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Propiedades mecnicas[editar]

Las caractersticas mecnicas de un material dependen tanto de su composicin qumica


como de la estructura cristalina que tenga. Los tratamientos trmicos modifican esa estructura
cristalina sin alterar la composicin qumica, dando a los materiales unas caractersticas
mecnicas concretas, mediante un proceso de calentamientos y enfriamientos sucesivos
hasta conseguir la estructura cristalina deseada.
Entre estas caractersticas estn:

Resistencia al desgaste: Es la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar


cuando est en contacto de friccin con otro material.

Tenacidad: Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin producir


fisuras (resistencia al impacto).

Maquinabilidad: Es la facilidad que posee un material de permitir el proceso de


mecanizado por arranque de viruta.

Dureza: Es la resistencia que ofrece un material para dejarse penetrar. Se mide en


unidades BRINELL (HB), unidades ROCKWEL C (HRC), VICKERS (HV),etc.

Dureza Vickers mediante la prueba del mismo nombre. Tambin puede ser definido
como la capacidad de un material de no ser rayado.

Mejora de las propiedades a travs del tratamiento


trmico[editar]
Las propiedades mecnicas de las aleaciones de un mismo metal, y en particular de los
aceros, reside en la composicin qumica de la aleacin que los forma y el tipo de tratamiento
trmico a los que se les somete. Los tratamientos trmicos modifican la estructura cristalina
que forman a los aceros sin variar la composicin qumica de los mismos.
Esta propiedad de tener diferentes estructuras de grano con la misma composicin qumica se
llama alotropa y es la que justifica los tratamientos trmicos. Tcnicamente el poliformismo es
la capacidad de algunos materiales de presentar distintas estructuras cristalinas, con una
nica composicin qumica, el diamante y el grafito son polimorfismos del carbono. La ferrita, la austenita y la -ferrita son polimorfismos del hierro. Esta propiedad en un elemento
qumico puro se denomina alotropa.
Por lo tanto las diferentes estructuras de grano pueden ser modificadas, obteniendo as
aceros con nuevas propiedades mecnicas, pero siempre manteniendo la composicin

qumica. Estas propiedades varan de acuerdo al tratamiento que se le de al acero


dependiendo de la temperatura hasta la cual se lo caliente y de como se enfra el mismo. La
forma que tendr el grano y los microconstituyentes que compondrn al acero, sabiendo la
composicin qumica del mismo (esto es porcentaje de Carbono y Hierro (Fe3))y la
temperatura a la que se encuentra, se puede ver en el Diagrama Hierro Carbono.
A continuacin se adjunta a modo de ejemplo una figura que muestra como vara el grano a
medida que el acero es calentado y luego enfriado. Los microconstituyentes a los que antes
se hizo referencia en este caso son la Perlita, la Austenita y la Ferrita.
En la figura que se adjunta a continuacin se puede ver con mayor claridad como vara el
grano del latn de acuerdo a la variacin de temperatura en un tratamiento trmico.

Propiedades mecnicas del acero[editar]


El acero es una aleacin de hierro y carbono que contiene otros elementos de aleacin, los
cuales le confieren propiedades mecnicas especficas para su utilizacin en la industria
metalmecnica.
Los otros principales elementos de composicin son el cromo, wolframio, manganeso, nquel,
vanadio, cobalto, molibdeno, cobre, azufre y fsforo. A estos elementos qumicos que forman
parte del acero se les llama componentes, y a las distintas estructuras cristalinas o
combinacin de ellas constituyentes.
Los elementos constituyentes, segn su porcentaje, ofrecen caractersticas especficas para
determinadas aplicaciones, como herramientas, cuchillas, soportes, etctera. La diferencia
entre los diversos aceros, tal como se ha dicho depende tanto de la composicin qumica de la
aleacin de los mismos, como del tipo de tratamiento trmico.

Tratamientos trmicos del acero[editar]


El tratamiento trmico en el material es uno de los pasos fundamentales para que pueda
alcanzar las propiedades mecnicas para las cuales est creado. Este tipo de procesos
consisten en el calentamiento y enfriamiento de un metal en su estado slido para cambiar
sus propiedades fsicas. Con el tratamiento trmico adecuado se pueden reducir los esfuerzos
internos, el tamao del grano, incrementar la tenacidad o producir una superficie dura con un
interior dctil. La clave de los tratamientos trmicos consiste en las reacciones que se
producen en el material, tanto en los aceros como en las aleaciones no frreas, y ocurren
durante el proceso de calentamiento y enfriamiento de las piezas, con unas pautas o tiempos
establecidos.
Para conocer a que temperatura debe elevarse el metal para que se reciba un tratamiento
trmico es recomendable contar con los diagramas de cambio de fases como el del hierro-

carbono. En este tipo de diagramas se especifican las temperaturas en las que suceden los
cambios de fase (cambios de estructura cristalina), dependiendo de los materiales diluidos.
Los tratamientos trmicos han adquirido gran importancia en la industria en general, ya que
con las constantes innovaciones se van requiriendo metales con mayores resistencias tanto al
desgaste como a la tensin. Los principales tratamientos trmicos son:

Temple: Su finalidad es aumentar la dureza y la resistencia del acero. Para ello, se


calienta el acero a una temperatura ligeramente ms elevada que la crtica superior Ac
(entre 900-950 C) y se enfra luego ms o menos rpidamente (segn caractersticas de
la pieza) en un medio como agua, aceite, etctera.

Revenido: Slo se aplica a aceros previamente templados, para disminuir ligeramente


los efectos del temple, conservando parte de la dureza y aumentar la tenacidad. El
revenido consigue disminuir la dureza y resistencia de los aceros templados, se eliminan
las tensiones creadas en el temple y se mejora la tenacidad, dejando al acero con la
dureza o resistencia deseada. Se distingue bsicamente del temple en cuanto a
temperatura mxima y velocidad de enfriamiento.

Recocido: Consiste bsicamente en un calentamiento hasta la temperatura de


austenizacin (800-925 C) seguido de un enfriamiento lento. Con este tratamiento se
logra aumentar la elasticidad, mientras que disminuye la dureza. Tambin facilita el
mecanizado de las piezas al homogeneizar la estructura, afinar el grano y ablandar el
material, eliminando la acritud que produce el trabajo en fro y las tensiones internas.

Normalizado: Tiene por objetivo dejar un material en estado normal, es decir, ausencia
de tensiones internas y con una distribucin uniforme del carbono. Se suele emplear como
tratamiento previo al temple y al revenido.

Tratamientos termoqumicos del acero[editar]


Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios
en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin qumica de la
capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una profundidad
determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y enfriamiento controlados
en atmsferas especiales.
Entre los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial
de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el
poder lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o
aumentar la resistencia a la corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce,


aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en
cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal durante el calentamiento y
enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de carbono de la zona perifrica,
obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial,
resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.

Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial, aunque lo


hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin de la superficie de la
pieza. Se logra calentando el acero a temperaturas comprendidas entre 400 y 525 C,
dentro de una corriente de gas amonaco, ms nitrgeno.

Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se


utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas entre 760
y 950 C.

Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y nitrgeno en


una capa superficial, pero
con hidrocarburos como metano, etano o propano; amonaco (NH3) y monxido de
carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de 650 a 850 C y es necesario
realizar un temple y un revenido posterior.

Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre. El


azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja temperatura (565 C) en un bao de
sales.

Ejemplos de tratamientos[editar]
Endurecimiento del acero[editar]
El proceso de endurecimiento del acero consiste en el calentamiento del metal de manera
uniforme a la temperatura correcta (ver figura de temperaturas para endurecido de metales) y
luego enfriarlo con agua, aceite, aire o en una cmara refrigerada. El endurecimiento produce
una estructura granular fina que aumenta la resistencia a la traccin (tensin) y disminuye la
ductilidad. El acero al carbono para herramientas se puede endurecer al calentarse hasta su
temperatura crtica, la cual se adquiere aproximadamente entre los 790 y 830 C, lo cual se
identifica cuando el metal adquiere el color rojo cereza brillante. Cuando se calienta el acero la
perlita se combina con la ferrita, lo que produce una estructura de grano fino llamada
austenita. Cuando se enfra la austenita de manera brusca con agua, aceite o aire, se
transforma en martensita, material que es muy duro y frgil.

Tratamiento trmico de las aleaciones de aluminio[editar]


Los tratamientos trmicos bsicos de mejora de propiedades de las aleaciones de aluminio
son los tratamientos de precipitacin. Constan de las etapas de puesta en solucin, temple y
maduracin o envejecimiento. Tambin se realizan tratamientos de recocido.

Designacin de los estados metalrgicos del aluminio[editar]


T Tratamiento trmico (esto es, para aleaciones endurecidas por maduracin o
envejecimiento) la T estar siempre seguida por uno o ms dgitos.
F - Estado bruto de fabricacin
T1 - Enfriado desde una alta temperatura durante el proceso de conformacin y envejecido
naturalmente.
T2 - Enfriado desde una alta temperatura durante el proceso de conformacin, trabajado en
fro y envejecido naturalmente.
T3 - Tratamiento trmico de solucin, trabajado en fro y envejecido naturalmente.
T4 - Tratamiento trmico de solucin y envejecido naturalmente.
T5 - Enfriado desde una alta temperatura durante el proceso de conformacin y envejecido
artificialmente.
T6 - Tratamiento trmico de solucin y luego envejecido artificialmente.
T7 - Tratamiento trmico de solucin y luego envejecido artificialmente.
T8 - Tratamiento trmico de solucin, trabajado en fro y envejecido artificialmente.
T9 - Tratamiento trmico de solucin, envejecido artificialmente y trabajado en fro.
Se pueden aadir uno o ms dgitos desde T1 a T9 para indicar variaciones del temple. T351 Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones. El aluminio no
recibe ningn enderezamiento adicional tras el estirado. Se aplica a chapas, varillas y barras
laminadas o terminadas en fro, forjados a estampa o en prensa de productos anulares y
anillos laminados sin soldadura.
T3510 - Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones y
envejecido naturalmente. El aluminio no recibe ningn enderezamiento adicional tras el
estirado. Se aplica a varillas, barras, perfiles y tubos extruidos y tubos estirados.
T3511 - Como el T3510, pero tambin se refiere a productos que podran recibir un leve
enderezamiento tras el estirado para cumplir con las tolerancias estndar.

T352 - Se aplica a productos tratados por compresin para aliviar tensiones despus del
tratamiento trmico de solucin o despus de ser enfriados desde un proceso de trabajo en
caliente para producir una deformacin remanente del 1 al 5%.
T651 - Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones y luego
envejecido artificialmente. El aluminio no recibe ningn enderezamiento adicional tras el
estirado.
T6510 - Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones y luego
envejecido artificialmente. El aluminio no recibe ningn enderezamiento adicional tras el
estirado.
T6511 - Como el T6510, salvo que se permite un leve enderezamiento tras el estirado para
cumplir con las tolerancias estndar.
T73 - Tratamiento trmico de solucin y luego sobreenvejecido artificialmente para obtener la
mejor resistencia a la corrosin por tensiones.
T732 - Tratamiento trmico de solucin y luego sobreenvejecido artificialmente para obtener la
mejor resistencia a la corrosin por tensiones.
T7651 - Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones y luego
sobreenvejecido artificialmente para obtener una buena resistencia a la corrosin por
exfoliacin. El aluminio no recibe ningn enderezamiento adicional tras el estirado.
T76510 - Tratamiento trmico de solucin, estirado controlado para aliviar tensiones y luego
sobreenvejecido artificialmente para obtener una buena resistencia a la corrosin por
exfoliacin. El aluminio no recibe ningn enderezamiento adicional tras el estirado.
T76511 - Como el T76510, salvo que se permite un leve enderezamiento tras el estirado para
cumplir con las tolerancias estndar.