparcido por la creacin. Por el contrario, si el nio
cristiano, tierno arbolito que est plantado junto las corrientes de la gracia del cielo que todo lo
vivifica, no echa sus races, no es fecundado con ese riego celestial, ese rbol crecer, s, pero
plantado en la tierra espinosa del mundo, regado con el agua ponzoosa de la iniquidad, y sus
frutos y aun sus hojas no sern de bendicin y de salud para las gentes como el justo de que
nos habla la Escritura santa. (Apocalip. XXII, 2), sino de corrupcin, muerte y ruina del mundo
y de la cristiandad. Adeo a teneris assuescere malum est! Es, pues, la santificacin de los
nios la parte principal, lo esencial de la enseanza catequstica, toda vez que es la ms slida
y la ms segura garanta de su eterna salvacin. Pobres nios!!! el corazn se parte de pena
al verlos divagar por las calles oyendo slo blasfemias, presenciando tan slo escndalos y
malos ejemplos; y en casa ay! (tristsimo es decirlo), slo hallan la confirmacin autorizada
del mal que han visto y odo por las calles. Quin salvar estas almas, si no hay un
Catequista celoso que supla el defecto de sus padres y maestros ensendoles las verdades de
salud? Si l no recoge esos hijos que sus padres desnaturalizados, crueles, que como el
avestruz los abandonan en el desierto del mundo, quin los cuidar? Si con su amor a Jess
no se reviste de entraas de madre cariosa, y con el aliento ardoroso que comunica la caridad
de Cristo no vivifica y reanima su corazn helado por el fro de la iniquidad, quin lo har?
Llora el corazn del sacerdote cristiano la inmediata y tal vez irreparable prdida de esa
juventud incauta que, sin ninguna enseanza de la Religin que engendra en las almas el
temor de Dios, se engolfa en el mar del mundo; semejantes a esos bajeles ricos y bien
amueblados que se lanzan a alta mar, pero sin lastre ni contrapeso, slo esperan una tormenta
recia para hundirse al fondo y nunca ms volver al puerto de donde salieron. Ms as como, si
el lastre o cargamento no se pierde, aunque las velas, palos y jarcias se destrocen, hay
todava esperanza de salvacin; as tambin el joven que tiene asegurado el cargamento del
alma, que es el santo temor de Dios, aunque al engolfarse en el gran mundo sufra por los
contratiempos algn leve destrozo, asegurada la nave habr esperanza fundada de que,
aunque desmantelada, regrese un da al puerto de salvacin para entrar en carena y
repararse. Esto sucedi al hijo prdigo, a san Agustn y a tantos otros que se convierten todos
los das.

Omnia vestra in charitate fiant. (1 Cor. XVI, 14)

Artculo II.
Vista, pues, ya la necesidad y suma importancia de la santificacin de los nios, veamos ahora
los medios ms a propsito para lograr este fin.
1. Hablando el devoto Gersn de los medios ms eficaces para guiar o conducir los nios a
Jesucristo, dice as: Sentiat alius quid voluerit, ego in simplicitate mea judico, confessionem
(modo recte facta fuerit) esse directricem efficacissimam ad Christum. Ya lo oye el Catequista
de boca de un hombre tan autorizado; la confesin es el medio eficacsimo para la santificacin
de los nios. Todos, pues, los medios que ponga en planta para su santificacin deben tener
por coronamiento la santa confesin. Es ste el ms til, y a menudo el ms necesario
remedio: la confesin ensea al nio a conocerse a s mismo reflexionando sobre sus actos, a
conocer su pasin dominante, a prevenir y evitar las ocasiones de pecar, las compaas
peligrosas; le fortalece en la virtud, o le saca del pecado e impide que el mal pase a ser un
hbito, que los vicios nacientes tomen carta de naturaleza en el corazn. Debe, pues, tener el
Catequista como cosa esencial el repetirles a menudo las ventajas de la confesin frecuente;
exhortarles a ser fieles en su cumplimiento. Salta ms a la vista la bondad de estas
exhortaciones si se tiene en cuenta que hay grave obligacin para los que han cometido culpa
mortal de ponerse en estado de recibir la absolucin durante el ao, y respecto al confesor de
disponerlos a ella por todos los medios posibles y drsela as que vea las disposiciones
estrictamente necesarias, o suficientes. A fin de prevenir engaos no sera mal exigir cada mes
la cdula de confesin a los que comulgan, y a los que no, cada dos o tres meses; y si se ve
algunos morosos o descuidados en este punto, advertirlos con amor, con rigor, y hasta
amenazarlos con que se les despedir del Catecismo si no se confiesan. Es todava este medio
ms necesario hoy da que en tiempo de Gersn; pues si no practican desde pequeos este
acto de religin, cuando mayores lo mirarn con suma repugnancia, quizs con prevencin y
desprecio. Nios hemos hallado de diez, once y ms aos que nunca se haban confesado. Y no
se diga que no tienen pecados y no puede absolvrseles, pues hoy da bien se puede exclamar
por los nios, como san Agustn Pusillus, magnus peccator; pequeos son en edad, pero
grandes en la malicia, en el pecar, porque muchos apenas saben quien es Dios, y manchan
horror! sus labios y su alma con las ms grandes blasfemias. Ni se diga que no estn
dispuestos, pues si no lo estn, clpese el sacerdote a s mismo: menos pereza, un poco ms
de celo en prepararlas, y saldris consolados de or sus confesiones. Muchsimos adultos
hemos odo en confesin haciendo novenarios y corriendo pueblos y ciudades; y, sinceramente
lo afirmamos, nunca hemos confesado con mayor satisfaccin y consuelo que a los nios que
hemos con algn cuidado preparado para la confesin, pues tanta sinceridad respiraban sus
acusaciones y sus propsitos, tanta minuciosidad el relato de sus faltas, tantas en fin eran las
seales de un verdadero dolor, que me obligaba a exclamar al ver la generosidad con que el
Nio Jess franqueaba sus gracias a estos pequeuelos: Te doy gracias, o Dios mo, porque
ocultaste estas gracias a los sabios y presumidos de su edad y ciencia, y las revelaste a los
nios tiernos. Bien as, para confusin del orgullo humano, o Jess Nio Dios, y porque te
agradaste de premiar mis trabajos y desvelos en prepararles a la confesin.
Jams consentir, aunque haya muchos nios, y no tenga tiempo, en que se confiesen de dos
en dos, por pequeos que sean, porque las consecuencias que de esto se siguen son fatales
para la santificacin. An recuerdo el horror que cobramos a este santo Sacramento (por la
imprudencia de un confesor), cuando nios. Nos confesaba de tres en tres, y como uno dijese
del otro que blasfemaba, el confesor le reprendi speramente y le amenaz con castigarle.
Los nios (pequeos como nosotros) que aguardaban a confesarse, al ver o saber lo que
pasaba, se retrajeron, porque tenan miedo que los compaeros de confesin les descubriesen
sus pecados y les castigase el confesor; y muchos especialmente de los que ms lo
necesitaban por haber cometido algn pecado gordo, segn ellos, huyeron y no se confesaron.
Los que lo hicimos, despus, al ver al confesor, huamos como quien ve un enemigo de la
niez. A no tener buenos padres, qu consecuencias tan tristes no podan seguirse de aqu!
Pregntese a los que andan reidos ha muchos aos con este Sacramento de reconciliacin y
amor, y se ver que muchas veces, si son del pueblo, es a causa del spero o imprudente trato

que hallaron en el confesor. Revstase, pues, de las entraas de misericordia de Jesucristo, l


que es vicario de su amor, al confesar a los nios, y vaya de uno en uno confesndolos con
paciencia, tratndolos con cario, preguntndoles con arte, e insinundose en su corazn, y
saldr consolado. Los nios amarn la Religin como cosa buena por medio de sus ministros, y
esperarn con ansia el da de ir a confesarse, como uno de los ms felices de su vida. Cundo
hemos de volver a confesarnos? nos preguntaban por las calles varias veces los nios que
contaban diez y ms aos, y slo se haban confesado una sola vez en su vida. Tan contentos
haban quedado del recibimiento y trato que les dio un amable confesor. Cuide de revestir de
majestad este acto para que los nios miren este sacramento con respeto. Confiseles en
cuanto sea posible, en el confesionario, y no en otra parte: a las nias siempre por la rejilla, a
los nios es mejor por delante del confesionario. Hgales arrodillar de dos en dos delante de
una grande imagen de Jess crucificado, o de la Virgen de los Dolores, antes de confesarse, y
que le besen las llagas de los pies pidindole perdn y proponiendo enmendarse de veras
Despus de confesarse visiten a Jess sacramentado, dndole gracias, y canten el No ms
pecar, mi Dios, que tanto les conmueve. En el librito de Mons. Segur, la Religin al alcance de
los nios, o la Confesin y Comunin, que se venden en Barcelona, Biblioteca popular, hallar
un modelo de confesin para los nios. Si no sabe el Catequista rodear de majestad y
gravedad los actos de la Religin, los nios no la amarn ni la respetarn, antes bien la
despreciarn, y lo mirarn todo como cosa de un pasatiempo; pero si sabe rodearla de
majestad con ceremonias graves, y trata los nios con paternal amor, la amarn con pasin. Si
por ser muchos los nios, no puede orlos en confesin a todos en un solo da, hgalo en
muchos. Lo que conviene es hacerlo bien; de esto nos pedir cuenta Dios: si se ha de hacer
mal, preferible es omitirlo. Entrgueles despus de confesarse una estampita o medalla, como
atractivo recuerdo de tan santo acto.
2. Debe adems acostumbrarles el Catequista a meditar, o a lo menos a mirar la vida de
Jesucristo, como el modelo segn el cual deben arreglar toda su conducta. En el nacimiento de
Jess en el portal de Beln, reclinado sobre pajas envuelto en pobres paales, les ensear a
despreciar las riquezas y bienes del mundo, y a sufrir con paciencia, sin quejarse ni murmurar,
las incomodidades del tiempo y de la necesidad. En la circuncisin, la penitencia que debemos
hacer por nuestros pecados. En la presentacin al templo, el ofrecimiento total del corazn a
Dios. En su viaje y estancia en Egipto, las persecuciones que sufren los buenos en este mundo,
y el modo de vivir entre gente mala. En su vida en Nazareth, humilde y obediente a San Jos y
a Mara Santsima, la obediencia absoluta a los padres y superiores, el recogimiento y retiro,
huyendo de las malas compaas, y de andar por las calles. En su hallazgo en el templo, cmo
deben permitir que se hunda el mundo antes que ofender a Dios, y el modo cmo deben orar a
Dios y estar en la iglesia. Finalmente, en su vida pblica, les ponderar el amor que Jess
manifest a los nios, amor que les profesa an en el Sacramento del altar, y en el cielo. La
pasin y muerte de Jesucristo debe serles explicada cuando vayan a confesarse para hacerles
comprender la gravedad del pecado, el amor de Jess, y los propsitos eficaces que deben
formar de nunca ms ofender a quien tan bueno es para nosotros. Debe, por fin, habituar el
Catequista a sus nios a examinar, o a que se pregunten: qu pensara y dira el Nio Jess
de sus conversaciones y diversiones, de sus obras y de su comportamiento, si se dejase ver en
medio de ellos? No se olvide de que Jess es el principio y fin de su santificacin, y como canta
la Iglesia: Se nascens dedit socum, convescens in edulium, se moriens in pretium, se regnans
dat in praemium. Y por resumirlo en una palabra: Totus in nostros usus impensus est. Jess es
todo nuestro; todo sea, pues, de Jess y por Jess.
3. Debe inspirar a los nios la estimacin y aprecio de los ejercicios propios de todo cristiano,
y que han de ser ms tarde una ayuda poderosa a su perseverancia. Estos son entre otros: 1
La oracin bien hecha todas las maanas, seguida del examen de previsin, en el cual se
propone arreglar santamente todas las acciones del da, y evitar las ocasiones de pecar,
venciendo la pasin dominante. 2 La devocin al Corazn de Jess, a la Pursima Concepcin
de Mara, Madre de la perseverancia, a San Jos y ngel custodio, y adems al Santo tutelar
de la clase de la Catequstica a que pertenezca. 3 Lectura meditada de algn buen libro. 4 La
oracin de la noche, el examen de conciencia y un fervoroso Acto de contricin. 5 La
asistencia a la Santa misa, y visitas a Jess sacramentado lo ms a menudo que pueda. 6 La
asistencia al Catecismo de perseverancia, o a la asociacin a que pertenezcan.
4. A esto deben aadirse ciertos avisos segn las circunstancias. Avisos generales para
prevenir o corregir ciertos abusos, exhortar a celebrar bien alguna fiesta, a no frecuentar

malas compaas, a ser puntuales a la asistencia del Catecismo, etc. Se dan estos avisos al fin
del Catecismo, si bien puede ser al fin de un cntico, o en otra ocasin ms oportuna, a juicio
del Catequista. Los avisos particulares deben darse a los nios a solas: no puede emplear
mejor el tiempo el Catequista que dando estos avisos. Cuando se ha merecido la confianza de
los nios, esto puede producir un bien inmenso. Para esto es necesario: 1 Que se den los
avisos movidos por la caridad y la razn, con gran bondad, sin mostrar jams el aire
descontento, fro o atrafagado. 2 Acomodarlos al estado de los nios, unas veces viciados por
una maldita indulgencia, otras testigos de malos ejemplos, conversaciones, etc., pero tngase
especial cuidado en no comprometer la autoridad de sus padres 3 Proporcionarlos a los
temperamentos, los flemticos deben ser halagados con verdades amables y atractivas; los
melanclicos vencerlos con verdades claras, fuertes, y bien definidas; los biliosos dirigirlos con
un trato suave y dulce, e inspirarles el amor a la meditacin, moderacin y reflexin;
finalmente, se deben excitar con la emulacin, la alabanza y palabras de aliento, los
temperamentos sanguneos. La razn de esto es porque los flemticos son fros, tibios, sin
energa; los melanclicos suspicaces y testarudos, pero atentos, retenidos y constantes; los
biliosos, duros, iracundos, orgullosos y precipitados, pero generosos y ardientes; y los
sanguneos, vivos, furiosos, sensuales, pendencieros, pero de un corazn noble y generoso.
Estos avisos deben repetirlos muchas veces, porque los nios se olvidan pronto de lo que se
les dice. Cuanto ms se les repitan estas advertencias, menos faltarn a ellas, segn el sabio
consejo de Quintiliano: Quo saepius monuerit, rarius puniet.
5. Hay otro medio muy eficaz para la santificacin de los nios; y es la homila sobre el
Evangelio de la domnica; especie de exhortacin familiar, que nunca debe omitirse, por la que
se les exhorta con lenguaje tierno y persuasivo a huir del mal, y combatir sus inclinaciones
viciosas, y a seguir la virtud. Para que den buen resultado estas plticas el buen Catequista
debe, ante todo trazarse un plan para todo el ao, ya para no repetir lo mismo, ya para evitar
la omisin de algn punto esencial. Los puntos ms necesarios a los nios, las verdades que
ms deben grabarse en su corazn son: el santo temor de Dios; la obediencia a los padres,
maestros y superiores; el respeto a los templos y a los sacerdotes; la fuga de las malas
compaas, la devocin a Mara Santsima, Madre tierna de los nios; y en la tentacin el
invocar a Jess y a Mara, etc. Debe enunciar el asunto con claridad, sentar la proposicin con
precisin, y apoyarla con razones evidentes, con brevedad y lucidez; hacer aplicacin a los
nios en detalles, por los que vean como en un espejo sus faltas: sus palabras, obras, deseos
y pensamientos, y moverlos con palabras ardientes, pronunciadas con uncin y naturalidad, a
amar a Jess y a detestar el pecado.
6. Pero todos estos medios sern vanos, si no perjudiciales, si el Catequista no es un santo, si
no posee en alto grado la piedad, la dulzura, el celo; porque en lugar de edificar a los nios
con sus palabras, su porte exterior inmodesto, el poco respeto al templo, y el modo de
enunciar las verdades de la Religin, les harn creer que todo esto es cosa de poco ms o
menos. Peor an sera si el Catequista se permitiera ciertas chanzas poco edificantes respecto
de algunas prcticas de piedad, o sobre la devocin de algunos espritus sencillos, porque los
nios, que todo lo observan, veran en las cosas de la Religin como una mera ceremonia, o un
negocio humano como cualquiera otro que no vale la pena de tomarlo por lo serio; mas al
contrario, si el Catequista aparece bien penetrado de lo que les ensea, si no les habla de Dios
y de sus grandezas sino con suma veneracin y respeto, luego participarn los nios de este
sentimiento religioso. Si cuando habla de la esperanza, en sus ojos, en sus acciones,
levantando al cielo sus manos manifiesta el deseo vivo del paraso, de los bienes grandes que
hay all en el cielo, elevar los corazones y deseos de sus pequeuelos a esperar tanto bien. Si
pinta con viveza las perfecciones de Dios, y describe con ternura lo que el amor oblig a
Jesucristo a hacer o sufrir por nosotros, los mover el amor de Dios; y en fin, si el Catequista
es piadoso, los har piadosos tales cual l sea, porque en esta edad, como no se tienen
hbitos en contra, hllase especial gusto en imitar lo que se ve hacer a los dems; y como las
palabras del Catequista son orculos para los nios, se mostrarn dciles a sus ms
insignificantes insinuaciones. No har, pues, cosa de provecho el Catequista si al presentarse a
los nios no puede decirles con toda verdad como san Pablo: Imitatores mei stote, sicut et ego
Christi.
7. A la edificacin es menester aadir el uso de sacar afectos piadosos, reflexiones morales
de las cosas que se ven o se oyen. San Pablo dice que la piedad es til para todas las cosas,
que todo coopera al bien de los que aman a Dios. Estas reflexiones, como dice san Francisco

de Sales, son el alma de la devocin y de la piedad, y por lo mismo un medio familiar y casero,
el ms fcil y suave de santificacin. Estas reflexiones deben ser breves, claras, al alcance de
los nios, y enrgicas. Es menester sean preparadas al pie del Crucifijo, y vivificadas con el
fuego que sale de Jess sacramentado. Los siguientes ejemplos son sacados en parte del
estimable autor del Camino del plpito. Ejemplo primero. - Supongo haber explicado a los
nios los efectos deplorables del pecado; pido a un nio: Cul es el mal que debemos temer
ms en la tierra? Responder: El pecado. Mas, aadir yo, recibir una pualada, ser
envenenado no son cosas ms temibles que el pecado? Responder: No. - Por qu? Y se le
hace responder: Porque el pual o el veneno no hace morir ms que el cuerpo, y el pecado da
la muerte al alma, y precipita el cuerpo y el alma en el infierno para siempre. Ejemplo
segundo. - Supongo que he explicado el mandamiento: Honrars padre y madre, etc., aadir:
Un nio, debe, pues, a sus padres, amos y superiores la obediencia, el amor, el respeto y los
servicios; y ved aqu, nios mos, un punto de examen para cada uno de vosotros: que cada
uno en este momento se diga a s mismo: Cmo he cumplido hasta ahora los deberes que
este mandamiento me impone? He obedecido con prontitud, con agrado y sin murmurar? No
han tenido que reiterarme la orden muchas veces? No he hecho enfadar a los padres o
superiores por mi lentitud en obedecer? No he excitado a mis hermanos y hermanas a la
misma indocilidad? Ved aqu muchas faltas de que me debo acusar; pues bien: quiero
repararlas lo ms pronto posible, arrepentirme de ellas delante de Dios, y acusarme de las
mismas en una buena confesin, y dar de aqu en adelante a mis hermanos y hermanas un
ejemplo perfecto de obediencia. Es fcil ver cunta utilidad reporta a los nios un tal examen.
Ejemplo tercero, que muestra el partido que se puede sacar para la piedad de las diversas
lecciones del Catecismo. Supongo haber explicado a los nios el pecado original, e infiero
desde luego: Ved, nios mos, cuntas gracias debemos dar a Dios por haber establecido el
sacramento del Bautismo para lavar en nosotros la mancha de este pecado, para restituirnos
nuestros derechos al cielo, y hacernos sus hijos. Mas no olvidemos que, si hemos de imitar a
Adn y Eva en su esperanza de la gloria eterna, debemos tambin imitarlos en la penitencia.
Supongo haber explicado el misterio de la redencin, dir: Todas las veces, nios mos, que
veis una cruz en vuestra casa o en otra parte, acordaos que el Hijo de Dios muri en ella para
redimiros, y decidle del fondo del corazn: Dios mo, os doy gracias de haber muerto por mi
salvacin: no permitis que yo por mis culpas haga intiles para mi alma los mritos infinitos
de vuestra pasin. Si he explicado el dogma de la presencia real de Jesucristo en la
Eucarista, encargar acostumbren a visitar a Jess sacramentado cuantas veces puedan, o a
lo menos al pasar por delante de una iglesia, decirle: Bendito seis, Dios mo, que os dignis
habitar con nosotros; o bien: Viva Jess, muera el pecado; seis por siempre alabado, oh mi
amado Jess sacramentado. Despus de haber explicado qu es el paraso, aconsejar el
decir a vista del cielo: Hermoso cielo, cundo te poseer? Despus de la leccin sobre el
infierno, propondr que a la vista del fuego se diga: Oh Dios mo! preservadme del pecado
mortal, que conduce las almas al infierno. O bien: Inmaculada Virgen Mara, guardadme de
cometer pecado mortal en este da, y en toda mi vida. Al divisar una imagen de Mara les
encargar la saluden como san Bernardo y digan con fervor; Ave, Mara pursima. Al dar las
horas el reloj: Bendita y alabada sea la hora en que la Virgen del Pilar vino en carne mortal a
Zaragoza En la tentacin: Viva Jess mi amor, y Mara mi esperanza, y Jos mi protector!
Har lo mismo para las otras explicaciones del Catecismo, aprovechando todas las ocasiones
de acostumbrar a los nios a no pronunciar el nombre de Dios sino con gran respeto, a no
hablar de la Religin, de sus Sacramentos y prcticas, sino con profunda veneracin; de las
postrimeras, sino con gran temor.
8. Sobre todo debe el Catequista aplicarse a hacer amar y gustar a los nios cun suave es
Dios y su servicio, cun excelente es la religin catlica, apartando de su mente todo lo que les
dara de ella una idea triste y sombra, y mostrndosela desde un punto de vista tan hermoso
que les parezca digna de toda su atencin y cario: a este fin, por cada palabra que les diga
para hacerles temer la justicia de Dios, les dir mil que les haga adorar respetuosamente su
grandeza, amar su bondad, bendecir sus misericordias. Conviene, ms de lo que nosotros
podemos ponderar, que los nios se acostumbren desde su infancia a mirar a Dios por su
padre, el ms querido y lleno de bondad, para que desde la niez le sirvan con reverencial
amor y acudan a l en todas sus tribulaciones con la ms ilimitada confianza, porque no hemos
recibido espritu de servidumbre y de temor, sino espritu de amor con el cual clamamos Padre,
Padre, a Dios nuestro Seor que est en los cielos. La causa porque se condena la mayor parte

de las almas es la falta de confianza en la misericordia de Dios; la causa por la que no


perseveramos en el servicio de Dios, y no hallamos gusto en sus prcticas, es el no mirar a
Dios, a quien llamamos Seor, como a nuestro ms tierno Padre, que vela de continuo sobre
nosotros, nos ama desde la eternidad, nos socorre en todos los instantes de la vida, y nos
busca con muestras de infinito amor. Si para ser justo es menester tener con el prjimo un
corazn de madre, y consigo mismo un corazn de juez; para servir a Dios en espritu y en
verdad y hacerles gratos nuestros obsequios, es absolutamente indispensable practicar los
ejercicios de devocin con un corazn de hijo: de otro modo no gustaremos las delicias de la
Religin, porque no poseeremos su verdadero espritu, ni perseveraremos en la virtud, porque
el corazn se fastidiar y arrojar como carga molesta las obligaciones que nos impone el
ttulo glorioso de cristianos. Saboree, pues, el Catequista con sus pequeuelos detenidamente
la dulzura inefable que encierran estas sublimes palabras que para nuestro consuelo y
enseanza pronunci el Hijo de Dios: Pater noster, qui est in clis, sanctificetur nomen tuum;
y se santificar con sus pequeuelos sirviendo con confianza filial e ilimitada a tan buen Padre
y Seor.

Captulo 9

Artculo I.
Hemos indicado al celoso Catequista los medios intrnsecos ms eficaces que la razn y la
experiencia poseen para ensear del modo ms provechoso la Doctrina cristiana a los nios y
lograr su santificacin. Pero por ms excelentes que sean estos medios, seran todos intiles, o
estriles cuando menos, si no viniesen en su ayuda los medios que hemos llamado extrnsecos.
Entre estos medios, los ms eficaces, segn la razn convence y una larga experiencia ha
demostrado, son ante todo el establecer un cierto orden en el Catecismo, y el hacer observar
un absoluto silencio. Hablaremos pues, sucintamente de los medios necesarios para lograr que
reinen el orden y el silencio durante el Catecismo. Estos medios son: 1. Un local y asiento a
propsito, 2. Un reglamento para los nios, 3. El canto, 4. Recompensas para promover
entre los mismos una santa emulacin, 5. Algunos castigos.
1
Una vez el Catequista con su celo y dulzura haya logrado reunir los nios a su alrededor, es
absolutamente indispensable hacer de modo que reinen orden y compostura, haya silencio y
atencin durante la enseanza de la Doctrina cristiana, porque sin esto, por muy bueno que
fuese el Catequista, sera intil su misin. A este fin, vamos slo a indicarle lo que debe hacer
si quiere sean fructuosos sus trabajos. No mire, se lo suplicamos de todas veras, con desdn,
ni desprecie estas indicaciones por ms que le parezcan minuciosas o pueriles, porque, lo
hemos visto por experiencia, si no se ponen en prctica, los mejores esfuerzos y sacrificios
ms costosos son vanos. Quedo rendido de fatiga con la hora y media que hago el Catecismo,
me deca una vez un catequista excelente. Me canso ms en el rato que enseo la Doctrina,
que en toda la semana; adems de tener que explicar yo siempre, porque si no ya no estn
atentos, de continuo el tener que repetirles callen, callen, me fatiga sobremanera. Cul era
la causa de este tan enojoso como intil trabajo? No haba en primer lugar el local a propsito
y sobre todo los asientos estaban mal dispuestos. Con slo colocar los asientos en buen orden
y establecer emulacin entre los nios, al cabo de dos das era la clase ms atenta y
aprovechada. - El local para ser bueno, si puede ser, no sea la nave principal de la iglesia, sino
una capilla retirada; as no se cansar tanto el Catequista esforzando su voz para hacerse or,
ni los nios se distraern notando quin entra y sale, ni se perturbarn con la presencia de
gente extraa. Bueno ser, para que los nios estn ms recogidos, que tengan a la vista
alguna imagen de Jess crucificado, de la Virgen santsima o del Santo titular de su clase.
Escogido el local, conviene muchsimo atender a la colocacin de los asientos. El Catequista
debe estar en un estrado o tarima, o plpito, si es fcil, algo elevado, desde donde domina
mejor a sus pequeuelos, los vigila, con sus miradas los contiene, y es escuchado con ms

respeto y atencin. Si esto no puede ser, cuide de estar sentado, y rara vez se mueva de su
lugar. Los nios deben estar bien sentados; mejor en bancos sin respaldo, bajitos para que no
tengan los pies suspendidos en el aire, ni los apoyen en el de sus vecinos, porque moveran
ruido. Los bancos deben estar colocados en forma de semicrculo, para que el Catequista tenga
todos los nios delante de los ojos y pueda vigilarlos sin mudar de posicin. Es sta una
observacin muy esencial para que haya orden. Cuando tenga as el local y asientos
dispuestos, y numerados si se quiere, se dividen los nios o nias en tres clases. 1. Nios
ms pequeos 2. Nios prximos a comulgar 3. Nios que ya comulgan En cada clase se
separan los nios que saben leer de los que no saben; los ms disipados y bullebulles se
colocarn a la vista, entremezclados con los ms dciles y reposados; los ricos al lado de los
de la clase mediana, y no de los ms pobres, pero con tal arte que no sea muy notado. Hecho
esto se seala un asiento fijo a cada nio que slo abandonar para ocupar otro de distincin,
como se dir ms adelante; y en caso que el nio faltara quedar el asiento desocupado. As
se evitar en parte que al dar el toque de la Doctrina vayan corriendo por la iglesia para
ocupar el mejor lugar o asiento. Si es posible, seprense totalmente los nios de las nias,
encargndose un Catequista de la enseanza de los unos, y otro de la de las otras. En todo
caso cudese siempre que no estn de frente unos a otras, sino las nias detrs de los nios, y
de cara todos al Catequista para evitar distracciones, y a veces cosa peor.
2.
Es muy interesante, para lograr orden en el Catecismo, tener un reglamento que prescriba lo
que los nios deben principalmente observar y evitar. Como estas leyes tienen la ventaja de
que ya estn hechas o escritas antes de empezar el Catecismo, no pueden los nios atribuirlo
a capricho, y miran con mayor respeto lo que en ellas se les prescribe. El que nosotros hemos
formado y ya impreso despus del reglamento general, aprobado por nuestro ilustrsimo
Prelado, consta de nueve artculos, y la experiencia nos ha demostrado que, si se practican
bien, bastan para que haya perfecto orden durante el Catecismo. Adems, los medios que
sealamos en el reglamento general para obtener orden y compostura, coadyuvarn
eficazmente a este fin. Slo quiero extenderme un poco explicando los medios que all
indicamos, para que se conserve el silencio durante el Catecismo, por ser lo ms esencial, y lo
que ms difcilmente se logra por los que no son buenos catequistas.
Es preciso, ante todo, declarar a los nios con un tono firme y resuelto que se quiere un
perfecto y absoluto silencio, porque sin esto no les aprovechara ir al Catecismo; y por
consiguiente el Catequista debe ser el primero en darles ejemplo, abstenindose de hablar
todas las veces que pueda dar a conocer su pensamiento por una mirada o seal convenida.
Se debe evitar el hablar recio, el reprender a menudo, porque as se gasta el tiempo
intilmente. Catequistas conocemos que ms de la mitad del tiempo pierden hablando y
gritando para que no hablen ni griten los nios, lo que es un mal sistema. El buen Catequista
tolera, sufre a veces algn pequeo desorden, antes que faltar al silencio para corregirlo;
habla poco, a propsito y animado siempre del espritu de mansedumbre. Cuando un nio
habla, la primera vez se contenta con fijar en l los ojos continuando la explicacin; si esto no
basta, se para sin decirle palabra y mirndole de fijo; si con esto no se corrige, bastar decir:
Veo un nio que habla; si contina, tendr la afrenta de ser nombrado delante de todos. Si por
fin no hay enmienda, se le puede decir: Vamos a ver: ya que parece le gusta hablar, pues
hable V. Jos, qu deca? Y si no responde o responde mal: Ved lo que es no estar atento. A
que lo sabe Luis que escuchaba? Otra vez: Dios ve a V., hijo mo; no teme ofenderle en su
templo y en su presencia? Creale un nio ms dcil. Conviene tambin a veces guardar la
reprensin para darla privadamente, haciendo como quien no le ha visto. Durante las
preguntas y explicacin del Catecismo, los nios tendrn los brazos cruzados, y las nias las
manos juntas; sin esta precaucin es casi imposible haya quietud, porque luego se molestan
unos a otros. Pero como esta posicin es pesada para los nios, que parece son el movimiento
continuo, se les puede dar de vez en cuando un rato de expansin y mayor libertad, en
especial durante los cnticos. Por estos medios sencillos se logra el silencio de los nios, sin
que apenas haya necesidad de acudir a los castigos, con tal que el Catequista sepa
manifestarles amor y firmeza, fortiter et suaviter.

Si las advertencias hasta aqu indicadas bastan para lograr que haya silencio algunos
momentos, no son suficientes para conservarlo todo el tiempo que dure el Catecismo. A este
fin es necesario que el Catequista revista su explicacin de las cualidades que la enseanza
debe tener, como dijimos (en el cap. VI, art. 2 y 3): adems observe con los nios las
siguientes reglas: 1. Cuando pregunte, nunca siga el orden de los asientos o alfabtico, sino
que salte de una seccin a otra, de un banco a otro, a fin de que los nios estn siempre
vigilantes con el temor de ser preguntados a cada instante. 2. Las preguntas deben ser vivas,
rpidas, variadas. Debe haber siempre un nio que hable; si uno no sabe la respuesta, no se
admiten rplicas ni excusas, y se pasa a otro. El Catequista debe hablar poco; as es que las
reflexiones deben ser cortas, de otro modo causara fastidio a los nios. 3. Se debe preguntar
a todos los nios en cuanto se pueda una, dos o tres veces. Si hay algunos vanos, presumidos,
orgullosos, es necesario hacerles algunas preguntas difciles para humillarlos y tenerlos
atentos. Al que mejor responde se le dan uno, dos o tres puntos. A veces conviene, para
alentarlos despus de la respuesta, aadir: - Bien, Juanito: mas Jos lo sabr todava mejor. He aqu un nio que hace honor a sus padres. 4. Es tambin til, especialmente en la
recitacin de la letra del Evangelio o de las explicaciones, el provocar una especie de desafo
entre los nios de una y otra clase, o entre el Catequista y un nio; se nombra a un tercero
para que diga quin tiene razn, y se premia al que dice mejor con uno, dos o tres puntos.
Cuando los nios no andan acordes en la respuesta, no se debe ir aprisa en darles solucin,
porque as discurren y recuerdan despus mejor la verdad. 5. Se ha de hacer hablar mucho a
los nios, y debe hablar poco el Catequista. sta es una de las ms importantes advertencias
para tener atentos y contentos a los nios, porque, como dice muy bien Feneln, el cerebro de
los nios es como una buja encendida al viento, su luz vacila de continuo. El nio ve una
mosca, y sigue sus movimientos, su vuelo, se distrae, y ya no escucha ms. Si siempre habla
el Catequista, se fastidian de ser meros espectadores; al contrario, unos a otros se escuchan
con placer, y estn siempre atentos con la esperanza de ser preguntados y corregir o decirlo
mejor que sus compaeros y ganar un buen punto. 6. El Catequista debe siempre pronunciar
pausada y distintamente todas las slabas. Debe mostrarles siempre una cara modestamente
alegre, y tomar el lenguaje de la conversacin en frases cortas y cortadas; variar las frmulas
de preguntar; sorprender y agradar a veces con dichos ingeniosos, agudezas o palabras
alegres; proponer casos de conciencia en que uno se equivoque adrede, para que le corrijan
los nios, etc. 7. Conviene adems, para conservar el silencio, darles algo de expansin con
algn cntico. Nunca ha de faltar uno al principio, otro al medio y otro al fin del Catecismo. En
aquel momento se les puede permitir algo ms de libertad, pues con el canto no se percibe el
ruido, y no causa distraccin. Pero como los nios son tan aficionados al canto y es tan til, no
slo para conservar el silencio y dar treguas amenizando el Catecismo, sino tambin para
atraer a los nios y santificarlos, merece tratemos aparte de este punto.

3.
As como hay un apostolado de la oracin y de la prensa, tambin hay un apostolado de la msica. (S.P.)
Semper laus ejus in ore meo. (Psalm. XXXIII)

Es tan esencial para atraer los nios al Catecismo y hacerlos contentos el convidarlos con la
golosina del canto, que en vista de los resultados que hemos visto, no titubeamos al afirmar
que es el alma del Catecismo; que cuanto el Catequista les ensee mayor variedad de
cnticos, tendr mayor asistencia y sern ms contentos. Por esto al fin irn algunos de los
cnticos con su nota que acostumbramos cantar en Tortosa, y que producen maravilloso
efecto. Adems sirven estos cantos aprendidos por la niez para sanear la atmsfera de las
ciudades y aldeas, viciadas con exhalaciones infernales de blasfemias, deshonestidades,
escndalos y cantos los ms licenciosos. Hoy, mejor que en tiempo de Fr. Luis de Len, no nos
contentamos con ser malos y parecerlo, sino que hacemos msica de nuestros vicios y
desvergenzas, para que no slo la corrupcin entre a las almas por los ojos, sino por los odos
tambin. Pues el canto de la inocencia, salido de boca de los nios, cuya alabanza es perfecta,

segn en los Salmos se escribe, contribuye poderosamente a regenerar, a purificar el mundo,


y a desarmar la clera de Dios. Muchos, que nunca oyen un sermn ni cosa buena, se ven
obligados a or por las calles pensamientos los ms piadosos, conceptos los ms terribles,
predicados en voz alta por nios que apenas saben hablar; y Dios sabe tan solo los
remordimientos y los recuerdos santos que con esto se excitan en estas almas extraviadas.
Adems, esto sirve para desterrar la aficin a los cantos profanos, pues como los nios repiten
lo que oyen, si saben buenas canciones, por lo comn no cantan las malas. Es al propio tiempo
uno de los medios ms suaves para instruir a los nios en la doctrina santa, y para
santificarlos despertando en su corazn sentimientos piadosos de que los cnticos estn
llenos: aqu es donde se mezcla lo til con lo dulce, deleitando e instruyendo. Un buen ejemplo
de ello se ha observado en esta ciudad de Tortosa. En el primer ao de la revolucin en que no
hubo Catequstica, no poda salirse por las calles sin or canciones las ms provocativas e
insultantes contra la Religin y sus ministros. Pues bien, recrranse ahora las mismas calles, y
no se oirn ms que canciones religiosas y santas. Cosa digna de atencin! El barrio de San
Pedro, o de pescadores, que era el que se haba distinguido ms por sus cantos de impiedad,
es hoy da el ms notable por su fervor religioso; y creo que uno de los medios principales de
su mudanza ha sido el canto. All es donde se oyen de da y de noche cnticos-plegarias a
Mara Inmaculada por Po IX; all se alaba en todos los tonos a Mara siempre Virgen, sin
interrupcin; all se canta guerra contra Lucifer en todos los momentos; all se repira un aire
embalsamado con los acentos de la inocencia que de continuo elevan alabanzas a Jess, Mara,
Jos, o a Po IX. Y antes, dos aos atrs, qu se oa all? Ah! No hay necesidad de decirlo,
porque con mayor elocuencia lo pregonan las lgrimas de gratitud y consuelo que derraman
muchas madres al darnos las gracias por la mudanza que han observado en sus hijos, desde
que asisten al Catecismo. Esto es un cielo! nos deca una anciana mujer: no se oyen sino
cnticos de alabanza por las casas y calles! Loado sea Dios! y que recompensa les aguarda en
el cielo! Nadie poda pensar tres aos atrs que esto sucedera!.
Convencido ya, pues, el buen Catequista de la indispensable necesidad del canto, slo falta
advertirle: 1. que procure que haya un coro de canto de nios y nias que tengan gusto y
buena voz, para que cantando bien solos primeramente, enseen a los dems 2. que las
palabras del cntico estn al alcance de los nios, sin ser bajas o triviales 3. que se cante
pausadamente, y con unin, y que los aires se puedan retener fcilmente. Si puede ser, la
letra del cntico tenga alguna relacin con la fiesta del da.
Artculo II.
Hemos ya indicado algunos de estos medios; pero como son tan necesarios para hacer amable
el Catecismo a los nios, y con esto fijar su ligereza e inconstancia, animarlos a ser atentos y
aplicados, a apreciar, en fin, el rato que asisten al Catecismo como uno de los ms dichosos de
su vida, los damos aqu todos reunidos. Estos medios son los siguientes: 1. Las alabanzas 2.
Ciertos cargos o distinciones 3. Los buenos puntos y las buenas notas 4. Las competencias o
certmenes 5. El uso de los anlisis o resmenes 6. Las recompensas.

1.
La humildad es la verdad... Si no conocemos que recibimos, no nos moveremos a amar. (Santa Teresa de
Jess)

No hay cosa ms a propsito para movernos dignamente a abrazar el bien o a huir del mal que
el honor y la vergenza. Cuando los nios se muestran sensibles a estos motivos, todo se
puede obtener. Una alabanza dada a tiempo les anima y enardece, les hace aplicados y
atentos, les hace hombres. Si se sabe interesar su amor propio, no hay necesidad de otros
motivos para obtener grandes resultados. No repare, pues, el buen Catequista, a imitacin de
san Pablo y de otros Santos, en alabar lo bueno que vea en los nios con el fin de alentarlos,
hacindoles comprender, al propio tiempo, que toda la gloria debe referirse a Dios slo, como
origen nico de todo bien, el cual a quien le es agradecido dndole la gloria le centuplica los
bienes y gracias que le dispens. Como premio a su aplicacin pueden crearse algunos cargos,
cuales son los de intendente o emperador, aspirantes y director del canto. El intendente est
colocado en asiento aparte, y a l se confan por el prefecto los principales oficios, como son

recoger los anlisis, repartir las tarjetas de asistencia, etc. Los aspirantes estn en el banco de
honor, tienen el privilegio de sustituir al intendente, de ser preguntados con ms frecuencia, y
sobre puntos ms difciles. El director del canto est encargado de empezar y dirigir el canto.
Estas dignidades, al distribuirse o renovarse dos veces al ao para dar ms inters al acto,
puede convidarse a los padres, y a alguna persona de posicin. Esto anima muchsimo a los
nios y satisface a sus padres, y adems como slo se nombran para ello nios de mrito y de
buen ejemplo, son unos excelentes buenos auxiliares del Catequista para mantener el orden y
la disciplina, y saber todo lo que pasa entre los nios. Debe adems reunirlos de vez en
cuando despus del Catecismo para recordarles la edificacin y buen ejemplo que deben dar a
los otros, sus privilegios y sus deberes, y recompensarles con algn premio extraordinario.
Para animar a todos los nios se puede dividir en tres o cuatro secciones el Catecismo, y
anunciar que al fin del mes los nios que tuvieren mayor nmero de puntos y mejor nota
pasarn a la divisin superior, y los otros bajarn a la inferior. Los puntos son premios de
aplicacin; a los que ganan tres se les da una estampa; a las dignidades les basta dos. Las
notas vienen a ser un resumen de su comportamiento que se expresa por: bien, muy bien,
mediano, malo. Los dos que al ao tienen mayor nmero de notas reciben un premio
extraordinario. Estos medios tienen maravillosa virtud para avivar el celo de los nios.

2.
Para estimular a los
nios se puede establecer una especie de desafo entre ellos, o entre los de un banco o
divisin. Cada uno tiene su jefe, y en ciertos das se propone un nmero de preguntas del
Catecismo, o de la explicacin dada; y a los vencedores se da uno o dos puntos, o una
estampa. Pero esta provocacin o certamen es mejor aguardarla para los anlisis, o sea la
redaccin o resumen por escrito de la instruccin dada por el Catequista. He aqu uno de los
medios ms eficaces para que los nios tomen inters en lo que se dice, que estn atentos, y
se les tenga ocupados en santos pensamientos durante la semana: as aprenden y retienen el
plan y divisiones de los discursos que oyen; los leen en familia y propagan en ella el amor y
conocimiento de la Religin, y cuando sean mayores, su recuerdo y su lectura sern para
algunos ncora de salvacin. Debe, pues, animarse a los nios a que hagan estos resmenes;
alabar a los que lo hacen y premiarles con los mejores premios; alentar a los dbiles, y leer en
pblico los de aquellos que lo han hecho mejor, corrigiendo sus defectos; pedirles una copia de
ellos, y estimularles por todos los medios posibles. Debe concluir siempre el resumen con un
buen propsito y una splica. - Si esto no es posible, porque no saben escribir, procure lo
repitan de memoria, encargando a los padres o seglares piadosos que se lo recuerden entre
semana, para que mejor se les grabe en la memoria. Como el Catequista les recitar
literalmente, como se previene en el Reglamento, el texto del Evangelio de la domnica
prxima, esto es lo que principalmente debe pedirles al empezar el Catecismo en la fiesta
siguiente, ya que no hay palabras de salud ms divinas que las que salieron de la boca del
Verbo de Dios hecho carne.
La competencia es el medio que hace adelantar ms a los nios en la enseanza del Catecismo. (C)

3.
As como el dinero es el nervio de la guerra, las recompensas lo son del Catecismo. (Sinodales de Sidn)

Todos, dice santo Toms con admirable concisin y verdad, aman a los liberales o dadivosos,
porque tienen el bien til, que es lo que los hombres ms apetecen. De esta ley no se eximen
los nios por cierto, antes al contrario, se dejan llevar por lo comn de la golosina del bien til
mas que de la apreciacin o atractivo del bien honesto. He aqu por qu todos los Catequistas
celosos han procurado ganar el corazn de los nios con recompensas, para excitarles luego a
obrar el bien, y amar el Catecismo y el trabajo de la propia santificacin. Desde san Francisco
de Sales, que siempre llevaba consigo medallas, estampas, rosarios, libritos, etc., para
recompensar a los nios que respondan bien, hasta el venerable fray Diego de Cdiz; desde
Clemente XI hasta Po IX, que en sus paseos preguntaba la doctrina y reparta medallas, todos
los santos grandes personajes, ilustres por su celo en la enseanza del Catecismo, han seguido
el mismo mtodo. Los concilios recomiendan esta prctica como muy principal para el buen

xito del Catecismo; y no se puede gastar en cosa mejor por cierto el dinero, porque ninguna
da tan fecundos y santos resultados. Los premios pueden ser escapularios, cruces, medallas,
rosarios, etc.; pero ninguna cosa satisface tanto a los nios como las estampas y los libros, y
si son pobres algunas prendas de ropa. A este fin se pueden hacer una por lo menos, o dos
ferias o distribuciones generales de premios, atendiendo al mayor o menor nmero de
tarjetas-premios de asistencia, de buenos puntos y de buenas notas. Si parece mejor, la
distribucin de las estampas se hace en los dos o tres primeros meses, y la de los libritos y
prendas de ropa por mayo o diciembre. De dos modos puede hacerse la distribucin. Uno es
describir en un gran programa los premios que tocan a cada nio, y mientras se les reparten,
se canta algn cntico. Otro, que a veces da excelentes resultados, consiste en hacer una
especie de lotera: a este fin se escribe el nombre de cada nio en un billete que contiene el
premio o calificacin que ha merecido, y mezclados juntos saca un nio y lee en voz alta: A
Enrique una estampa de la Pursima Concepcin. Y Enrique responde: Ave, Mara Pursima, y
los dems: Sin pecado concebida. Se presenta Enrique, y el Catequista le dirige palabras de
consuelo y aliento: Bien, Enrique, tome V. esta hermosa estampa, y no se olvide maana y
noche de pedir a Mara inmaculada su bendicin, y de rezarla la oracin: Bendita sea tu
pureza, y tres Ave Maras. Ahora saque V. un billete. Lee: A Luis una estampa del Nio Jess,
y vuelve a su puesto. Viva Jess! clama Luis; Muera el pecado, responden los otros. Se le
dicen algunas palabras gratulatorias, y saca otro billete y lee: A Francisco nada. Pues bien, mi
pobre Francisco, replica el Catequista, enmindese V. y trabaje y sea aplicado, y otra vez ser
recompensado. Ya se lo haba advertido a V., pero parece que V. no quiere ser premiado como
los dems. Saca el mismo nio otro billete, y lee: A Ignacio, calificacin de inquieto y
desaplicado, etc., y as se contina, hasta el fin, en que el Catequista da las gracias a los
buenos y aplicados, y anima con su ejemplo a los dems. A la distribucin solemne de libritos
y prendas de ropa, o sea feria del Catecismo, como la llaman los nios, es menester darle toda
la importancia posible, adornando el lugar; rodear los libros con cintas o papeles dorados,
colocndolos sobre una mesa; leer el programa y la lista en el tono ms solemne, y, despus
de un pequeo discurso, que podra pronunciar uno de los nios, hacer la distribucin por
manos de un sacerdote caracterizado, haciendo cantar nterin algunos cnticos. Los premios
pueden distinguirse en varias clases: premio de honor, de aplicacin, de asistencia, de
modestia, de anlisis o resumen, y premio de Evangelio: pueden darse segundos premios,
accesits, para recompensar mayor nmero. - Esta ceremonia es uno de los ms eficaces
estmulos para los nios, pues con la esperanza de un buen premio se les tiene atentos todo el
ao. Siempre hemos notado que despus de la reparticin de premios ha aumentado
considerablemente el nmero de las asistencias.

Discite matres esse, non dominos, omnem ostendentes mansuetudinem ad omnes (San Bernardo). Si vis
amari, amabilis esto. (S.)

Artculo III.
Con pena entramos a tratar este punto, porque juzgamos poco menos que perdido el
Catecismo en que se haya que hacer uso de este remedio extremo. No obstante, como hoy da
participan los nios de ese espritu de insubordinacin y desvergenza que domina al mundo,
merced a las lecciones continuadas que de ello se les da en calles y plazas, y hasta, lo que es
ms sensible, en su misma casa, habremos tambin de indicar los castigos que conviene dar a
los nios, y el cmo o modo con que han de aplicarse para que sean provechosos.
1.
Los castigos en s han de ser leves, pero vestidos de tales circunstancias que inspiren a los
nios vergenza y remordimiento. Para ello, pues, se darn los castigos siguientes: 1. Los
malos puntos o mala nota: despus de cinco malos puntos se expulsa del Catecismo, y no se
vuelve a admitir si se le da mala nota; pero si se corrige, o porta bien, puede hacer borrar uno
o dos malos puntos. 2. El cuadro, o el banco de ignominia: aquellos cuyos nombres se
escriben all, o se les hace sentar en dicho banco, no reciben premio de asistencia, ni se les da
premio, aunque les salga la rifa que todos los das se har al final del Catecismo. 3. El estar
arrodillado, o en pie, durante el Catecismo. 4. La exclusin del Catecismo: mas no se debe

llegar a este extremo sino cuando se hayan apurado todos los otros medios intilmente. Nunca
el Catequista haga por s el arrojarlo del Catecismo, sino por medio de otro. El nio expulsado
no debe ser jams admitido, sino con la condicin de que sus padres pidan gracia, y l
prometa ser obediente y dcil, y aun en este caso se le coloca los primeros das en el banco de
ignominia, ya para probar su arrepentimiento, ya para reparar el escndalo dado a otros nios,
y servirles de leccin para lo sucesivo. 5. Los castigos, para ser tiles, deben ser raros:
demasiado frecuentes no haran impresin o haran tmidos a los nios pusilnimes, e irritaran
a los de genio vivo. El Catequista debe procurar hacerse amar, ms que hacerse temer. La
confianza y la alegra debe ser el estado habitual de los nios al tratar con el Catequista. Por
ello no les golpear jams, aunque sea ligeramente, pues las consecuencias rara vez dejan de
ser muy lamentables.
2.
Et vos, patres, nolite ad iracundiam provocare filios vestros: sed educate illios in disciplina et correptione
Domini. (Ephes. VI,4)

Cmo se ha de castigar para que sean tiles los castigos? Ante todo es menester que el
Catequista persuada a sus nios que no es su deseo castigar, que es cosa que le repugna, y
que pide a los nios no le obliguen a hacer una cosa que l detesta. Que si les castiga es slo
para su mayor bien; que ms desea premiarles que castigarlos. 1. No d, pues, castigos que
envuelvan a los inocentes y a los culpados, y disimule cuanto pueda las faltas de ligereza y
vivacidad, y castigue las faltas hechas con reflexin. 2. Antes de castigar o reprender
pblicamente a un nio, es necesario avisarle antes en particular, para que se convenza de
que se le desea ahorrar esta vergenza. Si no se aprovecha del aviso, se le corrige en pblico,
con dulzura, y despus del Catecismo se procurar templarle. Si la falta requiere, por ser
escandalosa, represin pronta, dse con energa, con voz severa, con mirada amenazadora, y
contine el Catequista sin manifestar disgusto o enfado, sino porque se ha ofendido a Dios. 3.
La correccin es una medicina amarga siempre, y por ello debe escogerse el tiempo oportuno
para que d fruto. Si se ve que el nio est conmovido por la falta, o se muestra enfadado y
mal dispuesto a obedecer, se le dice que despus le ha de ver y hablar. Asimismo, si el
Catequista est airado, y no se sabe dominar, debe aguardar para ms adelante la correccin.
Ms vale no corregir, que corregir mal o de mala manera, porque el Catequista perdera su
autoridad. 4. Si se observa que el nio se burla o sonre, sufriendo la penitencia, no rompa
lanzas con l el Catequista delante de los otros nios: en esta lucha siempre perdera
autoridad el Catequista, lo que sera mil veces peor que la misma falta. Disimule en este caso,
interrumpa la penitencia, diciendo que el castigo se reserva para ms adelante, y en seguida,
despus del Catecismo, le llamar aparte para hacerle sentir la gravedad de su falta. Si se
arrepiente, se le abraza y se le dice que se olvida todo con tal que se enmiende. Si no da
muestras de arrepentimiento, se le advierten las malas consecuencias de su conducta, como
son la expulsin del Catecismo, el escndalo y la vergenza pblica, la privacin de la Primera
Comunin, y el peligro de su eterna condenacin. Si no se rinde, algunos das despus se
vuelve a recordarle el mal camino que ha emprendido, pero siempre con bondad y muestras
de afecto, hasta que por fin se le despide del Catecismo privadamente, porque en pblico se le
deshonrara demasiado, y se irritara quizs a sus padres. 5. El Catequista debe ser parco en
anunciar castigos, pero si llega el caso previsto y anunciado es necesario que cumpla su
palabra, a lo menos por lo comn. Nunca debe ser vencido el Catequista en la imposicin de
las penitencias, de lo contrario vera su autoridad comprometida y burlada. Por ejemplo; si yo
digo a un nio inquieto: Estar V. arrodillado hasta que se enmiende; l seguira arrodillado y
jugando, y nada ganara con este castigo. No olvide el Catequista que a los nios no se les ha
de castigar si no hay fundada esperanza de que se ha de lograr el fin apetecido, que es el bien
espiritual de los mismos. Tenga mucha paciencia; revstase de las entraas de madre. Se
debe sufrir mucho a los nios cuando son pequeos, deca san Francisco de Sales, y aunque
muchas veces muerdan el seno que los alimenta, no se los debe arrojar por ello. De otro
modo, dice Feneln, se oscurece su espritu, se abate su nimo. Hay una correccin falaz en
la ira del contumelioso, nos advierte el Espritu Santo. (Eccli. XIX, 28).

Captulo 10
Nada aman tanto los nios como lo extraordinario, la novedad. La monotona los fastidia. Idenetitas mater
toedii. (C)

Indicamos ya en un principio que la inconstancia y movilidad de los nios hace que apenas se
fijen en cosa alguna; aman la variedad y la novedad, y nada les gusta tanto como ciertos
ejercicios que nunca han visto o raras veces. Por esto hemos dispuesto, como se ver en el
reglamento que practicamos en la Catequstica de Tortosa, con tal variedad la hora y media o
dos horas que dedicamos a la enseanza de la Doctrina cristiana, que con el canto, preguntas,
explicacin, recitacin de la letra del Evangelio, oraciones y pltica no tengan ocasin de
fastidiarse los nios. Y de tal suerte as sucede, que hemos tenido funciones de los ms
pequeos que no han bajado de tres horas, y de los que ya comulgan que no han bajado de
cinco, y a pesar de ello se les ha odo exclamar al concluirse la funcin: Ay! Ya se ha
concluido! Qu pronto! Cinco horas ha que estamos en la iglesia, y han pasado como un
soplo! A este fin vamos a indicar al Catequista algunos medios que la experiencia ha coronado
de los ms felices resultados, y son: las fiestas del Catecismo, las procesiones, los dilogos y
conferencias.
1. De las fiestas. Se pueden establecer algunas fiestas al ao, las que se hacen desear con
tiempo como una cosa magnfica, sorprendente, sin que los nios conozcan por eso todos los
detalles. Se les prepara a ellas con algunas reflexiones o hechos de la vida del Santo para que
puedan celebrarlas con mayor devocin. El da antes se adorna la Iglesia o capilla con
colgaduras, flores, arbustos, guirnaldas, bujas, etc., haciendo tomar parte a los mismos nios
y nias, cosa que les entretiene santamente muchos das y les hace tomar gusto e inters por
las cosas de la Iglesia. Se les hace confesar a todos, y or misa, y los que comulgan, durante la
misa, reciben la Comunin despus de una ferviente pltica. Bueno ser, sobre todo para
prepararse a celebrar con mayor piedad la fiesta del Santo titular o patrono de su clase
catequstica, hacerles unos das de ejercicios o retiro en los que se les recuerdan las verdades
principales de salud, y se les ensea el modo prctico de confesarse bien. Da este sencillo
ejercicio maravillosos resultados, convirtindose a veces almas pecadoras que asisten por
curiosidad a ellos. Hablamos por experiencia. Como nuestra Catequstica tiene por patronos
principales a la pursima Concepcin de Mara y a san Jos, celebramos estas dos fiestas con
toda solemnidad. Hemos escogido, adems, por patronos especiales, como decimos en el
reglamento, para los nios prximos a comulgar san Luis, para las nias santa Teresa de
Jess, para los ms pequeos el Nio Jess y el ngel de la Guarda. Hemos preferido estos
Santos por parecernos ms populares, y su devocin fundamental o de sumo inters para
alcanzar gracias del cielo, y porque deseamos, y creo es lo que ms conviene, que las
devociones que practiquen los nios en esta edad les acompaen mientras vivan, y puedan
servirles de aliento, gua, consuelo y modelo en todos los accidentes de la vida.
2. De las procesiones. He aqu un motivo de alegra extraordinaria, una gran fiesta para los
nios, una procesin de ellos solos. Conviene que no lo pierda de vista el Catequista. Si quiere
que asistan nios a una funcin, debe ser para ellos solos dispuesta; de lo contrario asistirn
pocos, y con dbil inters. Lo s por experiencia. Qu funcin ms atractiva para los nios
que la del Mes de Mara? No obstante, contados eran los que a ella asistan en Tortosa. Hemos
ensayado este ao hacerla en cinco iglesias de la Catequstica, y han acudido por trmino
medio quinientos todos los das. En la Catequstica de san Antonio, das ha habido que hemos
contado ms de trescientos. Por qu tanta asistencia? La causa principal es porque era para
ellos dispuesta la funcin, y cantaban y rezaban con mayor inters. - La procesin puede
hacerse con motivo de la fiesta de la Asociacin, de la primera Comunin, del final del Mes de
Mara, etc. Si puede ser, vyase a visitar alguna iglesia o santuario donde se venere alguna
imagen de la Virgen santsima o Santo de especial devocin del pueblo. Pueden distinguirse
llevando los pendones - que si no hay otro medio se improvisarn adornando algunas
estampas - los nios que se hayan portado mejor por su modestia. Si puede ser,
proporcineseles una agraciada imagen del Nio Jess que llevarn en una peana, y al
terminar la funcin la besarn todos los nios consagrndole su amor. Si quiere entusiasmar a
los nios, djeles que canten y obsequien a esta imagen del Nio Jess, y yo le prometo que
ver gran alegra y satisfaccin pursima en sus pequeuelos. He visitado pueblos casi del todo
olvidados de las prcticas religiosas, pues cerca de dos aos haba vivido sin sacerdote, y

volvanse locos de contento los nios y nias con su Nio Jess, al que cantaban, rezaban y
obsequiaban da y noche, por las calles y plazas, en casa y en la iglesia. Y es que hay entre la
niez y el Nio Jess secretas y divinas simpatas, que despierta y hace visibles la vista de su
agraciada Imagen. Amas al Nio Jess? preguntaba un Catequista a una nia de cinco aos.
- S, le amo. - Por qu? - Porque es bueno. - Y cunto le amas? - Ms que a mis padres y a
mis amigas, ms que a mi vida. Le he dado al buen Jess todo mi amor el da que bes su
imagen. - Y qu le rezas? - Un Credo y un Acto de contricin, y le digo: Viva Jess, mi amor!
- Piensas en l? - Siempre. El domingo no pude apenas dormir, porque pensaba en aquella
nia que V. nos dijo amaba tanto a Jess que muri de amor. Quin tuviese tanta dicha! No
finjo, lector mo, al referirte este dilogo, pues es histrico en todas sus partes, y vive la nia,
y la conozco, que ama as a Jess. Amo mucho a San Jos, me deca otro nio de siete aos.
- Y por qu? repliqule. - Porque lleva al Nio Jess en sus brazos, y le cuid y le bes.
Siempre canto, hasta de noche, a Jess nuestro hermanito. Es tambin ocasin oportunsima
para hacer el buen Catequista una procesin edificante con sus nios, cuando haya sequedad,
u otra plaga aflija la poblacin. Si se sabe sacar partido haciendo que los ms inocentes canten
y pidan al cielo airado misericordia y perdn, bastar esta escena para conmover el corazn
duro de sus padres, arrancar lgrimas y convertir almas y desarmar la ira de Dios. Pero sobre
todo cuide que haya orden en estos actos, porque de lo contrario, la confusin causara risa y
desedificacin. Contribuye a que haya orden el rezar el Rosario, cantar la letana, o algn otro
cntico con estribillo, que repiten todos.
3. De los dilogos y conferencias. Por dilogos se entiende una conversacin en pblico sobre
algn punto de dogma y moral entre dos nios. El uno representa el papel de virtuoso, el otro
de disipado. Aqu el Catequista debe poner todo su ingenio para que el dilogo sea vivo,
animado con rplicas, agudezas, hechos edificantes que instruyan deleitando. Los nios se
colocan a la vista de todos, el uno frente del otro, teniendo un apuntador oculto. Todo el xito
de este ejercicio depende de la eleccin de los nios y de los ensayos que se hagan antes. Si
estn bien hechos y dichos, estos dilogos son de grande utilidad, ya para los nios que los
recitan, como para los que los oyen, y es uno de los ratos ms felices e inocentes que puede
proporcionarse a los nios.
A veces el dilogo es entre el Catequista y un nio, y entonces toma el nombre de conferencia.
Este modo de ensear, natural al hombre, fue usado desde los primeros siglos de la Iglesia.
Los obispos preguntaban a sus fieles, y stos a la vez les preguntaban: entre los religiosos
eran muy frecuentes, como se ve por los escritos de Casiano y de san Basilio. Como por este
medio se tratan las cuestiones de un modo familiar y al alcance de todos, gustan mucho y dan
excelentes resultados, si se observan las siguientes reglas: 1. Nunca deben permitirse
chanzas o expresiones bajas, que hagan rer sin edificar a los oyentes 2. No han de
proponerse sino cuestiones prcticas de moral, o de Religin, evitando siempre las objeciones
difciles, cuya solucin difcilmente podra comprender el pueblo. Los declogos y Sacramentos,
las acciones ordinarias o el modo de proceder de ciertos cristianos ofrece ancho campo y muy
til. No se ha de tratar ms que las cuestiones convenidas de antemano, y las respuestas han
de ser claras y bien dadas. De lo contrario no se hagan conferencias. Debe probarse la
respuesta por la Escritura, santos Padres y la razn, con smiles y ejemplos. Por conclusin se
saca siempre alguna prctica piadosa, se demuestra su obligacin, y se anima a ponerla por
obra. En el P. Chevas, misionero parroquial, hay conferencias muy buenas sobre los puntos
indicados.
Tambin de vez en cuando es muy til hacer una especie de conferencia sobre alguna
festividad, preparando de antemano las preguntas y respuestas que darn los nios ms
despejados; y esto sirve para dar una idea completa de la fiesta. Por ejemplo, a un nio se le
pregunta el da de la adoracin de los Reyes: Qu fiesta celebra hoy la Iglesia? y el nio
responde: Hoy celebramos la fiesta, etc., y recita lo que se le ha hecho aprender. A otro
nio se le pregunta: Qu ejemplo de fidelidad nos dan los santos Reyes? Otro: Qu
ejemplo de desinters? Otro: Qu ejemplo de humildad, de obediencia, etc.? Por este
medio tan sencillo, como grato a los nios, se les instruye de la historia, fruto y espritu con
que han de celebrar la fiesta. Slo que la explicacin e instruccin deben ser cortas. Si se
presta la ocasin, el Catequista puede convidar a este acto a algn sacerdote celoso que
corrobore con su autorizada voz las instrucciones dadas por los nios.

Captulo 11

Me hice prvulo entre vosotros, como madre que cra sus hijos. (1 Thessal.II, 7) Lo primero que se aprende
es lo ltimo que se olvida (O.)

Dulce es al fatigado caminante, cuando se ve cercano al fin de su deseado viaje, pararse un


momento y descansar para cobrar nuevo aliento, y, agradecido, pedir al cielo favor, dando una
mirada retrospectiva, recordando el camino andado, refrescando la memoria de los accidentes
de l. Ms no queremos despedirnos de nuestros lectores sin resumir todo lo dicho con una
divisin exacta y aplicacin prctica. Tres especies de Catecismos podemos distinguir a nuestro
intento: 1. El Catecismo de los que han ya comulgado, que llamaremos de perseverancia. 2.
El Catecismo de los que estn prximos a recibir la primera Comunin. 3. El Catecismo de los
pequeos. Ya que Jess mostr especial predileccin por los pequeuelos, empecemos
tambin nosotros por ellos la explicacin o advertencias.
No hay cosa alguna en que pueda ms tilmente emplearse el tiempo que en la enseanza del
santo temor de Dios a la niez. Las primeras impresiones nunca se borran: las enseanzas que
se reciben en la primera edad jams se olvidan. An recuerda con gusto el anciano lleno de
das las oraciones y prcticas de piedad que aprendi cuando era nio. Considrese feliz el
Catequista a quien se designe para el Catecismo de los pequeos, y mire en ello una muestra
singular de aprecio y de distincin de parte del Nio Jess que le entrega a su cuidado sus
hijos ms queridos, para que perfeccione su imagen divina, que como cristianos llevan impresa
en los lienzos de su alma inocente y pura. Est, pues, en manos del Catequista el que esos
pequeuelos sean con el tiempo unos santos, o se conviertan en demonios. Oiga, pues, a
Jess que al confiarle aquellas tiernas ovejuelas, las ms queridas de su pequeo rebao, le
dice con inters Accipe puerum istum, et nutri mihi. Toma estos nios y edcalos para m, a
mi cuenta; yo te pagar con creces lo que emplees en ellos. Para mayor claridad examinemos
qu es lo que debe ensear el Catequista a los pequeuelos, y cmo debe enserselo.
1. Qu debe ensear el Catequista a los pequeuelos? Debe ensearles las verdades
esenciales a la salvacin, los principales deberes de la vida cristiana. Debe procurar grabar con
caracteres indelebles en su alma, que es epistola Christi, como dice san Pablo, lo que se
necesita para amar y servir a Dios, y repetrselo muchas veces, y no multiplicar las ideas o
verdades. Poco y bueno, y bien entendido. Enseles 1. Que hay un Dios, tres personas
divinas, que este Dios es justo y castiga a los nios malos; pero a los buenos les da mucha paz
en vida, y sobre todo las delicias de la gloria; hbleles a menudo del cielo. 2. Sobre todo
ponga especial empeo en que conozcan, y amen, y recen al Nio Jess, Dios y hombre
verdadero, nuestro redentor y maestro; a Jess, que por su amor se hizo nio, y les am y
ama ahora que est en el cielo, ms que todos los del mundo. Que en el cielo los nios que
son buenos estn ms cerca del Nio Jess, y les hace mayores caricias, y les da mejores
regalos. 3. Procure, y no se d por satisfecho hasta conseguirlo, que conozcan y amen a
Mara Inmaculada, hacindoles entender que es nuestra Madre buena que est en el cielo, que
es toda misericordiosa y jams nos olvida; que ningn devoto suyo se condena, y que si
quieren ir al cielo a ver al Nio Jess es necesario que lo pidan a su Madre Mara, pues slo
ven al Nio Jess y le besan, y le pueden tener en sus brazos, aquellos nios que son devotos
de Mara santsima, porque el Nio Jess es todo de su madre Mara. A este fin encrgueles
mucho (y pdales cuenta todos los domingos si lo han hecho) que recen por la maana y noche
tres Ave Maras (los ms pequeos una) y la oracin: Bendita sea tu pureza, etc., con la
siguiente jaculatoria: Mi buena Madre, Virgen Mara, guardadme de cometer pecado mortal
en toda mi vida. 4. Inspreles gran devocin a san Jos, porque guard, visti, y tuvo en sus
brazos al Nio Jess, y ama mucho a los nios que aman a su pequeo Jess. Que en la hora
de la muerte, cuando un nio est enfermo, y muere, baja san Jos, se sienta a la cabecera
del nio devoto suyo, le limpia el sudor, le acaricia, le sonre y no muere hasta tanto que san
Jos le llama, y se lleva, por fin, su alma al cielo, la presenta a Jess Nio, se dan un estrecho
abrazo, y son amiguitos para siempre, gozando toda clase de delicias en compaa de su

protector y padre san Jos. All juegan y se divierten, all cantan y ren y tienen todas las cosas
buenas, y no pueden padecer ninguna mala. Recen, pues, todos los das a san Jos:
Bondadoso san Jos, esposo de Mara, protegednos, proteged a la Iglesia y al Sumo
Pontfice. 5. Enseles, por fin, a tener especial devocin a los santos Angeles, bajo cuya
proteccin se colocarn los de esta clase del Catecismo; y suma aversin al demonio y al
pecado. Su Angel nunca los desampara: de da y de noche, cuando duermen o estn jugando,
su Angel bueno est a su lado. l les ama mucho y les hace venir buenos pensamientos, y se
alegra mucho cuando rezan bien y son buenos, y llora, o est triste, cuando hacen rarezas, o
son malos. Hgales comprender que todo lo que piensan, hablan y hacen lo cuenta todo en
seguida, porque lo ve todo, a su Seor y amiguito, el Nio-Jess, quien se alegra de estas
cosas cuando son buenas, y se enfada cuando son malas, y las recordar para premiarlos, o
castigarlos en la hora de la muerte. Que cuando obran mal dan gusto al demonio feo,
asqueroso, malo, y que quiere matar y quemar eternamente a todos los nios, y as que se
guarden de pecar. Recen todos los das la oracin: Angel de Dios, etc., y la jaculatoria:
Angel mo, gurdame; de todo pecado lbrame. Cuando les vaya el demonio con cosas
malas, tentndoles, con todo fervor digan: Viva Jess, mi amor, y Mara, mi esperanza, y
Jos, mi protector! - Inclqueles la obediencia a los padres y superiores, la reverencia al
templo de Dios, y el modo de or misa, o rezar con las manos cruzadas; el respeto a los
sacerdotes, como ministros del Nio Dios Jesucristo; dgales que deben besarles la mano
cuando los encuentran quitndose la gorra o sombrero: manifisteles que deben huir de los
nios o nias que digan blasfemias, o hagan pecados, y cuando oigan alguna mala palabra
encrgueles digan en voz alta: Viva Jess nuestro Dios, y Mara Inmaculada! O bien:
Jess mo, misericordia.
2. Cmo ha de ensear a los pequeos? Debe el Catequista, para ensear bien, hacer el
oficio de madre piadosa. Debe tomar los alimentos slidos de las verdades cristianas,
digerirlos, y drselos convertidos en leche y miel. Es necesario bajar de tono dos o tres puntos,
porque no pueden cantar en muy alto diapasn. La inteligencia de los nios es ms limitada de
lo que comnmente se cree. Siempre, pues, debe usar el Catequista un lenguaje sencillo, y no
decir ninguna palabra que el nio no comprenda. Las preguntas y respuestas deben ser lo ms
cortas posible: pronunciar las slabas pausada y distintamente, conservando los mismos
trminos y el mismo orden cada vez que les pregunte. Solamente cuando saben perfectamente
las respuestas se puede y conviene cambiar el giro o modo de proponer la cuestin: por
ejemplo, cuando saben responder: En dnde est Dios? se les podr amplificar de este modo:
Dios est en los campos, en vuestra casa? Dios os ve durante la noche? Cuando se piensa
alguna cosa mala, lo ve Dios nuestro Seor? Dios oye lo que decimos ahora? etc. Como ya
hacamos notar, es menester que en la respuesta incluyan la pregunta. As cuando se
pregunta, por ejemplo, a un nio: Cuntas personas hay en Dios? acostmbrese a hacerles
responder: En Dios hay tres personas. Es menester que repita muchas veces la misma verdad,
y se cerciore de si la entienden bien: tenga presente el Catequista que es madre espiritual de
los pequeuelos, y que les ensea a hablar el lenguaje de la Religin: Numquam satis dicitur,
quod numquam satis addicitur. Al empezar el Catecismo siempre pregunte y recuerde lo que
les dijo en el da anterior. Es muy buen medio, para hacerles aprender pronto y sin cansancio
alguna cosa, el hacrsela repetir a coro en voz alta a todos juntamente.
Un nio pequeo es muy curioso, de or referir una historia, un ejemplo. Aproveche, pues, el
celoso Catequista esta disposicin para ensearles la Religin santa y sus misterios, y nunca
concluya el Catecismo sin algn ejemplo, o parbola, sacado principalmente de la vida de
Jess en los santos Evangelios, o de los libros sagrados, o vidas de Santos de su edad, como
san Luis, san Estanislao, san Francisco de Sales, santa Teresa de Jess, santa Catalina de
Sena, santa Ins, santos Justo y pastor, san Venancio, etc. Por fin, y esto es lo fundamental,
en el Catecismo de los pequeuelos (y en todas las cosas) es absolutamente indispensable que
el Catequista sea muy piadoso, tenga mucha bondad, dulzura y aun alegra, templndolo todo
con modestia santa y decencia. Debe ser una madre por la caridad: Tomquam si nutrix foveat
filios suos. Es menester que los nios amen primero a la Religin por las muestras que les da
de amor quien les ensea a practicarla; de lo contrario, si se disgustan del Catequista, mirarn
por ende con disgusto lo que l les ensea, y por lo mismo no ser bien recibido en su
corazn; no desearn con ansia volver otra vez, y en breve se deshar la obra. Procure

colocarlos con comodidad, y deles premios, aunque sean insignificantes, todos los das; pues
si, como deca el Capitn de este siglo, para hacer la guerra se necesitaban tres cosas: dinero,
dinero y dinero; para atraer los nios al Catecismo y ganarles su voluntad se necesitan,
despus del amor, premios, premios, premios, o como ellos claman en su lenguaje infantil:
santos, santos, santos.

Captulo 12
Por qu viene Jesucristo a la Eucarista?, por qu desciende a nuestros altares?, por qu ese admirable
viaje del cielo a la tierra? Por un solo motivo: viene a tomar posesin de nuestro corazn. Aqu es donde
quiere bajar, aqu dnde le gusta descansar. (Mons. Segur)

La salvacin depende en gran parte de la primera Comunin. Es como el fundamento, el punto


que fija la direccin del camino de la vida. Por esto nunca ser excesivo el cuidado que el buen
Catequista se tome para preparar el corazn de los jvenes a recibir sacramentalmente a su
Seor y Dios, Cristo Jess. Dirase que este acto solemne representa a Jess satisfecho del
buen comportamiento del Catequista, y que para coronar de un modo digno sus desvelos en la
enseanza divina de los pequeuelos, quiere por s personalmente ir a visitar a sus
catequizados, sentarlos a su mesa, y servirles el Manjar del cielo, celebrando un suntuossimo
convite. Si todava recuerda el piadoso Catequista el encargo que le hizo Jess al entregarle
sus hijos mimados, dicindole: Accipe puerum istum et nutri mihi, descubrir en este acto de
la primera Comunin una recompensa de este encargo; pues si como nodriza cristiana el
Catequista les ha ido alimentando con la leche y miel de las verdades cristianas a estos
pequeuelos, satisfecho Jesucristo de su celo, los toma l por su cuenta, y quiere hacer
directamente por s mismo lo que antes haba encomendado a sus discpulos. Ya no dice Accipe
puerum, sino: Da mihi puerum. No le encarga: Nutri mihi, sino: Ego ipse nutriam: Yo mismo,
exclama, le alimentar con mi propia carne y sangre. Dichoso el Catequista que se hubiere
esmerado en preparar a los nios para la primera Comunin! Ser aquel da uno de los ms
felices de su vida, y Jess le dar a gustar el manjar de los Angeles, le colmar de caricias, y
le embriagar con el torrente de las dulzuras del cielo.
Debe, pues, el Catequista preparar con sumo cuidado a sus nios para recibir la primera
Comunin, procurando sobre todo que estn especialmente instruidos en lo que toca al
sacramento de la Penitencia, de la Eucarista, Bautismo y Confirmacin; que conozcan las
disposiciones que exigen estos Sacramentos, los frutos que producen en las almas, y las
obligaciones que nos imponen. A este objeto debe inspirar a los nios vivos deseos de
pertenecer a este Catequismo, mostrndoselo como una recompensa a su aplicacin,
asistencia y buen comportamiento; debe hacerles ver el da que se comulga por primera vez
como el da ms feliz de la vida, como el honor ms grande que el nio puede recibir en este
mundo, y estimularlos con estos recuerdos a ser cuerdos y devotos, a corregir sus faltas y a
confesarse a menudo. S, hijos mos, es preciso repetirles con frecuencia, la mejor disposicin
para recibir a Jess sacramentado, y aqulla sin la cual seran intiles todas las dems, es el
aborrecimiento del pecado, la pureza del corazn, la santidad. Debis, pues, acordaos de pedir
a Jess y a su pursima Madre Mara esta gracia todos los das, llenando ms fielmente los
deberes de un nio cristiano para con su Dios, sus padres, maestros y superiores, huyendo de
las malas compaas, no cometiendo en fin ningn pecado.
A qu edad deben admitirse los nios a este Catecismo? Unos opinan que hasta los doce
aos, otros a los catorce, y otros por fin, mejor aconsejados, a los diez. Digo mejor
aconsejados, porque favorecen, fomentan as mejor los intereses de Jesucristo, interpretan
mejor sus deseos, y los de nuestra santa madre la Iglesia. La razn es muy clara, evidente. La
Iglesia slo previene, para que sean admitidos los nios a la Comunin, el que lleguen a la
edad de discrecin y estn suficientemente instruidos, y el Apstol slo manda que se pruebe
antes el hombre a s mismo y de esta suerte coma de aquel pan de vida.
Los deseos de Jesucristo al quedarse en la Eucarista no son por cierto estarse encerrado en el
tabernculo, sino venir a morar en nuestro corazn, toda vez que, como l mismo asegura,
tiene sus delicias en estar con los hijos de los hombres. Las primicias de la fe y del amor de
estos corazones inocentes pertenecen exclusivamente a Jesucristo; y ay del ministro que con
sus dilaciones permite, o consiente, que sean patrimonio de Satans! Adems de que es un
hecho innegable que hoy da es ms precoz el desarrollo de la inteligencia en los nios, y, por
nuestro descuido, antes se emplea en aprender el mal que el bien. Nios hemos hallado a los

seis aos manchados con graves pecados mortales, y otros que a los once y doce aos nunca
se haban confesado, y eran ya maestros consumados de iniquidad. Por qu, pues, ese reparo
en admitir los nios cuanto antes a la primera Comunin? Por qu para comulgar se pregunta
la edad, sin antes examinar la disposicin de los nios? Por ventura no son templos del
Espritu Santo, y no hay en su alma, los grmenes de las virtudes teologales? Por qu, pues,
no hemos de cuidar que estos templos conserven su pureza y santidad, y se fecundicen estos
grmenes, colocando en el altar de su corazn, as que estn dispuestos, el santsimo
Sacramento? Es proceder, pues, tontamente, por no decir otra cosa peor, averiguar primero
qu edad tienen los que desean comulgar, sin examinar antes las disposiciones, mxime a los
que tienen ya diez aos. Pero, se me dir, es que hasta los doce o catorce aos no saben los
nios lo que se necesita para comulgar. Pero yo responder: De quin es la culpa? Puedo
asegurar con toda verdad que en las muchas veces que he preparado nios para hacer la
primera Comunin, de los que he recibido mayor consuelo ha sido de los ms jovencitos, de
los que apenas contaban diez aos. Oh! y cmo obraba desahogadamente la gracia de Dios
en aquellos tiernos corazones! Cmo se holgaba Jess Nio con aquellos nios inocentes!
Qu actos tan fervorosos de unirse con su Jess amado! Qu exquisito examen, qu sumo
cuidado en purificar su conciencia! Nunca he odo confesiones ms minuciosas y dolorosas. Al
contrario; los que cuentan doce, catorce o ms aos, por lo general, como las pasiones se han
desencadenado, la inocencia empieza a marchitarse; los malos hbitos se fortalecen, la
vergenza se aumenta, y en lugar de ser el primer trabajo del Catequista, como en los nios
inocentes el adornar su alma de virtudes, es necesario empezar gastando mucho tiempo en
purificar aquella alma, para obligar al demonio a que se ahuyente y d lugar al Espritu Santo
consolador. - Los padres de los nios se resisten a que comulguen jovencitos, porque dicen no
tienen entendimiento y aman el juego, el pasatiempo de la niez. Por respuesta debe decirles
el Catequista que el determinar si pueden o no comulgar es propio del sacerdote, y que no es
obstculo su aficin a los pasatiempos. Ojal siempre amasen juegos tan inocentes, y los
grandes se agradasen de pasar sus horas como cuando eran nios!, no andara tan perdido el
mundo. Adems de que Dios no pide imposibles: los nios como nios; los viejos como viejos.
l, mejor que nadie, conoce lo que debe exigirse de cada edad. Dejad, pues, o ministros de
Jesucristo, que los nios, cuanto antes puedan, sin mirar la edad, sino sus disposiciones,
dejad, digo, que se acerquen a Jess sacramentado. No se lo estorbis, porque de ellos es el
reino de los cielos, porque en morar en su corazn inocente tiene sus delicias Jesucristo Dios.
No se lo estorbis, antes bien acelerad con vuestros cuidados este momento, por el cual Jess
suspira. De lo contrario temed incurrir en su justa indignacin.
Para prepararlos bien a este acto, bueno sera por Adviento, el da de la Pursima Concepcin,
empezar el Catecismo de primera Comunin, y terminarlo el tercer domingo despus de
Pascua, consagrado al patrocinio de san Jos, en cuyo da podran comulgar y consagrarse a
tan gran Santo, protector especial de la Iglesia y de la niez. No podra ir mal un Catecismo
empezado bajo los auspicios de Mara Inmaculada, y terminado bajo los actos encerrados
entre dos tan santas festividades!
Adems debe poner a los nios bajo la especial proteccin de san Luis Gonzaga, el mejor
modelo de la juventud y de la preparacin a la santa Comunin. En la vida de este Santo
hallar reflexiones abundantes que les servirn de modelo en el modo con que han de recibir
fructuosamente la Comunin. Haga el buen Catequista que as como los nios que pertenecen
al Catecismo de los pequeos se esmeran en ser devotos del Nio Jess, Mara, Jos y
Angeles, los que han de comulgar se distingan por su celo en ser devotos de tan gran Santo.
Lo lograr fcilmente si les refiere algo edificante de su vida. - Las nias tendrn por su
modelo y especial protectora a la hidalga santa Teresa de Jess, gloria singular de la Espaa,
Madre espiritual tiernsima, que hace amable con sus escritos y ejemplos la verdadera virtud, y
alimenta a sus devotos con el pbulo de su celestial doctrina. Oh!, es altamente
desconsolador lo que sucede en nuestra Espaa! Somos ingratos a los dones y distinciones
que Dios nos ha hecho! Tenemos a santa Teresa de Jess que con su vida y sus ejemplos, con
sus escritos y sus gracias, con su genio y su caballerosidad, es la que mejor puede servirnos a
todos los espaoles de modelo y gua en todas las virtudes, allanndonos el camino del cielo; y
vamos a buscar Santos, y establecemos fiestas, cofradas y asociaciones que no estn
animadas, vivificadas del espritu catlico y espaol, como lo seran fundadas a la sombra de

los grandes Santos espaoles, hermanos nuestros muy queridos. No reprendo las instituciones
santas importadas del extranjero, porque la gracia de Dios en sus siervos es de la comunin de
los Santos; pero s afirmo que si oportet ha facere, oportet illa non omittere. San Vicente
Ferrer y san Francisco Javier; san Julin obispo de Cuenca, y santo Toms de Villanueva; san
Jos de Calasanz, y san Ignacio de Loyola; santa Isabel y santa Teresa de Jess, y otros mil
santos escogidos que han florecido en nuestro suelo, jardn privilegiado de la Iglesia,
patrimonio exclusivo de Mara, pueden servirnos de guas, modelos y protectores sin ir a
rebuscar cosas que hoy parecen con gran ruido y maana no son. La devocin al Corazn de
Jess que ha de reinar en Espaa junto con la pursima Concepcin de Mara nuestra patrona,
y san Jos, declarado patrn de la Iglesia de Espaa en el siglo pasado, la devocin a la Virgen
del Rosario y del Carmen, las ms populares despus de la Pursima Concepcin entre el
pueblo espaol, es lo que conviene principalmente vivificar, alentar, perfeccionar.
Innumerables eternidades no seran bastante largas para dar a Dios las debidas gracias por
haber concedido a su Iglesia la santa Madre espiritual y Doctora serfica, Teresa de Jess, dice
el sabio Faber, envidindonos con todos los extranjeros el don singular que nos hizo el cielo al
distinguirnos entre todas las naciones del mundo, dndonos a santa Teresa de Jess; y no
obstante aunque hay muchas Teresas, mucha devocin en el pueblo a santa Teresa, no es bien
conocido su espritu, su carcter nobilsimo, su vida y sus escritos sin igual. Poco se conoce
entre el pueblo espaol el da de la fiesta de santa Teresa de Jess, como compatrona de las
Espaas; muy pocas son las funciones que se solemnizan en su honor; apenas hay cofrada, ni
congregacin, ni asociacin consagrada bajo su nombre. Y eso que su vida y sus enseanzas
son utilsimas a todas las clases de la sociedad, son consuelo y gua, luz y consejo en todos los
accidentes o situaciones en que durante la vida podamos hallarnos! Por qu si hay un
Propagador de la devocin a san Jos, a Mara Inmaculada, al Corazn de Jess, no se publica
tambin uno en obsequio de santa Teresa de Jess? No lo merece la Santa? No se hara un
gran bien con ello a la familia espaola? Sembremos, jvenes Catequistas la devocin a tan
incomparable Santa en los corazones de la niez y juventud, y mereceremos bien de la Iglesia
y de la patria. Tengo para m que el demonio pone especial cuidado y empeo en que no se
extienda la devocin a santa Teresa de Jess, porque as como con su vida real estorb sus
planes, amengu su podero, as su vida leda y meditada sera uno de los medios principales
para regenerar a nuestra Espaa, y hacer florecer en ella aquella fe viva, aquella generosidad
y piedad ardiente con que asombraron al mundo nuestros padres. A esto se aade que ser
devoto de santa Teresa de Jess y no ser hombre de oracin es imposible: y como sabe por
experiencia el demonio que el alma que ora la tiene perdida, estorba, como digo, que se
propague esta devocin, porque con ella crece el espritu de fe, el espritu de oracin, con el
cual vienen todos los bienes a las almas, y sin el cual, como atacada de perlesa, no puede
moverse desahogadamente ni dar un paso de provecho en la vida espiritual. Sea, pues, devoto
de santa Teresa de Jess el Catequista; lea y relea mucho sus libros, llenos de pbulo de
doctrina celestial, segn el testimonio infalible de la Iglesia, y as lograr que les sean devotos
sus nios y nias, y contribuir poderosamente a restaurar el espritu religioso, a levantar el
espritu patrio, a regenerar a Espaa, salvarla por el Catolicismo, que es el nico que puede,
renovando das mejores, hacerla feliz, independiente, grande y respetada. Perdnenos el lector
esta digresin, en gracia de la devocin que profesamos a la santa Madre espiritual, tan
querida, tan estimada y conocida por sus virtudes y escritos en el extranjero, y tan poco por
desgracia en nuestra patria, que tanto necesita hoy da en su postracin del recuerdo de las
heroicas virtudes y ejemplos de sus ms preclaros hijos, que florecieron en tiempo en que era
feliz e independiente, porque era catlica. Ojal mis palabras o indicaciones despierten y
aviven en algunos pechos espaoles, que conservan an su carcter y proverbial religiosidad y
nobleza, el celo de propagar y popularizar ms y ms la devocin a santa Teresa de Jess!
Todos nuestros trabajos seran abundantemente recompensados. Mas volvamos al asunto.
Desde el principio del Catecismo debe esmerarse el Catequista en inspirar a los nios una alta
idea de la grande accin a que se disponen, porque no se prepara habitacin para los
hombres, sino para Dios. Diez das por lo menos antes de comulgar es menester hacerles unos
ejercicios espirituales en toda forma, cosa que, si bien se practica, da los ms consoladores y
santos resultados. A este objeto debe procurar que por lo menos asistan en estos das los
nios a dos actos: uno por la maanita, en que, despus de rezadas las oraciones del ejercicio
del cristiano, oirn misa rezada, durante la cual se explicaran las ceremonias. Despus se les

har una breve pltica; el exordio ser siempre del modo de hacer una buena confesin, y
luego se tratar alguno de estos puntos: El fin del hombre, los novsimos, la necesidad y
utilidad de servir a Dios desde la juventud, el juicio particular, la gravedad del pecado mortal,
la vida infeliz del que no ama a Dios, la felicidad del que le ama, etc. Por la noche al toque de
Ave-Maras se reunirn otra vez en la iglesia, y despus de rezar el santo Rosario y una lectura
de diez minutos de la vida de Jesucristo, de Mara santsima, san Luis, santos Justo y Pastor,
santa Teresa, santa Ins, etc., se les har una pltica que no baje de veinte minutos. El
exordio ser siempre del modo de recibir con fruto a Jess sacramentado, o de los efectos
admirables de una Comunin bien hecha, o de la desgracia del que comulga indignamente. La
pltica podr ser sobre uno de los siete vicios capitales y virtudes opuestas, de las malas
compaas, de la blasfemia, de las virtudes teologales, de la devocin a Mara, san Jos, Angel
de la guarda y almas del purgatorio. En el Arte pastoral del P. Planas, que se halla de venta en
la librera de Riera, en Barcelona, hay unas plticas para ejercicios de primera Comunin que
pueden servir de gua. Tal vez, con el favor de Dios, podremos ms adelante dar una serie de
plticas sobre todos los puntos indicados, acomodadas a la inteligencia de los nios. El canto al
principio y fin de cada acto nunca debe faltar.
Despus que todos los nios durante estos das hayan hecho una confesin general de toda la
vida, se prepara para que el da de primera Comunin sea lo ms solemne posible. Un repique
general de campanas debe anunciar la boda al vecindario; debe convidarse a la Comunin a
los padres, a las autoridades, maestros y nios de las Comuniones anteriores para dar ms
realce a la funcin. La vspera se expone a Jess sacramentado durante la funcin, para avivar
el deseo de recibir aquel buen Jess, que ven en la sagrada hostia. Si se cree oportuno, las
nias vestirn de blanco, y los nios llevarn una medalla de la Pursima Concepcin con una
gran cinta azul en el acto de comulgar. La misa de Comunin, para ser ms devota, sea
rezada, alternando las melodas del rgano con algunas cortas aspiraciones a Jess
sacramentado, y despus de breve pltica en que se perdonan mutuamente los padres y los
hijos, se comulga, cantando nterin suaves motetes; se dan luego gracias, y se pide por los
padres, por la Iglesia, por Espaa y necesidades de la parroquia. Se les convida luego despus
a un frugal desayuno en la casa Abada, si puede ser, haciendo que les sirvan algunas
personas de posicin de la parroquia. - Por la tarde se ordena otra funcin en la que, despus
de poner de manifiesto a Jess sacramentado, se reza o se canta el Trisagio de la santsima
Trinidad, se hace un discurso sobre las promesas del Bautismo, y luego de dos en dos en alta
voz renuevan solemnemente estas promesas, la mano puesta sobre el libro de los santos
Evangelios, colocado con honor en las gradas del altar, sobre una mesa ricamente adornada;
de all se va en procesin al altar de la santsima Virgen, cuya imagen se venere con mayor
devocin en el pueblo, y, despus de imponerles a todos el escapulario de la Pursima
Concepcin, se promulga el acto de consagracin de todos los corazones a la Madre de Dios, y
se les reparte una estampa o cuadro como recuerdo de aquel da feliz. Se les invita por fin a la
misa de accin de gracias que se celebrar el da siguiente; en ella se hace una instruccin
sobre los medios de conservar la gracia de Dios, y se les hace prometer en voz alta que
perseverarn en la virtud, y en la prctica de la Comunin frecuente, a lo menos cada mes,
como medio el ms infalible de lograr la santa perseverancia. Se les exhorta a que asistan al
Catecismo de perseverancia, y que se alisten en alguna cofrada, como del Carmen, Rosario,
etc., o en alguna congregacin de san Luis, san Jos, etc., para que unidos puedan mejor
conservar tan santas disposiciones. Bueno sera obligarles a que hiciesen en dicho da una
carta al Nio Jess o a Mara, pidindole algunas gracias, sobre todo la de la perseverancia, y
prometindole hacer todos los das alguna pequea devocin, enmendarse de alguna falta,
etc., y que el cura prroco conservase estas cartas para hacer en otro tiempo otra funcin que
reanime su espritu. En esta carta no pongan el apellido; todo lo ms el nombre, por no ser
descubiertos. Si hay alguna ermita o santuario prximo, podra ordenarse una procesin o
romera cantando el Rosario y haciendo all una extraordinaria funcin. Si bien sera quizs
mejor guardarlo para Pascua de Pentecosts, convidndoles antes a comulgar por la maana.
No escasee el buen Catequista el rodear al acto de la primera Comunin de recuerdos gratos y
extraordinarios, pues estos recuerdos les durarn toda la vida, librarn a sus almas de pecado,
y son la mejor prenda de su salvacin eterna. Los que van indicados, segn la experiencia nos
ha demostrado, producen muy buenos resultados; no obstante, la caridad, que es ingeniosa,
sabr variar y multiplicar estos medios hasta lo infinito.

Captulo 13

En los cristianos no se busca ni alaba el principio, sino el fin de la


vida. (San Jernimo)

Causa sumo desconsuelo el considerar lo que est pasando con la mayor parte de los nios.
Hasta que llegan a la edad de recibir la primera Comunin se tiene de ellos algn cuidado; mas
se les abandona luego a s mismos al entrar en la pubertad, que es cuando ms necesitados
estn de los cuidados y auxilios de la Religin. Desgraciados jvenes! Cuando el mundo trata
de seducirlos desplegando ante sus ojos mil ilusiones y malos ejemplos; cuando las pasiones
les presentan el camino de la vida como sembrado de flores, encantos y deleites; cuando el
demonio se esfuerza en corromper sus costumbres y afear su alma, entonces es cuando se
consiente que se vayan del maternal regazo de la Religin, y se les entrega en manos de su
propio consejo. Oh dolor!, exclamaba san Carlos Borromeo, cuntos prrocos dan a luz a
sus pequeuelos para Cristo, y al instante abandonan su cuidado! Qu impiedad!, qu
fiereza! Ni los mismos animales son tan crueles, porque despus de dar a luz a sus hijos, los
cran y defienden de todo mal. Y t, sacerdote de Jesucristo, abandonas a tus pequeuelos en
la ocasin que ms necesitan de socorro? Cuando ms conviene trabajar, entonces te
entregas al ocio y a la pereza? No duerme el maligno, sino de continuo arma asechanzas; por
lo mismo debemos con toda solicitud custodiar a los que hemos santificado. Hasta aqu tan
celoso Prelado. - Cul ser el medio ms eficaz para lograr que los jvenes se conserven en la
piedad? El nico, o a lo menos el ms eficaz, es la institucin del Catecismo de perseverancia.
Para hacer interesante y atraer a los nios a este Catecismo deben observarse algunas reglas.
1. La instruccin debe ser algo ms extensa y elevada que en los otros Catecismos, de suerte
que aun los ms instruidos aprendan algunas cosas nuevas que por su inters y amenidad les
cautiven la atencin y les inspiren deseos de volver. Deben tratarse las objeciones ms
extendidas contra la Religin, y las mximas del mundo ms sabidas, contrarias al espritu
cristiano, pero con la precaucin, como advierte san Francisco de Sales, de que primero se
presente la solucin de la dificultad y despus se aplique a ella, haciendo ver su falsedad, su
impiedad, su absurdo. El mtodo que tenga el Catequista debe distinguirse por la claridad y la
solidez, amenizando siempre la explicacin con hechos notables, comparaciones y ejemplos.
2. Debe tratarse a los nios con todo miramiento y respeto, sin consentir por una excesiva
condescendencia que falten al reglamento; se les felicita por su constancia, se les da muestras
de predileccin por ello, y se les anima a despreciar los dichos del mundo, el respeto humano,
principal escollo para la juventud en el camino del cielo.
3. Celbrese todos los meses misa de Comunin general. sta es una hermosa prctica para
lograr la perseverancia de los jvenes, pues escrito est: Los que se apartan de Ti, perecern.
4. Despus de dos o ms aos que frecuenten los nios el Catecismo de perseverancia,
hgaseles pasar a alguna Congregacin de la santsima Virgen Mara, de san Luis, de santa
Teresa o de otra asociacin que se juzgue ms oportuna, porque el nombre de Catecismo,
cuando son de alguna edad, mortifica su amor propio.
5. Pngase especial cuidado, si se quiere que los nios perseveren amando y practicando lo
que manda nuestra santa Religin, en hacerles ejercitar algunas de las obras de misericordia,
que tantas dulzuras comunican al alma, y le hacen saborear en este destierro las delicias que
han de constituir la felicidad eterna de los que han de ser un da coronados de gloria, despus
de recibir aqu el ciento por uno. De esta suerte, viviendo en un crculo donde se respira con

toda su pureza el aire embalsamado del espritu de la caridad, se fortalecern, se


robustecern, y podrn mejor resistir los aires infectos del mundo sin contagiarse. Creemos
imposible sin un milagro que se conserven puros e inocentes los nios, que los jvenes no se
alejen de las prcticas de la Religin, que no arrojen en fin como un yugo pesado sus buenas
costumbres, al entrar en el mundo, si su corazn no gusta de las secretas delicias que
acompaan a las obras de caridad, de misericordia. Es imposible, al contrario, que el mundo
inficione con sus encantos o mentidos placeres o halle entrada en el corazn de un joven
cristiano, cuando viene de visitar al moribundo, de socorrer al anciano y al pobre, porque la
realidad triste de la vida le han hecho palpar que todo lo de ac es vanidad y afliccin de
espritu, menos el amar a Dios, socorriendo a sus hermanos desgraciados. Por algo David
(Psalm. LX) llama bienaventurado al que entiende acerca el pobre y necesitado, porque en el
da del peligro, del juicio, le librar el Seor; y le conservar, y le vivificar, y le har feliz en
este mundo, y no le entregar a los deseos de sus enemigos. El mismo Seor le consolar en
el lecho del dolor, como l consol a su prjimo indigente: palpar, ver por experiencia
cunto le ama Dios, librndole del furor de los enemigos de su alma, y confirmndole en
gracia. Por esto el varn misericordioso exclamar confiado en la hora de la muerte:
Benedictus Deus Israel a sculo et usque in sculum. Alabanza y bendicin al Dios de Israel,
por todos los siglos de los siglos. Y las oraciones de los pobres agradecidos, socorridos por l
repetirn: Fiat, fiat. As sea, Seor, as sea. Y Dios de misericordia, que oye los clamores de
los pobres, al odo le dir: Euge, serve bone. Ven, siervo misericordioso y fiel, a la gloria
eterna, porque tuve hambre y me diste de comer, tuve sed y me diste de beber, andaba
desnudo y me vestiste, estaba enfermo y me visitaste. Cundo hice esto, Seor, dir el alma
caritativa? Cuando hiciste tus obras de misericordia espirituales y corporales, porque escrito
est de mi mano: Quamdiu fecistis uni ex fratribus meis minimis, mihi fecistis. Entra, pues, en
el gozo de tu Seor a recibir una corona de gloria e inmortalidad.

Conclusin
Affirmamus magnum eorum partem, qui ternis suppliciis damnatur, eam calamitatem perpetuo subire ob
ignorantiam mysteriorum fidei, qu scire et credere necessario debent. (Benedictus XIV)

Con sumo gusto, pero quizs con demasiada prolijidad, lector amigo, nos hemos detenido
dicindote muchas cosas buenas, para decidirte a que te consagres, si no veinte minutos cada
da, a lo menos una hora a la semana, a la santa, bella, y trascendentalsima ocupacin de la
enseanza de la Doctrina cristiana. Todo nuestro afn, como habr podido observarse, se ha
dirigido a formar buenos Catequistas, pues con ellos, y slo con ellos, se puede regenerar al
mundo actual. Pero un temor nos asalta por qu ocultarlo?, que contrista un tanto la
satisfaccin que tenemos al concluir nuestra obrilla, y es que tememos muy mucho que el
desaliento se apodere de algunos de nuestros lectores, despus de haber ledo la multitud de
medios que les proponemos para hacer bien el Catecismo, y cerrando y abandonando el libro,
exclamen: No es escrito para m este libro; en mi pueblo no es practicable lo que en l se
dice; dejmoslo correr todo, y sigamos, como hasta aqu, haciendo un Catecismo seco y
fastidioso. Alto ah!, lector benvolo. Eres vctima de un sofisma deplorable. Te sucede lo
que a aquel aldeano que fue convidado a un opparo convite: la mesa estaba cubierta de
innumerables manjares a cual ms exquisitos, y vindose en la imposibilidad de poderlos
probar todos, nuestro buen hombre con dolor exclam: No puedo comer todos estos
manjares; por consiguiente no puedo ni quiero probar ninguno. Vosotros no podis, es cierto,
mis buenos Catequistas, poner en prctica alguno de los medios indicados; pues bine, no
cometeris con ello un crimen: dejadlos a un lado por ahora, y ensayad al menos los que
podis: tal vez ms adelante os convendrn, habida consideracin de lugares, tiempos y
personas.
No se os pide que los pongis en planta todos, de un solo golpe, desde el primer da; sino que
probis su bondad, y salgis de la rutina que se estaciona y no quiere salir del carril; que ni
tan siquiera admite la posibilidad de algn progreso, de alguna mejora en la enseanza del
Catecismo, y que prosiguiendo en su manera o modo rutinario hace despreciable a los adultos
el aprender la Doctrina, y fastidia a los nios, que abandonan el Catecismo, o no van all sino
con disgusto, y para ms fastidiar al aburrido Catequista, que mira como una carga pesada y
molestsima el estar con la niez, y suspira por que llegue la hora de despedirlos con mal
humor, gritos e impaciencias.

Recurdese, como ya advertimos al principio, que slo somos un Guia del Catequista y nada
ms; pero un Gua que tiene sumo inters en que el Catecismo d los ms fecundos y santos
resultados posibles; y por ello indica muchsimos medios, los cuales, si no todos, a lo menos la
mayor parte pueden con xito seguro ensayarse, no slo en las ciudades y villas populosas,
sino aun en los pueblos y humildes aldeas. Considere el Catequista que si por no querer salir
de su rutina los desprecia, ser responsable delante de Dios y de los hombres del corto
progreso de los nios en la instruccin de las verdades de la fe, debido a que irn all sin
ningn aliciente; y tendr adems el tormento de ver crecer sin remedio eficaz los males en su
parroquia por la ignorancia de la Doctrina cristiana, sin que le sea dable por otra parte gustar
las dulzuras celestiales que mitigan los disgustos del ministerio sacerdotal, dulzuras que slo
saborean los que pueden decir con verdadero espritu cristiano: Dejad que los nios se
acerquen a m, y no se lo estorbis, porque de ellos es el reino de los cielos.
Para mejor facilitar esta empresa, damos a continuacin un reglamento visto y aprobado por el
seor Obispo de Tortosa, donde hallar para mayor comodidad reunidas todas las
observaciones ms importantes hechas hasta aqu en el decurso de esta obrita.
Barcelona, da de san Enrique, emperador, Vspera de Nuestra Seora del Carmen, de 1872.