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una vez concluida la Segunda Guerra Mundial, se firm un Acuerdo general de aranceles y

comercio, conocido por su sigla inglesa GATT (General Agreement on Trade and Tariffs), suscrito
en 1947 por 90 pases, con el objeto de impulsar un ordenamiento comercial a escala mundial ms
abierto, estable y transparente y luchar contra el proteccionismo y la discriminacin, de modo que
sobre la base de una expansin del comercio se facilite una utilizacin ms completa y eficiente de
los recursos mundiales que redunde en mayores niveles de empleo, ingreso y bienestar de la
humanidad.

Para lograr estos objetivos, el GATT contempl la celebracin de acuerdos encaminados a obtener,
a base de reciprocidad y mutuas ventajas, una reduccin sustancial de los aranceles aduaneros y
de las dems barreras comerciales, as como la eliminacin de todo trato discriminatorio en materia
de comercio internacional. El acuerdo contempla un conjunto de derechos y obligaciones (o
cdigos de conducta) que deben ser respetados por los pases (partes) que lo suscriben y
mecanismos para la solucin de controversias. Concretamente, el GATT sirve de marco para la
realizacin de rondas generales de negociaciones entre los pases miembros. Se han celebrado ya
ocho rondas, la ltima de las cuales, denominada "ronda Uruguay" se inici en septiembre de 1986
en Punta del Este (Uruguay). Esta ronda culmin en abril de 1994 despus de un lento y arduo
proceso de negociacin que permiti alcanzar un acuerdo entre los Estados Unidos y la Unin
Europea en lo referente a las polticas de produccin y comercializacin agropecuaria. Aunque los
logros de esta ronda fueron inferiores a sus objetivos iniciales, se alcanzaron avances importantes,
teniendo en cuenta el resurgimiento del proteccionismo y de prcticas distorsionadoras del
comercio en los ltimos aos, principalmente por parte de los pases desarrollados. Cabe sealar
que Colombia adhiri al GATT en 1981.

A partir de 1995, el GATT ha sido reemplazado por la Organizacin Mundial del Comercio (OMC),
que es un organismo multilateral del nivel del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial.
Este organismo busca profundizar el proceso de liberacin del comercio entre naciones para que
ste contribuya en mayor medida a estimular el crecimiento econmico mundial. Entre sus
objetivos estn: la liberacin del comercio agrcola, la eliminacin de medidas proteccionistas
diferentes a tarifas y cuotas y el fortalecimiento de los mecanismos de solucin de disputas
comerciales entre naciones. As mismo, busca ampliar su radio de accin al intercambio de
servicios, los movimientos de capitales y la tecnologa y las medidas ambientales vinculadas con el
comercio internacional. Con este nuevo ente se procura disponer de una base jurdica estable en
las relaciones comerciales de todos los pases y relanzar el crecimiento econmico mundial,
teniendo en cuenta las nuevas tendencias hacia la apertura comercial, la globalidad y la
competitividad entre las naciones.

Naturaleza Jurdica.
El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, tambin conocido como
GATT, es una norma jurdica que puede identificarse formal y materialmente como un
tratado internacional de tipo multilateral.12 Lo anterior conforme al punto 1 del artculo 2
de la Convencin de Viena13 y al

Objetivo.
Dicho acuerdo internacional tiene entre una de sus finalidades principales el
estimular las actividades comerciales entre los pases mediante el acuerdo y
adopcin multilateral de medidas tendientes a disminuir las restricciones a la
entrada de mercancas entre los estados partes. Con lo anterior se busca
impulsar la produccin interna de las naciones abriendo un mayor mercado a
sus productos, pues favorece su comercializacin en condiciones benficas,
ampliando su actividad de los lmites territoriales del Estado en el que se
desarrolla a la jurisdiccin espacial de sus homlogos signatarios del GATT. Lo
que no slo beneficia a los miembros de los pases productores, 16 sino a los
mercados internos de los estados receptores al estimular la actividad comercial
y, en cierta medida, fomentar la competitividad.
Concepto del GATT.
De esta forma, podemos indicar que el Acuerdo General sobre Aranceles
Aduaneros y Comercio es un tratado internacional multilateral en materia de
comercio exterior,19 con la finalidad principal20 de estimular y proteger la
actividad comercial internacional entre los entes pertenecientes a los estados
partes del mismo.