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Introduccin
Tanals Padilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Primera parte
Historia y representacin del campesinado
1.

2.

3.

El campesino dentro de la historiografa de la revolucin


Heather Fowler-Salamini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Hacia una cartografa rural del cardenismo
Benjamin T. Smith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Los campesinos en los primeros cuarenta aos del cine
mexicano, 1896-1936
Ricardo Prez Monfort. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Segunda parte
Caminos de lucha y resistencia

4. Mi corazn y mi pensamiento son otros, ya no es


el silencio
Tanals Padilla. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
5. La lucha que sigue y sigue: los movimientos campesinos
independientes en la dcada de los ochentas
Neil Harvey . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
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6. Nuevas actoras polticas en el medio rural mexicano:


logros y desafos de las mujeres indgenas y campesinas
Gisela Espinosa Damian y Ada Hernndez Castillo. . . . . . . . 219
Tercera parte
Tradiciones religiosas e identidades tnicas
7. La procesin de la esperanza de un mundo campesino
que se desvanece
Victor Hugo Snchez Resndiz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
8. Las parroquias transnacionales: desde el campo
de Michoacn al campo de Idaho
Luis Murillo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
9. Migrantes mexicanos indgenas
Jonathan Fox . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
Cuarta parte
Estrategias de preservacin campesina
ante el neoliberalismo
10. Resistencias de las sociedades campesinas: control
sobre la agrodiversidad y la riqueza gentica
de sus maces?
Elena Lazos Chavero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
11. La nueva ruralidad comunitaria y las actividades
no-proletarias generadoras de excedentes
Mara Rosas y Mario Fuente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
12. Construyendo el nuevo mundo del campesino
mexicano
David Barkin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 468
Notas sobre los autores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 501

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Introduccin

El 31 de enero de 2008, ms de 200 mil personas se manifestaron en


la ciudad de Mxico para exigir una renegociacin del captulo
agrario del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte. Los
contingentes llegaron de todos los rincones del pas, y en diversos
estados tambin hubo marchas, tomas de secretaras y plantones.1
Durante esa tarde, en el centro de una de las ciudades ms grandes
del mundo, el medio rural se hizo presente por medio de la columna de tractores que emprendieron el viaje desde Ciudad Jurez, las
vacas que fueron puestas a pastar a un lado del monumento a la
Revolucin, las mantas colocadas a lo largo del Paseo de la Reforma... todo clamaba por la proteccin del maz, el frijol y el azcar.
Fue en el contexto de esta marcha que surgi la idea del presente volumen. No es que la manifestacin de aquel da fuera indita ni particularmente dramtica. Tan slo en la primera dcada del
siglo xxi, este tipo de escena se repiti varias veces en la ciudad de
Mxico. A lo largo de 2003 hubo grandes manifestaciones cuyo nombre mismo El Campo No Aguanta Ms representa la condicin
tan desesperante que se vive en el mbito rural. En 2002, los ejidatarios de Atenco, con sus enrgicas manifestaciones y su emblemtico smbolo del machete en mano, lograron frenar la construccin
de un aeropuerto en sus tierras ejidales. En 2001, la Marcha del
Color de la Tierra del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
Vase La Jornada, 1 de febrero de 2008.

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(ezln) ocup importantes espacios de la capital, y sus integrantes,


encapuchados y con su vestimenta tradicional, tomaron todo tipo
de tribunas, incluyendo la del Congreso de la Unin. Escenas como
stas son algunas expresiones dramticas de la tradicin campesina cuya relacin con la clase dominante, en cualquier momento de
la historia, como expres John Berger, ha sido subversiva y hertica, por lo que confunde a administradores y tericos.2
Estas manifestaciones son memorables por los enormes contrastes que evocan sus escenas. Son contrastes que representan la
disyuntiva a nuestro mundo globalizado y su aparente modernidad, ante la cual est la osada de la supervivencia campesina. El
campesinado, escribi Berger, ha logrado perdurar durante siglos,
cualesquiera que hayan sido los sistemas econmicos globales: feudal, capitalista, socialista. En sus escritos de la dcada de 1970, Berger haca notar que la mayora de la poblacin en el mundo segua
siendo campesina. Sin embargo, destac, este hecho ocultaba
otro ms importante. Que por primera vez en la historia, es posible
que esta clase de supervivientes, deje de existir.3
Tambin en la dcada de 1970, Arturo Warman enfatizaba, en
sus escritos desde Mxico, el aire pico que tena la supervivencia
cotidiana del campesino, expresado en actos cotidianos siempre
repetidos y al mismo tiempo siempre nuevos.4 Su presencia misma, escribi Warman, vena a contradecir. Contradecan con su
quehacer a los nuevos explotadores, los que promueven el desarrollo y la modernizacin basada en la explotacin que se impone
por la violencia y que se justifica con la soberbia del poderoso y a
veces con su estupidez.5
La osada que implica la supervivencia campesina poco tiene
de romntica y ms bien seala el conjunto de relaciones sociales
que han ido forjando la realidad del Mxico actual. Como tal, la
crisis que desde hace tiempo acoge al campo, es sntoma de una
Berger, Pig Earth, p. 196.
Idem. La traducin es de la autora.
4
Worman, ... Y venimos a contradecir, p. 13.
5
Ibid., p. 17.
2
3

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problemtica mucho ms amplia. El mismo trmino crisis es poco


apropiado para hablar de una situacin que, desde hace dcadas,
pareci establecer su permanencia. No es que hubiera necesariamente una contradiccin entre la vida campesina y la modernidad,
sino que la supuesta modernidad es en verdad la profundizacin
de un sistema capitalista que degrada la economa campesina y
hace de ella una de sus principales vctimas.
Desde una perspectiva interdisciplinaria, los trabajos aqu reunidos, exploran las diversas dinmicas que han marcado distintas
facetas del mundo rural mexicano. La atencin al campesinado tiene una larga tradicin acadmica. Desde historiadores que han documentado la multitud de levantamientos rurales durante el periodo colonial, pasando por la participacin de los campesinos en la
guerra de Independencia y la Revolucin, y a los debates entre los
campesinistas y descampesinistas que tanto destacaron en la
disciplina antropolgica durante las dcadas de 1970 y 1980, hasta
los multitudinarios estudios sobre migracin, comunidades indgenas, y diversos aspectos de la economa campesina a nivel local,
el campesinado permanece como fuente de fascinacin, perplejidad,
pesimismo y esperanza.
Hablar del campesinado hoy da es hablar de un mundo complejo, diverso y cambiante. En este volumen, empleamos el trmino
en el sentido ms amplio de la palabra. Cmo ser evidente a travs
de los diferentes captulos, en verdad estamos hablando del Mxico rural y su poblacin pobre la que est ligada a la tierra si ya
no material, s culturalmente. En su libro sobre la identidad campesina en Mxico, el historiador Christopher Boyer ofrece la siguiente definicin del campesino:
una persona rural que vive de manera modesta a partir del trabajo de la tierra, lo que representa para l o ella su actividad econmica primaria (ya se trate de alguien que practica la agricultura de
subsistencia, de alguien que arrienda la tierra de otra persona, o
de un jornalero), y que tiende a basar sus estrategias econmicas
en una unidad domstica, ms que sobre la base individual y

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quien, yo sostendra, reconoce algn grado de afinidad poltica o


econmica con otras personas empobrecidas y vulnerables que
viven en el medio rural.6

Esta caracterizacin representa un til punto de partida para


el mundo, las tradiciones y la cultura que abordamos en este libro.
Pero habra tambin que aadir la definicin de Guillermo Bonfil
Batalla sobre el Mxico profundo, esa civilizacin negada que representa una diversidad de pueblos, comunidades y sectores sociales [que se distinguen] del resto de la sociedad mexicana [porque] son grupos portadores de maneras de entender el mundo y
organizar la vida que tienen su origen en la civilizacin mesoamericana, forjada aqu a lo largo de un dilatado y complejo proceso
histrico. Las expresiones actuales de esa civilizacin son muy diversas: desde las culturas que algunos pueblos indios han sabido
conservar con mayor grado de cohesin interna, hasta la gran cantidad de rasgos aislados que se distribuyen de manera diferente en
los distintos sectores urbanos.7
Los autores aqu reunidos representan distintas disciplinas acadmicas en los Estados Unidos y en Mxico. Casi la mitad somos
historiadores. Escriben tambin antroplogos, politlogos y especialistas en economa rural. Esperamos que esta perspectiva
interdisciplinaria y binacional haga de esta obra, si no un trabajo
exhaustivo, s uno representativo de las diferentes formas de acercarse al medio rural y de entenderlo.
En la primera parte abordamos el tema desde la historiografa
y el medio visual. Empezamos con una exploracin de los movimientos campesinos de la Revolucin mexicana y continuamos con
una explicacin de la dinmica que adquiri el cardenismo en su
sistema de consolidacin de Estado. En esta misma parte incluimos
una revisin cinematogrfica, puesto que el cine es uno de los principales medios por los cuales se ha recreado el campo mexicano.
6
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Boyer, Becoming Campesinos, p. 320, n. 6. Traduccin de Luca Rayas.


Bonfil Batalla, Mxico profundo, una civilizacin negada, p. 21.

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Heather Fowler-Salamini hace una revisin historiogrfica del


campesinado durante la Revolucin mexicana. La autora empieza
su captulo recordndonos esta importante observacin que hizo
Friedrich Katz: lo que ante todo distingue a los campesinos mexicanos no es tanto el nmero de sus levantamientos, como su grado
de participacin en las revoluciones nacionales.8 De all, FowlerSalamini plantea su anlisis a partir de cuatro preguntas. La primera, reconoce, es vieja: Fue la rebelin zapatista tan slo una revuelta agraria impulsada por excomuneros que buscaban reclamar
sus tierras usurpadas, o fueron otros los insurgentes rurales quienes
participaron en el movimiento? Empieza por el zapatismo, ya que
fue el primer levantamiento agrario de la Revolucin; fue un movimiento a base de guerrillas que contribuy al colapso del rgimen
porfirista y llev a cabo un exitoso programa de reparticin de tierra.
De all provienen sus siguientes preguntas: Sirvi el exitoso movimiento zapatista como modelo para otras rebeliones campesinas
regionales a lo largo del pas? Cul era la naturaleza de la relacin
entre los lderes y las bases en estos movimientos campesinos? y
cmo han adquirido significado poltico, cultural y econmico los
trminos soldado, agrarista y campesino? A partir de estas
interrogantes, Fowler-Salamini examina las tendencias historiogrficas populistas, revisionistas y posrevisionistas. Su texto termina
con un recuento de cmo la generacin actual de historiadores han
enfatizado la diversidad y la complejidad de los movimientos campesinos que dieron forma a la Revolucin mexicana.
Ni el zapatismo ni el villismo, concluye, pueden utilizarse como
modelo para entender todos los movimientos. En cuanto a la relacin entre los lderes y las bases, destaca cmo el sucesivo alejamiento de la tendencia historiogrfica de concentrarse en los grandes
hroes llev a buscar maneras alternativas de estudiar el liderazgo, unas que tomaran en cuenta las relaciones entre lderes, intermediarios y las bases. De all la importancia de reexaminar el
significado de trminos como soldado, agrarista y campesino.
Katz, Introduccin, Revuelta, rebelin y revolucin, p. 23.

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Entre otras cosas, esta reexaminacin ha permitido el desarrollo de


otras categoras de anlisis, como gnero e identidad tnica, y la
investigacin de los diversos niveles culturales, polticos y de clase
dentro del propio agrarismo.
No debe sorprender que existan paralelos historiogrficos entre
el conjunto de obras que examina el papel del campesino durante
la Revolucin y el que estudia al cardenismo. Benjamin Smith, por
ejemplo, enfatiza la diversidad regional con la que se presenci el
sexenio cardenista. Inicialmente analizado slo desde arriba como
un proyecto de Estado, a partir de la dcada de 1980 la atencin de
los historiadores empez a descentralizarse. Con la apertura de archivos estatales y la influencia de la microhistoria, se fueron exponiendo versiones muy distintas del cardenismo, cada una influida
por su propio contexto poltico, cultural y social. Son tres los ejes
con los cuales Smith estructura su discusin. En el primero, examina la evolucin del agrarismo, la educacin socialista y el indigenismo, ya que fueron stas las principales polticas que estructuraron la relacin del Estado con los campesinos. En el segundo, traza
la combinacin de estas polticas en tanto se llevaron a cabo en
diversas localidades. El tercero est dedicado a una detallada revisin de sistemas locales de propiedad de la tierra, el poder de la
lite y la religiosidad. No obstante que en su minucioso anlisis de
la historiografa cardenista apunta a una fuerte diversidad de procesos de consolidacin de Estado, Smith muestra que hubo patrones
en comn y que los pactos regionales, cimentados durante el sexenio cardenista, produjeron un sistema poltico marcadamente fluido, que puede explicar la relativa estabilidad del Estado mexicano
a largo plazo.
Si los trabajos histricos analizados por Fowler-Salamini y Smith se esfuerzan por comprender el qu y el cmo pas, el anlisis
del gnero flmico que hace Ricardo Prez Montfort, muestra cmo
esa historia fue representada, simplificada y constantemente tergiversada en las pelculas. El captulo de Prez Montfort abarca el
periodo de 1896 a 1936 y detalla la forma en que los campesinos
fueron presentados como elementos definitorios de la imagen na-

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cionalista mexicana. Desde los primeros documentales del porfiriato que mostraban las grandes haciendas y los paisajes marcados
por magueyes, nopales y maz, hasta las batallas revolucionarias y
sus protagonistas vestidos de calzn blanco y sombrero, con las
muy difundidas escenas rancheras, el universo campesino fue siempre un referente clsico para denotar el contexto mexicano. El mundo rural, como se represent en las pelculas, constituy una base
fundamental para el nacionalismo mexicano. Este nacionalismo
tena fuertes tendencias conservadoras ya que se cargaba de nostalgias campiranas muy ligadas al folclorismo y a ciertos valores
autoafirmativos, que reivindicaban las jerarquas sociales, la fe catlica, el imperio del macho y la humildad de la mujer. O sea,
mientras que la Revolucin haba sido la expresin mxima del
conflicto social, y el proyecto cardenista avanzaba tratando de dar
salida a esas demandas con un cmulo enorme de conflictos, el cine
ranchero las obviaba y las pona en desuso generando cuantiosas
ganancias. La imagen del campo que se present durante esas
dcadas, concluye Prez Montfort, termin imponindose con un
claro afn de desapego a la realidad.
En la segunda parte de este libro, Caminos de lucha y resistencia, los autores analizan los movimientos campesinos posrevolucionarios desde tres pticas distintas: la intelectual, la estratgica
y la de gnero. Cada marco analtico muestra una importante dimensin de la combatividad campesina en las ltimas cuatro dcadas. A partir del conocimiento generado desde el proceso mismo
de lucha, mi propio captulo construye una narrativa desde las voces del medio rural. Basado en una heterodoxa coleccin de testimonios publicados desde la dcada de 1970, este captulo parte del
supuesto de que el saber y las percepciones de la poblacin del
campo, especialmente la que se encuentra en pie de lucha, constituyen un rico material intelectual digno de ser analizado en sus
propios trminos. Estas voces de hombres y mujeres sencillos, aportan una conmovedor a visin de lo que es la vida en la marginalidad.
Tanto en la organizacin del texto como en las cuestiones que destaco, me gui por los temas recurrentes dentro de los testimonios

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mismos. Empiezo por los textos del guerrillero y profesor rural,


Lucio Cabaas, y el lder campesino comunista Ramn Danzs Palomino. De all retomo testimonios colectivos de comunidades indgenas de Oaxaca y Chiapas que describen una historia que da cuenta del racismo y la pobreza, estructuras que en Mxico son dos
caras de la misma moneda. Asimismo, las mujeres de comunidades
zapatistas dan testimonio de lo que significa el sistema patriarcal,
que se manifiesta tanto a nivel estructural como cultural. Concluyo
con textos de tres intelectuales indgenas, destacados aqu como
una forma de enfatizar las posibilidades de que el proceso de discusin terica pueda venir de sus mismos protagonistas, no slo
como sujetos, sino como partcipes creadores.
En su artculo sobre los movimientos campesinos independientes, Neil Harvey capta una importante dinmica sobre la lucha campesina. Si bien desde la dcada de 1940 el campesinado haba logrado sobrevivir, en gran parte gracias al reparto agrario y los subsidios
agropecuarios, a partir de 1980 la precariedad rural se intensific
debido a la crisis econmica que el Estado decidi enfrentar mediante la reduccin de recursos. La enumeracin que hace Harvey de
organizaciones campesinas de la dcada de 1980 es, a cierto nivel,
una radiografa de la intensa crisis que vivi el campo y de la diversidad de estrategias por parte de su poblacin para evitar el desastre
que implicaba la poltica que entonces decida tomar el gobierno.
Las luchas que destaca son una muestra de cmo, en cada momento histrico, existe una diversidad de caminos a seguir. Las que ha
escogido el Estado mexicano han tenido un alto costo social. La crisis
del campo, por lo tanto, nunca fue inevitable: fue producto de una
poltica consciente que se implement a costa del campesinado. Ellos
se organizaron y respondieron con diversas formas de protesta que
lograron articular nuevas redes nacionales, con demandas ahora
presentadas en forma de derechos y no tanto como peticiones al
Estado. Una importante manifestacin de estas alianzas fue, por
ejemplo, de la Coordinadora Nacional Plan de Ayala (cnpa) que, no
obstante tener como planteamiento central la lucha por la tierra,
tambin se preocup por demandas de tipo cultural, evitando as la

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cooptacin de lderes indgenas a quienes el Estado intentaba seducir ofreciendo programas de educacin bilinge o patrocinando
eventos culturales. Diez aos antes de la rebelin zapatista, destaca
Harvey, la cnpa ya exiga el respeto a las formas de organizacin
poltica y social de las comunidades indgenas.
Quizs el mayor logro de las organizaciones campesinas no se
dio en el mbito econmico, que con el paso de los aos se ha vuelto an ms adverso para los pobres, concluye Harvey, sino en la
construccin de nuevas actitudes y capacidades polticas. Una de
ellas, de gran impacto a nivel nacional y, me atrevera a aadir, internacional, fue el ezln. El captulo de Gisela Espinosa Damin y
Ada Hernndez Castillo muestra los diversos niveles a los que nos
referimos al hablar de la resistencia campesina. Es bien conocido el
impacto que tuvo la rebelin zapatista dentro de los crculos del
poder. El ezln ayud a desenmascarar la farsa de modernidad que
el presidente Carlos Salinas de Gortari haba querido hacer doctrina
nacional. Fue un movimiento que desde un rincn del sureste mexicano, a nivel nacional e internacional, inspir a toda una generacin
de activistas en su lucha contra el neoliberalismo. Por todas las repercusiones que en su momento tuvo la rebelin zapatista, su impacto sobre las bases populares en Chiapas probablemente sea de
mucha mayor importancia y duracin. En efecto, es un proceso que
aun sin la atencin que originalmente recibi, sigue dando frutos.
Son estos frutos los que Espinosa Damin y Hernndez Castillo detallan en su exploracin de los logros y desafos de las mujeres
indgenas y campesinas. Su captulo hace una detallada recopilacin
del proceso organizativo de las mujeres indgenas y campesinas
que, desde sus mismas bases estn haciendo teorizaciones propias.
Su impacto ha sido trascendental, explican Espinosa Damin y Hernndez Castillo, ya que las mujeres indgenas han logrado expandir
los trminos del debate feminista. El feminismo histrico, explican
las autoras, surgi de la clase media y urbana y se caracteriz a
nivel general por la preocupacin por las desigualdades entre hombres y mujeres y la escasa o nula presencia que stas tenan en los
espacios pblicos. Sus demandas incluan la participacin ciuda-

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dana y, a partir de la dcada de 1990, sus reivindicaciones estuvieron ligadas al cuerpo, la sexualidad, la despenalizacin del aborto
y la lucha contra la violencia hacia las mujeres. En contraste, el feminismo popular, en el cual se inscribe la experiencia de las mujeres pobres, est mucho ms ligado a la lucha de clases. Al lado de
sus compaeros, por ejemplo, haban participado en movilizaciones
por la tierra, por la defensa de sus recursos naturales y su independencia del Estado. Ms an, tenan escasa educacin formal y gran
diversidad lingstica, [y sus] experiencias y formas de entender la
participacin comunitaria y la distribucin del poder al interior de
la familia se enraizan en las culturas originarias. Llevan a cabo, por
lo tanto, una doble militancia: como mujeres y como parte del movimiento indgena mixto. Al mismo tiempo, pugnan por reconceptualizar los feminismos mexicanos, tambin han confrontado a los
que usan los discursos sobre derechos de las mujeres como argumento para negar los derechos culturales de los pueblos indgenas.
Es en la cultura indgena y en las tradiciones culturales y religiosas rurales donde parecen darse hoy en da las ms claras manifestaciones de la persistencia del mundo campesino. Ya no es este
un entorno como aquel descrito por Berger o Warman en la dcada
de 1970, pero s se desprende de los procesos descritos en esta tercera parte un afn de persistencia ante una globalizacin que todo
quiere convertir en mercanca. La procesin de la esperanza de un
mundo campesino que se desvanece, el captulo de Victor Hugo
Snchez Resndiz, muestra esta dinmica de una forma clara y conmovedora. Aunque a lo largo y ancho de la repblica las manchas
urbanas siguen creciendo, diversos aspectos de las tradiciones y
culturas del mundo rural siguen vivos y, en ocasiones, aunque sea
por instancias efmeras, retoman los espacios que una vez les pertenecieron. A partir de dos fiestas religioso-populares de Jiutepec y
Tejalpa, dos poblados de origen prehispnico, ahora conurbados con
la ciudad de Cuernavaca, Snchez Resndiz retrata la naturaleza
dinmica y cambiante de las festividades ligadas a la tierra, al agua,
a la siembra y la celebracin de los santos. En un espacio dominado
ahora por fraccionamientos, fbricas y pavimentacin, estas celebra-

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ciones tienen un aire de otra poca. Y es que los campesinos no


fueron a las ciudades nos recuerda el autor: las ciudades fueron
a ellos. La modernidad lleg por asalto. En su afn de permanecer se recrean tradiciones ya perdidas, o en ltimo caso, se inventan. Eso sucede cuando una civilizacin, no slo un estilo de vida,
una cultura, una forma de ver el mundo, est por perderse. Y tal
vez por eso, plantea el autor, las fiestas tradicionales en los viejos
pueblos, ahora devorados por la feroz urbanizacin, son cada vez
ms grandes, ms lucidoras. Su texto produce una doble impresin: devastadora, por un lado, ya que describe una urbanizacin
salvaje que ha contaminado ros y deshecho paisajes; y festiva por
el otro, puesto que esta imagen contrasta con su crnica del ambiente de celebracin que producen las festividades en honor al del Seor
Santiago y a san Juan, el Parrandero. Es en esta historia de los pueblos, sus tradiciones y su pasado campesino, concluye, donde se
encuentran, en buena medida por su mitificacin, los arsenales para
la construccin de una alternativa de sociedad.
Sera imposible hablar del campo mexicano sin abordar el tema
de la migracin. Irnicamente, con la migracin, el medio rural se
ha tanto despoblado como sostenido. Ante un gobierno que desde
hace ya varias dcadas abandon al campo, son las remesas de dinero enviadas al pas por sus antiguos habitantes, que hoy viven y
trabajan en los Estados Unidos, las que permiten que sus familiares
sigan cultivando, yendo a la escuela y celebrando importantes festividades. Esta inmensa migracin y las conexiones que los migrantes mantienen con sus lugares de origen han dado lugar a las llamadas comunidades transnacionales. El captulo de Luis E. Murillo
nos muestra las implicaciones que este proceso ha tenido en la vida
parroquial en ambos lados de la frontera muestra de cmo la
crisis rural en Mxico ha llevado a una reconfiguracin del medio
rural estadunidense. En Mxico, explica Murillo, la realizacin de
casamientos y bautizos poco a poco va ocupando espacios antes
dedicados a imgenes catlicas locales o nacionales. Esto se debe
a que, con un significativo porcentaje de la poblacin viviendo
fuera, los festejos tradicionales, aunque continan, tienen menos

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participantes. Sin embargo, debido a que tantos mexicanos o mexicano-americanos que, aun establecidos ya en los Estados Unidos,
regresan a sus comunidades de origen para llevar a cabo bautizos
y bodas, estas celebraciones se han convertido en el punto focal de
identidad y comunidad. Las ancdotas con que Murillo empieza
su captulo son reveladoras: Coeneo, Michoacn, una pequea comunidad de 4500 habitantes, se llena de mexicano-americanos que
vienen desde el otro lado a bautizar a sus hijos. Igual de llamativa resulta la escena en la parroquia en Idaho, en el noroeste de los
Estados Unidos, los feligreses se organizan para vender tamales
cada 4 de julio, fecha en la que se conmemora la independencia
estadunidense, la celebracin ms patritica del ao en ese pas.
La aportacin de Jonathan Fox nos muestra otra faceta importante de la migracin. Su captulo analiza el gran porcentaje de
indgenas que actualmente forma parte de la poblacin de origen
mexicano que vive en los Estados Unidos. Mientras que hasta la
dcada de 1980 la mayora de los migrantes representaba un estrato de la poblacin ranchera, que se caracterizaba como mestiza, en
la actualidad existe una proporcin significativa de comunidades
indgenas. Fox explora las implicaciones que este cambio demogrfico tiene para la identidad colectiva como se ha concebido tradicionalmente. Para quienes migraron a los Estados Unidos, explica, la mexicanidad es al mismo tiempo nacional, racial y tnica,
pero, cul es cul, cundo y por qu?, plantea el autor. La respuesta a esta interrogante tiene implicaciones para unir marcos
de referencia intelectuales, as como lecciones prcticas tanto de los
eua como de Amrica Latina. En los Estados Unidos, la visin
dominante tiende a concebir a los mexicanos en particular, y a los
latinoamericanos en general, en trminos raciales. Ser hispano o
latino, es ser parte de una minora ms. Pero Fox muestra cmo la
construccin de una identidad especficamente mexicana-indgena
ha ido complicando esta simplificada categorizacin. Ms an, Fox
contextualiza esta dinmica sealando que, para los migrantes indgenas, esta racializacin (proceso histrico-social mediante el
cual una determinada poblacin, se convierte en raza) empieza

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desde Mxico. Significativamente, para la poblacin indgena que


migra, sus referentes se van transformando de locales en tnicos,
pan-tnicos y raciales. Este proceso tiene importantes implicaciones
organizativas que se manifiestan tanto en los Estados Unidos como
en Mxico. Como hace Murillo en su anlisis de las prcticas religiosas de la poblacin mexico-americana, Fox muestra hasta qu
punto la migracin mexicana ha producido cambios en los paradigmas raciales establecidos dentro de los Estados Unidos.
La cuarta parte de este libro explora las posibilidades de crear
espacios de resistencia ante el proceso de globalizacin que amenaza con acabar con una serie de formas de vida, en especial la
campesina. La reestructuracin econmica neoliberal ha sido devastadora para la poblacin rural. Lejos de ser una condicin inevitable, importantes sectores del campo han logrado resistirla durante dcadas. En la segunda parte de esta obra, Caminos de lucha y
resistencia, se muestran algunos de estos ejemplos. Desde los lderes campesinos que en la dcada de 1970 lucharon en contra de
la corrupcin de los ideales revolucionarios, hasta las organizaciones campesinas independientes que en la dcada de 1980 forjaron
amplias alianzas para tratar de romper con el control oficial, y las
mujeres indgenas que en la dcada de 1990 lograron ampliar los
trminos del debate en torno al medio rural, puesta en su contexto
histrico, vemos que la implementacin del modelo neoliberal se
hizo no slo a costa del campesinado, sino a pesar de las voces que
advertan acerca de sus devastadores efectos. No obstante la fuerza
del actual sistema, la resistencia en el medio rural contina. Los
autores de la cuarta y ltima parte, Estrategias de preservacin
campesina ante el neoliberalismo, exponen la posibilidad de que
se pueda seguir resistiendo la embestida neoliberal mediante la
exploracin de algunos espacios donde no rige la lgica capitalista.
Elena Lazos Chavero se concentra en el tema de la agrodiversidad: contrasta el caso de Oaxaca, donde los cultivadores han luchado por la defensa de sus semillas, particularmente de sus maces
locales, con el de Sinaloa, donde los productores usan y defienden
los transgnicos. La dinmica que Lazos Chavero retrata en Oaxaca

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Tanals Padilla

muestra la existencia de una economa moral, aunque sta aparece


completamente asediada y torna evidente la metfora con que James C. Scott empieza su libro sobre la economa moral del campesino. El campesinado, escribe Scott, es como aquel hombre que
est parado permanentemente con el agua hasta el cuello, as que
una pequea gota puede ahogarlo.9 Los ejidatarios y pequeos
cultivadores que Lazos Chavero estudia sobreviven gracias a una
multiplicidad de estrategias, que incluyen sus diversos conocimientos sobre la variabilidad gentica y ambiental y las tradiciones
de la seleccin de las poblaciones, y los arreglos sociales entre
familias. Los campesinos siguen cultivando y preservando sus semillas con tenacidad y en condiciones sumamente agrestes donde
la estructura de precios de los productos agrcolas provoca que
sea ms barato comprar el maz, la sopa Maruchan y las pastas en
las tiendas Diconsa que producir sus propios maces y los cultivos
asociados que enriquecen la dieta de las sociedades indgenas y
campesinas. No sorprende que la tecnologa se haya impuesto en
el mbito de la agricultura. En Sinaloa, el otro caso que Lazos Chavero estudia, los dueos de grandes extensiones de tierra tienen
acceso a la tecnologa, bsicamente el riego, una sofisticada mecanizacin, semillas mejoradas y un paquete de agroqumicos, y el
acceso a los subsidios. A pesar de los esfuerzos del Movimiento
Agrcola Sinaloense por preservar el control de las semillas y mantener la riqueza gentica de los maces locales, se depende ahora casi
enteramente de la compra de semillas hbridas a transnacionales.
Esto significa que no slo han perdido el control de sus recursos
fitogenticos, sino que el inters en desarrollar experimentaciones
sobre un fitomejoramiento local. Los que ahora siembran la tierra,
muestra Lazos Chavero al citar a un ingeniero de la zona, ms que
agricultores, parecen empleados de maquiladoras. Las compaas
como Monsanto han establecido su dominio y han transformado los
latifundios en monocultivos de maz donde los grandes productores sinaloenses han cado en las trampas de la modernidad, que si
9

Scott, The Moral Economy of the Peasant, p. vii, Elena Lazos (trad.).

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introduccin

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bien han alcanzado altos rendimientos, tambin tienen costos ecolgicos y alimenticios muy elevados.
En el fondo, el proceso de modernizacin de la agricultura, como
se ha llevado a cabo en Mxico y en casi todo el mundo, ha sido
fundamentalmente excluyente: expulsa a la poblacin del campo y
acaba con la diversidad y con la milenaria tradicin de conservar
semillas. Mucho menos an ha resuelto el problema del hambre o
la desnutricin, que son las justificaciones con que se ha defendido
a las transnacionales comercializadoras de granos. En este contexto,
escriben Mara Rosas y Mario Fuente, las soluciones que vienen de
arriba para la proteccin del campesino, ya sea del Banco Mundial,
del Fondo Monetario Internacional, o del propio gobierno mexicano,
estn acotadas por una de dos opciones: transformar su capital
social en una estructura de tipo empresarial con capacidad para
aprovechar las oportunidades de un mercado abierto competitivo,
o luchar por mantenerse como una unidad familiar de autoconsumo
a partir de los subsidios, las remesas de migrantes o los programas
gubernamentales asistencialistas. Dentro de la misma lgica, destacan Rosas y Fuente, se inscribe la nocin de Nueva Ruralidad.
Como alternativa a esta visin, proponen el tema de la permanencia campesina y su articulacin con el sistema capitalista en su fase
neoliberal desde una perspectiva de resistencia y reconfiguracin
de la organizacin y reproduccin campesina. Rosas y Fuente exploran el concepto de la Nueva Ruralidad Comunitaria que proviene de movimientos campesinos cuya reproduccin domstica
parte de otras racionalidades, principalmente de un ethos comunitario que toma los saberes locales como fundamentos para la construccin de un proyecto de nacin incluyente y multicultural. Desde esta
perspectiva, dan cuenta del desarrollo de las capacidades culturales,
organizativas y productivas de estos grupos para desplegar diversas
estrategias que posibilitan la construccin de procesos autonmicos
y de sustentabilidad ambiental. Esta visin es importante porque
representa una negativa a la resignacin o aceptacin de una modernidad excluyente.
Desde esta misma lgica, concluimos con el captulo de David

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Tanals Padilla

Barkin que explica cmo, a partir de la crisis que las lites mexicanas
generaron en el campo, los movimientos de resistencia plantean la
necesidad de formular otra estrategia y lgica de produccin. Ya no
intentan arrancar concesiones al Estado, sino que definen y realizan
sus propios modelos de progreso. Esto lo hacen a partir de la construccin de alianzas nacionales e internacionales. Barkin traza importantes precursores histricos, como la lucha en contra de que el
gobierno otorgara concesiones forestales privadas, el movimiento
del ezln, propuestas para el comercio justo, ventas solidarias, produccin orgnica, el ecoturismo o nuevos insumos para fabricar
productos que pudieran tener xito sin amenazar la integridad de
sus ecosistemas. Entre las ms emblemticas propuestas, sostiene
Barkin, est la renovada fuerza en torno a la defensa del maz. Con
el Tratado de Libre Comercio de amrica del Norte (tlcan) la poltica de Estado redujo los apoyos internos para la produccin temporalera, retir asistencia tcnica y crditos; as, el gobierno mostr
su desdn por el cultivo del maz y la cultura que la engendr.
Pero los campesinos siguen sembrando maz, destaca Barkin. Las
estadsticas que reportan un reducido nmero de personas en la
fuerza de trabajo agropecuaria es engaosa, nos dice, ya que muchos
campesinos son captados como albailes, sirvientes o vendedores,
pero siguen sus actividades tradicionales de cultivo como parte de
su terca insistencia por defender sus comunidades y las tradiciones
que las definen. No slo mantienen actividades campesinas: algunas
comunidades, describe Barkin, llevan a cabo innovaciones sociales y
tecnolgicas que han generado una amplia gama de nuevos productos que logran dar mayor valor a los espacios productivos tradicionales, nuevos sistemas para la gestin de sus recursos sociales y
naturales y nuevas formas para su gobernanza. A partir de estos
espacios que retoman como modelo algunas caractersticas bsicas
de la economa campesina, Barkin encuentra la posibilidad de crear
alternativas al actual e injusto estado del mundo.
Mediante la exploracin de distintos temas, periodos y facetas
del campo, ofrecemos aqu una radiografa del Mxico rural durante el siglo xx y el umbral del xxi. En momentos esperanzador, el

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introduccin

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diagnstico en su totalidad es preocupante. Los campesinos, su


cultura y sus tradiciones persisten, pero lo hacen en condiciones
cada vez ms adversas. Son, citando una vez ms al escritor John
Berger, una clase de supervivientes. Decirlo as, pudiera confirmar
lo que las ciudades, con su habitual arrogancia, siempre han dicho
de los campesinos que estn atrasados, que son una reliquia del
pasado.10 Sin embargo, ante el actual estado de las cosas, y ante
un mundo que estamos destruyendo, nos convendra entender al
campesinado, no como una reliquia del pasado, sino como el conjunto de posibilidades que su visin pudiera ofrecer en la creacin
de un futuro.

Bibliografa
Berger, John, Pig Earth, Nueva York, Pantheon Books, 1979.
Boyer, Christopher, Becoming Campesinos, Politics, Identity, and Agrarian
Struggle in Postrevolutionary Michoacn, 1920-1935, Stanford, Stanford University Press, 2003.
Katz, Friedrich (coord.), Introduccin, las revueltas rurales en Mxico, Revuelta, rebelin y revolucin, Mxico, era, 2a. ed., 2004.
Prez, Matilde, et al., Multitudinaria exigencia para que se renegocie
el tlc, La Jornada, Mxico, 1 de febrero de 2008.
Scott, James C., The Moral Economy of the Peasant, Rebellion and Subsistence in Southeast Asia, New Haven, Yale University Press, 1976.
Warman, Arturo,... Y venimos a contradecir, los campesinos de Morelos y el
Estado nacional, Mxico, Ediciones de la Casa Chata, 1976.

10

Berger, Pig Earth, p. 200.

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Primera parte
Historia
y representacin
del campesino

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El campesinado y la Revolucin mexicana:


movimientos sociales, liderazgo y la construccin
del campesino*
Heather Fowler-Salamini
A ms de un siglo de la irrupcin de la Revolucin Mexicana de
1910, parece adecuado hacer una re-evaluacin del papel del campesinado en este suceso singular. Cualquier estudio acerca del campesinado mexicano debiera empezar por la conocida observacin
de Friedrich Katz que dice: lo que ante todo distingue a los campesinos mexicanos no es tanto el nmero de sus levantamientos,
como su grado de participacin en las revoluciones nacionales.1
Con esto en mente, el objetivo del presente trabajo es plantear cuatro preguntas en torno al papel del campesinado en el proceso revolucionario mexicano. La primera de ellas es una interrogante
vieja: fue la rebelin zapatista tan slo una revuelta agraria impulsada por ex comuneros que buscaban reclamar sus tierras usurpadas, o fueron otros los insurgentes rurales los que participaron en
el movimiento? Sin lugar a dudas el zapatismo fue el primer levantamiento agrario de la Revolucin mexicana, as como el ms exitoso. Nacido en 1909, este movimiento de base guerrillera confront a las autoridades morelenses al llevar a cabo invasiones de tierras
para recuperar las suyas, con lo que contribuy al colapso del rgimen de Porfirio Daz. Durante una dcada mantuvo el control de
un territorio de dimensiones significativas y repeli las incursiones
del ejrcito federal en el estado. Adems, lanz un plan de accin
*Traduccin de Luca Rayas.
1
Katz, Introduccin, Revuelta, rebelin y revolucin, p. 23.
29

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Heather Fowler-Salamini

agraria y realiz un exitoso programa de reforma en la tenencia de


la tierra al interior de la zona que ocupaba. Por lo tanto, la segunda
pregunta por plantear es: sirvi el exitoso movimiento zapatista
de modelo para otras rebeliones campesinas regionales a lo largo
del pas? En tercer lugar, cul era la naturaleza de la relacin entre
los lderes y las bases en estos movimientos campesinos? Por ltimo, cmo han adquirido significado poltico, cultural y econmico los trminos soldado, agrarista, campesino?
Para empezar, se tomar como base la muy amplia definicin
de campesino elaborada por Christopher Boyer:
una persona rural que vive de manera modesta a partir del trabajo de en la tierra, lo que representa para l o ella su actividad econmica primaria (ya se trate de alguien que practica la agricultura
de subsistencia, de alguien que arrienda la tierra de otra persona,
o de un jornalero), y que tiende a basar sus estrategias econmicas
en una unidad domstica, ms que sobre la base individual y quien,
yo sostendra, reconoce algn grado de afinidad poltica o econmica con otras personas empobrecidas y vulnerables que viven en
el medio rural.2

En vsperas de la Revolucin mexicana, los campesinos sostenan


una actividad mltiple: podan ser comuneros, jornaleros, pequeos propietarios, artesanos y vendedores ambulantes al mismo tiempo, de tal modo que su visin del mundo era mucho ms compleja
y detallada de lo que originalmente se supuso.
Mientras que el sector campesino ha disminuido en importancia a lo largo de las ltimas dos dcadas, producto del enfoque
neoliberal del Estado, no quiere decir que ha dejado de jugar un
papel econmico, social y culturalmente importante en la sociedad
mexicana. La implementacin del tlcan y la llegada al poder del
Partido Accin Nacional (pan) en el ao 2000 tambin ha sido afectaron la economa campesina. No obstante, el campesinado es y
2

Boyer, Becoming Campesinos, p. 320.

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El campesinado y la Revolucin mexicana

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sigue siendo una parte integral de la herencia de Mxico. Para


comenzar cualquier discusin en torno a los recientes desarrollos
analticos en los estudios sobre los campesinos mexicanos, parece
apropiado resumir brevemente las tres principales interpretaciones
de la Revolucin mexicana, y cmo se ha considerado cada una el
papel del campesinado.

Populismo, revisionismo y posrevisionismo


Muchos de los participantes contemporneos de la Revolucin mexicana, inicialmente dibujaron este movimiento como populista, campesino, anti-extranjero y nacionalista.3 La interpretacin populista
visualizaba a la Revolucin como una rebelin campesina encarnada en el movimiento zapatista. Emiliano Zapata, el lder agrario de
Morelos, condujo a las personas a una revuelta cuyo objetivo era
recuperar tierras comunales absorbidas por las plantaciones de
azcar vecinas durante el porfiriato. Recuperar estas tierras y restaurar la autonoma de los poblados locales se convirtieron en los
principios que guiaron la interpretacin populista de la Revolucin.
A los cultivadores de azcar, que controlaban no slo la economa
azucarera sino tambin la poltica local y estatal, se les caracterizaba
como villanos. Segn la versin populista, el movimiento de base
zapatista mantuvo a raya, con xito, al odiado ejrcito federal, de
1910 a 1919. Tambin puso en prctica el Plan de Ayala de 1911, que
haca un llamado a la toma inmediata de dos tercios de las tierras
de las plantaciones para otorgarlas a campesinos sin tierra, para que
las trabajaran como propiedad comunal o como cooperativas rurales. Para los populistas, la restauracin de las tierras comunales y la
destruccin de los avariciosos terratenientes representaba una reivindicacin para el campesinado, y el retorno a un pasado ideal. As,
para John Womack, el movimiento zapatista trataba esencialmente
de campesinos y de cmo su anhelo de vivir una vida tranquila en
Florescano, El nuevo pasado mexicano, pp. 72-73.

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un lugar con el que estaban familiarizados, dio lugar a una lucha


violenta.4 Bajo el liderazgo de Zapata, el campesinado abri camino para la Revolucin. Huelga decir que el zapatismo no fue el nico tipo de experiencia revolucionaria pero s fue, creo yo, la que
tuvo mayor significacin.5
El revisionismo diverga de la perspectiva populista al sostener
que la Revolucin mexicana era una revolucin incompleta o inacabada porque fue cooptada por el movimiento burgus de Venustiano Carranza, polticamente ms oportunista. Los revisionistas
retaban el supuesto de los populistas de que la revolucin agraria
significaba una ruptura con el viejo rgimen porfiriano y la formacin
de algn tipo de nueva sociedad moderna, democrtica, posrevolucionaria. Aplicaban una mirada de largo plazo al proceso revolucionario y sostenan que la continuidad de la estructura capitalista
era ms significativa que el colapso poltico del viejo rgimen. Esto
implicaba que los movimientos populistas del zapatismo, el villismo
y el maderismo simplemente fueron interrupciones temporales que
pavimentaron el camino para el surgimiento de un Estado urbano,
autoritario, dominado por la burguesa, que inici el movimiento
constitucionalista de Carranza. Ms an, enfatizaban que los efectos destructivos de esta guerra civil no fueron tan desastrosos ni
tan extensos como se pens al principio. De hecho, hubo poco cambio socioeconmico estructural, en cuanto a la distribucin de recursos entre clases y al interior de las regiones. As, los revisionistas
le restan xito a la movilizacin popular, y para ellos, Zapata se
volvi el ejemplo paradigmtico de aquello que la Revolucin
debi haber sido y no fue.6
A fines de la dcada de 1980 surgi una tercera mirada a la Revolucin mexicana que combinaba elementos de populismo y revisionismo. El posrevisionismo una vez ms centraba la atencin en
4
Womack, Zapata y la Revolucin mexicana, pp. xi-xii. (Citado en Florescano, ibid., p. 81).
5
Womack, ibid., p. xii.
6
Brunk, Emiliano Zapata, p. 237. Vase Florescano, op. cit., pp. 78-79; tambin Gilly, La revolucin interrumpida y Meyer, La revolucin mexicana.

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El campesinado y la Revolucin mexicana

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el papel principal que jug el campesinado en el proceso revolucionario, pero aceptaba el argumento revisionista de que la continuidad del sistema capitalista evit que los insurgentes reestructuraran
la sociedad mexicana de manera fundamental. Los movimientos
populares, sostenan, haban enfrentado al creciente poder del Estado dirigido por la burguesa, se haban negociado con l y se
haban ajustado a ste, contribuyendo con ello, de manera activa, a
una sntesis posrevolucionaria final. Alan Knight atac al revisionismo por su insistencia en el papel primordial de las causas econmicas de la revolucin, cuestin que vinculaba de manera directa las polticas porfiristas de modernizacin con la rebelin agraria.7
Sostena que tres formas muy distintas de rebelin rural se desarrollaron a lo largo de la repblica, cada una basada en condiciones
socioeconmicas locales especficas. En la parte central del pas, los
campesinos se rebelaron para volver a hacerse del control de sus
tierras comunales. En la periferia, es decir, principalmente en los
estados norteos y costeros, los rancheros con propiedades pequeas o medianas que vivan en poblados serranos autnomos iniciaron sus propias revueltas en principio para retener su autonoma
poltica. En aquellas regiones en las que el sistema de haciendas
permaneca intacto, los campesinos recurrieron a una tercera forma
de resistencia: el bandidaje social.8 Influido por los escritos de James
C. Scott sobre la resistencia campesina cotidiana, Knight sostuvo
que el campesinado se hizo consciente de que su estatus econmico
y sociopoltico iba en declive, lo que afect su mentalidad y su deseo
de resistir. Estos sentimientos subjetivos se transformaron en acciones rebeldes en algunos sitios, pero no en otros, debido a las variables condiciones regionales.9
Gilbert Joseph y Daniel Nugent le aadieron la dimensin cultural al posrevisionismo, al buscar dar sentido a la compleja relacin
entre cultura popular y formacin del Estado. Los rebeldes campeKnight, The Mexican Revolution, t. 1, pp. 83-88, 101-105 y 153.
Ibid., pp. 104-127 y 152-154.
9
Ibid., pp. 165-166; Knight, Weapons and Arches, pp. 36-37 y 41-45.
7
8

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sinos, del mismo modo que otros rebeldes populares, afirmaban,


negociaron con las autoridades estatales para hacerse de concesiones
y preservar prcticas y tradiciones. De esta manera, los grupos subalternos participaban en la formacin estatal y limitaban su capacidad para ejercer hegemona. Argumentaban que la voluntad popular o, en este caso particular, las acciones de los campesinos, eran la
clave para mirar la hegemona, la cultura, la conciencia y la experiencia en movimiento histrico.10 En tanto los campesinos [no tuvieron suficientes] herramientas para negociar, [seguiran] constantemente comprometidos a recurrir a todas sus opciones para mejorar
su estatus.
Este breve resumen de los tres enfoques principales que hay
sobre el papel del campesinado en la Revolucin de 1910 prepara
el camino para analizar los estudios recientes que se plantean las
cuatros preguntas sealadas al principio de este texto. Comenzaremos con la primera de ellas: era el movimiento zapatista tan slo
una revuelta agraria impulsada por ex comuneros en busca de reclamar sus tierras usurpadas, o participaron en el movimiento otros
insurgentes rurales?

La readecuacin del zapatismo y la nacionalizacin de su alcance


La readecuacin del zapatismo descansa principalmente sobre tres
argumentos nuevos: el reconocimiento del prolongado proceso de
los agravios sufridos por los campesinos, la demostracin de que
sus objetivos e ideologa eran nacionales ms que regionales, en
cuanto a su alcance, y el desvelamiento del lado menos presentable
del zapatismo para sugerir que sus prcticas arbitrarias y en ocasiones brutales eran estrategias pragmticas seguidas para mantener la lealtad de los caciques que ejercan un liderazgo regional. Los
neozapatistas, en esencia, afirman que el zapatismo puede en efecto
10
Joseph y Nugent, Popular Culture and State Formation in Revolutionary
Mexico, pp. 12-13.

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fungir como modelo de otras rebeliones campesinas, ya que tena


la visin de una sociedad mexicana futura.
Quiz la contribucin ms significativa hecha por los neozapatistas sea el reconocimiento de que la insurgencia zapatista tiene
orgenes que datan de un pasado lejano. Sostienen que los agravios
agrarios no surgieron por primera vez durante el porfiriato, sino al
final del periodo colonial, cuando se empez a consolidar el sistema de plantaciones. En otras palabras, los neozapatistas ponen el
mayor nfasis en la continuidad de las estructuras capitalistas, y
en la resistencia campesina ante sus excesos. En efecto, desde fines
de la Colonia, poblados como Anenecuilco, se empezaron a quejar
ante las autoridades espaolas por la prdida de su propiedad comunal. Adems, los quejosos no eran slo los pobladores indgenas
comuneros, sino tambin los trabajadores mestizos y mulatos. Ms
que conceptualizar a las bases zapatistas como campesinos tradicionales vidos de volver a sus viejas costumbres, Paul Hart sugiere que estos campesinos sin tierra ya se haban transformado en
trabajadores rurales proletarizados para mediados del siglo xix.11
El punto de vista a largo plazo de Felipe Arturo vila Espinosa es
un poco ms complejo y detallado: afirma que el tema de la tierra
era crtico desde la poca colonial, pero centra su atencin en mayor
medida en los campesinos de medianos ingresos, el arrendatario,
el mediero y el aparcero, que rentaban terrenos de las plantaciones
y cultivaban tierras templadas para producir maz y frijol. Del mismo modo que los comuneros, fueron desplazados por la introduccin del ferrocarril y la consolidacin del sistema de plantaciones
durante el porfiriato. Estos campesinos de ingresos medios no slo
resintieron la prdida de su autonoma municipal, sino tambin la
ruptura de su pacto moral con el terrateniente. Haba un deseo de
restablecer una situacin de justicia que se conceba perdida, sentimientos todos catalizados y canalizados por los rebeldes con el
fin de establecer un pacto moral.12
11

Hart, Bitter Harvest, pp. 28-34.


vila Espinosa, Los orgenes del zapatismo, pp. 17, 32-33 y 37-84.

12

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vila Espinosa introduce otro tema muy importante para explicar por qu el movimiento zapatista se hizo de un apoyo tan fuerte
en el campo y permaneci cohesionado incluso despus de que Francisco I. Madero derroc a Porfirio Daz y asumi la Presidencia en
1911. Los niveles de violencia de clase y el abuso perpetrado por el
ejrcito federal sobre la poblacin civil no disminuan. Cuando las
tropas federales ocuparon grandes porciones de Morelos durante
largos periodos, concentraron por la fuerza a los pobladores simpatizantes del zapatismo en regiones particulares. Quemaron estas
comunidades y abusaron de estos pobladores de manera tan brutal,
que el ejrcito no slo no los someti, sino que prcticamente los
empuj a los brazos de los zapatistas. Incluso algunos integrantes
de las clases medias se unieron a los insurgentes debido a las atrocidades que cometi el ejrcito, apoyado por las clases dominantes.13
En resumen, la interrelacin entre la poblacin civil, el ejrcito federal y los zapatistas era compleja y cambiaba constantemente.
Otra aproximacin al resurgimiento del zapatismo ha tomado
la forma de una revisin de su ideologa, en particular del Plan de
Ayala y de las reglamentaciones creadas para construir una sociedad
colectiva agraria autosuficiente, funcional. Arturo Warman sostiene
que su proyecto poltico apoyaba libertades individuales, libertades
municipales y daba una nueva forma a los gobiernos estatal y federal, as como la reforma agraria. Peda que los trabajadores tuvieran derechos, que los civiles dominaran por sobre los asuntos
militares y que se organizaran partidos polticos fundamentados
en consejos de base. Hacindose eco de la aseveracin de Armando
Bartra, en el sentido de que el Plan de Ayala provey al campesinado mexicano de un nuevo proyecto, Warman arguye que el zapatismo fue el nico movimiento campesino de base que se fundamentaba en un proyecto poltico comn que le permiti convertise
en un movimiento poltico genuino.14 Del mismo modo, vila EsIbid., pp. 266-277.
Warman, La plataforma poltica del Zapatismo, pp. 297-305; Bartra, Los
herederos de Zapata, p. 15.
13
14

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pinosa sostiene que la ideologa zapatista permiti que el zapatismo


se consolidara como movimiento regional de bases y le dio un alcance nacional. Su visin combinaba radicalismo agrario, populismo y una concepcin del Estado al servicio de las clases subalternas.
El movimiento campesino pudo entonces extenderse y salir de los
valles de Cuautla y Cuernavaca hacia otras regiones en las que algunos grupos tenan necesidades agrarias similares. La revuelta
se convirti ms adelante en revolucin, al madurar ideolgicamente y darse un proyecto poltico propio que golpe los pilares de la
dominacin de clase.15
La dispersin del zapatismo a regiones contiguas sustenta la idea
de que, en efecto, se volvi un movimiento nacional debido a su alcance geogrfico. Existe poca duda de que su atractivo se haya extendido mucho ms all de los valles centrales morelenses. Aunque
el zapatismo se despleg de maneras muy diversas en la periferia,
penetr los altos boscosos del valle del Ajusco, Puebla, el Estado de
Mxico, las regiones tropicales de Guerrero, la frontera de Oaxaca,
as como partes de Tlaxcala y Michoacn.16 No obstante, uno debe
tener la cautela de recordar que no todos los zapatistas aceptaban
los principios del Plan de Ayala. Muchos rebeldes rurales locales,
incluyendo a algunos rancheros y ex porfiristas, se apropiaban del
trmino zapatistas con frecuencia, para legitimar su resistencia
ante los esfuerzos de Madero y Carranza por centralizar la autoridad
militar y poltica. Por ejemplo, en Veracruz, bandas conservadoras
de huertistas y felicistas, que se autodenominaban zapatistas, asaltaron propiedades municipales, tomaron depsitos de armas e incursionaron en almacenes agrcolas, todo en nombre de la autonoma
poltica local y del statu quo, ms que en el de la reforma agraria.
Los neozapatistas tambin ponen nfasis en la composicin
social diversa del movimiento para apoyar la idea de que el zapatismo tena atractivo nacional. No slo los pobladores campesinos,
sino tambin los trabajadores sin tierra y los jornaleros se haban
vila Espinosa, Los orgenes, op. cit., pp. 304.
Ibid., p. 14.

15
16

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resistido a la usurpacin que las haciendas hacan de las tierras de


los pueblos desde la poca colonial. A principios del siglo xx, estos
trabajadores explotados, descontentos, se uniran al movimiento
zapatista. Sus quejas provenan no tanto de su prdida de tierras,
sino de su necesidad de sobrevivencia econmica y su deseo de
libertad individual.
Al contrario de las imgenes romnticas de campesinos pueblerinos y trabajadores intentando frenar el tiempo y luchando por un
mundo perdido, los campesinos y trabajadores estaban tratando
de llevar al acto su propia visin de futuro. Adoptaron ideas modernas y exigieron derechos de igualdad y las libertades individuales que el liberalismo propugnaba.17

De hecho, Hart va tan lejos que llega a sugerir que las experiencias
econmicas de los trabajadores rurales en Morelos eran similares a
las de sus pares jornaleros en Chihuahua y Durango, que se uniran
al movimiento villista.18
Por ltimo, en su biografa poltica de Zapata, Samuel Brunk
reexamina la importancia del liderazgo en el movimiento zapatista.
La obra se sostiene en la tradicin del gran-hombre, en un intento por restaurar la imagen de Zapata como un gran hroe revolucionario despus de varias dcadas de descuido. Sugiere que sus
dotes de lder prctico, su ideologa y su habilidad natural para
desarrollar una organizacin con una disciplina coherente significaron la supervivencia del movimiento durante muchos aos.19 La
voluntad de Zapata de colaborar con lderes regionales controversiales y de comportarse de manera brutal l mismo, con el fin de
mantener cierto nivel de disciplina al interior de sus fuerzas altamente descentralizadas, llevaron al zapatismo el grado de coherencia y xito militar que logr.20 Pasemos ahora a nuestra segunda
Ibid., p. vii.
Hart, Bitter Harvest, p. viii.
19
Brunk, Emiliano Zapata, pp. xvi y 233-234.
20
Ibid., p. 234.
17
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pregunta. Sirvi el zapatismo de modelo a otros movimientos campesinos regionales a lo largo del pas?

Ni zapatismo ni villismo
Mientras ms estudiamos los movimientos campesinos mexicanos,
ms descubrimos su diversidad y complejidad. Pese a que el zapatismo parece haber sido ms homogneo y endogmico, en trminos
de su liderazgo y sus adherentes, que otros movimientos, incluso
su composicin social era bastante heterognea. El villismo surgi
de una base de clases mucho ms mixta, ya que caciques y terratenientes se unieron con trabajadores rurales, pobladores de colonias militares y pequeos propietarios para luchar por la justicia
econmica y poltica. En la periferia, lejos de la ciudad de Mxico,
los campesinos del norte siguieron dejando que los caudillos los
encabezaran.21 Por qu los campesinos del norte se mostraban tan
prestos a aceptar el liderazgo externo de los hacendados y la clase
media? Katz sostiene que una fuerte tradicin decimonnica de resistencia comn surgi entre indios, pobladores de las colonias militares, rancheros, vaqueros y grandes terratenientes en sus batallas
en contra de los apaches. La diferencia principal entre los movimientos revolucionarios norteo y sur-central, apunta, era que en el norte todas las clases sociales participaron.22 Adems, la poblacin indgena era escasa y nmada, de manera que el cultivo comunal era
prcticamente inexistente. Ms bien, los colonos militares, los trabajadores rurales, los trabajadores semiagrcolas y los rancheros se
levantaron en armas contra formas cada vez ms monopolistas de
agricultura comercial, practicadas por terratenientes extranjeros y
locales por igual, para reclamar su propiedad privada y volver a
hacerse del control sobre su autonoma municipal. El caudillo de
Chihuahua, Francisco Villa, no era un vido defensor de la reforma
Katz, Las rebeliones rurales a partir de 1810, p. 469.
Ibid., p. 482.

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agraria; le preocupaba mucho ms alimentar a sus tropas y a los


pobres urbanos, as como mantener la lealtad de sus generales otorgndoles haciendas. A pesar de los primeros y extraordinarios xitos militares de Villa, su caballera fue finalmente derrotada por las
tropas de Carranza, entrenadas de manera ms profesional.
Muchas otras rebeliones locales no se ajustan al modelo zapatista o villista de insurgencia rural. Tenan la influencia de rasgos
locales idiosincrticos, ms que de fuerzas exteriores. Sirve examinar
las incipientes rebeliones locales desde abajo, tomando en cuenta lo
que Scott ha llamado el constante y agobiante conflicto por el trabajo, el alimento, la autonoma y el ritual como formas diarias de
resistencia.23 Con frecuencia estos movimientos locales de base
eran simplemente respuestas a las tendencias ms autoritarias del
maderismo, el zapatismo, el villismo y el carrancismo. Para ilustrar
este fenmeno, describimos brevemente tres movimientos populares maderistas, muy distintos, en Tlaxcala, Guanajuato y La Laguna,
donde se llev a cabo una mayor participacin campesina.
El movimiento revolucionario de Tlaxcala estuvo fuertemente influido por el maderismo, el zapatismo y el carrancismo, para
posteriormente rechazar las tres tendencias. La economa indgena
minifundista de las regiones densamente pobladas sureas y centrales se encontraba en competencia directa con la economa capitalista ya desde el siglo xix, y los campesinos se vean forzados a
trabajar en haciendas comerciales o en fbricas textiles para lograr
su subsistencia. Se desarroll una fuerte tradicin de protesta agraria entre estos pequeos terratenientes, quienes se esforzaban por
adquirir tierras adicionales de los hacendados y por luchar contra
los opresivos impuestos estatales. A diferencia de Morelos, Tlaxcala tena una dbil tradicin de propiedad comunal y un sistema
comercial agroindustrial menos rapaz. Aunque ambos movimientos eran fundamentalmente agrarios, en trminos de su composicin y sus quejas, el grueso del movimiento tlaxcalteca as como su
liderazgo provenan de una tradicin trabajadora-campesina.
Scott, Weapons of the Weak, p. xvi.

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Adems, la proximidad geogrfica de Tlaxcala con el ferrocarril


ciudad de Mxico-Veracruz hizo que algunos grupos de intelectuales urbanos y de clase media, sumidos en las tradiciones radicales
del Partido Liberal Mexicano, continuamente buscaran dominar las
polticas estatales desde afuera.24
En mayo de 1910 una banda de campesinos, inspirados por
Aquiles Serdn, el revolucionario maderista poblano, intent capturar al gobernador del estado fuera de la capital del mismo. El
atentado fall y la respuesta represiva porfirista forz a los antiporfiristas a refugiarse en la clandestinidad hasta que Serdn retom los esfuerzos organizativos para apoyar la revuelta armada
maderista. Para la primavera de 1911, los maderistas se haban
hecho con el control total de las municipalidades del sur de Tlaxcala,
cerca de la ciudad de Puebla. La fortaleza de la movilizacin rural y
una lite dividida llevaron a la eleccin de un popular trabajadorcampesino como gobernador, por la va de las urnas. El programa
agrario del gobernador Antonio Hidalgo inclua la devolucin de
las tierras que se haban adueado los terratenientes porfiristas, la
abolicin de impuestos sobre la pequea propiedad, la creacin de
colonias agrcolas para quienes no posean tierras la mejora de las
condiciones laborales y el retiro de los rurales del estado. Aunque
los maderistas tlaxcaltecas juraron lealtad a Zapata, su movimiento tena poco parecido con el zapatismo. Raymond Buve sostiene
que qued como una zona marginal del control zapatista.25 Ms
an, los insurgentes tlaxcaltecas desarrollaron una relacin completamente diferente con el Estado maderista. Los zapatistas jams
establecieron instituciones estatales como lo hicieron los tlaxcaltecas. Estaban en confrontacin constante con el rgimen de Madero,
en tanto que el gobernador Hidalgo recibi aceptacin y apoyo
federales. Aunque el rgimen hidalguista slo sobrevivi un ao
antes de ser derrocado por una coalicin contrarrevolucionaria,
encabezada por terratenientes, fue lo suficientemente poderoso
Ibid., 120-127.
Buve, El movimiento revolucionario en Tlaxcala, pp. 117 y 142.

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como para colocar peones, campesinos-trabajadores y trabajadores


en cargos locales de poder estatal, as fuera por poco tiempo.26
Esta experiencia de movilizacin campesina demostrara ms tarde ser invaluable para el caudillo militar local, Domingo Arenas,
cuando rompi tanto con Carranza como con Zapata para poder
mantener el control regional sobre lucrativos recursos, tanto comerciales como de tierras.
El movimiento revolucionario guanajuatense exhiba una heterogeneidad an mayor en cuanto a liderazgo y composicin de base
que el tlaxcalteca, debido a la diversidad de la estructura socioeconmica estatal. En consecuencia, los insurgentes jams fueron capaces de crear una rebelin campesina unificada del tipo zapatista o
villista. El movimiento antiporfirista tena poca semejanza con el
zapatismo, ya que no haba una tradicin comunal en el estado, y la
reforma agraria nunca se erigi como demanda importante. Las
quejas en cuanto a la situacin agraria eran similares a las del norte,
donde los agricultores queran dividir las haciendas y crear pequeas propiedades privadas o ranchos.27 Mnica Blanco arguye que la
experiencia guanajuatense tena ms en comn con el villismo que
con el zapatismo, ya que aqu los hacendados s participaron y los
grupos insurgentes eran muy heterogneos. En muchos sentidos,
esto se debi a que haba una gran poblacin flotante que se mova
entre la agricultura y la minera. A diferencia del villismo, no obstante, el movimiento guanajuatense jams disfrut de un liderazgo
unificado, ya que los lderes constantemente rean entre s. Adems,
no surgi grupo alguno de participantes rurales que cohesionara y
creara solidaridad entre las bases combatientes, del modo que lograron unidad los colonos militares en Chihuahua.28 En suma, pese
a la naturaleza populista de las mltiples rebeliones locales, el conflicto bsico entre los objetivos polticos de los acaudalados hacendados y rancheros y los objetivos econmicos de los aparceros,
Ibid., pp. 127-138, 145-147 y 314.
Blanco, El movimiento revolucionario en Guanajuato 1910-1913, pp. 23, 51-52

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y 55.

Ibid., p. 54.

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jornaleros y pequeos propietarios, no pudo resolverse. La nica


victoria significativa de movimiento guanajuatense, despus de una
serie de huelgas rurales prolongadas y manifestaciones urbanas, fue
un aumento en los salarios rurales.29
La Laguna es la tercera regin en la que la diversidad social del
movimiento maderista explica parcialmente su falta de cohesin
una vez derrocado Porfirio Daz. La movilidad de los trabajadores
rurales, ms que su estabilidad, caracterizaba a esta regin nortea,
a la que decenas de miles de trabajadores temporales migraban
anualmente para la cosecha del algodn. Los mineros tambin jugaron un papel significativo en el descontento rural, e incluso algunos de ellos estuvieron entre sus ms importantes lderes. De
acuerdo con William Meyers, cuando los campesinos se sublevaron,
lo hicieron para resistir la modernizacin de la industria algodonera a manos de corporaciones extranjeras, y para enfrentarse a los
terratenientes que se haban apoderado de sus tierras. Los trabajadores temporales, aparceros y pequeos propietarios mestizos, as
como los indios, se unieron todos a los lderes locales para apoyar
a la rebelin de Madero y resolver estas injusticias agrarias. Fueron
la chispa que deton la culminacin de la sangrienta y popular toma
de Torren, por 7000 guerrilleros, en mayo de 1911.30 Como en
muchas otras regiones, una vez que Madero asumi la presidencia
en 1911, sus polticas de pacificacin, que llamaban al desarme de
los antes grupos guerrilleros, lo distanciaron de a estos grupos populares, que se acercaron ms a los villistas. Aunque los insurgentes de la regin lagunera carecan de un liderazgo unificado o de
objetivos claros, probablemente Cuencam produjo ms generales
para el movimiento villista que cualquiera otra regin.31
Ni el zapatismo ni el villismo parecen ser buenos modelos,
luego de analizar estos tres movimientos campesinos regionales.
Estas insurgencias rurales jams se desarrollaron hasta volverse
Ibid., pp. 37-50, 119-127 y 135.
Meyers, La segunda Divisin del Norte, pp. 413-416.
31
Ibid., p. 414.
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movimientos campesinos masivos a gran escala, debido a que intervinieron fuerzas nacionales externas, a que su liderazgo se fractur demasiado y a que no compartan una ideologa unificada.
Aunque se implementaron algunas reformas socioeconmicas en
el campo, los movimientos populistas de Tlaxcala, Guanajuato y
La Laguna se haban destruido irremediablemente mucho antes del
derrocamiento de Madero, en febrero de 1913.32
La importancia del liderazgo nos conduce a la tercera interrogante. cul fue la naturaleza de la relacin entre los lderes y las
bases en estos movimientos campesinos, durante y despus de la
Revolucin?

Liderazgo e intermediarismo
Conforme nos alejamos de las teoras de la historia que se centran
en el tema de los grandes hombres debemos encontrar maneras
alternativas de estudiar el liderazgo que tomen en cuenta las relaciones entre lderes, intermediarios y las bases. Sin lugar a dudas,
los tradicionales patrones clientelistas de reclutamiento dominaron
al interior del liderazgo revolucionario. Pero los lderes de fuera,
de los sectores medios, empezaron a jugar un papel cada vez ms
importante en la movilizacin campesina durante la Revolucin
mexicana. Katz observ que una de las diferencias fundamentales
que distingue a los movimientos campesinos del siglo xx de los del
siglo xix, fue la presencia creciente de un liderazgo exterior, no
campesino, a medida que las revueltas se transformaron de movimientos locales en regionales y nacionales.33 De hecho, los mediadores o intermediarios adquieren nuevo significado.
La cosificacin de Zapata y de Villa como superhroes en la ideologa oficial revolucionaria dificult, durante largo tiempo, filtrar las
32
Blanco, El movimiento revolucionario, op. cit., p. 13; Meyers, La segunda
Divisin, op. cit., p. 430; Buve, El movimiento revolucionario, op. cit., pp. 137-138.
33
Katz, Rebeliones rurales, pp. 468-469.

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verdaderas cualidades revolucionarias de muchos lderes de la poca. Los estudiosos populistas los trataban como los hroes de las
modernas y nuevas revoluciones campesinas del siglo xx, ya que
ligaban sus objetivos rurales tradicionales con las plataformas nacionales de los intelectuales de clase media urbana, radicales.34 Los
neozapatistas tambin tienden a poner nfasis en los aspectos ejemplares del liderazgo de Zapata. Brunk encomia su capacidad para
equilibrar prioridades y presiones de manera prctica. Estas cualidades le permitieron mantener una cierta disciplina y un buen
nivel de coherencia al interior de sus desiguales fuerzas guerrilleras,
tan vitales para su xito militar. La cada de Zapata se debi a una
simple falla personal. Era un hroe trgico, que cometi el error
fatal de confiar en su enemigo acrrimo, Venustiano Carranza.35
vila Espinosa lo coloca en la tradicin popular caudillesca decimonnica, que incluye a Jos Mara Morelos y Pavn, Vicente Guerrero y Juan lvarez. Sugiere que su liderazgo tena un carcter
plebeyo, popular, radical, de tipo tradicional, que desafi a los poderes regionales y al gobierno.36 Esta conceptualizacin sugiere
que hay continuidad en el liderazgo rural, y lo eleva al panten
masculino de hroes decimonnicos.
La evaluacin que hace Friedrich Katz de las capacidades de
liderazgo de Villa es ms matizada. Villa tena una personalidad
casi quijotesca, sostiene. Era capaz de llevar a cabo actos de generosidad extraordinarios, pero tambin otros de extraordinaria crueldad. l y sus generales masacraron a civiles inocentes a sangre fra
o dispararon contra algunos socios cercanos, simplemente porque
haban traicionado su confianza. La violacin y asesinato de soldaderas en Namiquipa fue un acto particularmente atroz.37 Lo que es
ms controversial y queda abierto al debate, sostiene Katz, son
las razones de su espectacular ascenso a un puesto prominente al
34
Wolf, Peasant Revolutions in the Twentieth Century, pp. 24-36; Bartra, Los
herederos de Zapata, p. 15.
35
Brunk, Emiliano Zapata, pp. xvi, 234 y 239.
36
vila Espinoza, Los orgenes del zapatismo, p. 13.
37
Katz, Life and Times of Villa, pp. 805 y 891-892.

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interior del movimiento revolucionario entre 1910 y 1911, y especialmente entre 1913-1915, as como la cuestin de su ideologa. A
diferencia de Zapata y de otros lderes como Domingo Arenas, no
tena experiencia como organizador comunitario o como integrante de algn grupo poltico antiporfirista. Ni siquiera queda claro
por qu se uni a la revolucin de Madero, para empezar, a excepcin de algn resentimiento muy enraizado en contra de la oligarqua de Durango. Pero incorporaba en s todas las caractersticas
tpicas del caudillo, mismas que se centraban en la virilidad: era
carismtico, audaz, violento y estaba dispuesto a tomar riesgos en
lo personal. Su genuina dedicacin a sus hombres y su bienestar lo
hacan inusualmente popular entre su tropa, que no fue el caso de
otros lderes revolucionarios. Una caracterstica esencial de Villa
era su habilidad de identificarse personal, material e ideolgicamente con sus hombres.38 Tambin fue un administrador de recursos extremadamente eficiente y un creador de consensos sorprendentemente capaz, lo que le permiti moverse de un lugar
que ocupaba fuera de la ley a ser un lder guerrillero, a ser el comandante de un ejrcito de entre 40 mil a 100 mil hombres.39 Molde su
Divisin del Norte para hacerla una fuerza de combate en extremo
efectiva y mvil, hasta que se top contra la estrategia de guerra de
trincheras de lvaro Obregn, en Celaya.
En trminos ideolgicos, contina Katz, Villa era tanto un tradicionalista como un modernizador. Odiaba a las oligarquas de
Durango y quera redistribuir la tierra de las haciendas y volver al
sistema de poblados libres, de Chihuahua. Por otro lado, era un
slido defensor de la educacin y, durante su administracin como
gobernador de Chihuahua, foment su desarrollo.40 En tanto que
algunos lderes revolucionarios mexicanos tenan mucho en comn
con los caciques regionales del siglo xix, otros fueron mucho ms
giles para transformarse en mediadores del poder civil, modernos,
Ibid., pp. 805-807.
Ibid., p. 807.
40
Ibid., p. 808.
38
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empleando nuevos mecanismos polticos para ejercer el poder. Saturnino Cedillo y Cndido Aguilar fueron dos ejemplos del caudillo moderno. Ambos eran producto de base de la cultura ranchera,
pero fueron capaces de convertirse en intermediarios clave entre
sus clientes rurales y el Estado moderno, revolucionario, que surga.
Romana Falcn examina el surgimiento del caudillo popular y
carismtico, Saturnino Cedillo, en la Huasteca potosina. Mientras
que la autoridad tradicional de los terratenientes haba descansado
en la legitimidad familiar heredada y el paternalismo hacia sus
trabajadores, Cedillo, por ser ranchero, debi hacerse de legitimidad ganndose la lealtad de sus hombres a travs de relaciones
personales y clidas, y la distribucin de los botines de guerra,
incluyendo parcelas.41 l y sus dos hermanos comenzaron a organizar peones y medieros en 1912, en el Valle del Maz, para protestar por las terribles condiciones de trabajo en las haciendas. Incluso
invocaron el Plan de Ayala zapatista para legitimar su rebelin.
Estos insurgentes rancheros y jornaleros, con frecuencia tomaron
y ocuparon tierras de haciendas.42 La lealtad personal de sus tropas
paramilitares y su cercana cooperacin militar con los presidentes
posrevolucionarios permitieron a Cedillo construir un fuerte caudillaje que sobrevivi hasta fines de la dcada de 1930.
La transformacin de Cndido Aguilar, de lder revolucionario
en caudillo civil moderno, representa un agudo contraste respecto
de la sostenida dependencia de Cedillo de una base militar. Hijo de
un pequeo propietario empobrecido, Aguilar creci a las afueras
de Crdoba, Veracruz, donde cuid del pequeo rancho de su to.
An joven se involucr fuertemente en la poltica organizando un
club del plm y apoyando en secreto la campaa electoral de Madero.
Despus de la fraudulenta reeleccin del presidente Daz el 1 de
julio de 1910, Aguilar lanz una rebelin rural para proclamar presidente constitucional a Madero. Sin embargo, su llamado a las armas fue grandemente desatendido, de modo que se dirigi al norte
Falcn, Carisma y tradicin, p. 373.
Ibid., pp. 381-386.

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para unirse a los maderistas en Coahuila. Slo regres a Veracruz


para encabezar el ejrcito constitucionalista en contra de Victoriano
Huerta.43 Una vez que Carranza lo design gobernador provisional,
traslad la capital del estado a Crdoba, que se transform en su
centro de operaciones; ah coloc a miembros de su familia en posiciones militares y polticas clave, en su bsqueda por construir su
propio caudillaje. La familia Aguilar quedara, as, bien posicionada
para dominar la regin durante varias dcadas en el futuro, del
mismo modo en que la familia Cedillo lo hara en San Luis Potos.
No obstante, Cndido no se rode de caciques rurales, sino de profesionistas cordobeses con experiencia que haban servido previamente en el rgimen porfirista. Su ley de reforma agraria de 1914 y
su legislacin laboral de 1918, as como su implementacin parcial,
le valieron el apoyo de base de segmentos importantes del campesinado y de la fuerza de trabajo organizada. Su entrada a la lite
posrevolucionaria urbana nacional se la garantiz su matrimonio
con la hija de Carranza. Fungi como ministro de Relaciones Exteriores en el gabinete de Carranza, pero segua influyendo sobre la
poltica de Veracruz. Aunque se le forz a exiliarse tras el derrocamiento de Carranza, volvi en la dcada de 1930 y logr ejercer de
nuevo influencia poltica como un distinguido poltico civil. Aguilar se desempe como el verdadero hombre fuerte de la entidad,
independientemente de que ocupara o no la silla de gobierno.44
Tanto Cedillo como Aguilar sirvieron de mediadores posrevolucionarios u hombres bisagra en las negociaciones entre sus
bases campesinas y el Estado revolucionario. Estos hombres-nexo
se originaron en las clases medias; eran pequeos propietarios, comerciantes, maestros o artesanos, que desarrollaron sus propias
redes, yendo y viniendo entre la plantacin/hacienda y las econo-

Corzo, Gonzlez y Skerritt, Nunca un desleal, p. 16.


Ibid., 224. Fowler-Salamini, Revuelta popular y regionalismo en Veracruz, 1906-1913, pp. 179-180; Corzo, Gonzlez y Skerritt, Nunca un desleal,
pp. 19-20.
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mas de subsistencia.45 Del mismo modo que Zapata y Villa, el comerciante de caballos y el mulatero fueron testigos de la creciente
relacin desigual entre estos dos mundos, y lo resintieron. As, crearon redes entre los pobladores libres, los rancheros o los trabajadores con quejas aejas en contra de los grandes terratenientes y el
Estado. Allen Wells y Gil Joseph han mostrado cmo, diestramente, unieron a comuneros y peones en torno a sus quejas e identidades comunes a finales del porfiriato. Aunque sus fuerzas tuvieron
poca permanencia, eran cabecillas rurales eminentemente de bases
populares: de origen local, con demandas locales y orgnicamente
legtimos y contaban con una base campesina.46 Cedillo y Aguilar
tuvieron mucho ms xito como mediadores entre las fuentes de
poder y los campesinados veracruzano y potosino, a largo plazo,
que los cabecillas de Yucatn, donde el sistema de plantaciones
qued intacto despus de la Revolucin.
Para terminar, iremos a nuestra ltima pregunta. Cmo es que
los trminos soldado, agrarista y campesino han adquirido
significado poltico, cultural y econmico?

Reexaminacin del significado de soldado,


agrarista y campesino
Analizar los movimientos populares desde abajo, da mayor agency47
al campesinado y exige la redefinicin de los significados de soldado, agrarista y campesino. De manera ms importante, ser
soldado requiere un anlisis de gnero, y debe verse a los campesinos como agentes de cambio.
En el pasado, se vea a los lderes de la Revolucin como superhroes, ya se tratara de los hermanos Flores Magn, de Zapata,
de Villa, de Madero, de Carranza o de Obregn. Se les integraba
Wells y Joseph, Summer of Discontent, Seasons of Upheaval, p. 181.
Ibid., pp. 245-246 y 234-235.
47
El trmino agency destaca la importancia del sujeto como actor. [N. de la
coord.]
45

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cuidadosamente a la mitologa revolucionaria oficial.48 Esta perspectiva androcntrica asuma que los hombres eran los combatientes armados y las mujeres las proveedoras y cuidadoras de la tropa. Algunos anlisis recientes exploran la relacin entre gnero y
guerra. Mxico tiene la aeja tradicin proveniente del siglo xix, de
la soldadera, o seguidora de los campamentos militares, que acompaaba a su hombre a la batalla para hacerse cargo de sus necesidades personales. Esta prctica existi en todo el mundo hasta que
los ejrcitos profesionales establecieron cuerpos acuartelados con la
misin especfica de alimentar a sus tropas. Una vez profesionalizado el ejrcito mexicano, en la dcada de 1920, las soldaderas ya no
pudieron seguir a las compaeros en sus campaas militares, pero
sus tribulaciones y andanzas se recogen en autobiografas, novelas,
corridos y poesa. Las mujeres, de hecho, jugaron una variedad de
roles que iban mucho ms all del papel tradicional de mujer abnegada. Las soldaderas usualmente se hacan cargo de las necesidades personales de los soldados o acompaaban a los ejrcitos
como vendedoras de alimento, pero las soldadas lucharon al lado
de sus compaeros, e incluso crearon sus propias unidades de caballera. Algunos novelistas y antroplogos nos han provisto de lo
que tal vez sea el mejor material biogrfico sobre algunas mujeres
rurales que participaron o lucharon con los ejrcitos revolucionarios.49 Al menos 35 veteranas solicitaron pensin al gobierno despus
de la Revolucin, sosteniendo que haban participado en la lucha
armada.50 El sesgo de gnero no slo limit la participacin de las
mujeres como combatientes armadas, sino que tambin afect a las

48
OMalley, The Myth of the Revolution; Fowler-Salamini, Gnero y la revolucin mexicana, pp. 369-400; Fowler-Salamini y Vaughan Introduccin,
Mujeres del campo mexicano, pp. 27-46.
49
Resndez Fuentes seala esta diferencia en Battleground Women,
pp. 525-553; Salas, La soldadera en la Revolucin Mexicana, pp. 159-175; Poniatowska, Hasta no verte Jess mo; Kelley, Yaqui Women. Rocha, The Faces of
Rebellion, pp. 10-36.
50
Rocha, The Faces of Rebellion, pp. 10-36.

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leyes posrevolucionarias, que asumieron que los hombres jefes de


familia deban recibir tierras.51
Quizs el caso de la soldada que ms se conoce es el de Amelia
(o) Robles, campesina de Guerrero que adopt una identidad masculina. Mientras que numerosas mujeres practicaron el trasvestismo
para tener acceso al ejrcito o para protegerse de la violencia sexual,
Amelia (o) opt por cambiar su identidad de gnero por completo.
Su cambio radical de identidad de gnero y sexual no obedeci
simplemente a un afn de disfrutar de las ventajas sociales de los
hombres, sino que fue fruto de un deseo vital y profundo. Un deseo,
felizmente realizado, de negar su anatoma sexual de nacimiento
y masculinizarse de manera radical, en todos los aspectos de su
vida.52 Acogi todas las cualidades revolucionarias ideales del macho: valenta, osada, capacidad de llevar a cabo actos de violencia,
habilidad en el manejo de las armas y de los caballos y un estilo
dominante en sus relaciones con mujeres.53 Mantuvo su identidad
transgnero, masculina, toda la vida, despus de que se le desmoviliz como oficial del ejrcito zapatista.
La reconceptualizacin del trmino agrarista, cosificado en
la ideologa revolucionaria oficial, ha inspirado un debate an ms
intenso. La visin del agrarista heroico, un soldado de sombrero
blanco, luchando por la justicia social, comenz a venirse abajo cuando Jean Meyer sugiri, en su estudio de la cristiada (1926-1929), que
los agraristas no fueron siempre actores heroicos. Colaboraron con
el Estado posrevolucionario en la imposicin de la Reforma Agraria
y de los proyectos anticlericales que socavaron los valores mexicanos
tradicionales. La revuelta cristera fue, de hecho, sostuvo Meyer, otra
forma de insurgencia agraria para mantener las tradiciones mexicanas como el catolicismo, la propiedad privada y la autonoma poltica. Crecientemente se interpreta a la cristiada como una visin del

Arizpe y Botey, Las polticas de desarrollo agrario, pp. 133-150.


Cano, Inocultables realidades del deseo. Amelio Robles, masculinidad
(transgnero) en la Revolucin Mexicana, p. 64.
53
Ibid., p. 40.
51

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mundo populista, agraria, alternativa y de derecha, que se enfrenta


a la visin modernista del Estado posrevolucionario.54
Los agraristas podan, en ocasiones, ser tan brutales, oportunistas y egostas como la clase terrateniente que intentaban derrocar. Invasiones a tierras, asesinatos, despojo de posesiones personales e imposicin de autoridades polticas fueron tcticas usadas
por los agraristas para tomar el control de tierras o regiones. Timothy Henderson sostiene que la reforma agraria era fcilmente manipulada por las lites para apoyar a grupos de inters especficos,
para crear o restaurar la estabilidad poltica y para legitimar su
propia hegemona. A nivel local, los caciques agrarios jefes polticos cuya reputacin se sostena sobre su capacidad de entregar
tierra a sus seguidores esperaban erigir carreras polticas sobre
las ruinas de las grandes haciendas.55 El cacique carrancista Domingo Arenas, que operaba en la regin de Tlaxcala-Puebla,
se dedic con pasin a la causa de tomar y distribuir tierras [...]
[sus] fuerzas en ocasiones ocupaban y confiscaban propiedades
de alto potencial comercial, y las trabajaban de manera directa y
rapaz con el fin de obtener fondos de guerra. La corrupcin, irregularidad y arbitrariedad levantaban sus horrendas cabezas

Los zapatistas no actuaron de manera muy distinta en el corredor


ferroviario Puebla-Tlaxcala, con lo que alentaron una forma de ilegalidad nada saludable para la poblacin civil.56 En suma, los supuestos agraristas, los zapatistas, arenistas, carrancistas y villistas
por igual, distribuyeron tierra no con base en un criterio generaly
pblico, sino decidiendo caso por caso y frecuentemente con la finalidad de enriquecerse. Las distribuciones forzadas de tierra para
satisfacer las demandas campesinas de justicia social, encajaban con
54
Meyer, La cristiana; Revolution and Reconstruction in the 1920s, Bethell (coord.), p. 202, y Lpez Ulloa, Entre aromas de incienso y plvora, y Purnell,
Popular Movements and State Formation.
55
Henderson, The Worm in the Wheat, pp. 1-3.
56
Ibid., pp. 61, 68-69.

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la construccin de caudillajes locales autnomos, en ausencia de un


gobierno central fuerte.
Las arbitrarias, e incluso violentas, tomas de tierra por parte de
comandantes militares y/o de gobernadores, quienes se dijeron agraristas, no concluyeron junto con las hostilidades ms importantes
en la dcada de 1920. Una nueva generacin de caudillos regionales,
militares y civiles busc establecer su dominio sobre algunos territorios que salan del control de la ciudad de Mxico. En ocasiones
fueron tan brutales, corruptos y oportunistas como lo haban sido
los caudillos porfiristas. Por ejemplo, en Veracruz, el revolucionario
agrarista, Adalberto Tejeda, moviliz a paramilitares agraristas para
implementar la reforma agraria, as como para promover sus objetivos polticos. Del mismo modo que otros caudillos regionales, se
ali con algunos caciques agrarios locales, carentes de escrpulos,
para construir su propia base poltica. Ms an, el agrarismo se
construy sobre los mismos valores militaristas masculinos del caudillismo y poda llevar a corrupcin, abuso y a una imagen de herosmo masculino.57 Para hacer frente a estos estereotipos dicotmicos, comenz a surgir una mirada multifactica del agrarismo.
Bartra ha identificado tres formas muy diferentes, y hasta antagnicas, de un agrarismo que el campesinado apoy durante la
dcada de 1920. La primavera fue la del verdadero agrarismo revolucionario conducido por agraristas radicales, tales como rsulo Galvn que, sigui el llamado de Zapata para lograr Tierra y
libertad. La segunda forma fue creada por el Estado posrevolucionario: su agrarismo oficial o institucionalizado tena el objetivo
de distribuir tierra para hacer que el campesinado fuera ms dependiente del propio Estado. La tercera forma de agrarismo se desarroll al interior del movimiento cristero. Aunque se ha llamado
contrarrevolucionarios a los cristeros, porque se oponan al supuesto Estado revolucionario, tenan amplio apoyo popular y
races rurales. Ser necesario reconocer que tanto en el agrarismo

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revolucionario como en los cristeros de base se expresaron reivindicaciones vlidas del movimiento campesino.58
Otra manera de acercarse al agrarismo es verlo desde una perspectiva cultural, en un proceso histrico en constante cambio. Las
identidades polticas agrarista y catlica pueden verse como algo
que incorpora dos conjuntos distintos de entendimiento popular
de los derechos de propiedad, la cultura catlica y el papel legtimo
del Estado en la comunidad rural. La clase, la etnicidad o la religiosidad no necesariamente explican por s mismas estas diferencias, ya que las relaciones coyunturales entre quejas de larga data
y represin de corto plazo llevaron a una regin a seguir el agrarismo patrocinado por el Estado y, a otra, a apoyar al movimiento
cristero avalado por la Iglesia en Michoacn. Jennie Purnell sostiene que los insurgentes agrarios y la lite deben entrar en alguna
forma de negociacin y encontrar un marco discursivo comn,
para usar la terminologa de Joseph y Nugent, sobre el cual negociar.59 En su bsqueda de la formacin de la identidad poltica campesina, Purnell arguye que la rebelin cristera sostenida en los estados centro-occidentales requera de tres condiciones necesarias:
la supervivencia de un nmero significativo de comunidades con
su base territorial despus de las reformas liberales; una densa
red de organizaciones catlicas de base y una confrontacin directa con el Estado revolucionario, a nivel local, en torno a los temas
del anticlericalismo y la reforma agraria.60 En cambio, las comunidades agraristas, en particular en la regin de Zacapu, desarrollaron
relaciones simblicas e institucionales [enteramente diferentes]
entre la prctica religiosa, los derechos de propiedad y la autoridad
poltica local. Estas comunidades haban perdido sus tierras hacia
fines del porfiriato, y el poder poltico se haba turnado a terratenientes, mestizos y espaoles. Adems, las prcticas religiosas se

Bartra, Los herederos de Zapata, pp. 22-57.


Purnell, Popular Movements and State Formation, pp. 10-11 y 191-192 (cita
textual de la p. 15).
60
Ibid., pp. 82-110 (cita textual de la p. 73).
58
59

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volvieron ms directamente asociadas con la Iglesia institucional.61


En Zacapu, los esfuerzos del Estado revolucionario por consolidar
su control a nivel estatal, se mezclaron con las aspiraciones locales
por recuperar el control sobre sus tierras y por retirar a las lites
mestizas y a los lderes religiosos, lo que intensific la fusin de un
movimiento agrarista vibrante.62
El trmino agrarista se haba cargado polticamente con significados tanto positivos como negativos, para fines de la dcada
de 1920, en Michoacn. Los revolucionarios de los pueblos tendan
a poner nfasis en la lucha de clases y la ciudadana como componentes fundamentales del agrarismo.63 Aunque el agrarismo expandi la participacin popular en la esfera poltica, nunca se volvi
un movimiento masivo en Michoacn, porque su radicalismo distanciaba a grandes segmentos de la poblacin. En lugar de ello, el
trmino campesino se sustituy crecientemente por el de agrarista, tanto por el Estado posrevolucionario como por los revolucionarios campesinos, para describir a todos los pobladores rurales.
Siguiendo un punto de vista de arriba abajo, Guillermo Palacios
delinea los debates que se llevaron a cabo entre algunos intelectuales al interior de la sep, que tuvieron que ver con el maestro o maestra rural y su relacin con el campesinado. Por su parte, Christopher
Boyer utiliza una mirada de abajo a arriba para mostrar cmo los
revolucionarios o intermediarios michoacanos de los poblados se
apropiaron de este trmino para poder identificar a su clientela y
legitimar sus propias campaas por la justicia econmica y social.
En el Michoacn posrevolucionario, el concepto campesino
tom un giro identitario cultural ms que de clase, con el que los
pobladores rurales se podan identificar ms fcilmente. Segn Boyer, se refera a un conjunto de valores que incluan la etnicidad, la
religin, la clase, el gnero y la nacionalidad. Tena sus races en los
ideales de la solidaridad en contra del rico, el derecho a la tierra y
Ibid., pp. (cita textual de la p. 111) y 111-133.
Ibid., p. 132.
63
Boyer, Becoming Campesinos, p. 3.
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un estatus privilegiado, como principales beneficiarios de la Revolucin. La identidad campesina en Michoacn, de este modo, se
origin como la expresin cultural de la militancia agraria.64 Las
personas rurales encontraron que la poltica en torno a la identidad
campesina, en vez de agrarista, era un medio til para sostener su
presencia poltica en el Mxico posrevolucionario.65 No obstante,
los revolucionarios de los pueblos no estaban solos en la construccin de una nueva identidad campesina.
Las lites intelectuales posrevolucionarias deseaban integrar
los trminos campesino y campesinado a su ideologa oficial.
Ya no conceban al campesinado como los tecncratas porfirianos
lo haban hecho: tan slo como un segmento retrgrada de la sociedad que desaparecera con la modernizacin. En lugar de ello,
estos pedagogos esperaban integrarlos a la sociedad mexicana moderna. En su anlisis de la publicacin de la SEP, El maestro rural,
Palacios encuentra dos corrientes polticas pedaggicas: los productivistas, que adoptaron el enfoque pragmtico y tcnico de su
integracin como un productor econmico vital para la economa
nacional, y la tendencia culturalista, que fue ms atenta a especificidades tnicas y tradiciones locales e interesada en una aculturacin integral en la creacin de una cultura nacional.66 El maestro
o la maestra rural se volvera la persona intermediaria cultural clave en este proyecto nacional. De este modo, la escuela y el maestro
o la maestra colaboraran para la cultura nacional mediante la transformacin de la cultura campesina. A diferencia de la visin liberal,
que consideraba al campesinado un obstculo al progreso, la visin
de la sep vea al campesinado y su comunidad como investidos de
capacidades intelectuales y espirituales, mismas que podan ser
moldeadas por el maestro.67 Desafortunadamente, la dimensin de
gnero no se desarrolla en forma adecuada en la reformulacin del
campesino. La campesina permanece tan slo como preservadora
Ibid., pp. 5-6 y 25.
Ibid., pp. 12, 25 y captulos sobre Mgica y Crdenas.
66
Palacios, La pluma y el arado, pp. 12 y 24.
67
Ibid., pp. 40 y 61-62.
64
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de los valores tradicionales o como copartcipe de la expansin de


la movilizacin popular y la ciudadana revolucionaria.68
En conclusin, es imposible separar al campesinado de la Revolucin mexicana de 1910 o, para el caso, de cualquier revolucin
social previa al siglo xxi. Este artculo se ha concentrado en responder
cuatro preguntas en torno al papel del campesinado en el proceso
revolucionario: la primera de ellas, cul fue la verdadera naturaleza del movimiento zapatista? Los neozapatistas han intentado
renovar la idea del zapatismo como movimiento social, y sugerir
que era una rebelin mucho ms compleja de lo que se pens previamente. Las quejas agrarias de larga data que retomaba, su durabilidad como movimiento militar y poltico y su impacto ideolgico y social fuera de Morelos, sugieren que debera vrsele como
un movimiento no simplemente regional, sino nacional. La segunda pregunta: puede el zapatismo considerarse un modelo para las
revueltas campesinas que se llevaron a cabo en diferentes regiones
de la repblica? Los estudios sobre las otras revueltas campesinas
parecen indicar que surgieron muchos tipos diferentes de insurgencias del campesinado debido a una mayor heterogeneidad en
cuanto a su composicin social, a la desunin de su liderazgo, y a
las condiciones especficas locales, socioeconmicas y polticas. La
tercera pregunta: cul fue la naturaleza de la relacin entre el liderazgo y las bases en estos movimientos campesinos? La importancia
de los intermediarios entre el campesinado y el liderazgo nacional
se reconoce hoy como un componente clave para entender las rebeliones campesinas, as como la construccin de cacicazgos y caudillajes revolucionarios y posrevolucionarios. Por ltimo, cmo
cambiaron los significados de los trminos soldado, agrarista, y
campesino a lo largo del proceso revolucionario? Estos trminos
se redefinieron para reflejar identidades polticas, culturales y de clase. De este modo, la dcada de 1920 ya no se puede considerar simplemente como un periodo de desmovilizacin de los movimientos
68
Ibid., p. 93; Boyer, Becoming Campesinos, p. 6, y Vaushan, La poltica cultural en la Revolucin.

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campesinos para facilitar la formacin del Estado revolucionario,


ya que el campesinado sigui siendo agente de cambio, en constante negociacin con terratenientes y con el Estado, para hacerse de
mayores derechos agrarios y polticos.

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Hacia una cartografa rural del cardenismo*


Benjamin T. Smith

El 4 de abril de 1936, el maestro rural de la escuela de Suchitepec,


Oaxaca, se quej de que los campesinos mixtecos locales haban
invadido el plantel, hecho trizas algunos carteles, quemado los pupitres y declarado muerte al maestro, muerte a Lzaro Crdenas,
muerte al agrarismo y muerte a todos los ateos. Sin embargo, cuatro aos ms tarde, un grupo muy distinto de campesinos del mismo poblado se dirigi a las autoridades educativas para solicitar el
regreso del mismo maestro rural. Expresaron su gratitud por el ejido que cubri las necesidades de nuestras familias, alabaron el
trabajo de los educadores estatales previos y concluyeron afirmando que eran cardenistas leales y entusiastas, y que apreciaban la
obra redentora del presidente.1 Tal como la sugieren estos ejemplos, diferentes grupos de campesinos, incluso del mismo poblado,
vivieron el sexenio cardenista de formas radicalmente opuestas.
Conforme los campesinos y los intermediarios polticos negociaban,
resistan, ignoraban o se apropiaban de los dictados del gobierno
central, las polticas nacionales agraristas en torno a la educacin
socialista e indigenista reverberaban por las redes polticas locales
*Traduccin de Luca Rayas.
1
Archivo General del Poder Ejecutivo de Oaxaca, Asuntos Agrarios, 29.1,
Liga Central de Comunidades Agrarias de la Repblica al Gobernador Constantino Chapital, 16 de diciembre de 1936; Archivo Histrico de la Secretara
de Educacin Pblica, C4,Comit Ejidal de Suchitepec a la Secretara de Educacin Pblica, 3 de abril de 1940.
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de Mxico de innumerables maneras, y dieron por resultado la


forja simultnea de una multitud de arreglos regionales.2 Este proceso de difusin, politiquera y conflicto, es la base de este artculo.
Aunque la multiplicidad de la experiencia cardenista puede parecer
catica e incoherente, hubo patrones en comn. La mayor parte de
las primeras apreciaciones del cardenismo debatan el grado de
radicalismo del proyecto nacional. Pasado el entusiasmo populista
inicial, los acadmicos revisionistas empezaron a desplazarse hacia
una condena amplia de su deshonestidad intelectual, aplicacin
cnica y resultado corporativista y capitalista.3 Durante la dcada
de 1980, la descentralizacin gradual, la apertura de archivos estatales y la puesta en boga de la microhistoria, precipitaron un giro
de la polmica hacia apreciaciones ms sutiles de los resultados
regionales del rgimen posrevolucionario.4 Los acadmicos mexicanos se distanciaron de las generalizaciones a nivel nacional y
gradualmente reconocieron no slo muchos Mxicos, sino tambin los muchos cardenismos que la desagregacin geogrfica
produjo.5 Numerosos historiadores e historiadoras descubrieron
que el Estado cardenista no fue un floreciente Leviatn sino, de
hecho, un Estado relativamente dbil, incapaz de poner en prctica un proyecto de reforma nacional a largo plazo, dependiente
de la negociacin de la autoridad entre los actores de la lite y
diversos grupos populares.6 En ocasiones, Crdenas pudo imponer
su voluntad poltica de manera efectiva, por ejemplo con la expulsin de Plutarco Elas Calles, la contencin del levantamiento de
Rubin, Decentering the Regime, p. 13.
Para una apreciacin populista, vase Weyl y Weyl, The Reconquest of Mexico; Townsend, Lzaro Crdenas, Mexican Democrat. Para un punto de vista revisionista, vase Crdova, La poltica de masas del cardenismo; Ianni, El Estado capitalista en la poca de Crdenas.
4
Para una revisin de este giro, vase Martnez Assad, Balance y perspectivas de los estudios regionales en Mxico.
5
Bantjes, As if Jesus Walked on Earth, p. xiv.
6
Joseph y Nugent, Popular Culture and State Formation in Revolutionary
Mexico, p. 12; Boyer, Becoming Campesinos; Vaughan, Cultural Politics in Revolution.
2
3

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Benjamin T. Smith

Saturnino Cedillo o la destitucin de un puado de gobernadores


de la oposicin. No obstante, el Presidente tambin se vio forzado
con frecuencia a ceder ante otros intereses poderosos, tanto elitistas como subalternos, para poder mantener su autoridad.7 Las
estructuras locales de poder se desarrollaron dentro de contextos
histricos, polticos, culturales y sociales diversos y, por lo tanto,
implementaron versiones distintas de las mismas polticas en diferentes regiones y momentos, los cuales promovieron la paridad
econmica y la inequidad institucionalizada, estimularon la autonoma e impusieron el control poltico, generaron consenso y disenso, engendraron estabilidad y desataron guerra civil. En consecuencia, tal como sostiene Alan Knight, un mapa detallado del
Mxico posrevolucionario mostrara miles de puntos algunos
rojos, otros rosados y otros ms blancos que representaran respuestas comunitarias a los proyectos de reforma agraria, al anticlericalismo, a los derechos de los trabajadores y a la educacin.8
Al alejarse de este lienzo puntillista y observar los patrones que
surgen, este artculo se aboca a sintetizar los estudios populistas,
revisionistas y regionales, a mostrar la amplia gama de arreglos
provinciales, y a exponer la manera en que estos pactos locales
delinearon las relaciones futuras entre el campesinado y el Estado
mexicano.9 El artculo se divide en tres secciones. La primera traza
brevemente la evolucin de las principales polticas estatales que
tendan a incorporar al campesinado principalmente el agrarismo, la educacin socialista y el indigenismo. La segunda seccin
examina las fuerzas que dieron forma a la difusin de estos proyectos en las diversas localidades. Aunque Crdenas ocasionalmente
impuso polticas federales sin consentimiento de los gobernadores,
tales muestras burdas de fuerza fueron relativamente escasas. Las
necesarias alianzas polticas, surgidas de conflictos nacionales al
interior de las lites, frecuentemente forzaron a Crdenas a aceptar
Dwyer, The Agrarian Dispute, p. 8.
Knight, Popular Culture and the Revolutionary State in Mexico, 19101940, p. 438.
9
Joseph y Wells, Seasons of Upheaval, pp. 164-165.
7
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la designacin de gobernadores menos radicales, quienes consistentemente se oponan a la reforma social. An ms, a nivel local,
los pasados divergentes en cuanto a solidaridad de la lite, propiedad de la tierra, cultura poltica y religiosidad, tambin perfilaron
resultados mltiples. La tercera seccin examina estos resultados
con mayor detalle. Aunque simplemente por su cantidad, no es
posible hacer una interpretacin esquemtica o llegar a un consenso terico de dichos arreglos locales, sugiero una categorizacin
amplia que va de la autonoma indgena a la victoria de los hacendados, pasando por el control corporativista.

Las polticas del cardenismo


Aunque el Estado cardenista introdujo una gran variedad de estrategias polticas dirigidas al campesinado mexicano, incluyendo
reforma laboral, cuidado de la salud, infraestructura y conservacin, sus tres proyectos ms importantes fueron la reforma agraria,
la educacin socialista y el indigenismo. A lo largo del periodo
inmediatamente posterior a la Revolucin, el Estado mexicano sigui una poltica de reforma agraria moderada, institucionalizada
en el artculo 27 de la Constitucin, para apaciguar aquellas regiones con intensa movilizacin agraria y rebeliones potenciales. En
los periodos presidenciales de Obregn y Calles, se distribuyeron,
en forma de ejido, 4872095 hectreas de tierra, antes hacendarias,
a los campesinos de las regiones centrales del villismo y el zapatismo, de las regiones centro-occidentales de la revuelta cristera.10 Sin
embargo, a principios de la dcada de 1930, Calles intent frenar
este agrarismo poltico limitado.11 Pero esta poltica veterana, que
buscaba promover la pequea propiedad tanto como proteger las
propiedades de la nueva lite revolucionaria, enfrent oposicin. En
diversas regiones, las presiones econmicas de la Gran Depresin
Escobar Toledo, La ruptura cardenista, t. I, pp. 9-38.
Meyer, Historia de la Revolucin Mexicana, 13, pp. 173-187.

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Benjamin T. Smith

estadunidense instigaron tomas de tierras espordicas, huelgas


rurales recurrentes y una renovada agitacin local y nacional en
torno a la distribucin de tierras.12 En respuesta, los gobernadores
ms militantes, los de Michoacn, Veracruz, Puebla, Quertaro y
Tamaulipas, formaron organizaciones campesinas estatales, se enfrentaron a las lites regionales, e incrementaron el ritmo de la reforma agraria.13 Por ltimo, el partido en el poder: el Partido Nacional Revolucionario (pnr) se vio forzado a actuar. Pese a la oposicin
de los veteranos, el Plan Sexenal del pnr, diseado durante su congreso nacional, en diciembre de 1933, prometa acelerar la reforma
agraria, as como mejorar la educacin rural, promover cooperativas
entre los trabajadores e introducir prcticas de cultivo modernas.14
El ao siguiente, el presidente Abelardo Rodrguez introdujo un
nuevo Cdigo Agrario que extenda el derecho a solicitar tierra
hacendaria a peones acasillados, democratizaba las comisiones agrarias estatales y creaba el Departamento Agrario (da) para completar
reformas regionales.15
En diciembre de 1934, Lzaro Crdenas asumi la Presidencia
de Mxico. Durante los siguientes seis aos el apoyo a la reforma
agraria se colocara en el centro de la poltica gubernamental. En
marzo de 1935, Crdenas sostuvo que un gran nmero... de campesinos no haban recibido la tierra que la Revolucin les haba
prometido y se comprometi a resolver tal situacin.16 Adems,
Crdenas conceba la distribucin de tierras, no simplemente como
una herramienta poltica para amortiguar potenciales disturbios,
sino como el fundamento de una nueva economa agraria, basada
en el ejido.17 Durante su sexenio anim as a los campesinos a soliKnight, Mexico c. 1930-1946, pp. 3-82.
Ginzburg, Lzaro Crdenas, gobernador de Michoacn; Garca Uguarte, Gnesis del porvenir; Pansters, Politics and Power in Puebla, p. 49; Alvarado Mendoza, El portesgilismo en Tamaulipas; Fowler-Salamini, Agrarian Radicalism in Veracruz, pp. 48-107.
14
Meyer, Historia de la, op. cit., pp. 230-252.
15
Knight, Mexico c. 1930-1946, p. 12.
16
Silva Herzog, El agrarismo mexicano y la reforma agraria, p. 215.
17
Knight, Cardenismo: Juggernaut or Jalopy, p. 82.
12
13

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citar ejidos, facult al da para actuar con presteza y eficiencia para


satisfacer las peticiones y ofrecer a los presuntos ejidatarios apoyo
econmico, militar y poltico. En 1935 estableci el Banco Nacional
de Crdito Ejidal, planteado para ofrecer crditos de fcil acceso
con intereses bajos a los ejidatarios.18 En febrero de 1936 respald
la defensa armada de las tierras obtenidas por los agraristas, y anunci que el gobierno les dara los Musers con los que se haba
hecho la Revolucin... para que puedan defender el ejido y la escuela y cre la Reserva Agraria, compuesta por 70 mil personas.19
Finalmente, en 1938, reconfigur al pnr como una organizacin
poltica de masas y coloc en su centro a la nueva unin campesina,
la Confederacin Nacional Campesina (cnc).20 Los resultados fueron impresionantes. Durante el sexenio cardenista se distribuyeron
cerca de 18 millones de hectreas a 771636 ejidatarios.21 Para 1940,
los ejidos contaban con 47% de la tierra cultivable, comparada con
15% que ocupaban en 1930.22
Al mismo tiempo, el Estado cardenista intent continuar la
verdadera revolucin cultural fundamentada en la escuela local
que se introdujo durante el maximato.23 Al aumentar el nmero de
maestros federales, federalizar las escuelas estatales y ampliar el
sistema educativo a las regiones rurales alejadas del pas, la poltica pblica mexicana no slo intentaba movilizar al campesinado,
sino tambin aumentar el alfabetismo, desarrollar la cooperacin
econmica, realzar el sentimiento nacionalista y, como elemento
ms controversial, reducir la influencia de la Iglesia catlica.24 Aunque el secretario marxista de educacin de Mxico, Narciso Bassols,
haba promulgado algunas reformas anticlericales a principios de

Escobar Toledo, La ruptura cardenista, t. II, pp. 9-38.


Sosa Elzaga, Los cdigos ocultos del cardenismo, p. 109.
20
Gonzlez Navarro, La Confederacin Nacional Campesina en la reforma agraria mexicana, pp. 81-96.
21
Silva Herzog, El agrarismo mexicano y la reforma agraria, p. 405.
22
Knight, Mexico c. 1930-1946, p. 20.
23
Bantjes, As if Jesus, op. cit., p. 20.
24
Vaughan, Cultural Politics in Revolution, pp. 25-46.
18

19

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la dcada de 1930, el proyecto alcanz un crescendo en diciembre de


1934 cuando el gobierno cambi el artculo 3o. de la Constitucin.25
Ahora deca que la educacin deba ser socialista ... y excluir toda
doctrina religiosa, as como combatir el fanatismo y los prejuicios, de manera que los nios reciban un concepto racional y
exacto del universo y la vida social.26 Los edictos gubernamentales
instruan a los profesores para efectuar un proceso para acabar con
el fanatismo mediante la persuasin, la educacin y la iconoclasia.
Se esperaba entonces que los educadores llevaran a cabo una transferencia de sacralidad, de los smbolos del catolicismo tradicional
local hacia los conos y las imgenes nacionalistas, revolucionarias.27
Ms an, el Estado cardenista intent centrar esta amplia campaa cultural en los grupos indgenas aislados del pas mediante
la poltica llamada indigenismo. A lo largo de la dcada de 1920,
los antroplogos, arquelogos, lingistas, maestros y funcionarios
pblicos indigenistas haban buscado la incorporacin de grupos
indgenas a la nacin por la va de una combinacin de reforma
econmica, educacin y reconocimiento cultural. La sep alent a los
maestros federales a armonizar clases dogmticas sobre higiene,
dieta e historia nacional, con celebraciones peridicas de danza,
msica y arte popular indgena.28 Aunque Crdenas en lo personal favoreca una estrategia incorporacionista amplia, y segua
considerando a la poblacin indgena mexicana como una rama del
campesinado particularmente desnutrida y poco educada, toleraba
y crecientemente alentaba el surgimiento de una tendencia ms
radical del indigenismo, que buscaba validar al indio moderno,
defender la cultura indgena contempornea e incluso remodelar
Mxico sobre la base de los valores indgenas.29 El 1 de enero de 1936
cre el Departamento Autnomo de Asuntos Indgenas (daai). A
lo largo de lo que restaba de su sexenio, quintuplic el presupuesto
Britton, Educacin y radicalismo en Mxico, t. I, pp. 30-45.
Vzquez de Knauth, La educacin socialista de los aos treinta, p. 413.
27
Bantjes, Burning Saints, Moulding Minds, pp. 271-273.
28
Knight, Racism, Revolution and Indigenismo, pp. 71113.
29
Dawson, Indian and Nation in Revolutionary Mexico, pp. 123-128.
25
26

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del daai, transfiri la educacin indgena al departamento, nombr


un director radical para el mismo, Luis Chvez Orozco, y reconoci
los beneficios de la educacin bilinge, as como de cierto grado de
autonoma indgena.30
Algunos acadmicos revisionistas han criticado fuertemente las
credenciales radicales de las tres polticas, sosteniendo que se desarrollaron deliberadamente, ya sea para promover un control poltico directo gracias a un floreciente aparato corporativista, o para
garantizar el estable auge de la burguesa.31 Sin embargo, tal y como
arguyen algunos historiadores recientes, aunque el cardenismo gradualmente se desdijo del archiradicalismo del periodo 1934-1938,
estos cambios revolucionarios de inicio no pueden interpretarse simplemente como el epifenmeno de la ingeniera social revolucionaria o como el simple artefacto de la poltica clientelista.32 En una
perspectiva vertical, estas polticas funcionaron en tndem como
parte de un movimiento genuinamente radical dispuesto a experimentar con el control cuasi-socialista de los medios de produccin, si no es que a empujar este plan hacia una conclusin inevitablemente desestabilizadora y conflictiva.33 Aunque las reformas
con frecuencia se ponan en prctica por razones polticas, en general, slo eran efectivas porque respondan a demandas subalternas
genuinas.34 Ms todava, aun cuando no respondieran a demandas
campesinas de manera directa, se negociaban, apropiaban y transformaban tan pronto como llegaban al miasma de la poltica local.

La poltica de la reforma social


En otros estados de aspiracin socialista, los gobiernos poderosos
pusieron en prctica, agresivamente, reformas sociales de gran enverGabbert, Becoming Maya.
Crdova, La poltica de masas del cardenismo, p. 38.
32
Boyer, Old Loves, New Loyalties, p. 423.
33
Bantjes, As if Jesus, op. cit., p. xv.
34
Knight, Land and Society in Revolutionary Mexico, p. 86.
30
31

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gadura en contra de grupos locales y en detrimento de los mismos.35


Pero, a diferencia de los regmenes estalinista o maosta, el Estado
cardenista nunca fue lo suficientemente persuasivo al interior o vigoroso al exterior como para implementar una campaa tan inflexible.36 Tal y como sostiene Alan Knight, el cardenismo fue ms una
carcacha que un tractor, perpetuamente paralizada y, en consecuencia, transformada por las condiciones locales.37 En primer lugar,
los cardenistas jams conformaron una lite vanguardista, ideolgicamente convincente, sino una coalicin cambiante, heterognea
y desarticulada de radicales, reformistas, moderados, oportunistas
y reaccionarios velados.38 En segundo lugar, el aparato estatal mexicano no estaba suficientemente financiado, ni contaba con mucho
personal; estaba pobremente informado y, quiz lo ms relevante,
altamente intervenido por los intereses locales para poder lograr
beneficios propios.39 Adems, las facciones polticas infiltraban las
organizaciones cada vez ms, y las reorientaban segn lo que perciban como las necesidades locales.40 En tercer lugar, el cardenismo
se enfrentaba a un pas con una gama desconcertante de culturas
polticas regionales, herencia del colonialismo, de la formacin estatal decimonnica y del conflicto revolucionario. Como el agrarismo, la educacin socialista y el indigenismo interactuaron con estas
narrativas entretejidas en torno a la accin poltica recproca, la transformacin econmica, las relaciones entre etnias y el simbolismo
cultural, y se transformaron de un sinfn de maneras.
Mltiples factores contingentes, incluyendo la capacitacin a
nivel federal, los patrones de la migracin de retorno y las enferScott, Seeing Like a State.
Davies y Wheatcroft, The Years of Hunger: Soviet Agriculture; Thaxton,
Catastrophe and Contention in Rural China y Li, Village China under Socialism and
Reform.
37
Knight, Cardenismo.
38
Ibid., p. 80.
39
Knight, The Weight of the State in Modern Mexico, pp. 216-217; Wilkie, The Mexican Revolution, pp. 158-159.
40
Gillingham, Ambiguous Missionaries; Smith, Inventing Tradition at
Gunpoint; Fallaw, Crdenas Compromised, pp. 125-157.
35
36

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medades de las cosechas, dieron forma al desarrollo local del cardenismo.41 Sin embargo, los cinco factores ms importantes que
afectaron el resultado final de las polticas estatales fueron: el perfil poltico del gobernador estatal; la eficacia de las lites locales; los
patrones de tenencia de la tierra; las culturas polticas regionales,
y la religiosidad. Durante el sexenio, Crdenas utiliz la fuerza
militar en una ocasin para expulsar al caudillo de San Luis Potos,
Saturnino Cedillo, del poder.42 No obstante, las muestras de poder
federal abiertamente en contra de los gobernadores estatales eran
poco comunes. En aquellos estados receptivos, Crdenas por lo
general aprovechaba la coincidencia de la influencia federal y de
las divisiones al interior de la lite para regir sobre los gobernadores recalcitrantes o para imponer a otros, leales, quienes llevaban a
la prctica las reformas centrales como se les peda. Por ejemplo,
en 1936, en Durango, Crdenas orquest la eleccin de Enrique
Caldern, seguidor suyo, quien venci a Alejandro Antuna Lpez,
su poderoso contrincante. Durante los siguientes cuatro aos Caldern apoyara la educacin socialista, la movilizacin campesina,
la reforma agraria a gran escala y el indigenismo entre los tepehuanos.43 Sin embargo, la administracin federal, en general, era demasiado dbil como para manipular el voto de los gobernadores.
Por otro lado, las disputas polticas nacionales necesitaban alianzas
a nivel estatal contra-intuitivas. En 1935, la distancia entre Calles y
Crdenas forz al Presidente a expulsar a un puado de grupos
moderadamente radicales de Quertaro, Puebla, Tabasco y Sonora
y a aliarse con una gran cantidad de figuras sospechosamente reaccionarias conectadas con lites desfavorecidas. Por ejemplo, en
Sonora, Crdenas se vio forzado a apoyar al candidato obregonista
41
Sobre la importancia de las escuelas normales, vase Vaughan, Cultural
Politics in Revolution, pp. 55-56. Sobre la importancia de los migrantes que vuelven, vase Craig, The First Agraristas, pp. 91-94. Sobre la importancia de las
enfermedades de las cosechas vase Smith, Pistoleros and Popular Movements,
pp. 207-208.
42
Ankerson, Agrarian Warlord, pp. 165-191.
43
Navarro Valdez, El cardenismo en Durango.

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antiagrarista, Romn Yocupicio Valenzuela, para poder purgar a


los seguidores de Rodolfo Elas Calles.44 Aun sin las presiones del
conflicto nacional entre facciones, Crdenas encontraba difcil destronar la base del poder de los grupos dominantes en lo econmico
y en lo poltico.45 Tal y como Ben Fallaw sostiene, las lites regionales con experiencia podan movilizar apoyo, manipular las elecciones estatales, e imponer a sus propios candidatos a lo largo del
sexenio. Por ejemplo, las lites provincianas de Yucatn, movilizaron a la Confederacin General de Trabajadores, al Sindicato Ferrocarrilero y a otros grupos sindicales para alejar al gobernador
cardenista, Fernando Lpez Crdenas, del poder y colocar en su
lugar a Florencio Palomo Valencia, una persona ms reaccionaria.46
Incluso en aquellos estados en los que haba gobernadores nominalmente cardenistas, las lites locales, si permanecan lo suficientemente unidas, podan emplear el arsenal completo de las armas de los poderosos para resistir al cardenismo.47 Por ejemplo, las
lites del norte de Guanajuato, no slo compartan el inters general
de mantener sus grandes latifundios, sino que tambin los una una
red de parentesco en comn, as como la herencia colonial y la animosidad del clero catlico frente al anticlericalismo estatal. En consecuencia, pese a que Crdenas destituy al gobernador reaccionario Melchor Ortega, en 1935, los hacendados como Jorge Lambarri,
Salvador Aranza y Luis Martnez Vrtiz contuvieron a las defensas
sociales, intimidaron a los agraristas y mantuvieron intacta la mayor parte de sus propiedades.48 Aun cuando el Estado federal don
tierras en San Antonio, Presita o La Noria, el terrateniente Len
Pea limit la dotacin, eligi a los beneficiarios de entre sus parroquianos y cre ejidos fantasmas de manera efectiva.49 Aun en
Bantjes, As if Jesus, op. cit., pp. 62-67.
Hernndez Chvez, Historia de la revolucin mexicana, 16, p. 61.
46
Fallaw, Crdenas Compromised, pp. 97-124.
47
Brass, Peasants, Populism, and Postmodernism, pp. 100-102.
48
Fallaw, An Uncivil Society.
49
Seplveda Garza, Polticas agrarias y luchas sociales. Vase tambin, Lomnitz-Adler, Exits from the Labyrinth, pp. 153-204; Fallaw, An Uncivil Society.
44
45

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aquellas regiones de reciente transformacin econmica, una amenaza severa poda hacer que diversos grupos de lite se unieran para
resistir el cardenismo. En Veracruz, Marcial Montao fund una
alianza interregional de terratenientes, que inclua a Manuel Parra,
en Almolonga, y a Luis Velzquez, en Coatepec, para formar La
Mano Negra, un grupo paramilitar de pistoleros que asesin a cientos de agraristas e invadi mltiples ejidos durante los ltimos aos
de la dcada de 1930.50
No obstante, en aquellas regiones en las que las lites no compartan historia o cultura de cooperacin, el cardenismo floreci. En
esos sitios las presiones de la reforma social dividieron a las lites, y
los grupos en conflicto buscaron echar mano de la movilizacin campesina y la reforma agraria para hacer frente a sus opositores. Esta
situacin prevaleca particularmente en regiones que haban visto un
veloz influjo de la agricultura comercial, por parte de mexicanos o
de extranjeros, durante el porfiriato. En Tuxtepec, Oaxaca, algunos
mexicanos, cubanos, estadunidenses y britnicos haban edificado
enormes fincas comerciales dedicadas a la produccin de caucho,
pltano y tabaco a fines del siglo xix.51 Durante la dcada de 1920,
el gobierno estatal haba sofocado al incipiente radicalismo por la
va de la cooptacin y la fuerza. Pero, para mediados de la dcada
de 1930, los sindicatos de campesinos y las comunidades agrarias
haban incrementado la presin por lograr la reforma social. Para
1934 haba 92 solicitudes de tierra pendientes. Conforme las lites
terratenientes se daban cuenta de que deban aceptar ciertos sacrificios, se dividan. Los terratenientes locales utilizaban contactos en
los gobiernos estatales para infiltrar a la confederacin campesina
local y promover que las dotaciones solicitadas para ejido se obtuvieran de las fincas de los extranjeros y de los terratenientes ausentes.
Aunque algunos campesinos se resistieron a la regimentacin de estos activistas nefitos y siguieron en la lucha por sus tierras, la maniobra, por lo general, tuvo xito. Las dotaciones federales de tierra
Santoyo, La Mano Negra, pp. 143-156; Hoffman, Tierras y territorio en Xico.
Chassen-Lpez, From Liberal to Revolutionary Oaxaca, pp. 149-161.

50
51

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se concentraban en las propiedades de los extranjeros y en compaas que tenan oficinas en la ciudad de Mxico, tales como la Standard Fruit Banana Company, la Compaa Exportacin Tropical,
Kansas Land and American Land y Loma y Basurto. Mientras tanto,
la lite, con base en Tuxtepec, se las arregl para salvarse dividiendo
sus fincas entre integrantes de sus familias.52
Aunque el poder de la lite sin duda demarcaba el alcance regional de la reforma social, las historias subalternas de desarrollo
socioeconmico, las relaciones estatales y la religiosidad tambin se
filtraron y transformaron al cardenismo a nivel local. Tal y como
menciona David Brading, la aplicacin de las reformas posrevolucionarias se determinaba en gran medida por la naturaleza de la
economa regional.53 Y, a pesar de los intentos porfiristas de desarrollar una agricultura capitalista y lograr integracin econmica,
las economas regionales y los patrones de tenencia de la tierra variaron inmensamente.54 No obstante, la falla estructural principal
del agrarismo era que promova soluciones nicas a problemas agrarios diversos.55 En particular, la legislacin agraria slo reconoca
dos formas desiguales de tenencia de la tierra. En primer lugar, el
artculo 27 de la Constitucin se basaba en el modelo maniqueo de
tenencia de la tierra de Andrs Molina Enrquez, quien vislumbraba
el campo mexicano como un medio esencialmente dividido entre
las usurpadoras haciendas y los pueblos independientes.56 En segundo lugar, el Cdigo Agrario de 1934 hizo una adaptacin menor
de la legislacin al reconocer que muchos trabajadores rurales pobres carecan de centros de poblacin independientes y ofreca a los
peones acasillados que vivan en las haciendas la oportunidad de
hacerse de ejidos. Sin duda, estas dos representaciones tenan algo
Smith, Pistoleros and Popular Movements, pp. 202-211.
Brading, Haciendas and Ranchos in the Mexican Bajio, p. 217.
54
Escobar Ohmstede, Resea de Edgar Mendoza Garca, pp 303-320; Kouri,
Economa y comunidad en Papantla, pp. 199-214.
55
Butler, Popular Piety and Political Identity in Mexicos Cristero Rebellion, p. 52.
56
Kouri, Interpreting the Expropriation of Indian Pueblo Lands in Porfirian Mexico.
52

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de verdad. En algunas regiones, en especial las ubicadas en torno a


los centros mercantiles provincianos, la tenencia de la tierra segua
dividida entre las haciendas invasivas y los poblados independientes. En otras reas, en particular en las regiones tropicales bajas, las
fincas haban usurpado tierras comunales de manera efectiva, y
ahora empleaban un proletariado relativamente desarraigado. En
consecuencia, en muchas de estas regiones la reforma agraria funcionaba, ya fuera al transferir tierras de las haciendas a los poblados
independientes, o al establecer nuevos centros ejidales.
Sin embargo, en otras regiones, las reformas de la poca liberal
y la modernizacin econmica porfiriana haban delineado patrones
distintos de tenencia de la tierra, tal y como Jennie Purnell sostiene:
pese a la creciente presin estatal para llevar a cabo la privatizacin de las tierras comunales a lo largo del porfiriato, la implementacin de la Ley Lerdo segua siendo parcial y estaba en
contienda en vsperas de la Revolucin.57 En el territorio serrano
predominantemente indgena, como la Sierra Norte de Puebla, la
Sierra Purhepecha o la Sierra Jurez de Oaxaca, las tierras comunales permanecieron.58 En el Bajo, a lo largo de la sierra occidental,
desde el Estado de Mxico a los Altos de Jalisco, y en partes de la
Huasteca, dominaban los ranchos en pequea escala.59 En el norte
de Oaxaca, partes de Veracruz y de Hidalgo, los grupos indgenas
haban transformado las tierras comunales en sociedades agrcolas
o condueazgos.60 Las primeras dotaciones de tierra haban complicado su tenencia todava ms. En las regiones de Chihuahua y
del sur de Oaxaca, las haciendas, los ranchos y los pueblos independientes ahora colindaban con grandes colonias militares de ex
Purnell, With All Due Respect, p. 99.
McNamara, Sons of the Sierra; Mendoza Garca, Los bienes de comunidad y
la defensa de las tierras en la Mixteca oaxaquea; Caldern Mlgora, Historias, procesos polticos y cardenismos, pp. 44-46.
59
La literatura sobre rancheros es muy vasta, para una introduccin, vase Barragn, Los Rincones Rancheros de Mxico. Cartografa de Sociedades
Relegadas.
60
Smith, Pistoleros and Popular Movements, p. 226; Escobar Ohmstede y Schryer
Las sociedades agrarias en el norte de Hidalgo, y Kouri, A Pueblo Divided.
57

58

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revolucionarios.61 En Zacatecas, el gobierno estatal haba experimentado, de manera sucesiva, con la divisin y venta de ex haciendas a pequeos granjeros, creando una nueva generacin de rancheros.62 Esta mirada de tipos de tenencia de la tierra defina las
distintas respuestas locales no slo al agrarismo, sino tambin a la
educacin socialista y al indigenismo. Mary K. Vaughan sostiene
que, sin el atractivo de la reforma agraria, las comunidades indgenas de habla nhuatl de la Sierra Norte de Puebla se resistieron a
la educacin socialista a lo largo de la dcada de 1930.63 En el corazn mismo de la zona ranchera, una clase propietaria de burguesa
campesina senta que su propiedad les confera orgullo y un estatus social al que el poblador promedio jams podra aspirar. En
consecuencia, desechaban la idea misma de dividir los ranchos de
gran tamao para convertirlos en ejidos comunales.64 Al mismo
tiempo, los nuevos rancheros de Zacatecas pronto asumieron una
posicin similar, y se enfrentaron a los posibles ejidatarios.65.En
Chihuahua, los agraristas no slo se enfrentaron a los rancheros
fronterizos y a los restos de la clase terrateniente porfiriana, sino
que tambin tuvieron disputas con ex villistas de las colonias militares en torno a las reformas, los lmites y los derechos de pastoreo.66
Si la tenencia de la tierra sugera la posibilidad de llevar a cabo
reformas, las culturas polticas regionales definidas aqu como
maneras de hacer frente a los problemas polticos internos y externos histricamente determinadas y especficas para cada localidad marcaban su puesta en prctica.67 Los historiadores apenas
empezaron a trazar el surgimiento de las culturas polticas regionales y sus diferentes repertorios de accin colectiva a lo largo del

61
Domnguez Rascn, La poltica de reforma agraria en Chihuahua; Smith, Heliodoro Charis Castro and the soldiers of Juchitn.
62
De la Pea, Zacatecas Econmico, p. 126.
63
Vaughan, Cultural Politics in Revoluion, pp. 107-136.
64
Schryer, The Rancheros of Pisaflores, p. 60.
65
De la Pea, Zacatecas Econmico, p. 125.
66
Domnguez Rascn, La poltica de reforma agraria en Chihuahua, p. 105.
67
Guardino, The Time of Liberty, p. 8.

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siglo xix. Pero, tal y como Purnell menciona, estas concepciones


distintas de derechos de propiedad, cultura, y el papel legtimo
del Estado implicaban expectativas y estrategias posrevolucionarias diferentes.68 Como se describe arriba, haba un repertorio que
claramente distingua la respuesta de los rancheros, y que combinaba el orgullo por la propiedad privada con una exigencia defensiva de autonoma e interaccin estatal limitada. De hecho,
probablemente haba tantas respuestas como comunidades, pero
la investigacin reciente identifica cuando menos otros cinco patrones. El primero, en las regiones de desarrollo reciente, de trabajadores agrarios mestizos, sin vnculos con comunidades tradicionales
o redes religiosas, y capacitados en poltica sindical, que dieron una
amplia bienvenida al paquete revolucionario de las reformas
agrarias y anticlericales.69 Por ejemplo, en el sur del Valle del Yaqui,
los trabajadores mestizos exigieron tierras, recibieron ejidos y enviaron animosamente a sus hijos a las escuelas locales.70 El segundo,
en la otra punta del espectro tctico, de algunos grupos indgenas
que haban descubierto que tener la reputacin de ser hostiles, estar
aislados y responder con hosquedad poda ser una tctica til en
contra de las incursiones no deseadas. En consecuencia, los indios
triquis, mayos y yaquis mantuvieron una postura de oposicin a
toda interferencia estatal, bien reflexionada, tratando no slo a los
posibles hacendados, sino tambin a los generosos ingenieros agrarios, a los afables maestros y a los perceptivos antroplogos con el
mismo desdn.71 De hecho, los indios mayos mantuvieron un antagonismo tan extremo a la presin exterior que tendieron a recurrir
a revueltas milenarias para expresar su descontento hasta la dcada

68
Purnell, Popular Movements and State Formation in Revolutionary Mexico,
p. 15.
69
Knight, Popular Culture, p. 427.
70
Vaughan, Cultural Politics in Revolution, pp. 163-188.
71
Parra Mora y Hernndez Daz, Violencia y cambio social en la regin triqui;
Crumrine, The Mayo Indians of Sonora, y Vaughan, Cultural Politics in Revolution, pp. 137-162.

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de 1950.72 Tercero, de algunas comunidades indgenas que haban


negociado acuerdos ampliamente favorables con el Estado liberal,
y utilizaron mtodos similares de intimidacin militar e infiltracin
burocrtica para establecer un tipo de cardenismo local, nico. Por
ejemplo, a cambio de apoyo armado para el rgimen liberal, los
campesinos zapotecos de la Sierra de Jurez emprendieron una
campaa exitosa para defender la autonoma municipal, las tierras
y los derechos laborales durante el porfiriato. En la dcada de 1930,
los zapotecos emplearon tcticas similares, oscilando entre la amenaza de la revuelta y una negociacin intensa con la burocracia educativa federal, para establecer una especie de cardenismo post-serrano, que combinaba la autonoma poltica con una educacin bilinge
bien financiada.73 En cuarto lugar, de los rancheros mestizos de la
frontera, quienes haban visto a sus tierras subsumirse gradualmente en las estancias cercanas, combinaron un estilo de radicalismo
social distintivo con un sentido de autonoma y orgullo rancheros
debido a la propiedad adquirida. Consecuentemente, tal y como
Daniel Nugent sostiene, los campesinos de Namiquipia solicitaron
la restitucin de sus tierras comunales. Pero cuando recibieron un
ejido en dotacin, aceptaron con recelo, ya que la oferta no slo los
vinculaba con el Estado, sino que tambin insinuaba que jams haban posedo la tierra.74 En quinto lugar, de algunos trabajadores de
hacienda, en especial en aquellos raros casos de agricultura comercial, pero aislada, quienes razonaron que apoyar al cardenismo no
slo generaba recompensas inciertas, sino que implicaba demasiado
riesgo. En Cinega de Chapala, John Gledhill arguye que las consideraciones en torno a la seguridad de subsistencia convencieron a
muchos peones de rechazar la reforma agraria para evitar la posibilidad de vivir situaciones de desempleo, caos y desolacin que la
lucha requera.75 De manera similar, en algunas regiones de agricultura de temporal, en particular tratndose del caf, los peones
Crumrine, The Mayo Indians of Sonora, pp. 124-150.
Smith, Defending Our Beautiful Freedom..., pp. 125-153.
74
Nugent, Spent Cartridges of the Revolution.
75
Gledhill, Casi Nada.
72
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permanentes llegaron a una conclusin similar, al contrastar su


posicin de penuria que, con todo, era comparativamente favorable
respecto a la de los trabajadores enganchados irregulares.76
Por ltimo, la religiosidad tambin deline las respuestas locales a las reformas cardenistas. Matthew Butler sostiene, en su
estudio de la revuelta cristera, que las diferencias en las creencias,
la prctica y la presencia institucional religiosas moldearon las culturas polticas y filtraron las respuestas al Estado posrevolucionario.77 Aunque la mayor parte de los mexicanos eran catlicos, las
experiencias diversas en torno a la Iglesia colonial, las reformas
liberales y las innovaciones de la Rerum Novarum bosquejaron una
serie de lneas litrgicas que dividan a los catlicos ortodoxos,
clericales, de los creyentes menos conformistas e institucionalizados. El catolicismo colonial se dividi entre un catolicismo indgena,
fuertemente sincrtico, basado en las estructuras comunitarias prehispnicas y en las geografas espirituales del centro de Mesoamrica, y un sistema de creencias centrado en los curas, ms ortodoxo,
mestizo e inmigrante. ste se desarroll en la creciente frontera de
la Nueva Espaa, que iba del Bajo hacia el Norte. No obstante,
durante el siglo xix esta simple dicotoma se volvi ms complicada. Durante la segunda mitad del siglo xix, conforme las haciendas
se expandan sobre las tierras comunales, muchos ms catlicos
ortodoxos de Jalisco, Guanajuato, Aguascalientes, Quertaro y Michoacn se alejaron de su intenso apego a la iglesia del pueblo y al
cura local, para acercarse a un catolicismo ms laico, anticlerical en
potencia.78 Adems, de 1890 en adelante, las reformas, que incluyeron el establecimiento de nuevas dicesis pequeas, y dinmicas, la
creacin de crculos de obreros, de sociedades catlicas y escuelas
confesionales, complicaron la cartografa de la creencia an ms.
Por un lado, algunas redes religiosas densas comenzaron a absorber
e inspirar a campesinos y peones en torno a capitales diocesanas y
Toledo Tello, Fincas, poder y cultura en Simojovel, Chiapas, p. 138.
Butler, Popular Piety, pp. 1-12.
78
Ibid., pp. 29-49.
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provinciales a lo largo de Mxico.79 Por otro lado, un puado de


prelados y curas con conciencia social comenzaron a adaptar el
catolicismo ortodoxo a las necesidades de comunidades indgenas
ms aisladas, autorizando y ofreciendo apoyo a devociones controversiales y espacios sagrados, construyendo iglesias y capillas y
estableciendo organizaciones laicas.80
Este complejo mosaico de catolicismos locales e identidades
religiosas distintas mediaron y modificaron el cardenismo. Muchos
catlicos clericales del centro y el occidente combatieron la educacin socialista y las reformas estatales que la acompaaban con
el uso de la fuerza. A partir de 1934, Lauro Rocha en Jalisco, Jos
Velasco en Aguascalienes, Federico Vsquez en Durango, y Ramn
Aguilar en Michoacn condujeron a alrededor de 7500 catlicos
armados en una segunda cristiada que se centr en los ejidos, las
escuelas federales, los maestros y los agraristas.81 Fuera del corazn
geogrfico cristero, hubo otras irrupciones aisladas de violencia
motivadas por la religin. Por ejemplo, Enrique El Tallarn Rodrguez, en Morelos, y David Rodrguez, en el sur de Oaxaca, combinaron vivas a Cristo Rey con ecos de agrarismo zapatista.82 David
Raby estima que estos cristeros mataron alrededor de 300 maestros
rurales.83 Sin embargo, la mayor parte de los catlicos clericales
resistieron los extremos perniciosos de la educacin socialista mediante mtodos menos confrontativos. Por un lado, en muchas regiones, una alianza de curas y de organizaciones femeninas laicas organizaron demandas, encabezaron huelgas contra la escuela federal y
Ceballos Ramrez, El Catolicismo Social.
Cummings OHara, Transforming the Sierra Tarahuamara: Indians, missionaries and the state in Chihuahua, Mexico, 1890-1960; Smith, Anticlericalism and Resistance, pp. 474-483.
81
Guerra Manzo, El fuego sagrado, pp. 513-575; Valles, La contrarrevolucin en Jalisco; Meyer, La segunda cristiada en Michoacn; Avitia Hernndez, El caudillo sagrado; Camacho Sandoval, Controversia educativa entre la
ideologa y la fe, pp. 67-68, 162-165, 218-219.
82
Warman, We Come to Object, p. 91; Meyer, El Conflicto religioso en Oaxaca,
pp. 123-128.
83
Raby, Educacin y revolucin social en Mxico.
79

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establecieron locales educativos privados, de un saln, bajo su cuidado.84 Asimismo, en 1935, el obispo de Aguascalientes sostuvo que
alrededor de 500 nios asistan a las escuelas pblicas, en tanto
que 20 mil asistan a instituciones eclesiales privadas, pequeas.85
Por otro lado, los catlicos tambin usaron el voto morado o voto
catlico para derrotar o reorientar a los candidatos a quienes se
perciba como anticlericales. En Campeche, los catlicos clericales
y las lites de provincia se aliaron con lites provinciales y los pequeos caciques del Partido Socialista para vencer al candidato
cardenista radical, Felipe Enrique Angli Lara, en 1935.86
Las polticas estatales, la solidaridad de lite, la tenencia de la
tierra, la cultura poltica regional y la religiosidad formaban una
compleja matriz de factores regionales que en conjunto afectaron
el resultado final del cardenismo. Estos factores con frecuencia se
superponan y reforzaban mutuamente. Las lites poderosas de
manera reiterada procuraron el establecimiento de gobiernos estatales reaccionarios, lo que a su vez fortaleca la solidaridad entre
ellas. Las demandas de los rancheros por autonoma y la defensa
de la propiedad privada comnmente se entretejan con un intenso
catolicismo clerical, que elogiaba la tenencia privada. Con todo,
Mxico era lo suficientemente diverso en lo poltico, lo econmico
y lo religioso, y sus historias polticas lo suficientemente complejas,
que no se produjo una clara jerarqua y cada factor poda jugar un
papel determinante en el resultado final de las reformas cardenistas.

Muchos cardenismos
Las complicaciones de la infrapoltica local crearon un sinfn de respuestas al proyecto cardenista, pero hay seis que se ponen de relieve:
la expropiacin masiva; el agrarismo clsico; la autonoma negociada;
Boylan, Gendering the Faith and Altering the Nation.
Camacho Sandoval, Controversia educative, op. cit., p. 150.
86
Fallaw, Anti-Priests versus Catholic-Socialists in 1930s Campeche.
84
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el pacto clerical; el triunfo de los rancheros, y la victoria de los hacendados. De 1936 a 1940, Crdenas promulg una serie de distribuciones masivas de tierras agrcolas comerciales, desde Baja California hasta Chiapas. Por ejemplo, en octubre de 1936, Crdenas
fue a la regin algodonera de La Laguna y decret algunas reformas
contundentes que expropiaron casi 250 mil hectreas que distribuy entre casi 30 mil campesinos en 300 ejidos. La escala del esfuerzo exiga innovacin econmica. Para evitar la dispersin de las
grandes unidades productivas, el gobierno mexicano gui a los
ejidatarios para que establecieran ejidos colectivos ms que parcelas
individuales. Los colectivos compartiran la tierra, la maquinaria,
los crditos, y las ganancias se distribuiran de acuerdo con el trabajo invertido. El Banco de Crdito Ejidal otorgaba crditos, asesora
tcnica y reglamentaciones. Los maestros socialistas y otros burcratas estatales ofrecan educacin gratuita, as como servicios mdicos
y recreativos.87 Durante los siguientes tres aos, el Estado promulg
programas similares de colectivizacin integrados en Baja California, Yucatn, Sonora y Tamaulipas en 1937, en Sinaloa y Michoacn
en 1938, y en Chiapas en 1939.88 Adems, fuera de estas regiones
bien conocidas, el Estado tambin promulg expropiaciones masivas, ms graduales pero no menos ambiciosas, y tambin colectivizaciones de tierras agrcolas comerciales en regiones como Nayarit,
que se convirti en el estado del ejido.89
Estas expropiaciones integradas eran gestos polticos verticales,
grandiosos iconos de la visin utpica cardenista del futuro de Mxico. En consecuencia, se complementaban con despliegues manifiestos
Knight, Mexico, c. 1930-1946, pp. 35-36.
Para Mexicali, Baja California, vase Dwyer, The Agrarian Dispute, pp. 4476; sobre el Valle del Yaqui, Sonora, vase Bantjes, As if Jesus Walked on Earth,
pp. 123-56; sobre Yucatn, vase Fallaw, Crdenas Compromised, pp. 80-96; para
el Soconusco, Chiapas, vase Lewis, The Ambivalent Revolution, pp. 157-180; para
El Manche y Santa Brbara, Tamaulipas, vase Ashby, Organized Labor and the
Mexican Revolution under Lzaro Crdenas, pp. 103-104; sobre La Nueva Italia y
La Lombarda, Michoacn, vase Glantz, El ejido colectivo de Nueva Italia; sobre
Los Mochis, Sinaloa, vase Morett y Par, La pequea Rusia.
89
Contreras Valds, Reparto de tierras en Nayarit.
87

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de drama poltico que incluan la asistencia personal del Presidente, bailables, obras de teatro, discursos y una cobertura de prensa
copiosa.90 Ms an, con frecuencia tambin se cubran objetivos
polticos secundarios, en especial en Michoacn, en Yucatn y en el
Valle del Yaqui, tales como socavar a los gobernadores anticardenistas y construir bases de poder corporativistas alternativas.91 Sin
embargo, no se trataba simplemente del producto de la ingeniera
federal, sino de la compleja interaccin entre el agrarismo oficial y
las historias de movilizaciones campesinas previas. Los trabajadores agrcolas predominantemente mestizos en Michoacn, el Valle
del Yaqui, Sinaloa, Chiapas, Mexicali, e incluso Yucatn hasta cierto punto, tenan viejas tradiciones de movilizacin. Por ejemplo, los
trabajadores agrcolas de Mexicali haban presionado al latifundio
estadunidense, Compaa del Ro Colorado, para que efectuara
reformas laborales desde la Revolucin. Al principio, el Estado federal fue lento en demostrar su apoyo, e incluso y haba hecho
prisioneros a algunos anarquistas y agraristas en las Islas Maras,
en 1930. Cinco aos ms tarde, Crdenas negoci una venta gradual
de las tierras de la compaa a algunos mexicanos con capacidad
financiera, pero no se consider que esta accin fuera suficiente.
Durante los siguientes dos aos, los campesinos se resistieron al
Estado cardenista y lo forzaron a alterar la aplicacin local de la
poltica federal agraria a su favor. El gobierno de Crdenas tuvo
que actuar y distribuy casi 100 mil hectreas de propiedad de irrigacin en la forma de ejidos comunales.92 De este modo, cuando el
gobierno se decida a intervenir, no se trataba tanto de ejecutar acciones desde el principio, sino de adecuarse a las olas de activismo
ya existentes, as fuera reencausndolas. Los campesinos de estas
regiones consideraban el repentino apoyo del gobierno no como
manipulacin, sino como la respuesta final y lgica a dcadas de
exigencias provenientes de las bases. Los ejidatarios del Valle del
Anguiano, El Estado y la poltica obrera del cardenismo, p. 50.
Fallaw, Crdenas Compromised, pp. 128-156; Bantjes, As if Jesus Walked on
Earth, p. 184.
92
Dwyer, The Agrarian Dispute, pp. 44-45.
90
91

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Yaqui vean la iniciativa gubernamental ms importante no en sus


expresiones retricas de apoyo, el influjo de los ingenieros agrarios
o de maestros amistosos, sino en la provisin de armas con las que
pudieran defender sus bien habidas ganancias. En consecuencia, tal
y como sostuvo un receptor de las expropiaciones del Valle del Yaqui:
Aqu en el 37, no creas que se reparti porque Crdenas era muy
bueno para repartir, sino porque se dio una lucha sindical. Se organizaron los campesinos porque se estaban muriendo de hambre.93
Estas expropiaciones masivas, y la creacin de mltiples ejidos
colectivos, pudieron haber sido bienvenidas por la mayora de quienes recibieron dotaciones, pero eran intrnsecamente problemticas.
Por un lado, permanecan la desigualdad y la pobreza. Las lites de
estas regiones mantenan porciones de tierra reducidas, pero bien
irrigadas, y tambin suficiente capital para invertir en innovaciones
tecnolgicas y vnculos comerciales con las importantes compaas
exportadoras. As, sus tierras seguan siendo productivas, y se mantenan de manera efectiva como la clase alta regional. Segn Robert
Wasserstrom, la reforma agraria en el Soconusco: sirvi para rodear las grandes propiedades con terrenos amortiguadores formados por ejidos de baja produccin y subfinanciados, lo que contribua [por medio de mano de obra barata] a la prosperidad de los
agricultores privados.94 Adems, pese al intento de la colectivizacin tanto de la produccin como de las ventas, los imperativos del
mercado permanecieron. Los campesinos se vean forzados, ya fuera por necesidad o por coercin, a recibir prstamos no estatales
tanto de las lites comerciales urbanas como de sus compaeros
ms exitosos o ms poderosos.95 De este modo, tal y como dice Jean
Meyer, los kulak: que otorgaban crdito comenzaron a dominar a
todos los ejidos, exceptuando a aquellos que tenan mayor apoyo.96
Morett Alatorre, La lucha por la tierra en los valles del yaqui y mayo, p. 47.
Wasserstrom, Class and Society in Central Chiapas, p. 164.
95
Boege (coord.), Desarrollo del capitalismo y transformacin de la estructura de
poder en la regin de Tuxtepec, Oaxaca, pp. 73-111.
96
Meyer, Los Kulaki del ejido (los aos 30), pp. 23-43; Buve, El movimiento revolucionario en Tlaxcala, pp. 513-514.
93

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Por otro lado, la magnificencia socioeconmica estatal tena un costo poltico. A cambio de crditos y apoyo, el Estado exiga lealtad.
Como miembros de comits ejidales, se esperaba que los ejidatarios
se unieran a la cnc, apoyaran al pnr y votaran por sus candidatos
locales.97 Esta estructura corporativista dio origen a una nueva generacin de caciques agrarios regionales, una burguesa burocrtica campesina que utilizaba sus conexiones con los funcionarios del
partido para castigar a quienes no cumplieran y extraer grandes
beneficios de la empresa colectiva.98 Como Mariano Azuela describiera, estos nuevos burcratas formaron una nueva lite: Jams
nuestros viejos hacendados comieron, se vistieron, o vivieron de
manera tan principesca como ellos... Las masas tan slo cambiaron
de gobernantes.99
Sin embargo, las deficiencias de estas grandes expropiaciones
no deben exagerarse. Como han sealado historiadores recientes,
pueden no haber eliminado las divisiones socioeconmicas, pero
s lograron mejorar la condicin de la mayor parte de quienes las
recibieron. Pese a las dudas de las lites, la produccin s increment en estas regiones. En La Laguna, la produccin algodonera aument drsticamente despus de la expropiacin. Aunque cay de
1939 a 1941, volvi a subir durante la segunda guerra mundial.100
De manera similar, en Mexicali, la redistribucin territorial ayud
a aumentar tanto la cantidad de acres que se dedicaban al algodn
como el nmero de pacas producidas.101 De hecho, aun el personal
consular estadunidense, difcilmente defensor de la economa colectivista, debieron admitir que estos esfuerzos no haban dado
por resultado un decremento en la produccin agrcola mexicana
y concluyeron que slo quienes no pueden despertar del sueo
hipntico de los das previos a la guerra de Don Porfirio pueden no
97
Glantz, El ejido colectivo; Eckstein y Restrepo, La explotacin colectiva en
Mxico.
98
Bartra, Agrarian Structure and Political Power in Mexico.
99
Azuela, La nueva burgesa, p. 25.
100
Knight, Mexico, c. 1930-1946, p. 22.
101
Dwyer, The Agrarian Dispute, p. 86.

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admitir que el ejidatario actual es mejor para construir los cimientos


del progreso econmico... que el pen servil de 1910.102 Al mismo
tiempo, el esfuerzo integrado del Estado, as fuera improvisado,
produjo resultados benficos a nivel individual. Tal como arguye
Alan Knight: el nivel de vida de los campesinos de La Laguna se
elev, tanto en trminos absolutos como relativos, al menos hasta
1939. Los salarios mnimos rurales, iguales al promedio nacional
para 1934-1935, eran un tercio superiores en 1939.103 De manera similar, Mary K. Vaughan ha observado cmo las campaas de alfabetizacin, higiene y salud fueron ampliamente exitosas en el Valle
del Yaqui.104
Adems, parece que el nivel de control estatal engendrado por
las reformas durante la era cardenista se ha exagerado de manera
extrema. Como Ben Fallaw sostiene, aunque las rivalidades entre
las lites acabaron por interrumpir sus planes, Crdenas tena la
intencin de que la expropiacin de plantaciones henequeneras en
Yucatn trajera consigo un grado de democracia econmica y alentaba a las asambleas de ejidatarios verdaderamente democrticas
a criticar la reforma estatal hacia fines de la dcada de 1930.105 Aun
Toms Martnez Saldaa, en su crtica a las reformas en La Laguna,
afirma que, al menos al principio, los campesinos a cargo de los colectivos individuales controlaban a los lderes mediante la Unin
Central de Sociedades de Crdito Colectivo Ejidal.106 De hecho, aunque los burcratas estatales y los caciques modernos llegaron a
dominar estas regiones, gracias a instituciones establecidas durante la era de Crdenas, las tradiciones de movilizacin eran tan fuertes que este proceso no sucedi sino hasta la presidencia de Miguel
Alemn Valds (1946-1952). En el Valle del Yaqui, los ejidatarios
102
Archivo del Departamento de Estado, Washington, D.C., embajador
de Estados Unidos a consulados estadunidenses en Mxico, 17 de diciembre de 1946.
103
Knight, Mexico, c. 1930-1946, p. 22.
104
Vaughan, Cultural Politics in Revolution, pp. 163-188.
105
Fallaw, Crdenas Compromised, pp. 158-167.
106
Martnez Saldaa, El costo social de un xito poltico, p. 33.

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comentaban que, a principios de la dcada de 1940, todava podan


expulsar a los lderes campesinos sin escrpulos, ya que el espritu de Crdenas an reinaba en el Banco Ejidal. Slo para la poca de Alemn esto dej de ser posible.107
Pese a estas reformas de alto perfil, la mayor parte del agrarismo durante la era cardenista se efectu a un ritmo burocrtico, ms
gradual. Este agrarismo clsico se llev a cabo en regiones en las
que el poder de la lite estaba constreido, la propiedad territorial
tena patrones apropiadamente ortodoxos y la cultura poltica campesina estaba abierta a interferencias externas. En particular, el agrarismo y la educacin socialista florecieron en las regiones productoras de alimentos en torno a los poblados comerciales del Mxico
central. Aqu, los nuevos polticos astutos trataban de hacerse de
partidarios y destituir a las viejas lites al alentar la reforma agraria.
La propiedad territorial se asemejaba a la bifurcacin simple de la
legislacin agraria, y se divida entre haciendas pobremente capitalizadas que provean cosechas para los mercados locales y unos
pocos poblados que permanecan independientes. Por ltimo, los
peones de hacienda y los pobladores no slo posean recuerdos
agobiantes del uso de la tierra comunal y de prdidas recientes,
sino que tambin tenan, por lo general, un buen entrenamiento en
organizacin, movilizacin y capacidad negociadora con las lites
estatales. Por ejemplo, como la agricultura en los valles centrales se
limitaba a la produccin de alimentos para la ciudad de Oaxaca,
las haciendas nunca se expandieron de manera exponencial durante el porfiriato, y los poblados independientes an sobrevivan.108
No obstante, los mestizos y los campesinos indgenas aculturados,
seguan viendo al primer agrarismo revolucionario con entusiasmo y solicitaron, desde 1917, regresar a las tierras comunales previas. Durante la dcada de 1930, una nueva generacin de polticos, ms radicales, basados en la ciudad de Oaxaca, consideraron
a los campesinos del Valle Central como una fuente potencial de
107

Morett Alatorre, La lucha por la tierra, op. cit., p. 65.


Cassidy, Haciendas and Pueblos in Nineteenth Century Oaxaca.

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apoyo popular y dieron nueva vida a las demandas agrarias. Los


campesinos formaron o reformaron los comits agrarios de buena
gana, hicieron peticiones al gobernador y recibieron tierras, primero de manera provisional, y luego como restituciones presidenciales. Para 1940, los ejidos dominaban la produccin alimenticia para
la ciudad provincial, y las haciendas de la lite local se haban reducido a pequeas propiedades de menos de 50 hectreas.109
El agrarismo clsico no slo produjo una transicin bastante
simple de la hacienda al ejido, sino que tambin gener una adherencia negociada a los programas culturales ms controversiales
del Estado. En particular, conforme las lites dejaban de apoyar a
la iglesia local, los campesinos menos apegados a la Iglesia se volvan cada vez ms tolerantes del anticlericalismo militante del Estado, e incluso le daban su apoyo. En regiones como Zitcuaro,
Michoacn; Tecamachalco, Puebla, el sur de Guanajuato o el Estado
de Mxico, los ejidatarios nuevos o en prospecto fundaron escuelas,
defendieron a maestros, empezaron comits anticlericales, cerraron
iglesias y daban informacin sobre sacerdotes locales. En oposicin
a esto, los terratenientes locales financiaban pequeos movimientos
antiagraristas, cristeros, as como organizaciones catlicas y escuelas locales.110 El conflicto, que lanzaba a los agraristas anticlericales
en contra de los catlicos clericales apoyados por la lite, se asemejaba al ideal imaginado por el Estado. En consecuencia, las autoridades federales y regionales se ponan del lado de los campesinos,
enviando armas a los ejidatarios, estableciendo reservas agraristas
y ubicando unidades del ejrcito en las regiones en confrontacin.
Estas regiones de agrarismo clsico tambin generaron un poder poltico campesino considerable. Respaldados por polticos
locales obstinados, aunque oportunistas, y equipados con armas
federales, los ejidatarios comenzaron a buscar y ganar cargos en los

Smith, Pistoleros and Popular Movements, pp. 216-225.


Butler, Popular Piety, pp. 80-105; Vaughan, Cultural Poltics in Revolution,
pp. 77-106; Fallaw, An Uncivil Society; Montes de Oca Navas, La educacin socialista en el Estado de Mxico.
109
110

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consejos municipales locales. Por ejemplo, entre 1936 y 1938, en San


Felipe del Progreso, Estado de Mxico, Crdenas aprob 52 solicitudes de tierra. Segn Brbara Louise Margolies, las expropiaciones
provocaron la ruina total del poder del hacendado. Ya no era el
jefe econmico, la autoridad civil o el consabido proveedor. Despus de dcadas de un gobierno de la lite, en 1939 los ejidatarios
eligieron a un campesino radical, Mateo Snchez, para la presidencia municipal.111 Sin duda, muchos de estos presidentes campesinos
tardos, de la dcada de 1930, si evitaban las balas, gradualmente
se transformaban de activistas radicales a caciques agrarios y conducan a sus bases al aparato corporativista. Pero, en particular en
estas regiones de agrarismo militante, el caciquismo de largo plazo
requera un grado de negociacin democrtica y, si no, pruebas
repetidas de donaciones estatales.112
Los pactos cardenistas en las regiones de agricultura de exportacin o de produccin alimenticia local se daban sobre negociaciones
en torno a la reforma territorial y la obediencia poltica. No obstante,
en otras regiones de Mxico, los campesinos indgenas, en particular,
llegaron a acuerdos alternativos que evitaban una reforma socioeconmica a gran escala a cambio de cierto grado de autonoma poltica.
Los estudiosos de las polticas indigenistas de Crdenas han sostenido que la actitud estatal asimilacionista y condescendiente provoc la regimentacin de los grupos indgenas en la estructura del
partido en el poder. Sin duda, ste fue el caso en ciertas regiones. En
Chiapas, el daai se ali con algunos lderes indgenas y con mestizos
ambiciosos para formar la Unin de Trabajadores Indgenas, vinculada con el prm, para engatusar a estos ltimos y llevarlos a las
fincas de las tierras bajas, y para dominar las elecciones municipales.113 Pero, en el embrollo por descubrir las races del Estado corporativista, los historiadores han tendido a pasar por alto una serie
111
Margolies, Princes of the Earth: pp. 37-54. Vase tambin Fauret Tondato,
De medieros a ejidatarios, pp. 104-116
112
Knight y Pansters (coords.), Caciquismo in Twentieth-Century Mexico.
113
Benjamin, A Rich Land, A Poor People, Politics and Society in Modern Chiapas, pp. 195-222.

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de compromisos menos conflictivos y autocrcticos, establecidos


por los grupos indgenas con largas historias de negociacin con el
Estado central. Durante el porfiriato, los zapotecos y mixtecos de
Oaxaca y los nahuas de la Sierra Norte de Puebla haban diseado
acuerdos de funcionamiento con el Estado liberal, que mantenan
coherencia tnica, independencia poltica y tierras comunales al
alternar entre profesar y demostrar lealtad, y amenazar con revueltas armadas.114 Durante la poca cardenista, emplearon mtodos
similares para poner de relieve regiones de interferencia estatal limitada. Por ejemplo, los zapotecos de Juchitn emplearon su capital
poltico, ganado con servicio militar, apoyo abierto a la educacin
socialista, y la amenaza ocasional de hacer revueltas, para crear lo
que Jeffrey Rubin ha denominado un dominio de soberana claro,
durante los aos cardenistas. Pese a la creacin de un aparato partidario local con fuerte presencia mestiza, los seguidores indgenas
del cacique zapoteco Heliodoro Charis Castro controlaron las agencias federales y el poder municipal hasta la dcada de 1950.115
Si el agrarismo y la educacin socialista operaron en tndem
para abrir oportunidades para la democracia econmica y poltica
en algunas regiones, en otras, la intervencin federal limitada o mal
dirigida precipit acuerdos ms conservadores. En regiones de catolicismo clerical, el anticlericalismo de la educacin socialista provoc tanto revueltas armadas como resistencia organizada. Aunque
Crdenas disminuy el jacobinismo estatal en 1936, el conflicto permaneca. Los sacerdotes, las organizaciones catlicas laicas y ex
cristeros seguan militando en contra de la educacin federal y de
una mayor interferencia estatal hasta bien entrada la dcada de 1950.
En el Bajo, donde se haba implementado el agrarismo clsico
de manera amplia, los cristeros se aliaron con las lites terratenientes desposedas, se separaron de la jerarqua eclesistica y se movilizaron para formar la Unin Nacional Sinarquista, que combati
114
Thomson, Politics, Patriotism and Popular Liberalism in Mexico, pp. 211-278;
McNamara, Sons of the Sierra, pp. 93-155.
115
Rubin, Decentering the Regime, pp. 45-63.

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al aparato electoral del partido nacional logrando diversos niveles


de xito de fines de la dcada de 1930 en adelante.116 No obstante,
en regiones con un predominio menor del agrarismo (en particular, en las regiones rancheras del centro-oeste) los representantes
del Estado y los catlicos clericales se replegaron de la confrontacin directa. A cambio de estabilidad y aquiescencia electoral, los
gobernadores retiraron gradualmente su apoyo a los idelogos anticlericales y en silencio permitieron la vuelta de la enseanza religiosa y el gobierno municipal de lderes catlicos laicos y ex cristeros. Por ejemplo, Matthew Butler demuestra cmo en Coalcomn,
Michoacn, los caciques de dios sobrevivieron al final de la guerra cristera, dominaron la poltica local con el consentimiento del
Estado y se las arreglaron para mitigar intentos por lograr cambios
revolucionarios.117
Incluso, fuera de las regiones de un catolicismo clerical intenso,
los rancheros de Guerrero, Hidalgo y de partes de San Luis Potos
y de Veracruz, negociaron un acuerdo similar que mantuvo el statu
quo socioeconmico y cultural. Por ejemplo, Frans Schryer relata
cmo Porfirio Rubio, el lder ranchero de la Sierra Gorda, apoy a
Lzaro Crdenas durante la campaa presidencial de 1934. A cambio, el gobernador cardenista de Hidalgo, Javier Rojo Gmez, permiti que continuara el dominio ranchero de cara a la oposicin de
los maestros socialistas y de los agraristas. En el Mezquital, el gobierno estatal enfrent los esfuerzos de la sep por socavar el reclutamiento forzoso de mano de obra de pobladores nahuas efectuado
por los rancheros. En Pisaflores, Rojo Gmez vet la peticin de un
ejido presentada por los agraristas. Para 1938, Rubio ciment su
alianza con el Estado al crear la seccin local de la Unin de Veteranos de la Revolucin, que se esforzaba por lograr apoyo para el
116
Serrano lvarez, La batalla del espritu; Meyer, El Sinarquismo, el cardenismo y la iglesia.
117
Butler, Gods Caciques: Caciquismo and the Cristero Revolt in Coalcomn, pp. 94-112; tambin vase Contreras Valds, Reparto de tierras en Nayarit,
pp. 130-135; Martnez Saldaa y Gndara Mendoza, Politica y sociedad en Mxico, pp. 5-47.

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prm a cambio de una intervencin estatal limitada.118 De manera


semejante, la cooperacin del gobierno estatal tambin benefici a
los ganaderos de la parte central de Veracruz. En este caso, David
Skerritt Gardner sostiene que, pese a lo limitado de las dotaciones
de tierra que redujeron las propiedades de las grandes familias de
rancheros, mantuvieron la hegemona sobre la actividad [ganadera] hasta entrados los aos cincuenta del siglo xx.119 Tal y como
afirma Moiss de la Pea, estas regiones occidentales de dominio
ranchero que iban desde Colima hasta Chiapas, y orientales, de
Soto la Marina en la Huasteca a Yucatn, fueron el espacio principal en el que las lites regionales pudieron evitar o contender con
xito contra todo intento de reforma social. En estos sitios en la era
posCrdenas, los ganaderos relativamente ricos continuaron poseyendo grandes franjas de tierra y controlando el poder poltico local.
Incluso en aquellas regiones en las que se establecieron ejidos, permitan que sus rebaos pisotearan sus cosechas, intimidaban a los
ejidatarios para que entregaran sus parcelas y recurran a pistoleros
para forzar a los campesinos a trabajar como jornaleros.120
Aunque el agrarismo cardenista, como dice Alan Knight, efectivamente termin con el rgimen de las grandes estancias, algunos hacendados, al igual que los rancheros, se las arreglaron para
evadir la reforma estatal.121 La supervivencia de las haciendas fue
ms comn en aquellos estados en los que las lites regionales haban infiltrado las instituciones estatales o haban forjado fuertes
alianzas con stas. Por ejemplo, durante la dcada de 1930, grandes
terratenientes de Guerrero colonizaron la Liga de Comunidades
Agrarias a grado tal, que los delegados agraristas de Coyuca de
Cataln eran miembros de las familias Brugada y Gmez, que eran

Schryer, The Rancheros of Pisaflores, pp. 85-100.


Skerritt Gardner, Una historia agraria del centro de Veracruz, p. 242.
120
De la Pea, El pueblo, su tierra: Mito y realidad de la reforma agraria en Mxico, pp. 371-372.
121
Knight, Land and Society in Revolutionary Mexico, p. 96.
118

119

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dueas de 14 mil y 8 mil hectreas, respectivamente.122 No obstante, las alianzas polticas convenientes con frecuencia no eran suficientes para empaar la expectativa popular. De hecho, para que
los hacendados lograran tener xito, tambin requeran, ya fuera
de un monopolio sobre fuerzas armadas (cuestin lograda en el
caso de los lderes de La Mano Negra en Veracruz o de William
Jenkins en Atencingo, Puebla) o de un aislamiento geogrfico suficiente como para tender alianzas potenciales entre polticos radicales y posibles ejidatarios.123 Slo algunos activistas comunistas
temerarios llegaron a las remotas y enormes fincas cafetaleras de
Pochutla, Oaxaca, durante el sexenio cardenista. En dos aos, los
terratenientes locales haban asesinado a los lderes y forzado al
resto a retirarse. De este modo, aunque haban establecido mltiples
comunidades agrarias, sindicatos y escuelas locales durante este
periodo, sus esfuerzos fueron vanos. Sin apoyo, los gobiernos estatal y federal ignoraban las demandas campesinas y permitan que
los finqueros se rehicieran de la hegemona poltica y econmica.
En un caso de 1942, un agente federal se sorprendi de notar que
las autoridades locales permitieran que unos terratenientes alemanes izaran banderas nazis fuera de sus grandes propiedades.124
De la misma manera que la reforma agraria, la educacin socialista y el indigenismo penetraron el campo mexicano, y fueron
aceptados, rechazados, transformados y redirigidos. No obstante
que los seis resultados de los que se ha hablado (expropiacin masiva, agrarismo clsico, autonoma negociada, pacto catlico, triunfo ranchero y victoria de los hacendados) representaban el grueso
de los acuerdos regionales, otros pactos, sin duda estabilizadores,
tambin surgieron. An existe poca investigacin sobre los efectos
sociales del cardenismo en los estados norteos de Tamaulipas,
Chihuahua, Nuevo Len y Sinaloa, y pocos historiadores han investigado los intentos de la sep o del daai de incorporar a los grupos
122
Gillingham, Force and Consent in Mexican Provincial Politics: Guerrero and
Veracruz, pp. 14, 53.
123
Ronfeldt, Atencingo.
124
Smith, Pistoleros and Popular Movements, p. 160.

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indgenas norteos como los mayos, los tepehuanes o los tarahumaras. Adems, estos seis resultados tambin se sobrepusieron.
Algunas regiones en las que los rancheros fueron victoriosos, en
particular en Jalisco y en Michoacn, coincidieron con pactos catlicos de no interferencia cultural. Algunas regiones de agrarismo
clsico con frecuencia se desparramaron y entraron en conflicto con
las zonas de importancia decisiva de los rancheros y con regiones
catlicas, perpetuando las tensiones en ebullicin.

Conclusiones
A medida que los programas sociales cardenistas penetraban los
poblados campesinos de Mxico en diferentes ritmos y grados, se
producan diversos acuerdos regionales. Estos pactos negociados
definieron tanto las estrategias campesinas futuras como el alcance
rural del Estado posrevolucionario. Conforme el Estado, despus
de 1940, busc regimentar a los polticos campesinos, limitar el
crdito y negar reformas potenciales, los campesinos en aquellas
regiones de expropiacin masiva o de agrarismo o de agrarismo
clsico, se adaptaron gradualmente a las reglas del juego, intercambiando prstamos incrementales y ampliaciones territoriales
por cumplimiento poltico, o migraron, o recurrieron a las viejas
tradiciones de movilizacin, unindose a grupos autnomos o empezando sus propios grupos.125 A medida que el Estado empez a
animar la expansin de la agricultura comercial (en particular de
la industria maderera y el caf) hacia regiones indgenas antes independientes, los lderes se reapropiaron de los mitos fundacionales del indigenismo y la autonoma regional, y formaron nuevas
coaliciones radicales.126 Por ltimo, conforme las carreteras, la radio
y la televisin llevaron alternativas socioeconmicas y culturales a
125
Padilla, Rural Resistance in the Land of Zapata; Castellanos, Mxico armado, pp. 23-98.
126
Rubin, Decentering the Regime, pp. 102-160.

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las regiones de supremaca de los rancheros, de los hacendados o


del catolicismo clerical, los campesinos, los peones y los medieros
se empezaron a movilizar para lograr cambios. Sin embargo, encontraron que las rutas oficiales a la reforma territorial o educativa
estaban bloqueadas por las lites locales, que haban ocupado roles
gubernamentales desde la era cardenista. En consecuencia, frecuentemente recurran a las uniones no oficiales, a la invasin de tierras,
o a la revuelta armada.127
No obstante estas aproximaciones divergentes a la intrusin estatal y capitalista, el Estado segua siendo notablemente resistente.
Los pactos regionales, cimentados durante el sexenio cardenista, produjeron un sistema poltico marcadamente fluido, mismo que, como
sostiene Alan Knight, intercambi fuerza por estabilidad con xito.128
Por un lado, al permitir que las culturas polticas individuales adaptaran las polticas estatales a las necesidades regionales, el Estado
pudo, a partir de entonces, dar seguimiento y controlar los estallidos
de inquietud popular al interior de esas regiones, con una burocracia
limitada y un ejrcito subfinanciado. Los mtodos variaban: desde
llevar a cabo reformas populares hasta destituir a funcionarios impopulares y realizar golpes militares contra ciertos objetivos. Por otro
lado, la resistencia de un grupo regional siempre abra la puerta para
que otro grupo profesara su lealtad. De este modo, los polticos federales y estatales podan balancearse de un extremo del espectro
ideolgico hacia el otro, contando con apoyo garantizado.

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Los campesinos en los primeros 40 aos


del cine mexicano 1896-1936
Ricardo Prez Montfort

Entre lo mexicano y los grandes contrastes nacionales


Desde las primeras vistas cinematogrficas que se realizaron en
Mxico hacia finales del siglo xix hasta la mal llamada poca de
oro, el campo y los campesinos aparecieron en la pantalla grande
como elementos definitorios de la imagen nacionalista mexicana.
Si bien, en un principio, la dimensin completa de esta imagen
combinaba asuntos tan dismbolos como edificios coloniales o selvas tropicales con infraestructuras portuarias y ferroviarias, personalidades y clases asociadas con el poder poltico y econmico, as
como celebraciones, tradiciones y ritos urbanos y rurales, no cabe
duda de que el mundo campesino logr colarse desde sus inicios
por las primeras lentes que intentaron atrapar la realidad mexicana
en movimiento.
A partir de la aparicin de las primeras fotografas en el territorio nacional, a mediados del siglo xix, este mundo rural, con su
gran diversidad de habitantes y recursos visuales, ya haba llamado
la atencin de los aficionados y profesionales de la alquimia fotogrfica, de la misma manera como haba sucedido entre los ilustradores y artistas a lo largo de ese siglo. En las tomas del paisaje y el
entorno, as como en las tarjetas de visita, en retratos personales o
de costumbres, en las representaciones de artistas nacionales, pero
particularmente en los registros de los viajeros y los primeros turistas, el universo campesino mexicano pareca ser el recurso clsico
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Los campesinos en los primeros 40 aos del cine

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que daba la nota de la especificidad local. Eran los horizontes campiranos, los hombres y las mujeres del campo, especialmente los
indgenas y los mestizos, inmersos en sus hbitats naturales y realizando sus labores cotidianas, los temas que marcaban las diferencias entre Mxico y los dems pases del orbe. Cierto que en
las ciudades poda concentrarse mucho de lo que eventualmente
se identific como lo propiamente mexicano; sin embargo, fueron
sobre todo las costumbres llamadas autctonas, las actividades
y los atuendos tpicos, as como los paisajes extensos y abiertos, con sus montaas, sus lagos, sus llanos y sus cielos, los que
finalmente se reconocieron como los recursos definitorios de la
mexicanidad.1
As, los primeros aparatos cinematogrficos arribados a estas
orillas del Atlntico repitieron lo que ya haban hecho las cmaras
fotogrficas, los lpices y los pinceles varios lustros atrs: buscaron
aquellos elementos que les resultaban distintos o exticos y los
reprodujeron para el disfrute de un pblico que pretenda asombrarse ante la diferencia y la novedad. Cierto es que dicho pblico
era principalmente urbano al que el simple hecho de presentarle
ciertos elementos indgenas o tradicionales del campo mexicano
bien podra parecerle digno de asombro. Sin embargo, hay que
tomar en cuenta que las propias ciudades, grandes y pequeas, de
este pas todava se vinculaban muy estrechamente con la vida campirana, por lo que aquel exotismo estaba ms destinado a un pblico extranjero que a uno nacional.
En materia cinematogrfica, no obstante, llama la atencin que,
muy a pesar de los afanes por mostrar una nacin que estaba saliendo de la precariedad econmica y que se encaminaba a una
modernidad representada por el cosmopolitanismo y el progreso,
el campo y los campesinos eran ms muestra de lo primero que de
lo segundo. En las pocas vistas que se conservan de aquellos primeros momentos de cine documental, entre desfiles y cotidiani1
Garca Barragn, El imaginario de la revolucin mexicana. pp. 12271243; Prez Montfort, Folklore e identidad. pp. 15-34.

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Ricardo Prez Montfort

dades de la ciudad de Mxico, es posible ver una sociedad muy


contrastada con fuertes reminiscencias campiranas. A travs de las
indumentarias rancheras, es decir, de grandes sombreros de palma o fieltro, rebozos, camisas y pantalones de manta, vestidos de
percal, sarapes y huaraches, se acusa la presencia indiscutible del
campo en la ciudad. Pero tambin es cierto que las levitas, los bombines, los carretes y los vestidos de soire estn tambin muy presentes en la sociedad que retrata el cine. Algunos documentos cinematogrficos de los estertores del porfiriato incluso tienen como
tema central ese mundo campesino incursionando en las esferas
urbanas. Tal es el caso de Amansador de caballos, Desayuno de indios
al pie del rbol de la Noche Triste, El paseo por el Canal de la Viga, o incluso el Desfile de Rurales o Salida de Misa de 12 que los representantes franceses de los hermanos Lumiere, Gabriel Vyere y Ferdinand
Bon Bernard, as como los primeros productores y cineastas mexicanos, Enrique Rosas, Salvador Toscano y los hermanos Alva, presentaron a un pblico que poco a poco empez a gastar sus tiempos
de distraccin y ocio en ir al cine.2
Aunque para 1900 ya existan poco ms de 20 sitios en la ciudad
de Mxico a los que ir para sentarse y mirar las vistas cinematogrficas, los propios cineastas convirtieron su oficio en ambulante y
recorrieron buena parte del interior de la repblica. De esa manera,
el cine lleg al campo, principalmente alrededor de las grandes
haciendas, y a los pequeos y medianos poblados. La cotidianidad
campesina fue rota ocasionalmente por la presencia de este moderno invento que muchas veces mostr el atractivo bullicio de las
ciudades, pero que tambin retrat lo mismo que se poda ver a
simple vista en el campo mexicano: la riqueza concentrada en pocas
manos y mucha miseria. Lo que generalmente se retrataba eran las
grandes haciendas y los hacendados. Rara vez se incorporaba a los
campesinos y sus quehaceres cotidianos o sus trabajos, en el repertorio de los incipientes cineastas ambulantes.

De los Reyes, Medio siglo de cine mexicano, p. 38.

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Los campesinos en los primeros 40 aos del cine

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Pero al contemplar ese campo en aquellas primeras vistas se


reiteraba la presencia de elementos distintivos como los magueyes,
los nopales, el maz, y sobre todo, la vida miserable de los campesinos-indgenas. Como tales imgenes no presentaban mayores
novedades, el afn noticioso se orient a documentar aquellos asuntos que rompan con la cotidianidad. Fue entonces que empezaron
a retratarse algunas tradiciones y costumbres como el baile del jarabe, la fiesta brava o los desfiles, y algunas tragedias como la inundacin de Guanajuato de 1905 o el gran temblor del centro-sur del
pas durante el calamitoso ao de 1907.3
En 1908, por ejemplo, los hermanos Alva documentaron ampliamente las celebraciones patrias en Morelia. Si bien las imgenes
mostraban una ciudad bastante bien equipada con edificios coloniales, parques y avenidas, la concurrencia a dichas fiestas era clarsima
evidencia de una sociedad severamente dividida. El documental
descubra un sector muy pequeo, orgullosamente bien vestido, que
de pronto se encaramaba en un automvil y sala de cuadro, mientras que cientos de individuos pobremente ataviados con sus grandes sombreros y sus calzones de manta dudaban a la hora de orientar su mirada hacia la cmara o hacia aquellos que acababan de
abandonar el sitio. Hay un momento en que un jovencito descalzo
y moreno, de claro origen rural, evidenciado por su sombrero y su
ropa hecha jirones, se asoma a la cmara para echarle un vistazo al
centro de la lente. El espectador apenas alcanza a atisbar sus ojos
hambrientos, justo en el instante en que un hombre de levita y sombrero Borsalino lo jalonea para retirarlo del encuadre.4
Este momento podra representar tanto las intenciones del porfiriato tardo de no querer mostrar la miseria de la gran mayora de
los campesinos e indgenas habitantes del territorio nacional, como
la propia voluntad de los cineastas de slo querer documentar
aquello que desarticulaba la aburrida cotidianidad de la vida campesina mexicana. De cualquier manera, ese mundo rural invada
Ibid., p. 30; Miquel, Acercamientos al cine silente mexicano, pp. 115-121.
Michoacn, seleccin, curadura y notas de Ricardo Prez Montfort.

3
4

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Ricardo Prez Montfort

prcticamente toda referencia a la realidad mexicana de principios


del siglo xx y, por lo tanto, se colaba con la mayor naturalidad en
los monculos de las cmaras. As sucedi tambin en las clebres
tomas de las Fiestas del Centenario de la Independencia que hicieron famosas tanto los hermanos Alva como Salvador Toscano. Por
ms que los objetivos estuvieran puestos en los carros alegricos, en
las notables figuras de los mandamases octogenarios o en los monumentos inaugurados y proyectados, el campo y los campesinos
que acudieron a tales fiestas quedaron registrados con sus atuendos
rancheros, sus annimas presencias y sus agudas miserias. Se trataba pues de una sociedad y un pas que vivan en una desigualdad
tan evidente, que no tardara en confrontarse y derivar hacia la violencia y la tragedia. El campo agnico y los campesinos miserables
estaban ah, por ms que se intentara mostrar lo contrario.

El cine y la revolucin popular


La Revolucin mexicana irrumpi en el quehacer cinematogrfico
de manera puntual mostrando una faceta del campo y el campesinado que contrast notablemente con la que haba aparecido unos
aos antes. No son pocos los registros de las batallas y de los hombres armados que revelan cmo las llanuras y los montes se pueblan
de movilizaciones militares, entre explosiones y marejadas de infanteras y caballeras. En ellas se ve claramente a los campesinos
de carrillera y fusil y a los rancheros a caballo, igualmente armados
apenas, luchando contra un ejrcito federal enemigo, uniformado
y bien pertrechado. Las tomas de trenes seguidos por multitudes
populares, los planos largos de mujeres enrebozadas y hombres
sombrerudos, con carabina y sarape, que avanzan a pie entre los
campos polvosos, o entre los desfiles militares que entran y salen
por las principales calles de las ciudades de provincia o por la propia ciudad de Mxico, dejan ver invariablemente a aquellos habitantes campiranos de muchas regiones de este pas que tomaron
las armas para participar en esa revolucin.

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La presencia de los campesinos en el proceso revolucionario


est claramente documentada en el cine noticioso de aquellos aos
que si bien pretendi registrar los acontecimientos militares y polticos ms relevantes del momento, tambin logr mostrar cmo
la vida rural y la urbana se vieron brutalmente conmocionadas.
Algunas notables referencias documentales al campo revolucionario destacan durante este periodo que va de 1910 a principios de la
dcada de 1920. La presencia, una vez ms, de los hermanos Alva
en muchas de las acciones de guerra, de Jess H. Abitia al lado de
los militares encumbrados y de Salvador Toscano recopilando materiales, tan slo para mencionar a los tres ms conocidos, permiti
que la Revolucin quedara ampliamente registrada en el celuloide.
Gracias a su tenacidad y a su oficio, que poco a poco empez a ser
ms y ms valorado por los propios revolucionarios, los documentalistas fueron testigos de primera mano de muchos de los momentos que ahora se identifican como histricos en la demagogia y
la historiografa oficiales de la Revolucin mexicana. Si bien muchos
de estos documentales tienen un claro afn justificador y reivindicador del poderoso en turno, no pocos muestran las terribles realidades vividas durante ese par de lustros de violencia y destruccin.
Otra vez los magueyes, los nopales y los maizales entre horizontes montaosos y cielos claros dan la nota visual, pero ahora se
ven arrasados por las explosiones y los galopes de los caballos, por
los propios hombres y mujeres armados disparando sus fusiles,
atrincherados o sembrando de muertos los campos de batalla. Los
contrastes entre los distintos sectores sociales que participan en la
Revolucin son menos notorios que los que se vieron durante el
porfiriato; sin embargo, no se han diluido del todo. Llama la atencin que ahora la miseria es mucho ms evidente entre mujeres y
nios que entre los hombres armados. Estos ltimos entran dentro
de la aparente uniformidad que les otorga el arma, las carrilleras
cruzadas y el sombrero, una especie de uniforme que se convertir
en referencia obligada del campesino revolucionario. No obstante,
sus compaeras y sus vstagos muestran los estragos del hambre,
la insalubridad y la pobreza. El mundo del campo y el campesino

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violentados es uno de los grandes temas del cine documental de la


Revolucin.5
Son clebres las imgenes de los zapatistas de calzn blanco y
sombrero de palma que luchan contra los federales lanzndoles
piedras desde un matorral atrincherados. Estos hombres del campo
sureo representaron en la imagen a un ejrcito pobre que luchaba
contra un poder usurpador y anquilosado. Eran los indgenas campesinos reivindicando su derecho a la tierra y a la justicia social.
Eran los ejrcitos pequeos del sur que se distinguan por sus sombreros grandes, sus camisas y pantalones de manta, sus huaraches
y su muy escaso armamento, que contrastaban con los uniformes
grises de kep, camisa y pantaln del mismo color gris, cinturn,
pistola, rifle y botas, caractersticas de las fuerzas federales. Si bien
las tomas de estas acciones blicas en el mundo rural de Morelos o
Puebla son contadas, lo cierto es que poco a poco se convirtieron
en imgenes emblemticas de la propia Revolucin.6
Lo mismo puede decirse de las secuencias protagonizadas por
los ejrcitos villistas en plena accin blica, utilizando los trenes o
entrando a las poblaciones en formacin de desfile. Si se busca entre las multitudes no es difcil encontrar a estos hombres y mujeres
del campo mexicano con sus clsicos atuendos rancheros en circunstancias excepcionales de insurgencia. Sus vestimentas campesinas sencillas se muestran bajo las carrilleras cruzadas, acompaados por un 30-30, una pistola o un caballo. Aparecen como aquellos
zapatistas escoltando a Francisco I. Madero en su visita a Cuernavaca en 1911, como rebeldes villistas apoyando las acciones contra
5
Miquel, Pick y De la Vega, Fotografa, cine y literatura de la Revolucin mexicana.
6
Vase el muy socorrido documental Memorias de un Mexicano que realizara Toscano de Moreno Snchez, con materiales recopilados y producidos por
su padre Salvador Toscano, en 1950, y el Vol. II de la serie La vida en Mxico en
el siglo xx que contiene los documentales Y vino el remolino (1911-1915) de Gonzlez Casanova y Se est volviendo gobierno (1916-1920) de Barbachano, unam,
2006. Tambin se pueden consultar los magnficos materiales de la serie Hroes
annimos. Los que hacen la Historia realizada por Juan Ramn Aupart Cisneros,
s/e 2005-2009.

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Pascual Orozco o a la par de Francisco Villa y Emiliano Zapata


desfilando por el Paseo de la Reforma en 1914. Son esos mismos
campesinos los que en las imgenes en movimiento ayudan a subir
los pertrechos de guerra a los convoyes, los que acampan en las
inmediaciones de las haciendas tomadas o los que protagonizan las
acciones de guerra capturadas por el celuloide.
Son bastante conocidas las circunstancias en que Francisco Villa aprovech el cine documental para promover su personalidad
y su causa entre el pblico estadunidense a travs de sus contratos
con la Mutual Film Co.7 Sin embargo, su propio origen campesino
y su lealtad a las causas populares de la Revolucin finalmente lo
alejaron de ser l mismo una estrella de cine para seguir siendo
una figura capital revolucionaria, y en gran medida una referencia
mtica en el mundo rural norteo mexicano. No en vano, Emiliano
Zapata, la otra gran figura popular de la Revolucin mexicana, tambin acus su origen campesino sureo, convirtindose rpidamente en smbolo de las causas agrarias nacionales. Tanto Villa como
Zapata representaron la vertiente rural de la revuelta popular y
contribuyeron con mucho a la dotacin de un contenido campesino
a las demandas revolucionarias. Los dos fueron vistos como lderes
surgidos del campo, y por lo tanto, como netos representantes del
universo campesino mexicano levantado en armas durante los aos
que van de 1910 a 1920.
El cine documental de la Revolucin, al igual que la fotografa,
dejaron una impronta en la propia imagen del campesino en armas
que apuntal la creacin del estereotipo revolucionario mexicano.
En ella, los lderes populares, tanto zapatistas como villistas, sirvieron de modelos reinterpretados para entrar de lleno a un proceso
de desvirtuacin y simulacin.8 El nacionalismo cultural emergente
a lo largo del periodo revolucionario, pero sobre todo durante las
dcadas de 1920 y 1930, junto con la aparicin de nuevos medios de
De los Reyes, Con Villa en Mxico.
Un estudio particular sobre el estereotipo revolucionario puede consultarse en Prez Montfort, Estampas de nacionalismo popular mexicano, pp. 149-170.
7
8

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comunicacin masiva, sirvieron de aliados para la justificacin posrevolucionaria, con toda su demagogia en torno al campo y a sus
demandas. De cualquier manera, ese mismo cine documental que
retrat a los campesinos armados y a sus lderes durante la segunda
dcada del siglo xx fue referencia fundamental para los quehaceres
cinematogrficos de ficcin de los aos siguientes. Su dimensin
testimonial qued como evidencia de la movilizacin campesina
vivida durante aquel decenio de violencia y transformacin. Si bien
en un principio su recreacin cinematogrfica acus pretensiones
de realismo semidocumental, las influencias literarias, la construccin de estereotipos culturales y el inters comercial no tardaron en
distorsionar las representaciones de estos campesinos armados que
fueron actores principalsimos del proceso revolucionario.

Las primeras ficciones nacionalistas y el campo


El cine mexicano de ficcin tuvo un primer impulso coincidente con
los aos finales de la Revolucin y los primeros de la dcada 1920.
Como ya han sealado Aurelio de los Reyes, Emilio Garca Riera,
Jorge Ayala Blanco y Eduardo de la Vega, sin duda los ms destacados historiadores del sptimo arte en Mxico, este despegue inicial
estuvo ligado a dos circunstancias que podran resumirse de la siguiente manera: por un lado, la primera guerra mundial, en Europa,
limit con mucho las producciones del viejo continente; y por otro,
la cercana con el emergente cine hollywoodense permiti que algunos de los insumos necesarios para la produccin nacional fueran
un tanto ms accesibles para los productores mexicanos.9 Llama la
atencin la gran cantidad de pelculas de ficcin que se realizaron
en los aos que van de 1917 a 1922. En total fueron cerca de 70 filmes
de argumento en los cuales el tema campesino no pudo faltar.10
9
De los Reyes, Medio Siglo; Garca Riera, Historia documental del cine mexicano; Garca Riera, Mxico visto por el cine extranjero; Ayala Blanco, La aventura
del cine mexicano; y De la Vega, La industria cinematogrfica mexicana.
10
De los Reyes, El nacimiento de Que viva Mxico!, pp. 58-94.

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Sin embargo, hasta bien entrada la dcada de 1930, las referencias a los campesinos y al campo mexicano en este cine de argumento se hicieron fundamentalmente a travs de las miradas y las
ideas de realizadores y productores nacionales que claramente pertenecan a sectores de clase media alta o, de plano, a la aristocracia
venida a menos. Muchos de ellos conocan la literatura costumbrista decimonnica mexicana, y por ello, no era raro que las cintas
mostraran, sobre todo, una idea del campo un tanto trasnochada,
en contraposicin con lo que podra esperarse por el momento revolucionario y posrevolucionario en que se filmaron.
El paisaje y los tipos mexicanos se convirtieron en temas
centrales de pelculas como Triste crepsculo (1917) de Manuel de la
Bandera, La barranca trgica o El eco del abismo (1917) de Santiago J.
Sierra, o El caporal (1920) de Miguel Contreras Torres. La huella literaria fue evidente en La llaga (1919) de Luis G. Peredo, o en El
Zarco y los Plateados (1920) de Jos Manuel Ramos. La primera tom
como punto de partida una novela de Federico Gamboa y la segunda se bas en la clsica pieza de Ignacio Manuel Altamirano. Sobre
todo esta segunda remita a un campo decimonnico en el que los
hroes y las heronas pertenecan a un medio social bastante acomodado, por cierto no muy ligado al trabajo campesino y s ms
al bandidaje y a la intriga. Sin embargo, en estas pelculas es justo
suponer que los retratos de campesinos o del mundo rural estuvieran ms cerca de un afn por divulgar la belleza paisajista y el
pintoresquismo de sus habitantes que las imgenes documentales
realistas.
Tal vez la pelcula ms conocida de esa poca, El automvil gris
(1919) de Enrique Rosas, trat de salirse de esa dinmica costumbrista al narrar en un serial de 12 episodios las aventuras y desmanes
de aquella famosa banda de rateros que asol la ciudad de Mxico
en 1915. Adems de la impactante escena final tomada del material
documental filmado durante el fusilamiento real de los malhechores, llama la atencin el retrato de una ciudad rodeada por llanuras campestres y el propio origen humilde y campesino de algunos de los miembros de dicha banda. Cuando Rosas reconstruy

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los momentos en que la autoridad captura a uno de los maleantes


en su propia casa, en algn lugar de la provincia mexicana, no escatim en mostrar las condiciones miserables, los jacales y la pobreza en que vivan los familiares del susodicho. Sin embargo, sa sera
una clara excepcin que difcilmente podra caber en la corriente
nacionalista del cine de ficcin del momento.
Adems del espritu decimonnico que pudo impregnar estas
cintas, hubo otra intencin que estuvo presente entre los productores, realizadores y artistas de ese primer impulso que bien podra
calificarse de nacionalismo romntico o de costumbrismo realista,
como lo ha planteado Aurelio de los Reyes. Se trat de una clara
influencia del nacionalismo revolucionario emergente, aunque fuera slo de palabra y sentimiento, con evidentes muestras antiyankis,
dadas las constantes representaciones tendenciosas estadunidenses
que denostaban a ese Mxico violento y revolucionario en las producciones de Hollywood.
En efecto, a principios de la dcada de 1920, el tratamiento estereotpico en la produccin cinematogrfica mexicana tuvo una
connotacin de fuerte rechazo hacia lo estadunidense, con apreciaciones que hacan nfasis en la autenticidad del mundo campesino
y de las haciendas nacionales, pero tambin con cierta identificacin
de una oposicin entre lo rico y lo pobre, entre el lujo universal y
la precariedad local. La argumentacin de los crticos llegaba incluso a generalizaciones que rayaban en lo chovinsta y lo absurdo. Por
ejemplo, en una resea de la pelcula En la hacienda de los Estudios
Camus, en 1922, cuya temtica inclua los clsicos escenarios mexicanos de nopales, jacales y artesanas, con sus charros, sus inditos
y sus chinas, se afirmaba lo siguiente:
Comparando nuestra produccin nacional, con la extranjera, particularmente la norteamericana [...] es innegable nuestra superioridad artstica [...] En el teatro cinematogrfico norteamericano
todo sucede en palacios lujosos, y los tipos, falsos, afectados, artificiosos de una absurda ingenuidad carecen de contextura humana, de vitalidad de carcter [...] Nuestra produccin nacional, has-

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Los campesinos en los primeros 40 aos del cine

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ta este momento, dicho sea en buena hora, busca sus argumentos


en la realidad que todos vivimos, ms frecuentemente triste, dolorosa y msera que lujosa y cmoda [...] Lo fundamental del valor
artstico de nuestra produccin, es la exactitud de los ambientes,
su realidad humana y viva, y sobre todo su contextura de los caracteres, que tienen alma temperamento y vida propia [...] Esto es
lo que pinta, refleja, estudia y analiza nuestro teatro cinematogrfico: las modalidades de nuestra idiosincrasia, como tipo, como
pueblo, como raza [...] 11

La cinta En la hacienda sera un claro antecedente de los melodramas


rancheros que tanto xito tendran durante la siguiente dcada.
Descontando las referencias a las canciones mexicanistas, ya que se
trataba de cine mudo, la confrontacin entre un pen y un hacendado por el amor de una ranchera guapa sera la lnea argumental
de prcticamente todas estas cintas. La idealizacin del campo se
resuma en la siguiente descripcin que apareci en un Guin de
pelcula de tema campesino registrado en 1921. El autor desconocido apuntaba:
La silueta del Ixtlalxhualt [sic] baada en los primeros fulgores
de la maana resplandeca como una Esfinge de diamante o como
un inmenso cadver cristalizado en ese tibio amanecer del mes de
junio que era todo un poema de vida y de alegra [...]
S, era ofrenda de vida el olor de la tierra mojada, el perfume
de los mirtos y de los rosales y el cintilar de las gotas sobre las
verdes hojas y sobre el verde musgo terciopelo de los tecorrales
[...]
En tanto frente a la casa de don Antonio Romero, hombres y
mujeres de la peonada se apresuraban a saludar al amo y a ofertarle ya la cocona gorda y bien emplumada, el gallo blique o los
canastotes de flores y de frutos, y diez o doce amigos de confianza,

11

Cosmos Magazine Mensual, Mxico, febrero de l922.

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mientras abra la puerta de la casa, donde seguro les esperaba un


magnfico almuerzo, cantaban acompaado de guitarras:
Despierta, Too, despierta [...]12

En estas cintas ya estaban presentes muchos de los elementos que


definiran una idea bastante elemental y transparente del campo y los
campesinos del cine ranchero mexicano, como parte de lo que implicaba la construccin del estereotipo cultural nacionalista mexicano.13
Sin pretender profundizar en el proceso particular del origen
y el auge de los estereotipos, vale por lo menos dejar claro que, para
aquellos aos posrevolucionarios, stos fueron producto de una
combinacin de recursos del nacionalismo cultural empleados tanto por los gobiernos posrevolucionarios como por ciertos sectores
especficos de la sociedad mexicana. Estos estereotipos mexicanistas se consolidaron como herencia de una corriente introspectiva
revitalizada por el proceso revolucionario y mezclada con una visin
profundamente conservadora de lo que suceda en el pas durante
las dcadas de 1920 y 1930. El conservadurismo de corte nacionalista se cargaba de nostalgias campiranas muy ligadas al folclorismo
y a ciertos valores autoafirmativos que reivindicaban las jerarquas
sociales, la fe catlica, el imperio del macho y la humildad de la
mujer. El peso de las tradiciones representadas en las rgidas estructuras familiares y eclesisticas, por una parte, y por otra, en las
suertes de los caballerangos y en los bailes rancheros que reinaban
en las actividades cotidianas, as como la organizacin y elaboracin
de atuendos, fiestas y ritos de corte indgena, unos, y de raigambre
mestiza, otros, dejaba muy poco espacio para la reivindicacin del
trabajo o de la propia produccin de la vida campesina. Las carac12
Archivo General de la Nacin (agn), Propiedad Artstica y Literaria, vol.
352, exp. 14965.
13
La construccin de los estereotipos nacionales y regionales a lo largo de
la primera mitad del siglo xx la he abordado en tres libros: Estampas de nacionalismo popular mexicano; Avatares del nacionalismo cultural (2000) y Expresiones
populares y estereotipos culturales en Mxico (2007).

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tersticas tradicionalistas y folclricas se fueron refinando y estilizando gracias al constante recreo que de ellas mismas se hizo en
los eventos y las efemrides oficialistas y educativas, y desde luego
tambin debido a su insistente explotacin en los medios de comunicacin masiva emergentes.
Las llamadas figuras representativas del folclor nacional se
constituyeron con lo que, tanto las autoridades culturales del pas
como estos sectores conservadores y los medios de comunicacin,
creyeron que era la conjuncin de los valores identitarios populares
de un pas entero. A travs de atuendos como los del charro y la
china poblana, actitudes como la fanfarronera del machismo ranchero o la humildad y la obediencia recelosa del indito y de las
mujeres, de estilos musicales como el del mariachi y de bailes como
el Jarabe Tapato, se fueron consolidando las invenciones de un
pas y de sus habitantes. El mexicanismo deca un autor de aquel
momento est en lo esencialmente pintoresco de nuestras costumbres, en la verdadera fuerza de expresin del lenguaje popular;
en el espritu, mezcla de resignacin y de fanfarronera, de la raza.14
Estas invenciones de un Mxico tpico entre popular y aristocrtico,
muy pronto se convirtieron en artculo favorito de consumo y exportacin. Sus espacios naturales eran las haciendas y los ambientes rurales en los que destacaba ms la fiesta o la competencia que
el trabajo. As, el campo mexicano empez a identificarse, sobre
todo, con esa fiesta mexicana realizada en una arcadia buclica
que pareca encontrarse en las nostalgias del Bajo o de Jalisco, o a
los pies de los volcanes, en la altiplanicie mexicana, y que claramente constituy una geografa imaginaria.15
Aunque el mundo urbano tambin creara sus propios estereotipos desde tiempos anteriores a la dcad de 1920 como el peladito o la prostituta pobre pero honrada fue principalmente la
vida cultural de la ciudad de Mxico la sancionadora de los valores
14
Ramrez de Aguilar, alias Jacobo Dalevuelta, Estampas de Mxico, prl. El
Abate Benigno, p. vi.
15
Prez Montfort, La invencin del Mxico tpico.

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nacionales, sobre todo de aquellos con los que pretenda asociar al


pueblo con la provincia, a la cultura nacional con el campo y el campesino. El indio mexicano, por ejemplo, fue ms una versin imaginaria y urbana de los pobladores autctonos del valle de Mxico
y sus alrededores, que un retrato imposible de aquel ente totalizador
conocido como los indgenas habitantes originarios de la nacin.
Su manera de hablar caracterstica y su forma de vestir manta
blanca, huaraches, sombrero de palma y, ocasionalmente, un sarape fue recreada a partir de elementos teatrales y artsticos explotados principalmente por las lites intelectuales y algunos sectores
populares de la ciudad de Mxico. Algo parecido sucedi con los
rancheros, que finalmente terminaron representados por los charros
y las chinas en prcticamente todas las fiestas oficiales o kermeses
escolares. A la capital tambin arribaron los primeros mariachis,
procedentes del estado de Jalisco que, por circunstancias varias,
pronto se convirtieron en el smbolo musical de Mxico. Y simplificando un tanto ese mismo proceso, lo mismo sucedi con el Jarabe
tapato, que no fue sino hasta que la bailarina rusa Ana Pavlova lo
aprendi de Eva Prez, una partiquina avecindada en la ciudad de
Mxico, que se convirti en baile mexicano por excelencia.16
Algo parecido sucedi con los atuendos y las actitudes, esa
mexicanidad que poco a poco se convirti en una categora omniabarcadora. Los charros y las chinas poblanas bailando
el Jarabe tapato a la menor provocacin se asumieron como representantes tpicos de Mxico, tanto para nacionales como para
visitantes. Gracias a la insistencia de las autoridades educativas, y
tambin al teatro popular y a la prensa, a la radio y al cine, una
gran cantidad de mexicanos se fueron identificando cada vez ms
con estos estereotipos, hasta convertirse en las figuras nacionales
por excelencia, representativas de lo mexicano, sobre todo para
un pblico amplio, ajeno a los ambientes acadmicos que, por cier-

16
Flores y Escalante y Pablo Dueas, Cirilo Marmolejo; Dallal, La danza contra la muerte.

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to, tambin se encontraban discutiendo sobre dicho tema y sus


derivaciones.17

Hacia la creacin
de los estereotipos culturales mexicanos
Establecidos en la ciudad de Mxico, tanto los nuevos gobiernos
como los representantes de las antiguas lites estuvieron de acuerdo
en que el cuadro mexicano por antonomasia era el charro con su
china bailando el Jarabe tapato, y que su entorno era la totalidad de
la provincia mexicana. Cierto es que haba otros tipos genuinamente mexicanos, como la tehuana o el jarocho, que bailaban otros
sones y tenan otros atuendos muy vistosos, pero la mexicanidad
radicaba principalmente en el cuadro aquel del Jarabe tapato. As lo
lleg a confirmar el libro enciclopdico multinacional ilustrado de
los primeros aos de la dcada de 1940, titulado El mundo pintoresco.
En l se afirmaba categricamente: Muchas coloridas y abigarradas
indumentarias tpicas encontraremos en este pas, pero ningunas
ms clebres que las de charro y china poblana, que ofrecen una
nota alegre y grrula en todas las fiestas populares.18
Como podr verse ms adelante, tal enunciado se confirm
constantemente en muchas pelculas mexicanas y extranjeras que
trataban de dar la nota de autenticidad sobre Mxico. El cuadro
tpico del charro y su china sirvi de referencia obligada para la
afirmacin de esto es el Mxico de a deveras. Pero justo es decir
que este cine le debi mucho al teatro popular de las dcadas de
1920 y 1930, que con el sobrenombre de teatro de revista combinaba msica con escenificaciones cargadas de smbolos y referencias localistas reivindicativas del Mxico tpico o del desde entonces llamado Mexican Curious.
17
Prez Montfort, Expresiones populares, y especialmente en Muralismo y
nacionalismo popular 1920-1940, pp. 173-206.
18
El Mundo Pintoresco, Buenos Aires, W.M. Jackson Inc., l942, p. 770.

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Aquellos charros muy trajeados y sus sonrientes chinas poblanas


bailando el Jarabe tapato, entre obreros morenos y campesinos ensarapados atendiendo los mtines polticos, entre lperos achaplinados
y bataclanas autctonas protagonizando espectculos sicalpticos,
entre inditos sombrerudos y maestras rurales de largas trenzas que
cumplan con su deber frente a un teln de fondo plagado de magueyes, nopales, volcanes y cielos de nubes esplndidas, se convirtieron en las sntesis visuales y literarias de los mexicanos.
Pero hay que aclarar que, en los teatros de revista, la presencia
del mundo revolucionario no se haba quedado atrs, como s sucedi en el cine de charros y chinas. El campo representado en el
escenario segua agitado por las revueltas, y por lo tanto, el estereotipo revolucionario, es decir, el del campesino armado, sigui
vigente hasta bien entrada la dcada de 1930.
Si bien este estereotipo encontr su encarnacin en figuras tan
representativas de lo revolucionario popular como Francisco Villa o Emiliano Zapata, la aspiracin de la sntesis simblica fue
precisamente desligarse de las personalidades concretas y presentar un ente ms universal, ms annimo, ms masivo con pretenciones de verse a s mismo tal vez ms campesino. Aun as, los dos
revolucionarios citados, al adquirir una dimensin mtica capaz de
absorber la mayora de las caractersticas que conformaran aquel
estereotipo que en sus representaciones permitieron la conjugacin de identidad grupal con identidad nacional, se convirtieron,
como ya se ha visto, en los smbolos populares de la Revolucin
campesina por excelencia. A ninguno de los dos puede escatimrseles su condicin de figuras prototpicas de aquel periodo y menos
la de su representatividad de los campesinos mexicanos.
Tanto la cultura acadmica como la popular hicieron de Pancho
Villa y de Emiliano Zapata dos pilares del estereotipo del revolucionario mexicano. Personajes centrales de la representacin pictrica
y de la novelstica de la Revolucin, los dos adquirieron un espacio
privilegiado en los ambientes populares. Los dos capitalizaron la
temtica del corrido revolucionario, a los dos se les caricaturiz y se
coment acerca de ellos constantemente en la prensa cotidiana, y a

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los dos se les represent en el cine y en las escenificaciones populares como ejemplos de lderes campesinos revolucionarios. Muestras de ello hubo miles, y van desde el General Zapatn que apareci en la revista El Pas de la Metralla (1913)19 o el famoso grabado
Tierra y Libertad de Xavier Guerrero, que se convirti en el logotipo
de El Machete en 1923, o el clsico Zapata con su caballo blanco,
pintado por Diego Rivera en el Palacio de Cortes en Cuernavaca
hacia finales de la dcada de 1920;20 desde el corto cmico de Mack
Sennet Villa of the Movies (l917)21 hasta el personaje de Pancho Villagordo que se albureaba con Cstulo Omblign, Plutarco Callejuelas
y Rodolfo de la Puerta en una pulquera llamada Las Glorias de
Celaya en la escenificacin de la obra Locura nacional de Guz guila, en l922.22 Como se ver ms adelante los dos personajes entrarn
al cine mexicano de la dcada de 1930 de la mano de uno de los cineastas ms solventes de aquel momento: Fernando de Fuentes.
Pero todava en el cine mexicano de los aos veinte y principios
de los aos treinta del siglo xx hubo una clara pretensin de mostrar
a los campesinos pobres de manera un tanto ms pacfica y dcil,
con algunas referencias a la mezcla entre los aires indgenas humildes y cierta fanfarronera mestiza. En el campo, segn este cine,
habitaban los hacendados, los caporales y los rancheros de a caballo
que finalmente fueron los que terminaron por reivindicar la figura
del charro como la representativa del campo idealizado mexicano.
Y fue entonces cuando el germen del cine ranchero mexicano
mostr inters por los valores regionales mestizos, aunque justo es
decir que sobre todo los charros y las chinas de aquella geografa
imaginaria del Bajo interesaron sobremanera a los productores,
quienes empezaron a orientar la produccin nacional en ese sentido. Sin embargo tambin hubo excepciones importantes a la hora
de retratar la provincia mexicana del momento. Gabriel Garca MoDe Mara y Campos, El teatro de gnero chico, p. 123.
Brenner, dolos tras los altares, p.298 y Prez Montfort, La peripecias diplomticas de un mural o Diego Rivera y la hispanofobia, pp. 465-490.
21
Garca Riera, Mxico visto, op. cit., p. 103.
22
De Mara y Campos, El teatro, op. cit., pp. 281-282.
19

20

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reno, por ejemplo, film en Orizaba El tren fantasma (1927) que dej
entrever un campo ligado al medio ferroviario que poco se ligaba
al mundo ranchero y s mucho al del western norteamericano. Fue,
sin embargo, Guillermo Indio Calles quien toc por primera vez la
temtica indgena nortea mostrando otra idea del campo, un tanto distante de las haciendas y los ranchos. Los paisajes agrestes del
noroeste estaban bastante lejos de las abundancias del Bajo o el sur.
De cualquier manera, las realizaciones de Calles respondieron al
ascendente exotismo mexicanista que ya se explotaba en el medio
hollywoodense, al cual l mismo fue muy afecto. En sus filmes Raza
de Bronce, Sol de Gloria y El Indio Yaqui pareca existir cierta denuncia, aunque de pronto no se distanciaba demasiado de una presentacin folclrica.23

El indigenismo y el campo conservador en el cine


En materia de registro de costumbres indgenas y sobre el apoyo
metodolgico para la investigacin arqueolgica e histrica habra
que destacar el uso que Manuel Gamio pretendi darle al cine documental en pocas tan tempranas como la que va de 1920 a 1925.
Siguiendo una vertiente muy innovadora en el quehacer cientfico
antropolgico, Gamio fue de los primeros en utilizar el registro
cinematogrfico para estudiar y divulgar las circunstancias en las
que subsista el mundo indgena en el Mxico posrevolucionario.
se fue el objeto de sus principales estudios en el Valle de Teotihuacan y en otras latitudes nacionales.24 Si bien en el reducido pietaje
de su autora que hoy est disponible se ve un campo mexicano
asociado con el mundo indgena, ya sea reivindicando su antigua
gloria en monumentos prehispnicos, como las pirmides de Teotihuacan, Palenque o Chichen Itz, registrando a talentosos artesanos a la hora de fabricar un sarape o una pieza de barro, o docuDvalos, Albores del cine mexicano, pp. 46-47.
De los Reyes, Manuel Gamio y el cine.

23
24

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mentando bailes y ritos, no cabe duda que su intencin fue, ante


todo, la de presentar un cuadro realista y reivindicativo de los aportes culturales que el mundo indgena prestaba al Mxico de principios del siglo xx. Su, breves cortos sobre las Fiestas de Chalma (1922)
o La poblacin del Valle de Teotihuacn (1923) muestran a ese campo
mexicano todava semi-despoblado que arropa a grupos indgenas
muy capaces de ser vistos como enlaces vivos entre el pasado prehispnico de este territorio y el mundo contemporneo.
No as el cine de Miguel Contreras Torres, a quien ya se mencion al hablar de temticas costumbristas. Sus intereses se orientaron hacia el mundo de clara raigambre hispana, particularmente
al ambiente taurino, y por lo tanto, hacia el reino de los caporales
y hacendados. En pelculas como Oro, sangre y sol (1923) o El relicario (1926) mostr cmo su nacionalismo haca gala de intereses
prohispanistas y conservadores, en claro sentido contrario al del
indigenismo de Calles o de Gamio. En sus producciones de cine
sonoro ser ms que evidente un nacionalismo que desborda en
el discurso cvico, patriotero, en la tarjeta postal y en el folclorismo
barato.25
Pero hay que reiterar que, a finales de la dcada de 1920, el
espritu conservador puso en evidencia el vnculo del cine de charros y rancheros, de hacendados y chinas, con un sector especfico
de la sociedad mexicana, y en el cual Miguel Contreras Torres tuvo
bastante que decir.26 Una buena cantidad de terratenientes afectados por la Revolucin se convirtieron en miembros de las primeras
sociedades de charros fundadas durante aquella dcada. La primera Asociacin Nacional de Charros, que se cre en 1921, tuvo
entre sus principales integrantes a figuras como Carlos Rincn
Gallardo, Ramn Coso Gonzlez, Alfredo B. Cullar, Fernando
de la Garza, Crisforo B. Peralta, y Enrique Torres Ovando, todos
ellos conocidos terratenientes o miembros de cierta lite clasemediera, cuyas fortunas fueron puestas en peligro cuando no direcDe los Reyes, Medio siglo, p. 90.
Ibid., pp. 89-94.

25
26

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tamente afectadas por los gobiernos posrevolucionarios. Algunos


miembros de esta asociacin combinaban sus labores en las cmaras de Propietarios Agrcolas con las de la charrera, mientras otros
apoyaban clandestinamente a cristeros y a opositores, a la vez que
cultivaban el arte del caballo y la mangana.27 No en vano, algunos
nombres relevantes de la charrera tambin aparecieron como figuras destacadas de diversos movimientos de derecha mexicanos.28
El epnimo de este grupo fue sin duda Carlos Rincn Gallardo,
conde de Regla y marqus de Guadalupe, ltimo jefe de rurales del
rgimen de Porfirio Daz y despus secretario de Agricultura al
servicio del gobierno de Victoriano Huerta.29
As, bastante ms ligado a la actividad de los conservadores de
la Asociacin Nacional de Charros que al ambiente revolucionario
o populachero de los aos veinte del siglo xx, el cine mexicano de
ficcin abord la temtica rural a travs del charro y de la imagen
del campo y los campesinos que estos hacendados y miembros de
las clases medias altas pretendieron imponer. Como productores,
realizadores y actores, figuras como Alfredo B. Cullar, Carlos Rincn Gallardo, Gustavo Sinz de Sicilia y el propio Miguel Contreras
Torres, participaron en la hechura de una buena cantidad de pelculas que trataban el tema charril. En ellas se pretenda no slo
reivindicar al mexicano frente a las denigrantes cintas estadunidenses, como ya se dijo, sino que se buscaba recuperar, en imagen
y geografa, la tradicin y las actividades propias de las haciendas
porfirianas y de sus guardianes del orden: los hacendados, los
caporales y, sobre todo, los rurales. No en vano, el propio traje de

27
Rodrguez Garca, La Cmara Agrcola Nacional Jalisciense; Daz y Rodrguez, El movimiento cristero, Sociedad y Conflicto en los Altos de Jalisco. Tambin
vase la novela de Luis Rivero del Val, Entre las patas de los caballos.
28
De los Reyes, El nacionalismo en el cine. 1920-1930, p. 284. Destacan
entre estos miembros de la derecha mexicana los hermanos Senz de Sicilia,
fundadores del Partido Fascista Mexicano en l922. Georgette, El relevo del Caudillo, pp. 62-76.
29
Ballesteros, Origen y evolucin del charro mexicano.

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charro termin siendo una mezcla del atuendo del rural con el del
hacendado.30
La imagen de aquel campo mexicano en donde todo era armona y gozo, en donde se festejaba y se viva sin mayor complicacin,
bajo la paternal mirada del hacendado, era tambin una forma de
reivindicar el pasado porfirista inmediato. Con el argumento de retratar nuestras costumbres y el alma de nuestro pueblo, estos
cineastas-charros proyectaron aquel estereotipo como una clara
sntesis de su propio nacionalismo conservador, aplicndole eventualmente su identificacin con un Bajo que slo pareca existir en
su nostalgia. Para ellos, la nacin-regin era la hacienda y sus nacionales-regionales eran el charro y la china poblana. Empezando
por pelculas como El Caporal (1921) de Miguel Contreras Torres, y
continuando hasta llegar a La boda de Rosario (1929) de Gustavo
Sanz de Sicilia, no slo actuaron como charros los mismos Contreras Torres y Carlos Rincn Gallardo, sino que el mensaje de estas
cintas exaltaba la vida tranquila de las haciendas y el carcter
humanista y generoso del hacendado hacia sus peones. Sobra
decir que el charro era el hroe regional de estos fotogramas, que
a la manera del cowboy, venca el mal con toda clase de acciones,
desde las ms violentas hasta las ms romnticas.
Estos primeros cineastas-charros fueron, pues, los pioneros que
trazaron el camino que recorrera la comedia ranchera mexicana,
con sus tpicos charros-cantores y sus abnegadas chinas en un campo en donde se disfruta la vida y rara vez se trabaja. Federico Dvalos comenta que la propia pelculo La boda de Rosario, filmada en
la hacienda del Cristo, propiedad de Rincn Gallardo,
es una pelcula de un nacionalismo conservador de filiacin hispana y catlica que exalta las jerarquas y las tradiciones que privaban en la vida de las haciendas [...] Cuenta una ancdota muy
simple: un hacendado mata a un sinvergenza que intenta des-

Vaderwood, Los rurales mexicanos.

30

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honrar a su novia, una joven de sociedad; despus se casa con ella


y son felices.31

As identificando al charro y la china como protagonistas principales y a la hacienda como geografa universal, el cine ranchero no
tardara en lograr su glorificacin.

Cine, propaganda y poltica agrarista


El campo y los campesinos en el cine mexicano de la dcada de 1930
sigui por una triple ruta: por un lado, continu hasta lograr la
apoteosis de la comedia ranchera; por otro, mostr las tragedias
vividas durante la Revolucin, apoyndose en la literatura surgida
de una visin crtica y poco condescendiente de la misma; pero
tambin le cant a algunos de sus logros, apuntalando los lineamientos de la propaganda poltica cinematogrfica que, siguiendo
cierta moda internacional, poco a poco se fue imponiendo desde
las altas esferas del gobierno revolucionario.
En este ltimo sentido, valdra la pena destacar que al inicio de
los aos treinta del siglo xx el cine documental continu su clara
afirmacin nacionalista, muy acorde con la orientacin que los gobiernos del Maximato dictaban para tratar de paliar la crisis econmica declarada a partir de 1929. El nacionalismo haba sido una
palanca bastante til para salir del cisma poltico provocado por el
asesinato del presidente electo lvaro Obregn, en julio de 1928.
Reagrupada en el pnr la lite gobernante trat de justificarse con
muchos recursos, entre los que destacaron las muestras cinematogrficas de sus logros, queriendo incorporarse a los cauces de una
propaganda moderna, que poco a poco se pona de moda.
Algunos partidos polticos locales, y no pocos actores interesados apoyaron la realizacin de documentales que, como en el caso
Alma tlaxcalteca (1931) de ngel E. lvarez, dieron pie para hacer
Dvalos, Albores del cine mexicano, pp. 50-51.

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proselitismo poltico con cierto tinte cultural, aunque sin olvidar la


pretensin masiva. Apuntalados por las Semanas Nacionalistas,
organizadas por el Poder Legislativo durante los meses de septiembre de los aos de 1930, 1931 y 1932, estos filmes pretendan reforzar las consignas oficiales, y en el caso de la citada Alma tlaxcalteca,
adems de regodearse en pasajes de clara promocin poltica, presentaban una imagen del mundo provinciano muy acorde con lo
que sera esa visin idlica que tanto explotara la comedia ranchera. Eduardo de la Vega y Rosario Vidal Bonifaz describen la ltima
escena de dicho documental de la siguiente manera:
El bloque postrero se intitula Una tarde Huamantleca y muestra
a un grupo de charros y chinas que parecen dedicados a cortejarse, bailar, cantar acompaados de guitarra y lucirse en las suertes
de floreo, todo ello como una manifestacin apotesica de nacionalismo a la que slo le falta el sonido para convertirse en cuadro folclrico-musical como las que habrn de caracterizar a las
abundantes comedias rancheras filmadas a raz del xito de All
en el Rancho Grande [...]32

Tal parece que esa visin idlica del campo y los campesinos vestidos
de charros y chinas disfrutando de la vida que los conservadores
cineastas apuntalaron explotndola desde aos atrs y que en
otros medios, como el de la msica y el teatro, se reivindicaron como
representaciones ampliamente populares, ahora tambin era sustentada por la propia lite poltica. Quiz sin darse cuenta, los realizadores oficialistas de Alma tlaxcalteca estaban hacindole el caldo
gordo a los conservadores afianzando una imagen del campo que
no tardara en integrarse al mundo del cine sonoro comercial. De
cualquier manera, este tipo de cine propagandstico y regionalista
tuvo un amplio desarrollo ulterior que rendira abundantes frutos.
En un sentido semejante, de propaganda ligada a los logros de
la poltica posrevolucionaria valdra la pena destacar los materiales
De la Vega Alfaro y Vidal Bonifaz, Cine y propaganda, p. 137.

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producidos en el estado de Tabasco durante el gobierno del radical


y polmico Toms Garrido Canabal. Con un claro sentido del registro y de la difusin de su proyecto de transformacin en el campo
y en la sociedad tabasquea, este gobernador patrocin la realizacin de una serie de pequeos documentales en los que se retrataba
la actividad campesina y la implantacin de la nueva poltica educativa desfanatizadora que se estaba llevando a cabo en aquel
laboratorio de la Revolucin. El puntual estudioso del garridismo,
Carlos Martnez Assad, logr rescatar estos materiales que muestran
un amplio panorama de lo que se propuso como reforma agraria,
educativa y anticlerical en Tabasco entre 1926 y 1934.33 En algunas
tomas es posible ver a los jvenes garridistas arando un campo exuberante, arreando ganado y asistiendo a los mtines. El medio tropical y selvtico rodea prcticamente todas las actividades retratadas; y una imagen poco convencional del campo y los campesinos
aparece en estos rollos de celuloide. Si bien estos documentales tuvieron un evidente fin propagandstico, no dejan de ser una viva
representacin de otro tipo de campo mexicano: aquel que cosecha
principalmente frutos tropicales y explota una ganadera resistente
a los calores y a los grandes humedales. El campo tabasqueo se
presenta como el escenario de una magna transformacin revolucionaria que beneficiar a los jvenes del momento, aquellos que,
siguiendo la lgica propagandstica, sern el futuro de Tabasco y de
Mxico. Nada que ver con los charros cantores y las chinas bailadoras.
Por otra parte dos personalidades del mundo artstico del momento tambin realizaron algunos materiales flmicos documentales que tocaron el mundo campesino de manera tangencial. Uno
fue Carlos Chvez, y el otro, Miguel Covarrubias. Si bien el primero se interes sobre todo por el mundo indgena, particularmente
por los huicholes y sus fiestas, el segundo intent retratar ciertas
costumbres campiranas ligadas a dos geografas emblemticas de
Mxico: el istmo de Tehuantepec y el lago de Ptzcuaro. Mientras
33
Martnez Assad (selec. de imgenes y comentario), Tabasco entre el agua
y el fuego, Ojeda (ed.).

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el primero tuvo la pretensin de hacer un registro semicientfico, el


segundo vincul su propia experiencia ldica con el quehacer documental. Los dos resultados cinematogrficos mostraron, sin embargo, que el universo indgena y, en general, el campirano eran
vistos en condiciones de alteridad, muy en el sentido de un registro
antropolgico, como ya lo haba hecho en sus documentales primigenios Manuel Gamio.34
El propio Chvez sera un convencido de la importancia del cine
como expresin artstica generadora de conciencia social y poltica,
como lo demostr al participar en la produccin de Redes (1934) de
Fred Zinneman y Emilio Gmez Muriel.35 Si bien esta pelcula no se
ocupa de los campesinos ni del campo, ya que la trama sucede en
el puerto de Alvarado y sus protagonistas son pescadores, la fotografa del estadunidense Paul Strand tomaba muchos elementos del
arte comprometido con las causas de los trabajadores y de la denuncia social ligada a las vanguardias socialistas soviticas y norteamericanas del momento.36 En Redes hay una escena en la que aparece
claramente la idea de un campo integrado a la produccin y al mejoramiento de las condiciones socioeconmicas de las clases trabajadoras campesinas, muy acorde con el discurso revolucionario revitalizado de mediados de los aos treinta.
El protagonista, Miro, en una asamblea se dirige a los pescadores con las siguientes palabras:
Cuanto vamos a aguantar? Por qu razn no podemos cambiar
nuestro pescado con los que cran ganado, con los que cosechan
maz, con los que fabrican mantas? Quin nos impide ese cambio?
Unos cuantos con dinero que han sabido apoderarse de los botes,
de las redes, de las plantas y del transporte. Los acaparadores controlan todo y por eso nos pagan lo que quieren. Los pobres de otras

34
Chvez, Los huicholes; Covarrubias El sur de Mxico y Ptzcuaro. Estos documentales forman parte del Acervo de la Filmoteca de la unam.
35
Garca Riera, Historia documental, p. 69.
36
Bendavid-Val, Propaganda and dreams.

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partes no pueden comer pescado. La pobreza no es ley de la naturaleza, ni ley de Dios [...]37

El mensaje iba claramente dirigido a quienes insistan en las jerarquas y en un orden establecido, sancionados por la tradicin y la
Iglesia catlica, muy en la lnea de la visin que presentaba el cine
de argumento campirano conservador.
Pero justo es decir que, avanzados esos aos treinta, diversas
propuestas documentales lograron trascender aquella visin de la
arcadia buclica mexicana que tanto acompaara a la comedia
ranchera. Estas propuestas mostraban panoramas bastante ms complejos del campesinado mexicano de entonces y de sus mltiples y
complicados entornos.
Los documentales producidos durante las campaas de proselitismo poltico del general Lzaro Crdenas como candidato a la
Presidencia de la Repblica en 1933 y 1934, financiados por el pnr,
mostraron una provincia mexicana completamente distinta a la de
los charros y las chinas. La injusticia social segua campeando el
mundo rural mexicano, y al solicitar el voto campesino, el candidato oficial no dudaba en insistir que mucha de la responsabilidad
la tenan tanto los grandes terratenientes como la Iglesia catlica.
Una vez en el poder, el propio general Crdenas constituy la
Direccin Autnoma de Prensa y Propaganda (dapp)38 que entre sus
mltiples funciones tuvo la de producir documentales sobre los propios procesos de cambio que se estaban viviendo en el pas. Destacaron en este sentido las cintas realizadas en torno a la magna creacin del ejido de La Laguna en Coahuila o la inauguracin del ingenio
azucarero Emiliano Zapata en Zacatepec, Morelos, en 1938.39
Como ejemplo del cine propagandstico en torno al mundo
indgena y del proyecto campesino del gobierno realizado durante
el rgimen de Crdenas y producido por la dapp, valdra la pena
Zinneman, Strand y Gmez Muriel, Redes (1934).
De la Torre Saavedra, La propaganda en Mxico durante el periodo entre
guerras.
39
Estos documentales forman parte del Acervo de la Filmoteca de la unam.
37

38

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detenerse en el documental Centro de Educacin Indgena Kherendi


Tzitzica (Flor de Peas) en Paracho, Michoacn, realizado en 1938 por
Gregorio Castillo. Esta breve pieza documental se inserta claramente en las propuestas centrales de la educacin socialista implantada por el rgimen cardenista, al mostrar un panorama inicial sobre
la situacin de miseria y abandono de los indgenas y campesinos
en aquel estado. El texto con el que comienza el documental es
particularmente elocuente:
El indio, creador de los monumentos Arqueolgicos que engrandecen nuestro pasado como Pueblo y de los colores en que dej
impreso su propio sentimiento artstico; el indio vencido por la
conquista y agobiado por una tradicin de dominio que facilit a
sus explotadores la manera de hacer fracasar cuantos intentos gubernamentales se han hecho en su favor, todava es dueo de su
ejemplar fortaleza y constituye un valor econmico y social muy
apreciable para la vida del Estado Mexicano.

En seguida aparecen las instalaciones de una escuela modelo en la


que se ve a los nios barriendo, marchando, en clase de gimnasia,
bandose, dejndose vacunar, sentados en un comedor, trabajando
en diversos talleres, en tornos de pie y telares de cintura, mujercitas
cuidando su costura, asistiendo a la enseanza del castellano y escribiendo en un pizarrn, en clases de deporte y, finalmente, disfrutando de sus msicas y bailes regionales. El comentarista tiene un
tono muy pro-gubernamental que de pronto resulta poco afortunado; sin embargo, el propio documental cumple de manera fehaciente como pieza de registro y de propaganda oficialista. La imagen de
los mundos indgena y campesino accediendo a los beneficios de la
educacin impartida por el Estado en un proceso claramente integracionista es muy elocuente. En seguida el documental salta a una
asamblea campesina en Ixtlahuaca, Estado de Mxico, en la que un
lder solicita al presidente una escuela. La imagen de la pobreza
campesina es muy impactante, sobre todo a la hora de mostrar los
pies descalzos o con huaraches que se dirigen a la asamblea. Final-

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mente, en dicha reunin se aprueba la mocin de la solicitud y el


documental concluye con un cartn con la siguiente frase:
La incorporacin del indio a la civilizacin moderna debe hacerse
no como un acto de caridad sino de justicia...
Lzaro Crdenas40

Despus de 1940, este tipo de documentales se convertira en un


recurso de propaganda oficialista que, poco a poco, ira gastando
el discurso tanto visual como textual hasta convertirse en clara demagogia y autojustificacin del gobierno en turno. Desaparecida la
dapp, algunas oficinas gubernamentales siguieron haciendo documentales propagandsticos, pero que bien podan diferenciarse de
los materiales producidos en la dcada de 1930. Un claro ejemplo,
y siguiendo en tierras michoacanas, podra ser el documental Campos de Michoacn, producido por el Banco de Crdito Ejidal a mediados de la siguiente dcada. El documental es una especie de
canto apologtico de dicho banco, que muestra un campo pujante
y con claras tendencias hacia la modernizacin. Sus imgenes contrastan las formas de explotacin agrarias antiguas con los esfuerzos
para mecanizar la produccin. Se hace una verdadera loa a la irrigacin y a los recursos contemporneos con los que los michoacanos
podan contar si recurran a los beneficios que otorgaba el banco.
El tono pedaggico se confunde entre las buenas tomas y la demagogia oficialista. De cualquier manera este documental es muestra de la situacin en la que se encontraba el campo michoacano a
mediados del siglo xx y de cules eran las medidas que los gobiernos de los aos cuarenta pretendan tomar para solucionar sus
mltiples problemas.41
Prez Montfort (seleccin, curadura y notas), Michoacn, 2006.
Idem.

40
41

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Poco a poco, en este trnsito de los aos treinta a los aos cuarenta del siglo xx, tambin empezaron a aparecer los documentales
de promocin turstica en los que el campo, los campesinos y los
indgenas mexicanos eran vistos ms como fenmenos tpicos
de la idiosincrasia nacional, que como sectores explotados o abandonados por el proyecto posrevolucionario. Sin embargo, sera el
cine de ficcin mexicano, y particularmente el de corte ranchero,
el que dara la pauta para catapultar, a partir de la segunda mitad
de la dcada de 1930, esa visin estereotpica del Mxico-charro a
nivel internacional.

La mirada externa
En diciembre de 1930 arrib a Mxico una figura de gran relevancia
para cine el internacional, que sera determinante para el desarrollo
de la imagen nacionalista, tanto conservadora como liberal, de este
pas. Despus de una estancia poco afortunada en los Estados Unidos, el cineasta sovitico Sergei Eisenstein inici un periplo cinematogrfico en territorio mexicano que producira una gran cantidad de secuelas. Miembro de la vanguardia artstica de la urss y
reconocido maestro del montaje, Eisenstein, junto con su fotgrafo
Edouard Tiss y su asistente Gregory Alexandrov, plane y film
en diversas regiones del pas los materiales que deban convertirse en una magna cinta titulada Que viva Mxico! Si bien el sovitico nunca pudo ver concluida su obra, por una serie de circunstancias que se han narrado en mltiples ocasiones,42 su presencia en
territorio mexicano tuvo una buena cantidad de secuelas que pudieron sentirse en gran parte del medio artstico nacional. Tanto
pintores como pedagogos, periodistas, actores, fotgrafos y cineastas siguieron las andanzas de Eisenstein en el territorio nacional y
42
De la Colina, El ms bello de los films inexistentes; Garcia Riera, Mxico Visit; Geduld y Gottesman, Sergei Eisenstein and Upton Sinclair; De la Vega
Alfaro, Del muro a la pantalla; y De los Reyes, El nacimiento de Que viva Mxico!

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registraron sus propuestas en mltiples escenarios. Retratado por


Diego Rivera y Roberto Montenegro en sus murales o dejando sus
puntuales enseanzas en fotgrafos como Luis Mrquez y Agustn
Jimnez, el cineasta ruso permaneci en Mxico el tiempo justo para
coincidir con los festejos de las campaas nacionalistas. Su mirada
del campo y los campesinos reincida en la lnea del paisajismo
mexicanista, explotando su belleza plstica muy en la lnea de lo
que ya haba sucedido en el cine mexicano de la dcada anterior.
La diferencia pareca estar en la puesta en escena de un universo
campesino plagado de injusticia social y con una fuerte presencia
de la muerte y la tragedia, que acusaba estrechos vnculos entre el
mundo prehispnico y el actual.
Sin embargo, como se sabe, Eisenstein nunca termin su pelcula y probablemente tampoco vio la mayora de sus negativos
revelados, dado que estos fueron confiscados por sus productores
norteamericanos. De cualquier manera [...] las imgenes que l mismo cre y leg al mundo cinematogrfico a manera de rushes, aportan enormemente a una esttica plagada de magueyes, pirmides,
haciendas e iglesias, indios con sarapes y sombreros, mujeres contrastantes entre el mundo indgena enrebozado, el ambiente semidesnudo y tropical del istmo de Tehuantepec y las manolas hispnicas de las plazas de toros, los charros atrabancados y fanfarrones,
las procesiones plagadas de dolor y devociones, en fin [...] toda una
coleccin de imgenes que dara la vuelta al mundo para contribuir
de manera fehaciente a la identificacin de un Mxico entre indgena y mestizo, capaz de ver la muerte y la vida de manera muy
particular, inmerso en un paisaje inconfundible.
La experiencia de Eisenstein vino como anillo al dedo para
quienes insistan en la confrontacin de nacionalismos, de lo norteamericano frente a lo mexicano. Si bien fueron pocos los que
vieron los materiales de Eisenstein, el crdito que ste recibi a la
hora de representar al Mxico real fue mucho mayor que el de
cualquier otro cineasta. Una crtica de Adolfo Fernndez Bustamante, en 1932, deca, por ejemplo:

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Eisenstein y los suyos no han hecho una escena que pudiera llamarse internacional; todo es absolutamente mexicano, todo tiene
el carcter, la psicologa de lo nuestro, y sin embargo no hay nada
de mal gusto, no hay un solo detalle que resulte molesto para
nuestra nacionalidad [...] maneja grupos, conjuntos que van dando
ideas ms claras de las emociones, y olvidan el estilo yanqui de los
hroes ridculos, siempre triunfadores gracias a su tipo atrayente
o a su mayor o menor pericia en jugar ese deporte canibalesco del
rugby [...]43

La importancia de Eisenstein en la construccin del nacionalismo


cinematogrfico mexicano se pudo confirmar muchos aos y muchas pelculas despus de aquellos primeros aos treinta del siglo
xx. Un claro ejemplo de nacionalismo cinematogrfico de inspiracin eisensteineana fue nada menos que el cine de El Indio Fernndez, quien lo reconoci sin ambages. En 1985, en una entrevista, El
Indio contaba que, mientras vivi en Estados Unidos entre 1932 y
1933, un da lo invitaron a ver unos rushes de lo que llamaban
entonces cine mexicano: Me llevaron y me metieron y ah los
estaban editando, y que voy viendo yo a mi Mxico! Eran materiales de Sergei Eisenstein, quien tuvo una serie de dificultades, que
luego los dej, e hicieron un menjunje con la pelcula [...]44
Como es bien sabido, al regresar Eisenstein a los Estados Unidos, se le confiscaron sus filmaciones mexicanas por desavenencias
con su productor, el periodista Upton Sinclair, y los estudios de
Hollywood. Estos materiales despus fueron entregados al director
Sol Lesser para que realizara la fallida produccin titulada Tormenta sobre Mxico (1933).45 Es muy probable que aquellos rushes que
vio El Indio Fernndez en Hollywood contuvieran las ya famosas
imgenes eisensteineanas del istmo de Tehuantepec, con sus tehuanas semidesnudas, sus hombres lnguidos y su exuberancia tropiNuestro Mxico, ao 1, nm. 1 de marzo de l932.
Programa especial de Los que hicieron nuestro cine: Emilio Indio Fernndez y Films Mundiales, realizado por Pelayo.
45
Garca Riera, Historia documental, p. 19.
43

44

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cal, adems de los igualmente famosos retratos sobre la vida en


Tetlapayac, la hacienda pulquera, y las dems filmaciones hechas
en Yucatn y en el altiplano mexicano. Lo cierto es que El Indio
Fernndez reconoci que la mirada de Eisenstein lo haba influido de tal manera que, a partir de aquellos momentos, lo que sera
su propio cine y su propia inspiracin tendran un profundo sello
asociado a la esttica eisensteineana.
Habra que reiterar que buena parte de esta esttica tambin
se sustent en una geografa imaginaria que identificaba a la
tehuana y al trpico como aquello que pintores como Diego Rivera, Fermn Revueltas y Miguel Covarrubias no cejaban de explotar
frente a pblicos recin advertidos sobre el nuevo arte mexicano,
y que consista en reconocer que, tanto la mujer istmea como los
paisajes tropicales que la acompaaban, eran la justa dimensin
ideal y un tanto primitiva de la intrnseca otredad mexicana.46
El mismo pintor Adolfo Best Maugard, quien fuera censor y lazarillo de Eisenstein durante su estancia en Mxico, se mostr claramente en favor de la imagen mexicana que el sovitico ofreca,
frente a las falsas representaciones de los mexicanos hechas por el
Hollywood de ese entonces. Deca Best en un tono inclusivo, muy
de aquellos aos:
Nuestra raza, nuestro pas de indios, criollos y mestizos, no sabe
de sentimentalismos hechos de cartn; slo sabe de dramas construidos con piedra y sangre. Y pues si eso es lo que nos ha revelado al extranjero como distintos, como dignos de ser tomados en
consideracin, a qu seguir caminos que no son para nuestras plantas [...] (Eisenstein) vino a nuestro pas, para, tras el seuelo de
nuestras leyendas, encontrar la verdad esttica de las maravillas
mexicanas, tanto ms desconocidas en el extranjero, cuanto ms
calumniadas [...]47

Sierra Torre, Geografas imaginarias.


Best, Nuestro Mxico, 1932, p. 220.

46
47

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La mexicanidad de los magueyes y los henequenales, del campo


con sus horizontes montaosos y sus cielos claros adornados por
nubes gordas, de las tehuanas y el trpico istmeo de Oaxaca, de
las ruinas de Chichen Itz con sus perfiles mayas, y de Teotihuacan
con sus indgenas en lontananza, de las corridas de toros y sus
manolas, de los charros fanfarrones y revanchistas, de la extraa
presencia de la muerte y, sobre todo, de la importancia de las costumbres y tradiciones locales; en fin, de tantas cuestiones ligadas a
la identidad nacional, y todo ello asumido como bandera cultural, fue
mostrado por el lente de Eisenstein al mundo, con la clara anuencia
de intelectuales, artistas y promotores culturales de finales de los
aos veinte y principios de los aos treinta del siglo xx, muy convencidos y orgullosos de que lo propio de los mexicanos era su
clara diferencia del resto del mundo occidental.
La mirada extranjera se reiteraba como referencia obligatoria
en la construccin de lo que ya se empezaba a llamar lo mexicano
y que inevitablemente contribua a definir la imagen del campo y
los campesinos nacionales. Ya se vio cmo fue presentado el mundo de los pescadores en la pelcula Redes con la fotografa de Paul
Strand. Pero esa mirada fornea apareci de manera un tanto complaciente en otra figura bastante interesante, que tambin tendra
cierta presencia en el quehacer cinematogrfico ranchero cercano a
la apoteosis de All en el Rancho Grande (1936) de Fernando de Fuentes. Se trat del tambin ruso Arcady Boytler que, siguiendo en
parte los lineamientos de Eisenstein, film la cinta Mano a mano en
1932, pero que tuvo un mayor reconocimiento con pelculas como
La mujer del puerto (1933), guila o Sol (1937) y, sobre todo, As es mi
tierra (1937). Esta ltima reuni el mundo folclrico de los charros
y las chinas con el de la Revolucin que, por cierto, tambin ya
haba sido presentado con cierta madurez por el propio Fernando
de Fuentes, como se ver ms adelante.
Antes de entrar de lleno en el cine ranchero, vale la pena mencionar otra secuela inmediata y bastante importante de las miradas
extranjeras al campo mexicano, y una vez ms en los ambientes
michoacanos. La pelcula Janitzio (1936), dirigida por Carlos Nava-

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rro, pero concebida y articulada por el cubano Luis Mrquez, retom algunas remanencias eisensteineanas, pero las vincul sobre
todo con el indigenismo cardenista, que mucho tena que decir en
los momentos en que se filmaba. Tambin emparentada con Redes,
la trama de Janitzio presentaba un mundo indgena explotado por
los acaparadores blancos y particularmente resistente a la modernizacin del pas. Esa pequea sociedad de pescadores y ese campo
michoacano no tardaron en convertirse en referencia mexicanista
por excelencia. El principal protagonista era nada menos que El
Indio Fernndez que logr identificarse como un adonis purpecha muy digno de las simplificaciones estereotpicas de Luis
Mrquez, quien se encargara de difundir masivamente ese Mxico
de tarjeta postal y consumo turstico.48

De la desilusin a la comedia
Aun cuando el cine sonoro mexicano surgi con temas ms ligados
al espacio urbano como el del ambiente prostibulario de Santa
(1931) de Antonio Moreno o el de la provincia orizabea en pleno
auge industrial de La Calandria (1933) de Fernando de Fuentes,
el campo y los campesinos no tardaron en irrumpir en los argumentos que se filmaran con las nuevas tcnicas de sonorizacin
implantadas en Mxico a partir de 1930. El nacionalismo en boga
no poda dejar atrs a quienes eran parte integral de ese sujeto histrico relativamente nuevo emanado de la Revolucin que era el
pueblo mexicano: ese ente masivo, pobre, tradicionalista, apegado a la tierra e inculto. Los campesinos y la propia gesta armada,
ahora sonorizados con alguno que otro regionalismo mexicano,
pero al parecer con mucho acartonamiento,49 continuaron apareciendo como temas relevantes en pelculas como Revolucin o La
48
El imaginario de Luis Mrquez. Para consultar la condicin de adonis de El Indio Fernndez, vase The National Geographic Magazine, p. 637.
49
Garca Riera, Mxico visto por el cine extranjero, pp. 32 y 50.

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sombra de Pancho Villa (1932) de Miguel Contreras Torres o Enemigos


(1933) de Chano Urueta.
Sin embargo, quiz quien trat esos dos temas de manera ms
puntual en esta primera etapa del cine sonoro mexicano fue Fernando de Fuentes. En su triloga revolucionaria, armada con las
cintas El prisionero 13 (1933), El compadre Mendoza (1933) y Vmonos
con Pancho Villa (1935), Fuentes mostr una visin desencantada de
la Revolucin que no se escapaba de la crtica al militarismo ni
tampoco caa en la complacencia demaggica. No en vano, se apoy en dos de los grandes autores de la novela de la Revolucin:
Mauricio Magdaleno y Rafael F. Muoz.
Los campesinos sureos derrotados que aparecen en las primeras escenas de El compadre Mendoza revelan un crudo realismo de
miseria y decepcin, capaz de evidenciar las vivencias recientes de
la Revolucin en el cineasta y los actores. Si bien la cinta est sustentada en un claro ejemplo del oportunismo traicionero del hacendado rico, el ambiente rural revolucionario est particularmente bien
logrado. Esa misma inclemencia vivida haca apenas unos lustros
en los campos mexicanos asolados por la Revolucin se muestra en
Vmonos con Pancho Villa, cuya visin pesimista termina por irradiar
toda la pelcula, a pesar de la viveza inicial con que son presentados
los famosos Leones de San Pablo al integrarse a las filas del Centauro del Norte. La pelcula empieza con un nimo justiciero y un tanto desenfadado para, poco a poco, irse recrudeciendo hasta evidenciar el desencanto del ltimo de aquellos Leones. La escena final
tuvo que ser eliminada precisamente por la imagen tan negativa que
se mostraba de uno de los prceres de la Revolucin y tal vez de la
Revolucin, misma. En dicho final, el superviviente de los Leones,
Tiburcio Maya, se encuentra con su hijo labrando su parcela cuando
un Pacho Villa vencido se le aparece para convencerlo de seguir en
la lucha. Al no lograr su propsito, el propio Villa termina matando
a la mujer y a los hijos de Tiburcio, con el fin de eliminar los pretextos que el ex villista le haba esgrimido para no reincorporarse a las
filas revolucionarias. La evidente presentacin de una Revolucin
devorando cruelmente a sus hijos llevaba al extremo la profunda

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desilusin que muchos mexicanos, y justo es decirlo, muchos campesinos, compartan en la primera mitad de la dcada de 1930.
Sin embargo, este campo desencantado, con sus millares de
jornaleros que seguan viviendo en precariedad extrema y que veran en el cardenismo emergente la posibilidad de una revitalizacin
de los postulados agrarios de la Revolucin, rpidamente qued
desbancado por la imagen alegre, bullanguera y fanfarrona que
impuso la comedia ranchera. En 1936, tres pelculas de ambientes
campiranos, embriagados de canciones, de tramas simplonas y de
color nacional invadieron el mercado mexicano para despus
conquistar las taquillas internacionales y, as, apuntalar la incipiente industria cinematogrfica mexicana. Se trat de las cintas Ora
Ponciano!, de Gabriel Soria; Cielito lindo de Roberto OQuingley, y All
en el Rancho Grande de Fernando de Fuentes. Las tres explotaban la
consabida idea de que el campo mexicano era esa especie de arcadia buclica en la que mucho se cantaba, se jugaba y se rea, en
la que ocasionalmente se sufran penas de amores, pero muy rara
vez se trabajaba. La visin folclrica y costumbrista, muy al estilo
de la opereta y el gnero chico, imperaba en todo acontecer rural,
siendo los principales protagonistas los hacendados-charros, los
rancheros, las chinas, las inditas ingenuas o los toreros, pero, sobre
todo, las canciones. El campo mexicano apareca entonces como un
mundo idlico en el que los conflictos entre terratenientes y peones
eran muy escasos, y por lo general, si los haba, saban resolverse
de manera armnica y benvola.
La imagen conservadora del campo, fundamentada en la jerarqua social inamovible, sancionada por la Iglesia catlica y dedicada principalmente al disfrute de los beneficios que el mundo rural
supuestamente ofrece, termin imponindose con un claro afn de
desapego a la realidad.50 El cine ranchero abrev a partir de entonces en esta concepcin de un campo y unos campesinos ideales, que
servan ms para huir de las duras cotidianidades que para apelar
a la conciencia y a la movilizacin. El tipo ranchero se enfrentaba
Ibid., p. 132.

50

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a su realidad con canciones y fanfarroneras, dominaba a las mujeres y a los caballos con su seduccin y su coquetera tan mexicana, y se la pasaba de lo lindo en aquel pas inventado muy a la
manera de un Rancho Grande.
El xito de este cine ranchero se debi a mltiples razones que
diversos especialistas han revisado en numerosas ocasiones.51 Tal
vez habra que reiterar que, al insertarse en una tradicin de escenario popular musical, en un costumbrismo semiliterario y en un
impulso nacionalista, este cine logr afirmar esa tendencia conservadora que seguir vigente durante muchos aos en la imagen y el
imaginario mexicanos. No en vano, se podrn ver antecedentes de
cine ranchero en muchas de las propuestas ms ambiciosas de cineastas consagrados como Emilio El Indio Fernndez o Ismael Rodrguez, avanzada la dcada de 1940.52
Sin embargo, ya hacia finales de los aos treinta esta imagen
ranchera del pas propugnada por el cine comercial y su reiteracin
extrema, por parte de ciertos sectores medios urbanos, sin duda
muy reaccionarios, haca protestar al periodista Rubn Salazar Malln con el siguiente argumento:
Podra argirse que el hombre del campo, el ranchero, el ser humilde de nuestro agro y a veces de nuestras ciudades, da su contribucin de sangre a toda conmocin social que en Mxico se
produce. Y es verdad. Mas no debe olvidarse que, apenas el movimiento social ha triunfado, surgen los administradores del entusiasmo popular, que ya vienen de otra clase, y que ellos moldean
los oscuros apetitos de la gente ingenua y entusiasta que verti su
sangre, o bien los deforman o, por ltimo, los olvidan [...]53

Y en efecto, ese cine ranchero pareca estar tambin dirigido a evadir los enormes problemas que se cean en el campo mexicano y
51
De los Reyes, Medio siglo, pp. 142-154; Garca Riera, Mxico visto, op. cit.,
pp. 128-135.
52
Agustn Mahieu, Panorama del cine iberoamericano, p. 69.
53
Garca Riera, Mxico visto, op. cit., pp. 173-174.

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a enfilar las demandas agrarias surgidas de la Revolucin por los


rumbos de la relegacin y el abandono. Contradictoriamente, mientras el proyecto cardenista avanzaba, tratando de dar salida a esas
demandas con un cmulo enorme de conflictos, el cine ranchero
las obviaba y las pona en desuso generando cuantiosas ganancias.
As, 40 aos despus del arribo del cine a Mxico ya se poda
afirmar que exista una especie de gnero cinematogrfico ranchero que representaba al pas. Lamentablemente, poco tena que ver
con la realidad del mismo y mucho menos, con la del campo y los
campesinos mexicanos.

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Segunda parte
Caminos de lucha
y resistencia

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Mi corazn y mi pensamiento son otros,


ya no es el silencio
Tanals Padilla1
A la memoria de Carlos Montemayor, maestro inolvidable

Lucio Cabaas, lder campesino que en 1967 form una guerrilla


en la costa grande de Guerrero, sola quejarse del aburguesado
Partido Comunista Mexicano (pcm) al que alguna vez perteneci.
Llegan a ensear, a ensear, a ensear, y pues noms no entra
deca. Y es que los autodenominados tericos, llevan la teora, pero
no, no es la teora; la teora sacada del libro es teora muerta si no
primero se saca del pueblo.2 As se expresaba Cabaas sobre quienes, reivindicando el concepto de revolucin a nivel abstracto, no
se detenan a escuchar las voces que venan de abajo. Para comprender y asimilar esta visin, aseveraba Cabaas, haba que ser pueblo, hacer pueblo, estar con el pueblo. Esta frase del guerrillero
resume su visin sobre la necesaria relacin entre la teora y la prctica. Es tambin un llamado a tomar en cuenta el saber que se produce desde abajo, desde la pobreza, la explotacin, la exclusin y,
sobre todo, desde las trincheras de la lucha.
La historia intelectual no es un gnero que suela asociarse con
los pobres. Al contrario, el estudio de la produccin y transmisin
de ideas tiende a ser el dominio de una lite acadmica cuyo mun-

1
Agradezco a Cindy Forster y Robert Herr los valiosos comentarios que
hicieron sobre este artculo. De manera especial quisiera agradecer a Luis Hernndez Navarro quien me sugiri varios de los textos que aqu se tratan y
cuyas incisivas observaciones mejoraron el captulo.
2
Surez, Lucio Cabaas, el guerrillero sin esperanza, p. 137.

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Tanals Padilla

do erudito rara vez entra en contacto con la puerca tierra.3 Por


eso denunciaba Cabaas a esos seores [que] han dicho que para
hacer una revolucin se tiene que hacer primero un anlisis exhaustivo de la realidad en que vive. Cuando vimos a los compaeros
tirados, es natural que nosotros no necesitamos ningn examen.4
Las ideas revolucionarias, hace notar Cabaas con este ejemplo,
provienen primeramente de la experiencia de opresin. Es a partir
de esta experiencia que se produce la teora, se formulan las estrategias de lucha y surge la liberacin. No es que la teora sea prescindible, es necesario estudiarla, no para imponerla, sino para
compararla con la que uno va aprendiendo del pueblo.5
Entendidas as sus declaraciones, tenemos a un guerrillero no
opuesto a la elaboracin de un marco terico intelectual, sino a que
ese marco se constituya en ausencia de las voces de quienes viven
su comprobacin prctica. Son los movimientos populares, despus
de todo, los que producen cambios en las formas de pensar y de
analizar los procesos histricos y a sus protagonistas. Sin embargo,
entre los que se encuentran en pie de lucha prevalece la sensacin
de estar fuera de la narrativa histrica, ya ni se diga de la produccin
intelectual.
El presente texto intenta expandir los parmetros de la historia
intelectual mediante la formulacin de una narrativa a partir de las
voces de importantes protagonistas del Mxico rural. Se parte del
supuesto de que el saber generado desde la vida y experiencia de
lucha representa una importante dimensin para comprender el
campo mexicano. Utilizando testimonios producidos a partir de la
dcada de 1970, destilamos temas recurrentes, entre ellos, el proceso de concientizacin, los avatares de la lucha, la identidad comunitaria, la concepcin de gnero y la importancia de la autonoma
indgena. La visin generada desde el conjunto de estas experien3
Puerca Tierra de John Berger es la primera obra de una triloga que detalla conmovedores episodios de la vida campesina en un pueblo francs, en los
Alpes, donde el escritor ingls ha vivido desde 1962.
4
Surez, Lucio Cabaa, op. cit., p. 55.
5
Ibid., p. 137.

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Mi corazn y mi pensamiento son otros

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cias es un importante contrapeso a la historia oficial y, esperamos,


una forma de rendir homenaje al conocimiento popular, generalmente annimo y con demasiada frecuencia ignorado dentro de la
torre de marfil.

El desafo est en sus voces


El gnero testimonial ha sido una herramienta central para la recuperacin de las voces de quienes se encuentran en pie de lucha. El
testimonio moderno tiene su origen en la dcada de 1960 y surge
principalmente en los pases pobres o entre las minoras nacionales
o subculturas en las naciones occidentales. Los textos pueden tener
diferentes formatos, desde entrevistas, a memorias, hasta crnicas.
Asimismo, el formato de publicacin vara y puede encontrarse en
forma de libros comerciales, revistas, panfletos, o folletos mimeografiados.6 Con frecuencia, la produccin de testimonios se da en conjunto con un interlocutor que proviene del mundo letrado o tiene
acceso a l. Entre los ms emblemticos ejemplos de este gnero estn
Si me permiten hablar [...], testimonio de Domitila, una mujer de las
minas de Bolivia, Miguel Mrmol, y Me llamo Rigoberta Mench y as me
naci la conciencia.7 La relacin entre el narrador y el compilador expone en s la dinmica de poder entre los que tienen acceso o no a la
produccin de la historia, y los que construyen e imponen los parmetros del debate, la cultura y la historiografa. Sin embargo, el contacto tambin es emblemtico de la alianza entre fuerzas populares
e intelectualidad progresiva que ha sido en la prctica tan decisiva
en la formacin de movimientos de liberacin.8
La noche de Tlatelolco de Elena Poniatowska es probablemente
el testimonial ms reconocido de Mxico. La obra destaca por varias
razones, incluyendo la trascendencia del hecho histrico del que se
Beverley, Anatoma del testimonio, pp. 8-9.
Viezzer, Si me permiten hablar; Dalton, Miguel Mrmol; Burgos, Me llamo
Rigoberta Mench y as me naci la conciencia.
8
Beverley, Anatoma del testimonio, p. 15.
6
7

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ocupa. La masacre del 2 de octubre de 1968 fue notoria por la escala y el nivel de represin, porque ocurri en la capital del pas cuando los ojos del mundo estaban sobre un Mxico que utilizaba las
olimpiadas para mostrarse moderno, y porque las vctimas fueron
estudiantes urbanos de clase media.9 Hay que aadir que la celebridad de la misma Poniatowska, descendiente de nobleza polaca,
nacida en Pars, que se convirti en importante periodista despus
de que su familia se exiliara en Mxico a partir de la segunda guerra mundial, influy tambin en el reconocimiento de la obra que
se ha re-editado mltiples veces.
Por su tiraje masivo, sus orgenes urbanos y el reconocimiento
propio de Poniatowska, La noche de Tlatelolco contrasta con los testimonios que aqu se rescatan. stos provienen del medio rural,
tienen un tiraje reducido y fueron publicados por editoriales pequeas. Estas mismas caractersticas hacen difcil una revisin completa de las obras que podran formar parte de este gnero. La discusin se basa, por lo tanto, en una mezcla heterodoxa de fuentes
populares que pone al centro las voces campesinas e indgenas. Ms
que una recopilacin exhaustiva, los testimonios agrupados aqu
son representativos: recuperan distintos ciclos de lucha en el campo mexicano en las ltimas cinco dcadas. Tienen una diversidad
geogrfica, temporal, tnica y temtica. En ellos, con frecuencia se
entremezclan la vida del parlante, la misin que se asigna, la lgica
de su lucha y sus propuestas de transformacin social.
Empezamos con Lucio Cabaas y Ramn Danzs Palomino,
lderes campesinos cuyas obras fueron publicadas en la dcada de
1970. El texto de Cabaas, compilado por Luis Surez, periodista y
tambin jefe redactor de la revista Siempre!, contiene una serie de
grabaciones y escritos del lder guerrillero. Estos documentos, de los
cuales se apoder el ejrcito mexicano despus de una redada al
campamento de Cabaas, fueron publicados por Surez bajo el t9
Mientras que diversos sectores de la poblacin participaron en las movilizaciones de 1968 y murieron la noche de la masacre, el movimiento es recordado como estudiantil.

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tulo, Lucio Cabaas: el guerrillero sin esperanza en 1976. El testimonio


de Danzs, Desde la crcel de Atlixco: vida y lucha de un dirigente campesino, fue publicado dos aos antes por Ediciones de Cultura Popular, y est ms estructurado de acuerdo con el clsico formato
testimonial, ya que se narra en forma biogrfica, enfatiza el proceso de concientizacin y es contado a un interlocutor (Gerardo Pelez) con el explcito propsito de ser publicado. Como veremos
ms adelante, los temas recurrentes en ambos textos son, por un
lado, la pobreza y desilusin generadas por la direccin que los
gobernantes dieron a Revolucin mexicana, y por otro, una visin
socialista como forma de estructurar una sociedad ms justa. Estas
preocupaciones muestran un vivo retrato de la visin de lucha que
prevaleca en gran parte de los crculos populares de la izquierda
durante las dcadas de 1960 y 1970.
Para la dcada de 1980 revisaremos, sobre todo, testimonios
colectivos. Uno de los textos ejemplares dentro de esta categora
recoge la historia de Yalalag, comunidad zapoteca de Oaxaca. Publicado por la editorial Equipo Pueblo en 1988, este testimonio tiene importantes paralelos con los textos de Cabaas y Danzs: la
represin, la pobreza, la resistencia que brota y da con da renueva la esperanza. Sin embargo, los testimonios de Yalalag dan un
salto impresionante en la exploracin de la temtica indgena. Son
voces zapotecas cuya misma conciencia tnica es un indicador del
proceso de lucha de los pueblos indios que en las dcadas de 1990
y de principios del siglo xxi ira adquiriendo cada vez ms fuerza.
Asimismo, Voces de la Historia: Nuevo San Juan Chamula, Nuevo Huixtn, Nuevo Matzam, publicado por la Universidad Autnoma de
Chiapas en 1989, hace un recuento de la formacin de tres ejidos
cuyos habitantes decidieron reunirse para contar su propia historia, para que nadie olvide nuestra pltica; para que no olviden
nuestros hijos que no son nativos de este lugar, para que no lo
olviden tampoco los hijos de nuestros hijos.10 Ante los vertiginosos

10

Calvo et al. (coords.), Voces de la historia, p. 5.

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cambios causados por la migracin, ambas narrativas vinculan tierra, historia y cultura.
Dentro de este mismo apartado de testimonio colectivo exploraremos las voces de las mujeres indgenas y la forma en que se
conciben a s mismas dentro de una comunidad en lucha. Aqu, el
levantamiento zapatista de Chiapas en 1994 fue fundamental para
poner al frente la tan excluida voz de la mujer indgena. El levantamiento del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (ezln) fue
un parteaguas en muchos sentidos: por sus reivindicaciones explcitamente indgenas, por el protagonismo que tuvieron las mujeres,
por ser una guerrilla armada que no ha seguido el camino de las
armas y por su negativa a tomar el poder. Como movimiento, ejemplifica el proceso de continuidad y cambio de las histricas luchas
del campo mexicano. La rebelin indgena sorprendi al mundo,
al haberse dado en un pas de supuesta estabilidad poltica, en un
momento en el cual la cada del Muro de Berln pareca anunciar el
fin de luchas populares anti-capitalistas. Por si fuera poco, el ezln
apareci en escena justo en el umbral de la coronacin neoliberal
simbolizada por la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio.
Sus protagonistas reivindican al hroe revolucionario Emiliano Zapata y los derechos otorgados por la Constitucin de 1917, pero van
ms all del proyecto proclamado por la Revolucin mexicana al
luchar por la autonoma indgena y una ley revolucionaria para la
mujer. No sorprende que parte del desafo que esta rebelin representa sea la toma de la palabra por quienes han estado siempre en
las trincheras, pero nunca en el estrado. En los testimonios recopilados por Guiomar Rovira y publicados en 1996, mujeres zapatistas
hacen un recuento de las condiciones que las llevaron a participar
en el levantamiento del ezln. De esta forma, Mujeres de maz: la voz
de las indgenas de Chiapas y la rebelin zapatista constituye una importante intervencin dentro de la narrativa campesina.
Terminamos ofreciendo una discusin a partir de los textos
producidos por intelectuales indgenas. La naturaleza de estos trabajos difieren de los anteriores en que fueron elaborados por figuras cuya preparacin acadmica les da acceso al mundo letrado. Sin

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embargo, su relevancia para el presente artculo se encuentra en


dos niveles: el compromiso expreso que los autores tienen con sus
comunidades de origen y el hecho de que su concepcin terica
est elaborada desde una perspectiva colectiva en proceso de lucha
contra la visin dominante. Figuras como Floriberto Daz, Francisco Lpez Brcenas y Adelfo Regino, desde sus comunidades y frentes de lucha, han intercedido para corregir la tendencia paternalista que, en el mejor de los casos, trata al indgena como sujeto y no
como actor de su propio destino. Planteada desde la perspectiva de
la asimilacin de un proyecto mestizo, la poltica indigenista mexicana ha sido presentada desde una lgica que niega la cultura indgena. De Francisco Javier Clavijero, a Justo Sierra, a Jos Vasconcelos, admiradores de las grandes civilizaciones precolombinas, el
nfasis se puso siempre en la incorporacin a un modelo occidental.
Como bien lo expresa Regino:
En particular, el diseo de la educacin hecho por Jos Vasconcelos bajo la idea del nacimiento de una nueva raza denominada
por l raza csmica, origin un tipo de pensamiento con pretensiones homogeneizantes e individualistas, con la clara consigna de que el pasado mexicano era indio, pero el futuro sera todo
menos eso.11

En contraste, la labor de intelectuales indgenas, como Daz, Lpez


Brcenas y Regino, se preocupa tanto por interceder en el debate
oficial para acabar con esta relacin paternalista como por formar
una educacin comunitaria indgena. Es este espacio de autogestin es donde se podr ir ganando terreno no slo en la preservacin y transmisin de la cultura indgena, sino en la reivindicacin
de los derechos negados desde la Colonia. No por nada, como
veremos ms adelante, la autonoma representa una preocupacin
central.

11

Regino Montes, Los pueblos indgenas: diversidad negada, p. 24.

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Cumplir nuestra promesa con los muertos


Entrevistado en la crcel de Atlixco, Puebla, por Gerardo Pelez en
1974, Ramn Danzs Palomino hace un recuento de su vida como
dirigente campesino. Danzs naci en 1918 en Bacadhuachi, Sonora. Desde muy pequeo observ con inquietud la injusticia de
la vida en el campo, que est por lo regular oculta y sin explicacin, por la ignorancia, la desorientacin social y poltica y la falta
de organizacin que priva en el medio rural.12 En la dcada de
1930, Danzs ingres en la Escuela Normal Rural en Ures, Sonora,
donde, con el fervor cardenista de esos aos, adquiri su conciencia
poltica.
Junto a otros estudiantes y profesores [relata], salamos a las comunidades rurales, principalmente indgenas, de la regin del
Mayo, Sonora, para contribuir en la organizacin y en la lucha por
la tierra de los campesinos, de los indgenas mayos, y en otras
actividades en comunidades donde ya la haban adquirido.

De esta forma, seala, la Revolucin mexicana, fue indiscutiblemente el factor ms decisivo en mi formacin y canalizacin de mis
inquietudes polticas.13
Pero con el transcurso de los aos, y especialmente a partir de
su experiencia con el pueblo yaqui, Danzs da cuenta de las limitaciones estructurales del proyecto revolucionario mexicano. Una
variedad de mecanismos de explotacin seguan dominando el campo. Danzs cita el caso concreto de la venta de cosecha de la fibra
y semilla que, en Sonora, estaba dominada por monopolios imperialistas yanquis como la Anderson Clayton, Hoember, Mac Faden
y otros que acaparan la fibra para exportacin y las semillas para
aceites y alimentos de animales, en condiciones leoninas para los
Pelez, Ramn Danzs, p. 12.
Ibid., p. 15.

12
13

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agricultores.14 Desde organizaciones como la Unin General de


Obreros y Campesinos Mexicanos (ugocm), en la que form parte
del comit ejecutivo en la dcada de 1950, hasta la fundacin de la
Confederacin Campesina Independiente (cci) en los sesenta, Danzs luch por la creacin de organizaciones agrcolas con la esperanza de contrarrestar el dominio del Partido Revolucionario Institucional (pri). Por esta rebelda fue objeto de mltiples represalias.
Mientras ms se reflejaba la organizacin y ms resueltas eran las
luchas y las movilizaciones de la mayora de los indgenas junto
con nosotros, mayor era la represin y persecucin de las autoridades militares y civiles (...) Por lo menos en tres ocasiones fui detenido, encarcelado o acuartelado, relata.15 As responda el pri a
quienes levantaban la voz y rehusaban ser comprados.
La militancia dentro del pcm y su participacin con el pueblo
yaqui, aparecen en el recuento de Danzs como experiencias que
estructuraron su largo camino de lucha. Danzs sinti con el pcm
la canalizacin ms justa y adecuada a mis inquietudes, a mi rebelda y a mis aspiraciones revolucionarias. La ideologa marxista
lo dot de la necesaria herramienta para entender y criticar la realidad opresiva del Mxico posrevolucionario mientras que le otorgaba un marco analtico para formular las condiciones y estrategias
de lucha. Danzs
En su doctrina clasista, en su orientacin filosfica, cientfica y
humana y en la esencia de sus objetivos y propsitos encontr la
posibilidad de una mejor formacin poltica e ideolgica, para
encauzar la lucha de los pobres y explotados de la ciudad y del
campo, hasta lograr su completa y verdadera liberacin, que no
ser otra que la edificacin socialista.16

Ibid., p. 24.
Ibid., pp. 43-44.
16
Ibid., p. 72.
14

15

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Ms que descriptivo, el testimonio de Danzs se caracteriza por ser


una denuncia poltica hecha desde una retrica marxista. Lo que le
da textura a su narrativa son los frecuentes momentos en que invoca la historia, tradicin y lucha del pueblo yaqui que caracteriza
como un maravilloso ejemplo de dignidad, de perseverancia, de
sufrimiento y valenta y una experiencia de incalculable valor.
Danzs mismo alude a su propia herencia indgena: Bacadhuachi, mi pueblo natal, es de origen pata y correspondi al territorio
de esta tribu yaqui y pertenece a la rama de sta. Yo desciendo de
la tribu pata, mi abuela era indgena pura de esta tribu.17 La rebelda, quiere decirnos, la lleva en la sangre. De los intentos espaoles de colonizarlos, a la guerra porfirista donde fueron deportados
a las plantaciones henequeneras de Yucatn, a las luchas posrevolucionarias contra los latifundistas, que siguen en control de sus
tierras, la historia yaqui muestra la continuidad de los procesos de
explotacin. Pero tambin representa un vivo ejemplo de resistencia, debido a que, en la tribu yaqui,
hay ejemplaridad de orgullo, de rebelda y de persistencia en el
mantenimiento de la lucha en defensa de su tierra, de su dignidad
y de su independencia, a pesar de los sufrimientos, de la miseria,
de la sangre derramada en las masacres y asesinatos, de las persecuciones y deportaciones y del terror de que los han hecho vctimas los distintos gobernantes: colonialistas, feudales y capitalistas mexicanos.18

La interseccin de sus dos principales puntos de referencia el


anlisis marxista y la resistencia indgena aparece ejemplificada
en la ancdota de Danzs sobre la repetida tendencia del gobierno
a tachar de comunista a cualquier movilizacin popular. Entre los
yaquis, comenta Danzs, el intento de desorientar mediante la invocacin de una doctrina que, se presuma, era la encarnacin del
Ibid., pp. 25-26 y 32.
Ibid., p. 55.

17
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mal, careca de efecto, ya que la explicacin que daba el marxismo


a la condicin de explotacin y ms an, al proyecto que planteaba de organizacin social tena resonancia entre los yaquis.
Era aceptada con naturalidad o ingenuidad por los indgenas quienes se referan a s mismos como nosotros los comunistas.19 Sin
entrar en polmicas sobre el significado del comunismo, los yaquis
asuman como propia una propuesta de sociedad basada en la igualitaria distribucin de la riqueza. Despus de todo, cmo no iba a
ser relevante para un pueblo con su historia de opresin? Qu tan
nociva poda ser esa doctrina, si el gobierno que los reprima la
despreciaba por extica? A partir de esta lgica, Danzs inverta
las acusaciones oficiales de que el marxismo representaba una ideologa completamente ajena a Mxico. Los comunistas eran los verdaderos patriotas, declaraba Danzs, ya que defendemos con calor
revolucionario los intereses nacionales, la riqueza natural y humana de nacin mexicana frente a una minora privilegiada de capitalistas. Los problemas del campo, sostena, se deban no a la institucionalizacin de la Revolucin, sino a que el proyecto nacional
era capitalista y el desarrollo capitalista mediatizado de Mxico
no resuelve en lo esencial, en lo fundamental, los graves problemas
de las grandes masas de la poblacin.20
Danzs muri en 2002, a los 90 aos. Para entonces, su trayectoria de lucha inclua la candidatura a la Presidencia de la Repblica por parte del Frente Electoral del Pueblo en 1963, partido al que
fue negado el registro pese a que cumpla con los necesarios requisitos. Pareciera descabellado lanzarse contra el pri en la dcada de
1960, pero la campaa tena una lgica: luchar contra el poder por
todas las vas posibles, luchar porque el proceso mismo de lucha
generara un legado combatiente que fuera despus retomado por
otras generaciones, luchar porque all se forman las masas y se
suscita la posibilidad del cambio social, y luchar porque, como lo

19

Ibid., p. 42.
Ibid., pp. 77 y 56.

20

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dira luego Cabaas en una contienda muy distinta, slo as se podra cumplir nuestra promesa a los muertos.21
Es interesante comparar la filosofa de una figura como Danzs
Palomino, que luch siempre por la va legal, con la de Lucio Cabaas, el guerrillero de la sierra de Guerrero que tom las armas con la
voluntad de hacer esa nueva revolucin que Mxico requera. Cabaas naci en El Porvenir, municipio de Atoyac de lvarez, en 1938.
Como Danzs, Cabaas provena de una familia campesina pobre;
como Danzs, estudi en una normal rural y particip all en importantes movilizaciones y, como Danzs, vea la necesidad de hacer una
revolucin socialista. Pero Cabaas tena una relacin muy problemtica con el pcm a cuyos lderes tachaba de tericos aburguesados.
Y mientras que la visin de Cabaas era socialista, su forma de expresarse era menos doctrinaria; parta ms de la minuciosa asimilacin de detalles que engendra el ritmo de la vida y la pobreza del
campo. Con ellos formulaba comprensibles explicaciones de complejos conceptos analticos. La dialctica materialista, por ejemplo, la
expone a partir del ciclo de crecimiento de la planta de maz.22 Era el
conocimiento popular, antes que nada, lo que guiaba su praxis.
Desde muy temprano, senta ya Cabaas inquietud por la condicin de pobreza que prevaleca en el campo.
Yo me acuerdo, [relata] que estaba en sexto de primaria cuando
hicimos la primera asamblea con cinco compaeros [...] Nos reunimos: Compaeros, estamos estudiando, no hemos terminado la
primaria: qu vamos a hacer por el pueblo? Parece que vamos a
hacer una revolucin. Ah, pues que hablar de revolucin los de
sexto de primaria era muy raro. Entonces nosotros hablbamos
de revolucin antes de irnos a la escuela. Y unos muchachos dicen
que de repente Lucio se puso a estudiar libros marxistas y ya se
volvi revolucionario.23
Surez, Lucio Cabaas, op. cit., p. 58.
Ibid., pp. 53-54.
23
Idem.
21

22

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Como lo hara a lo largo de su vida, Cabaas no aceptaba que a la


revolucin se llegara a travs de los libros: tena que partir del conocimiento de la pobreza. Era esta experiencia, mediada despus
por la teora explicativa, la que creaba la conciencia.
Cabaas ingres en la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa en
1956 donde, como tantos otros campesinos, aliment su inquietud
contra la injusticia. Las normales rurales cristalizaban toda una serie
de procesos para la toma de conciencia. El contexto creado en un
internado habitado por jvenes pobres de diferentes partes del pas,
en instituciones educativas donde los ideales de la educacin socialista seguan vigentes a pesar de su abandono oficial, fue para muchos alumnos una fuente de comprensin y lucha en contra de la
explotacin. La Federacin de Estudiantes Campesinos y Socialistas
de Mxico (fecsm), organizacin de la cual Cabaas fue secretario
general en 1962, fue imprescindible para diseminar la politizacin
del alumnado, ya que una a las normales rurales de todo el pas y
mantena vivo el compromiso social de la educacin pblica.
Los de Ayotzinapa, los de la Escuela Normal Rural [relata] nos
metimos por todos los pueblitos y dondequiera anduvimos haciendo mtines y todo, y acarreando al campesinado. Incluso cuando estuvimos de dirigentes en Ayotzinapa dbamos ropa a los
pobrecitos campesinos que no tenan con qu vestirse y se acercaban a Ayotzinapa.

Cabaas conceba la educacin como un medio para cambiar a la


sociedad y desdeaba su funcin de ascenso social individual. Yo
me fui a estudiar como pude recuenta y cuando vimos el sufrimiento dijimos muchos de los que nos fuimos a estudiar: vamos
a estudiar pero para el pueblo, no para engordar, para ponernos
cachetones de tanto comer, ganar sueldo de maestros, comprar coches, cargar buenas viejas.24

Ibid., pp. 53 y 159.

24

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La militancia de Cabaas continu durante su labor docente


en Guerrero; le era imposible callar ante la injusticia. Esta cualidad
lo llev a una confrontacin con la directora de la escuela primaria
Juan lvarez. La directora no slo llevaba malos manejos del presupuesto escolar, tambin insista en que los estudiantes portaran
uniforme. Pero si apenas tenan para comer, reclamaba Cabaas,
mucho menos iban a poder comprar la requerida vestimenta. Cuando Cabaas y varios padres de familia organizaron un mitin de
protesta en el centro de Atoyac el 18 de marzo de 1967, fueron atacados por la polica, lo que dej un saldo de cinco muertos. Pero,
como seal Cabaas,
El de 1967 no era un movimiento puramente escolar. Dondequiera se dijo que por sacar a una directora de una escuela estatal hubo
una balacera y de all se lanz Lucio. No se daban cuenta que antes,
y eso a los que estn aqu les consta, que antes tuvimos movimientos de pueblo en la sierra contra las compaas madereras, y que
antes tuvimos en el pueblo de Atoyac un movimiento contra Caballero Aburto.

Ms que enfatizar que su lucha no se reduca a un simple asunto


escolar, las palabras de Cabaas describen el largo proceso de movilizaciones pacficas que necesariamente anteceden a un movimiento armado. No era un problemita all de escuela, sintetiza,
lo que s es cierto, es que con una matanza nos decidimos a no
esperar otra.25 Las palabras del guerrillero dan una idea de la violencia oficial que conduce a la va armada.
Aunque siguieron caminos distintos, los paralelos entre la lucha
de Cabaas, en Guerrero, y de Danzs, en Sonora, son notables. Ambos citan la rapia con la que se extraa la riqueza natural y el producto del trabajo campesino; ambos muestran el papel que en esta
estructura juegan los poderes locales, ya sean caciques o gobernadores; y para ambos, su lucha local tuvo implicaciones nacionales, ya
Ibid., p. 54.

25

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que tanto Cabaas como Danzs identificaban al capitalismo como


el enemigo comn. Haba que luchar, deca Cabaas, por la democracia socialista, que habr de considerar a todos los trabajadores en
plenitud de derechos y obligaciones y colocar a la mujer en un plano
de igualdad ante el hombre, ante el trabajo y ante la sociedad.26
Cabaas era claro que la revolucin sera hecha por los pobres. El
nombre de su organizacin, Partido de los Pobres, revela claramente
su visin una filosofa que parta de la vida y experiencia de los
destituidos. Cabaas criticaba as, no slo las condiciones estructurales de explotacin, sino tambin las teoras de liberacin pregonadas por quienes eran completamente ajenos a la pobreza. Cabaas
articulaba su ideologa por medio de una sencilla pero elocuente
enumeracin de contrastes que revelan la vasta laguna que separa al
mundo de los acomodados del de los desposedos:
Se necesita ser pueblo para que uno se haga de pueblo, pero si t
mientras el pueblo anda ahuarachadito, come frijoles, come tortillas con sal, habla palabras sencillas, habla con puro disparate y t
te pasas, como dicen aqu en la Costa, muy fsico, pura palabra
elevada, pura palabra con s, aqu donde ni siquiera se usa, y muy
enzapatizadito, y muy perfumado y muy encorbatado, y muy ropa
de casimir, y muy barrigoncito de pura comida buena y muy en
coche, y muy en cine, y muy con chamaca bonita, y muy con chamaca burguesa, y muy cervecero, y muy borrachero, y muy despilfarrador, y muy lector y muy discursivo tipo pri con discursos
bien elevados, pues eso no es pueblo.27

Cabaas invierte la lgica burguesa: los smbolos arquetpicos de


la gente bien el habla, la vestimenta y la comodidad se vuelven
muros que impiden un cambio progresivo. Y Cabaas va ms all:
Todo lo que hay sobre la tierra de riquezas, de coches, de casas,
de edificios, de almacenes, de tiendas, de medicinas, de radios, de
Ibid., p. 90.
Ibid., p. 54.

26

27

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grabadoras, de lo que sea, todo (...) ha nacido de las manos de los


pobres.28 Al concretar este vnculo entre los objetos materiales,
smbolos del progreso, con el trabajo de los pobres, Cabaas invierte el papel que a s mismos se han dado las clases pudientes, que
en su consumismo creen personificar el progreso.
La concepcin de Cabaas era por un cambio del mundo en su
totalidad. Adelantndose a su poca, se discierne hasta una preocupacin ambientalista. Expresaba, por ejemplo,
la revolucin no viene a beneficiar noms a los campesinos, viene
a beneficiar a los perros de los campesinos, a los venados de los
montes, a las chachalacas y a todo eso; todo eso viene a beneficiar.
Y hasta los arroyos, porque si nosotros vemos los arroyos que se
estn secando, algn da el hombre pensar que mientras ms
aguas corran por la sierra mejor.

Es ms, la revolucin sera hecha no slo por los hombres


si estas revoluciones las hacen los nios tambin, si estas revoluciones las hacen las mujeres. Una mujer que hace rato estaba echando tortilla dir Yo no puedo ayudar en nada. Ah!, pero est
echando tortillas para el grupo armado. Cuntas mujeres de la
Sierra no han echado tortillas para el grupo armado! Un montn
de mujeres. Cuntos nios no nos hacen un favor!29

Es significativa la invocacin que hace Cabaas del papel de la mujer y de los nios, es su forma de rendir homenaje al amplio sector
del pueblo que sostuvo su lucha. Es tambin su forma de mostrar
cmo el Partido de los Pobres emerge del pueblo mismo.
Y fue sobre ese pueblo que se lanz el gobierno en una guerra
cuya responsabilidad, concluy un reporte de la Fiscala Especial
para los Movimientos Sociales y Polticos (femospp), llegaba hasta
Ibid., p. 322.
Ibid., pp. 185 y 124.

28
29

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sus ms altos niveles. Fue una poltica oficial que incluy la tortura,
la desaparicin y crmenes de lesa humanidad.30 La lgica de esta
estrategia se puede entender a partir de las propias palabras de
Cabaas: Ellos slo son poquitos ... son tan poquitos, pero orita
tienen aqu los guachos por dondequiera ... es que los ricos se valen
de muchas cosas para poder estar dominando. Pero, concluy
Cabaas, los justos nos debemos conmover y luchar por aquellos
que sufren en cualquier parte del mundo.31 Por este ideal dio la
vida Cabaas, acribillado por el ejrcito en 1974, poco antes de cumplir 36 aos.

Nos unimos con nuestras palabras


Yalalag: testimonios indgenas dibuja una comunidad en resistencia.
El tema recurrente es la lucha por la autonoma indgena, que como
pudiera esperarse, resulta ser una lucha en contra del caciquismo.
Pero de esta dinmica se desprenden otros temas importantes como
la educacin a partir de las tradiciones indgenas, la migracin, la
historia y las implicaciones del mismo proceso de lucha. Para los
yalaltecos, la recuperacin de tradiciones e historia son parte misma
de la lucha por la autosuficiencia: De ah pensamos retomar toda
la produccin tradicional, que debe ser maz, frijol, calabaza, chile
y panela: cinco productos, recuentan. Sobre este ncleo debe estar basada la economa de la comunidad. Sobre este ncleo debe
estar basada nuestra lucha poltica y la lucha cultural. No es de
sorprender que se ponga tanto nfasis en la produccin comunitaria, es un aspecto de la lucha en contra del caciquismo, una de las
principales formas en que se ha estructurado en el campo mexicano el poder local que permite la explotacin econmica. Por eso,

30
Official Report Released on Mexicos Dirty War, 21 de noviembre de
2006.
31
Surez, Lucio Cabaas, op. cit., Guachos es el trmino con el que los campesinos suelen referirse a los soldados. pp. 324 y 331.

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reconocen los yalaltecos, una nueva educacin se tendr que hacer


en aras de la lucha.32
En el caso de Yalalag, la preocupacin por recuperar la historia
estuvo directamente ligada a la lucha en contra del cacicazgo, siendo
sta la que trajo en primera instancia la atencin de los migrantes. Se
ampli as la definicin de comunidad para incluir a la dispora oaxaquea y, el camino de la migracin, sealan los coordinadores del
testimonio, comienza a recorrerse en sentido inverso,33 ya que la
lucha misma en Yalalag inspir una toma de conciencia en los nuevos
lugares donde residan los migrantes. Hubo un inters por entender
la historia de Yalalag en el contexto nacional y se empez a desarrollar
un sentimiento de solidaridad un tanto diasprica. Si, de por s, el
pasado indgena corre el riesgo de ser canibalizado por la narrativa
homogenizadora nacional, para los migrantes, que se encuentran
tan lejos de su lugar de origen, la identidad local se convirti en una
fuente fundamental de conciencia. Los comentarios en torno al tipo
de educacin que se necesitaba revelan una clara concepcin de los
diversos niveles que condicionan la explotacin. Afirmaban los yalaltecos, por ejemplo, que era necesario dar a los alumnos,
una capacitacin para que conozcan la historia de los grupos
indgenas, la historia de su grupo tnico desde todos los puntos
de vista. Porque de nada servir luchar por una secundaria, luchar por un internado, si estbamos produciendo gente que al
final de cuentas iba a servir de carne de explotacin. Y si habran
de salir de la comunidad, cuando menos que no perdieran su
conciencia como indgenas, ni perdieran su conciencia como explotados.34

Historia, colectividad y resistencia se van mezclando y creando


posibilidades para un nuevo futuro: Estamos convencidos de que
Sin autor, Yalalag, pp. 35 y 33.
Ibid., p. 40.
34
Ibid., p. 32.
32

33

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la educacin es muy importante, pero debe ser una educacin que


realmente contemple las caractersticas culturales, una educacin
en donde se forje la preocupacin, la inquietud, el amor en los nios
por el tequio, por el servicio municipal, por la lengua, por la msica, por la historia. De la misma forma en que Cabaas se opona a
la teora revolucionaria sacada simplemente de un libro, en Yalalag
se contrapone el conocimiento ancestral a las frmulas librescas
que les transmiten en la escuela. Al contrario, aseveran, debemos
emplear la tecnologa que nos heredaron nuestros antepasados,
que se ha utilizado durante siglos.35
La accin misma de reunirse para dar voz y constancia de su
presencia ha sido, para comunidades indgenas, un paso importante en el proceso de concientizacin. Esto se ve claramente en
Voces de la Historia, testimonio colectivo publicado en 1989. Toman
la palabra as como toman la tierra, destacan los coordinadores
de la obra que rene las memorias de ejidatarios de Nuevo San
Juan Chamula, Nuevo Huixtn y Nuevo Matzam, tres ejidos del
estado de Chiapas. Hicimos la historia con puras discusiones. En
cada reunin fuimos juntando las experiencias de los distintos compaeros, nos unimos con nuestras palabras. As presentan la experiencia de redactar su propia historia, un ejercicio que los llev
a reflexionar sobre la vida de los viejitos y abrimos un poco los
ojos ... o sea que entendimos bien; despertamos y nos dimos cuenta de cul era la mera raz de que estamos tan pobres. Como lo fue
en el testimonio de Cabaas, el marco recurrente para estas comunidades tzetzales y tzotziles de Chiapas, es la pobreza, un sistema
en el cual los precios del caf, la apropiacin de la tierra y el castilla, son principales canales mediante los cuales se reproduce una
condicin de miseria. Detallan, por ejemplo, Nos fuimos a hacer
el trabajo de los ricos, de los dueos de la tierra; con nuestro trabajo se hicieron ricos los patrones. Sembramos su caf, lo cosechamos,

Ibid., pp. 44 y 33.

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por nuestra fuerza es que tienen mucho dinero los finqueros, aunque nosotros seguimos igual en nuestra pobreza.36
Quiz ms que cualquier otro de los textos aqu tratados, el hambre permea su recuento recordndonos lo que significa, al nivel ms
elemental, vivir en una condicin de marginalidad. En este sentido,
es sumamente conmovedor su descripcin de los refugiados guatemaltecos con quienes compartieron solidaridad y miseria: Dejaron
su pas por la guerra, pasaron por las montaas y sufrieron mucho
de hambre; nosotros salimos de nuestros parajes porque no tenamos
tierra para sembrar, no tenamos maz y suframos bastante. Ellos
salieron por el miedo, nosotros por la pobreza. Con estas palabras
los ejidatarios expresan un punto importante de conexin entre la
represin poltica y la econmica. Vista desde abajo, la persecucin
y la pobreza tienen ms puntos en comn que de diferencia. Ellos
son trabajadores del campo, son campesinos guatemaltecos y nosotros campesinos mexicanos, igual sabemos trabajar la tierra.37 Se da
as una conciencia que enfatiza la relacin entre identidad tnica y
rural poniendo en evidencia la forma en la cual el racismo ha sido
uno de los principales ejes para estructurar la injusticia.
A cada momento, sus palabras revelan qu tan excluidos se
sienten de la narrativa oficial: nosotros, los ejidatarios y fundadores, vimos cmo pasaron las cosas y quisimos dejar este recuerdo
para que sepan todos que s tienen historia los trabajadores del
campo.38 Resaltan su preocupacin por la historia y empiezan sus
testimonios detallando las razones por las cuales decidieron dejarla registrada, escrita en espaol tzeltal y tzotzil. Su razonamiento
refleja el sentido de desprecio que viven:
Lo hemos sabido nosotros que casi slo los kaxlanes tienen sus
historias escritas y que esos libros as como el de Ciencias Sociales,
cuentan lo que ha pasado anteriormente en las ciudades, cules
Calvo et al. (coords.), Voces de la historia, pp. 2, 5-6 y 13.
Ibid., p. 84.
38
Ibid., p. 4.
36
37

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han sido los trabajos de los Gobiernos; hablan sobre el petrleo,


sobre la Revolucin. Todo eso sirve para que se conozca cmo son
los ricos, o los gobiernos, o la ciudad; nunca mencionan cmo vivimos los campesinos, no hablan de los indgenas, no se piensa
nada de nosotros. Dicen que esas historias son muy importantes
y hasta a los nios se las dan a conocer. As pasa que nuestros
hijos leen en la escuela lo que sucede a los ricos en las ciudades.39

La oralidad, el pensamiento colectivo y la necesidad de dejar constancia son temas recurrentes en sus recuentos. Es necesario escribir
su historia tambin en espaol, explican ms adelante, para que
llegue a la ciudad con los ajwaliles para que vean que no es inventado el sufrimiento de los campesinos. Entre lo que quieren que
se sepa hasta en otros pases [es] que el problema ms fuerte es el
de la tierra.40
No sorprende que su historia empiece planteada a travs del
problema de la tierra, ya que tuvieron que salir de su lugar de origen en los alrededores de San Cristbal de las Casas hacia tierra
caliente, porque donde vivamos antes son bastantes los campesinos que no tienen tierra, o lo que tienen no les alcanza para vivir.
As lo llegamos a encontrar nosotros cuando nacimos y as nos criamos, aguantando el hambre. La falta de tierra los oblig a vender
su mano de obra en las fincas cafetaleras, situacin que perpetua la
concentracin de riqueza en unas cuantas manos y deja a las comunidades indgenas en condiciones miserables. Los ms pobres de
nosotros relatan, llevamos siempre a nuestras esposas, donde
bamos [...] Traen abrazados a sus hijos las mujeres y tienen que
dejarlos sentados en el cafetal mientras cumplen su tarea. La mujer
trabaja como el hombre, pero el patrn se aprovecha ms de ella
porque le paga ms barato.41 Este nivel adicional de explotacin
que sufre la mujer, y que el testimonio parece mencionar casi de
Ibid., p. 7.
Ibid., p. 8.
41
Ibid., pp. 11 y 14.
39

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paso, sera retomado con particular nfasis por el ezln, que adems
de crear conciencia sobre la prevalencia del racismo, hizo que muchos abrieran los ojos sobre el poder y la forma en la cual las relaciones patriarcales rigen el sistema de injusticia.
Poco despus del levantamiento zapatista, apareci como consigna en San Cristbal de las Casas, una cita de la escritora Rosario
Castellanos. sta deca: Mujer, si te han crecido las ideas, de ti van
a decir cosas muy feas. Percatadas, las autoridades queran arrestar a la tal Rosario Castellanos.42 Aparte de ser un indicador de la
profunda ignorancia de los agentes chiapanecos, la pinta anunciaba la expansin misma de la teora revolucionaria. Las mujeres
indgenas y campesinas siempre haban participado en las luchas
populares, pero su voz y liderazgo nunca fue tan contundente
como lo ha sido dentro del ezln. Mujeres como la comandante
Ramona, una de las principales figuras en la negociacin con el
gobierno durante el dilogo de San Andrs, o la comandante Esther, quien dio el discurso ante el Congreso de la Unin durante
la Marcha del Color de la Tierra, en 2001, hicieron explcito el histrico pero poco reconocido papel de la mujer indgena en las rebeliones rurales.
Como lo fue para la voz indgena, el levantamiento del ezln
abri un importante captulo para la mujer del campo, cuya historia de explotacin y resistencia por fin atrajo la atencin del mundo
entero. A todos sorprendi el movimiento armado que surgi en el
sureste mexicano. Pero entre las cosas que ms asombraron era que
muchos de los guerrilleros eran mujeres y que la radio que ellos
haban tomado repeta una Ley Revolucionaria de Mujeres.43 Como
sus compaeros, las mujeres tuvieron que cubrirse el rostro y empuar un arma para ser vistas. Se fueron a la guerra. Pero como
ellas mismas lo describen, su vida cotidiana de por s se asemejaba
bastante a la guerra. La mayor insurgente Ana Mara, por ejemplo,
explica:
Rovira, Mujeres de maz, p. 36.
Ibid., p. 335.

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No sentimos nada la muerte. O sea, ya desde antes nos sentamos


como desaparecidas, nunca nos tomaron en cuenta. Ha habido
muchas muertes en los pueblos de hambre y enfermedades, nosotros decimos que es como si siempre estuviramos en la [...] guerra.
Nosotras las mujeres estamos convencidas de nuestra lucha y no
nos da miedo morir. Es ms doloroso ver a los nios morirse de
enfermedades curables, clera, sarampin, tos ferina, ttanos, enfermedades que el Gobierno dice que ya no existen.44

Para la mujer pobre, la muerte est presente hasta en sus labores


cotidianas. Irene, una mujer de las bases de apoyo zapatistas, relata:
Trabajamos en el campo, somos amas de casa, no tenemos los servicios suficientes para facilitar nuestras labores ... Nunca nadie se
ha preocupado por el humo en los ojos, el humo en la cara, en los
pulmones no slo una vez al da sino cada una y todas las veces
en que hay que cocer nixtamal, hervir agua, hacer las tortillas,
poner a cocer los frijoles o preparar el caf. O sea siempre.

De all la necesidad de incorporarse a la lucha. En un contexto en


el cual la muerte es un hecho cotidiano, explica Maribel, mujer de
26 aos y capitn en el ezln, hasta se le pierde el miedo:
aqu en las comunidades la muerte aparece de pronto, con diarrea,
con vmito, con calentura, por eso lo que decimos nosotros, los
insurgentes, es que la vida ms difcil no es ser insurgente, no es
ser miliciano, la vida ms difcil es la que padece el pueblo, los
sufrimientos, las injusticias, la falta de educacin, la falta de alimentacin.45

Son diversos los temas que emergen con los relatos de las mujeres
indgenas del ezln, pero la pobreza se muestra, una vez ms, como
Ibid., p. 83.
Ibid., pp. 193 y 83-84.

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eje central. La carencia que describen aparece mediada por su condicin de gnero mostrando as la mltiple dimensin de su lucha.
Aqu, el tema de los hijos es una constante. Mientras que algunas
mujeres se integraron a la guerrilla para escapar de una vida domstica de marido e hijos que no escogieron, la preocupacin revolucionaria de otras deriva precisamente de su condicin como madres y protectoras del hogar. Cmo realizar esta condicin que la
sociedad les ha asignado, si esta misma sociedad mantiene una
jerarqua econmica que no permite que las mujeres pobres ejerzan
el cuidado ms bsico de sus hijos? Otra manera de sufrir [de] las
mujeres, explica la comandante Andrea, es cuando se enferma
un nio, a veces no tienen dinero para su medicina, a veces ni tienen
qu comer cuando est grave el hijo, no se sabe si se salvar o qu
medicina necesita, no puede hacer nada porque no tiene dinero, as
era antes y as noms.46
Las palabras apuntan a uno de los anlisis ms interesantes
que hacen las mujeres del ezln: la indeleble relacin entre la explotacin de clase y la de gnero. Su experiencia es un vivo ejemplo
de la calidad patriarcal del capitalismo. Desde la mira oficial y aun
en muchos crculos liberales, la subyugacin de las mujeres indgenas se plantea como uno de los muchos atrasos culturales de los
pueblos indios. Pero en sus reflexiones, las mujeres zapatistas presentan esta condicin como parte integral de la estructura de explotacin que han vivido sus pueblos por ms de cinco siglos. La
comandante Mara, por ejemplo, reflexiona:
Nosotras ya entendemos que est en la ley que la mujer tiene derecho de hacer cosas, as como los ricos, que tienen doctoras, enfermeras, licenciadas. Pero nosotros como pobres casi no hay, no
hay. La mayora estn en su casa. No tenemos estudios porque no
hay dinero, por eso a veces no terminamos la primaria, a lo mejor

Ibid., pp. 299.

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por falta de cuadernos, de lpiz o a veces porque en la comunidad


no hay primaria.47

En esta visin, la injusticia que padece la mujer est ms mediada


por una situacin social que niega a los pobres, por un lado, los
recursos ms bsicos, y por otro, la posibilidad de cualquier realizacin profesional. La capitn Maribel hace ms explcito el vnculo al resumir el sentir de sus compaeras: No, pues vemos que
aqu, dentro mismo de nosotros, en las poblaciones, existen injusticias que el pensamiento de ricos ha metido entre los hombres y
ellos quieren dominar a las mujeres. se es un pensamiento que no
nos sirve a nosotros.48 O sea, la exclusin y dominacin proviene
de la clase dominante, pero residen en los espacios ms recnditos.
Si no se lucha contra esta explotacin econmica estructural, ser
imposible la igualdad de gnero.
La doble opresin que padecen las mujeres pobres empieza
desde muy temprano. Cmo no iban a demandar equidad, si desde nias cumplen con las mismas exigencias que sus hermanos?
Norma, mujer de 18 aos miembro del servicio de sanidad del ezln,
recuerda:
Yo cuando estaba en mi casa, a los ocho aos o los siete, mi pap
me deca pues ahora ya sos grande, tienes que ayudarme en mi
trabajo. [...] Entonces yo empec a agarrar el machete, a bajar la
milpa, a tapiscar, a cargar maz, a sembrar maz, a sembrar frijol,
todo lo que hace un hombre lo hace igual una mujer, tambin en
el campo.

La mujer no slo trabaja a la par de un hombre, sino que sufre la


misma explotacin. Comprender la naturaleza de esa explotacin
fue una fuente importante de concientizacin poltica. Maribel, capitn tojolabal cuenta,
Ibid., p. 250.
Ibid., p. 148.

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Y es as como ya empezamos a entrar las mujeres en el ezln, porque


la misma necesidad nos obligaba a hacer eso. La misma poltica
nos daba a entender que la explotacin no es slo para el hombre
sino tambin para las mujeres. Entonces la mujer si es explotada
tiene derecho y tiene el deber de luchar por algo ms justo.49

En este proceso de lucha se encuentran todava pero, como lo recuenta Pascuala, en el folleto Mujeres indgenas de Chiapas:
Mi abuela y mi madre se fueron en silencio y slo conocieron los
colores del huipil de la Virgen del Rosario. Hoy, mis hijas siguen
durmiendo en la tierra con hambre y enfermas pero la paz que
queremos es otra, aunque tenemos que caminar mucho para conseguirla. Me puedo ir de esta tierra, pero mi corazn y mi pensamiento son otros, ya no es el silencio.50

Intelectuales indgenas
Ha sido slo en los ltimos 25 aos que las intervenciones de intelectuales indgenas han ido ganando espacio. Desde planteamientos
en el marco jurdico, terico e histrico-popular, esta nueva generacin ha sido fundamental para transformar los ejes del debate
cuya ptica haba sido siempre la asimilacin a un modelo mestizo,
a costa de la identidad indgena. Floriberto Daz, indgena mixe,
por ejemplo, desarrolla una importante crtica desde una cosmovisin indgena que incluye especial atencin a la lengua nativa. Daz
naci en 1951, en Santa Mara Tlahuitoltepec, Oaxaca. Curs sus
estudios en varias instituciones del pas, incluyendo la escuela normal particular Juan Ponce de Len, de Puebla, y la Escuela Nacional
de Antropologa e Historia. Despus de graduarse, regres a su
comunidad, donde fund varios proyectos productivos y culturales.
Ibid., pp. 91 y 145.
Citado en ibid., p. 335.

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All se dedic a desarrollar la unificacin del alfabeto ayuujk. La


recuperacin del idioma es fundamental, no slo por su dimensin
cultural, sino porque est ntimamente ligada a formas de concebir
el mundo. Poder pensar en mixe, poder contar en mixe y no traducir el castellano al mixe explica Daz, es hurgar en los recnditos espacios de nuestras capacidades para proponernos recuperar
nuestra creatividad, la cual necesitamos frente a un futuro incierto
en el que los poderosos se disputan a muerte las oportunidades.51
El enfoque lingstico es apenas el punto de partida, puesto
que mediante su recuperacin emergen, como crculos concntricos,
una serie de posibilidades. El idioma no es slo un conjunto de
palabras que permiten la comunicacin, sino una estructura que
acoge dentro de s un sistema de valores y representaciones culturales. De all que Daz enfatiza la necesidad de utilizar nuestra lengua
materna, y ello nos debe obligar a hablar de nuestra realidad, de
nuestra vida, y provocar que los alumnos se expresen libremente.
Si seguimos enseando en castellano, estaremos construyendo una
personalidad pasiva, no participativa.52 Este nfasis en la lengua
nativa tiene importantes implicaciones para el proyecto educativo
de la nacin. Ms an, representa una fuerte crtica al modelo educativo como ha sido concebido histricamente en Mxico, ya que,
al propagar la aculturacin, ha negado el potencial generador de la
cultura indgena. De all el nfasis en la autonoma, puesto que sera
sta una manera de formar refugios culturales, no para eludir o
separarse de la realidad, sino para generar propuestas constructivas.53
Partiendo desde una visin freiriana en la que pensar el mundo es
juzgarlo,54 y donde la formulacin de proyectos justos necesariamente parte de un dilogo creador con los oprimidos, Daz muestra
los lmites de la visin occidental en su manejo de la cuestin indgena. Esto puede ejemplificarse en la cuestin de la tierra. La ley,
escribe Daz, hecha con mentalidad occidental, no entiende de
Robles Hernndez y Cardoso Jimnez (coords.), Floriberto Daz, p. 338.
Ibid., p. 313.
53
Ibid., p. 338.
54
Fiori, Aprender a decir su palabra, p. 14.
51

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igual manera la comunidad: para ella es la suma de individuos,


para nosotros es la tierra que nos comuna.55
Desde la visin indgena, el enfoque que la cultura occidental
otorga al individuo representa una fuerte limitacin para el desarrollo integral de los pueblos indios. Uno de los ms claros exponentes de esta visin es Adelfo Regino, indgena mixe originario de
Santa Mara Alotepec, Oaxaca. Regino lleva una larga trayectoria
de lucha promoviendo los derechos indgenas. Durante los Acuerdos de San Andrs, firmados en 1996, fue asesor del ezln y durante la Marcha del Color de la Tierra expuso una importante defensa
de la autonoma indgena ante el Congreso de la Unin. Siendo
abogado, Regino ha dedicado mucha de su obra a la justificacin
jurdica de la autonoma indgena. Toma como punto de partida la
actual insuficiencia constitucional sobre los derechos indgenas y
propone expandir el significado y aplicacin de los derechos humanos. Se necesita garantizar la validez y vigencia de los derechos
colectivos en el derecho de nuestro pas como un paso previo para
que los derechos humanos individuales sean efectivos en la vida
cotidiana, declara. No se trata de ignorar los derechos individuales sino de armonizar y complementar los derechos individuales
con los derechos colectivos, para as darles una doble dimensin a
los derechos humanos. Tienen, asevera Regino, una interdependencia mutua.56 La explicacin que hace Regino sobre esta interdependencia es contundente:
Desde nuestro punto de vista, los indgenas obtenemos nuestra
identidad en tanto somos miembros de una familia y de una comunidad, y nunca de manera aislada, como individuos separados.
As pues, no es que para nosotros no existan derechos individuales, ni que stos se contrapongan a nuestros derechos colectivos.
Lo que ocurre es que nuestros derechos y obligaciones individua-

Robles Hernndez y Cardoso Jimnez (coords.) Floriberto Daz, p. 26.


Regino Montes, p. 28.

55
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les derivan de los derechos y obligaciones que tenemos por ser


miembros de una colectividad.57

Por eso la importancia del reconocimiento a la poblacin indgena


como pueblos, pues constituye el punto de partida para que se
admita que tenemos derechos colectivos.58 Asimismo lo plantea Daz,
enfatizando que los derechos indgenas son comunitarios, colectivos e histricos. Dentro de estos derechos, declara, cualquier
pueblo indgena sostiene claramente que el derecho a la propiedad
de la tierra es su fundamento.59 Regino profundiza: Lo determinante es, pues, el hecho de formar parte de un grupo de parentesco
y de una comunidad, pues slo a partir de eso se relaciona una
persona con la tierra. De ah la importancia de la forma comunal
de tenencia de la tierra entre nosotros.60
Desde esta concepcin, es claro que, para atender la autonoma
indgena, es esencial resolver el problema de la tierra una cuestin
al centro de la Revolucin mexicana que no recibi una solucin a
prueba de los aos, y permanece al fondo de muchas de las dificultades que actualmente aquejan al pas. No es posible aqu hacer una
detallada exploracin de la cuestin agraria versus la cuestin indgena, pero s se considera que la tierra es un punto de conexin
entre el mundo campesino y el indgena. Es por ello que la cuestin
de la autonoma representa una amenaza tan profunda para el Estado y los intereses econmicos que protege. Por eso el ezln fue
para el gobierno un actor tan incmodo pues emerga en el escenario nacional proponiendo una nueva relacin entre los pueblos
indgenas, la sociedad en general y el gobierno, basada fundamentalmente en el reconocimiento de derechos colectivos para la reconstitucin de la vida indgena.61 La demanda por la autonoma
es el resultado de un largo proceso de resistencia indgena de ms
Ibid., p. 29.
Idem, nfasis en original.
59
Hernndez y Cardoso Jimnez, p. 29.
60
Regino Montes, p. 27.
61
Idem, nfasis en original.
57

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de cinco siglos y representa una reformulacin de la estructura


gobernante.
Francisco Lpez Brcenas, indgena mixteco, tambin abogado
y maestro en desarrollo rural, es veterano de largas luchas y ha dedicado gran parte de su trabajo a darle a lo jurdico una visin indgena, en lugar de darle a lo indgena una visin jurdica.62 Naci
en 1962 en Santa Rosa Caxtlahuaca, en el estado de Oaxaca. Sus
mltiples publicaciones abordan, por un lado, la historia indgena
de su estado natal, y por otro, un minucioso anlisis del Estado mexicano, su Constitucin, las leyes internacionales y las frmulas y posibilidades para la construccin de una autonoma indgena. Lpez
Brcenas reconoce que la demanda por la autonoma representa un
nuevo frente de lucha, tanto para reformar la Constitucin como para
hacer de esas reformas una realidad. La construccin de autonomas por los pueblos indgenas, asevera, es una respuesta especfica a la necesidad de formular, de manera seria, una poltica que d
respuesta a la pluriculturalidad de la nacin mexicana, reconocida
en nuestra Constitucin poltica, pero negada en la realidad.63
Lpez Brcenas sita la lucha indgena dentro de la larga trayectoria de movilizaciones campesinas y traza la forma en que las
demandas por la tierra y el control de los procesos productivos
fueron abriendo camino para introducir cuestiones netamente indgenas. La conmemoracin, en 1992, de los 500 aos de la Conquista abri un espacio importante para hablar del tema en crculos
ms amplios. Pero fue, ms que nada, la rebelin del ezln en 1994
la que permiti que se pasara de la discusin a la accin. Escribe
Lpez Brcenas: El inicio de procesos de construccin de gobiernos
autonmicos, como las discusiones anteriores a ellos, corri a cargo
de organizaciones indgenas que ya tenan aos trabajando el tema
y la rebelin zapatista les haba proporcionado la coyuntura necesaria para proceder a su implementacin.64
62
Hernndez Navarro, Presentacin, Rebeliones indgenas en la mixteca, p. 15.
63
Lpez Brcenas, Los movimientos indgenas en Mxico, p. 105.
64
Ibid., p. 101.

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No sorprende que el gobierno rechace las demandas por la autonoma, puesto que no representa, como lo dice Lpez Brcenas,
una reforma cualquiera, sino que cuestiona la estructura misma del
Estado y exig[e] su transformacin.65 Daz es ms enftico: Es necesario repetirlo hasta el cansancio: el Estado mexicano burgus sabe
cules son los problemas de los pueblos indios y cules podran ser
las respuestas ms adecuadas, pero las elude al propsito.66 Las
elude porque Mxico ha seguido un proyecto capitalista y ste implica que la riqueza de unos cuantos se obtenga a costa de la mayora. Entre estas mayoras se encuentra la poblacin indgena, que
no slo ha sido vctima de una explotacin econmica, sino de un
asalto cultural. Sin embargo, han preservado sus tradiciones y mantienen una viva resistencia. En muchos sentidos, la demanda de
autonoma implica canalizar esta habilidad de resistencia hacia propuestas y estrategias que sirvan no slo como eje para su continua
preservacin, sino para un desarrollo integral y un proyecto de
nacin ms justo.
La autonoma indgena no slo es hacer justicia a la larga historia de colonizacin: en ella se encuentra la posibilidad de crear
un futuro que no repita los modelos paternalistas. Es, expresa
Daz, una manera prctica y concreta de hacer realidad la libre
determinacin.67 Regino profundiza:
Desde nuestro punto de vista autonoma es la capacidad de decidir no slo sobre nuestro destino, sino tambin sobre las cuestiones
y acciones ms inmediatas y diarias en las comunidades, con una
identidad y conciencia propia, y con la suficiente capacidad de
apertura para comunicarse con los dems ciudadanos del pas y
del mundo.68

Ibid., p. 36.
Robles Hernndez y Cardoso Jimnez (coords.) Floriberto Daz, p. 317.
67
Ibid., p. 218.
68
Regino Montes, Los pueblos indgnas, p. 30.
65
66

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Relatos para la historia


Reunir estos testimonios en el presente captulo tiene un doble propsito. Se hace, en primera instancia, como una forma de incorporar la visin que viene de abajo a un mbito donde suele estar ausente; y en segunda, para establecer un dilogo horizontal entre los
textos mismos, con la esperanza de que tenga una utilidad para sus
protagonistas. A diferencia de las autobiografas escritas desde las
esferas del poder, las voces de estos testimonios tienen poco afn
protagnico. Quieren, antes que nada, dejar constancia. Pero esta
modestia no logra ocultar la dignidad de su vida y lucha. Su resistencia, hemos visto, se da ante varios frentes: el econmico, el poltico, el cultural y ante el sistema patriarcal y racista que sigue
prevaleciendo en el Mxico rural.
Quiz por la particular dinmica que el pri dio al siglo xx mexicano, el Estado tiene una cualidad omnipresente en los relatos. Del
ejrcito que asedia a Cabaas, a las organizaciones agrarias oficiales
ya ni se diga la misma crcel que enfrenta Danzs, a los caciques y finqueros que aparecen una y otra vez en los testimonios
colectivos, a la visin oficial de la historia que Daz, Lpez Brcenas
y Regino desmitifican, el peso del sistema de dominacin es inexorable. Ante este peso, los protagonistas insisten en la justicia de su
causa, la importancia de conocer su propia historia, as como de
valorar y reproducir sus propias tradiciones.
Con la excepcin de Un guerrillero sin esperanza y Mujeres de
maz, estas publicaciones han tenido una circulacin excesivamente limitada, lo cual, a pesar de que la intencin era totalmente la
contraria, refleja la enorme dificultad para que estas voces tengan
un impacto, ya sea en los debates pblicos o en los acadmicos. Sin
embargo, los textos quedan guardados con orgullo en las comunidades mismas; en los hogares, aparecen al lado de las fotos de bodas, bautizos o al festejo de algn evento comunitario. En este contexto, con poco acceso a la educacin formal, donde existen an
altos niveles de analfabetismo, el testimonio tiene una gran impor-

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Mi corazn y mi pensamiento son otros

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tancia. Es un gnero en el que la poblacin pobre del campo se


puede ver reflejada, en el que ha registrado su propia visin y su
propia historia en sus propias palabras. Estas palabras van a contracorriente, lo que es el reflejo mismo de su condicin material de
marginalidad, pero tambin de su lucha en contra de esa marginalidad. Es el tema de la historia, finalmente, el que tiende a destacar
una y otra vez en los relatos. Hay una idea muy clara de su importancia, y los protagonistas hablan para esa historia, para que sea
esa historia quien los juzgue.

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Tanals Padilla

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La lucha que sigue y sigue:


los movimientos campesinos independientes
en la dcada de 1980
Neil Harvey1
En la dcada de 1980 la permanencia del campesinado estaba estrechamente vinculada con las luchas de una cada vez ms amplia
gama de movimientos campesinos a lo largo y ancho del pas. Si en
las dcadas anteriores el modelo econmico fue visto como un atentado contra su permanencia, el Estado cumpla un papel eminentemente poltico al conservar una base campesina lo suficientemente grande para garantizar el voto para el partido oficial y, de cierta
forma, legitimarse con la bandera agrarista de la Revolucin mexicana. El debate terico entre los que prevean la descampesinizacin
del medio rural y los que abogaban por una va campesinista de
desarrollo, estaba enmarcado precisamente en estas dos grandes
tendencias: la creciente penetracin del mercado capitalista en las
zonas rurales y el concomitante proceso de proletarizacin de la
mano de obra, por un lado; y por el otro, la continua reformulacin
de las relaciones clientelares entre el Estado mexicano y el sector
ejidal del medio rural.
Sin embargo, la dcada de 1980 introdujo cambios importantes
en dichos procesos y cre nuevos escenarios, actores y discursos que,
a la larga, terminaron modificando la relacin Estado-campesinado
en Mxico. En este ensayo, intento explicar estos cambios mediante
1
Parte del anlisis incluido en este captulo ha sido publicado en dos trabajos del mismo autor, The New Agrarian Movement in Mexico, 1979-1990 y La
Rebelin de Chiapas: la lucha por la tierra y la democracia (2000).

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Neil Harvey

el anlisis de los movimientos campesinos que surgieron a finales de


los setenta y principios de los ochenta del siglo xx, con el fin de enfatizar la accin social autnoma como el factor ms importante que
dio permanencia a algunos sectores del campesinado.
En las dcadas posteriores a la Revolucin mexicana, la persistencia de los campesinos dependa en gran medida de su capacidad
de ganar proteccin y apoyo del gobierno, sobre todo por la va del
reparto agrario y los subsidios agropecuarios. Las diversas luchas
locales y regionales evitaron en ms de una ocasin que los campesinos desaparecieran, aunque la tendencia, a partir de 1940, no
era muy favorable a su reproduccin en una economa cada vez
ms sesgada hacia las demandas de la poblacin urbana. Las crisis
financieras de la dcada de 1970 dieron otro golpe a la economa
campesina, mientras que en los ochenta el Estado termin el reparto agrario y, en plena crisis econmica, reduce drsticamente su
capacidad (y su voluntad) de canalizar recursos al campo. Al mismo tiempo, vemos una proliferacin de organizaciones campesinas
locales y regionales que lograron articularse en nuevas redes nacionales, con demandas ahora presentadas en forma de derechos y
no tanto como peticiones al Estado. Es decir, la permanencia del
campesinado en los ochenta se basaba ms en la accin de los propios campesinos, quienes estaban siendo cada vez ms abandonados por un Estado cuya atencin se destinaba a la competencia
global con un creciente abandono al bienestar social.

Nuevas formas de hacer poltica en el campo


El ao de 1968 representa un parteaguas en la historia moderna de
Mxico. El rgimen prista sufri una profunda crisis de legitimidad
a raz de la masacre de estudiantes en la plaza de Tlatelolco, el 2 de
octubre de ese ao. Este evento y las corrientes de izquierda que surgieron del movimiento estudiantil llegaron a transformar las relaciones entre el Estado y los campesinos en las dcadas posteriores.
El gobierno de Luis Echeverra (1970-1976) empez a abrir el sistema

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La lucha que sigue y sigue

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poltico con reformas de muy limitado alcance; sobre todo, dado el


contexto de crisis econmica en que viva el pas. Echeverra intent revivir el populismo agrarista y el reparto de tierras en algunas
zonas, pero, en los hechos, su gobierno fue rebasado. Por un lado,
los empresarios agrcolas reaccionaron fuertemente a la redistribucin
agraria en el noroeste del pas, lo cual provoc una confrontacin
poltica entre las nuevas cpulas empresariales y el gobierno echeverrista en 1976. Por otro lado, los movimientos campesinos, alentados por la promesa agrarista, siguieron luchando con tcticas directas, como la toma de tierras.
Una corriente importante dentro del movimiento estudiantil:
llamada Poltica Popular (pp) (la cual surgi en 1968) criticaba las
estrategias polticas de los partidos de izquierda, principalmente el
Partido Popular Socialista (pps) y el Partido Comunista Mexicano
(pcm), por su falta de trabajo de base y su forma centralizada y
vertical de organizarse. A diferencia de estos partidos, los estudiantes proponan la organizacin desde las bases de nuevos movimientos de masas que pudieran expresar las necesidades de los sectores
populares sin tener que depender de las dirigencias partidistas.
Durante los setenta, miles de estudiantes salieron a comunidades
campesinas y barrios urbanos para promover la teora maosta de
Lnea de Masas, una estrategia de largo plazo que buscaba la gradual politizacin de las demandas populares y la simultnea resolucin de algunas de las necesidades ms sentidas (por ejemplo, el
acceso a la tierra, vivienda, crdito o servicios urbanos).
Esta forma de concebir la lucha popular se distingua tanto de
las estrategias electorales como de las organizaciones guerrilleras.
Mientras los partidos de izquierda carecan de fuertes bases sociales, las cuales estaban cooptadas por el pri, y no haba posibilidades reales de competir con el partido oficial en elecciones libres
y equitativa, la izquierda tena que encontrar otros caminos para
incidir en la vida poltica. Asimismo, la brutal represin de los distintos movimientos armados durante la guerra sucia en los setenta, tambin impact en las posibles formas de construir organizaciones populares, incluso en el campo. A mediados de los setenta,

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la corriente maosta de pp se dividi en dos organizaciones: Lnea


de Masas (lm) en el mbito urbano, y Lnea Proletaria (lp), en el
campo y en algunos sindicatos nacionales.
En el campo, los estudiantes empezaron a unir sus esfuerzos
con los de los dirigentes campesinos locales, muchos de los cuales
haban recibido formacin como maestros o catequistas de la corriente catlica de la teologa de la liberacin. Juntos criticaron la
corrupcin y falta de representatividad de la oficialista Confederacin Nacional Campesina (cnc) y expresaron la necesidad de luchar
de una forma ms independiente para lograr sus demandas. En
aquellas regiones con una larga historia de resistencia campesina,
los nuevos activistas empezaron a buscar una independencia cada
vez mayor frente a los partidos polticos y a enfatizar un incremento en la participacin local. Este nfasis, menos partidista y ms
basista, se manifestara durante los ochenta en dos nuevas redes
nacionales: la Coordinadora Nacional Plan de Ayala (cnpa) y la
Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (unorca).

La cnpa y la lucha por la tierra


En su libro Los herederos de Zapata, Armando Bartra describe algunos
de los factores econmicos que explican el resurgimiento de la lucha
por la tierra en las dcadas de 1970 y 1980. En las dcadas posteriores al gobierno de Lzaro Crdenas, el Estado mexicano dio cada
vez ms atencin y recursos a la agricultura comercial de exportacin que al llamado sector social, compuesto de ejidos y comunidades agrarias. Dicha poltica provoc una fuerte crisis de productividad del sector social, obligando a muchos campesinos a buscar
ingresos como obreros agrcolas o migrantes en las ciudades o en
los Estados Unidos. Este proceso de semiproletariadizacin del campesinado fue acompaado por la gradual terminacin del reparto
de tierras y la lentitud y corrupcin de la burocracia agraria. Para
mediados de los setenta, el nmero de campesinos sin tierra haba

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La lucha que sigue y sigue

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subido de 1.4 millones en 1950 a 2.5 millones, mientras los pequeos


productores que s tenan tierra haban bajado de 2.5 millones en
1950 a 2.1 millones.2 El crecimiento econmico fue tan dbil en el
sector industrial que no logr absorber la creciente poblacin sin
tierra, y el resultado en varias regiones del pas fue una intensificacin de la lucha por la tierra.
Durante los setenta, surgieron nuevas organizaciones campesinas a lo largo y ancho del pas para exigir la continuidad del reparto agrario y, en algunas instancias, como forma de resistencia
en contra de la construccin de represas o la expansin de proyectos ganaderos, aerocomerciales y tursticos a costa de las tierras
ejidales. A finales de su mandato, en diciembre de 1976, el presidente Echeverra intent expropiar las tierras de riego de un grupo
de empresarios agrcolas para fomentar los ejidos colectivos en Sonora. Ese reparto result ser el ltimo de su tipo, porque el nuevo
gobierno de Jos Lpez Portillo (1976-1982) empez su sexenio buscando reconquistar la confianza y el apoyo de los sectores empresariales. Las invasiones de tierras, que haban sido frecuentes durante
el sexenio anterior, ya no fueron toleradas y se vio un incremento
en el uso de la represin.3 Los incipientes movimientos locales enfrentaron as la cerrazn de las autoridades, y las confrontaciones
se volvieron comunes. En dicho contexto, los distintos movimientos
empezaron a ver la necesidad de unir sus fuerzas y buscar mecanismos de coordinacin.
En 1979 se celebraron varios eventos para conmemorar el centenario del natalicio de Emiliano Zapata y discutir el futuro del
campesinado. Por ejemplo, en el mes de marzo se realiz un foro
en la Universidad Autnoma de Guerrero con la presencia de representantes de varios nuevos movimientos campesinos que estaban
luchando por la tierra en los estados de Oaxaca, Puebla, Veracruz y
Guerrero. Este espacio permiti, por primera vez, el intercambio de
experiencias, testimonios y propuestas para alcanzar una mayor
Bartra, Los herederos de Zapata, p. 99.
Bartra, Crisis agraria y movimiento campesino en los setentas.

2
3

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unidad nacional. El mes siguiente, la Unin de Ejidos Emiliano


Zapata (ueez), en Morelos, convoc a un encuentro nacional de
movimientos campesinos independientes. Ese encuentro fue importante para ratificar la demanda por el reparto agrario, a pesar
de la postura gubernamental, y tambin impuls una lucha de gran
simbolismo poltico que ayud en la consolidacin de esta nueva
red nacional. Se trataba de una serie de acciones en contra de un
plan del gobierno federal para llevar los restos de Zapata desde
Cuautla, Morelos, al monumento a la Revolucin en la ciudad de
Mxico, en donde yaceran al lado de los restos de Venustiano Carranza. En esta lucha por el control simblico de la figura de Zapata participaron estudiantes, maestros y campesinos, quienes bloquearon el acceso al zcalo de Cuautla para as evitar que se llevaran
los restos. Esta lucha ayud a acelerar el proceso de unificacin del
movimiento campesino independiente en el pas. En junio de 1979
se volvieron a reunir representantes de ms de 40 grupos de 16
estados en un Encuentro Nacional Campesino convocado por la
Universidad Autnoma de Chapingo. El encuentro termin con un
llamado a formar un nuevo frente nacional.
En agosto del mismo ao, el Movimiento Nacional Plan de
Ayala (mnpa), una de las organizaciones que haba llamado a la
creacin de dicho frente, organiz su primer congreso nacional e
invit a todas las organizaciones que haban asistido a los foros
anteriores. Llegaron alrededor de 30 organizaciones campesinas. Sin
embargo, tambin asistieron organizaciones pristas que estaban
participando en los planes oficiales para conmemorar a Zapata, pero
su intento de controlar el encuentro con el fin de crear un nuevo
pacto con el Estado fue rechazado por las organizaciones independientes.
En octubre se celebr el primer encuentro nacional de organizaciones campesinas en Milpa Alta, al sur de la ciudad de Mxico.
En esta reunin qued manifiesto un conflicto entre los grupos pristas y los independientes. Los primeros argumentaron que era necesario apoyar las polticas del gobierno dirigidas a los pequeos
productores en zonas de temporal, enarboladas en el nuevo plan

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La lucha que sigue y sigue

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oficial llamado Sistema Alimentario Mexicano (sam). Los grupos


independientes se opusieron a cualquier alianza con el gobierno,
debido al hecho de que el sam no ofreca ninguna solucin para los
millones de campesinos sin tierra. Para estos grupos, el Estado era
visto como enemigo, debido a los actos de represin que haban
sufrido en sus luchas por la tierra.
Las propuestas en favor de apoyar las polticas del gobierno
fueron rechazadas por la mayora, que insista en la importancia de
seguir luchando por la tierra. Como resultado de este encuentro se
form la cnpa el 14 de octubre de 1979, conformada por 11 organizaciones campesinas (cuadro 1).
Cuadro 1
Organizaciones que Formaron la cnpa, octubre 1979
Unin Campesina
Independiente
Unin de Comuneros
Emiliano Zapata
Comuneros Organizados de
Milpa Alta
Unin de Ejidos
Independientes de Sinaloa
Alianza Campesina
Revolucionaria
Central Independiente
de Obreros Agrcolas y
Campesinos
Movimiento Nacional Plan
de Ayala
Consejo Nacional de Pueblos
Indgenas
Coalicin de Ejidos
Colectivos de los Valles
Yaqui y Mayo
Organizacin y Desarrollo
de la Comunidad

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(uci)

(Puebla y Veracruz)

(ucez)

(Michoacn)

(coma)

(Distrito Federal)

(ueis)

(Sinaloa)

(acr)

(Tamaulipas y Guanajuato)

(cioac)

(nacional)

(mnpa)

(nacional)

(cnpi)

(nacional)

(cecvym) (Sonora)
(odeco)

(nacional)

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Neil Harvey

La base social de la cnpa estaba compuesta de indgenas, campesinos


pobres, campesinos sin tierra y trabajadores agrcolas. Este hecho
explica por qu para la cnpa las luchas ms importantes han sido la
implementacin del reparto agrario y la defensa de las tierras y recursos naturales de los pueblos indgenas. Tambin ha luchado por
el reconocimiento de los sindicatos de trabajadores agrcolas y por
la defensa y promocin de las culturas indgenas. A medida que se
iba consolidando durante los ochenta, la cnpa tambin dio mayor
atencin a demandas de corte econmico, como por ejemplo, el acceso al crdito y mayor control de los procesos de comercializacin.
Estas posiciones fueron reflejadas en las resoluciones tomadas
en el primer encuentro nacional de la cnpa en Milpa Alta.4 Aunque
su primer eslogan deca: Hoy luchamos por la tierra, maana por
el poder, denotaba que la cnpa no estaba limitada a demandas
sectoriales; el nfasis de su trabajo siempre estaba enfocado en encontrar soluciones a la falta de tierras de sus integrantes. Al participar en la lucha agraria, la cnpa se enfrentaba inevitablemente con
las relaciones de poder existentes (caciquiles, en muchas regiones),
pero no elabor un programa de transformacin poltica en el pas.
Asimismo, la cnpa logr mantener su independencia como coordinadora frente a los partidos polticos. Dejaba a cada persona decidir
libremente sus preferencias electorales, siempre y cuando su participacin poltica no contradijera los principios y objetivos de la
cnpa. Esta postura evit que un solo partido absorbiera a la cnpa
como una nueva clientela campesina, mientras promova un movimiento de bases campesinas, con liderazgo campesino, y una estructura ms horizontal y descentralizada. Criticaba precisamente
la estructura vertical y jerrquica de la cnc, en donde las bases no
participaban de forma independiente.
La estructura de la cnpa impulsaba mayor participacin de las
bases y la rotacin de dirigentes. Tales prcticas ya se estaban utilizando en algunas de sus organizaciones locales como la ucez en
4
cnpa, Resoluciones del Primer Encuentro Nacional de Organizaciones
Campesinas Independientes, pp. 110-112.

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Michoacn y la ocez en Chiapas.5 Los miembros haban formulado


una crtica a las formas tradicionales de organizacin interna y de
liderazgo, resultado de las interacciones de una nueva generacin
de campesinos con asesores externos, por ejemplo, maestros de la
corriente independiente del sindicato nacional, estudiantes de la corriente lp, ya mencionada, y catequistas de la teologa de la liberacin.
Las soluciones a los problemas no deberan depender de los dirigentes o asesores, sino de los miembros de las comunidades, en
donde todos deban participar.
Empezando con este nivel, las asambleas comunitarias elegan
a sus representantes para una asamblea plenaria de su organizacin
regional, la cual, por su parte, elega representantes a la asamblea
nacional de la cnpa. La asamblea nacional seleccionaba a los miembros que conformaban una comisin permanente que resida en la
ciudad de Mxico por un ao, con el cargo de implementar las resoluciones de la asamblea nacional y gestionar los trmites agrarios
con dependencias del gobierno. La comisin permanente se conformaba de un representante por organizacin. La asamblea nacional tambin elega a cuatro comisiones responsables de asuntos
relacionados con prensa y propaganda, mujeres campesinas, vnculos con otras organizaciones, y asesora legal. Las organizaciones
locales tambin organizaban su trabajo en comisiones, de acuerdo
con las necesidades especficas de cada grupo.
El segundo encuentro nacional de la cnpa fue convocado por
la ucez y se llev a cabo en Santa Fe de la Laguna, Michoacn, en
abril de 1980. Esta comunidad purpecha estaba envuelta en un
conflicto, a veces violento, con ganaderos de la regin por la posesin de las tierras comunales. En este encuentro se denunci la
represin gubernamental en contra de las organizaciones de la cnpa
y se acord apoyar al nuevo Frente Nacional Contra la Represin
(fncr), el cual aglutinaba a diversos grupos de derechos humanos
5
Gledhill, Agrarian Social Movements and Forms of Consciousness; Harvey, Personal Networks and strategic Choices in the Formation of an Independent Peasant organisation.

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en el pas. Cabe sealar que, en vez de silenciar al movimiento campesino, la violencia ejercida por el gobierno tuvo el efecto de movilizar y unificar a las diversas organizaciones. Despus de este
encuentro, los grupos que apoyaban las polticas del gobierno se
salieron de la cnpa mientras otras organizaciones se afiliaron.
En noviembre de 1980, la cnpa realiz su tercer encuentro nacional en Tlapacoyan, Veracruz, convocado por la uci. De nuevo,
la cnpa manifest su rechazo al sam y a la nueva Ley de Fomento
Agropecuario, y acord celebrar una marcha a la ciudad de Mxico
para protestar en contra de la poltica agropecuaria y el uso de la
represin en el campo. Asimismo, acord entablar alianzas ms
estrechas con otros movimientos populares como la Coordinadora
Nacional de Trabajadores de la Educacin (cnte).
Este momento represent el auge de la cnpa como un movimiento social independiente de amplia convocatoria. En mayo de
1981, campesinos de por lo menos 16 estados participaron conjuntamente con maestros de la cnte en una marcha al Zcalo de la
ciudad de Mxico, donde exigieron la liberacin de campesinos presos y la resolucin de ms de 300 solicitudes de reparto agrario. En
los meses siguientes: la represin se hizo ms comn. En julio y
agosto, la cnpa y el fncr organizaron una huelga de hambre, la cual
consigui la liberacin de varios presos. Al mismo tiempo, la marcha
de mayo llev a que otras organizaciones se afiliaran a la cnpa antes
de su cuarto encuentro nacional, convocado por la Coalicin Obrera, Campesina, Estudiantil del Istmo (cocei) y realizado en Juchitn,
Oaxaca, en agosto del mismo ao. Sin embargo, el gobierno respondi con una ola de represin al rpido crecimiento de la cnpa y, para
finales de 1981, sta asumi una posicin defensiva. Por ejemplo,
durante 1981 tres dirigentes de la Casa del Pueblo en Venustiano
Carranza, Chiapas, fueron detenidos, torturados y encarcelados en
el penal de Cerro Hueco, en Tuxtla Gutirrez. El gobierno intent
imponer en la misma comunidad un nuevo comisariado de bienes
comunales que estuviera alineado con el pri y la cnc.6 En el mismo
6

Meja Pieros y Sarmiento, La Lucha Indgena, p. 134.

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ao, en Oaxaca surgi el Movimiento de Unificacin y Lucha Triqui


(mult) para denunciar la represin en contra de sus comunidades y
el fraude electoral a nivel municipal.7 Asimismo, en la costa chica de
Guerrero, el candidato opositor a la presidencia municipal, quien
contaba con el apoyo del movimiento campesino independiente, fue
asesinado en diciembre de 1981 por pistoleros al servicio de los caciques de la regin.8
En este contexto, empezaron a surgir diferentes posturas al
interior de la cnpa entre quienes argumentaban que era necesario
seguir organizando movilizaciones de tipo nacional, y otros que
decan que haca falta concentrarse ms en las capacidades locales
y atender problemas que haban quedado pendientes debido a las
confrontaciones con el gobierno.
A pesar de estas dificultades, la cnpa logr organizar su segunda marcha nacional en junio de 1982, aunque con menos apoyo que
en el ao anterior. El mes siguiente celebr su quinto encuentro
nacional en la comunidad de Venustiano Carranza, Chiapas. En
esta reunin se elabor un programa de lucha ms conciso, el cual
inclua demandas de las mujeres campesinas y de rescatar, defender
y desarrollar las manifestaciones culturales de los grupos tnicos.9
Tambin se dio ms atencin a problemas relacionados con la produccin, crdito y comercializacin. El documento final del encuentro manifest una clara posicin de clase en favor del cambio social
para acabar con la explotacin y la opresin social. Al mismo tiempo, la cnpa cambi su eslogan: Hoy luchamos por la tierra y tambin por el poder, lo que reflejaba la politizacin de sus demandas.
En este encuentro se afiliaron tres organizaciones ms, llevando el
nmero total de la cnpa a 19, con presencia de representantes de 10
grupos tnicos.
Segn Meja Pieros y Sarmiento, la demanda central de las
organizaciones de la cnpa era la tierra, pero esto no significaba que
Ibid., p. 81.
Ibid., p. 76.
9
Citado en Meja Pieros y Sarmiento, La lucha indgena, p. 205.
7
8

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las demandas de tipo cultural fueran relegadas a un segundo plano.10 El gobierno buscaba cooptar a nuevos intermediarios indgenas mediante programas de educacin bilinge y de fomento a las
actividades culturales, pero sin tocar el problema agrario, que en
el fondo era el motivo del descontento rural que una tanto a campesinos indgenas como a campesinos mestizos. Al hacer central
la lucha agraria, la cnpa buscaba evitar la cooptacin de dirigentes
indgenas en el nuevo discurso de indigenismo de participacin
que el gobierno empezaba a promover a principios de los ochenta.
La cnpa insista en que la tierra era la base indispensable para
cualquier proyecto de defensa y promocin hacia los pueblos indgenas. Al mismo tiempo, reconoca que los pueblos aportaban
sus propias formas de valorar la tierra en todas sus dimensiones
econmicas, polticas, culturales y espirituales. La lucha de la cnpa
se basaba en una articulacin de las demandas de tipo tnico con
las demandas de clase. Facilitaba as una relacin ms estrecha
entre diversos grupos y resista las divisiones que provocaban las
dependencias gubernamentales, sobre todo el Instituto Nacional
Indigenista (ini).
Para 1983 la cnpa haba desarrollado una capacidad de movilizacin que era mucho mayor que su capacidad de negociacin.
Sus acciones fueron clave en posponer el fin del reparto agrario y,
por lo tanto, contribuy a la permanencia del campesinado en algunas regiones, sobre todo de poblacin indgena, a pesar de las
polticas macroeconmicas. Sin embargo, la cnpa tuvo que reconocer en su sexto encuentro nacional, realizado en la ciudad de Mxico en septiembre de 1983, que no haba formulado una alternativa
para el campo para hacerle frente a la poltica de austeridad. Por lo
tanto, las organizaciones locales adoptaron reacciones defensivas
ante la implementacin de las polticas de austeridad, tales como
la reduccin del gasto pblico en el campo, el retiro de subsidios y
la cada y eventual eliminacin de los precios de garanta. El movimiento campesino se regionaliz, debido a que cada organizacin
10

Ibid., pp. 200-205.

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enfocaba sus energas en sobrevivir la crisis a nivel local y regional.


No obstante esta tendencia, la cnpa todava logr convocar marchas
nacionales a la ciudad de Mxico, el 10 de abril de 1984 y de 1985.
Diez aos antes de la rebelin zapatista, la cnpa ya estaba incorporando las demandas indgenas a su plataforma. Las resoluciones de su primer congreso nacional (realizado en Tlaxco, Tlaxcala, en enero de 1983), dan cuenta de la articulacin poltica que
estaban construyendo las organizaciones presentes. Aparte de la
demanda principal de la tierra, las resoluciones incluyeron la lucha
por el respeto a la cultura indgena.11
Las luchas de las comunidades indgenas por el respeto a sus
tierras y recursos naturales primero tuvieron que enfrentar la oposicin de redes de poder locales. Los gobiernos estatales y municipales muchas veces eran los cmplices de caciques regionales que
organizaban sus guardias blancas, o grupos paramilitares, para
reprimir a las organizaciones independientes. Esta colusin fue
ampliamente documentada en un informe publicado por el organismo no gubernamental de derechos humanos Amnista Internacional (ai) en 1986. Su estudio revel la forma en que dirigentes de
organizaciones campesinas que no estaban vinculadas con el pri
fueron blanco de represin en varios municipios de Oaxaca y Chiapas.12 Cabe sealar que estos ataques afectaban a miembros de la
cnpa en sus localidades, haciendo el trabajo de sta ms difcil a
nivel nacional. Se gastaba cada vez ms tiempo en las gestiones y
movilizaciones para liberar presos y exigir respeto a los derechos
humanos, lo cual llevaba a un desgaste de muchas organizaciones
y sus miembros. Tal parece que la estrategia de desgaste que luego
se implementara en contra de las comunidades zapatistas en la
dcada de 1990 ya estaba siendo probada en contra del movimien11
La sptima resolucin de dicho Congreso dice: La cnpa reivindica la defensa de todos los valores culturales y artsticos de los pueblos indgenas, en
especial su lengua y su formas de organizacin poltica y social y exige una
educacin bilinge y bicultural que responda a sus verdaderos intereses. Citado en Meja Pieros y Sarmiento, La lucha indgena, p. 211.
12
Amnista Internacional, 1986.

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to campesino independiente en los ochenta. Sin embargo, la persistencia de muchas de las organizaciones locales, junto con otros factores, ayud a desarticular las redes de poder regionales en varias
zonas del pas. Esto dio pie a una diversificacin de movimientos
populares que, si bien no lograron cambiar el rumbo general de las
polticas agropecuarias, s construyeron nuevas formas de representacin en el campo, y as le restaron a la cnc su posicin de interlocutor privilegiado.
El vuelco hacia lo regional tambin fue una consecuencia de
las diferentes opiniones acerca de las alianzas con partidos polticos.
Como ya mencionamos, a nivel nacional, la cnpa promova la lucha
independiente, sin alianzas partidistas, pero en las distintas regiones encontramos una variedad de prcticas locales. El Partido Revolucionario de los Trabajadores (prt) era el de mayor presencia en
la cnpa, debido a su alianza con la Coordinadora Revolucionaria
Campesina Independiente (ccri), la cual trabajaba a mediados de
los ochenta en los estados de Veracruz, Guerrero, Coahuila y Sonora. Con las elecciones federales de 1985 en la mira, la ccri fue acusada de intentar manipular a la cnpa para que sus miembros votaran por los candidatos del PRT. El conflicto fue tan grave que, debido
a las acciones del PRT y de la ccri, tres de las organizaciones ms
grandes se salieron de la cnpa (la ucez, la acr y oipuh (Organizacin
Independiente de Pueblos Unidos de las Huastecas).
En 1985 y 1986 la cnpa perdi cinco organizaciones ms: el Comit de Defensa Popular (cdp) de Chihuahua; la cocei; Comuneros
Organizados de Milpa Alta (coma), la ccri y la Organizacin de
Pueblos del Altiplano (opa). Las dos ltimas se juntaron con el PRT
Para formar la Unin General Obrera Campesina Popular (ugocp),
mientras que la cocei form una alianza con el Partido Socialista
Unificado de Mxico (psum). La creciente importancia de los partidos
polticos tuvo el efecto de dividir a la cnpa, restndole su capacidad
de convocatoria y presencia nacional. Aunque para 1989 todava
participaban en cnpa 18 organizaciones, la tendencia hacia la regionalizacin o localizacin de sus luchas no haba sido revertida.
En su encuentro nacional, realizado en agosto de 1989, varios

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representantes de las organizaciones de la cnpa criticaron abiertamente su evolucin. Las estructuras internas democrticas ya no
estaban siendo respetadas, no se promova la participacin de las
bases, faltaba un serio anlisis de la coyuntura nacional y no se
haba elaborado una estrategia o plan de lucha. La raz del problema fue la intolerancia entre diferentes opiniones polticas y la incapacidad de crear mecanismos internos para resolver conflictos,
lo cual haba resultado en la salida de muchas organizaciones. La
cnpa tambin termin la dcada como un movimiento ms en un
escenario nacional mucho ms diverso de lo que haba existido en
1979. El surgimiento de la competencia electoral, que lleg a dimensiones inditas en la contienda de 1988, marc un giro en la vida
poltica nacional, para lo cual la cnpa no estaba bien preparada. Al
mismo tiempo, la dcada los ochenta vio surgir otra red de pequeos productores con tierra que empezaron a luchar por tener mayor
control sobre el proceso productivo.

La apropiacin campesina del proceso productivo


Mientras la cnpa se enfrentaba al gobierno en sus luchas por la
tierra, otras organizaciones intentaron negociar soluciones a otro
tipo de problemas que afectaban al campesinado en la dcada de
1980. Una estrategia pragmtica fue evidente en las luchas en contra del intermediarismo y por la apropiacin campesina de los procesos productivos y comerciales. Esta estrategia tambin fue posible
debido a una relativa apertura por parte del Estado hacia las organizaciones de productores que no estaban afiliadas al pri a principios de los ochenta. En este contexto, los activistas vinculados con
la corriente de izquierda maosta lp promovan acciones que no
provocaran una respuesta represiva por parte del gobierno. Con
el tiempo, las organizaciones de pequeos productores se presentaron como una solucin a los problemas del campo, logrando ganar cierto apoyo de funcionarios del gobierno federal si no siempre
de los gobiernos locales. Las experiencias ms notables de lp en el

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campo fueron las de la cecvym en Sonora, y la Unin de Uniones


Ejidales y Grupos Campesinos Solidarios de Chiapas (uu).
Despus del reparto de tierras efectuado en los valles Yaqui y
Mayo de Sonora en diciembre de 1976, las organizaciones afiliadas
al gobierno perdieron apoyo de sus bases cuando los dirigentes
firmaron un acuerdo con el Banco Nacional de Crdito Rural (Banrural) para pagar indemnizaciones a los anteriores propietarios. El
acuerdo tambin decret el regreso de aquellos predios con edificios
e infraestructura a los antiguos propietarios. Los nuevos ejidatarios
reaccionaron en contra de este acuerdo tomando las instalaciones
de Banrural y exigiendo que el banco revirtiera su decisin. Este
triunfo inicial dio pie a la formacin de la Coalicin independiente.
En los aos siguientes, la cecvym luch en contra de la corrupcin,
ineficiencia y clientelismo que caracterizaba a Banrural y a la Aseguradora Nacional Agrcola y Ganadera (anagsa). En 1978 la coalicin logr la dependencia tradicional de los productores en anagsa
al crear un fondo comn al cual todos los miembros de la coalicin
aportaban. Los recursos de este fondo permitieron el funcionamiento de dos departamentos, de asistencia tcnica y de reproduccin
de semillas, con lo que se establecieron alternativas independientes
para los miembros de la organizacin. banrural reaccion amenazando con recortar el flujo de crdito a aquellos Productores que
no estaban asegurados por anagsa. Debido a estas amenazas, la
cecvym vio la necesidad de crear su propia unin de crdito para
ganar mayor independencia financiera. Para octubre de 1980 la
Unin de Crdito Ejidal de los Valles Yaqui y Mayo estaba ya funcionando y fue un paso ms en el intento de liberarse del control
ejercido por los intermediarios (o coyotes) locales. Al mismo tiempo, la coalicin form su propia comisin de comercializacin para
trabajar conjuntamente con su unin de crdito. Su objetivo fue el
de tomar mayor control de las decisiones relacionadas con la produccin y la comercializacin:
[la comisin de comercializacin surge] con el fin de independizarnos del control del Comit de Comercializacin del Banco Ru-

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ral, con el que operbamos los crditos antes de formar nuestra


Unin de Crdito, para poder decidir nosotros mismos directamente la venta de nuestra produccin y no a travs de dos o tres
gentes que hacen los convenios y/o contratos sin que haya participacin de los ejidos.13

El objetivo de los activistas de LP en la coalicin era construir aparatos econmicos viables en donde los mismos campesinos tendran
mayor control de las decisiones que les afectan. La coalicin concentr sus esfuerzos en cada rea de la toma de decisiones, desde
los seguros agropecuarios hasta el acceso al crdito y la comercializacin. Adems de estas acciones, impuls una serie de proyectos
para mejorar la asistencia tcnica, la capacitacin, el bienestar social
y la vivienda. Su xito pionero atrajo la atencin de otras organizaciones de productores con problemas similares, por ejemplo, la uu
de Chiapas.
La uu fue formada en septiembre de 1980, representando a casi
10 mil familias de 10 municipios. Su proceso de formacin empez
en los primeros aos de los setenta con el trabajo de catequistas de
la dicesis de San Cristbal de Las Casas, y con la asesora de activistas de lp que se involucraban en la lucha por la tierra y por la
comercializacin de caf en la selva lacandona. A partir de 1978, los
asesores dieron ms nfasis a la comercializacin porque implicaba
tener menos conflictos con el gobierno federal. Se nota un cambio
de estrategia, del radicalismo al pragmatismo, en el periodo cuando
el gobierno de Lpez Portillo estaba usando la represin en contra
de aquellas organizaciones que mantenan la lucha por la tierra.
Los asesores de lp consideraron que la correlacin de fuerzas no
estaba a favor de seguir luchando por la tierra y que era necesario
adoptar una estrategia ms conciliatoria. Esta estrategia se pudo
aprovechar debido a una apertura a nivel federal hacia las nuevas
organizaciones de productores. La introduccin de subsidios del sam
en 1980-1982 dio a organizaciones como la uu un mayor margen de
Flores La, Par y Sarmiento, Las Voces del Campo, p. 147.

13

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maniobra a nivel local, aunque en la prctica hara ms estrecha la


alianza con funcionarios del gobierno federal. Sus principales objetivos eran de corte econmico, aunque, segn sus asesores, los
avances en la esfera de produccin deban ser acompaados del
surgimiento de nuevos actores sociales del desarrollo:
debemos utilizar la transformacin de nuestro sistema de produccin para superar el paternalismo, para discutir diferentes sistemas
de produccin de maz y de caf, para empezar a formar a un
nuevo tipo de productor capaz de tomar la iniciativa, que es responsable, con una mejor calidad de vida y trabajo y no una persona conformista, dependiente, irresponsable y dominada.14

En 1982 la uu logr un acuerdo de la Comisin Nacional Bancaria


que le permiti establecer su propia unin de crdito con una operacin de 125 millones de pesos. Cada miembro de sus 156 ejidos
contribuy con dos mil pesos para juntar el capital inicial. Al igual
que en Sonora, la Unin de Crdito en Chiapas fue vista como un
mecanismo para independizarse de los coyotes e intermediarios
que por muchos aos controlaron el acceso al financiamiento con
altos intereses. Sin embargo, la creacin de este nuevo aparato econmico provoc nuevos problemas al interior de la uu. La forma
acelerada en que fue establecida la unin de crdito significaba que
la toma de decisiones estaba controlada por un reducido grupo de
asesores que gozaban de buenas relaciones con funcionarios del
gobierno federal. Las acusaciones en el sentido de que no se haban
respetado los mecanismos democrticos de la uu llevaron a un grave conflicto y a la divisin de la organizacin en dos partes.
La capacidad que tenan algunas organizaciones campesinas
para utilizar sus relaciones con el Estado fue demostrada en el caso
de las comunidades de indgenas asentadas en la selva lacandona.
Estas comunidades se haban organizado en 1975 en la Unin de
14
uu, Usemos la transformacin de nuestro sistema de produccin para
transformar nuestro sistema social.

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Ejidos Quiptic Ta Lecubtesel (la unin es nuestra fuerza). La ue


Quiptic haba participado en la formacin de la UU en 1980, pero
sali de sta en 1983, criticando la falta de democracia en la forma
en que fue creada la unin de crdito.15
Los habitantes de estas comunidades vivan con la constante
amenaza de desalojo: debida a un decreto presidencial de 1972 que
slo reconoca los derechos agrarios de la comunidad lacandona en
la zona. Haban creado sus ejidos antes de dicho decreto y haban
estado tramitando sus ttulos cuando, de repente, estaban informados de su inminente desalojo. En 1981, las comunidades afectadas
fueron notificadas por la Secretara de Reforma Agraria (sra) que
se iban a retractar las rdenes de desalojo, pero algunos madereros
locales, con el apoyo del gobernador, intentaron evitar la permanencia de estos ejidos en la selva.
La ue Quiptic respondi a la falta de solucin y busc el apoyo
del gobierno federal para neutralizar a sus enemigos locales. Para
lograrlo, present un proyecto de manejo sustentable y conservacin de la selva, lo cual ya era un tema de discusin a nivel nacional
entre ecologistas que estaban alarmados por la creciente tasa de
deforestacin en el pas. Algunos ecologistas le echaban la culpa a
los campesinos y sus prcticas de roza-tumba-quema. Los asesores
de la ue Quiptic aprovecharon las relaciones con los medios de
comunicacin y con foros organizados por el Centro de Investigaciones Ecolgicas del Sureste (en Chiapas), y argumentaron que los
campesinos estaban obligados a utilizar mayores extensiones de
tierra porque les faltaba el apoyo tcnico y financiero necesario para
elevar la productividad en las parcelas que ya tenan. Dicho apoyo
no llegaba porque la sra haba negado otorgar ttulos definitivos a
las comunidades afectadas. En 1986, los asesores llevaron su propuesta a altos funcionarios del gobierno federal, incluyendo al entonces secretario de Presupuesto y Programacin, Carlos Salinas de
Gortari, y Manuel Camacho Sols (entonces secretario de Desarrollo
15
uu (Unin de Uniones), Nuestra lucha por la tierra en la selva lacandona, pp. 151-163.

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Urbano y Ecologa). Camacho public una carta reconociendo los


derechos agrarios de las comunidades, y esto ayud a aislar la posicin del gobernador y a crear un ambiente ms favorable a una
solucin.
Las experiencias de organizaciones regionales como la cecvym,
la uu y la ue Quiptic fueron importantes para la formacin de la
Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (unorca) en marzo de 1985. La unorca fue creada despus
de varios encuentros de organizaciones campesinas que no encontraban soluciones a sus demandas, ni con la cnc ni con movimientos independientes como la cnpa. Al tiempo que la cnpa iba perdiendo fuerza, la unorca creci de 26 organizaciones, en 1985, a 73
en 1989, con una presencia en 21 estados.16
En su primer boletn, la unorca aclara que es una red de organizaciones campesinas autnomas. Por su carcter de red, no estaba
afiliada con ningn partido poltico, sino que respetaba la autonoma
de cada grupo en su decisin de apoyar o no a diversos candidatos.
Como resultado, la unorca inclua a simpatizantes del pri y, en
1988, del Frente Nacional Democrtico (fdn) dirigido por Cuauhtmoc Crdenas, que un ao despus se transform en el Partido de
la Revolucin Democrtica (prd). Sin embargo, los objetivos eran
sociales y no polticos, enfatizando la lucha por el desarrollo social
y econmico de los ejidos y regiones en donde tena presencia. La
unorca basaba su proyecto nacional en las lecciones derivadas de
experiencias locales, poniendo el acento en la solucin de problemas
econmicos. A diferencia de algunas corrientes de la cnpa, no criticaba abiertamente a los partidos polticos, pero comparta su oposicin a las estructuras verticales y centralizadas de las grandes
confederaciones como la cnc. Al igual que la cnpa, la unorca buscaba crear un nuevo tipo de organizacin que fuera ms horizontal
y democrtica. Por lo tanto, las asambleas comunitarias elegan
representantes locales para trabajar en comisiones de las organizaciones regionales. Representantes regionales tambin eran elegidos
Costa, unorca: Documentos para la historia.

16

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al comit coordinador nacional, el cual seleccionaba a una comisin


permanente de cuatro miembros y una asamblea general de representantes de cada organizacin dentro de la unorca.
La estrategia poltica de la unorca refleja el cambio de terreno promovido por los asesores de lp. En vez de confrontar al Estado con una posicin intransigente, la unorca ha enfatizado la
necesidad de utilizar al Estado lo ms que pueda para provecho de
sus miembros. En consecuencia, la lucha poltica se emplea solamente para enfrentar problemas muy puntuales: Si tenemos que
actuar polticamente, pues debe servir para resolver nuestros problemas con el crdito, los precios de garanta, la vivienda, etctera.17
La priorizacin de demandas econmicas por encima de demandas polticas puede ser interpretada como una respuesta a los
efectos negativos de la crisis en el campo. Los problemas inmediatos de cmo defender la produccin y comercializacin campesina
eran los ms urgentes. Al mismo tiempo, el retiro del Estado de sus
funciones tradicionales significaba que se abran nuevos espacios
de gestin econmica que, potencialmente, las organizaciones de
productores rurales podran ocupar. Esta situacin ayuda a explicar
por qu el gobierno buscaba tener mejores relaciones con los grupos
afiliados a la unorca, cuyas propuestas eran vistas como necesarias
para mitigar el impacto de la crisis. En particular, el gobierno federal empez a dar ms credibilidad a las organizaciones ms desarrolladas en los mbitos de la produccin y la comercializacin.
Sin embargo, las tensiones y contradicciones al interior del gobierno eran inevitables, debido a la profundizacin de la crisis y las
polticas de austeridad. La descapitalizacin del sector social se
manifestaba en la reduccin de subsidios y de la inversin pblica
en el campo. Asimismo, a la precaria situacin econmica de la
mayora de los campesinos haba que agregar otro factor: el alza de
los precios de insumos como los fertilizantes, la luz, la maquinaria
y las semillas mejoradas. A mediados de los ochenta los grupos ms
golpeados eran los pequeos productores de granos bsicos, quienes
17

Ibid., p. 1.

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dependan de la estabilidad de los precios de garanta. Como consecuencia de la crisis y las polticas de austeridad, entre 1982 y 1986,
el valor de los precios de garanta cay en 43% en el caso del maz,
52% el frijol, 62% el trigo, y 23% el arroz.18
El problema que gener el mayor descontento fue la cada de
los precios de los granos bsicos. Cabe sealar que la unorca logr
por primera vez convocar tanto a organizaciones pristas como independientes para hacer frente comn a este problema. A partir de
1983 los campesinos realizaron protestas a lo largo del pas, incluyendo el bloqueo de carreteras y la toma de bodegas de la Compaa
Nacional de Subsistencias Populares (Conasupo). En 1986 pequeos
y medianos productores pertenecientes a la Alianza Campesina del
Noroeste (alcano) organizaron bloqueos en el estado de Chihuahua para evitar el transporte de maz de las bodegas de la Conasupo. Luego, siguieron ms acciones en el sur de Chihuahua con la
participacin de ms de 20 mil campesinos, organizados en el Movimiento Democrtico Campesino de Chihuahua (mdc), quienes
ocuparon pacficamente 69 bodegas. Aprovecharon la coyuntura
de los comicios para elegir gobernador, lo cual redujo la posibilidad
de que el gobierno estatal los reprimiera. En 1986 la competencia del
Partico Accin Nacional (pan) por la gubernatura estaba muy fuerte y el pri no necesitaba crear ms conflictos que le pudieran costar
la eleccin. Como resultado de estas presiones y negociaciones, el
mdc gan un incremento de 15% del precio de garanta del maz
para los productores en Chihuahua.
No obstante, en el mismo ao de 1986, protestas similares en
otros estados no lograron los mismos resultados, debido a la correlacin de fuerzas en cada entidad. Por ejemplo, en Nayarit un movimiento afiliado a la unorca tambin combin la movilizacin
directa (bloqueos de carreteras y ocupacin de bodegas) con negociaciones, pero recibieron un incremento menor del precio de garanta, debido al hecho de que no haba elecciones como en Chihuahua,
y el gobierno del estado no senta la misma urgencia de atender las
18

Equipo Pueblo/Instituto Maya, Desde Chihuahua hasta Chiapas, p. 51.

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demandas campesinas. Mientras tanto, en el estado de Chiapas ms


de 30 mil pequeos productores de maz, dirigidos por Germn
Jimnez, un ex lder de la cnc estatal, ocuparon 54 bodegas de Conasupo. Cuando el gobierno del estado se neg a aceptar sus demandas, un contingente de campesinos bloque la Carretera Panamericana, lo cual llev a la intervencin del ejrcito y el arresto de
los manifestantes. Jimnez y otros cinco dirigentes fueron encarcelados, un hecho que reflejaba tanto un conflicto personal con el
gobernador, el general Absaln Castellanos Domnguez, como el
uso tradicional de la represin en contra de movimientos opositores
en Chiapas.19
Una nueva ola de protestas surgi como respuesta a la firma
por parte del gobierno, empresarios y sindicatos oficiales del Pacto
de Solidaridad Econmica (pse) en diciembre de 1987, el cual buscaba controlar la hiperinflacin mediante el congelamiento de precios al consumidor y la imposicin de topes salariales. Para el sector
agropecuario, las medidas del pse significaron un alza inmediata
del costo de insumos, debido a recortes del presupuesto pblico y
el retiro de subsidios, mientras los precios de garanta se mantuvieron al mismo nivel que en 1987.

Los movimientos campesinos frente al salinismo


y al neocardenismo
En 1988 las protestas en torno a los precios de garanta se iban politizando cada vez ms, a medida que el movimiento en favor de la
candidatura de Cuauhtmoc Crdenas a la Presidencia amenazaba
con quitarle votos al pri y a su candidato Carlos Salinas de Gortari.
El pri tradicionalmente controlaba el voto en zonas rurales mediante la entrega de despensas; el transporte de votantes a las casillas y
las presiones y amenazas de caciques locales eran tcticas bien conocidas. Por su parte, muchas de las nuevas organizaciones campesinas
19

Hernndez Aguilar, En nombre del maz, Mxico, Equipo Pueblo, 1986.

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preferan distanciarse de todos los partidos polticos y concentrarse en demandas agrarias y econmicas.
Por lo tanto, la contienda presidencial en 1988 represent un
cambio importante de este escenario, aunque Salinas finalmente
fue proclamado el ganador de las elecciones, en parte por la cantidad de votos recibidos en distritos rurales. Los triunfos del fdn y
el pan estaban concentrados en los sectores ms urbanos y modernizados, lo cual revelaba el nuevo sentir de las clases medias y los
nuevos movimientos populares que buscaban alternativas polticas
para poner fin al rgimen prista. No obstante estas grandes tendencias, en el campo tambin el voto fue muy reido en algunas
partes del pas, demostrando el malestar de muchos campesinos
con las polticas neoliberales del gobierno de Miguel de la Madrid
y, por lo tanto, con la plataforma de su probable sucesor, Carlos
Salinas de Gortari.
De hecho, el rechazo a Salinas y el apoyo para Crdenas fueron
ampliamente manifestados en los mtines de campaa de este ltimo en febrero de 1988. en la regin de La Laguna. Los ejidatarios
dieron una muy clida recepcin a Crdenas, a diferencia de las
protestas con que fue recibido Salinas en su gira por la zona. Estos
campesinos se haban beneficiado del reparto agrario impulsado
por el padre de Cuauhtmoc, Lzaro Crdenas Presidente, de 19341940. En este contexto, miles de campesinos abandonaron las filas
de la cnc y se organizaron en una nueva Central Campesina Cardenista (ccc) con el fin de movilizar el apoyo para Crdenas en las
elecciones del 6 de julio de 1988.20
Crdenas tambin fue bien recibido en regiones que contaban
con una larga historia de lucha agraria, como por ejemplo, algunas
partes de Michoacn, la regin mixteca de Oaxaca, Morelos y el sur
de Veracruz. Los campesinos no estaban respondiendo simplemente al mito de Lzaro Crdenas, sino que estaban impulsando una
alternativa a las polticas dainas del gobierno prista. Por ejemplo,
20
Proceso, Los campesinos esperaron cincuenta aos y Crdena volvi,
reencarnado en su hijo, 15 de febrero de 1988, pp. 6-11.

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el programa del fdn inclua el reparto de cinco millones de hectreas


que estaban sujetas a la expropiacin, y la inversin de mayores
recursos para promover el desarrollo del sector social en el campo.21
Sin embargo, fue ms fcil para el gobierno cometer el fraude
en las zonas rurales que en las ciudades en las que los partidos de
oposicin tenan mayor presencia y vigilancia del proceso. Una
semana despus de los comicios y de la ya infame cada del sistema
de cmputo, el gobierno anunci que Salinas haba ganado 50.36%
del voto, derrotando as a Crdenas (31.12%) y al candidato panista Manuel Clouthier (17.07%). Sin embargo, la oposicin insisti en
que el pri haba cometido muchas violaciones al proceso electoral;
por ejemplo, la destruccin de boletas en favor de Crdenas, y la
prctica de rellenar urnas con votos para el pri (las llamadas urnas
embarazadas).
La falta de credibilidad de los datos oficiales hace difcil analizar el voto rural en 1988. Dado este hecho, sorprende que muchos
analistas hayan concluido que Salinas gan la eleccin gracias al
apoyo recibido por parte de los campesinos. Otra explicacin es
que el fraude y el abultamiento de los votos (y no tanto el apoyo
poltico) simplemente fueron ms marcados en el campo,22 mientras
un estudio hecho por el pms encontr que el resultado en favor de
Salinas fue inflado por 2.2 millones de votos, mientras 1.5 millones
de votos fueron sustrados de Crdenas. Es significante que 1.1 millones de estos votos perdidos de Crdenas correspondieron a estados con una alta poblacin rural (Veracruz, Guerrero, Michoacn,
Chiapas, Oaxaca, Puebla y Coahuila).
En las protestas que siguieron, los candidatos de la oposicin
demandaron la anulacin de las elecciones y fueron apoyados por
inmensas manifestaciones en las ciudades ms grandes del pas.
Sin embargo, el Congreso (con mayora prista) ratific los resultados en septiembre y Salinas fue investido Presidente el 1 de diciembre
de 1988. Haba ganado, pero sin convencer al pblico de la legitimidad
Par, The Challenge of Rural Democratisation in Mexico, pp. 94-5.
Lpez Monjardn, 1990.

21

22

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de su victoria. Sin embargo, los nuevos diputados cardenistas decidieron ocupar sus lugares en la Cmara de Diputados, en vez de
seguir con actos de desobediencia civil. En el campo, las protestas
y acciones de desobediencia civil por parte de los neocardenistas s
continuaron y se extendieron a las elecciones municipales en varios
estados, durante 1989. Las aejas demandas en contra de la corrupcin de autoridades municipales encontraron en el neocardenismo
un nuevo canal de expresin poltica.
Por ejemplo, la Unin de Ejidos de la Costa Chica de Guerrero
(afiliada a la unorca) apoy a Crdenas en 1988 y luego particip
en las protestas en contra del fraude electoral en su regin. Entre
diciembre de 1988 y julio de 1989 se registraron acciones de grupos
campesinos neocardenistas, incluyendo la toma de presidencias
municipales, en por lo menos 11 estados: Tabasco, Veracruz, Chiapas, Morelos, Oaxaca, San Luis Potos, Hidalgo, Guerrero, Durango,
Puebla y Michoacn. El gobierno salinista reprimi fuertemente a
los neocardenistas. El prd, que naci en 1989 para formalizar el
frente electoral de Crdenas, sufri ms de 300 asesinatos de sus
militantes durante los primeros tres aos del gobierno de Salinas.
La mayora de estos asesinatos ocurrieron en estados como Guerrero y Michoacn, en donde las organizaciones campesinas participaban en las disputas por el poder local en contra de los cacicazgos
y sus cmplices en el gobierno.
Por otra parte, Salinas tuvo que implementar una estrategia
para ganar mayor legitimidad. En este sentido, puso en marcha dos
mecanismos en 1989: la firma de convenios de concertacin con diversas organizaciones campesinas y la creacin del Congreso Agrario Permanente. Durante los primeros tres meses de 1989, funcionarios de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos (sarh)
firmaron 10 convenios con 66 organizaciones de productores en 18
estados. Entre los grupos sealados para la firma de estos convenios
haba muchos que pertenecan a la unorca. Al mismo tiempo, Salinas dio varios discursos en los cuales enfatizaba la necesidad de
respetar la autonoma de las organizaciones campesinas y de dejar
atrs el paternalismo tradicional del Estado mexicano.

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El 6 de enero de 1989, durante la ceremonia oficial para conmemorar la reforma agraria de Venustiano Carranza de 1915, Salinas dijo que ya era hora de reconocer la madurez de las organizaciones campesinas y de dejar que ellas controlaran directamente el
manejo del crdito, los fertilizantes y otros insumos. Propuso un
nuevo papel del Estado y la transferencia de funciones y recursos
a las organizaciones de productores, reflejando una demanda de la
unorca. Estas ideas fueron luego incorporadas al Plan Nacional de
Desarrollo (pnd) para el periodo 1989-1994.
En dicho plan, bajo el rubro La modernizacin del campo, el
gobierno afirm su intencin de apoyar convenios de concertacin.
Dijo que iba a descentralizar los recursos y funciones a los estados;
fortalecer el carcter autnomo de las organizaciones de productores; cooperar con los gobiernos estatales y las organizaciones campesinas en la formulacin e implementacin de programas de desarrollo rural para hacer un uso ms racional de recursos locales y
federales, y promover mayor eficiencia en la produccin agropecuaria. En resumen, la concertacin requerira de la modernizacin
de las relaciones entre el Estado y los campesinos. La nueva relacin
significara que las autoridades dejaran de ejercer cualquier forma
de tutelaje corrupto y anacrnico. El pnd tambin empez a promover asociaciones entre el capital privado y las organizaciones
campesinas en un intento de atraer nuevas inversiones al campo.
Al mismo tiempo, la cnc estaba bajo presin para modernizar
sus propias estructuras internas. En un congreso general extraordinario de la cnc: en mayo de 1989, el lder del pri, Luis Donaldo
Colosio, admiti que las viejas prcticas verticales ya no funcionaban y que eran rechazadas por las bases de la confederacin. Llam
a los dirigentes estatales a hacer propuestas para realizar elecciones
democrticas para los comits agrarios. Colosio agreg que la democratizacin permitira la transformacin de viejos cacicazgos en
nuevas formas legtimas de coordinacin para servir mejor a la
poblacin rural. Debido a las presiones ejercidas por los movimientos campesinos independientes y por los resultados de las elecciones de 1988, la cnc tuvo que reconocer la necesidad de modernizar

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sus propias formas de organizacin o correr el riesgo de perder a


ms miembros ante los grupos de oposicin.
El segundo mecanismo empleado por Salinas fue la creacin
del Congreso Agrario Permanente (cap). Gobiernos anteriores haban intentado organizar a los diversos movimientos campesinos en
un frente comn, pero todos haban fracasado, sobre todo porque
las organizaciones independientes fueron excluidas por el pri. A
partir de ahora, el gobierno no tena ms opcin que reconocer la
presencia de muchas organizaciones independientes si quera que
una alianza de este tipo tuviera impacto. De hecho, Salinas tuvo que
responder a la unificacin de todos los movimientos independientes
en diciembre de 1988, cuando 10 organizaciones firmaron el Convenio de Accin Unitaria (cau). Estas organizaciones incluan a grupos
neo-cardenistas y aquellos sin partido. La firma del cau se bas en
la ratificacin de las siguientes demandas: un incremento de la proporcin del presupuesto federal dedicado al campo; precios de garanta ms justos; la participacin de las organizaciones campesinas
en los aparatos de toma de decisiones de las instituciones estatales
que operan en el campo; reduccin de la extensin de propiedades
privadas y abolicin de los certificados de inafectabilidad que amparaban a terratenientes de la expropiacin; un cese a la represin,
y el respeto a los derechos humanos y a los derechos de los pueblos
indgenas y de los jornaleros agrcolas temporales. Estas demandas
reflejan los principales ejes de lucha del movimiento campesino
durante la dcada de 1980. Cabe sealar que las demandas del cau
no se limitaron a cuestiones econmicas, sino tambin incluyeron el
respeto a los derechos de los pueblos indgenas.
Con el apoyo de Salinas, la cnc respondi a la creacin del cau
con un llamado a formar un frente an ms amplio que incluyera
a la misma cnc y a otras organizaciones oficiales. En enero de 1989
se estableci un comit con el fin de organizar el primer congreso
del cap, con la presencia de dos representantes de las 10 organizaciones que apoyaban la nueva propuesta. Estas organizaciones incluan seis grupos que haban firmado el cau (ugocp, cioac, ccc,
unta, coduc y unorca) y cinco organizaciones oficiales (cnc, cci,

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cam, mncp y ugocm). Cuatro grupos que haban firmado el cau no


se afiliaron al cap, mientras que la Alianza Campesina del Noroeste (alcano) se afili al cap ms tarde.
De las organizaciones que se negaron a participar en el cap en
1989, la ms importante, por su presencia nacional, fue la cnpa, que
prefiri mantener el estatus de observador solamente, argumentando que haca falta que el gobierno cumpliera con la demanda del
cese a la represin a sus miembros antes de considerar su participacin en el cap. Durante los primeros tres meses del gobierno salinista fueron asesinados ms de 30 campesinos de organizaciones independientes, lo cual reflejaba los lmites de las nuevas polticas de
concertacin y modernizacin.
Por su parte, la mayora de las organizaciones vieron la creacin del cap como una oportunidad para presentar sus demandas
y propuestas y as incidir en la elaboracin de la poltica agropecuaria. En abril de 1989, Salinas invit al cap a hacer propuestas
para que fueran incorporadas al Plan Nacional de Cooperacin
Agraria. A finales de mayo se celebr la asamblea constituyente del
cap; ah se reafirmaron las posiciones del cau, incluyendo la reduccin del tamao de la propiedad privada y la demanda por la plena participacin campesina en la toma de decisiones. La asamblea
tambin exigi la destitucin del gabinete agropecuario, el cual fue
acusado de promover la privatizacin del sector ejidal. Como consecuencia, el cap pareca adoptar una posicin radical e independiente hacia el gobierno y los intereses de los terratenientes.
Por otro lado, surgieron problemas con el cap que, con el tiempo, se hicieron cada vez ms evidentes. El ms obvio fue la contradiccin entre la defensa de los pequeos productores ejidales y de
comunidades indgenas y la poltica macroeconmica del gobierno
de Salinas. La cnc y las organizaciones pristas siguieron apoyando
a Salinas, y su decisin de firmar una extensin del pse, en junio de
1989, cre mucha divisin al interior del cap. Dicho pacto no slo
impact negativamente en la rentabilidad de la produccin campesina (elevando el costo de insumos y bajando los ingresos de sus
ventas), sino que tambin estaba firmado sin el consenso de las ba-

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ses, ni siquiera de la misma cnc. En julio de 1989 el gobierno tambin


anunci su intencin de abolir los precios de garanta y dejar que el
mercado dictara los precios pagados al productor. Ya era claro que
la poltica agropecuaria estaba siendo diseada no por los integrantes del cap, sino por el gabinete agropecuario de Salinas y los funcionarios del Banco Mundial. Por ejemplo, aun antes de las elecciones de 1988, en febrero de aquel ao, la sarh haba firmado un
acuerdo con el Banco Mundial para acceder a un prstamo de 300
millones de dlares. Las condiciones para el otorgamiento del prstamo incluan la privatizacin de las empresas paraestatales que
operaban en el campo, incrementos en el costo del crdito y la eliminacin de subsidios para el uso del riego y la distribucin de
fertilizantes. Rendn y Escalante sealaron que la poltica agropecuaria fue condicionada por un monto relativamente pequeo de
dinero.23 Ni este acuerdo, ni otro prstamo por 500 millones de dlares, en 1989, incluan medidas para incentivar a los pequeos productores en zonas de temporal.
En este contexto, varios analistas cuestionaron el real alcance del
cap y empezaron a calificarlo como un nuevo tipo de corporativismo,
ms que una democratizacin de la relacin entre los campesinos y
el Estado. Bartra, por ejemplo, calific la tendencia durante los ochents
como un cambio del corporativismo agrario al corporativismo agrcola, expresado en la crisis de la lucha por la tierra, el auge de las
nuevas organizaciones de productores y la modernizacin del control
poltico en aras de promover las polticas neoliberales.24

Conclusiones
Para finales de la dcada de 1980 la permanencia del campesinado
estaba de nuevo en cuestin. No obstante los grandes esfuerzos de
Rendn y Escalante, Neoliberalismo a la mexicana, pp. 115-145.
Bartra, Pros, contras y asegures de la apropiacin del proceso productivo: Notas sobre las organizaciones rurales de productores.
23
24

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miles de campesinos de organizarse en nuevos movimientos independientes que exigan cambios en las polticas gubernamentales,
el gobierno de Salinas avanz rpidamente en la privatizacin del
sector agropecuario. Las reformas al artculo 27 constitucional, en
1992, permitiran la venta de tierras ejidales y la entrada del capital
privado, mientras la firma del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (tlcan), a finales de 1993, abrira las fronteras a la
entrada masiva de granos bsicos de los Estados Unidos, arrasando
con miles de pequeos productores mexicanos. Aunque el panorama en los noventa fue devastador para los campesinos, las tendencias ya eran evidentes en los ochenta.
Cabe preguntar qu impacto tuvieron las organizaciones independientes en los ochenta? Resultara injusto criticar a estas organizaciones por su incapacidad de alterar el rumbo de las polticas
macroeconmicas, una tarea que atae a ms actores de todos los
sectores econmicos y a los dirigentes polticos. Las alianzas, en
1988, con el neocardenismo fueron sugerentes en este sentido de la
posibilidad de vincular demandas sectoriales con una visin alternativa de la nacin. Sin embargo, el fraude y la represin no dejaron
mucho margen para lo que era tambin una alianza ms coyuntural que orgnica. El carcter coyuntural de la alianza permiti que
Salinas lograra separar lo sectorial de lo poltico, atendiendo, con
los convenios de concertacin, a ciertas necesidades muy puntuales,
mientras reprima a los grupos que todava luchaban por elecciones
democrticas.
Quizs el mayor logro de las organizaciones campesinas no se
dio en el mbito econmico, que con el paso de los aos se ha vuelto
an ms adverso para los pobres, sino en la construccin de nuevas
actitudes y capacidades polticas. Las ricas experiencias acumuladas
de los hombres, mujeres y nios que participaron en organizaciones
como la Coalicin de Ejidos Colectivos de los Valles Yaqui y Mayo,
la Unin de Uniones de Chiapas o la Organizacin Campesina Emiliano Zapata son imprescindibles para entender la tenacidad del campesinado mexicano en su defensa de opciones de vida. Se form toda
una generacin de dirigentes locales que buscaban independizarse

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de los caciques, los intermediarios y los dirigentes de la cnc y el


pri. Inventaron o reinventaron formas de organizacin interna que
promovan mayor participacin en la toma de decisiones y una
nueva actitud frente al Estado, que implicaba el rechazo al clientelismo y la construccin de la ciudadana.
Si el ejercicio de la ciudadana incluye los derechos civiles, polticos y sociales, podemos afirmar que los movimientos campesinos
han contribuido en cada uno de estos rubros, desde las luchas contra la impunidad de caciques locales, hasta la afirmacin del derecho
de libre asociacin en organizaciones independientes y la defensa
del sector ejidal como un derecho conquistado por la Revolucin y
los movimientos agraristas. En las dcadas posteriores, los conflictos entre los promotores del neoliberalismo y el mundo rural se
agudizaran an ms y les tocara a otros luchar por su permanencia con nuevas tcticas y discursos. Pero sera imposible entender
las nuevas revueltas rurales, como el movimiento zapatista en Chiapas o la resistencia al Plan Puebla-Panam en el istmo de Tehuantepec y San Salvador Atenco, sin reconocer la paulatina construccin
de nuevos sujetos polticos que resistieron su supuesta desaparicin
inevitable. Como insista el viejo lder de la ucez, Efrn Cpiz: en
el campo, la lucha sigue y sigue.

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Nuevas actoras polticas en el medio rural mexicano:


logros y desafos de las mujeres indgenas y campesinas
Gisela Espinosa Damin
y Ada Hernndez Castillo1
En las ltimas tres dcadas, en el espacio poltico de nuestro pas
irrumpieron procesos organizativos, luchas y voces de mujeres campesinas e indgenas que, a la vez que comparten agendas con sus
organizaciones mixtas, advierten los mecanismos de opresin que
operan contra ellas y enarbolan sus propias reivindicaciones de
gnero. Aun cuando las campesinas e indgenas han participado
en las luchas y la resistencia de las sociedades rurales desde tiempos
de la Colonia, su presencia creciente en las ltimas dcadas y sus
agendas de gnero slo son comprensibles en el marco de una crisis crnica del campo mexicano, que con breves lapsos de recuperacin se inicia en la dcada de 1970, y se profundiza con el
ajuste estructural de los aos ochenta, as como en el marco de los
movimientos campesinos e indgenas mixtos, en los que las mujeres
rurales comenzaron como silenciosas acompaantes de los varones,
pero en un proceso relativamente corto se han ido construyendo a
s mismas como nuevos sujetos sociales y polticos.2
En los ltimos 30 aos, las regiones indgenas y campesinas
han sufrido acelerados cambios en las dinmicas comunitarias,
relacionados en gran medida al efecto de las polticas agrcolas y
sociales neoliberales. La apertura comercial y la desregulacin de
1
La autora de este artculo es compartida y los nombres de las autoras aparecen por orden alfabtico.
2
Hernndez Castillo, Entre el etnocentrismo feminista y el esencialismo
tnico.

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Gisela Espinosa D. y Ada Hernndez C.

los mercados, la privatizacin de activos pblicos, el adelgazamiento del Estado, la sustitucin de una poltica social por una poltica
selectiva y asistencial de combate a la pobreza, la idea de primero
crecer y luego distribuir, todo ello, ha gestado la ruina de la economa campesina, creado mayor dependencia alimentaria, reducido
las opciones de empleo e ingreso para la poblacin del campo, incrementado la pobreza y emigracin en gran escala y generado un
desaliento especialmente de la juventud, en relacin con la vida
y la actividad rural. Ante la crisis del campo mexicano y las demandas de los movimientos rurales, los gobiernos respondieron con
proyectos de desarrollo que apuestan al agro-negocio antes que
a la satisfaccin de necesidades sociales, y que imponen una modernizacin instrumental, a la vez que niegan o desdean las visiones del mundo, las formas de organizacin social y poltica, de
produccin y de relacin con la naturaleza de las sociedades campesinas e indgenas.
Frente a la visin instrumental, etnocntrica, empresarial y
sexista del desarrollo como proyecto cultural del capitalismo global,
se han levantado voces disidentes. Los intensos movimientos agrarios, la lucha por la apropiacin del proceso productivo (autonoma
poltica frente al Estado y autogestin en la produccin, comercializacin, crdito y abasto rural), los movimientos poltico-militares,
las luchas por la democracia y la ciudadana, los discursos y proyectos de la teologa de la liberacin, la relacin con el feminismo
y con la academia, la accin de agencias internacionales, e incluso
algunos programas oficiales, han contribuido a crear espacios de
encuentro de las mujeres rurales, al aportar elementos para la construccin de agendas de gnero culturalmente situadas, pues las
mujeres rurales se apropian, pero filtran o resemantizan, elementos
de otros discursos sobre los problemas, aspiraciones y derechos de
las mujeres.
En este captulo expondremos las crticas planteadas por mujeres indgenas y campesinas organizadas que estn haciendo teorizaciones propias a partir de sus intelectuales orgnicas y que
replantean no slo las polticas econmicas hacia el agro mexicano

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sino, en un sentido ms amplio, las relaciones de los seres humanos


con la naturaleza, y las normas de convivencia y justicia social entre mujeres y varones.
Las voces de las mujeres campesinas se empiezan a escuchar en
los aos ochenta, como parte de una amplia vertiente de movilizaciones y luchas de mujeres urbanas y rurales que participaban en
los movimientos populares (sindicales, urbano populares y campesinos), desde donde inician la crtica a las desigualdades e injusticias
de gnero. Las mujeres del movimiento campesino fueron parte de
ese proceso, pionero en la construccin de un feminismo popular
en su versin rural,3 que tuvo muchos puntos de tensin con el llamado feminismo histrico mexicano surgido en los aos setenta
en espacios urbanos, universitarios, de sectores medios, y en algunas
ocasiones, con una ideologa de izquierda, aunque tambin existieron intereses comunes que no confluyeron en una lucha unitaria.
Entre stos estaba la preocupacin por las desigualdades entre hombres y mujeres que se daban en el espacio familiar y durante los
ochenta por la escasa o nula presencia de las mujeres en el espacio
pblico y en la direccin de sus organizaciones. Ya en los noventa,
la preocupacin fue por la participacin ciudadana, no siempre entendida de la misma manera, pues para muchas mujeres indgenas
la participacin electoral o partidista no era una prioridad. El claro
contraste con el feminismo histrico se da a partir de las pertenencias
de clase: unas populares, otras de clase media, y esto est ligado al
contexto sociocultural, en el cual las mujeres rurales tienen escasa
educacin formal y gran diversidad lingstica, y cuyas experiencias
y formas de entender la participacin comunitaria y la distribucin
del poder al interior de la familia se enrazan en las culturas originarias. Las urbanas, por otra parte, en su mayora universitarias y
mestizas, son hablantes del espaol y estn ms cercanas a la cultura occidental y al pensamiento liberal. Difieren, por otro lado, las
pertenencias polticas y los imaginarios sociales. Las campesinas
pertenecan a organizaciones rurales mixtas y participaban en moEspinosa Damin, Ciudadana y feminismo popular.

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vimientos de clase compartidos con sus compaeros, que incluyen luchas por la tierra, la defensa de sus recursos naturales y la
independencia o autonoma poltica frente al Estado. En contraste,
el feminismo histrico se mantuvo como un movimiento autnomo,
relativamente alejado de los movimientos populares, aunque en
muchas ocasiones asumiera un discurso de izquierda. Asimismo,
contrastan el contenido y las prioridades de las agendas; el feminismo histrico prioriz las reivindicaciones relativas al cuerpo, la
sexualidad, la despenalizacin del aborto y la lucha contra la violencia hacia las mujeres. Las mujeres rurales, por su parte, fueron
dotando de una perspectiva de gnero a sus demandas gremiales
y formularon nuevas reivindicaciones surgidas de sus problemas
en el mundo rural. Tambin difieren las alianzas para impulsar los
proyectos de cambio. En general, las mujeres rurales se mantuvieron
en el movimiento campesino: y en su interior construyeron sus grupos de gnero, mientras que el movimiento feminista se construy
como otra vertiente de los movimientos sociales y slo algunas de
sus integrantes tuvieron doble militancia: en los grupos feministas
y en las organizaciones de izquierda. Finalmente, las mujeres rurales gozan de menos recursos materiales e intelectuales para impulsar sus ideas y proyectos.4
Si bien, al igual que las feministas urbanas, las mujeres del campo apuntaban a deconstruir mltiples formas de subordinacin,
opresin y discriminacin asociadas a su ser mujer, sus diagnsticos
y agendas fueron, desde el principio, una creacin contextuada, en
dilogo conflictivo, y algunas veces complementario, con el feminismo histrico, nunca una simple repeticin de los discursos o demandas de ste.
Desde los aos ochenta y hasta hoy pese a sus vaivenes, la
movilizacin de las mujeres rurales ha cobrado cada vez mayor
amplitud y relevancia, sobre todo a raz del alzamiento del Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional ezln en 1994, que no slo propici el auge de los movimientos tnicos, sino que deton un proceso
4

Espinosa Damin, Feminismo y movimientos de mujeres.

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de organizacin y lucha de las mujeres indgenas y rurales que


lleva ya ms de tres lustros. Hoy, ellas no slo son apoyo o compaeras silenciosas en los movimientos campesinos e indgenas, sino
que son activas partcipes con visiones y propuestas propias.
La lejana y dispersin de sus comunidades, la pobreza econmica y la fuerza del patriarcado rural condicionan su avance, pero
a 30 aos de sus primeros pasos, la lentitud y fragmentacin de sus
procesos no impide observar la riqueza de su reflexin y de su aporte, ni la continuidad en medio de la discontinuidad, o la articulacin
en medio de la fragmentacin de sus organizaciones. Hoy, las mujeres rurales han abierto una brecha para la equidad de gnero en
un espacio donde, por siglos y hasta hace poco, slo contaban las
voces y perspectivas masculinas.
En este artculo exponemos, primero, el anlisis de las mujeres
rurales en el escenario de los aos setenta y hasta el primer lustro
de los noventa, cuando iniciaron la reflexin en torno a sus problemas de gnero y desarrollaron mltiples experiencias organizativas
en el seno del movimiento campesino. En un segundo momento,
analizamos cmo, luego de que el alzamiento zapatista irrumpe en
el espacio poltico, un amplio movimiento de mujeres indgenas
rurales que comparte con el movimiento mixto la lucha por sus
derechos y su autonoma tambin levanta la voz para hacer una
crtica a las inequidades de gnero naturalizadas por la sociedad
no indgena y por sus propios pueblos, y construye organizaciones
de mujeres para luchar por sus derechos especficos. Finalmente,
hacemos un recuento de luchas actuales de mujeres rurales, mestizas e indgenas, sopesando la trascendencia poltica y cultural de
sus procesos y la naturaleza de los retos que enfrentan al iniciar la
segunda dcada del siglo xx.

Las mujeres en las luchas campesinas


La emergencia de los movimientos de mujeres en el medio rural se
relaciona con el auge de las movilizaciones campesinas que desde

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la dcada de 1970 se volcaron a la lucha por la tierra,5 salindose


del control de la Confederacin Nacional Campesina y de los tortuosos y lentos procedimientos legales, diseados ms para sostener el clientelismo poltico y el control corporativo, que para hacer
efectivo el derecho a la tierra, consignado en el artculo 27 constitucional. Durante toda la dcada de 1970, a lo largo y ancho del
pas, el campesinado pobre disput a terratenientes, caciques, empresarios y al propio Estado, su medio de produccin ms anhelado.6 Invasiones y tomas de tierra, fueron comn denominador de
cientos de grupos y luchas campesinas que, ya en 1979, lograron
constituir la Coordinadora Nacional Plan de Ayala cnpa, cuyo lema:
Hoy luchamos por la tierra y tambin por el poder, refleja el carcter agrario y poltico de la contienda rural de aquellos aos.
Durante toda la dcada de 1970, en las violentas luchas por la
tierra encabezadas por varones, estuvieron presentes las mujeres,
codo a codo, como fuerza de apoyo o en momentos de gran tensin
y riesgo de represin, ponindose al frente de las movilizaciones o
de las invasiones de tierra, bajo la idea, no siempre confirmada, de
que por ser mujeres no se actuara tan brutalmente contra ellas.7 Las
mujeres participaban en las luchas y asistan a las discusiones campesinas, pero rara vez tenan voz y voto; su papel poltico era secundario; ms bien asuman tareas consideradas tradicionalmente femeninas, como elaborar los alimentos o mientras sus compaeros
participaban en el movimiento atender la actividad agrcola y sos5
La tierra fue la reivindicacin ms generalizada del movimiento campesino en los aos setenta, pero no fue la nica, tambin se dieron importantes
movilizaciones por el aumento de precios agrcolas, por el crdito rural, por
salarios y condiciones de trabajo, contra la burocracia estatal, contra la imposicin poltica de representantes en los comisariados ejidales o comunales, y
de alcaldes en los municipios. Ver Bartra, Los herederos de Zapata.
6
Ibid.
7
Por ejemplo, Garza y Toledo refieren que en Simojovel y Venustiano Carranza, Chiapas los enfrentamientos por la tierra eran muy violentos y la estrategia popular consista en que mujeres, ancianos y nios se encargaran de
la defensa de los predios tomados, bajo el supuesto de que, por ser dbiles
seran respetados. Mujeres, agrarismo y militancia, p. 196.

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tener a la familia. Pero callar no significa no pensar, y su presencia


en asambleas y movilizaciones tambin las familiariz con un discurso agrario y poltico radical construido en el medio rural. Por su
lucha agraria, los campesinos se identificaban con el zapatismo revolucionario; pero tambin se identificaban con lo popular como
parte de los movimientos populares, del pueblo explotado y subalterno que reuna al movimiento campesino, al sindicalismo independiente, al movimiento urbano popular y al movimiento estudiantil.
De la misma forma: hay afinidad con la izquierda social independiente del partido de Estado y prosocialista que surge luego del movimiento de 1968. En ese contexto, las mujeres rurales empezaron a
compartir una perspectiva poltica y un proyecto de cambio social.

Las campesinas toman la palabra


Al comenzar los ochenta, procesos gestados en otros espacios inciden en el reposicionamiento de las mujeres rurales en los movimientos sociales y en la construccin de un novedoso discurso de
gnero: en 1980, varias asociaciones civiles y grupos de educacin
popular cercanos a la teologa de la liberacin y a los movimientos
populares,8 convocaron a un Primer Encuentro Nacional de Mujeres,
con la intencin de abrir la discusin de la problemtica de la
mujer en los sectores populares.
Al encuentro, realizado en la ciudad de Mxico, arribaron sindicalistas, colonas (pobladoras de barrios urbanos pobres) y cam-

8
Las convocantes al encuentro fueron Comunicacin, Intercambio y Desarrollo Humano en Amrica Latina AC (cidhal), a quien le haban ofrecido
un financiamiento para organizar una reunin con mujeres dirigentes de Amrica Latina. algunas Comunidades Eclesiales de Base, la Red de Educacin Popular, Mujeres Para el Dilogo y el Grupo Educacin y Familia, que prepararon el encuentro tratando de que asistieran mujeres de todos los sectores
populares. Vase, Espinosa y Paredes, Pioneras del feminismo en los sectores populares. La experiencia de cidhal 1977-1995.

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pesinas de varias organizaciones de la cnpa.9 El evento se realiz


en tres das, en los que se abordaron temas jams tocados en sus
organizaciones mixtas: familia y sexualidad, mujer y trabajo y
participacin poltica de la mujer.10 Las campesinas tenan experiencia en mltiples batallas rurales, pero en el encuentro por primera vez empezaron a salir a flote sus problemas como mujeres.
En colectivo se descubrieron subordinadas y tratadas con desigualdad en todos los espacios de su vida personal y poltica: en su
hogar y ante su familia, en sus comunidades y sus organizaciones
campesinas. Empezaron a analizar la peculiar amalgama de conflictos clase-gnero en el espacio social, pero tambin salieron a
relucir contradicciones y conflictos con los compaeros con los que
compartan aspiraciones sociales, trabajo y lucha; hogar, parcela,
recmara y cocina. Un chispazo se haba producido, pero faltaba
un largo trecho para que sus reflexiones iniciales se expresaran en
movimiento, organizacin y cambios reales.

9
Asistieron ncleos de Veracruz, de la comunidad Venustiano Carranza,
Chiapas, donde la Organizacin Campesina Emiliano Zapata tena un trabajo
organizativo; y de Aquila, Michoacn, donde la Unin Campesina Emiliano
Zapata tambin daba fuertes luchas agrarias.
10
Aun cuando entre las convocantes haba mujeres con un claro discurso
feminista, en el encuentro ni siquiera se mencion el [nombre], pues las organizaciones populares tenan reticencias contra ese movimiento: era bien sabido
que tan pronto se iniciaba el cuestionamiento a las desigualdades de gnero, las
dirigencias argumentaban que dividan al movimiento y eran pequeo-burguesas. Y es que las mujeres de sectores populares ya no slo visualizaron a los
enemigos de clase en el espacio social o pblico, tambin empezaron a criticar el sexismo y las desigualdades de las mujeres ante sus hermanos de clase
y en los espacios privados y de la organizacin, lo cual generaba malestar en
las agrupaciones populares y en las parejas de las activistas. No se adverta el
potencial revolucionario ni la radicalidad del pensamiento crtico que estaban
desarrollando las mujeres, as que hablar de mujeres impeda que el antifeminismo de las organizaciones mixtas obstaculizara los procesos que se desataron despus de ste. Hablar de la problemtica de la mujer neutralizaba
el tema. Tampoco se utilizaba el concepto gnero (su uso se extendi en los
noventa) ni se hablaba de demandas feministas o de gnero, sino de problemas de mujeres, demandas de mujeres y movimientos de mujeres. Fue
en este tenor que se convoc al Primer Encuentro Nacional de Mujeres.

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Entre los acuerdos ms importantes de aquella reunin estuvo


el realizar encuentros sectoriales, de trabajadoras, colonas y campesinas, por separado, con el fin de ampliar la reflexin desde la base
y preparar otro encuentro nacional de mujeres, ms numeroso y
representativo. Luego de varias reuniones locales, y en vista de las
dificultades econmicas y la dispersin de las comunidades rurales,
entre 1983 y 1985, las campesinas que promovan el proceso decidieron impulsar encuentros regionales. Se realiz uno en Jalisco,
otro en Sonora y tres en el sureste, en Morelos y Chiapas. A ellos
asistieron campesinas de la cnpa, ms abocada a la lucha por la
tierra, agrupaciones rurales volcadas a la apropiacin del proceso
productivo, que ya en 1984 haba constituido la Unin Nacional de
Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas, unorca,11 e
integrantes de comunidades eclesiales de base (ceb). En algunos
casos llegaron mujeres organizadas en cooperativas de produccin
y venta de artesanas, en torno a la salud o la nutricin y colectivos
estructurados como la Unidad Agrcola e Industrial de la Mujer
(uaim), grupos creados para el manejo autogestivo de molinos de
nixtamal, de parcelas colectivas o proyectos de ganado menor. Pero
quiz la mayora era simplemente parte del movimiento campesino
mixto, sin instancia ni actividad especfica como mujeres.12
La promocin y los procesos organizativos fueron apoyados
por organismos civiles como Mujeres para el Dilogo, cidhal-Cuernavaca, el Equipo Pueblo, las ceb que tanto en Chiapas como en
Morelos tenan un amplio trabajo en el medio rural, y sepac (Servicios de Educacin Popular, A.C.). Entre ellos, durante el primer
lustro de los ochenta, cidhal fue clave para desatar procesos de
11
La cnpa integraba a pequeos productores, jornaleros y demandantes de
tierra; la unorca slo a pequeos productores. Aunque ambas se identificaron
como campesinas, en las dos, muchos de esos campesinos eran simultneamente indgenas y, en este sentido, la cnpa y la unorca constituyen un antecedente poltico importante del movimiento que aos ms tarde reivindicara,
ms que su identidad campesina, sus identidades tnicas.
12
En conjunto, los encuentros fueron nutridos por pequeos ncleos de los
estados de Hidalgo, Tlaxcala, Michoacn, Guanajuato, Puebla, Tabasco, Veracruz, Oaxaca, Chiapas, Guerrero, Sonora, Morelos y Jalisco.

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reflexin con un enfoque de gnero, pues asuma abiertamente su


compromiso con mujeres de sectores populares y su posicin crtica ante las desigualdades de gnero. Algunos grupos, como el Equipo Pueblo o Mujeres para el Dilogo, tenan ms relacin con el
movimiento campesino, pero slo cidhal haba desarrollado metodologas de educacin popular y temas especficos para mujeres
de sectores populares. De ah su importancia y su impronta feminista en la construccin de nuevos discursos e identidades de las
mujeres campesinas.
En febrero de 1986, en el Distrito Federal, se llev a cabo el
Primer Encuentro de Mujeres Campesinas de la Coordinadora Nacional Plan de Ayala. Para entonces, la reflexin de gnero se haba
abonado en mltiples reuniones locales y regionales, en las que se
haban tocado temas como la mujer campesina en la familia y la
comunidad, derechos agrarios de la mujer, la Unidad Agrcola e
Industrial de la Mujer, trabajo domstico y trabajo agrcola, cooperativismo, sexualidad, salud y nutricin. La reunin de 1986 fue
rica en reflexiones. Las campesinas constataron ser pobres entre los
pobres, reconocieron sus deficiencias alimentarias y mltiples problemas de salud, sus largas e intensas jornadas debido a la carencia
de servicios bsicos en sus hogares y comunidades. Sus reflexiones
desbordaron el discurso poltico del movimiento campesino: se
descubrieron invisibles en sus organizaciones rurales; sin voz ni
voto en asambleas a pesar de participar codo a codo en las luchas
agrarias; ninguneadas por todas las instituciones pblicas, pese a
trabajar arduamente en la agricultura; con escaso acceso a la tenencia de la tierra; maltratadas por sus parejas y sin posibilidad de
decidir sobre su maternidad. El encuentro fue prometedor, pero los
conflictos internos del movimiento campesino desarticularon la
frgil coordinacin nacional que ellas haban logrado luego de varios aos, evidenciando la jerarqua de sus pertenencias e identidades polticas y su subordinacin al interior del gremio.
En esa circunstancia, los procesos se fueron fortaleciendo en el
plano local o regional, en parte por el empuje de las mujeres y una
mayor aceptacin de sus proyectos en el mundo rural, pero tambin

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por la multiplicacin de organismos civiles que apoyaron, y apoyan,


sus procesos. Entre ellos destaca la Red Nacional de Promotoras y
Asesoras Rurales, que agrupa a mujeres de diversos organismos civiles y que, desde la segunda mitad de la dcada de 1980 y hasta hoy, se
mantiene como instancia de formacin e intercambio de experiencias
de trabajo con mujeres rurales desde un enfoque de gnero. Tambin
habra que sumar la ola de financiamientos condicionados a la
adopcin de una perspectiva de gnero y, en relacin con ello, a
la feminizacin de importantes programas sociales que llegan al medio rural, como Oportunidades y sus antecesores: Progresa y Pronasol.13
Una cualidad de los movimientos campesinos que surgen en
los aos ochenta: y hasta el alzamiento zapatista de 1994, es que en
las agendas e identidades campesinas quedaron subsumidas las reivindicaciones e identidades de gnero e indgenas, pues lo campesino
destacaba el vnculo con la tierra, la pugna por apropiarse del proceso productivo, su confrontacin con el capitalismo, con el sistema
poltico y con el corporativismo oficial; su lucha contra la explotacin
campesina en todos los mercados (tierra, trabajo, productos, dinero),
y su propuesta democratizadora en los espacios sociales.14
13
El Programa de Educacin, Salud y Alimentacin (Progresa), impulsado
por Ernesto Zedillo Ponce de Len (1994-2000), dio continuidad al Programa Nacional de Solidaridad (Pronasol), diseado por Carlos Salinas de Gortari (1988-1994). Ambos focalizan la pobreza y se apoyan en la corresponsabilidad social. Oportunidades es el nombre con que se rebautiz al Progresa en
el sexenio de Vicente Fox (2001-2006), pero es semejante a su antecesor: Progresa y Oportunidades parten del reconocimiento del papel reproductivo de
las mujeres rurales y lo refuerzan mediante recursos y acciones. Aunque en
algunos casos la disposicin de recursos que no dependen de la pareja masculina mejora la posicin de las mujeres al interior de la familia y la comunidad, estar en el padrn de Oportunidades las sobrecarga de trabajo: la corresponsabilidad es reglamentada desde arriba y exige asistir a reuniones,
aceptar revisiones mdicas, realizar faenas colectivas o cumplir ciertas funciones de representacin, todo lo cual dificulta su autonoma en las decisiones y propicia que los varones se desentiendan de tareas domsticas y familiares. Para una crtica feminista al programa Oportunidades, vase Mora Bayo,
La descolonizacin de la poltica.
14
Vase, Espinosa Damin, Dircio Chautla y Snchez Nstor (coords.), La
Coordinadora Guerrerense de Mujeres Indgenas.

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La emergencia de las luchas rurales de gnero desdobl las


identidades campesinas, pero la irrupcin de la diferencia tuvo y sigue
teniendo un carcter conflictivo y reivindicador, pues exige reconocimiento de la legitimidad de las diferencias. As, los procesos
de las mujeres tendieron a enriquecer el movimiento campesino,
pero implicaron tensiones y conflictos en su interior. En el mismo
sentido y durante muchos aos, en las organizaciones de mujeres
campesinas quedaron subsumidas las identidades tnicas de mujeres que, siendo indgenas, slo aparecieron como campesinas. Es
as que varios de los procesos que entre 1980 y 1994 dieron vida al
movimiento de mujeres campesinas, reaparecern, en la segunda
mitad de los aos noventa y hasta hoy, como parte de los movimientos de mujeres indgenas, que ya sin ninguna traba, ponen por
delante sus identidades y pertenencias tnicas.

Convergencias y conflictos de gnero


Los procesos de mujeres rurales adoptaron diversas formas en distintas regiones del pas, pero compartieron algunos elementos. En
Chiapas, como en la mayora de las entidades, los primeros contactos entre las mujeres rurales de distintas regiones estuvieron enmarcados por el movimiento campesino, que abri espacios y proporcion la agenda bsica de sus primeras reuniones,15 pero los
15
El caso de Chiapas ilustra cmo, al ser las mujeres parte de los movimientos mixtos, se familiarizaron con cierto tipo de discursos agrarios, polticos, sociales, productivos, religiosos y de clase: en las dcadas de 1970 y 1980
coincidieron en la entidad las luchas campesinas por la tierra (encabezadas
por la ocez, entre otras) y por la apropiacin del proceso productivo (la Unin
de Uniones de Chiapas fue una de las organizaciones emblemticas del pas en
esta vertiente de la movilizacin rural que agrup a campesinos-indgenas cafetaleros) con movilizaciones magisteriales (la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educacin ha tenido en Chiapas a uno de sus principales bastiones), conflictos religiosos (al tiempo que la Dicesis de San Cristbal trabajaba
intensamente, tambin se intensific el proselitismo de otras religiones, diversificando las identidades religiosas); en Chiapas, adems, miles de refugiados
guatemaltecos poblaron la selva fronteriza. En esta entidad, como en el pas,

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procesos organizativos fueron apuntalados tambin por otros actores, organismos civiles que fueron construyendo su perspectiva
de gnero, o bien la Pastoral de la mujer, que busc promover
a las campesinas en sus familias, comunidades y organizaciones
desde una religiosidad comprometida [...] respetando el plan de
Dios [para incorporarlas] ms activamente a las luchas contra las
condiciones de explotacin.16 Las religiosas comenzaron alfabetizando y creando grupos en torno a la salud o para la reflexin y
anlisis de la realidad, pero pronto surgieron tmidos cuestionamientos a la sumisin de la mujer y se organizaron encuentros de
mujeres campesinas del sur en 1986. As se inici un largo proceso
que en 1994 llevara a la creacin de la Coordinadora Diocesana de
Mujeres (Codimuj).17
En ciertas coyunturas electorales, se crearon programas oficiales
dirigidos a mujeres, y las organizaciones campesinas empezaron a
apropiarse de recursos y espacios abiertos por las dependencias. Fue
el caso de Sna Jolovil (Casa del tejido), abierta por el Fondo Nacional

las luchas por la tierra ocuparon un lugar preponderante en los aos setenta,
mientras que las luchas por la apropiacin del proceso productivo tomaron
mayor fuerza en los aos ochenta, pero ni una ni otra vertiente de los movimientos campesinos excluyeron luchas por la democracia, por la procuracin
de justicia, por recursos naturales y reivindicaciones sociales. Vase Bartra,
Los herederos de Zapata; Rubio, Explotados y excluidos, y Garza y Toledo, Mujeres, agrarismo y militancia.
16
Garza y Toledo, Mujeres agrarismo y militancia, p. 197.
17
La Coordinadora Diocesana de Mujeres se forma en febrero de 1994, un
mes despus del levantamiento zapatista, cuando mujeres indgenas, representantes de los casi 700 grupos de reflexin vinculados con la dicesis de San
Cristbal, se reunieron en esta ciudad para articular sus esfuerzos. En estos
primeros encuentros se reflexion sobre los retos que enfrentaban las mujeres
en el nuevo contexto de guerra, pero tambin se volvi explcito el objetivo de
buscar nuevas formas de aproximarse al Evangelio desde la experiencia femenina. Al leer el Evangelio a la luz de la vida cotidiana, las mujeres indgenas
empezaron a cuestionar no slo las desigualdades que vivan como indgenas
y como campesinas, sino tambin como mujeres. Para un anlisis ms profundo de este proceso organizativo vase Gil Tbar, Caminando en un slo corazn;
Hernndez Castillo, Indgenas y Religiosas en Chiapas, y Santana, Mujeres
organizadas de la Dicesis de San Cristbal de las Casas.

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para el Fomento de las Artesanas (Fonart) en 1979; o de la cooperativa Jpas Joloviletik (las que hacen tejido), promovida por el ini, de
cuyo seno surgi, ya en los aos noventa, la Jolom Mayaetik (Tejidos
mayas), apoyaba a Kinal Antzetik (tierra de mujeres), A.C.18 Otro eje
importante de organizacin de las mujeres indgenas de Chiapas ha
sido la salud, en torno a la cual, se promovi primero la organizacin
de mdicos tradicionales y el rescate de la medicina herbolaria, y
luego, con el apoyo de organismos civiles, se han realizado mltiples
tareas con parteras en torno a la salud reproductiva.19
En Puebla, las mujeres participaron en la construccin de la
Cooperativa Agropecuaria Regional Tosepan Titataniske (Unidos
venceremos),20 pero las identidades de gnero se diluyeron en la
cara masculina de la cooperativa hasta que en 1985 se inicia un
proceso organizativo de artesanas en la comunidad de San Andrs
Tzicuilan [...] ya eran socias pero a nivel de cooperativa local, luego
de dos intentos fueron aceptadas [en la Tosepan y] en 1987 haba ya
300 artesanas.21 Su proceso estuvo apuntalado por acadmicas del
Colegio de Postgraduados en Ciencias Agrcolas del Estado de
Mxico, quienes asumieron la capacitacin en temas de organizacin, proyectos productivos, calidad artesanal, comercializacin y
cuestiones de gnero desde una postura abiertamente feminista.22
Garza Caligaris, Gnero, interlegalidad y conflicto en San Pedro Chenalh, p. 129.
Araya, Los conocimientos de las parteras indgenas frente a las polticas de integracin/apropiacin neoliberales.
20
Esta cooperativa se constituy a mediados de los setenta y ya en la dcada de los noventa tena cerca de 10 mil socios. Los proyectos de produccin y
comercializacin de maz y caf han sido ejes muy importantes de su articulacin. La Tosepan ha tenido un destacado papel en el movimiento de los pequeos productores rurales por la apropiacin del proceso productivo y de la
vida social. Vase Martnez Borrego, Organizacin de productores y movimientos
campesinos; Bartra, Cobo y Paz Paredes, Tosepan Titataniske.
21
Prez Nasser, El proceso de empoderamiento de mujeres indgenas organizadas desde una perspectiva de gnero, pp. 71-72.
22
Hay que destacar que la reflexin sobre gnero ha abarcado muy variados temas: desigualdad de gnero en un contexto rural, mujeres en el desarrollo (med), gnero en el desarrollo (ged), intereses prcticos y estratgicos, empoderamiento, salud sexual y reproductiva, violencia hacia las mujeres. Para
una reconstruccin histrica de la experiencia de las mujeres de Cuetzalan,
18

19

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Todo ello fortaleci al colectivo de mujeres nahuas, pero su maduracin como organizacin tambin trajo problemas al interior de la
Tosepan, pues las artesanas empezaron a manejar sus propios proyectos y recursos y sintieron que a la comisin de mujeres se le
imponan decisiones de la asamblea general predominantemente
masculina. En vista de los conflictos internos, el grupo pionero de
la organizacin artesanal inici los trmites para obtener su registro
como sociedad de solidaridad social y desde ah emprender el proyecto de un centro de capacitacin. Fue la gota que derram el vaso
y propici la ruptura en 1992.23 La Organizacin de artesanas Maseualsiuamej Mosenyoltchicauanij (Mujeres indgenas que trabajan
juntas), es producto de esta desavenencia. Tras su separacin han
cristalizado relevantes proyectos artesanales y tursticos, y hoy son
reconocidas actoras sociales y referente para otras mujeres rurales.24
En la zona centro de Guerrero ocurri un proceso similar: mujeres de la Sociedad de Solidaridad Social Zanzekan Tinemi (seguimos estando juntos), organizacin mixta inscrita en la vertiente del
movimiento campesino por la apropiacin del proceso productivo,
iniciaron su organizacin en torno a proyectos productivos (molinos de nixtamal, talleres de costura y granjas de pollo). Cuenta una
de sus promotoras:
vase Meja Flores, Resistencia y accin colectiva de las mujeres nahuas de
Cuetzlalan: La construccin de un feminismo desde la necesidad.
23
Haba conflictos entre la comisin de artesanas y las asesoras con la directiva de la Tosepan, ellos no queran que siguieran trabajando las asesoras
con nosotras [...] por qu las bamos a sacar, porque los seores dijeran? (testimonio citado por Prez Nasser, El Proceso de empoderamiento, op. cit., p. 77.
Otro asunto fue que las artesanas recibieron recursos y como ellos manejaban
todo eso [...] dijimos [...] a lo mejor si nosotras tenemos nuestro propio registro
vamos a poder hacer ms proyectos (idem.).
24
Actualmente la Tosepan tiene una comisin regional de mujeres con 480
socias que trabajan en diversos proyectos productivos. Ciertamente, el curso
de la Tosepan y de las mujeres que salieron de ella para formar su propia cooperativa no slo muestra los problemas, sino los cambios culturales y polticos
que estn reposicionando a las mujeres rurales en la vida comunitaria, organizacional y familiar. Vase las obras de Meja Flores, Los derechos de las
mujeres nahuas de Cuetzalan y Resistencia y accin colectiva de las mujeres
nahuas de Cuetzlalan.

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Gisela Espinosa D. y Ada Hernndez C.

No haba ni una sola mujer. En las comunidades participaban puros


hombres, en las tiendas comunitarias puros hombres. La ltima
palabra y la primera era de ellos. Y entonces, me dieron la tarea de
supervisora [...] Era doble trabajo: supervisar el transporte y promover la organizacin de mujeres [...] ya en 94, 95 nos constituimos
formalmente como rea de mujeres [...] Los compaeros de la Zanzekan decan: Somos integrales y aqu estn las mujeres [...] Primero era yo, despus el rea de la mujer campesina [...] se desarroll
muy rpido la organizacin de mujeres [...] Las broncas empezaron
cuando empezamos a protestar por la toma de decisiones. Cuando
haba un evento nos tocaba hacer la comida: La comida mujeres!
Ah, ya ni buscaban a la mujer campesina [...] as que empezamos a
decir: Y yo por qu? Por qu? Mejor que se rife y a quien le toque,
ni modo. No nos corresponda (...) me toc ser presidente del comit financiero y [...] vigilancia de la Zanzekan [...] Haba que hacer la
planeacin de gastos y me decan: Oye, el dinero quiero que lo pasen
al rea tal, all no hay. Y yo: no, es que ya hice cuentas y nos queda
esto. Y esto nos sirve para dos o tres meses y seguir trabajando. No
me decan si ya se utiliz en gastos operativos como el telfono
por qu nosotras tenamos que pagar el telfono de todos? Me cay
el veinte y digo: voy a continuar as? No, no ms [...] Cuando iban
los representantes de una fundacin, pues s, tambin los recibamos
las mujeres, pero ellos los acaparaban [...] Que nosotras vendiramos
artesana s, pero que yo intentara platicar con la persona de la fundacin [...] Eso no [...] Cosas como esas hicieron que nos desligramos [...] Con las compaeras decidimos constituirnos en triple ese,
la Titekititoke Tajome Sihuame (Las mujeres estamos trabajando),
pero eso a los seores, obviamente, no les gust: Para qu quieren
otra organizacin si aqu est sta?, decan.25

La Titekititoke lleg a agrupar a ms de 300 socias.26 Sin embargo,


la dificultad de la dirigencia de la Zanzekan para aceptar que las
Chautla Ramos, Hblame en castilla, pp. 397-399.
Canabal, Mujeres de la Montaa de Guerrero.

25
26

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mujeres manejaran sus propios recursos y proyectos, y que tuvieran


un papel ms importante en la organizacin mixta y ante sus agencias financieras, llev a la ruptura y a que ellas constituyeran otra
figura jurdica: la Noche Sihuame Zanze Tajome (Todas las mujeres
como una sola).27
Al igual que sus compaeras de Puebla, las guerrerenses han
reflexionado y actuado en torno a problemas y desigualdades de
gnero, pero, en ambos casos, fue su amarga experiencia dentro
de la organizacin mixta la que las orill a rebelarse. Los dos procesos de mujeres nahuas que al inicio de los noventa se reconocan
como campesinas, hoy son pilares del movimiento de mujeres indgenas, tanto en sus estados como en el plano nacional.
En Oaxaca, donde tambin las luchas agrarias de los aos setenta fueron lgidas y la contienda por la apropiacin del proceso
productivo fortaleci a una poderosa vertiente del movimiento campesino, mujeres de muy diversas regiones impulsaron luchas y
movilizaciones. A fines de los ochenta, la cada de los precios internacionales del caf y el retiro del Instituto Mexicano del Caf (Inmecaf, la paraestatal que apoyaba a los productores del grano),
propici el surgimiento de la Coordinadora Estatal de Productores
de Caf de Oaxaca (cepco), que articul nueve procesos regionales.
En 1992, la cepco promovi la formacin de grupos de mujeres, que
tuvieron que superar muchos rezagos al arrancar sus procesos: Nos
informaron que haba recursos para trabajar las artesanas [...] tenamos que ir a la ciudad de Oaxaca [...] nos dieron el telfono y la
direccin y nos fuimos rezando porque no sabamos cmo llegar.28
Los proyectos productivos, de servicios y salud fueron los primeros en desarrollarse, pero poco a poco las mujeres ampliaron sus
reas de trabajo y sus reflexiones, hasta abarcar la crtica a las relaciones de gnero:

Chautla Ramos, Hblame en castilla, pp. 397-399.


Acua Rodarte, Cafetaleras de la Mixteca oaxaquea, p. 185.

27

28

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Al principio les dio mucho gusto a las mujeres lo del molino (de
nixtamal), pero no llegaban a las reuniones porque sus maridos
no las dejaban, les decan: Mejor dedcate a tus quehaceres! [...]
por eso tenan miedo de tener comisin [...] pero me di cuenta de
que aunque somos personas de poca capacidad y no nos expresamos bien pues crecimos con la lengua materna, no por ello debemos quedarnos calladas [...] dicen los hombres que no debemos ir
porque no sabemos hablar ni hacer cuentas ni escribir [...] pero yo
digo que podemos entender lo del cargo en el molino.29

En 1998 ya haba 277 grupos de mujeres. Acua revela cmo, en la


Mixteca Alta oaxaquea, estos grupos presionaron a su organizacin mixta para que sus proyectos tuvieran reconocimiento y recursos, experiencia que las condujo a otras reflexiones y acciones,
ya no slo para impulsar proyectos productivos, de salud o de servicios, sino para luchar contra desigualdades de gnero que les
impedan desplegar su potencial y ejercer libertades mnimas.
En lamos, Sonora, se inicia uno de los procesos organizativos
de campesinas que luego confluiran en eventos y discursos de mujeres indgenas. Al principio, en 1979, la salud fue el problema que
ms inters despert entre las yaquis, y se constituyeron cuatro grupos abocados a l; en 1985 ya haba 25 grupos en torno a la salud,
pero no sera sino hasta 1986 (despus del encuentro de mujeres de
la cnpa), cuando entran en contacto con diversas experiencias, buscan apoyo para realizar una reunin y llevan a cabo el Primer Encuentro Regional de Mujeres Campesinas de lamos30 donde, a diferencia del periodo anterior que tena la salud como tema nico,
se tocaron problemas especficos de la mujer y de sus procesos de
organizacin. De ah en adelante avanzaron en una reflexin crtica
sobre la situacin de las mujeres campesinas y las relaciones de gnero y fueron diversificando sus reas de accin. En 1988, en el marIdem.
Alonso, Botey, Luzanilla y Mancilla, lamos y sus mujeres. Historia de
un proceso organizativo, p. 359.
29

30

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co de su III Encuentro Regional, cuestionaron la prioridad, casi exclusividad que las instituciones otorgan a los varones en programas
de crdito y desarrollo rural. En 1989, al concluir su IV Encuentro
Regional constituyeron la Organizacin Regional de Mujeres de lamos, que luego dio lugar a otras figuras asociativas, como la Sociedad
de Solidaridad Social Susana Sawyer y la Red de Mujeres de unorca,
que finalmente se convertira en la Asociacin Mexicana de Mujeres
Organizadas en Red (ammor), con cerca de 16 mil socias, que ahora
tienen una personalidad jurdica propia.31 Esta amplia red de ahorro
y prstamo impulsa diversos proyectos productivos y realiza encuentros y reflexiones con temas feministas como el empoderamiento de las
mujeres o la masculinidad; pero tambin ha cuestionado a la unorca
que haya definido a la apropiacin del proceso productivo como
su lucha central, ignorando que el problema agrario es una asignatura pendiente para las mujeres, pues muy pocas tienen ttulos agrarios y acceso directo a la tierra, lo que las limita como sujetos de
crdito y de programas de fomento productivo, al tiempo que las
coloca como beneficiarias de polticas asistenciales que refuerzan
la divisin sexual del trabajo y niegan el papel productivo que ellas
estn jugando en sus familias y comunidades.
En muchos de los procesos de mujeres rurales se conjug la
reflexin sobre temas de organizacin, produccin, salud, alfabetizacin o artesana con problemas que viven en el mundo privado
o en relacin con sus decisiones reproductivas, cosas no abordadas
en sus organizaciones mixtas, que se fueron politizando, y se propiciaron cambios personales y familiares. He aqu el testimonio de
una mujer nahua de Guerrero.
Para salir a los cursos de capacitacin [...] yo tena que pedir permiso y mi esposo me deca: S, te vas a ir, pero llvate a la nia [...]
si no, no vas. Lleg un tiempo en que le dije: sabes? Yo ya no voy
a salir, porque yo ya no quiero cargar con la nia. Entonces, me
31
Serrano, El ahorro y el prstamo una alternativa para la organizacin
de las mujeres de la ammor-unorca?

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dice: Deja a la nia y dile a t mam que te cuide a la nia. O key


dije yo. Lleg un momento en el que le dije: sabes? Voy a un
curso, me voy tal da y llego tal da. Y me dice: est bien, vete. Yo
vi que la organizacin dej muchos cambios, no nada ms para m
[...] porque lleg el momento en que mi esposo me deca: si te vas
a ir, pues yo te ayudo. T haz esto yo hago lo otro y no te preocupes, si t te vas, yo lavo mi ropa.32

Dilogos entre los feminismos civiles y rurales


Como se ha dicho, los procesos de reflexin y organizacin de campesinas-indgenas han sido apoyados e influenciados por acadmicas, por organismos civiles laicos o cercanos a la teologa de la liberacin y por organismos civiles feministas o con perspectiva de
gnero. cidhal y Mujeres para el dilogo fueron pioneras en ello,
pero al paso de los aos se sumaron otros organismos civiles, ya no
slo abocados al apoyo a mujeres campesinas, sino a los emergentes movimientos de mujeres indgenas. Entre ellos destacan Comaletzin A.C., que se constituy en 1987 y ha trabajado con indgenas
y campesinas de Morelos, Puebla, Sonora y Chiapas; el Centro de
Investigacin y Accin para la Mujer (ciam) y el Grupo de Mujeres
de San Cristbal de las Casas, ambos constituidos en 1989, trabajaron con mujeres de Los Altos de Chiapas y con refugiadas Guatemaltecas; el Equipo de Mujeres en Accin Solidaria (emas), que a
fines de los ochenta haba creado una sede en Michoacn y trabajaba con mujeres purpechas. La Red Nacional de Asesoras y Promotoras Rurales, ha sido una de las instancias con mayor permanencia en el apoyo a procesos de mujeres indgenas y rurales.
Si bien los procesos organizativos de las mujeres campesinas
seran inexplicables sin el empuje y el discurso del movimiento
campesino, tampoco son comprensibles sin la perspectiva de gnero que promueven los organismos civiles que las apoyan y que
Riqueo Snchez, Cuando volv no era la misma, pp. 355-356.

32

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halla su fuente en el pensamiento crtico del feminismo rural y en


las propuestas de educacin popular. Desde los primeros aos de
la dcada de 1980, el feminismo en voz de acadmicas y de organismos civiles que apoyan los procesos rurales, muchas de ellas
autodenominadas feministas rurales y las mujeres campesinas,
entablaron un dilogo desordenado y tenso, pero medular en la
construccin de sus discursos, identidades y acciones.
La educacin popular, primero (alfabetizacin, cooperativismo
y reflexin-accin basados en la teora de Paulo Freire), despus la
capacitacin vinculada con procesos organizativos, as como los encuentros y reuniones de mujeres campesinas e indgenas, han sido
espacios privilegiados para el dilogo e interaccin cultural y poltica entre unas y otras. Ah, a la vez que se recrearon viejas lecciones
feministas, se estaban construyendo nuevos discursos y proyectos
emancipatorios que respondan a problemas y visiones de mujeres
en contextos rurales. Es verdad que promotoras y campesinas rechazaban, y rechazan, un feminismo etnocntrico que implcita o explcitamente supone la superioridad de la cultura occidental, urbana y
liberal, y que intenta imponer sus agendas a mujeres con otras races
culturales, tnicas, socioeconmicas y polticas, como las campesinas
e indgenas que aqu nos ocupan; pero el feminismo histrico y los
grupos que le suceden no son un bloque homogneo, tambin ha
contado con activistas comprometidas con mujeres de sectores populares, y es falso que el discurso subversivo de las mujeres rurales
sea ajeno totalmente al discurso feminista. En algunos casos, haba
un rechazo a la autodefinicin como feministas por las construcciones
negativas que existen en el imaginario popular en torno al feminismo,
como una ideologa separatista y antihombres que no permite la
lucha colectiva. Sin embargo, es importante reconocer que este rechazo tambin se sustenta en experiencias de exclusin que las mujeres campesinas han vivido en espacios feministas.33
33
Dicen Garza y Toledo que la naciente academia chiapaneca tena una
actitud hostil y desconfiada hacia el feminismo. La percepcin ms comn
era que se trataba de un puado de inconformes radicalizadas que poco

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No podemos hablar de una posicin nica, rgida o cerrada de


las mujeres indgenas ante el feminismo. La historia muestra a sujetos sociales en dilogo y construccin, propuestas polticas en
pugna, conceptos en debate ah donde se dieron los encuentros y
los dilogos, nada que ver con discursos acabados, puros o construidos en aislamiento; hay influencias mutuas, encuentro y choque
poltico y cultural, pero es enmedio de ese mar de relaciones que se
van construyendo y reconstruyendo los procesos, las agendas y las
identidades polticas.34
Algunos momentos ilustran estas afirmaciones: el IV Encuentro Feminista de Latinoamrica y El Caribe, realizado en Taxco,
Guerrero, en 1987, logr convocar a mil 500 mujeres de sectores
populares (del Movimiento Urbano Popular, mup, sindicalistas y
campesinas), lo cual muestra el terreno ganado por el pensamiento
crtico feminista en los sectores populares, pero tambin evidenci
la dificultad para que ambas vertientes se reconocieran y aceptaran
sus diferencias. Prcticamente se desarrollaron dos encuentros,
pues una parte del feminismo histrico consider la presencia de
mujeres de sectores populares como una prdida de radicalidad
de su proyecto, debido a que no enarbolaban la demanda ms
consensuada del feminismo (despenalizacin del aborto) ni compartan plenamente sus teorizaciones o sus posiciones polticas. A
la vez, las mujeres de sectores populares rechazaban el feminismo
por pequeo burgus, por querer imponer sus agendas y discursos y por desentenderse de la multiplicidad de problemas que
aquejaban a las mujeres de sectores populares. Las integrantes de
organismos civiles que apoyaban a campesinas, sindicalistas y colonas, se convirtieron en un frgil puente entre las posiciones extremas: unas las tacharon de populricas por su trabajo con
mujeres de sectores populares, otras, de feministas radicales poco

podan aportar al conocimiento de las luchas legtimas de los pobres, Mujeres, agrarismo y militancia, p. 206.
34
Vase Espinosa Damin, Cuatro vertientes del feminismo en Mxico.

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comprometidas con las luchas populares, por sus vnculos con el


feminismo.
A pesar de estos desencuentros, las mujeres de sectores populares estaban desarrollando crticas y acciones orientadas a deconstruir diversas formas de subordinacin, exclusin, discriminacin,
desigualdad, injusticia o violencia contra las mujeres y, en ese sentido, iban incubando su identidad feminista: aunque el trmino
fuera asumido casi slo por las dirigentes, mientras muchas mujeres
de base mantenan actitudes prejuiciosas hacia el trmino. Tambin
el feminismo urbano, pero sobre todo las ong, se vio influenciados
por las reivindicaciones y luchas de mujeres de sectores populares
y fue articulando a su discurso feminista una perspectiva social y
cultural, en su trabajo en salud, educacin y proyectos productivos.
La reflexin crtica sobre las relaciones de gnero entre mujeres
campesinas, no fue resultado natural de los procesos rurales, sino
producto de ese dilogo tenso con el feminismo y con sus propias
organizaciones mixtas; apropiacin y reelaboracin de temas feministas en el mbito indgena y campesino, aceptacin desde la resistencia. Martha Snchez, dirigente amuzga del movimiento nacional
indgena, describe estos dilogos y alianzas en los siguientes trminos:
En ese camino las alianzas creadas han sido diversas: con otras
mujeres indgenas, con acadmicas, feministas, intelectuales, regidoras, lderes de organizaciones diversas. Han sido posibles, pero
tambin en el proceso ha habido separacin de caminos con algunas
grandes aliadas, por visiones distintas de cmo dirigir los procesos,
por las diferencias en el ejercicio del poder, de liderazgos, de las
agendas de inters, por las concepciones distintas sobre la lucha.35

Ciertamente, las organizaciones rurales mixtas no vieron con simpata que las mujeres dijeran su palabra ni se organizaran o tuvieran
recursos propios. Acusarlas de divisionistas fue un argumento
35
Snchez, Los retos de los liderazgos femeninos en el movimiento indgena de Mxico: La experiencia de la anipa.

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comn para impedir o entorpecer sus iniciativas. En algunos casos,


los obstculos desmantelaron procesos incipientes, pero en otros
radicalizaron a las mujeres y las orillaron a luchar contra viento y
marea por sus proyectos e ideas. Todo ello abonara el terreno para
que, a mediados de los noventa, el movimiento de mujeres indgenas, que emerge con el neozapatismo y el movimiento indgena
nacional, expresara, desde un inicio, un discurso crtico no slo ante
la explotacin de clase y la discriminacin tnica, sino tambin ante
las desigualdades de gnero.

Las nuevas identidades indgenas


y las demandas de gnero
La dcada de 1990 trajo consigo el surgimiento de nuevas identidades indgenas que desplazaron a las identidades campesinas
como espacios de organizacin poltica y que se visibilizaron a
partir del llamado V Centenario del Encuentro de Dos Mundos,
en 1992. La organizacin colectiva en contra de las celebraciones
oficiales cre espacios de confluencia entre campesinos de todo el
continente que empezaron a reivindicar sus identidades indgenas.
Pero este movimiento de resistencia era slo la punta del iceberg de procesos poltico-organizativos ms amplios que han convertido el concepto indgenas de un trmino analtico y legal en
un concepto de autoadscripcin, creando un nuevo imaginario colectivo y un espacio transnacional que ha permitido compartir experiencias, pensar estrategias conjuntas y establecer vnculos entre
grupos tan diferentes como los maor de Nueva Zelanda, los adivaci de la India o los mayas de Mxico y Guatemala. El lobby en la
Organizacin de Naciones Unidas (onu) que durante ms de 20 aos
realizaron indgenas de los cinco continentes para promover una
Declaracin de Derechos de los Pueblos Indgenas,36 se convirti
36
Finalmente aprobada el 13 de septiembre de 2007 por la Asamblea General de la Organizacin de Naciones Unidas con el nombre de Convencin

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en punto de encuentro para dirigentes e intelectuales indgenas de


regiones tan distantes como Oceana, Canad o Amrica Latina, que
compartieron experiencias de lucha y concepciones identitarias.37
Mientras representantes indgenas planeaban una estrategia
de resistencia a la celebracin del V Centenario, el discurso sobre
lo indgena transitaba por los caminos rurales del continente, llegando a aldeas aisladas a travs de talleres, marchas, encuentros, en
los que dirigentes comunitarios, integrantes de ongs o religiosos
de la teologa de la liberacin, empezaban a popularizar el concepto para referirse a los pueblos originarios y denunciar los efectos
del colonialismo en sus vidas y territorios. As, a la autoadscripcin
local de zapotecos, mixes, aymaras, etctera, se aadi un nuevo
sentido identitario: el ser indgena, que vino a construir una nueva
comunidad imaginada con pueblos oprimidos de todo el mundo. Varios analistas sealan que el movimiento por los derechos indgenas
naci siendo transnacional,38 ya que desde sus orgenes fue ms all
de las luchas y autoadscripciones locales.
Los estudios sobre el movimiento indgena mexicano de esa
poca no mencionan a las mujeres, pero los testimonios de ellas
muestran que se encargaron de la logstica de marchas, plantones y encuentros documentados en aquellos anlisis.39 Su papel de
acompaantes las dej en la sombra y las excluy de la toma
de decisiones, pero les permiti reunirse y compartir experiencias
con mujeres indgenas de distintas regiones del estado.
de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas, con el voto
en favor de 143 pases, la abstencin de 11 y los votos en contra de Estados
Unidos, Australia, Canad y Nueva Zelanda.
37
Vase Brysk, From Tribal Village to Global Village.
38
Vase Tilley, New Help or New Hegemony?
39
Aunque, a nivel periodstico, algunas feministas se esforzaron por dar
cuenta de la participacin de las mujeres en estos movimientos, los trabajos
acadmicos publicados hasta ahora y que han sistematizado esta experiencia,
han silenciado las voces de las mujeres indgenas. Por ejemplo, sobre el movimiento indgena y campesino a nivel nacional vase Meja y Sarmiento, La
lucha indgena. Sobre el movimiento indgena en Chiapas, vase Morales Bermdez, El Congreso Indgena de Chiapas: Un testimonio.

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Seguidores de la teologa de la liberacin jugaron un papel muy


importante en la promocin de espacios de reflexin, sobre todo en
las zonas de influencia de las dicesis de San Cristbal, Chiapas;
Oaxaca y Tehuantepec, en Oaxaca; y Tlapa, Guerrero. Las dicesis
no promovan una reflexin de gnero, pero en sus cursos y talleres,
al analizarse las desigualdades sociales y el racismo de la sociedad
mestiza, las mujeres indgenas empezaron a cuestionar tambin las
desigualdades de gnero que vivan al interior de sus comunidades.
Una catequista de la Sierra Madre de Chiapas describe su proceso
de toma de conciencia en estos trminos:
Yo misma busqu mi marido, l era catequista y yo tambin, los
dos estbamos estudiando la palabra de Dios y analizando nuestra situacin, todava no se daban los cursos de Trabajo Comn
Organizado,40 pero ya tenamos conciencia y discutamos sobre la
pobreza de la Sierra y las injusticias y el racismo de los ricos. De
novios a l le gustaba mucho que yo participara y aprendiera, me
ayudaba a entender las cosas. As que me cas contenta pensando
que ahora s haba encontrado mi compaa. Despus las cosas
cambiaron, a l no muy le gusta que yo viaje [...] se es el problema que tenemos, hemos aprendido mucho [...] pero a los compaeros todava les cuesta apoyar a sus mujeres a que participen.
Necesitamos concientizarlos, hablar ms con ellos, hacer talleres,
para que entiendan que tambin nosotros somos personas, que
juntos podemos avanzar ms, que la justicia no slo se construye
afuera, sino que se debe de empezar desde la casa.41

Paralelamente, los organismos civiles feministas que desde aos


atrs combinaban su apoyo a proyectos productivos con la reflexin
para promover una conciencia de gnero, le dieron continuidad a
su tarea, ahora en los espacios indgenas que reivindican el derecho
40
Se refiere al taller Trabajo Comn Organizado (tco) impartido por la Iglesia catlica para reflexionar sobre la importancia del trabajo colectivo.
41
Testimonio de Luz, mujer mam de la Cooperativa de Mujeres Indgenas
Nuevo Amanecer de la Sierra, citado en Hernndez Castillo, La Otra Frontera.

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no slo a la tierra, sino tambin a una cultura propia y al control


del territorio. Pero fue a partir de la aparicin pblica del ezln, en
1994, que las mujeres indgenas empezaron a levantar sus voces
en espacios ms amplios, no slo para apoyar las demandas de sus
compaeros o los intereses de sus comunidades, sino para exigir el
respeto a sus derechos especficos como mujeres.42
Desde entonces, llam la atencin la importancia numrica y
poltica de las mujeres indgenas en la organizacin poltico-militar
del ezln: varias estuvieron al frente de la toma de presidencias
municipales; las comandantes Ramona, Trini y Andrea, la teniente
Ana Mara, se convirtieron rpidamente en smbolo de la resistencia de las mujeres indgenas. Lo que desde un principio diferenci
al zapatismo de otros movimientos guerrilleros latinoamericanos
en los que tambin han participado mujeres, fue la inclusin de
demandas de gnero en su plataforma de lucha. La llamada Ley
Revolucionaria de Mujeres43 result de una consulta que varias
zapatistas realizaron entre militantes y bases de apoyo, y es conocida segn un comunicado del subcomandante Marcos, como
el primer levantamiento zapatista.44
La ley no pretende ser un manifiesto feminista y no ha sido
reivindicado como tal por las zapatistas ni por las mujeres feministas urbanas; sin embargo, rompe con muchas de las exclusiones
patriarcales que seguan caracterizando las normatividades de g42
Esta participacin en los espacios pblicos ha encontrado como respuesta la represin, tanto por parte del Estado como de sus propios compaeros y
comunidades. Para un anlisis de la violencia que han tenido que enfrentar
las mujeres organizadas vase Hernndez Castillo (coord.), La otra palabra: mujeres y violencia en Chiapas. Antes y despus de Acteal. Para un anlisis de otras
problemticas enfrentadas en los procesos organizativos de mujeres indgenas, vase Magalln, La participacin de las mujeres en las organizaciones
campesinas: algunas limitaceiones.
43
Esta ley se dio a conocer a travs del rgano informativo del ezln, Despertador Mexicano, distribuido en distintos lugares de Chiapas el 1 de enero
de 1994, y ha sido reproducida por la prensa nacional e internacional. Para
una descripcin y anlisis detallado de la Ley Revolucionaria de Mujeres vase Rovira, Mujeres de maz, y Milln, Nuevos espacios, nuevas actoras, p. 125.
44
La Jornada, 30 de enero de 1994.

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nero en las regiones indgenas y exige derechos que tienden a modificar las relaciones de poder entre mujeres y varones desde un
imaginario ms equitativo y libre. La citada ley consta de 10 puntos,
entre los que se encuentran el derecho de las mujeres indgenas a
la participacin poltica y a los puestos de direccin, a una vida
libre de violencia sexual y domstica, a decidir cuntos hijos tener,
a un salario justo, a elegir con quin casarse, a buenos servicios de
salud y de educacin, entre otros. Aunque esta ley no es conocida
en detalle por todas las indgenas, se ha convertido en smbolo y
posibilidad de una vida ms justa para ellas, y en un documento
fundamental en los encuentros de mujeres. El impacto que estos
espacios de confluencia han tenido en las identidades de gnero es
descrito por Mrgara Milln:
Dentro de las polticas culturales del ezln, los encuentros de mujeres han sido la forma de disear polticas de gnero ms inclusivas y equitativas. Nuestra hiptesis es que todo esto ha ido alterando
poco a poco el sentido comn de lo genrico dominante, evidencindolo como un orden sujeto a modificaciones importantes. Son
sobre todo mujeres jvenes, en su mayora solteras, quienes estn
argumentando en el sentido de modificar la doxa de gnero.45

Es bajo la influencia del zapatismo y de su Ley Revolucionaria de


Mujeres que surge por primera vez en Mxico un movimiento
de dimensiones nacionales con muchas tensiones internas en
el que se articulan distintos esfuerzos locales por incorporar las
demandas de gnero a la agenda poltica del movimiento indgena.

El movimiento nacional de mujeres indgenas


En 1997, en el marco del Encuentro Nacional de Mujeres Indgenas,
Construyendo nuestra Historia, al que asistieron ms de 700 mujeres
45

Milln, Nuevos espacios, nuevas actoras.

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de diferentes lugares del pas, se constituy la Coordinadora Nacional


de Mujeres Indgenas (cnmi). Esta organizacin agrupaba a mujeres
de alrededor de 20 pueblos indios, con presencia en Chiapas, Michoacn, Morelos, Distrito Federal, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Estado
de Mxico, Puebla, Quertaro, San Luis Potos, Sonora, Veracruz y
Oaxaca.46 En su folleto de presentacin sealan entre sus objetivos:
Fortalecer el liderazgo de las mujeres indgenas desde una perspectiva de gnero, partiendo para esto desde nuestra identidad cultural;
establecer una red de comunicacin a nivel nacional de las mujeres
indgenas; capacitar y dar formacin a las mujeres indgenas a nivel
nacional; gestionar recursos econmicos para implementar proyectos regionales productivos, de capacitacin y de servicio para los
pueblos indios; sensibilizar a los pueblos indgenas y a la sociedad
nacional sobre el respeto de los derechos humanos de las mujeres
indgenas, incluyendo la visin de gnero; en relacin a la capacitacin, se debe tener en cuenta una metodologa apropiada tomando
en cuenta la identidad y gnero de acuerdo a nuestra cosmovisin.47

Aunque las integrantes de la cnmi como dijimos antes no se


reivindicaron pblicamente como feministas, sus demandas de gnero y su inters explcito por deconstruir como las feministas
populares e histricas diversas formas de poder, subordinacin,
discriminacin, violencia e injusticia contra las mujeres indgenas
y por reconstruir las relaciones de gnero desde una perspectiva
ms equitativa y justa, llev a algunas analistas a hablar de la gnesis de un feminismo indgena.48 Si bien la participacin de las

46
Una historia del Congreso Nacional de Mujeres Indgenas y su trabajo
organizativo en el estado de Oaxaca se puede encontrar en Arta Rodrguez,
Desatar las voces, construir las utopas: la Coordinadora Nacional de Mujeres Indgenas en Oaxaca.
47
Coordinadora Nacional de Mujeres Indgenas, folleto, 1997.
48
Vase Marcos, Mujeres indgenas: Notas sobre un feminismo naciente; Hernndez Castillo, Entre el etnocentrismo feminista, y Espinosa Damin, Cuatro vertientes del feminismo en Mxico.

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mujeres en la lucha indgena y campesina no es nueva y antecede


en siglos al movimiento zapatista, la creacin de una organizacin
nacional y la lucha por sus demandas especficas como mujeres, es
un hecho indito en la historia del movimiento indgena.
Las mujeres indgenas han tenido una doble militancia (en instancias de mujeres y en el movimiento indgena mixto), lo cual les
permite conjugar sus reivindicaciones de gnero con las luchas por
la autonoma de sus pueblos, de ah su inters por permanecer en
sus organizaciones mixtas que luchan por la tierra y el control del
territorio y por derechos polticos y culturales. Esta doble militancia ha tenido que enfrentar la oposicin y la crtica del movimiento
feminista y del movimiento indgena como el feminismo popular
de los aos ochenta, qunque ambos movimientos se han visto
estimulados: las feministas, a incorporar la diversidad cultural en
su visin de la desigualdad de gnero; el movimiento indgena, a
incorporar el gnero en su visin sobre la desigualdad tnica y
clasista que viven los pueblos indios.
Desde su creacin, en 1996, el Congreso Nacional Indgena (cni,
uno de los principales espacios de convergencia del movimiento
indgena, luego del levantamiento zapatista) cont con la participacin activa de mujeres en sus mesas de trabajo; ah, las dirigentes
ms activas pugnaron por la creacin de mesas especficas para mujeres. Nuevamente, como ha sucedido en la historia de la izquierda
latinoamericana, el fantasma del divisionismo se enarbol para negarles el derecho a un espacio propio. Finalmente, en la reunin del
cni celebrada en Nuro, Michoacn, en marzo de 2001, con la presencia de la comandancia zapatista, se logr abrir una mesa de mujeres. A pesar del compromiso de la dirigencia del cni, a la hora de
la discusin, muchos lderes indgenas demandaron que la mesa se
abriera a los hombres. Mujeres purpechas, mixes, zapotecas y chocholtecas, explicaron con paciencia a sus compaeros que no se trataba de una iniciativa para dividir al cni, sino de una estrategia de
trabajo para crear un clima de confianza en el que las mujeres indgenas muchas monolinges pudieran expresar su sentir. Un
dirigente purpecha cancel de tajo la discusin, arrebatando el

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micrfono a la coordinadora de la mesa y exigiendo a los asistentes


que empezaran a discutir las cosas realmente serias. La mesa termin siendo mayoritariamente de mujeres. Este incidente muestra la difcil lucha de las indgenas para abrirse espacio y democratizar las relaciones de gnero en su movimiento mixto.
A 15 aos de la creacin de la cnmi, sus activistas han tenido
que enfrentar no slo la resistencia de sus compaeros de lucha,
sino el faccionalismo interno de la coordinadora, de donde han
salido importantes dirigentes. Las diferentes posturas de las organizaciones indgenas, con respecto a la relacin con el Estado y con
el movimiento zapatista, dificultan la consolidacin de un movimiento nacional de mujeres indgenas. Paralelamente, la falta de
financiamiento para sostener el trabajo de base mediante talleres y
promocin de procesos organizativos dificult la continuidad del
trabajo de la coordinadora en distintas regiones del pas. Ante este
panorama, muchas dirigentes que se formaron en el marco de los
movimientos de solidaridad con el zapatismo y que ocuparon cargos importantes dentro de la cnmi, han optado por concentrar su
trabajo poltico y organizativo a nivel local.
Estas dificultades condujeron al repliegue y debilitamiento de
la cnmi y de sus articulaciones nacionales, pero el aprendizaje poltico que se logr est contribuyendo a la consolidacin de procesos
locales o estatales, en torno a la justicia comunitaria, la participacin
en gobiernos locales, el desarrollo sustentable, la salud, entre otros
temas. Aunque sigue siendo difcil hablar de una identidad feminista indgena nacional, hay momentos que expresan puntos de identificacin relevantes: la mesa de Feminismo Indgena del Encuentro
Nacional Feminista realizado en 2010, en la ciudad de Zacatecas
cont con amplia y destacada participacin de un centenar de mujeres indgenas; las conclusiones de su discusin fueron consideradas
por algunas reconocidas feministas como las mejores del encuentro
por su contenido, profundidad y alcance poltico. Hoy no slo cuenta la experiencia de las mujeres zapatistas, sino la de la cnmi, la de
la Coordinadora Guerrerense de Mujeres Indgenas y la de decenas
de procesos locales que estn en curso. Todo ello obliga a reconocer

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que las luchas contra el racismo, el sexismo y la explotacin econmica, pueden y deben ser complementarias, simultneas y articuladas.

Las voces de las mujeres en el debate legal


Al mismo tiempo que las voces de las mujeres indgenas pugnan
por reconceptualizar los feminismos mexicanos, tambin confrontando a los que usan los discursos sobre derechos de las mujeres
como argumento para negar los derechos culturales de los pueblos
indgenas. As ocurri en el debate sobre la autonoma y los derechos indgenas que estuvo en el centro desde 1994; y que alcanz
su clmax cuando la iniciativa de ley elaborada por la Comisin de
Concordia y Pacificacin (Cocopa), con base en los Acuerdos de San
Andrs (firmados por representantes del ezln y del gobierno federal), fue enviada por el presidente Vicente Fox al Congreso de la
Unin para su eventual aprobacin. A pesar de las amplias movilizaciones polticas en apoyo a la ley de la Cocopa que incluyeron
el recorrido de miembros de la comandancia del ezln por 12 estados
de la Repblica, del apoyo a la iniciativa de ley de 3383 delegados
indgenas de 41 grupos tnicos reunidos en Nuro, Michoacn, y
de la histrica comparecencia de la comandancia zapatista ante el
Congreso de la Unin, las principales demandas autonmicas de
esta iniciativa fueron rechazadas por la mayora de las dos Cmaras
del Congreso, aprobando una ley indgena muy limitada que el
ezln y el movimiento indgena nacional consideraron como una
burla a sus demandas y una traicin a los Acuerdos de San Andrs.49
49
La iniciativa de la Cocopa fue retomada por el presidente Vicente Fox en
enero del 2001 y enviada al Congreso de la Unin para su discusin. El 28 de
marzo de 2001, en un hecho histrico en nuestro pas, representantes de la comandancia general del ezln subieron a la tribuna del Congreso de la Unin y
defendieron la iniciativa de la Cocopa. El 25 de abril del mismo ao, el Senado
de la Repblica en pleno (incluyendo a los senadores de izquierda del prd)
aprobaron una ley indgena que modifica sustancialmente en forma y contenido la iniciativa original. Una semana ms tarde, la Cmara de Diputados, por
mayora (esta vez con la oposicin de los diputados del prd), ratific la decisin

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La nueva Ley Indgena respondi a las presiones contra la autonoma que desde 1996 cuando se desconocieron los Acuerdos de
San Andrs han ejercido el conservadurismo de derecha y el liberalismo etnocentrista, que slo conciben la ciudadana en trminos de igualdad de derechos y rechaza cualquier poltica de reconocimiento cultural.
Las mujeres indgenas jugaron un papel muy importante en la
defensa de la iniciativa de ley de la Cocopa: fue una mujer la que
dio el mensaje poltico ms importante del ezln ante el Congreso.
El 28 de marzo de 2001, ante los diputados mexicanos inici as su
discurso: Mi nombre es Esther, pero eso no importa ahora. Soy
zapatista, pero eso tampoco importa en este momento. Soy indgena
y soy mujer, y eso es lo nico que importa ahora. La comandanta
Esther y Mara de Jess Patricio mdica tradicional nahua e integrante del cni expresaron una concepcin dinmica de la cultura.
Las dos reclamaron el derecho a una cultura propia y, a la vez, refirieron sus esfuerzos por transformar elementos de la tradicin que
consideran opresivos y excluyentes en sus propias comunidades.
Ambas mujeres son representantes de un movimiento que dentro
y fuera del zapatismo se ha dado a la tarea de confrontar tanto las
visiones idealizadas como las que descalifican a la cultura indgena.
Las mujeres indgenas han demandado frente al Estado sus derechos colectivos como pueblos, y frente al movimiento indgena, su
derecho a cambiar las formas culturales que atentan contra sus
derechos humanos. Su participacin en el Congreso de la Unin,
del Senado. Una comparacin entre la ley de la Cocopa y la ley aprobada, as
como un anlisis de sus limitaciones, se puede encontrar en Gmez, La constitucionalidad pendiente, y Lpez Brcenas, La lucha por la autonoma indgena en Mxico. La Ley Indgena aprobada puso una serie de candados a la
autonoma propuesta en la ley de la Cocopa, y remite a las legislaturas de los
estados la atribucin para determinar cmo se reconocer la autonoma de los
pueblos indgenas, niega su derecho colectivo al disfrute de sus tierras y territorios y el status jurdico de sus sistemas normativos. Como la mayora de los
congresos estatales estn bajo el control de fuerzas caciquiles, la autonoma
reconocida en la nueva ley no pasar de ser una figura discursiva sin sustento
jurdico que permita operativizarla.

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dentro del Congreso Nacional Indgena y en sus espacios propios,


da la pauta para repensar la autonoma desde culturas abiertas y
cambiantes, para reivindicar el derecho a la autodeterminacin y
concebir la identidad como una construccin histrica que se formula cotidianamente. Se trata de una reivindicacin del carcter
multicultural de la nacin que incluye no slo las voces y representaciones hegemnicas de la cultura, sino la diversidad de voces y
procesos contradictorios que dan sentido a la vida de un colectivo
humano.

Nuevas coyunturas nacionales y luchas locales


en el siglo xxi
Las luchas por el reconocimiento de la ley de la Cocopa y por la
autonoma indgena de los primeros aos de este siglo, fueron una
escuela poltica para las indgenas del pas, pero es importante reconocer que las intensas movilizaciones tambin desgastaron a
muchas dirigentes y las alejaron del trabajo hormiga local que
haban hecho las organizaciones indgenas y campesinas en los aos
ochenta y noventa del siglo xx. El desencanto ante las limitaciones
de la Ley Indgena aprobada y de las posibilidades de la lucha legislativa, o la fuerza que algunos procesos locales haban tomado,
llev a muchas dirigentes de la cnmi a revalorar el trabajo de base
y a reorientar su energa hacia la promocin de espacios de reflexin
colectiva en torno a sus necesidades y demandas como mujeres y
como indgenas.
Ms que una desarticulacin del movimiento nacional de mujeres indgenas, consideramos el actual repliegue a las luchas locales como otro momento en el que los aprendizajes en espacios nacionales por la autonoma y los derechos indgenas, y la reflexin
sobre sus problemas especficos de gnero, estn siendo colectivizados a nivel comunitario, regional o estatal. Este repliegue empez ya
a retomarse en 2010, mediante nuevas convocatorias de mujeres indgenas para reactivar sus vnculos y acciones nacionales y continen-

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tales.50 A la par que esto ocurre se estn fortaleciendo redes organizativas en torno a la reconstitucin de la justicia comunitaria, la
resistencia a megaproyectos de desarrollo, la lucha por la salud de
las mujeres y por erradicar la violencia contra ellas, la bsqueda
de alternativas sustentables y la defensa de sus derechos.
Uno de los espacios en los que las mujeres estn replanteando
las tradiciones y costumbres producto del aprendizaje de tres
lustros de movilizacin en torno a los derechos y la autonoma es
el de la justicia comunitaria. En diversas partes del pas, los procesos organizativos de las mujeres indgenas las han llevado a incidir
y, en algunos casos, a participar de manera directa en los espacios
de justicia comunitaria. Se trata de experiencias incipientes cuyo
anlisis no podra ser generalizado para todas las regiones indgenas de Mxico, pero que tienen una importancia simblica en los
nuevos discursos e imaginarios en torno al derecho indgena.
Algunas de las experiencias relevantes en esta lnea son los
espacios de justicia zapatista en las Juntas del Buen Gobierno, en
Chiapas, en las zonas tzeltal, tzotzil y tojolabal;51 el caso del Estatuto Comunitario de Tlahuitoltepec, Oaxaca, en la zona mixe;52 el
Juzgado Indgena de Cuetzalan, Puebla, en la zona nahua,53 y la
Coordinadora Regional de Autoridades Comunitarias (crac), de
Guerrero.54 Se trata de experiencias muy dismiles en lo que respecta a la justicia comunitaria, pues en el primer caso tenemos un espacio totalmente autnomo y no reconocido por el Estado, en el
50
La cnmi, el Enlace Continental de Mujeres Indgenas y la Alianza de Mujeres Indgenas de Centroamrica y Mxico, convocaron al VI Encuentro
Continental de Mujeres Indgenas, realizado en la ciudad de Mxico, en marzo de 2011. Evento que marc un nuevo esfuerzo por mantener vivas sus redes
e iniciativas.
51
Mora Bayo, La descolonizacin de la poltica, y Milln, Nuevos espacios,
nuevas actoras.
52
Vianey, Las mujeres de Tlahuitoltepec mixe, frente a la imparticin de la justicia local y el uso del derecho internacional, 2000-2007.
53
Meja, Cruz Martn y Rodrguez, Gnero y justicia en comunidades nahuas de Cuetzalan; Terven, Justicia Indgena en Tiempos Multiculturales.
54
Sierra Camacho, Las mujeres indgenas ante la justicia comunitaria.

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que las bases de apoyo zapatistas estn ejerciendo su propia justicia,


sin ninguna intervencin de las instituciones estatales. En el segundo caso, se trata de un espacio de justicia propia que ha sido reconocido por las reformas constitucionales que se han dado en Oaxaca en la ltima dcada. El Juzgado Indgena de la zona mixe fue
creado por el Estado mismo, en el marco de una serie de reformas
judiciales que se proponan descentralizar la justicia y que ha sido
re-apropiado por las organizaciones indgenas de la regin. Finalmente, la crac es una experiencia de procuracin e imparticin de
justicia que surge desde abajo, en 1996, en la que mujeres tlapanecas y mixtecas han empezado a incorporar valiosas consideraciones de gnero cuando se trata de impartir justicia a mujeres.
En todos los casos se trata de experiencias que reivindican la
justicia comunitaria indgena y el derecho de los pueblos a la autodeterminacin. Pero no se reivindica un derecho indgena esttico de origen milenario cuyos preceptos no se pueden modificar,
sino un derecho propio de carcter procesal que ha ido cambiando
con el tiempo y que es capaz de incorporar y enriquecerse con la
experiencia y las reflexiones de las mujeres indgenas organizadas.
En los cuatro casos, las mujeres han dado una lucha ante las autoridades tradicionales y/o autonmicas por participar en la imparticin de justicia y por reconstituir el derecho propio a partir de la
inclusin de sus demandas especficas como mujeres.
En el Consejo del Juzgado Indgena de Cuetzalan por ejemplo,
la participacin de doa Rufina Villa y la permanente presencia
de las compaeras de la Casa de la Mujer Indgena en ese espacio
de justicia, han permitido que las mujeres no sean obligadas a casarse con quien no quieren o que se fuerce a mujeres golpeadas a
conciliarse y regresar con el marido golpeador.55 De igual manera, la modificacin del estatuto comunitario del municipio mixe de
Tlahuitoltepec, a partir de una consulta con las mujeres, ha permitido la participacin de stas en los espacios de gobierno munici-

Terven, Justicia Indgena en Tiempos Multiculturales.

55

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pal.56 Se trata de pequeos logros que han empezado a reconstituir


el imaginario colectivo en torno al deber ser de las mujeres y han
contribuido a la construccin de una vida ms justa.
Otros problemas que han cobrado fuerza en organizaciones locales o estatales de mujeres indgenas son la salud y la violencia, pero
hoy se enfrentan desde una perspectiva de gnero y derechos: derecho social a la salud, derechos reproductivos y derecho a una vida
libre de violencia. La reflexin y conciencia de que estos problemas
son una expresin ms de la marginacin y discriminacin social,
tnica y de gnero, fortaleci procesos organizativos en diversos estados. En Guerrero, Puebla, Oaxaca y Chiapas, por ejemplo, mujeres
indgenas y organismos civiles que trabajan con ellas estn operando
autogestivamente Casas de Salud, cuyos objetivos son disminuir la
muerte materna, mejorar la salud de las mujeres embarazadas, difundir sus derechos, prevenir y erradicar la violencia contra ellas,
desarrollar tareas de sensibilizacin con mujeres, varones, jvenes
y autoridades comunitarias, crear redes de parteras y promotoras
de salud. El impacto de estos procesos es mltiple: en lo organizativo, pues sus propias promotoras y las redes que estn creando son,
en algunas regiones, el soporte del movimiento de mujeres indgenas; en la construccin de un discurso y una praxis que conjuga los
planos social, tnico y de gnero en el terreno de la salud y que inevitablemente toca, de manera crtica, a las instituciones pblicas al
reclamar cumplimiento de sus derechos, respeto a sus decisiones
reproductivas, establecimiento de un dilogo intercultural que reconozca sus concepciones de salud; en enfermedad y maternidad,
reconocimiento a los saberes de parteras y curanderas y a las propias
organizaciones indgenas como interlocutoras autnomas frente al
Estado. En este sentido, las luchas por la salud estn siendo, simultneamente, procesos en los que se construye la ciudadana de las
mujeres indgenas. Las experiencias autogestivas en salud no slo
apuntan a otra relacin con el Estado y sus agencias, sino que inciden
56
Vianey, Las mujeres de Tlahuitoltepec mixe frente a la imparticin de la justicia local y el uso del derecho internacional.

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en cambios culturales de gnero en sus pueblos y en sus propias


familias, donde las mujeres intentan modificar su posicin subordinada y la violencia, que llega a traducirse en muerte para ellas.
Vale la pena decir que los proyectos productivos y los grupos de
ahorro y prstamo que se inician en los aos ochenta, han tenido
continuidad y crecimiento. Al comenzar el nuevo siglo tambin emergen luchas de mujeres rurales de nuevo tipo, como las ecologistas
que protegen sus bosques, las que se organizan en torno al uso y
cuidado de los ros y el agua, las que protestan contra la contaminacin, las que incursionan en la agroecologa. No es posible incluir
con detalle el abanico de experiencias y luchas que estn dando las
mujeres campesinas e indgenas, pero los aprendizajes de las ltimas
dcadas se ven reflejados en muchos de los discursos y prcticas de
sus movimientos, donde la participacin de las mujeres va siendo un
requisito indispensable para la consolidacin organizativa.

Retos y logros de los movimientos de mujeres rurales


A pesar del largo e intenso camino recorrido por las mujeres rurales e indgenas y de los procesos de cambio que su participacin
social est implicando, el trecho que falta parece inconmensurable:
persiste la desigualdad de gnero en la tenencia de la tierra y el
acceso a recursos naturales, la falta de reconocimiento a su trabajo
agrcola y a su trabajo domstico, el acceso restringido al crdito y
a programas de fomento, la paga menor por sus jornales, la desvalorizacin de sus mltiples tareas de traspatio, la invisibilidad de
su papel en la alimentacin y en la cultura alimentaria.
Si bien va creciendo su participacin en decisiones familiares
y comunitarias, persisten las inequidades de gnero, de clase y tnicas, ante instituciones oficiales, pueblos y hogares; tanto en el
espacio pblico como en el privado y al interior de los movimientos
campesinos e indgenas. Por ejemplo, a las intensas movilizaciones
de 2001 para defender la ley de la Cocopa les sucedera el Movimiento el Campo no Aguanta Ms (mcnam) que, al comenzar

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2003, aglutin a una docena de las ms amplias organizaciones


rurales, algunas construidas en los aos setenta y ochenta como
la cnpa y la unorca, otras ms recientes, e incluso algunas centrales corporativas del otrora partido de Estado (el pri), colocadas
ya en la oposicin al llegar el pan al gobierno federal. El mcnam
oblig al gobierno a abrir una mesa de negociacin para reactivar
al decado y desahuciado campo mexicano. Ms all del curso y los
resultados del movimiento que generaron un fuerte debate al
interior del mcnam, interesa destacar que, a pesar de la experiencia y maduracin de los procesos de mujeres campesinas e indgenas, sus organizaciones tuvieron escasa participacin en la direccin y en la negociacin del Acuerdo Nacional para el Campo que
firmaron las organizaciones campesinas y el gobierno.
La campaa Sin Maz no Hay Pas, en la que convergen organizaciones campesinas y organismos civiles que trabajan en el campo, muestra otra cara del mismo problema, pues, aunque en ella
participa un gran nmero de mujeres, los problemas y reivindicaciones de gnero han sido poco relevantes en la campaa. Los avances organizativos y de lucha, las reflexiones y perspectivas de gnero que las mujeres campesinas e indgenas van construyendo
desde hace dcadas no siempre se reflejan en los espacios cotidianos
ni en sus movimientos mixtos. La lucha por visibilizarse y lograr
su reconocimiento sigue vigente.
Como hemos visto, en las ltimas dcadas, la vida de las mujeres rurales, la construccin de sus identidades, experiencias y
proyectos polticos y de gnero, estn sufriendo profundos cambios.
stos estn asociados, por un lado, a las polticas de ajuste estructural y a una perspectiva empresarial, etnocntrica y sexista del desarrollo, que descampesiniza, niega las culturas y visiones del
mundo que surgen en las sociedades indgenas y campesinas, y
sobrecarga de responsabilidades y trabajo a las mujeres. Por otro,
han ocurrido dentro del contexto de los movimientos agrarios, productivos, por la democracia, contra la discriminacin tnica y por
los derechos polticos y territoriales que surgen en el campo, en
resistencia al proyecto hegemnico; movimientos donde, durante

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muchos aos, las mujeres han jugado un papel secundario, pero


que tambin han sido escuela poltica y espacio de su construccin
como sujetos sociales, en los que van alzando la voz para plantear
malestares y nuevos imaginarios sociales. Finalmente, son tambin
producto del contacto con discursos feministas que difunden o
construyen los organismos civiles que apoyan sus procesos, propuestas polticas de las que se apropian y reelaboran, o con las que
se confrontan, pero que sin duda les facilitan la configuracin de
su propio discurso feminista.
El contexto econmico y poltico neoliberal plantea grandes
retos para la sobrevivencia de las comunidades campesinas e indgenas; sin embargo, el aprendizaje poltico de las ltimas dcadas
ha influido en que las mujeres rurales desarrollen sus propias estrategias para confrontar este proyecto civilizatorio que las excluye junto con sus pueblos. Desde las orillas de los movimientos
indgenas y campesinos mixtos y desde los mrgenes de los movimientos feministas empiezan a visibilizarse sus prcticas y teorizaciones sobre las inequidades o exclusiones de gnero, tnicas
y de clase, as como sus creativas formas de imaginar modernidades alternativas.
La experiencia y el pensamiento de las mujeres campesinas e
indgenas estn cuestionando una visin etnocntrica del feminismo acadmico y poltico en Mxico y evidencian su dificultad para
comprender que la subordinacin y las desigualdades de gnero
no estn aisladas, sino que se cruzan y empalman con exclusiones
tnicas y de clase, etarias, y religiosas. Ambas cuestiones obligan a
replantear el concepto gnero como una categora multidimensional, y a reconocer la multiplicidad de formas en que se articulan
las identidades y proyectos de gnero a una constelacin de actores
y movimientos del Mxico diverso y desigual. Los aportes de las
mujeres indgenas y campesinas, hablan de la necesidad de construir un feminismo que reconozca la pluralidad del sujeto mujer
en el contexto mexicano.

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Tercera parte
Tradiciones religiosas
e identidades tnicas

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La procesin de la esperanza
de un mundo campesino que se desvanece
Victor Hugo Snchez Resndiz

Los campesinos y los poblados rurales de hoy en da se parecen poco


a las imgenes arquetpicas tan celebradas por muralistas como
Diego Rivera. Hay diversos aspectos, evidentes para un observador
quisquilloso o para algn turista: a juzgar por de la forma de vestir
y de mirar, son ahora ms modernas y retadoras. Las viejas casas
de adobe con teja se han derribado (o modificado) y en su lugar se
levantan casas de ladrillo con techo de losa, las calles de los pueblos han sido pavimentadas. Ahora, los pueblos se parecen ms a las
colonias populares que a la imagen idealizada del pueblito. Los
procesos de transformacin social han dado lugar a otros cambios
no tan evidentes para el observador comn. Ha aumentado, por ejemplo, la escolaridad de los hijos, la esperanza de vida es mayor, lo
mismo que el acceso a los servicios de salud y recreativos. En el conjunto de la sociedad se ha dado una transformacin de los valores
asociados con el trabajo: ahora se busca que la actividad laboral signifique un esfuerzo menor, y la gente del campo no es ajena a esta
tendencia, como tampoco es ajena, por otra parte, a la valorizacin
positiva que se da a los objetos: el magnfico espectculo de las mercancas, sea un vistoso reloj chino, un potente aparato de sonido o el
masivo consumo de refrescos. Los hijos de los campesinos optan por
actividades que les retribuyan un mayor ingreso monetario. Dependiendo de su cercana con las ciudades, obtienen ingresos de una
multitud de actividades, como taxistas, obreros, empleados pblicos
o privados o de diversas profesiones (mdicos, abogados, maestros,
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etc.). Incluso, actividades que eran parte del ritual y expresin de la


vida tradicional de los pueblos, como ser msico de una banda de
viento, se han profesionalizado. Con esta dinmica, la agricultura se
ha vuelto, en el mejor de los casos, una actividad ms.
Esta situacin se agudiza en las reas que circundan las grandes
ciudades, las cuales crecen sobre terrenos de cultivo, absorbiendo
poblados y ciudades pequeas. Miles de hectreas de uso agrcola
son integradas al espacio urbano, y otras tantas, que sobreviven en
las periferias o en medio del marasmo urbano, son consideradas
parte de la reserva territorial, el espacio destinado al crecimiento
de la urbe. Este proceso de urbanizacin es particularmente acelerado y amplio en los valles de Toluca, en los de Morelos, Puebla y,
por supuesto, en la antigua cuenca de Mxico, donde quedan apenas tristes residuos de los antiguos lagos. Paradjicamente, muchos
de los referentes arquetpicos de lo campesino y lo rural surgieron de estas regiones, lo mismo que los cuexcomates poblanos
y morelenses dibujados por Diego Rivera, o la tpica revolucin
zapatista, e incluso el drama campirano del cine nacional, representado por la cinta Mara Candelaria, escenificada en Xochimilco.
Ante el peligro de disolucin de la comunidad y del desdibujamiento de su particularidad identitaria, las redes sociales creadas
alrededor de las imgenes religiosas se vuelven un referente importante en los pueblos originarios ya urbanizados. Y ello se debe
a que los pueblos del Altiplano mexicano fueron refundados despus de la Conquista y la devastacin demogrfica del siglo xvi,
a partir del ncleo simblico de sus conventos y parroquias. Sus
instituciones sociales fundamentales surgiran a partir de all, en
torno a lo que llamamos religiosidad popular, en donde se conjuntan prcticas y creencias de diverso origen, tanto prehispnicas y
catlicas como de la poblacin descendiente de esclavos de origen
africano. Muchas de estas creencias, ritos y prcticas son esenciales
en el ciclo agrcola. La religiosidad popular mantiene vivos los orgenes de la comunidad, memoriza su propia historia oralmente y
proyecta su permanencia en el futuro. Y por ello, tambin en sus
luchas sociales las imgenes religiosas acompaarn a los habitan-

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tes de los pueblos, como se ejemplifica en las tropas zapatistas al


entrar en la ciudad de Mxico portando estandartes de la Virgen
de Guadalupe.
Este artculo da una mirada al proceso de urbanizacin, a partir del asombro y la persistencia de los pueblos originarios, a pesar
de encontrarse sumergidos en el caos urbano. Y nos centraremos en
dos festividades de Jiutepec y en una de Tejalpa, dos poblados de
origen prehispnico pertenecientes al municipio de Jiutepec, en el
estado de Morelos. Estas poblaciones, hace 40 aos, eran esencialmente rurales y campesinas, pero han sido integradas a la zona metropolitana de Cuernavaca. No obstante, conservan espacios agrcolas y una fuerte identidad comunitaria, a travs de redes sociales
y smbolos de origen campesino.

La tierra se vende y los pueblos persisten


Madre! te podremos
llamar de mil formas,
pero muchos se han ido
y otros ya partiremos
sin hacer nunca lo suficiente
en contra de los ingratos sepultureros
que cavan tus entraas
y edifican sus torres de avaricia
con el pretexto del progreso mezquino.
Alberto Simn Jimnez Mendoza1

Tinacolandia!,2 no puede uno dejar de expresar al ver el paisaje


de lo que fue el ejido de Tezoyuca, en el municipio Emiliano Zapata,
Maestro de msica, compositor y promotor cultural de Jiutepec, Morelos.
Expresin popular para referirse al paisaje que se observa en los fraccionamientos de reciente construccin, donde un elemento caracterstico y que
resalta es precisamente el tinaco.
1
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al sur de Jiutepec. Donde hasta hace cinco aos haba arrozales y


caaverales, ahora se han construido miles de casitas, con su pequeo jardn, diseadas y construidas por las empresas Geo y Ara.
All, un sector de poblacin con pretensiones clasemedieras, que
slo logran a travs del fetiche de la propiedad, compra sus minicasas endeudndose de por vida. Estas minsculas unidades se
vuelven el sueo de quien desea tener una propiedad para disfrutar sus fines de semana en Cuerna, aunque esas casas estn construidas en Xochitepec, Emiliano Zapata y Temixco, municipios del
estado de Morelos que se han conurbado con Cuernavaca. La capital del estado de Morelos ha sido una ciudad considerada de recreo por los defeos. Estas casas estn construidas sobre tierras
que fueron de cultivo o, como en el caso de Tezoyuca, segn la
tradicin popular, se encuentran sobre el camino mtico por el que
transitaba Moctezuma en su recorrido al sur. Al desaparecer ese
mtico camino, los pobladores perdieron un geosmbolo entraable para ellos.
Las empresas constructoras se apropian de las riberas, de los
apantles y los venden como un atractivo ms.3 O son usados como
desage. De cualquier forma se afecta la cantidad y calidad del agua
que requieren los terrenos de cultivo. Y en el caos organizado por
el libre mercado, llevado hasta la irracionalidad en esas tierras, no
hay quien regule. Y por eso, las empresas inmobiliarias construyen
sobre joyas y cinagas, y en poca de lluvias, los apantles aumentan su caudal y las joyas y cinagas vuelven a llenarse de agua y los
nuevos fraccionamientos se inundan; pero sa es otra historia. Son
los chaneques, dice don Federico Argelles, desconfiando de sus
propias palabras ante la burla de sus nietos, es que ya no se les
respeta ni se les hace oracin.4 El aumento de poblacin ha transformado a Jiutepec, como lo menciona don Miguel Vzquez, ejidatario de Jiutepec:
ste es el caso, por ejemplo, del fraccionamiento La Cinaga de Jiutepec.
Entrevista hecha por el autor y Roso Garca Rodrguez en agosto de 1994,
Tejalpa, Morelos, Mxico.
3
4

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Ahora es un municipio cosmopolita porque tenemos gente de todos lados, se han adherido formas de vida de gente que viene de
otros estados. Ha crecido ms el municipio de Jiutepec porque se
estn creando ms zonas habitacionales y nos estamos acabando
lo poco que queda en Jiutepec. Las parcelas son ahora zonas habitacionales. Han acabado con el campo, con la vida que se llevaba
antes, que era una vida tranquila. Mucha gente desconoce realmente la cultura de Jiutepec, no la conocen a pesar de que ya llevan
aos, desconocen la vida de Jiutepec. Y desconocen con mayor
razn lo que era antes Jiutepec.5

La tierra se vende. El campo ya no da. Los ejidatarios estn viejos. La


tierra se vende. Los hijos, los nietos se van al norte. La tierra se
vende. Los hijos, los nietos estudiaron y ahora son licenciados, maestros, ingenieros. La tierra se vende. Cerraron el ingenio de Oacalco.
La tierra se vende. Se roban la cosecha. La tierra se vende. No hay
apoyos al campo. La tierra se vende. Necesito comprar una computadora para mi hija. La tierra se vende. Quiero un coche. La tierra
se vende. Necesito dinero. La tierra se vende. Quiero ser moderno.
La tierra se vende. Y en Jiutepec, la Misa de Espiga, en agradecimiento por la buena cosecha, la realizan los ejidatarios de Jiutepec,
entre altas bardas de lujosas residencias y de las pobres casas de
aquellos expulsados de sus pueblos guerrerenses por la pobreza y
atrados por el sueo del progreso y la posibilidad de satisfacer
las necesidades que imperan en la pobreza, y a la vez, los consumos
que la sociedad moderna impone y que la economa campesina
tradicional no puede satisfacer. Ricos y pobres asentados en las
tierras antao sembradas de caa y arroz, ven con indiferencia el
ritual agrcola.
El Altiplano mexicano con sus valles fros de Puebla y Toluca,
los valles clidos morelenses, la cuenca de Mxico, los llanos de
Apan, en el estado de Hidalgo antes era ejemplo de vida campesina. Y ahora esas tierras primigenias en la formacin de nuestro
Entrevitas hechas por el autor, 19 de febrero de 2007.

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imaginario de lo campesino y lo rural se encuentran cubiertas de


grandes unidades habitacionales, colonias populares o residenciales,
fraccionamientos, universidades pblicas y privadas. Los canales,
por donde transitaban trajineras con hortalizas, han sido convertidos
en vas rpidas, los apantles que regaban los arrozales fueron convertidos en desages, los magueyales, en pista de aviones militares.
Y sin embargo, de repente, en el cielo resuena un pum! Y alzando
la vista al cielo uno ve unas nubecillas blancas, pum!, pum!,
pum! Y en algunas ocasiones, desde un alto paso a desnivel, entre
techos de concreto con trebejos y ennegrecidos tinacos, se ve la torre
envejecida de una iglesia. Y al bajar se descubren callejones y an
algunas casas de adobe y tejas. Ciertamente grafiteadas, pero uno
alcanza a percibir olores, sentires diferentes, formas distintas de
relacionarse de la gente: Cmo que todos se conocen?! Es el
pueblo de Iztacalco, te dicen, es el barrio de La Candelaria, es el pueblo tpico de Metepec, es el pueblo indgena de Tejalpa.
A pesar de la urbanizacin, de los perifricos, de los segundos
pisos, de Angelpolis, de los aeropuertos, de los Wal-Mart y de las
ciudades industriales, all siguen, tercos, los pueblos. Pasamos a su
lado y apenas nos damos cuenta de su existencia, porque la mayora de la arquitectura verncula ha desaparecido o se ha transformado, porque las familias han cambiado. Se tiran los gruesos muros, y los pueblos parecen dejar de serlo, y las parcelas se venden
y se deja de usar sombrero y huarache. Pero mucho de lo que los
antroplogos estudiaron en los aos treinta, cuarenta y dcadas
subsiguientes lo que ahora los acadmicos llaman las redes sociales siguen presentes. De hecho, la identidad en ocasiones se
ha fortalecido ante el peligro de desaparicin y para ello se rescatan
o se reinventan tradiciones como veremos ms adelante.
La urbanizacin que se ha dado en la mayor parte del territorio
mexicano durante las ltimas dcadas, carece de una integridad
estructural. Es caracterizada por parques industriales y gigantescos
conjuntos habitacionales, que por su inmenso consumo de recursos
son poco sustentables a largo plazo. Este crecimiento urbano en el
centro del pas se realiza sobre terrenos agrcolas y viejos pueblos,

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teniendo un significativo impacto en trminos culturales, sociales


y medioambientales. En ese contexto lo campesino y tradicional, en torno a lo cual se construyeron los imaginarios, desaparecen tragados por el cemento, fugados a los nuevos mitos: el progreso, las ciudades y el norte, ese lugar de nunca jams y siempre
presente en los sueos y esperanzas. En las regiones que hemos
mencionado, los campesinos no fueron a la ciudad, sino que la
ciudad vino a ellos, encareciendo la tierra, volvindola una atractiva mercanca y mostrando el trabajo, el esfuerzo de sacar vida a
la tierra, como una actividad pesarosa y arriesgada. Sin embargo,
las redes sociales pueblerinas continan. Los mayordomos siguen
estando en las iglesias, cuidndolas, pelendose con los sacerdotes,
recolectando los dineros para los fuegos pirotcnicos. Y muchos de
esos viejos siguen usando sombrero y hasta huaraches.
Mientras que los viejos ya estn muy cansados o ya descansan, los nietos canalizan su energa al hip-hop o al ska. Pero otros
se convierten en promotores culturales. Ahora forman un comit,
como en Jiutepec, en el que los encargados de la fiesta del Seor
Santiago Apstol son jvenes, hombres y mujeres y hasta avecindados. Y ante el peligro de desaparicin total del pueblo, se fortalecen las identidades, se recrean, se reinventan!, porque en medio
del caos urbano, los pueblos son un espacio de vida comunitaria.
La convivencia comunitaria da la certeza de pertenencia y de origen.
La red social creada, fundamentalmente en los tiempos de preeminencia de lo agrcola, da una seguridad, afectiva y de apoyo material.
Las creencias proyectan el pasado al futuro, dando seguridad a la
existencia y a la muerte.

La urbanizacin en Jiutepec:
del pueblo a la sociedad del consumo
Y hoy que mi pueblo es ciudad
ahora ya no es lo mismo
aquello ya no est,

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se ha poblado ese lugar


y de casas se ha rodeado
ese camino.
Carlos Snchez Lara6

La urbanizacin es un proceso que est modificando lo campesino y


lo rural. Sin embargo, muchas de sus expresiones culturales y de sus
redes sociales permanecen. Lo ejemplificaremos con el caso de las
festividades del Seor Santiago Apstol, la ofrenda al manantial del
ojo de agua de Tejalpa y la fiesta de san Juan el Parrandero en Jiutepec.
Jiutepec se encuentra inmerso en la zona metropolitana de
Cuernavaca.7 El proceso de metropolizacin comenz con la instalacin de la Ciudad Industrial del Valle de Cuernavaca (civac), a
mediados de la dcada de 1960, como parte de la poltica de descentralizacin industrial de la ciudad de Mxico. En 1963, de acuerdo con un plan de descentralizacin de la industria en el ya saturado y contaminado valle de Mxico, y buscando un desarrollo
regional ms equilibrado, se hizo un estudio de la periferia de la
ciudad de Mxico.8 A partir de esto, se desarroll una nueva poltica de industrializacin y se trasladaron industrias o se instalaron
nuevas, principalmente automotrices, en parques industriales construidos exprofeso alrededor del Distrito Federal. De esta forma, se
buscaba el crecimiento econmico, privilegiando el desarrollo de
los artculos de consumo duradero, entre otros, automviles, aparatos elctricos y fotogrficos, relojes y llantas.9 Las nuevas industrias instaladas contaban con altos niveles de inversin de capital
6
Compositor y promotor cultural, originario de San Luis Acatln, Guerrero, avecindado en Jiutepec desde su infancia.
7
Esta zona metropolitana se ha extendido a los municipios de Temixco,
Jiutepec, Emiliano Zapata y reas de Huitzilac y Yautepec, y en los ltimos
cinco aos se ha extendido hacia Xochitepec. Va la carretera a CuernavacaCuautla, se ha creado un continuo semiurbano entre estas dos ciudades.
8
Van Beuren y Lazos, Procesos y demandas polticas en un pueblo en transicin, p. 12.
9
Gracida, El desarrollismo, en Historia Econmica de Mxico, p. 59.

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y uso intensivo de tecnologa, por lo que devino una reconcentracin industrial y una mayor presencia de capital extranjero. Al mismo tiempo, la generacin de empleos fue relativamente baja, pero
las expectativas fueron muy altas.10
En la folletera que public la administracin de civac, citada
por Ingrid van Beuren Bruun y Elia Teresa Lazos Ochoa, los factores considerados para la instalacin de la zona industrial en el VALLE de Cuernavaca fueron tres: la cercana al D.F. (menos de 75
km), la abundancia de agua y la existencia de buenas vas de comunicacin (la autopista Mxico-Cuernavaca, la supercarretera
Mxico-Acapulco y la lnea de ferrocarril MxicoCuernavaca). El
proyecto fue aprobado por el Presidente de la Repblica, Gustavo
Daz Ordaz; el gobernador de Morelos era Emilio Riva Palacio.11
En 1965 fueron expropiados casi cuatro millones de m de terrenos comunales del pueblo de Tejalpa. Aunque la Nissan empez
operaciones en 1966, no fue sino hasta 1968 que se empez a construir la infraestructura de la ciudad industrial.12 civac fue planificada no slo como una zona industrial, sino como un centro urbano.
Las industrias automotriz, qumica y farmacutica contaminaron los ros, los canales de riego y las tierras. Aos despus, las
autoridades tomaron cartas en el asunto, y en lugar de castigar a
las empresas contaminantes, prohibieron a los campesinos sembrar
hortalizas.13 Los ancestrales apantles que cruzaban el pueblo fueron
Ibid., 60.
Beuren y Lazos, Procesos y demandas..., op. cit., p. 12.
12
Arias, y Bazn, civac, p. 21.
13
Fue de tal magnitud la contaminacin sobre las aguas y tierras de la
cuenca del ro Las Fuentes que, a partir de 1991, se prohibi sembrar hortalizas regadas con sus aguas. Esto ocurri el 27 de octubre de 1991 por parte de
la Comisin Nacional del Agua, la Secretara de Salud y la de Recursos Hidrulicos. Fueron afectados ms de dos mil productores, la mayora pertenecientes a ejidos de la cuenca del ro Apatlaco, por ejemplo, Alta Palmira y Acatlipa, del municipio de Temixco; Progreso, Tejalpa y San Gaspar, de Jiutepec y
Chipitln, de Cuernavaca. Al prohibirse la siembra de productos comerciales
se dej de contratar a 3500 jornaleros. Las tierras afectadas fueron 36 mil hectreas. Vase, Sparza, y Gonzlez Martnez (relatores), Luchamos por agua limpia para la agricultura!, pp. 38-39.
10
11

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tapados debido al insoportable olor y la contaminacin, producto


de los desechos de las fbricas. Tal como sucedi con la fbrica de
cemento que afect a las huertas, las cuales terminaron por desaparecer, y las cuatro fbricas textiles que se instalaron en Jiutepec a
fines de los aos cincuenta, fueron las que empezaron a contaminar
las aguas.14 Las industrias atrajeron a miles de migrantes: los ms
pobres de Oaxaca, Puebla y principalmente, de Guerrero a trabajar
en la construccin de las fbricas y con la esperanza de entrar como
obrero en una de ellas. Tambin llegaron personas de la clase media
del D.F., como tcnicos, y a su vez buscaban ocupar puestos directivos en las nuevas empresas.
La instalacin de civac trajo consigo un cambio cultural. Para
muchos de los nativos de Jiutepec signific la posibilidad de acceder
al progreso, definido como el acceso a bienes de consumo y a un
estilo de vida urbano. As lo expresa Ramn Maya, quien relata:
yo lo vi con mucha alegra porque pens que la industria iba a
ocupar a nuestra gente y que adems de eso iba a pagar un buen
impuesto y que el municipio se iba a ir para arriba.15 Por supues-

14
Los procesos textiles requieren grandes cantidades de agua, por lo que
las empresas se instalaron en Jiutepec dada la abundancia de agua en el territorio. Las fbricas fueron del grupo Textiles Morelos, con sus unidades en Jiutepec, junto al manantial de Las Fuentes; Textiles del Valle de Cuernavaca, localizado en Tlahupan, Hilados Morelos, en Tejalpa. En el vecino municipio de
Cuernavaca se encuentra el gran manantial de Chapultepec, con el que se irrigan grandes extensiones de terrenos agrcolas de Jiutepec y Tejalpa. Las empresas textiles daaron los apantles con aguas contaminadas por diversos agentes
qumicos.
15
Entrevista realizada el 10 de abril de 2008, en Jiutepec, Morelos, Mxico.
Las exenciones de que gozaron estas industrias fueron las siguientes: a) Del
impuesto sobre ingresos mercantiles correspondientes al Estado; b) Reduccin del impuesto predial en 50% en lo referente al valor de las construcciones
industriales; c) Exencin de impuestos prediales; d) Exencin de impuestos
sobre traslacin de dominio; e) Reduccin de 50% de los derechos por actos
sujetos al Registro Pblico de la Propiedad y el Comercio. Adems, los promotores de civac estaban exentos del impuesto predial de lotes no vendidos, de
derechos de agua potable, por aprobacin de proyectos, por los derechos de
supervisin de urbanizacin, por los derechos de instalacin de alumbrado,
telfono y tubera de agua potable, por instalacin de pozos, por los derechos

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to que la aceptacin de la instalacin de civac no fue posible sino


realizando promesas de progreso o abriendo la posibilidad a nuevas
formas de consumir; tambin hubo amenazas veladas, como lo recuerda Federico Argelles: vino el gobernador [Emilio] Riva Palacio y dijo, vendan sus tierras, si no, se las van a quitar.16
Asimismo, se transform la tierra agrcola en urbana mediante
actos ms o menos legales, como la cesin de derechos ejidales a
los nuevos poseedores de terrenos. O se vendan las parcelas cuando,
por ley, estaba prohibido. En ambos casos se contaba con la aceptacin del ejidatario.17 Pero la tierra agrcola tambin poda ser ocupada, a pesar de la oposicin de sus poseedores, lo cual significaba que
los invasores, ocupantes ilegales de terrenos, lo hicieran de manera violenta, con un alto grado de organizacin y con apoyos externos
(los cuales podan ser de organizaciones progubernamentales o de
oposicin). Pero, en ocasiones, las invasiones eran promovidas por
parte de ejidatarios o comuneros, para evitar el despojo por parte de
poderosos fraccionadores, como ocurri en La Barona en 1964 (Ahuatepec) o en La Lagunilla (El Salto), y en Huachiles (Jiutepec) en 1976.

Jiutepec: fe, identidad, fiesta


Mi gente camina serena por la procesin de esta vida,
y aunque el viento sopla en contra y fuerte,
su gran fe la sostiene al frente.
Alberto Simn Jimnez Mendoza

de explotacin de minas de arena, grava y cal (Arias y Bazn, civac, pp. 21 y


23). Las exenciones fiscales llegaron a ser de hasta 30 aos.
16
Federico Argelles, entrevista por el autor y Greg Berger, 1998. La misma aparece en el videodocumental Berger (dir.), El crucero de Tejalpa.
17
La prohibicin de vender las parcelas ejidales, consideradas patrimonio familiar y transgeneracional, fue modificado a iniciativa del ex presidente Carlos Salinas de Gortari en 1992, para beneplcito de los desarrollos inmobiliarios.

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Es noviembre en Jiutepec, comienzan las secas. En el cerro Peln los


pocos cazahuates que no han sido derribados se llenan de flores
blancas. En la casa de don Miguel viejo ejidatario, ex obrero, textilero y aspirante a abogado, que tuvo que dejar sus estudios universitarios por problemas econmicos el huele-de-noche inunda
con su olor la huerta, el jardn, el corredor y sale como una suave
fragancia a la calle. Algunos viejos de sombrero y huarache buscan
en el da desesperadamente una sombra en el modernizado zcalo,
ah donde fueron talados los rboles y se demoli el kiosko en que
se vendan jugos y tortas para dejar un lugar que, en 2008, se volvi
un espacio con pretensiones de macroplaza regiomontana. Los ancianos recuerdan cuando se colocaba all el corral de toros y los
muchachos de las palomillas de Tejalpa, Parres, Jiutepec y sobre
todo, los valientes de San Gaspar, se reunan a jugarse la suerte y
arriesgar la vida o un ojo, delante de uno de esos toros que pastaban
en los cerros y jalaban bien las yuntas.
Los viejos se refugian en cualquier sombra, pero ser ms fcil
encontrarlos apoyados en las barditas del palacio municipal, all ven
pasar la vida y tambin la muerte. Estos viejos quiz son los nicos
que todava hablan de la tierra, del temporal que hubo o de la prxima reunin en la Casa Ejidal. Quiz sean los nicos que se han dado
cuenta, en el fragor de una ciudad de casi 300 mil habitantes, que
ha iniciado la poca en que no llueve y la tierra se reseca y espera.
Considerando lo sucedido en los ltimos 45 aos, lo sorprendente es que se sigan sembrando las tierras de Jiutepec. Diversos
profesionistas, taxistas y obreros, una pintora conceptual, tienen
todava parcelas dispersas de tierra que cultivan ellos directamente en sus das de descanso, o pagan a jornaleros. Algunos han realizado importantes inversiones en gigantescos viveros, en donde,
aplicando grandes cantidades de qumicos, sacan hasta tres o cuatro cosechas de rojos jitomates.
Y se sigue sembrando, a pesar de que las parcelas se encuentran
rodeadas de casas, algunas pobres, otras ricas. Y como sea, se realiza cada ao, en el tercer sbado de octubre, la Misa de Espiga, en
cualquier campo, aunque sea en un campo deportivo o en el balnea-

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rio Las Fuentes. La misa es para agradecer por la buena cosecha,


de goles? preguntara irnicamente Margarito, ejidatario en cuya
parcela, ahora cancha de futbol, se ha realizado la misa. Anteriormente, en su terreno sembraba arroz y caa, despus jitomate, luego pasto. Sin embargo, all se celebra la misa. Y el altar se adorna
con las llamadas localmente palomitas hechas con espigas de arroz,
tambin se colocan varas de caa de azcar y maz, pero [...] ya no
hay de eso en Jiutepec, de modo que se debe viajar y buscarlo.
Qu sentido tiene entonces una festividad as? El objetivo es
preservar una tradicin. Y la tradicin es una ventana a un mundo
pasado, ese pasado campesino y comunitario. Y ese pasado, su misma existencia, es capaz de cuestionar el orden dominante existente,
porque, como dice John Berger al hablar sobre la cultura campesina,
en cualquier momento de la historia, con la cultura de la clase
dominante ha sido, por lo general, subversiva y hertica.18 Y sobre
la tradicin e historia, nos dice el mismo autor: el camino del futuro cruzado de futuras emboscadas es la continuacin de otro camino viejo por el que han llegado los supervivientes del pasado [...]
el camino es la tradicin transmitida mediante instrucciones, ejemplos y comentarios.19 Y as lo expresa Adriana Alans, joven que
fue tesorera del Comit Santiago Apstol de Jiutepec:
Existe eso que es la tradicin que me ensearon mis padres o yo
hice desde nia y yo se la enseo a mis hijos. Es algo que te transmiten. Es algo vivencial que sabes que es de tu pueblo, que sabes
que es nico. Tal vez haya lugares que lo hagan ms lcido, ms
bonito, pero es parte de tu esencia, parte de lo que te ensearon,
de lo que vives y de lo que te identifica.20

Las palabras de Adriana muestran cmo la identidad da a los pueblos un sentido de vida y una predileccin por un proyecto de fuBerger, Puerca Tierra, p. 236.
Ibid., p. 243.
20
Adriana Alans, entrevista hecha por el autor, 1 de octubre de 2008.
18

19

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turo. Y esto adquiere particular importancia en procesos de cambio


y de transformacin acelerada. Fundamental en la conformacin
de la identidad es la tradicin: en Jiutepec, de la fiesta en honor del
Seor Santiago, santo patrono del pueblo.

La festividad al Seor Santiago y la reinvencin


de la tradicin
Por las calles de mi pueblo
montado en su caballo
va Santiaguito Peregrino
con rumbo a un hogar
recibido con cario
antes de su fiesta anual
Carlos Snchez Lara
Corriendo al santuario con rollo de ocotes,
pidiendo al patrn, Santiago de los Pobres
que cuide la milpa, que proteja a mi gente
y que respete al pobre y lo poco que tiene
Alberto Simn Jimnez Mendoza

Santiago apstol, en su imagen ms popularizada, la del bravo guerrero, mata moros montado en un brioso caballo y blandiendo una
espada. En tiempos de modernidad y urbanizacin es, en Jiutepec,
un elemento identItario campesino, como lo manifiesta Adriana
Alans:
La gente que todava conserva unas tierras, que es campesino o
que fue, se identifica con el seor Santiago. Incluso los hombres se
identifican ms con l. Por ejemplo, cuando entr al Comit decidimos hacer un nuevo sello. Se nos ocurri poner la imagen del

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Seor Santiago Peregrino, no el del caballo, pero la gente pensaba


que era Jess y nos peda el del caballito. La gente se queda con
la imagen de ese Santiago a caballo, con la cual los campesinos se
identificaron en su momento.

Esta identificacin de los campesinos se da porque Santiago fue


uno de los primeros santos en ser asociados al agua, con ms precisin, al trueno, que precede a la tormenta. La cualidad de ser
hijo del trueno permiti que tomara automticamente caractersticas del seor de la lluvia, lo que unido a su condicin de guerrero invencible, lo afinc en la mtica de los pueblos mesoamericanos.21

La festividad en honor al Seor Santiago se compone de diversos


rituales llenos de simbolismo, pero queremos sealar slo algunos
aspectos que se refieren a la constitucin de nuevas territorialidades
y expresin en la reinvencin de la tradicin.
La procesin que se realiza la noche de la vspera, recorre la
estacin larga, por las calles que marcan los linderos del antiguo
pueblo, los lmites histricos del pueblo, su fundo legal.22 A travs
de la incorporacin a los rituales comunitarios del pueblo, se establece una relacin con los asentamientos humanos circundantes,
que inicialmente no tienen ninguna relacin afectiva con el viejo
pueblo. Y con estos rituales se les integra a los procesos organizativos tradicionales. En ese sentido, un importante papel lo cumple
el llamado Santiago Peregrino que es una copia de la imagen principal (tallada en la poca colonial) que se localiza en el ex convento
de Jiutepec, actual parroquia, y que histricamente ha recorrido el
fundo legal del viejo poblado. La imagen de Santiago Peregrino
recorre las colonias que se han ido formando alrededor del pueblo
Merlo Jurez, El culto a la lluvia en la Colonia, p. 65.
La tierra no slo se refiere al lugar donde se encuentra la parcela, sino
tambin al espacio de la huerta y de intercambio comunitario (el pueblo).
21

22

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de Jiutepec. Para los habitantes, migrantes de diversos puntos de


la repblica, es una manera de integrarse a una sociabilidad significativa, de ser incluidos, por lo que se sienten identificados con un
territorio histrico y, de alguna forma se contrarresta la anomia
social, tan caracterstica de las urbanizaciones de reciente creacin.
Lo anterior queda ejemplificado con el siguiente testimonio de Adriana Alans, del Comit Santiago Apstol de Jiutepec:
Hace un ao lo llevamos a la colonia Ampliacin 28 de agosto y la
gente estaba bien emocionada porque nunca habamos ido para
all. Los citamos para hacer la entrega [de la imagen] en Joya del
Agua, y pues nos tuvimos que ir en procesin a la colonia. De
regreso dijimos que bamos a ir por l en una camioneta. Y nos
dijeron: no, cmo creen!, si quieren all nos esperan, nosotros lo
llevamos.23

Con el afn de permanecer, se recrean tradiciones ya perdidas o,


en ltimo caso, se inventan. Eso sucede cuando una civilizacin, no
slo un estilo de vida, una cultura, una forma de ver el mundo,
est por perderse. Y tal vez por eso las fiestas tradicionales en los
viejos pueblos, ahora devorados por la feroz urbanizacin, son cada
vez ms grandes, ms lucidoras. En esta reinvencin, la cabalgata del Seor Santiago ser ejemplar. Todava hace 10 aos, la
cabalgata era realizada por unos 10 o 12 jinetes. En 2009, aproximadamente 120 caballos salieron a las calles del pueblo. El capitn
marcha al frente, encapotado con la capa del Santo Seor y un estandarte con la imagen de Santiago en la mano. Este recorrido se
hace a la luz de las luminarias, que son pequeas fogatas de ocote puestas a la entrada de las casas del pueblo, las cuales, segn la
tradicin oral, sirvieron para marcarle el camino al Seor Santiago,
proveniente de Xochimilco y rumbo a su templo en Jiutepec.
Pero esta cabalgata tiene un poco ms de 30 aos de realizarse,
y al principio eran pocos caballos. Tal pareciera que en la medida
Adriana Alans, entrevista hecha por el autor, 1 fr octubre de 2008.

23

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que desaparecen los caballos como medio de transporte y trabajo,


la tradicin de la cabalgata se ampla, aunque ahora los caballos no
sean esos pequeos y flacos de los pueblos y que apareceran en las
fotos de los zapatistas. Ahora los caballos son de gran alzada, fuertes y bien cuidados, propiedad de los miembros de las asociaciones
de charros locales. Y la cabalgata logra crear lazos de unin entre
los poblados que conforman el municipio de Jiutepec y que antes
sembraban caa, arroz y hortalizas. Y all estn jinetes de San Gaspar, Progreso, Cuahuchiles y, por supuesto, Jiutepec.
La preservacin de las tradiciones, su rescate y su cuasi-invencin, muestran las contradicciones que se viven al interior de la
comunidad, la forma en que se concibe su insercin en la sociedad
moderna y los tiempos en que acontece la recreacin de la tradicin.
Esto se ejemplifica en dos festividades ligadas al ciclo agrcola: la
ofrenda al ojo de agua en Tejalpa y la fiesta en honor a San Juan el
Parrandero en Jiutepec.

La ofrenda al ojo de agua en Tejalpa:


ejemplo de conflicto simblico
En Tejalpa hace 50 aos se hablaba nhuatl, el llamado mexicano.
La actividad principal del pueblo era el cultivo de caa de azcar
y arroz. Tejalpa, en la poca prehispnica, era el guardin de las
aguas del altpetl de Xiutepec, ya que en la zona norte boscosa,
es decir, en el Texcal, nacen varios manantiales donde todava hay
una densa selva baja caducifolia. En Tejalpa, como parte del ciclo
agrcola, ligado al santoral catlico, se realizaban rituales propiciatorios. As, en mayo se iba a una cueva que se encontraba en el
Texcal, junto a la Laguna Seca, y all se solicitaba a los aires las
semillas que se iban a sembrar durante el temporal.24 Posteriormen24
Aires y chaneques forman parte de la cosmovisin de origen prehispnico, en donde los antiguos nahuas crean que los poderes de la Tierra y el
Agua se manifestaban sobre la tierra en el alimento, en la energa vital, en el
crecimiento, en la reproduccin, en el contagio y la muerte. Su sustancia haca

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te, se realizaban otras fiestas como las de la Virgen de la Asuncin,


san Miguel, san Pedro y SAn Lucas. Federico Argelles ha sido un
continuador de la tradicin. Se trata de un eslabn entre las generaciones que vivieron un Tejalpa, la esencialmente rural, y la del
nuevo espacio social urbano.25 Don Federico seala que la fiesta de
san Miguel es un momento importante del ciclo agrcola:
Para Tejalpa, la fiesta de San Miguel significaba la bendicin de la
cosecha, ya que hasta esta fecha deba de levantarse el maz. A
la medianoche del da 28 de septiembre se hacan las cruces
de flor de pericn y se colocaban en las esquinas de las milpas.
Esto se haca para que no entrara el demonio. Tambin se colocan
cruces de pericn en las puertas y ventanas de las casas y en los
graneros familiares.26
que las plantas germinaran, crecieran, fructificaran y murieran. Lpez-Austin, Tamoanchan y Tlalocan, p. 171. El mundo subterrneo de la tierra y las
aguas era concebido por los antiguos nahuas como fuente de aires. Ibid., p.
172. Los tlaloques retiran y guardan en la bolsa y el cofre el poder de crecimiento de la vegetacin: el celicyotl itzmolincyotl... semillas o corazones
son una parte considerable del tesoro subterrneo. Ibid., p. 186.
25
Federico Argelles, entrevista por el autor y Roso Garca, agosto de 1994.
Toda la informacin atribuida a don Federico, proviene de esta entrevista.
26
En la cosmovisin campesina contempornea, San Miguel se ha transformado de jefe de los ejrcitos celestiales en trabajador del tiempo, nahual
rayo, el que dirige a los ngeles que riegan las aguas para la siembra; con su
espada flamgera o machete bendito, abre el temporal y controla las inundaciones por su gran poder sobre las aguas, bendice la primera cosecha para
que rinda ms el maz y las familias no pasen hambres. Sierra Carrillo, El
demonio anda suelto, p. 146. Por otra parte, el yauhtli o pericn tiene un poder y
un comportamiento anlogos a los de san Miguel, ambos comparten la misma
funcin csmica: el arcngel lucha con su espada, smbolo del rayo, el fuego, la
luz y el calor, contra el demonio para proteger a hombres y cultivos; la flor, con
la fuerza de su aroma, su poder caliente, el amarillo color del sol y la esencia
divina que se le ha otorgado desde tiempos ancestrales, se enfrenta al diablo,
representado y oculto en esos aires emanados de diversos sitios hierofnicos,
para vencerlo y evitar que destruya la vida, la salud, la armona y el patrimonio familiar de los agricultores. Ibid., p. 139. El comportamiento anlogo del
cual participan Tlloc, san Miguel y el pericn, y los atributos que comparten, nos hablan de un complejo significativo que tiene un sustrato comn.
Ibid., p. 146.

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El da 18 de octubre se celebra a san Lucas. Sobre esta importante


festividad nos cuenta don Federico: Mi mam me deca que se
propuso ese da para festejar y dar gracias a Dios y a los aires, para
llevarles la ofrenda, porque este mes de octubre ya se cosecha, ya se
dio la siembra. Como punto importante en la reproduccin social
de la comunidad, el ritual era realizado por los siete mayordomos
del pueblo. De esta manera, intervena todo el pueblo a travs de las
redes sociales que sustentaban las mayordomas. Era el momento
en que se aprovechaba para limpiar el apantle principal, por parte
de los ejidatarios y pequeos propietarios con parcelas irrigadas. La
mayora de los miembros del pueblo tenan acceso al riego.27
La festividad se realizaba el domingo ms cercano al 18 de
octubre. En las casas de los mayordomos se preparaba la comida
que se ofrendaba en el manantial y que se ofreca a los visitantes;
don Federico seala que los siete encargados invitaban a sus casas
a los familiares, a los compadres, a todas las seoras para que fueran a ayudar a la casera. All se soplaba el pipan, se limpiaba, se
doraba, se mola a metate. Los alimentos que se preparaban eran:
mole verde, tamales nejos y los llamados iztloatamalle.
A las tres de la maana del domingo repicaban las campanas
para que se reunieran los mayordomos y la gente del pueblo. Salan
a las cuatro de la maana a visitar las siete casas, que eran representadas por los hogares de los mayordomos. Terminaban las visitas a
las cinco o seis de la maana: a esa hora, el tamborilero que haba
encabezado la procesin se iba al ojo de agua. En ese sitio se encontraban los apantleros, y don Federico recuerda que comenzaban
[a limpiar] en un lugar llamado Apatlaco y seguan hasta el ojo de
agua. Cuando llegaban, los seores del pueblo ya estaban all. En
la zona del manantial del ojo de agua, que es el mayor manantial,
se localizan otros brotamientos de agua que emergen entre la roca
27
Las personas consideradas del pueblo, no eran todos los habitantes, sino
aquellos que tenan una responsabilidad. Y para tenerla era necesario el acceso a recursos. Y fundamental, para tener responsabilidades y recursos era
imprescindible tener reconocimiento. De tal forma, quedaban excluidos los
peones migrantes que se quedaban a vivir en el lugar.

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volcnica y que van confluyendo en el cauce mayor. En cada uno de


los pequeos manantiales existe un pequeo montculo de piedras
coronado por una cruz. En la zona se localizan grandes ahuehuetes,
rboles importantes en el ritual, ya que desde la poca prehispnica
estaban asociados con los rituales cosmognicos y agrcolas.28
La procesin sala del templo de la Asuncin y se llevaba la
ofrenda al manantial ojo de agua: los cntaros de mole, los chiquigites y tamales, las varas de mando, el sahumerio, las velas, la
bebida, los cigarros, las flores. Encabezando el cortejo iba la banda
de msica. Se caminaba rezando, echando cohetones y cantando
alabanzas, tocando msica. Al llegar al ojo de agua, como seala el
seor Argelles, echaban cohetones, as se les daba gusto a las
personas de los aires, que se llaman chaneques.29
Don Federico Argelles rememora a los mayordomos que adornaban las cruces que se localizan en el manantial,
a cada cruz se le pona un plato de mole, unos tamales y una cera.
Cada mayordomo pona un plato de mole en el altarcito, en las
escalinatas se pona un plato de tamales, una cera y un sahumerio
28
Montfar Lpez, Ahuehuete: smbolo nacional, pp. 66-69. Por otra
parte, Lpez-Austin, retomando la crnica de fray Diego Durn de Historia de
las Indias, seala que
...los antiguos nahuas adoraban a Tlloc como seor del bosque, de los
cerros y de las aguas. En su honor levantaban un bosque en el patio del templo.
En el centro de este bosque haba un rbol altsimo. Alrededor de este rbol
ponan otros cuatro pequeos unidos al central con sendas sogas. El sentido es
claro: Tlloc es seor de un bosque Tlalocan en el que hay un rbol central,
inmenso el rbol de Tamoanchan del que dependen otros cuatro rboles
los cuatro rboles de las esquinas del mundo, Tamoanchan y Tlalocan, p. 187.
El espacio del ojo de agua sera la mejor representacin de la descripcin
anterior.
29
Los auxiliares de Tlloc se manifiestan de diversas maneras, como lo
seala Lpez Austin, ya sea como tlaloques que surcan los aires conduciendo
las nubes, las lluvias y los truenos, como enanos de largos cabellos enmaraados que cuidan los manantiales, las fuentes y los ros. Estas caractersticas se
conjuntarn en los aires y chaneques. Estos seres divinos sern tanto benficos como dainos, y se distribuyen por todo el mundo del hombre, en el
cielo y bajo la tierra. Tamoanchan y Tlalocan, p. 195.

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para que, con mucho copal, todo eso suba al cielo. Se rezaba un
rosario y al terminar, una seora se meta al pie del manantial a
darle la ofrenda a los chaneques. All vaciaban el mole, una copa
de alcohol de caa, le prendan una cerita y se gritaba: Le damos
gracias a Dios y a los chaneques que ya nos dieron la cosecha para
nuestro sustento y les damos gracias porque se dio!

Tambin se haca una oracin de agradecimiento a los chaneques;


durante muchos aos Federico Argelles fue el responsable de
ofrendar al manantial y de dirigirle la oracin en nhuatl:
Otihuala lepichan,
(ya venimos todos los del pueblo)
otionsxas maza tamalli
otioktakuatiske kapkua,
(vamos a comer con ustedes y con nosotros)
tunikatlaiske,
(vamos a tomar)
tlekocuite tunka,
(te trajimos tu sahumerio)
tetlapilzake,
(la msica)
ke kapehua konekua,
(vamos a bailar con ustedes y con nosotros)
tonostin lepichan,
(todos los del pueblo)
Iniello Tletazokamatl,
(ya nos vamos, mucha gracias).30
30
Es necesario precisar que el seor Federico Argelles no es hablante del
nhuatl. Es una lengua que escuch en su infancia, de sus padres y entorno
social. Las palabras del ritual eran pronunciadas por los mayores de don Federico, que usaban el mexicano en su vida cotidiana. Las palabras pronunciadas por l son parte de una lejana memoria, y sin el uso cotidiano de la
lengua; de all que no respondan fielmente al lxico, pronunciacin y sentido
originales.

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De esa manera se daba paso a echar los cohetones y la gente se


despeda. Eran comunes las lgrimas, porque a lo mejor el prximo ao ya no estaran. Las seoras grandes se ponan a llorar, se
tocaba la despedida, se daban el abrazo y ya se iban. Don Federico
menciona que era una cosa triste y gustosa, la banda tocaba y el
rezandero cantaba la despedida:
Adis Reina del cielo
madre del Salvador
permteme que vuelva
tus plantas a besar
Adis oh Virgen Madre [...]
Adis, adis, adis!!

La herencia reconstruida
El seor Federico Argelles narr la forma en que se llevaba a cabo
el ritual para ofrendar al ojo de agua, cuando Tejalpa viva an de la
agricultura y existan fuertes lazos comunitarios, e inclusive se poda
entonces escuchar en calles y plazas la melodiosa lengua mexicana.
Don Federico nos platic lo anterior mientras elaboraba las llamadas
varas de mando, porque el ritual se sigue realizando, pero ha cambiado mucho en su forma y sentido profundo. Tan slo mencionaremos tres elementos fundamentales de la cosmovisin de este pueblo,
que hoy en da han cambiado: lo primero es que ya no existen mayordomas, lo segundo es que no se habla el nhuatl y, por ltimo,
han desparecido un nmero importante de canales de riego.
Estas transformaciones surgieron tras varios motivos. En el
siglo xx hubo diversos factores que contribuyeron a los cambios
culturales de Tejalpa, es decir, a la forma de relacionarse de la gente y su manera de comprender el mundo entrado el siglo xx. Un
importante papel lo tuvo el proceso de escolarizacin, el cual tendi
a crear una cultura nacional en detrimento de las formas regio-

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nales y propias de los diversos pueblos de Mxico. En ese sentido,


los profesores que llegaron a Tejalpa prohiban que se hablara en
nhuatl; esto sucedi en la dcada de los cuarenta y cincuenta del
siglo xx, cuando todava se hablaba el llamado mexicano. En Tejalpa, recuerda Prudencia Rodrguez, exista una escuela primaria
y uno de los maestros que llegaron en ese tiempo a impartir las
clases prohiba que se hablara el nhuatl.31
Este proceso de ingreso en la modernidad, es decir, negando
la cultura propia, se aceler con la instalacin de las industrias de
civac, como una especie de justificacin respecto al progreso. El
periodista Francisco Javier Arenas, quien visit el estado de Morelos en 1967, lo explic de la siguiente manera:
Ya se ha inaugurado la Datsun, fbrica de automviles de origen
japons, ya se han comenzado a construir los muros y cascos de
nuevas industrias, atradas por las garantas que el gobierno da, y
de verdad que da gusto ver cmo se pueblan estos lugares, donde
antes hubo slo hierbas, hierbas bonitas en tiempos de primavera,
ahora; hay promesas de mquinas que darn acero y plstico y
grasas elaboradas electrnicamente, y otras muchas cosas que
hoy desconocemos, pero que han venido a inyectar optimismo y
esperanza a nuestras ambiciones y que, incluso, nos harn soar
con poseer algn da un carro propio, al alcance de nuestro modesto dinero, para poder pagar, alguna vez, esta visita que hoy
realizan a nuestra tierra.32

El cambio cultural se produjo en los aspectos ms visibles, por ejemplo, la vestimenta: usaron zapatos, tiraron los huaraches, se pusieron suter y algunos hasta corbata. Luego fueron llegando cientos, miles, que vean con rareza y desprecio las tradiciones, y los
hijos se empezaron a avergonzar de hablar en nhuatl y dej de

Arines y Rodrguez, Historia del pueblo de Tejalpa y las cebs, p. 89.


Arenas, Un viaje por Mxico. Estado de Morelos, p. 151.

31

32

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interesarles sembrar el campo33 y ese avergonzarse se deba al


desprecio con el que los recin llegados vean a la cultura y tambin
a los habitantes de Tejalpa, tal y cmo lo recuerda doa Prudencia:
a los del pueblo nos decan indios, que no sabamos, que ramos
ignorantes.34
Los desechos industriales contaminaron el agua y la Laguna
Seca (realmente y de manera definitiva), qued seca. Las interrelaciones que se tenan con los poblados vecinos disminuyeron, lo
mismo que las relaciones al interior del pueblo. Muchas de las causas para estar juntos empezaron a desaparecer, junto con la tierra;
principalmente se venda la de temporal, pero tambin la de riego.
Los apantles se fueron secando: primero los que atravesaban el
pueblo, luego aquellos que regaban los campos. Algunos de los
pobladores queran seguir vendiendo la tierra, otros se negaban a
desprenderse de ella. Se aceler la ocupacin ilegal de terrenos en
el Texcal, incluso all donde se encontraban los lugares sagrados.35
Dej de irse a las cuevas, dejaron de realizarse conjuros a los aires
para que hubiera un buen temporal, y fue as como se modific la
percepcin respecto a las labores agrcolas y las relaciones sociales
que las sustentaban; y puesto que ya no se realizaban y tampoco
haba objeto para continuarlos, los rituales de los mayores fueron
hacindose de lado por parte de los jvenes.

Ariens y Rodrguez, Historia del pueblo, op. cit., p. 90.


Prudencia Rodrguez, entrevista por el autor y Greg Berger, 1998. La misma, aparece en el videodocumental de Berger (dir.), El crucero de Tejalpa.
35
El Texcal es una amplia zona de pedregal, y de origen volcnico. La comparten los municipios de Tepoztln y Jiutepec, siendo los pueblos de Santa
Catarina y Tejalpa los que la circundan por el norte y por el sur, respectivamente. El Texcal es una zona importante de recarga de acuferos; en la parte
sur, el agua afluye en diversos manantiales. Por esta razn, en la zona se localizan diversos sitios sagrados, los cuales son de origen prehispnico. Tradicionalmente, los pobladores tenan una importante relacin con estas tierras, ya
que se recolectaban plantas medicinales, se obtenan productos forestales y se
realizaba la caza. Fue en la parte sur del Texcal que se levant civac, y desde
entonces ha sufrido una constante presin por parte de las invasiones, que
han dado en ocupar, ilegalmente, las tierras.
33

34

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A pesar de todo, los viejos mayordomos siguieron yendo, tercamente, a dejar sus ofrendas para agradecer por las cada vez ms
escasas cosechas, caminando por el viejo Camino Real a Yautepec,
por el que tradicionalmente haban caminado para llegar al ojo de
agua. Pero ahora se haba transformado el camino en una calle sin
pavimentar que llevaba a las nuevas colonias, con casas construidas
precariamente, pero que rpidamente se transformaban, debido al
tabicn y la varilla. Los ros se volvieron el desage de los nuevos
asentamientos humanos. Los malos olores y venenos de la industria
daaban la salud de los nativos y de los recin llegados.
Dio comienzo una nueva etapa del ritual en el ojo de agua de
Tejalpa. El grupo Ixtelloatl lo ejemplifica, tanto por su permanencia
en el escenario pblico (ms de 10 aos de existencia) como por los
apoyos que concit, en sus orgenes y tambin porque explicitaron
por escrito sus motivaciones y su relacin con la festividad. En
su folleto explican que Ixtelloatl significa ojo de agua en nhuatl,
el antiguo idioma de los habitantes de Tejalpa. El grupo particip en
el Movimiento Ciudadano en Defensa del Medio Ambiente (mocedma), fundado en noviembre de 1992, que aglutin a ejidatarios de la
zona agraria alrededor de la ciudad de Cuernavaca, afectados por
la prohibicin de sembrar hortalizas a causa de la contaminacin de
las aguas. Ellos argumentaban que eran los afectados y no los culpables de la contaminacin. En el mocedma tambin participaron colonos del rea urbano-metropolitana de Cuernavaca, e intelectuales.
Ixtelloatl tuvo sus orgenes en las ceb, las cuales tuvieron presencia en Tejalpa, a partir de 1972. Las cebs se conciben como una
comunidad, hermanos que quieren reflexionar juntos desde sus
pequeos ncleos en torno a su realidad vivida [...] para despus
actuar juntos como cristianos para cambiar y transformar esa misma realidad conforme al proyecto de Dios.36 En las reuniones de
las cebs se analizaba la Biblia con la realidad de nuestro pueblo,
se cantaban cantos para hacer conciencia de la situacin que viva-

36

Bravo, Diccionario de religiosidad popular, p. 31.

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mos y se trabaj con la metodologa del ver, pensar y actuar.37


La realidad social, analizada, se da a partir de una revalorizacin
de la propia cultura, la cual se identificaba como indgena. Este
regreso a los orgenes, hace que el grupo mire al pasado prehispnico, visin que est marcada por la escolarizacin, en donde lo
mexicano es ahistrico e intemporal; por lo tanto, los aztecas
son forjadores de la esencia nacional. Pero tambin el grupo ser
influenciado por el creciente movimiento de la mexicanidad y, bajo
este impulso, es que inspirado por las cebs se motivan a defender
la zona de la reserva ecolgica El Texcal y dar apoyo al rescate de
la Celebracin Prehispnica.38
A fines de la dcada de 1980, el grupo dio a conocer, pblicamente, sus objetivos en un cuadernillo:
Ixtelloatl es una organizacin popular que naci en 1987, a partir
de las Comunidades Eclesiales de Base, y su objetivo es combatir
la contaminacin proveniente de las industrias de civac (esta zona
industrial se encuentra en terrenos que pertenecieron a Tejalpa).
Estas industrias tienen la obligacin de purificar el agua y el aire
usados en las fbricas. Pero no lo hacen o lo realizan de forma
deficiente. La consecuencia es que los campesinos regaban con
agua envenenada las hortalizas, hasta que la Comisin Nacional
del Agua, junto con el gobierno estatal, prohibi su cultivo a los
ejidatarios.39

El grupo Ixtelloatl menciona tambin los daos a la poblacin, las


enfermedades y hace un llamado a la accin: por eso naci Ixtelloatl, para que la gente se organizara para combatir la muerte de
plantas, animales y hermanos; para defender la vida!. El grupo
ambientalista y religioso vea como necesario rescatar la tradicin

Arines y Rodrguez, Historia del pueblo, op. cit., pp. 90 y 91.


Ibid., p. 93.
39
Cuadernillo publicado con el ttulo La lucha por la vida, sin fecha visible de publicacin; el ao posible de realizacin sera 1993.
37

38

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prehispnica de respeto hacia la naturaleza. Se involucr con la


fiesta, a partir del siguiente argumento:
El pueblo de Tejalpa celebra, desde hace siglos, la fiesta del Ojo de
Agua, en el lugar donde existi una fuente riqusima de abundante agua pura. Con mucha gratitud y razn, los habitantes se reunan cada tercer domingo de octubre en el lugar donde brotaba
el agua, la cual se encontraba en tal cantidad que en el sitio existan
un gran nmero de grandes ahuehuetes y todo esto rodeado de
piedras volcnicas. Pero el Ojo de Agua se sec, ahora apenas tiene lgrimas para llorar por tanta agua robada al pueblo pobre y
es entregada a balnearios y fraccionamientos de gente rica y extraa. Con el apoyo de Ixtelloatl se trata de concientizar a los que
siguen celebrando la fiesta, para transformarla en una oportunidad
de pedir perdn por tanto abandono y de organizarse mejor para
defender este elemento vital para la vida del pueblo.40

El planteamiento de Ixtelloatl encaja perfectamente con lo mencionado por Garca de Len, respecto a una de las necesidades del
pasado, reinventado, para la accin poltica en el presente:
Bajo la lgica de los recuerdos evocados, buscamos asideros firmes, culpabilizando a otros de nuestros olvidos voluntarios, de
nuestro abandono y orfandad autoflageladas, de nuestra herencia
convertida en una red de agujeros [...] Si todas nuestras carencias son culpa del capitalismo o del neoliberalismo, entonces tenemos que asirnos desesperadamente de lugares que creemos
conocidos, que podemos pisar sin temores; de un antes, un pasado mtico, u otras formas de relacin social y poltica en donde
colocar nuestras nuevas ilusiones, y poner a salvo nuestras golpeadas certidumbres.41

Idem.
Garca de Len, Historia y regin, p. 112.

40
41

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La recuperacin de la festividad cont con el escepticismo y desaliento de los pobladores de Tejalpa, quienes decan que para qu,
si de todas maneras ya todo se haba acabado, que los que llegaban
de afuera se burlaban de que todava hablaban nhuatl.42 Sin embargo, a la procesin empezaron a asistir nuevos actores sociales,
como los miembros de las cebs, mayoritariamente mujeres, y muchos de ellos migrantes recin llegados. Se empezaron a realizar
misas en el ojo de agua, y los sermones, dados por los sacerdotes
identificados con la teologa de la liberacin, tuvieron un sesgo
ecologista. Tambin se distribua propaganda y en el espacio del
ojo de agua se colocaban peridicos murales que abordaban la problemtica medioambiental.
En 1982 finalizaba el largo obispado de Sergio Mndez Arceo.
La labor pastoral que ste llevaba fue modificada por su sucesor, el
conservador obispo Juan Jos Posadas Ocampo. Las cebs dejaron de
tener un apoyo institucional, incluso fueron expulsadas de los espacios parroquiales, acusadas de comunistas y polticos, por el apoyo que haban brindado a las huelgas de civac, a las luchas de liberacin en Centroamrica, y en general, por su perspectiva de vida y
del compromiso social a partir de su interpretacin del cristianismo.43 Desde el obispado se dio apoyo a los grupos conservadores,
como los de la Adoracin Nocturna, y al nuevo sacerdote; ste, de
hecho, con el apoyo del obispo, cerr tres das la Parroquia para
cambiar las chapas y candados de la iglesia, apoyado por elementos
de seguridad [de la Secretara] de Gobernacin.44 El objetivo de
dicha accin fue el expulsar a los mayordomos de los espacios que
histricamente haban ocupado en la iglesia, imponiendo as sus
cambios y desconociendo las costumbres del pueblo.45
Sumado a lo anterior, la presin sobre las tierras libres y existentes, principalmente en la zona del Texcal que eran ejidales de uso
comn, haba desatado una importante divisin en la comunidad.
Arines, y Rodrguez, Historia del pueblo, op. cit., p. 93.
Ibid., p. 94
44
Idem.
45
Idem.
42

43

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Se generalizaron las invasiones sobre esos espacios, lo que daba como


resultado un nuevo precio a la tierra, hasta entonces considerado un
erial sin valor econmico. Este nuevo valor de la tierra gener una
profunda divisin en la comunidad originaria de Tejalpa, entre los
que buscaban la lotificacin del Texcal y los que pretendan conservarlo como reserva ecolgica; entre aquellos que apoyaban las invasiones y los que se oponan a ellas. Esta divisin afect a toda la comunidad, sus relaciones sociales y familiares, lo mismo que al ciclo
ritual y festivo. As, si antes se reunan en casa de alguno de los mayordomos para hacer los tamales, ese hecho social bsico cambi, al
grado que se solicit a la autoridad civil que los tamales se hicieran
en el nuevo edificio de la recin creada delegacin de Tejalpa.
A pesar de lo anterior, o quiz por ello mismo, ao con ao,
diversos actores aparecern en escena. Personas y grupos, expresin
de la nueva realidad social, demogrfica y productiva del valle de
Cuernavaca y del resto de Morelos. A la procesin, acompaando
a san Lucas, se hacan presentes miembros de las cebs de otros
poblados y colonias; algunas personas del interior de la comunidad
misma empezaron a cargar sus grandes cmaras de video y tomaban
escenas de la festividad. Tambin se incorporaron migrantes indgenas de la montaa de Guerrero, de origen tlapaneco y nahua,
antiguos peones que haban llegado inicialmente para el corte de
caa y los trabajos del arroz y hortalizas, y que se asentaron definitivamente en Tejalpa. La incorporacin de estos migrantes a la fiesta de san Lucas dara un sesgo importante, ya que al mantener ellos
viva la lengua mexicana, sta se incorpor al ritual catlico, puesto que se haca una lectura del Padrenuestro en ese idioma. Tambin
se incorporaron ciertos elementos de su cultura, como la Danza
del torito, dedicada a san Lucas.46 Despus, en un creciente inters
por la llamada cultura popular y la defensa del medio ambiente,
se agregaran cronistas, socilogos, historiadores, antroplogos, videoastas profesionales y ecologistas. Estos agentes culturales, esos
nuevos gambusinos y desarraigados trashumantes como los llama
Lucas es uno de los cuatro evangelistas, quien es identificado con un toro.

46

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Garca de Len preparan ya el descubrimiento de nuevos veneros


insondables de lo que en el futuro ser la tradicin.47 Aparecieron
reportajes sobre la fiesta en la prensa estatal, en suplementos culturales y revistas, e igualmente se realizaron videodocumentales
por profesionales de la comunicacin.
El primigenio ritual de agradecimiento por el fin de la cosecha
se convirti en una festividad, en donde la presencia institucional
de la Iglesia catlica fue adquiriendo mayor relevancia. Durante la
festividad se explicitaban los conflictos que sucedan al interior de
la comunidad, en donde la disputa por el uso del territorio afloraba
de forma permanente. Este proceso de ritual/festividad se masificara, convirtindose, para algunos, en un paseo nada ms,48 y
para otros, en un elemento de una identidad naciente, de un nuevo
Tejalpa urbano que hunde sus races en lo rural e indgena. La manera en que se transformara dicho ritual ira aparejada a los cambios polticos, en los mbitos civil, religioso y comunitario. Ya sea
que hagan acto de presencia grupos adscritos a la llamada mexicanidad, o que burcratas del ayuntamiento de Jiutepec organicen
presentaciones de danzas folclricas, o que la reinvencin de lo
prehispnico lleve a transformar el mayor de los mogotes en una
pirmide, con sus taludes y escalinatas. En este sentido, el ritual
agrcola se ha transformado, modernizndose constantemente.

San Juan el Parrandero, el culto al agua y la preservacin


de la vida comunitaria
Semos inditos, siores y por eso defendemos
siores, dizque nuestras
tradiciones, pos qu caray,
no faltaba ms
Garca de Len, Historia y regin, p. 113.
Comentario de un asistente a la procesin, captado en el videodocumental de Berger (dir.), El crucero de Tejalpa, entrevistas realizadas por Greg Berger y
el autor.
47
48

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que gentes presumiditas


nos quisieran ensear
hacer nuestras fiestecitas
tan geas, a todo dar.
Filemn Tapia Flores49

Cada 23 de junio, en la vspera del da de san Juan, las calles de


Jiutepec se llenan de alegres brincadores que, al son de la banda
de viento, bailan con la imagen de un suigneris san Juan, la cual
est vinculada con la rica cultura del agua, ya que tradicionalmente ha sido llevado al manantial de Las Fuentes. Como seala Eduardo Merlo: a este santo se le reza y ofrenda en donde hubo sitios
sagrados asociados al agua brotante, o bien en donde tradicionalmente se hacan peticiones a los dioses del agua.50
La festividad de san Juan es el 24 de junio, apenas tres das
despus del comienzo exacto del solsticio de verano, cuando el
rgimen de lluvias es ya evidente o se advierte la sequa terrible.51
Es entonces cuando sale a las calles san Juan el Parrandero. A l
se le solicitaba que hubiera un buen temporal porque como dice
Simn: aqu en Jiutepec no se honra a san Isidro Labrador, se le
deja toda la responsabilidad por las buenas lluvias a san Juanito.52
Este papel, fundamental de san Juan en el ciclo agrcola, lo expres
con claridad la seora Maximina Ruiz, o doa Chimina, como era
conocida popularmente y que fue mayordoma en 1998:
Un tiempo se dej de sacar a san Juan y dej de llover, y la gente
corra a sacar al Santsimo Seor de la Columna y ya lo sacaban y
empezaba a llover, pero los viejitos decan ya ven, por no sacar a
49
Cronista local.Es parte de la primera oleada de migrantes a Jiutepec. Su
familia lleg en la dcada de 1930 a trabajar en las labores agrcolas.
50
Merlo Jurez, El culto a la lluvia en la Colonia, p. 67.
51
Idem.
52
Alberto Simn Jimnez Mendoza, entrevista por el autor, 8 de septiembre de 2008.

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San Juan. Aqu en Jiutepec estaba lleno de apantles, y las barrancas llevaban mucha agua. Aqu en la barranca de san Juan, la gente se meta y se acostaba al san Juanito y se le baaba. Y siempre
entonando la cancin Ya se va san Juan / a pedir el pan.53

La tradicin contina, a pesar de que cada vez hay menos campos


de cultivo.
La imagen de san Juan el Parrandero no se encuentra en el ex
convento franciscano de Jiutepec. San Juanito pasa todo el ao en el
hogar del mayordomo en turno, all se le prepara un lugar especial.
Y el da de su fiesta, el 23 de junio, vspera de san Juan, es llevado al
templo, donde se le hace una misa. Posteriormente, sale a las calles y
a los cursos de agua. La imagen es, para un observador externo, llamativa, ya que viste con los ornamentos propios de san Juan Evangelista (tnica verde y capa roja), aunque a quien se celebra es a san Juan
Bautista. Esta escultura lleva sombrero de palma, morral de ixtle y
botoncitos, es decir el santo es reconfigurado a partir de atributos
campesinos. Pero san Juan el Parrandero tambin lleva en una de sus
manos una botella de alcohol, y en su boca, un cigarro de tabaco.
En el Jiutepec prehispnico se sacralizaban los espacios vitales
para la vida. Se ofrendaba a los aires del agua, a los tlaloques (actualmente nombrados chaneques), en los nacimientos de agua y en las
cuevas. A la llegada de los espaoles y con el proceso de cristianizacin, las imgenes cristianas fueron asimiladas y se les atribuyeron
las caractersticas de las antiguas deidades; los antiguos ritos a la
tierra y al agua continuaban, pero ahora bajo una imagen cristiana.
En ciertos aspectos, la celebracin a san Juan es similar a la de
las otras imgenes del pueblo. Doa Chimina, describe los preparativos de la fiesta:
Una se empieza a preparar desde dos meses antes, comprando los
cohetones, las bombas, los toritos. Para la comida, una se compra
su caja de tomate para la salsa de los tamales. Compro arroz, frijol,
Entrevista realizada por el autor, junio de 1998.

53

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hago unas carnitas. El mero da 23, visto a san Juanito con su ropa
nueva, le pongo su sombrero, sus botines, sus pantalones. A las
dos de la tarde llega la banda, a la hora de la comida, y est toca y
toca, y la gente viene a comer.54

Y s, a esa hora ya est el san Juan muy paradito en la calle, se le


ponen sus flores y no puede faltar el tequila y sus cigarros. Entre
copita y copita, escuchando a la banda, la gente espera el momento
para ir a la iglesia. A las cuatro se van a misa. Con el redoblar de
las tarolas y los platillos y los saxofones, de la banda de viento, la
procesin, que cada vez crece ms, se dirige al manantial de Las
Fuentes, que todava se encuentra limpio. Antes, la gente se detena
en el puente de San Juan, en el barrio del mismo nombre; all se
metan al ro con san Juanito y jugueteaban con l, dejando que la
corriente lo arrastrara, agarrndolo, dejndolo ir una vez ms. Pero
eso ahora es imposible, ya que las aguas estn contaminadas.
La celebracin a san Juan es similar en los pueblos que conformaban el altpetl de Xiutepec. Por ejemplo, en Tezoyuca, cada ao
se elaboraban pequeas imgenes de san Juan, con madera de zompantle, a las cuales se les ponan collares de flores de cacaloxchitl.55
Con ellas se recorran las calles del pueblo, al son del sonecillo:
Tihuix, tihuix, tihuix, tihuix, tihuix,
ya se va san Juan, ya lleg san Pedro...
Y se iban al apantle de lavar (haba otro donde se tomaba el
agua), y all se ofrendaban los sanjuanes, dejando que la corriente
de agua se los llevara.56
En San Francisco Zacualpan (hoy Emiliano Zapata) se encuentran elementos similares en la celebracin de los sanjuanes, y el
Idem.
La flor de cacaloxchitl ha sido utilizada en diversos rituales, se usaba
mucho en la fiesta de tlaxochimalco y estaba reservada para los seores. Heyden, Jardines botnicos prehispnicos, p. 19.
56
Ulises Njera, entrevista por el autor, 18 de junio de 2008.
54
55

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sonecillo tradicional se ha preservado.57 En este pueblo la gente


sacaba pequeas imgenes de san Juan el Parrandero, con las cuales recorra las calles. Estas esculturas estaban adornadas con collares de flores de cacaloxchitl. La gente, con las imgenes a cuestas,
se detenan ante los altares construidos con carrizos y colocados a
la puerta de algunas casas construidas, en donde se instalaba, sobre
la mesa cubierta de blancos manteles, la imagen de san Juan. La
gente iba cantando el sonecito:
Tihuix, tihuix, tihuix, tihuix, tihuix,
tihuix, tihuix, tan.
Saquen la escalera, ya lleg el san Juan
quiere que le demos chocolate y pan
Tihuix, tihuix, tihuix, tihuix, tihuix,
tihuix, tihuix, tan.
Saquen la escalera, ya lleg san Juan
arriba del cielo, tienen que sembrar
arroz y garbanzo pal seor san Juan.
Tihuix, tihuix, tihuix, tihuix, tihuix,
tihuix, tihuix, tan.
Saquen la escalera, ya se va san Juan,
ya va a ser san Pedro, ya se va san Juan
porque no le dieron chocolate y pan.
Al igual que en Jiutepec, se les arroja agua a los fiesteros, la
cual se haba dejado serenar, mientras los alegres sanjuanes entonan
la cancioncilla: Agua para el seor san Juan, mjenme! / El seor
san Juan est conmigo.
En Jiutepec, el manantial de Las Fuentes se encuentra a dos
kilmetros del centro del pueblo de Jiutepec. Las aguas del manantial, junto con las que arrastra la barranca de La Gachupina, dan
nacimiento al ro Las Fuentes. Este ro riega un frtil valle, lo cual
57
Recopilacin realizada por el profesor Pedro Villasana, a partir de informes de Daz, Danzas y bailes de Morelos, p. 342.

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permiti, durante siglos, el cultivo de caa de azcar y arroz, principalmente, pero tambin de diversas hortalizas y maz para la venta. En el rea del manantial, convertido en balneario ejidal, el mayordomo y la mayora de la gente se mete a las albercas, junto con
san Juan el Parrandero.
El regreso a Jiutepec por la calle Emiliano Zapata se hace con
el regocijo del deber cumplido ya que, en la mayora de las ocasiones, llueve a cntaros. La primera parada que se realiza es en el
panten que se encuentra entre el pueblo y el manantial. A las puertas del camposanto se pide por los antepasados, principalmente
por los custodios de la tradicin de san Juan. Luego, se hace un
recorrido por las casas de las personas que se llaman Juan o Juana,
en donde se reparten tamales y atole. siempre acompaados por
una banda de msica. Como parte de las atenciones dadas por
los anfitriones son lanzadas cubetadas de agua a los asistentes; los
vecinos participan con entusiasmo mojando a la procesin. Pero,
como parte de la modernidad, un camin cisterna, proporcionado por el Ayuntamiento, va mojando a todos. Nadie se salva de ser
empapado. Esta agua, como dice doa Chimina, no hace mal, porque es agua bendita.58
La procesin, sin embargo, contina hasta la noche, cuando se
llega al jardn del Ayuntamiento; all se libera a los presos de delitos menores y se les hace bailar con san Juanito. Se vuelve a dar caf
y tamales a la gente. As anda el santo, de parranda en parranda, y
va entrando en la casa del mayordomo al amanecer del da 24.
La presencia de san Juanito recuerda a la gente de Jiutepec que
el agua es un lquido vital para la vida, pero tambin para la diversin. El 23 de junio, la memoria de algunos va a la poca en que las
calles de Jiutepec eran atravesadas por apantles con agua limpia y
cristalina. Cuando, en el ro que cruza por en medio del pueblo, se
poda pescar, e incluso baarse. No olvidar es esencial, porque a
partir de esa memoria es posible construir un futuro en que vuelva
el agua limpia a Jiutepec. Es claro que no se ver como natural e
58

Entrevista realizada por el autor, junio de 1998.

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inevitable que la barranca lleve aguas negras, porque si antes haba


agua limpia por qu en un futuro no? Y tal vez la memoria de los
viejos despierte el inters de los jvenes y de los nios que el da de
san Juan son empapados, y entonces se hagan la pregunta de si es
posible otro Jiutepec, si es posible que vuelva a existir agua limpia
en el ro. Y tal vez san Juan el Parrandero, al ritmo del sonsonete con
el que es bailado, responda: S, otro mundo es posible.
Pero no slo es la reflexin y la racionalizacin. Debe haber una
ruptura de la vida cotidiana, y eso se da en la fiesta, ya que rompe
con los cnones y tabes, volvindose un acto de rebelda en s
mismo. Porque, al estar juntos, avecindados, viejos campesinos,
antiguos peones, socilogos y msicos, se logra una superacin de
la individualizacin, del aislamiento y la soledad, que son los paradigmas de la modernidad. Como escribe Max Horkheimer: La
emancipacin del individuo no es una emancipacin respecto de
la sociedad, sino una superacin de la atomizacin.59

La historia y la tradicin: una modernidad alternativa


Las fiestas en las sociedades tradicionales no slo son un momento
de ruptura, de diversin. Son un elemento esencial de los rituales,
que permiten la reproduccin de la sociedad misma. De tal forma,
las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante de la civilizacin humana.60 Esta centralidad
de la fiesta y el ritual se debe a que estn relacionados con los
objetivos superiores de la existencia humana, es decir, el mundo de
los ideales. Sin esto, no existe clima de fiesta.61
Las festividades son parte de una serie de rituales. Lo que
identificamos como religioso no tiene un sentido limitado a la
vida privada la creencia en ciertas ideas y el culto del indiviCitado por Girola, Anomia e individualismo, p. 232.
Bajtn, La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento, p. 14.
61
Idem.

59

60

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duo, sino que se inscribe en todos los rdenes de la vida, se conecta con la comunidad y le da sentido y trascendencia. Pero, adems,
hay un bienestar de por medio, ya que, como menciona Sironneau,
las funciones manifiestas de la religin consisten en la satisfaccin
de una cantidad de deseos que se acercan mucho a los problemas de
la afectividad.62 La afectividad es interior, un estar bien consigo mismo, en situacin de gozo (escapar a la angustia de la condicin humana y deseo de disminuir el sufrimiento), seguridad
(deseo de obtener la proteccin de potencias sagradas) y perspectiva de futuro (la expresin de su deseo latente en el porvenir
de una ilusin). Y este porvenir (que inevitablemente nos refiere
a un orden social total), apela a leyes universales consideradas
inmutables e intangibles (sagradas), es decir sobre un cosmos
sagrado.63
Ahora bien, en la tradicin se expresa tanto la aceptacin del
orden social como su impugnacin, pero las contradicciones y los
conflictos sociales se manejan en trminos culturales.64 Es a travs
de la cultura como los grupos subordinados pueden establecer una
estrategia de reproduccin social y para cuestionar los intentos de
avance del orden hegemnico.65 Pero para que un grupo, en cualquier mbito, pueda actuar colectivamente, debe tener una identificacin como tal, compartir cdigos, tener lazos afectivos y redes
sociales, de tal forma:
Es en el mbito cultural donde se establecen cdigos especficos
que permiten la reproduccin de la identidad colectiva de un pueblo y donde se formulan constantemente en las percepciones de
la realidad. Por su misma naturaleza (su codificacin), ste es un
terreno difcil de conquistar para aquellos ajenos a l.66

Sironneau, El retorno del mito y lo imaginario sociopoltico, p. 40.


Ibid., pp. 39 y 40.
64
Devalle, La etnicidad y sus representaciones, p. 45.
65
Idem.
66
Ibid., pp. 47-48.
62

63

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La cultura campesina es ya, en s misma, un espacio, un tiempo de


resistencia, por la inteligibilidad de sus cdigos por las clases dominantes.67 Al ser la cultura un espacio primordial de resistencia,
la tradicin aparece en s misma como cuestionadora del orden
y las ideas dominantes. Un ejemplo es la feria, que con su existencia
cuestiona el orden hegemnico, el cual subordina el espacio a su
capitalizacin, a la rpida circulacin de bienes, siendo el principal
los autos, de manera que las calles se vuelven un espacio para la
incesante circulacin de vehculos y personas, una catica circulacin.
Las ferias recuperan los espacios para devolverles su funcin de
encuentro. En ellas se recupera la convivencia del caminar despacio,
observar y or. Por supuesto que ahora encontramos contradicciones respecto a en qu se han transformado las ferias tradicionales.
Los defensores de las ferias argumentan que la feria exista
antes que los coches. Es decir apelan a la historia y
cuando los sectores subalternos apelan a su identidad histricocultural expresan preocupaciones y puntos de vista sobre cuestiones relativas a la cultura y la desculturacin, el autorrespeto, la
autodeterminacin, el derecho a la especificidad lingstica y opinan sobre la naturaleza desigual de las relaciones socioeconmicas
existentes y, en particular, sobre su derecho a participar en poltica. A menudo esta participacin se busca fuera de las estructuras
existentes (fuera de los polticos establecidos), redefiniendo los
contenidos de lo poltico.68

Y es que, cuando se apela a la historia, se cuestiona el orden existente:

67
De all el xito y efectividad del rgimen prista, ya que ese partido se
nutri de lderes locales, muchos de ellos con prestigio e integrados a su comunidad. Por ello podan funcionar como intermediarios y traductores de y
para el sistema, en un proceso de ida-vuelta, del poder hacia las comunidades y de los pueblos hacia el poder.
68
Devalle, La etnicidad y sus representaciones, p. 51.

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El reconocimiento y la relacin del pasado como presente, contraataca la funcionalizacin del pensamiento por y en la realidad
establecida. Milita contra la anulacin del mundo del lenguaje [...]
La interseccin del pasado en el presente descubre los factores que
hacen los hechos, que determinan la forma de vida, que establecen
a los amos y los servidores, proyecta los lmites y las alternativas.69

Es entonces que, en la historia de los pueblos, en sus tradiciones,


en su pasado campesino se encuentran, en buena medida por su
mitificacin, los arsenales para la construccin de una alternativa
de sociedad.
El pueblo se desvanece, murmura el recuerdo.
La ciudad es grande, balbucea un futuro dormido
Margarito Meraz70

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Margarito Meraz (45 aos) fue campesino de Jiutepec y es versador popular. Su parcela pas, en pocos aos, de la produccin de jitomate a la siembra
de pasto a cancha de futbol, y actualmente renta el lugar, con alberca instalada,
para fiestas y campamentos familiares. Su poema (sin ttulo) fue publicado en
la revista Tiempo Hbrido 1 (mayo de 2007): p. 23.
69
70

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Las parroquias transnacionales:


desde el campo de Michoacn al campo de Idaho*
Luis E. Murillo1

Durante la temporada navidea del ao 2004, en una escena que se


repeta por todo el centro de Mxico, el pueblo de Coeneo, Michoacn
situado a unos 400 kilmetros al noroeste de la ciudad de Mxico, estaba lleno de bullicio y actividad; una multitud de camionetas pick-up ltimo modelo, vehculos todoterreno, y minivans,
llenas a toda su capacidad de pasajeros, transitaban por la calle principal con estruendo de msica ranchera y de banda. La poblacin de
Coeneo, que es un pueblo de aproximadamente 4500 personas, iba
aumentando conforme la gente iba llenando las banquetas. En esa
temporada, la iglesia parroquial de Nuestra Seora del Rosario,
sola tener al frente una aglomeracin de personas bien vestidas
pululando en espera de que se iniciara la misa para una quinceaera, o una boda, o un bautizo. Una ceremonia as tuvo lugar el 26
de diciembre, precisamente a la 1:15 p.m., en la capilla auxiliar de
la iglesia. Para contender con la enorme demanda, el padre Gmez,
cura prroco, bautiz a 20 bebs. Los padres, los padrinos y los

*Traduccin de Federico Besserer.


Este captulo es la traduccin de una versin modificada del artculo Tamales on the Fourth of July: The Transnational Parish of Coeneno, Michoacn,
publicado en Religion and American Culture: A Journal of Interpretation, 19:2 (2009),
pp. 137-168. Se publica aqu con el debido permiso.
1
Quisiera agradecer a los empleados de la parroquia de Coeneo por su
ayuda. La investigacin para este artculo fue patrocinado por una beca Garca Robles Fulbright y por la Universidad de Trinity.
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amigos maniobraban para conseguir un lugar adelante, en la capilla sencillamente decorada y repleta de cmaras de video y digitales. Al entrar en la capilla, el padre Gmez rpidamente instaur el
orden en aquel caos, organizando el evento al permitir que slo los
padres y padrinos se quedaran al frente con sus bebs; el resto de
la gente deba apretujarse al fondo de la capilla. Tras organizar a
las familias alfabticamente, el padre Gmez empez la ceremonia,
avanzando eficientemente de un beb a otro, hasta que los 20 haban
sido bautizados en menos de media hora, ya que tena que oficiar
otros servicios.2 Este bautizo en grupo fue un evento extraordinario
ya que, en promedio, los sacerdotes de la parroquia de Coeneo
bautizaron a cerca de 225 bebs en todo 2004.3
Este artculo propone que la bulliciosa escena de Coeneo y la
ceremonia del bautizo tienen tanta relevancia para comprender las
dinmicas de cambio del catolicismo mexicano en el campo rural,
como la tienen para entender los cambios dramticos que han ocurrido en el catolicismo estadunidense a lo largo de los ltimos 30
aos. El desfile de minivans y camionetas que pas por el pueblo
tena salvo algunas excepciones placas de los Estados Unidos.
Una mayora de los invitados que asistieron a la ceremonia de bautizo vivan, trabajaban e iban a misa en los Estados Unidos. Entre
los 20 bebs que bautiz el padre Gmez, cinco haban nacido en
los Estados Unidos: Melvin, Salvador, Anah, Efrn, y Julio Csar.4
2
Esta descripcin se basa en una visita hecha en diciembre de 2004. Para
una breve descripcin de las prcticas catlicas transnacionales en otras partes del centro de Mxico y de los Estados Unidos, vase Hirsch, A Courtship
after Marriage, pp. 57-75; Cahn, All Religions Are Good in Tzintzuntzan, pp. 20-26,
y Martnez, Crossing Over, pp. 139161.
3
Archivo de la Notara de la Parroquia de Nuestra Seora del Rosario
(anpnsr), Libro de Bautismos, nm. 51 (1997-2007). Las cifras promedio fueron
tomadas de los aos 19992004. Los registros bautismales contienen el nombre del nio, su fecha de nacimiento, los nombres de los padrinos y una seccin
para anotar cundo y dnde, en su caso, se casa el nio por la Iglesia catlica,
si as lo elige.
4
Los nombres fueron tomados del anpnsr, Libro de Bautismos, nm. 51.
Para proteger la privacidad de los parroquianos, todos los nombres se han
cambiado, as como algunos de los lugares donde nacieron.

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Luis E. Murillo

Para la parroquia de Coeneo, estos nios constituyen parte de una


tendencia reciente, en la cual un nmero significativo de nios nacidos en los Estados Unidos se hacen catlicos en Mxico; son ciudadanos estadunidenses y catlicos mexicanos. En el periodo de
seis aos, entre 1998 y 2004, por ejemplo, hubo al menos 225 nios
que se convirtieron en ciudadanos estadunidenses/catlicos mexicanos en Coeneo, representando 17% del total del nmero de nios
bautizados all durante este periodo.5
Estos bautizos, junto con las bodas y celebraciones de quinceaeras, deben ser considerados ceremonias religiosas transnacionales, que ayudan a los migrantes a mantenerse conectados con otros
miembros de su comunidad que viven en diferentes partes de los
Estados Unidos y Mxico, ya sea como mexicanos o como mexicano-americanos.6 Los cinco nios estadunidenses que fueron bautizados el 26 de diciembre nos remiten a comunidades de los Estados
Unidos que tienen una poblacin originaria de Coeneo, significativa. Melvin y su familia son del sur de California, hacia donde los
miembros de la comunidad de Coeneo han migrado por ms de
100 aos, a ciudades tales como Oxnard, Los ngeles, Riverside,
Santa Ana y Watsonville.7 Salvador, por su parte, naci en los alreBasado en una revisin de los registros parroquiales de bautismo.
Levitt, You Know, Abraham Was Really the First Immigrant, p. 851.
En este artculo uso los trminos mexicano y mexicano-americano para
diferenciar aspectos de la ciudadana. El trmino latino se usa como un trmino amplio que incluye a la poblacin centroamericana, puertorriquea y
cubana. El trmino hispano se usa slo en aquellos casos en los que ciertas
instituciones en particular, como la Iglesia catlica estadunidense, usan la definicin gubernamental para la poblacin que incluye a mexicano-americanos,
cubano-americanos, centroamericanos, y puertorriqueos. En el texto se usa
en ocasiones american como gentilicio, y en otras ocasiones el acrnimo U.S.
antecediendo, por ejemplo, al trmino catlico como en U.S. catolicism. En
el primer caso, se traduce como americano y en el segundo caso como estadunidense. As, en ocasiones se leer catolicismo americano y en otras catolicismo estadunidense. [N. del trad.]
7
En los Estados Unidos, Melvin y su familia constituyen parte de los nuevos catlicos, la presencia mayoritaria de mexicanos y mexicano-americanos,
junto con centroamericanos, que llenan las iglesias parroquiales del rea de
Los ngeles, una arquidicesis que ha pasado por una dramtica renovacin
5
6

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Las parroquias transnacionales

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dedores de Chicago, donde se han asentado parroquianos de Coeneo


durante los ltimos 30 aos, en sitios como Round Lake, Libertyville, y Cicero. Al regreso, Salvador se unir a unos 500 mil michoacanos que viven en el rea de Chicago. Son tantos, que existe ah
una federacin de clubes de Michoacn, de Illinois. Desde 2004, esta
federacin patrocina La Presencia Michoacana en Illinois cada mes
de junio. La celebracin empieza con una misa y la bendicin en el
altar de Nuestra Seora de Guadalupe la omnipresente santa
patrona de Mxico en Des Plaines, Illinois. Para demostrar la
importancia de esta celebracin, el arzobispo de Morelia, cuya jurisdiccin incluye a Coeneo y a todo el estado de Michoacn, fue a
la inauguracin y dio la bendicin a los eventos del ao 2004.
Los ltimos tres nios estadunidenses que fueron bautizados el
26 de diciembre de 2004, Anah, Efrn, y Julio Csar, viajaron con sus
padres desde sus lugares de nacimiento en el sudeste de Idaho. En
los ltimos 20 aos, habitantes de Coeneo han empezado a migrar a
reas rurales del estado de Idaho, localizado en el noroeste de los
Estados Unidos. Los primeros migrantes llegaron a trabajar de jornaleros agrcolas cuando se expandi el rea de irrigacin del Snake
River. Es interesante notar que, en aos ms recientes, el mismo
contexto rural del estado ha sido una fuente de atraccin para migrantes de Coeneo que, aun ubicados ya en ciudades en California
o Illinois, deciden mudarse a Idaho. En muchos condados del sudeste de Idaho, los mexicanos y los mexicano-americanos conforman la mayora de la poblacin catlica y ahora estn a cargo de
muchas de las parroquias.
En mayo de 2006, en la parroquia de San Nicols en Rupert
Idaho, un pueblo de cinco mil personas un nmero de habitantes
similar al de Coeneo, observ la situacin actual del catolicismo,
y la cultura estadunidenses sobre la que estos tres nios y sus familias han influido. En la primera de dos misas que se ofrecen en
espaol en esta parroquia rural, mexicanos y mexicano-americanos
catlica, que constituye incluso una poca dorada, como lo sostuvo recientemente el New York Times. Vase Reiff, Nuevo Catholics.

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Luis E. Murillo

de todas las edades llenaron la iglesia. Durante un intenso sermn,


hablado en un espaol sin errores pero con un fuerte acento del
habla ingresa, el sacerdote de la parroquia detall las diferencias
entre el amor de Dios (agape) y el amor humano (philo), y yo, junto
con una gran parte de la congregacin, me distraje. Empec a leer
el boletn de la parroquia, y me percat de que la Sociedad Nuestra
Seora de Guadalupe local, buscaba voluntarios para hacer tamales
todo el da el 8 y el 9 de junio, para las celebraciones del 4 de julio,
da de la independencia estaunidense que se acercaban. La idea de
los tamales hechos por mexicanos y mexicano-americanos de Coeneo,
como miembros de la Sociedad Nuestra Seora de Guadalupe en
Idaho, para una celebracin del 4 de julio, captura la complejidad
del catolicismo transnacional que mexicanos y mexicano-americanos practican.
Los nios bautizados en diciembre de 2004 en Coeneo, y sus
familias, regresan a los Estados Unidos, donde se convierten en
parte del 40% de la poblacin catlica estadunidense que es latina;
una poblacin latino-catlica que constituye poco ms del 70% del
crecimiento poblacional del catolicismo estadunidense desde 1960.8
Estos parroquianos transnacionales pronto sern parte de la poblacin mayoritaria de la Iglesia ms grande de los Estados Unidos, la
Iglesia catlica. A pesar de estas cifras, viven en los mrgenes de
la sociedad estadunidense, trabajando en la construccin, la agricultura, el empaque de carne y la industria de servicios. Tambin
8
Segn el Comit para Asuntos Hispanos de la Conferencia de Obispos
Catlicos de los Estados Unidos (usccb por sus siglas en ingls), cerca del 40%
de la poblacin catlica estadounidense es hispana, y la poblacin hispana
representa poco ms de 70% del crecimiento de la poblacin catlica estadunidense desde 1960. Para el porcentaje de catlicos que son hispanos, vase el
U.S. Census Bureau, Hispanic Population in the United States, Population Characteristics, marzo 2001. Para el incremento en el porcentaje, vase usccb Committee
on Hispanic Affairs, Hispanic Ministry at the Turn of the New Millennium, 1999.
Uso las categoras mexicano y mexicano-americano aqu para diferenciar el
estatus de la ciudadana legal. El tema es importante en trminos de la posibilidad de cruzar la frontera libremente y participar en prcticas catlicas transnacionales sin consecuencias severas, como las que experimentan frecuentemente quienes carecen de documentos oficiales.

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habitan an la periferia de la Iglesia catlica estadunidense y continan, pese a las splicas de algunos acadmicos, en los mrgenes
de una historia catlica estadunidense.9
Con base en investigacin de archivo, entrevistas y observaciones hechas en Coeneo y en Idaho, este artculo explora la importante aunque poco investigada experiencia del transnacionalismo, y cmo ste se expresa en las vidas religiosas de los catlicos
mexicanos y mexicano-americanos, con el afn de dar alguna luz,
generar algunas preguntas, y con la esperanza de estimular ms
investigacin al respecto. Este trabajo demuestra claramente que
las vidas transnacionales que llevan los mexicanos y los mexicanoamericanos han cambiado significativamente el ritmo de la vida
parroquial a ambos lados de la frontera. En el caso de las parroquias
rurales mexicanas, el ritmo de la vida parroquial se ha alejado de
las celebraciones tradicionales de las imgenes catlicas, locales y
nacionales celebraciones que an ocurren, pero con menor participacin, debido a que muchos personas viven en los Estados
Unidos, y se observa ms gente en la celebracin de casamientos
y bautizos. Estas celebraciones religiosas en Mxico se han transformado en el punto focal de la identidad y de la comunidad, en
esta experiencia transnacional mexicana y mexicano-americana. Por
otro lado, se usan ahora frecuentemente imgenes de la Virgen de
Guadalupe, santa patrona de Mxico, en iglesias parroquiales estadunidenses, remplazando a las imgenes catlicas locales de Jess
y de Mara.
Mi argumento surge de un estudio de caso histrico (1890 al
presente) de los parroquianos de Nuestra Seora del Rosario en

9
Para una revisin del lugar perifrico que ocupan los mexicanos y los
mexicano-americanos, vase Gmez y Vsquez, Hispanic Ministry Study.
La referencia a los mrgenes de los mrgenes es de Woodcock Tentler On
the Margins. Aunque sta es una referencia de hace ms de 15 aos sobre la
marginalidad de la historia catlica estadunidense, la situacin sigue siendo
la misma. Tentler notaba el anlisis analticamente estrecho respecto al catolicismo hispano (129). El catolicismo mexicano-americano sigue, mayormente, inexplorado, y en los mrgenes de la historia catlica americana.

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Luis E. Murillo

Coeneo, Michoacn.10 Estado predominantemente rural y pobre


del centro de Mxico, Michoacn obtiene algunas ganancias del
turismo en sus ciudades coloniales, como Morelia y Ptzcuaro.
Localizada dentro de la meseta purpecha, una zona montaosa
con tierra de cultivo limitada, habitada por purpecha, la parroquia
de Coeneo apenas se asemeja a s misma 11 meses al ao, hasta
que todos regresan para las vacaciones de navidad.11 La parroquia
de Coeneo se asienta fundamentalmente en el municipio del mismo nombre y, segn los datos del censo de Mxico del ao 2000,
la poblacin del municipio ha tenido un crecimiento negativo de
1.5% para el periodo 1995-2000, y se espera que disminuya de 23946
habitantes, en el ao 2000. a 18050 en el 2030. En la parroquia viven
los dos sacerdotes que estn a cargo. Coeneo incluye unas 14 comunidades ms, con poblaciones que van de los 500 a los 1500
habitantes, lo que da a la parroquia una poblacin total de unas 10
mil personas.12
Este artculo comienza con una revisin del cada vez ms confuso concepto de transnacionalismo y de cmo los estudios sobre
la migracin se han acercado a los fenmenos religiosos. Para poder
apreciar mejor la dinmica de las organizaciones religiosas y las
prcticas transnacionales, los acadmicos han propuesto con insistencia que uno debe empezar de abajo hacia arriba.13 Esta investigacin del transnacionalismo de Coeneo, por ahora nos lleva a la
conclusin de que, para comprender mejor las vidas transnacionales de muchos mexicanos y mexicanos-americanos, la base de es10
Vase tambin mi trabajo sobre poltica parroquial local en el Mxico central hacia finales del siglo xix, The Politics of the Miraculous.
11
Es difcil saber cuntos regresan, pero yo estimo que se trata de cientos
de miles. Por migracin entiendo simplemente aquellos que se van y no participan activamente en su comunidad de origen.
12
Las poblaciones rurales que pertenecen a Coeneo incluyen a San Pedro
Tacaro, El Rodeo, El Durazno, Ojo de Agita, Cofrada, Quencio, San Isidro,
Pretoria, Transval, Tunguitiro, El Cobrero, Colonia Benito Jurez y Zipiajo.
Segn el Consejo Nacional de Poblacin, en el ao 2000 poco ms del 34% de
la poblacin viva en 9505 comunidades rurales de menos de 2500 habitantes.
13
Levitt, Redefining the Boundaries of Belonging, p. 5.

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tudio debe ser la unidad de la parroquia, unidad que necesita volverse a pensar como unidad analtica en dos sentidos importantes.
Primero, la manera en que la vida parroquial en el Mxico rural ha
sido predominantemente conceptualizada incluye el hecho de que
su ritmo gira en torno al calendario ritual tradicional, centrado en
las celebraciones comunitarias de ciertos das religiosos festivos y
devociones votivas locales. Esta manera de ver la vida parroquial
debe ser remplazada por otra, en la que el ritmo de las celebraciones
comunitarias se centre en los sacramentos del bautismo y del matrimonio, debido a la irregular asistencia a las celebraciones comunitarias catlicas tradicionales. En el centro de Mxico, la vida parroquial cambia dramticamente durante las vacaciones navideas,
cuando los transnacionalistas regresan brevemente a Mxico. El
catolicismo posVaticano II puede haber cambiado muchos elementos de la prctica catlica, pero los sacramentos del bautismo y el
matrimonio tienen que tener lugar en la iglesia parroquial, y muchos mexicanos y mexicano-americanos deciden tomar estos sacramentos en Mxico. Al mismo tiempo, tambin debe tomarse en
consideracin que, para los mexicanos y mexicano-americanos, los
sacramentos del bautismo y el matrimonio tienen muchos significados que no solamente incluyen las doctrinas universales del catolicismo, sino que abarcan tambin nociones de familia, comunidad y un particular aprecio por el paisaje sacralizado de su capilla
mexicana.14 En segundo lugar, debe reconsiderarse la percepcin
de las fronteras parroquiales como fijas, y las afiliaciones parroquiales como singulares, porque muchos mexicanos y mexicano-americanos que viven en los Estados Unidos se consideran a s mismos
miembros activos de por lo menos dos parroquias: una en Mxico
y una, o ms, en los Estados Unidos.

14
Aqu la experiencia catlica mexicanoamericana comparte mucho con
la conceptualizacin de Orsi de domus. Vase Orsi, The Madonna of 115th Street,
pp. 75-150.

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Transnacionalismo y religin:
catolicismo mexicano y mexicano-americano
La circulacin continua de mexicanos y mexicano-americanos representa un nuevo fenmeno en la migracin mexicana a los Estados Unidos, un fenmeno que se da concurrentemente con otras
formas ms tradicionales de migracin. Hasta la dcada de 1970, la
migracin mexicana segua un patrn temporal, en el que la mayora de los migrantes llegaban por periodos cortos de tiempo para
el trabajo agrcola estacional, o por trabajo industrial ms extendido; o bien, algunos migrantes venan y se quedaban permanentemente en los Estados Unidos y tenan limitadas conexiones con
Mxico. Despus de 1970, el patrn migratorio mexicano cambi,
conforme los migrantes y sus familias se asentaron cada vez ms
en reas urbanas del suroeste de los Estados Unidos, y se desplazaron hacia reas no tradicionales a lo largo y ancho de ese pas,
incluyendo Idaho. Estos migrantes, que llegaron en fechas posteriores a la dcada de 1970, a diferencia de los que llegaron en fechas
anteriores, viven sus vidas de manera cada vez ms transnacional,
yendo y viniendo con mucha ms frecuencia.15 Regresan como una
unidad familiar durante la temporada navidea, o mandan a sus
nios a casa en el verano.
Desafortunadamente, el historiador Roger Rouse ignor el tema
de la religin en su estudio.16 Esto no es de sorprender, pues muchos
trabajos sobre las comunidades rurales mexicanas tienden a pasar
por alto las prcticas religiosas, a menos que dichas prcticas tengan
componentes indgenas. Tomemos, por ejemplo, a Tzintzuntzan,
tal vez la comunidad rural ms estudiada en el mundo, que est a
unos 50 kilmetros de Coeneo. Con la llegada de George Foster, en
la dcada de 1940, muchos antroplogos y sus asistentes han estu15
Roberts, Frank, y Lozano-Ascencio, Transnational Migrant Communities and Mexican Migration to the US, pp. 238-266.
16
Vase Rouse Mexican Migration and the Social Space of Postmodernism.

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Las parroquias transnacionales

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diado a Tzintzuntzan, y la comunidad se ha transformado en un


verdadero laboratorio del Departamento de Antropologa de Berkeley, en la Universidad de California. Sin embargo, Foster y los
dems investigadores no han mostrado mucho inters en la religin. Los investigadores aplicaron seis censos a nivel de toda la
comunidad (1945, 1960, 1970, 1980, 1990, 2000) haciendo un amplio
nmero de preguntas. Adicionalmente, los investigadores llevaban
una lista de 41 objetos materiales que podan estar en la casa. En
ninguna de las encuestas los investigadores preguntaron qu religin se practicaba en ese hogar.17
Los acadmicos transnacionales se unen a los antroplogos en
su falta de atencin hacia la religin, una laguna significativa que
slo recientemente ha sido atendida por socilogas como Helen
Rose Ebaugh y Peggy Levitt.18 Con base en su propio trabajo y en
la extensa investigacin sobre comunidades religiosas en Boston
que ella y su equipo de socilogos realizaron, Levitt sostiene, tentativamente, que hay tres patrones o modelos en las organizaciones
religiosas transnacionales que impactan, a su vez, sobre la naturaleza de la vida religiosa transnacional. El primero se relaciona con
el patrn extendido de la Iglesia catlica que permite a los migrantes que as lo decidan, moverse casi sin contratiempos entre las
parroquias y los grupos de movimiento religioso de un pas de
origen a otro de recepcin. Este patrn extendido difiere de una
segunda forma de organizacin, negociada, propia de los grupos
religiosos protestantes, que frecuentemente carecen de la cobertura
geogrfica que tiene la Iglesia catlica. El tercer patrn incluye a
grupos como el hinduista de Gujarat, cuya experiencia transnacional refuerza fuertemente los vnculos de sus miembros con el pas
Cahn, All Religions Are Good in Tzintzuntzan, p. 10.
Para una revisin de los pocos estudios dedicados a la religin y el transnacionalismo a nivel mundial, vase las siguientes obras de Levitt: Redefining the Boundaries of Belonging, pp. 1-18, y You Know, Abraham Was Really the First Immigrant, pp. 74. Levitt tambin explora el transnacionalismo
entre los catlicos dominicanos en Transnational Villagers. Vase tambin Ebaugh
y Saltzman (coords.), Religion across Borders.
17
18

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Luis E. Murillo

de origen, frecuentemente a costa de una mejor integracin social


en el pas de acogida.19
Los anlisis de Levitt son agudos y tiles. Sin embargo, Levitt
extrae sus conclusiones sobre el patrn catlico extendido, principalmente, de observaciones de la experiencia de los irlandeses y los
irlandeses-americanos, la cual que difiere significativamente de la
de los mexicanos y mexicano-americanos. Los irlandeses tomaron
muy rpidamente papeles de liderazgo en la Iglesia catlica estadunidense, mientras que los latinos an luchan por tener una voz.
Como se mencionar con ms detalle en breve, la persistencia del
racismo, algunos asuntos relacionados con la ciudadana y una
indiferencia institucional general por parte de la Iglesia catlica
estadunidense hacia los mexicano-americanos, han impedido que
el patrn extendido se presente sin alteraciones importantes. As, la
vida religiosa transnacional de las personas de Coeneo, tiende a
incluir dos de los patrones de transnacionalismo de Levitt el extendido, y el que refuerza los vnculos de los miembros con su pas
de origen. Por ejemplo, el patrn extendido se manifiesta claramente en la manera en que el papeleo fluye entre los Estados Unidos y
Mxico. Durante el periodo en que realizaba mi investigacin en la
parroquia de Coeneo, en los veranos de 2003 y 2004, la gente llegaba continuamente a preguntar por los registros de bautismo, confirmacin y casamiento de los miembros de la familia que vivan
en los Estados Unidos. Fue interesante ver el estado mental transnacional en accin. Nadie dijo que sus familiares vivan en los Estados Unidos; ms bien, las personas pedan los papeles y comentaban sobre sus parientes diciendo que estn all. Quienes viven
en los Estados Unidos, mexicanos y mexicano-americanos, pueden
tomar las clases relacionadas con el bautismo y con el matrimonio
frecuentemente en espaol y despus venir a Coeneo y realizar
los trmites. La iglesia catlica estadunidense, sea en Idaho o en
California, provee todo el papeleo necesario en espaol, haciendo
la vida del secretario de la parroquia en Coeneo, mucho ms fcil.
19

Levitt, Redefining the Boundaries of Belonging, pp. 3-4.

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Para muchos, el patrn extendido puede estar muy lejano de


presentarse sin alteraciones; un patrn lleno de dificultades que
van ms all de los obstculos relacionados con la ciudadana y una
frontera cada vez ms difcil de cruzar. En particular, al menos
durante los ltimos 20 aos, las polticas de la Iglesia catlica estadunidense dictan que la prctica del catolicismo y la afiliacin parroquial estn atadas a la asistencia a la iglesia.20 Esto se vuelve
problemtico por una serie de razones, la mayora de las cuales
tienen su origen en diferencias culturales que van ms all del lenguaje. Mientras muchos mexicanos y mexicano-americanos asisten
consistentemente a una iglesia parroquial distinta en los Estados
Unidos, no estn familiarizados con la idea de registrarse en una
parroquia. En el Mxico rural uno, de entrada, nace en una parroquia. En una entrevista con el padre Camacho, en octubre de 2006,
nacido y capacitado en Mxico, pero que ejerci el ministerio durante 25 aos en Idaho, seal que incluso la manera en que las
parroquias estadunidenses estn abiertas al pblico, puede ser problemtica. La mayor parte de las parroquias all prefieren que los
feligreses vayan durante la semana para arreglar los papeles necesarios para celebrar bautismos y matrimonios, explic, pero a los
mexicanos les gusta arreglar todo justo despus de misa, de modo
que me deba quedar un largo rato para hablar con ellos.21 Para
complicar ms las cosas, muchas parroquias usan las contribuciones
semanales, dinero metido en sobres, como evidencia de asistencia,
otra prctica que no es comn en Mxico. Los mexicanos y los mexicano-americanos no estn familiarizados con estas costumbres. Sin
prueba de asistencia o papeles de registro, la mayor parte de los
prrocos catlicos estadunidenses no bautizarn o casarn a estos
catlicos mexicanos y mexicano-americanos que viven en los Estados Unidos.22 La movilidad de muchas de las personas transnaStevens-Arroyo, From Barrios to Barricades, p. 348.
Entrevista realizada por el autor, 18 de mayo de 2006.
22
Diversos sacerdotes latinos expusieron este problema en entrevistas que
se realizaron telefnicamente en el mes de abril de 2006, y de manera presencial, en mayo de 2006.
20
21

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cionales de Coeneo, que migran para trabajar a lo largo del pas,


conduce al hecho de que no puedan asistir tan slo a una parroquia
de los Estados Unidos o que, frecuentemente, no puedan encontrar
servicios religiosos catlicos. Finalmente, algunos no asisten a la
iglesia por una serie de razones, incluidos el racismo y la insensibilidad cultural.
Si bien resulta difcil cuantificarlo con exactitud, con base en la
observacin y la entrevista al personal de la parroquia de Coeneo,
puede decirse que una cantidad considerable de personas transnacionales mexicanas y mexicano-americanas no pueden cumplir con
el papeleo requerido. Por ello, la mayora tienen que volver antes
a Coeneo, durante la navidad, para terminar el papeleo necesario
y tomar las clases requeridas para celebrar los importantes sacramentos del bautismo y el matrimonio, para disgusto del personal
de la parroquia, quienes rpidamente quedan abrumados por toda
la demanda. As, este grupo tiene vnculos mucho ms slidos con
su vida catlica mexicana que con una vida catlica estadunidense,
aunque viven predominantemente en los Estados Unidos. Estos
sujetos encajaran mejor en el tercer patrn postulado por Levitt.
Por supuesto, los tres patrones de Levitt constituyen tan slo
pasos preliminares para comprender el transnacionalismo religioso.
Como ella y otros autores han afirmado, lograr entender las prcticas transnacionales y colocarlas en una perspectiva adecuada, an
requiere de mucho trabajo conceptual, metodolgico y emprico.23
Para comenzar, Levitt hace la adecuada sugerencia de que para
entender el papel de la religin en la migracin transnacional [...]
debemos comenzar de abajo hacia arriba.24
Para el antroplogo e historiador William Christian, hay dos
niveles del catolicismo el de la Iglesia universal, basada en los
sacramentos, la liturgia romana, el calendario romano, y una local,
fundamentada en lugares sagrados, imgenes y reliquias particu23
Levitt, DeWind, y Vertovec, International Perspectives on Transnational Migration, p. 565.
24
Levitt, Redefining the Boundaries of Belonging, p. 5.

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lares, santos patronos seleccionados localmente, ceremonias idiosincrticas y un calendario nico conformado a partir de la propia
historia sagrada del poblado.25 Christian us el trmino local
ms que popular, porque sostena que las distinciones con base
en la educacin, la clase y la ubicacin, se superaban a nivel local.
Dado que Christian se enfoc en el catolicismo del campo espaol, no resulta sorprendente que su conceptualizacin se pueda
aplicar al Mxico rural. En las localidades del centro de Mxico existe una prctica catlica vibrante, con santos patronos seleccionados
localmente, ceremonias idiosincrsicas y un calendario nico. En
efecto, la parroquia de Coeneo tiene su propio calendario en torno
a la santa patrona, Nuestra Seora del Rosario, representada por
una estatuilla de 15 cm, a la que se le atribuyen poderes milagrosos.
La fecha de su celebracin principal es el 7 de octubre, da en que
mestizos y purpechas asisten por igual a una serie de misas para
luego peregrinar por las calles en compaa de los msicos. Durante los siglos xix y xx la comunidad se reuna para ver los fuegos artificiales, seal de que empezaban las festividades que durante una
semana combinaban lo sagrado y lo profano. A los curas no siempre
les agradaba esta combinacin, pero a los partcipes se les empez
a hacer de lo ms natural. Cada da haba un jaripeo, y en las noches,
un concierto. Segn lo recuerda uno de los asistentes, el aroma de
pollo rostizado, frijoles y enchiladas invada todo el centro. All se
ponan mesas de juego donde la gente jugaba baraja y tomaba cerveza y chapare. Los novios se encontraban y los padres observaban
a sus hijos divertirse. Era un momento de escape para una poblacin
que trabajaba largas horas cultivando las tierras. Como es el caso

25
Christian, Local Religion in Sixteenth-Century Spain, p. 3. Recientemente,
Robert Orsi ha argumentado en el mismo sentido, proponiendo que toda religin debera ser considerada local, si uno considera que la religin vivida es
importante. l argumenta que las culturas religiosas son locales, y que estudiar la religin es estudiar mundos locales. No hay tal cosa como un metodista o un bautista del sur que pueda ser resumido ntidamente por un recuento de las historias de las denominaciones o de la teologa. Orsi, Between Heaven
and Earth, p. 167.

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con todos los santos patronos locales, la presencia de la Virgen del


Rosario no se reduca a la parroquia ni se celebraba slo en octubre.
Antes de empezar la primera siembra del ao, tanto hacendados
como mestizos e indgenas invocaban su nombre y pedan su bendicin. Era Nuestra Seora del Rosario quien protega y bendeca
las casas de adobe en Coeneo y los jacales donde vivan los indgenas.26 En la actualidad, muchas de estas casas estn vacas durante
gran parte del ao, y mientras que en la celebracin de octubre se
sigue llenando la iglesia, la asistencia ha disminuido, ya que muchos
no pueden regresar durante esas fechas. Los de Coeneo que estn
del otro lado se conforman con ver las celebraciones va Youtube,
donde comentan cunto extraan a su pueblo.27
El modelo de Christian resulta til porque, para poder entender
la prctica catlica transnacional mexicana y mexicano-americana,
se debe tomar en cuenta el papel crtico y central de las imgenes
sagradas veneradas localmente, el cual domina el paisaje religioso
en el Mxico rural. Adems, debe enfatizarse que la gran mayora
de las imgenes milagrosas que son veneradas en Mxico tienen
sus orgenes en localidades rurales aisladas.28 Estas imgenes sagradas, la mayora de la Virgen Mara y de Jesucristo, se entretejen
desde hace tiempo con las vidas de los miembros de las comunidades rurales. Se asocia cada imagen sagrada local con una serie de
rituales particulares y das especficos de celebracin, que no se
traducen con facilidad a la experiencia estadunidense. Sin duda,
gracias a una larga historia de veneracin y a los intensos esfuerzos
de la clereca catlica mexicana para promover a la Virgen de Guadalupe a fines del siglo xix, esta virgen es omnipresente. Sin embargo, en muchas comunidades rurales de Michoacn, los catlicos
veneran a una multitud de imgenes locales, ms que a la Virgen
26
Para una descripcin del festival, vase Murillo, Memorias, p. 39. Sobre la bendicin del maz y las casas, vase Murillo, De lo ntimo del corazn,
pp. 246-251.
27
Youtube, http://www.youtube.com/watch?v=Uu6VBj7gYzY.
28
Vase, Taylor, Magistrates of the Sacred, pp. 267-275 y Schneider, Cristos,
santos, y vrgenes.

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de Guadalupe. En Coeneo, por ejemplo, no se encuentra ninguna


representacin de la Virgen de Guadalupe en la iglesia parroquial.
La poderosa devocin votiva en Coeneo incluye a Nuestra Seora del Rosario y a varias otras imgenes catlicas. En los ltimos
aos, justo al lado de la entrada principal de la iglesia parroquial,
se ha puesto una estatua tamao natural de un Jesucristo ensangrentado que lleva una corona de espinas y una manto prpura.
Esta imagen de un Jesucristo golpeado puede encontrarse en muchas otras parroquias de Michoacn, y los feligreses mestizos le
llaman Jesucristo nazareno, en tanto que entre la poblacin indgena se le refiere como El Padre nazareno. Como en muchas parroquias, los feligreses de Coeneo cuelgan en su tnica, fotos, cartas y
otros exvotos diversos, ya sea para pedirle que interceda ante Dios
o agradecindole por haberlo hecho.29 La devocin votiva activa
que rodea a esta imagen en Coeneo, incluye a muchos mexicanos
y mexicano-americanos que viven en los Estados Unidos. Piden
proteccin para cruzar la frontera, para encontrar empleo, para
mantener la salud, para tener vidas exitosas y para una gran cantidad de otros favores. Durante una buena parte de 2003, hubo dos
fotos de marines del ejrcito de los Estados Unidos, ataviados en
completa gala militar, prendidos a la tnica. Las fotos de los marines fueron enviadas a Coeneo por sus madres, que vivan en los
Estados Unidos, en busca de consuelo, mientras sus hijos peleaban
por los Estados Unidos en Irak.30 Tambin haba fotos de marines
dentro de la cubierta de vidrio que protege a Nuestra Seora del
Rosario. No obstante, se deba obtener permiso para abrir esa caja
de vidrio, mientras que los feligreses tenan acceso directo a Jesucristo nazareno.
29
stos estaban pegados a la estatua de Cristo, y no cerca de la estatua de
23 cm de altura de Nuestra Seora del Rosario, encerrada en la parte trasera
del altar; el cura prroco haba decidido limitar el acceso porque quera tener
un altar limpio.
30
Visit y trabaj en cuatro parroquias de Michoacn durante el verano de
2003, y tres tenan exvotos relacionados con mexicanoamericanos, miembros del ejrcito de los Estados Unidos, ubicados en Irak.

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Estos exvotos particularmente dolorosos, de marines estadunidenses, enfatizan la devocin religiosa, localizada, de muchos
mexicanos y mexicano-americanos del Mxico central. Dicho simplemente: las madres no podan encontrar consuelo y proteccin
suficiente en sus iglesias catlicas estadunidenses, iglesias que probablemente tenan imgenes de la Virgen de Guadalupe. El centro
y sur de Mxico estn repletos de estas manifestaciones de fe en
extremo localizadas (esto es, ubicadas en un sitio preciso). Tan slo
en Michoacn, existen docenas de imgenes, y algunas tienen seguidores regionales, incluyendo a la Inmaculada Concepcin de
Mara, la Virgen de la Salud, en Ptzcuaro, o la Virgen de la Esperanza, en Jacona. En estos centros regionales, o en otros ms locales,
como en los ejemplos de El Seor de Arar, en Arar, o El Cristo
de la Lmpara, en Charo, uno encuentra exvotos de mexicanos y
mexicano-americanos que viven en los Estados Unidos.31 En todas
estas iglesias, la veneracin de la Virgen de Guadalupe es, en el
mejor de los casos, secundaria.
Con frecuencia hay una larga historia de cada una de estas
imgenes rurales que se vinculan directa y especficamente a una
comunidad en particular. Por ejemplo, una peticin en 1880 de miembros de la comunidad de Arar, en Michoacn, en la que se expone
al arzobispo su relacin con El Seor de Arar, explica vvidamente esta creencia. La comunidad describa:
El rico tesoro de la Divina Misericordia est siempre listo para
desbordarse sobre los hombres. Algunas veces Dios, Nuestro Seor, establece imgenes singulares que representan a Jesucristo o
a la Bendita Virgen Mara y de esa manera l nos provee de proteccin especial para nuestras necesidades y nos da consuelo para
nuestras penas y aflicciones o dulce resignacin ante nuestras grandes angustias. As es como en muchos pueblos, la devocin al Hijo
31
Con base en las visitas a estas iglesias durante los veranos de 2000 a 2004
y la temporada navidea de 2003. En el verano de 2003, en Charo, tambin
haba fotos de marines de los Estados Unidos.

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de Dios o la tierna Madre se ha desarrollado a travs de estas


imgenes singulares o manifestaciones divinas. Y as es como en
nuestro pueblo, humilde y pequeo, empez y se desarroll el gran
culto, la clida devocin que nosotros, los habitantes de Arar y
de poblados vecinos, tenemos por Jesucristo a travs de la ms
noble y santa imagen de Jess Crucificado, que existe en nuestro
Santuario.32

En la actualidad, el santuario de El Seor de Arar est lleno de


peticiones de personas que viven en los Estados Unidos.
Las madres que enviaron fotos de sus hijos, marines de los
Estados Unidos, a Coeneo, entendieron y creyeron que los poderes
milagrosos de Dios estaban ntimamente vinculados a la parroquia
y a la tierra que la rodea, a un lugar fijo. sta es una de las formas
en que las tradiciones religiosas rurales difieren de las urbanas. Las
imgenes religiosas suelen originarse en la tierra, como es el caso
de Nuestra Seora del Rosario, que fue hallada en las montaas
aledaas, o bien pueden estar hechas de maz o de la savia, flores
y lodo. En Coeneo se puede comprar una multitud de copias de la
imagen de Nuestra Seora del Rosario. Estas imgenes se encuentran en artculos diversos que van desde llaveros, uno de los artculos predilectos, hasta grandes fotos laminadas. Con todo, estas
reproducciones, si se encuentran en los Estados Unidos, carecen
del significado y poder de la estatua original albergada detrs del
altar en la iglesia parroquial. Tal y como la octogenaria Cristpina
Rangel seal, la imagen de Nuestra Seora del Rosario la mantiene a ella en Coeneo, a pesar del hecho de que todos los miembros
de su familia (ms de 80 personas), con la excepcin de su esposo
y de una hija, viven en Santa Ana, California. Me dijo que su familia siempre est intentando que se vaya a vivir a los Estados Unidos,
pero que se queda porque su Virgencita slo se encuentra en
32
Los que suscribimos vecinos del Pueblo de Arar (10/16/1880), Archivo Histrico Casa de Morelos (ahcm), Series de iglesias del siglo xix. Caja 281,
flder 526.

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Coeneo. Mantiene una relacin ntima con su Virgencita y se reconforta en el hecho de poderla visitar en cualquier momento, en la
iglesia parroquial.33 Por supuesto que se puede quedar en Coeneo
gracias al apoyo que recibe de su extensa familia, que ha estado
migrando a Santa Ana, California, desde principios de la dcada
de 1950, cuando primero su esposo, y despus sus hijos, fueron
parte del Programa Bracero.
En tanto que la conceptualizacin de Christian encaja bien para
el caso de Coeneo, los problemas persisten al tratar de captar la
esencia del oficio del historiador: describir el cambio en detalle. El
calendario local nico tiene una cualidad intemporal, y las ceremonias idiosincrsticas se han sucedido, tal y como las personas locales a lo largo del Mxico central gustan de decir siempre, desde
tiempos inmemoriales. Christian mismo seala que en las comunidades campesinas rurales, algunos aspectos de su religin tienen
una permanencia notable y quiz desorientadora.34 Con base en
aos de investigacin etnogrfica, por ejemplo, Foster not cambios
increbles en Tzintzuntzan durante las dcadas de 1960 y 1970,
pero en 1979 observ que, en las diversas actividades que atestiguan la importancia de la religin ha habido algunos cambios,
[aunque] la imagen es, en gran parte, tal como se describi hace
casi 20 aos.35 En tanto que las actividades religiosas de Tzintzuntzan permanecan constantes, Foster tambin detall cambios sustantivos y radicales en la estructura de la cofrada, en la participacin, en la identidad y en otros aspectos fundamentales.

La capilla transnacional de Coeneo


Cmo se captan entonces los cambios que ocurren bajo la apariencia de permanencia en el campo rural? En parte, sta proviene de
33
Las entrevistas se hicieron el 15 de julio de 2003, en la casa de Cristpina
Rangel, en Coeneo.
34
Christian, Folk Religion, p. 372.
35
Foster, Tzintzuntzan, p. 195.

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centrar la atencin en un calendario local nico. Ciertamente, las


celebraciones tradicionales para Nuestra Seora del Rosario en
Coeneo continan, pero en los ltimos 30 aos, el nmero de los
asistentes ha disminuido consistentemente. En el pasado, cuando
el trabajo migrante era ms estacional y se poda cruzar la frontera
con facilidad, muchos regresaban para el festival de octubre. Sin
embargo, en los ltimos 30 aos, los mexicanos y mexicano-americanos viven sus vidas cada vez ms en los Estados Unidos y no
pueden regresar en octubre. debido a las responsabilidades laborales, escolares, u otros compromisos. Adems, la creciente militarizacin de la frontera estadunidense ha hecho ms caro y peligroso cruzar la lnea, manteniendo as a alguna gente fuera, a la vez
que evita que otros salgan. La celebracin an se lleva a cabo, pero
su papel como evento comunitario ha cambiado.
No obstante, si se considera un calendario local nico, con base
en el itinerario de los eventos sacramentales importantes, tales como
los bautizos y los matrimonios, ms que en las ceremonias idiosincraticas, entonces el impacto de la migracin y el transnacionalismo
se ve de inmediato, ms claramente. En muchos sentidos, los matrimonios, bautizos y las conmemoraciones de 15 aos se han vuelto las celebraciones religiosas principales. Como cualquiera que
haya pasado tiempo en el medio rural puede atestiguar, las ceremonias matrimoniales con frecuencia incluyen a gran parte de la
comunidad y pueden durar das. En un matrimonio, en diciembre
de 2005, en el rancho Pretoria, una de las muchas rancheras que
son parte de la parroquia de Coeneo, la pequea iglesia estaba llena
al mximo y con gente que se desbordaba hasta la explanada exterior. El interior estaba decorado con flores y haba guas de adorno
que cruzaban la iglesia. Afuera, dos grandes autobuses estaban estacionados en la terracera. Haban transportado a algunos de los
invitados de reas cercanas, as como una buena cantidad de comida para los varios cientos de asistentes una cantidad de personas
impresionante, dado que la poblacin de Pretoria es de slo alrededor de 500 pobladores. Detrs de la iglesia, sobre la plaza central del
poblado que usualmente funga de cancha de basquetbol, se haba

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erigido una gran torre con luces de discoteca y complejos sistemas


de sonido, en preparacin para la fiesta. Un grupo musical, compuesto por 15 integrantes, ensayaba en la antesala para las ocho
horas de funcin que se les haba contratado. Este era slo uno de
los muchos matrimonios que se llevaran a cabo durante la temporada navidea en la parroquia de Coeneo. Son durante estas bodas
cuando uno puede volver a oler el pollo rostizado, jugar baraja y
platicar sobre los ltimos sucesos. Es el momento en que la comunidad rural se vuelve ntegra, con celebraciones que se pagan con
el dinero que se gana en los Estados Unidos.
El matrimonio de Pretoria durante el periodo navideo es caracterstico de una tendencia reciente en Coeneo, donde la mayora
de las bodas suceden en esta poca del ao. La realidad transnacional
ha tenido un efecto sobre la poca del ao en que los parroquianos
eligen casarse en Coeneo. Durante gran parte de la dcada de 1970, e
incluso a principios de la de 1980, los parroquianos celebraban los
matrimonios catlicos a lo largo del ao. En la temporada de lluvias,
los meses de junio, julio y agosto, era cuando se celebraban el menor
nmero de matrimonios. Desde la segunda mitad de la dcada de
1990, sin embargo, se ha dado un giro notable en la calendarizacin
de los matrimonios, privilegiando los meses de diciembre y enero.
De hecho, desde el ao 2000, la mayor parte del ao la iglesia parroquial est prcticamente vaca; pasan meses enteros sin que se celebren matrimonios. Sin embargo, en diciembre, la iglesia empieza a
parecerse a una capilla matrimonial de Las Vegas, en los Estados
Unidos, con la celebracin de varios matrimonios al da. En tanto que
en la dcada de 1970 el porcentaje de matrimonios celebrados en
enero y diciembre iba del 22 al 36%, en la dcada de 1990 el porcentaje vari de 40 a 80%. Algunas comparaciones de ao con ao muestran vvidamente el dramtico cambio. En 1970 hubo 90 matrimonios
en la iglesia parroquial de Coeneo; 20 fueron en diciembre y enero.
En cambio, en 1997, tambin hubo 90 matrimonios, de los cuales, 62
se llevaron a cabo en diciembre y enero. De manera ms elocuente,
desde 1995 el porcentaje de matrimonios celebrados en diciembre y
enero no ha bajado del 60%. Incluso esta cifra no refleja la realidad

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por completo, ya que la mayor parte de las bodas que se cuentan en


diciembre y enero suceden a lo largo de un periodo de 30 das, que
van de mediados de diciembre a mediados de enero.36
De este modo, la tendencia observada para los matrimonios
catlicos revela un reordenamiento significativo del ritmo de la vida
de la parroquia de Coeneo y, por lo tanto, de la vida rural en el
Mexico central. En esto se nota con claridad lo que los acadmicos
de la transnacionalidad con frecuencia sealan como un factor principal en las vidas de los migrantes transnacionales: el poder del
Estado.37 Si bien slo la investigacin etnogrfica detallada dar las
razones definitivas, los datos superficiales parecen indicar que,
cuando se toma en cuenta el ritmo de la vida parroquial en Coeneo,
se deben considerar las polticas y las leyes de migracin estadunidense. El cambio en la temporalidad de los matrimonios a lo largo
del ao sucedi, grosso modo, cuando la Immigration Reform and
Control Act (irca) de 1986 se volvi ley. Esa legislacin dio amnista a ms de tres millones de trabajadores indocumentados, y parece que muchos provenan de la parroquia de Coeneo. Con la
ciudadana estadunidense no slo viene la residencia, sino tambin
facilidades para cruzar la frontera de manera legal, as como tambin para volver durante las vacaciones. De manera igualmente
importante, tambin se puede empezar el proceso para obtener la
residencia estadunidense para otros integrantes de la familia. El
impacto del irca fue casi inmediato, ya que, de 1988 a 1989, la cantidad de matrimonios en diciembre y enero se elev de 10 a 48%,
para crecer sostenidamente y mantener un promedio de alrededor
del 65% para la dcada de 1990 (con excepcin de 1992 cuando
descendi a 40%, y de 2001 cuando aument a 80%).38
36
Las tendencias en los matrimonios se basan en la extrapolacin de los
datos de anpnsr, Libro de Registros Matrimoniales, nm. 19 (1981-2007).
37
Levitt, DeWind y Vertovec, International Perspectives on Transnational Migration, p. 568.
38
Estas tendencias y la discusin subsecuente se basan en la extrapolacin
de datos de los registros de bautizo de quienes fueron bautizados en Coeneo en
los aos que van de 1955 a 1982, esto es, aquellos que tenan entre 20 y 40 aos de

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El matrimonio de Sergio Herrera Valencia con Banesa, el 1 de


enero de 2005, sintetiza este fenmeno. Nacido en la ranchera de El
Cobrero, se la parroquia de Coeneo, Sergio ha vivido en Roundlake,
Illinois (en las afueras de Chicago), durante ms de 10 aos. Tiene
ciudadana estadunidense gracias a su abuelo, quien la consigui
con la amnista e hizo el papeleo para el padre de Sergio quien, a
su vez, lo hizo para Sergio. Por su parte, Banesa naci en Mundelein,
Illinois. Sus padres eran de El Cobrero, y posteriormente migraron
a Mundelein. Tambin obtuvieron la ciudadana bajo el acuerdo de
amnista. A pesar de vivir en los Estados Unidos, a 100 millas el uno
del otro, el cortejo entre Banesa y Sergio comenz y prosigui posteriormente en El Cobrero, cuando ambos regresaban con sus familias para las vacaciones de navidad. Sergio y Banesa celebraron
nupcias en una ceremonia civil en Roundlake, Illinois, en 2004, y
decidieron tambin casarse en la iglesia parroquial de Coeneo, aunque eran integrantes activos de la parroquia de Saint Joseph en
Roundlake. Debe sealarse que su decisin de casarse en Coeneo
no tena que ver con el hecho de que algunos miembros de la familia vivieran en Mxico. De hecho, con la excepcin de algunos bisabuelos, todos los miembros de ambas familias viven en los alrededores de Chicago, de modo que ms de 100 parientes debieron
volver a Mxico para asistir a la boda. Cuando le pregunt a Sergio
edad en 2004, que fue el ltimo ao del anlisis. Vase anpnsr, Libro de Bautismos nms. 40-51. Para contextualizar mejor los datos, se deben resaltar dos factores importantes: en primer lugar, hay una reduccin importante de la poblacin, para el rea que corresponde a la parroquia de Coeneo, por el impacto de la
migracin intensiva. En segundo lugar, en Coeneo, como en muchos otros lugares de Mxico, por ley se requiere el matrimonio civil, y el gobierno mexicano no
reconoce ninguna ceremonia religiosa. Por ello, casarse por la Iglesia catlica es
una decisin personal que no todos los parroquianos toman. Muchos se casan
fuera de la Iglesia, por la ley, o en uniones civiles. Vara de un ao al otro, entre
40 y 50%, el porcentaje de los bautizados en Coeneo que finalmente participan
del sacramento catlico del casamiento. Este porcentaje es consistente con la poblacin nacida entre 1930 y 1973. La cada en el porcentaje de casamientos de la
poblacin que naci en 1973 o despus, se explica por su relativa juventud, la
mayora tiene menos de treinta aos. Dicho lo anterior, y como se ha hecho notar, hay una disminucin general de matrimonios catlicos en Coeneo.

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por qu se quera casar en Coeneo, respondi: Pues, usted sabe,


es ms bonito aqu. Cuando insist para que me diera ms detalles
sobre qu era bonito, no lo pudo expresar, pero s dijo que su
cultura y su religin estaban conectadas con Mxico.39
Aqu se puede escuchar con claridad el eco de la nocin de domus
de Robert Orsi; el hogar y la familia de los italianos es la religin
de los italianos-americanos.40 Mientras que tanto Sergio como Banesa asistan activamente a la iglesia de Saint Joseph en Roundlake,
Illinois, y algunas veces participaban en las festividades de la capilla de Nuestra Seora de Guadalupe en Des Plaines, Illinois, el centro de su identidad cultural yaca con su familia y la comunidad
extensa de El Cobrero, en la parroquia de Coeneo. La importancia
del lugar y la familia se vuelven ms evidentes al revisar los archivos
matrimoniales de la parroquia de Coeneo. Para casarse ah, tanto la
novia como el novio, as como uno de los testigos de cada uno de
los contrayentes, debe responder a una serie de preguntas, que van
desde aquellas que inquieren sobre su participacin religiosa hasta
aquellas que se refieren a si la pareja ya est casada por lo civil, e
incluso si contraen matrimonio libremente.
A la pregunta sobre dedicacin y compromiso religioso que
implica ir a misa y seguir los rituales catlicos, tales como la confesin, regularmente la mayora de los novios, y casi la mayora de
las novias, responden con tibieza, muchas veces hablando de que
participan ms o menos en rituales. Slo una clara minora respondi con un simple no.41 No obstante, todas estas novias y novios potenciales, la mayora de quienes, como Sergio y Banesa, viven
en los Estados Unidos y ya estn casados por lo civil, insisten en
casarse por la Iglesia catlica en Mxico. Lo hacen, en parte, porque
durante las vacaciones de navidad las desperdigadas comunidades
transnacionales de El Cobrero, que viven en distintos lugares de
39
Entrevista hecha el 23 de diciembre de 2004. Banesa no dijo mucho durante la entrevista, ya que estaba ocupada con su hija de dos aos.
40
Orsi, The Madonna of 115th Street, p. 77 (las cursivas son del original).
41
Basado en la revisin de los expedientes de matrimonios, anpnsr, de
1995 a 2003.

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Mxico y los Estados Unidos, se vuelven a unir, al menos durante


un mes. Al casarse por la Iglesia catlica los parroquianos se conectan con su familia y comunidad ms amplia y, al casarse en Mxico,
unen a esa familia y comunidad en el campo rural.
El matrimonio de Sergio y Banesa tambin es tpico de los matrimonios en Coeneo durante la temporada navidea, porque se
trata de parejas jvenes. Sergio tena 21 aos y Banesa, 19. Hay excepciones, sin duda, como el caso de Roberto y Mara, que se casaron
en Coeneo en diciembre de 2004. Vivieron en Cicero, Illinois, durante ms de 25 aos y volvieron con sus hijos adultos para casarse en
la Iglesia catlica en Coeneo, en 2003, a pesar de haber estado casados por lo civil desde haca 20 aos en los Estados Unidos. La mayora, no obstante, son parejas jvenes, menores de 23 aos, listas
para casarse en la iglesia parroquial y volver a los Estados Unidos.
El irca tambin parece haber inspirado a los parroquianos de
Coeneo a casarse en los Estados Unidos. La seguridad de la ciudadana posibilit el empezar una vida matrimonial, catlica, en los
Estados Unido. La imposibilidad de cruzar la frontera tambin hizo
que el matrimonio catlico en los Estados Unidos fuera una opcin
ms atractiva. El registro de matrimonios catlicos revela una tendencia sorprendente al analizar la cantidad de matrimonios anuales en los Estados Unidos. Durante gran parte de la dcada de 1970
fueron muy pocos los parroquianos de Coeneo que se casaron en
los Estados Unidos y, antes de esa dcada, casi ningn parroquiano
de Coeneo se cas en una iglesia catlica estadunidense. Esa cantidad aument regularmente a lo largo de la dcada de 1980, pero
sigui representando un porcentaje pequeo, menor al 10%, comparado con la cantidad de parejas que se casaron en Coeneo. La
dcada de 1990 narra una historia distinta, ya que las comunidades
sombra se establecieron mejor y, cada vez ms, una mayor cantidad
de parejas eligieron bodas catlicas en los Estados Unidos, cuestin
que lleg a 32% para el periodo 2001 a 2003.42
42
Quienes se casan en los Estados Unidos tambin tienden a ser jvenes.
Mientras que entre 4 y 6% de quienes fueron bautizados entre 1955 y 1963 se

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El cambio reciente hacia casarse en ciertas comunidades sombra en particular puede entenderse mejor si examinamos los casamientos en el sur de Idaho, donde los parroquianos de Coeneo se
han casado en Nampa, Rupert, Boise, Glenns Ferry, Pocatello, Jerome, Burley y Sun Valley, siendo Rupert la opcin numero uno. En
ese campo rural, el primer casamiento en el sureste de Idaho tuvo
lugar en 1976, y fue el nico casamiento de esa dcada. En la dcada de 1980, nueve parroquianos de Coeneo eligieron casarse en
Idaho, y despus, el nmero salt a 42 en la dcada de 1990. Sin
embargo, justo en los aos 2000 a 2003, 60 parroquianos eligieron
casarse en Idaho, lo que representa un incremento dramtico. Los
registros de bautismo indican que, junto con las comunidades de
Idaho, hay otras dos reas establecidas: California Oxnard, Los
ngeles, Riverside, Ventura y Watsonville; e Illinois Chicago, Cicero, Libertyville, Mundelein y Roundlake. stas son las comunidades sombra ms antiguas. Mientras que la mayora de los casamientos en Idaho tuvo lugar de 2000 a 2003, en Roundlake y Chicago, la
gran mayora de los matrimonios estadunidenses ocurrieron en los
aos noventa.
Mientras que los matrimonios en Coeneo se concentran entre
diciembre y enero, no sucede lo mismo para las personas de Coeneo
que deciden casarse en los Estados Unidos. ste es otro indicador
del impacto del transnacionalismo. A lo largo del periodo de cinco
aos que va de 1998 a 2002, aproximadamente 130 hombres y mujeres que haban nacido y sido bautizados en Coeneo se casaron en
iglesias catlicas en los Estados Unidos, y slo ocho de ellos se casaron en diciembre y enero, lo que representa aproximadamente el

casaron en los Estados Unidos (al tiempo que entre 18 y 30% se casaban en
otras partes de Mxico), para los nacidos a partir de 1964, el porcentaje empieza a aumentar, llegando a un mximo 27% para quienes nacieron en 1982. Hay
que reconocer que ste es un grupo mucho menor, dada su edad de 20 aos en
2002, pero el hecho de que 27% se case en los Estados Unidos, vinculado con
otro 18% que se cas en otras partes de Mxico, significa que cerca de la mitad
(45%) de este grupo de jvenes se casa fuera de Coeneo, que es otro reflejo de
la emigracin masiva.

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seis por ciento. La mayora se cas, como es costumbre en los Estados Unidos, en los meses del verano.
Mientras que la tendencia en los matrimonios catlicos parece
ser dictada por la vida de una poblacin migrante transnacional en
los Estados Unidos, que tambin se orienta hacia ese pas, la tendencia en los bautizos complica el panorama. Los parroquianos de
Coeneo pueden casarse, cada vez ms, fuera de la parroquia, pero
tambin han regresado crecientemente a Coeneo a bautizar a sus
hijos nacidos fuera de ah. El fenmeno de bautizar en Coeneo a los
nios nacidos en los Estados Unidos es reciente y, nuevamente, son
las comunidades sombra del sureste de Idaho las que juegan el
papel ms significativo. A lo largo de la dcada de 1970, solamente
hubo 33 nios y bebs, nacidos en los Estados Unidos, que fueron
con sus padres a ser bautizados a Coeneo. No es de sorprender que
la mayora viniera de las comunidades sombra; 11 de los 33 bebs
haban nacido en Idaho (tan slo nueve en Rupert), ocho en California, y otros siete en el rea de Chicago. En 1970 casi todos los
padres llevaron a sus bebs, en el plazo de unos pocos meses despus de su nacimiento, a ser bautizados a Coeneo, demostrando
que estos padres podan cruzar fcilmente a Mxico. Adems, no
haba un patrn general con relacin a los meses en que los padres
de las parroquias bautizaban a los nios en Coeneo.
La dcada de 1980 presenci el nacimiento en los Estados Unidos de 97 bebs, , que fueron bautizados en Coeneo. Como en el
caso de las tendencias en los matrimonios, el irca jug un papel
significativo, ya que 37 de los 97 bebs fueron bautizados entre 1988
y 1989. Igual que en los setenta, las tres reas sombra predominantes estn bien representadas. Sin embargo, el ao de 1980, y especialmente los bebs de finales de esa dcada, revelan dos nuevos
fenmenos. El primero de stos es el incremento de casos de nios
mayores llevados a Coeneo para ser bautizados. En 1988, por ejemplo, ms de la mitad de los nios bautizados tenan ms de un ao
de edad, lo que excede, en mucho, los tres meses de edad que tenan
en promedio los nios nacidos en Coeneo. Luis y Eva Arriaga llevaron desde Rupert, Idaho, a sus hijas de seis y siete aos de edad,

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para ser bautizadas en diciembre de 1988. Dada la importancia que


los catlicos dan en Coeneo a bautizar a los bebs tan pronto como
se pueda, este retraso indica la importancia que tiene, para algunos,
que sus hijos sean bautizados en su parroquia, si es posible. Lo ms
seguro es que hayan llevado a sus hijas a Mxico en automvil,
despus de poner en orden sus papeles de la amnista. Al hacer el
largo y en ocasiones peligroso viaje, demostraban la continuidad de su participacin como parroquianos en Coeneo.43 Claramente, la universalidad de los sacramentos catlicos y la proximidad
de una Iglesia catlica en su comunidad en los Estados Unidos no
pudieron competir con el deseo de los padres de que sus hijos se
hiciesen catlicos en Coeneo.
Este bautizo transnacional celebrado en 1988, es un ejemplo de
una prctica religiosa popular catlica, sancionada positivamente
por un sacerdote de la Iglesia catlica oficial, pero no necesariamente alineada con la doctrina universal. En Coeneo, los sacerdotes catlicos locales parecan no comprender por qu alguien emprendera
un viaje tan arduo cuando, desde su punto de vista, el sacramento
del bautismo en s mismo es esencial, pero no es tan relevante dnde
se realiza. El hecho de que Luis y Eva hayan bautizado a sus hijas
mayores en diciembre, revela el segundo fenmeno novedoso. Al
seguir las tendencias del matrimonio, 70% de los bebs y nios nacidos en los Estados Unidos fueron bautizados en Coeneo durante
la temporada navidea de 1988. En la dcada de 1990 y hasta el ao
2003 (el ltimo ao incluido en este estudio), la tendencia a que los
bautizos se realizaran en diciembre y enero continu reflejando esta
nueva dinmica en la vida de las parroquias mexicanas.
Adems, podemos advertir dos fenmenos interesantes en este
periodo. El primero involucra a la parroquia de Burley, del sureste
de Idaho. Al inicio de 1995 y hasta 2002, un nmero inusual de
bebs nacidos en Burley fueron bautizados en Coeneo, especialmente si se compara la informacin con el vecino poblado de Rupert.
43
Concluyo que la mayora manej, con base en las entrevistas y por haber
observado una multitud de vehculos en Coeneo.

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En 1997, Mara y Eliazar Rodrguez llevaron a sus cuatro hijos, de


edades que iban desde un ao hasta cinco, a ser bautizados a Coeneo.
De acuerdo con varios parroquianos, la causa poda haber sido el
prroco de Burley de aquella poca, quien, a pesar de hablar espaol, era considerado por muchos como poco accesible. En vez de
confrontar al sacerdote, los padres traan a sus hijos hasta Coeneo.
El segundo fenmeno fue la expansin creciente de la poblacin de
Coeneo. Hacia el final de la dcada de 1990, las tres reas sombra
an predominaban, pero los bebs nacidos en Florida, Kansas, Kentucky, Michigan, Montana, Georgia, Carolina del Norte y Oregon
eran llevados, para ser bautizardos, a Coeneo.

Los parroquianos transnacionales


en los Estados Unidos
Gilberto Hinojosa ha sostenido que la Iglesia catlica ha jugado
siempre un papel importante en las comunidades de fieles mexicano-americanos. Al mismo tiempo, caracteriz ese papel como
ambivalente. Hizo notar que la Iglesia catlica, algunas veces,
abrigaba las creencias populares, y en otras ocasiones, los objetivos de las autoridades eclesisticas han estado en conflicto con los
de la comunidad mexicano-americana.44 Puesto de manera sencilla, para muchos, la Iglesia catlica estadounidense durante largo
tiempo expuls a muchos mexicanos y mexicano-americanos. En
segundo lugar, para muchos acadmicos y telogos, hay elementos
distintivos del catolicismo mexicano-americano, elementos que no
necesariamente incluyen el aporte parroquial o institucional.45
44
Hinojosa, Mexican-American Faith Communities in Texas and the South
west.
45
Vase, por ejemplo, Matovina y Riebe-Estrella (coords.), Horizons of the
Sacred, donde solamente uno de los artculos se centra en el estudio de una
parroquia. La antologa tambin detalla los mltiples problemas que han tenido los mexicanos y mexicanoamericanos con la Iglesia catlica de Estados
Unidos.

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Los mexicanos y los mexicano-americanos se volvieron extranjeros en su propia tierra despus de la guerra entre Estados Unidos
y Mxico, y estuvieron sujetos a la diferenciacin desde el principio.
Eran catlicos que necesitaban el cuidado de los misioneros para
corregir sus caminos, y despus fueron puestos en iglesias para
inmigrantes o en iglesias nacionales mexicanas para facilitar el proceso de americanizacin. Uno podra trazar una lnea recta que
empezara inmediatamente despus de la conquista de los Estados
Unidos sobre el territorio noroeste mexicano y abarcara los conflictos que surgieron en Nuevo Mxico sobre las prcticas culturales
y catlicas locales. Por un lado, los sacerdotes mexicanos, como el
padre Antonio Jos Martnez, buscaron limitar los cambios y, por
el otro, los representantes catlicos estadunidenses, como el arzobispo francs Lamy, deseaban modernizar las prcticas catlicas.46 Durante una buena parte de los siglos xix y xx, las experiencias
mexicana y mexicano-americana fueron objeto de oposicin prejuiciosa e incomprensin por parte de los sacerdotes y los catlicos
angloamericanos. Los sacerdotes catlicos estadunidenses, por su
parte, frecuentemente lamentaron la supersticin del catolicismo
mexicano, que no era una fe de razn.47 Aun cuando los sacerdotes que hablaban espaol tomaron y revitalizaron las capillas que
eran predominantemente mexicanas y mexicano-americanas (como
cuando algunos padres espaoles vinieron a la catedral de San Fernando en San Antonio, Texas, en la dcada de 1930), haba discriminacin. Los sacerdotes espaoles expresaron que los catlicos
de ascendencia mexicana sufran de ignorancia religiosa y requeran mucha atencin para mantenerles con constancia en la prctica de su religin.48

46
La literatura sobre el maltrato de la jerarqua catlica a mexicanos y mexicanoamericanos durante el siglo xix en el suroeste de los Estados Unidos es
extensa. Para una revisin concisa, vase Matovina, Conquest, Faith, and Resistance in the Southwest, pp. 19-34.
47
Trevio, The Church in the Barrio, p. 89.
48
Matovina, Guadalupe and Her Faithful, p. 108.

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Los parroquianos anglo-americanos tambin rechazaban frecuentemente a los parroquianos mexicanos y mexicano-americanos.
El arzobispo de San Antonio se lamentaba diciendo que estamos
literalmente forzados a erigir dos iglesias en las mismas localidades,
una para los catlicos americanos y la otra para los mexicanos,
porque, como lo indic recientemente uno de nuestros misioneros
Una iglesia americana para la gente blanca y una misin para
los ilotas, los parias de la comunidad, nuestra gente mexicana catlica pobre y sus pequeos.49 En un reporte de 1999, el Comit
de Asuntos Hispanos de la Conferencia de Obispos Catlicos de los
Estados Unidos not que an exista el mismo problema, aunque
el nivel de insensibilidad era mucho menor. Al nivel de la parroquia, concluyeron que un problema, que se encuentra a menudo,
en particular en los lugares donde la poblacin hispana es relativamente nueva o pobre, es que los hispanos no se sienten incluidos
en el proceso de toma de decisin de la parroquia. El reporte contina citando a un lder laico, quien lamentaba que estoy desanimado por el hecho de que los hispanos no cuentan en esta parroquia.
Venimos a misa en grandes nmeros, y nuestras misas realmente
estn llenas de espritu. Pero todo el poder est en las manos de un
grupo (no-hispano) que contribuye con mucho dinero a la iglesia.50
No es de sorprender entonces que muchos sostengan que los mexicano-americanos tienen una actitud, en el mejor de los casos, ambivalente hacia las parroquias locales, y no comparten la experiencia
catlica euro-americana en la que vecindario, parroquia y religin
frecuentemente se entreveran.51 La iglesia parroquial en el barrio
daba una sensacin totalmente diferente.
Hay un creciente consenso, entre acadmicos y telogos por
igual, en el sentido de que un conjunto de prcticas separan a los
catlicos mexicanos y mexicano-americanos de los catlicos angloamericanos. El argumento que se sostiene es que estas diferencias
Citado en Trevio, The Church in the Barrio, pp. 86-87.
Gmez y Vsquez, Hispanic Ministry Study.
51
McGreevy, Parish Boundaries, p. 22.
49

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van ms all del idioma, e incluyen lo que Anthony Stevens-Arroyo llama idiosincrasia cultural,52 y lo que Robert Trevio recientemente acu como etno-catolicismo [...] una manera mexicanoamericana de ser catlico.53 Trevio hace notar elocuentemente
que este catolicismo tiene elementos del cristianismo espaol anterior a la Reforma, as como sensibilidades mesoamericanas. De
acuerdo con Trevio, el catolicismo mexicano-americano favoreca
la veneracin de los santos, la adoracin en altares domsticos y
las celebraciones religiosas comunitarias que borraban las lneas
divisorias entre lo sacro y lo secular, mientras que tenda simultneamente a participar selectivamente en la Iglesia catlica institucional, pero mantenindola a distancia.54 En el argumento de Trevio resuena el trabajo del telogo Virgilio Elizondo, que sostena
que los mexicano-americanos practicaban una cristiandad mestiza, que combinaba las espiritualidades espaola, africana y mesoamericana, misma que la Iglesia de los Estados Unidos deba incorporar. Interpretndolo como una forma de resistencia cultural,
Elizondo describi un calendario sacro particular que inclua el
mircoles de ceniza, el viernes santo, el 12 de diciembre, cuando
los mexicanos y los mexicano-americanos celebraban el poder milagroso de Nuestra Seora de Guadalupe.55 Aqu encontramos un
eco de la idea de Christian sobre un calendario nico; sin embargo,
para Elizondo y para otros, mucho del catolicismo mexicano-americano incluye, slo tangencialmente, las devociones populares relacionadas con una parroquia. Los lderes comunitarios y las personas
mayores de edad dirigen ceremonias como las posadas y pastorelas,
que son representaciones pblicas de milagros. Adquieren mayor
importancia eventos particulares en el ciclo de vida, como los bautizos y celebraciones de 15 aos, y el foco de la celebracin es, al
mismo tiempo, familiar y comunitario. Los eventos auspiciados por
la Iglesia, como el via crucis, que es la representacin de la cruciStevens-Arroyo, From Barrios to Barricades, p. 585.
Trevio, The Church in the Barrio, p. 4.
54
Ibid., pp. 4-5.
55
Elizondo, Galilean Journey.
52

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fixin, por ejemplo en Pilsen, Chicago, es un suceso multidimensional en el que el papel de la parroquia es secundario.56 Los mexicanos y mexicano-americanos son seguidores, adems, de los santos
aprobados por la Iglesia, de santos populares como El Nio Fidencio, y buscan el alivio fsico y espiritual de curanderos.
Sin negar la importancia y centralidad de estas prcticas y creencias catlicas mexicanas y mexicano-americanas, hara falta una
mayor atencin a los estudios sobre parroquias, especialmente las
rurales, por una serie de razones. Como ha sido apuntado por algunos estudiosos, toda esta discusin acadmica sobre la diferencia,
tiende a marginalizar an ms a los mexicano-americanos, e ignora
que muchos de ellos s participan en las iglesias catlicas estadunidenses institucionales.57 En este sentido, tanto los acadmicos
como los funcionarios de las iglesias indican que los mexicanos y
los mexicano-americanos llenan las bancas de los templos. La mirada desde Coeneo tambin indica que, en una serie de iglesias, los
parroquianos transnacionales de Coeneo, junto con otros mexicanos
y mexicano-americanos, han inundado las parroquias desde Rupert,
Idaho, hasta Roundlake, Illinois, y Oxnard, California. Conforme los
mexicanos y los mexicano-americanos, junto con otros grupos latinos, se convierten en el grupo mayoritario en sus parroquias, la
manera ms efectiva de examinar el impacto de estas poblaciones
es el estudio de la parroquia. Sin embargo, dada la movilidad de
mucha de esta poblacin y el transnacionalismo, uno debera considerar cuidadosamente la revaloracin de McGreevy con respecto
a la afiliacin parroquial. McGreevy sostiene que la intensa identificacin catlica con una y slo una parroquia geogrfica, resulta
ser una contingencia histrica, una parte del resurgimiento del catolicismo que tuvo lugar en Europa y en los Estados Unidos a mediados del siglo xix, y que cambi abruptamente en la dcada de
Dvalos, The Real Way of Praying.
Aqu estoy pensando en Otto Maduro quien en cada reunin dice que,
como los elementos mestizos de la cristiandad latina revelan elementos de
resistencia y persistencia cultural, las prcticas religiosas de los latinos tienden a ser exticas. Vayan a los suburbios, sugiere frecuentemente.
56
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1960.58 Por lo tanto, los migrantes y transmigrantes de Coeneo demuestran que la afiliacin parroquial nica debe ser puesta a consideracin nuevamente, porque muchos mexicanos y mexicanoamericanos que viven en los Estados Unidos se consideran miembros
activos de, por lo menos, dos parroquias: una en Mxico y la otra en
los Estados Unidos. Los mexicanos y los mexicano-americanos participan en mltiples parroquias porque, aun cuando hay un nmero importante de prcticas diferentes que no necesariamente se
centran en la parroquia, siguen buscando y necesitando a los sacerdotes, as como la sancin institucional de la Iglesia.
Tmese, por ejemplo, la enorme popularidad de las fiestas de
15 aos, que se han convertido en una industria con revistas propias
y desfiles de modas. Este rito de paso, en el que una joven de 15 aos
se transforma en mujer, es consistente con la idea del sincretismo
catlico y la persistencia cultural mexicano-americana. Aunque no
es el centro de la atencin de la revista QuinceGirl, es importante
sealar que muchas celebraciones de 15 aos inician con una misa
o con una bendicin que, de acuerdo con usccb, se ha convertido
crecientemente en un rito litrgico no oficial que es regulado en
algunas dicesis por ciertas normas y lineamientos.59 En aquellas
parroquias que tienen una poblacin mexicana y mexicano-americana establecida ya desde hace tiempo, como es el caso de San Fernando en San Antonio, Texas, hay una larga historia de celebracin
de las quinceaeras. Para Guadalupe Alvarado, quien lleg a San
Antonio en la dcada de 1950 como una joven adolescente, su primer recuerdo vvido de la parroquia (fue) la celebracin de sus 15
aos. Conoci a su esposo, otro mexicano, cuando actuaron de
Mara y Jos en la gran posada de San Fernando.60 Slo con un enfoque parroquiales y un estudio puede uno seguir el desarrollo de
esta celebracin popular a nivel local, en reas como sta, en Idaho.
McGreevy, Religious Roots, p. 420.
Vase el memorndum de usccb Fifteen Questions on the Quinceaeras. Es interesante notar que el memorndum hace referencia a los orgenes
mesoamericanos de esta ceremonia.
60
Matovina, Guadalupe and Her Faithful, p. 147.
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El padre Camacho, un sacerdote mexicano radicado en Idaho


desde hace mucho, y que con su programa de radio es ahora tambin una fuerza cultural, narr con alguna frustracin cun lentamente respondi la Iglesia catlica a los inmigrantes que llegaron
en la dcada de 1980 de Michoacn, Jalisco y Zacatecas. Las familias
que queran celebrar a sus quinceaeras no podan encontrar a un
sacerdote que no fuera l para participar porque, estando en Idaho,
sus prcticas no coincidan con las prcticas catlicas estandarizadas de los Estados Unidos. Sin embargo, la comunidad inmigrante
mexicana encontr otras formas de hacer sus celebraciones. El padre
Camacho supo de estos esfuerzos porque reciba llamadas de sacerdotes episcopales preguntndole si poda darles instrucciones
de qu hacer en un servicio para una quinceaera.61 La situacin
empez a cambiar al inicio de los noventa, cuando un historiador
not que los anglos han aprendido a gustar de muchas costumbres
locales hispanas: la celebracin de las quinceaeras, de Nuestra Seora de Guadalupe, de las posadas, y las fiestas en honor de los
santos.62 En la celebracin de 15 aos de Andrea Murgua, en julio
del 2006, el padre Camacho incluso cant una de sus propias canciones. Andrea, impresionada, dijo: no solamente es un sacerdote,
tambin da buenos consejos y me ha ayudado mucho. Lo tengo
registrado en mi telfono celular.63 Cada parroquia en Idaho tiene
ahora a alguien que se encarga de organizar las celebraciones de 15
aos que, al menos en algunos lugares del estado, sirven como fuerte vnculo entre la parroquia y el sacerdote.
Ciertamente, la iglesia parroquial de St. Nicholas, en el entorno
rural de Rupert, y St. Mary, en Boise, son algunas de las iglesias
parroquiales de Idaho que ofrecen ahora clases para quienes sern
quinceaeras, dando un destacado lugar a dichas clases en los boletines de la iglesia, junto a los anuncios de matrimonio y bautismo.
La mirada desde Coeneo sugiere que no son pocos los que tambin
Camacho, entrevista de mayo de 2006.
Arrington, History of Idaho, p. 287.
63
Popkey, Rev. Camacho Ministers with Love and Soccer.
61

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toman las clases para el matrimonio en Idaho. Para el periodo de


2000 a 2003, por ejemplo, alrededor de 25% de todos los parroquianos bautizados en Coeneo se casaron en Idaho. Desde la Sociedad
de Nuestra Seora de Guadalupe, que prepara tamales para la celebracin local del 4 de julio, hasta la celebracin llena de energa
de las misas en espaol, pasando, por supuesto, por los mexicanoamericanos que salen en el mes de diciembre de la parroquia en los
Estados Unidos para reunirse con su comunidad parroquial ms
amplia de Coeneo, en Mxico, durante la poca navidea, las personas transnacionales han empezado a cambiar el ritmo de la vida
parroquial a ambos lados de la frontera.

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Las parroquias transnacionales

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Migrantes mexicanos indgenas1


Jonathan Fox

En los Estados Unidos, cuando se usan los trminos multitnico,


multicultural y multirracial para referirse a migrantes mexicanos, por lo general se alude exclusivamente a la relacin entre
stos y migrantes de otras nacionalidades y grupos sociales que
viven en el pas. Sin embargo, la sociedad mexicana es, en s misma,
multitnica y multirracial. Desde la perspectiva de los derechos
Traduccin de Luca Rayas.
Este captulo es una versin sustancialmente modificada, ampliada y actualizada de Fox, Reframing Mexican Migration as a Multi-Ethmic Process.
Algunas secciones recogen partes de Jonathan Fox y Gaspar Rivera-Salgado,
Introduccin, en Indgenas mexicanos migrantes en los Estados Unidos, coords.
Jonathan Fox y Gaspar Rivera-Salgado (Mxico, Ed. Miguel ngel Porra,
uaz, 2004), pp. 9-75; y de Jonathan Fox, Indigenous Mexican Civil Society in
the United States (presentacin ante la Asociacin de Estudios Latinoamericanos, Las Vegas, Nevada, octubre, 2004), que incluyen una bibliografa acadmica ms completa. Para escribir este trabajo me inspir en conversaciones
sostenidas a lo largo del tiempo con Gaspar Rivera-Salgado, Rufino Domnguez Santos, Romualdo Juan Gutirrez Corts, Odilia Romero y Leoncio Vsquez del Frente Indgena de Organizaciones Binacionales (fiob), antes conocido como Frente Indgena Oaxaqueo Binacional. El autor tambin le agradece
a Sylvia Escrcega, Martha Garca Ortega, Olga Njera-Ramrez, Mara Dolores Pars Pombo y Lynn Stephen. El enfoque representado aqu refleja tambin el dilogo sostenido dentro de la facultad de Estudios Latinoamericanos
y Latinos en la University of California, Santa Cruz, en torno al proceso de
traduccin conceptual, un enfoque que intenta fomentar el intercambio al
hacer explcitos los supuestos detrs de los conceptos. Gracias a Luca Rayas
por su traduccin, y a Mauricio Snchez lvarez por su ayuda con la redaccin. El autor es el nico responsable del contenido.
1

346

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Migrantes mexicanos indgenas

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indgenas, la nacin mexicana incluye a muchos pueblos distintos.


Tomemos el indicador menos ambiguo de diferenciacin tnica:
ms de uno de cada diez mexicanos proviene de una familia en la
que se habla una lengua indgena.1 Actualmente, hay un nmero
creciente de activistas indgenas mexicanos en las comunidades
migrantes, que son trilinges. Incluso, para algunos que inmigraron
siendo nios o adolescentes, el espaol no es ni su primera ni su
segunda lengua. Aun as, en los Estados Unidos, buena parte de
los acadmicos, de los grupos de derechos civiles, de los trabajadores de la cultura, de los organizadores sindicales, as como de
las clnicas de salud y de agencias financiadoras, tratan a los mexicanos como si fueran tnicamente homogneos. Esta suposicin
implcita ocasiona tanto invisibilidad como visibilidad: mientras
muchos migrantes indgenas sumergen sus culturas e identidades,
otros salen en defensa del respeto por la igualdad racial y la
diferencia cultural.
La poblacin migrante mexicana en los Estados Unidos refleja
cada vez ms la diversidad tnica de la sociedad mexicana, pero
esto an no se manifiesta en nuestros marcos conceptuales. Este
ensayo explora una serie de enigmas conceptuales que surgen en
torno a la formacin de la identidad colectiva, una vez que se reconoce la diferencia tnica dentro de la poblacin migrante mexicana.
El primer asunto es que las identidades colectivas mexicanas, tanto
de los migrantes como de los indgenas, estn complicando las ideas
que se han sostenido durante tiempo sobre raza, etnicidad e identidad nacional. A pesar de que estos tres conceptos con frecuencia
se usan indistintamente cuando se habla de mexicanos en los Estados Unidos, la raza, la etnicidad y la identidad nacional no son sinnimos. Si estos tres conceptos son analticamente distintos, dnde y cundo termina uno y comienza el otro? En segundo lugar,
cuando las identidades migrante e indgena se traslapan, como en
el caso de los migrantes indgenas mexicanos, los problemas con
1
Serrano Carreto, Embriz Osorio y Fernandez Ham (coords.), Indicadores
socioeconmicos de los pueblos indgenas, 2002.

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Jonathan Fox

respecto a cmo distinguir entre las identidades raciales, tnicas y


nacionales se agudizan. Una aproximacin comparativa y binacional sugiere que es til ver las experiencias e identidades especficas
de los migrantes indgenas mexicanos en los Estados Unidos con
lentes que retomen elementos de marcos conceptuales que se centran tanto en procesos de racializacin como en aquellos que enfatizan la construccin social de las identidades colectivas con base en
la etnicidad, la regin o la religin. En otras palabras, esta aproximacin se despliega en la interseccin de los marcos conceptuales
de los estudios tnicos y de reas.
El punto de partida para el anlisis de la formacin de la identidad colectiva es que tanto en los Estados Unidos como en Mxico,
los migrantes indgenas se encuentran subordinados en su calidad
tanto de migrantes como de indgenas. En lo econmico, trabajan en
los niveles inferiores de mercados laborales tnicamente segmentados. Asimismo, en la esfera social se enfrentan a la discriminacin
y actitudes racistas profundamente arraigadas por parte de otros
mexicanos en uno y otro pas, as como de la sociedad estadunidense dominante. Adems, son objeto de una discriminacin lingstica sistemtica por parte de las autoridades pblicas, lo cual agrava las violaciones a sus derechos humanos en ambos pases.2 En el
mbito cvico-poltico de ambos pases, y al igual que otros migrantes mexicanos, a los indgenas migrantes se les impide gozar de la
totalidad de sus derechos como ciudadanos. Al mismo tiempo, como
tambin sucede con otros migrantes, los mexicanos indgenas llevan
consigo una amplia gama de experiencias en materia de accin
colectiva para el desarrollo comunitario, justicia social y democratizacin poltica; estos repertorios influyen sobre sus decisiones
respecto a con quin trabajar y cmo construir sus propias organizaciones en los Estados Unidos.

2
Vase, por ejemplo, Padgett y Mascarenas, Can a Mother Lose Her Child
Because She Doesnt Speak English?.

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Migrantes mexicanos indgenas

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Contexto histrico
Hasta la dcada de 1980, en efecto, la mayora de los migrantes
mexicanos tena un origen social similar: provenan principalmente de comunidades rurales mestizas de los estados centro occidentales. Muchos se identificaban con una cultura ranchera, ubicada
en una posicin intermedia en la jerarqua social mexicana, entre
las sociedades urbana e indgena.3 Esta regin expulsora histrica
configur de manera profunda la comprensin, tanto acadmica
como popular, de la migracin mexicana a los Estados Unidos. No
obstante, a lo largo de las ltimas dos dcadas, la poblacin migrante mexicana se ha diversificado notablemente en lo tnico, en lo
social y en lo geogrfico, tanto en trminos de su lugar de proveniencia como respecto a dnde se asienta en los Estados Unidos.
La mayor parte de los primeros indgenas mexicanos que migraron a los Estados Unidos eran del estado centro-occidental de
Michoacn, de origen purpecha, as como mixtecos y zapotecos
de Oaxaca, en el sur. La migracin indgena mexicana a Estados
Unidos se remonta cuando menos a principios del siglo xx. En efecto, el padre de Ricardo Flores Magn, nacido en Oaxaca, revolucionario transfronterizo, y ms tarde exiliado poltico, era indgena.
En la dcada de 1920, Manuel Gamio, pionero en el estudio acadmico de los mexicanos en los Estados Unidos document la existencia de migrantes de origen mesoamericano, aunque no dio
ms especificaciones tnicas.4 Asimismo, Devra Weber seala el
papel de Primo Tapia y de otros purpechas que se unieron a los
Trabajadores Industriales del Mundo mientras estaban en los Estados Unidos, antes de volver a encabezar las luchas agraristas de
la dcada de 1920.5 En efecto, Weber revalora su propia investigaFarr, Rancheros in Chicagoacn.
Vase Garca Ortega, Nmadas, viajeros y migrantes: La comunidad sin lmites de la regin Nahua del Alto Balsas, Guerrero, y Garca Ortega, Nahuas en Estados Unidos, pp. 75-91.
5
Vase Deira Weber, Un pasado no visto.
3
4

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cin al tomar en cuenta las identidades purpechas, que previamente haban permanecido no vistas en las historias orales que
realiz con los inmigrantes que vinieron a los Estados Unidos en
esa dcada. Ms tarde, y como sucede en general con la migracin
mexicana, el Programa Bracero (1942-1964) jug un papel fundamental en impulsar las redes sociales comunitarias indgenas que
sostuvieron la migracin posterior.6 Aunque slo una pequea proporcin de los reclutados para el Programa Bracero provino del sur
de Mxico, la evidencia testimonial indica que los primeros migrantes mixtecos a los Estados Unidos viajaron despus de haber migrado al norte de Mxico.7
Hasta hace muy poco, no obstante, la mayor parte de los migrantes indgenas trabajaba en Mxico, ya sea en las grandes ciudades o como jornaleros agrcolas, como es el caso, de larga data, de
los migrantes temporales provenientes de Los Altos de Chiapas, y
que trabajaban en la agricultura de plantacin.8 El proceso de emigracin rural masiva que impuls la urbanizacin de Mxico a mediados del siglo xx era sustancialmente indgena en su origen, y
gener una literatura antropolgica considerable en los aos seten6
Con respecto a la experiencia nahua, Garca Ortega escribe que los braceros, los norteos de antes, los pioneros de la inmigracin a Estados Unidos,
fueron los encargados de imprimir cierta imagen de el norte y de pulir, a
travs de sus versiones, los detalles de mayor contraste con la realidad del
lugar de origen [...] Las crnicas de la experiencia transcomunitaria fueron
repoblando las mentes nahuas y nutriendo las razones innumerables para salir a el viaje. Estos insumos alimentaron la esperanza y la construccin de
proyectos de vida individuales, aunque enmarcados en el presente inaceptable, familiar y comunitario [...] Con toda certeza, la seduccin de tales imgenes se mezclaba con aquellas otras figuras esbozadas por las crnicas de los
viajeros y viajeras que iban y venan por todo Mxico, desde Tijuana hasta
Cancn. Nahuas en Estados Unidos, p. 80.
7
Domnguez Santos, Los primeros uu Savi en los Estados Unidos. Gil
Martnez de Escobar, Fronteras de Pertenencia, p. 66.
8
En el ao 2000 se estimaba que la poblacin de trabajadores agrcolas en
Mxico era de ms de tres millones, de los cuales aproximadamente dos tercios no tenan tierra, y otro tercio corresponda a minifundistas por debajo
del nivel de subsistencia. Salinas lvarez, Demanda educativa de la poblacin
jornalera agrcola migrante, p. 49.

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Migrantes mexicanos indgenas

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ta y ochenta.9 En la dcada de 1960, por ejemplo, los zapotecos de la


Sierra Norte de Oaxaca comenzaron a mudarse a la ciudad de Mxico; ah formaron asociaciones de oriundos, desarrollaron prcticas
de ayuda mutua y compartieron identidades colectivas ms amplias
con base en la regin de origen, que son muy similares a las que
crean los migrantes contemporneos a los Estados Unidos.10
En Oaxaca, los mixtecos comenzaron a dejar sus pueblos para
volverse jornaleros temporales a principios del siglo xx, migrando
a pie a las costas de Oaxaca y Veracruz en la dcada de los treinta,
en tanto que otros llegaron incluso hasta Chiapas.11 Los jornaleros
mixtecos comenzaron a migrar al valle de Culiacn en Sinaloa en
los aos cuarenta, y en los setenta haban extendido sus circuitos
migratorios hasta Sonora y Baja California. Hubo una amplia participacin mixteca en las campaas de sindicalizacin de los jornaleros en Sinaloa, primero bajo el estandarte de la Central Independiente de Obreros Agrcolas y Campesinos (cioac).12 En estas luchas
tambin intervino la Organizacin del Pueblo Explotado y Oprimido (opeo), cuya base estaba en sus pueblos de origen. Posteriormente, sus activistas trasladaron sus actividades al Valle Central de
California, y la opeo se convirti en una instancia fundadora de la
primera coalicin binacional de indgenas migrantes.13 Otros mix9
Vase Snchez Gmez, Algunos aportes de la literatura sobre migracin
indgena y la importancia de la comunidad, y Snchez Gmez, La importancia del sistema de cargos en el entendimiento de los flujos migratorios indgenas.
10
Vase Hirabayashi, Cultural Capital, y Hirabayashi, The Politicization
of Regional Identity among Mountain Zapotec Migrants in Mexico City.
11
Vase Guidi, Estigma y prestigio.
12
Vase Lpez Monjardn, Organization and Struggle among Agricultural Workers in Mxico, y Posadas Segura, Movimientos sociales de los trabajadores agrcolas asalariados en el noroeste de Mxico.
13
Este prrafo se basa en Domnguez Santos, Migracin y organizacin
de los indgenas oaxaqueos. Domnguez Santos fue uno de los fundadores
de la opeo. El nombre de opeo se escogi en 1984, y expresa resistencia a la
subordinacin econmica y social, a la vez que implica resistencia a un sistema de castas de facto y, por lo tanto, prefigura lo que se conoci despus como
subalterno.

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tecos migraran a la ciudad de Mxico a partir de los treinta. En


1981, los trabajadores del Metro originarios de San Miguel Tlacotepec fundaron una de sus primeras asociaciones de poblados de
origen, el Comit Cvico Popular.
La migracin oaxaquea a Baja California comenz con la primera generacin de migrantes mixtecos temporaleros durante los
aos cincuenta y sesenta. All establecieron contactos con migrantes
mestizos del centro de Mxico, que estaban ms familiarizados con
las maneras de llegar a los Estados Unidos. En efecto, los migrantes
indgenas a Baja California se referan entonces a quienes les ayudaban a cruzar la frontera como camaradas, ms que como coyotes, lo que implica una percepcin de solidaridad intertnica.14
Para los aos ochenta, la economa agroexportadora de Baja California creci de manera significativa, y familias oaxaqueas completas empezaron a establecerse all, lo que llev a una ola de ocupacin territorial que reclamaba el derecho a la vivienda. Durante
este periodo, una nueva cohorte de migrantes, que se identificaban
a s mismos como oaxaqueos, naci en Baja California. Algunos
decan Nac aqu en la colonia, pero soy de Oaxaca.15
Dirigindose al norte desde Baja California, los migrantes indgenas empezaron a aumentar en proporcin al total de la poblacin migrante que cruzaba la frontera a principios de la dcada de
1980, siguiendo lo que en ocasiones se conoce como la ruta mixteca. En la dcada de 1990, la migracin de carcter tanto permanente como circular increment de manera ms notable en California urbana y rural, y cada vez ms en Texas, Nueva York, Nueva
Jersey, Florida, Carolina del Norte, Oregn y Washington. Aunque
los migrantes con frecuencia se establecen donde tienen paisanos,
esto no implica que todos o la mayor parte de los migrantes de
cierto poblado terminen hacindolo en un mismo sitio, o que los
miembros de determinado grupo tnico se establezcan en la misma
regin. Por ejemplo, los migrantes purpechas se han establecido
14

Camargo Martnez, 2004.


Ibid., p. 84.

15

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Migrantes mexicanos indgenas

353

en Carolina del Norte, la regin del medio oeste y en California.16


A nivel translocal, muchas comunidades de origen forman comunidades satlite o hijas, que se dispersan ampliamente a lo
largo de los Estados Unidos.17 Por ejemplo, en el caso de San Juan
Mixtepec, Oaxaca, Federico Besserer document la emisin de remesas desde 151 localidades diferentes ubicadas en siete estados
mexicanos y 15 estadunidenses.18
Los clculos del tamao total de la poblacin migrante indgena varan segn el enfoque. As, un enfoque consiste en aprovechar
la distincin que hace el censo estadunidense, con sus preguntas
distintas sobre la autoidentificacin racial y la autoidentificacin
tnica. Aquellos que eligen autoidentificarse como indgenas americanos en trminos de raza y tambin como hispanos-latinos en
trminos de su origen tnico, pueden considerarse como migrantes
indgenas latinoamericanos (suelen ser mexicanos, pero tambin se
incluye a guatemaltecos). En el caso del censo de 2000, si uno combina ambas categoras (con sus preguntas respectivas sobre raza y
etnia), se encuentra una poblacin total de 407 mil indgenas migrantes.19 No es posible arribar a una cifra ms precisa empleando
el criterio de la autoidentificacin, ya que las preguntas de seguimiento del censo oficial inquieren sobre la pertenencia a una tribu
(que no es un concepto significativo para los pueblos indgenas de
origen latinoamericano). Ms de la mitad de estos migrantes indgenas autoidentificados estn en el oeste, regin para la que se reportan 154 mil en California, seguidos de 22 mil en Arizona, 15 mil
en Colorado y 12 mil en Nuevo Mxico. Si nos desplazamos hacia
el este, se reportan casi 50 mil en Texas, seguidos por 30 mil en
Nueva York, casi 13 mil en Illinois y 11 mil en Florida. En California,
los migrantes indgenas organizados realizaron una campaa para
16
Vase Leco Toms, Migracin indgena a Estados Unidos y Martnez, Crossing Over.
17
Vase Stephen, Transborder Lives.
18

Topografas transnacionales.
19
Vase Huizar y Cerda, Migrantes mexicanos indgenas en el Censo del
ao 2000 en Estados Unidos.

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alentar a sus comunidades a que se autoidentificaran en el censo de


2000. Si bien los esfuerzos gubernamentales y de la sociedad civil
en la dcada de los noventa aparentemente redujeron el subregistro,
sin duda el censo de 2000 tambin pas por alto una cantidad sustancial de migrantes indgenas. No obstante, los hallazgos constituyen una base definida para establecer tanto el creciente aumento
de migrantes indgenas como su distribucin geogrfica relativa.
Los indgenas migrantes no slo se estn dispersando cada vez
ms a lo largo de los Estados Unidos, sino que tambin provienen
de un espectro crecientemente ms diverso de grupos tnicos mexicanos, en el que figuran incluso mayas. En efecto, en tanto que la
literatura acadmica sobre migracin indgena se enfoc principalmente en Oaxaca durante un largo periodo, en aos recientes la
investigacin etnogrfica sobre la migracin maya de Yucatn se ha
ampliado de manera significativa. Ms recientemente, ha aumentado la migracin a los Estados Unidos de mayas jvenes provenientes de Los Altos de Chiapas, y el alcance de la literatura acadmica
tambin est creciendo. En efecto, investigadores que estudian
Chiapas han sealado que la migracin ha aumentado marcadamente a pesar de la sustancial redistribucin agraria que sigui al
levantamiento zapatista aparentemente demasiado limitada y
demasiado tarde.20
Uno de los esfuerzos ms significativos por documentar los
patrones de la migracin indgena a los Estados Unidos es la Encuesta Nacional de Trabajadores Agrcolas del Departamento del
Trabajo(naws, por sus siglas en ingls).21 Aunque muchos migrantes indgenas entran directamente a empleos en servicios urbanos,
como el caso de los zapotecas en Los ngeles,22 tambin representan una proporcin creciente de la fuerza de trabajo agrcola a lo
largo del pas. Los autores de la exploraron diferentes maneras de
Villafuerte Sols y Garca Aguilar, Crisis rural y migraciones en Chiapas.
Gabbard et al., Identifying Indigenous Mexican and Central American
Immigrants in Survey Research.
22
Vase Lpez y Runsten, El trabajo de los mixtecos y los zapotecos en
California.
20
21

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preguntar sobre temas relacionados con la lengua y la raza, a fin de


lograr una mayor precisin, en vista de las ambigedades inherentes a la autoidentificacin indgena. La encuesta encontr que la
proporcin de trabajadores agrcolas de origen mexicano provenientes del sur del pas creci de 9% en 1990-2002 a 27% en 20052007, particularmente en el valle de San Joaqun y en la costa central
de California, San Diego,23 en el sur de Florida,24 y en el valle Willamette de Oregon,25 y que ltimamente ha llegado hasta los estados
de Washington26 y Carolina del Norte, y tambin a la pennsula
Delmarva27. Para los aos 2005-2007, 8% de los trabajadores agrcolas reportaron haber crecido en hogares donde los adultos hablaban
lenguas indgenas, mientras la mitad afirm que su lengua materna
era indgena. Las preguntas en torno a la identificacin racial mostraron un incremento de 3%, en 1990-1992, a 13%, en 2005-2007,
mientras que con la combinacin de los indicadores de lengua y
raza aument la proporcin de trabajadores agrcolas indgenas de
los Estados Unidos a 15%, en 2005-2007.28 La proporcin indgena
de la fuerza de trabajo agrcola de California se proyect hasta en
20% para el ao 2010.29
Un estudio innovador a gran escala sobre redes de migrantes
de poblaciones indgenas entre trabajadores agrcolas en California
revela ciertos patrones de distribucin geogrfica de las comunidades de origen. Las principales regiones de salida se ubicaban en el
occidente y sur de Oaxaca, as como en el oriente de Guerrero, adyacente a las dos primeras. En total, 73% de las comunidades que
23
Vase Martnez, Runsten y Ricardez, The Mexican Migrant Community in San Diego County.
24
Vase Schmidt y Crummett, Herencias recreadas, pp. 435-450.
25
Vase Stephen, Transborder Lives.
26
Holmes An Ethnographic Study of the Social Context of Migrant Health
in the United States.
27
Kissam et al., No Longer Children.
28
Gabbard et al., Identifying Indigenous Mexican and Central American
Immigrants in Survey Research, pp. 18-20.
29
Kissam, Trends in the Ethnic Composition of the California Farm Labor Force.

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expulsan estn en Oaxaca, 15% en Guerrero, y las dems (12%), en


Chiapas, Michoacn, Puebla y Veracruz. Asimismo, ms de 80%
de las comunidades expulsoras son pequeos poblados de menos de
tres mil habitantes. Este estudio tambin ha documentado la segmentacin tnica de los mercados laborales, mostrando que hay una
mayor presencia de trabajadores agrcolas indgenas en las tareas
ms arduas (por ejemplo, la recoleccin de fresas y uvas pasas). El
estudio tambin abarc las regiones expulsoras, donde encontr que
las personas jvenes de aquellas comunidades que cuentan con
redes ms establecidas suelen pensar dos veces antes de cruzar la
frontera, debido al costo y al peligro, mientras que en algunas de
las redes ms pobres y recientes, la gente se sigue sintiendo obligada a partir al norte debido a la falta de opciones.30

Acercamientos comparativos y binacionales


a las identidades raciales, tnicas y nacionales
Como tales, los conceptos de raza, etnicidad e identidad nacional
se refieren a maneras de entender y expresar la identidad colectiva,
y de alguna manera, tambin a cierta descendencia en comn; por
otra parte, cada concepto enfatiza en un aspecto identitario diferente. Para quienes migraron a los Estados Unidos, la mexicanidad
es al mismo tiempo nacional, racial y tnica, pero cul es cul,
cundo y por qu? Aunque en definitiva, estos tres conceptos se
traslapan, tambin se supone que son un tanto diferenciables; el
reto entonces consiste en identificar esas distinciones con mayor
precisin. Para resolver este desafo conceptual puede resultar til
unir marcos de referencia intelectuales as como lecciones prcticas
tanto de los Estados Unidos como de Amrica Latina. En el mbito
de la cultura poltica nacional dominante de Mxico, desde hace
30
Comunicacin personal va correo electrnico con Rick Mines, coordinador de la Encuesta de Trabajadores Agrcolas Indgenas (Indigenous Farmworker Survey), 17 de febrero de 2009. Para ver los resultados en un formato
bilinge y multimedia: http://indigenousfarmworkers.org.

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Migrantes mexicanos indgenas

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tiempo se ha considerado, sobre todo por parte de las lites polticas, que tanto los pueblos indgenas como los migrantes que cruzan
la frontera, son ciudadanos de segunda. Este poderoso legado histrico slo comenz a transformarse de manera significativa en
Mxico en la dcada de 1990. El presidente Vicente Fox cambiara
drsticamente el discurso oficial al describirlos como hroes ms
que como traidores o pochos. Ms an, Fox sostuvo que todos los
ciudadanos estadunidenses de ascendencia mexicana eran integrantes de la dispora nacional, opacando as la aeja distincin entre
mexicanos y mexicano-estadunidenses.
En la prctica, en Mxico an se le niega el disfrute amplio de
los plenos derechos poltico-democrticos, tanto a los migrantes
como a los pueblos indgenas. Sin menoscabo de los cambios en el
discurso poltico oficial, incluso una rpida revisin de los medios
de comunicacin masivos dominantes muestra que, en lo cultural,
tambin permanecen excluidos del imaginario nacional. En tanto
que los indgenas mexicanos pueden acceder a una mexicanidad
plena, en la medida en que renuncien a su lengua y a compromisos relacionados con la autonoma tnica, muchos mexicanos an
consideran que los migrantes diluyen su mexicanidad al exponerse
a la cultura estadounidense y mexicano-estadunidense. sta es una
de las razones por las cuales el derecho a votar en el extranjero, que
se le haba prometido desde hace mucho a los migrantes, se mantuvo en el limbo poltico hasta el 2005. Ms an, todava hay influyentes actores polticos de la lite que consideran que los ciudadanos mexicanos en los Estados Unidos son demasiado vulnerables
a la manipulacin por los intereses estadunidenses como para confiarles el derecho al voto. Tanto para los migrantes como para los
pueblos indgenas, el hecho de no tener un dominio total del espaol
es otro mecanismo poderoso que los excluye de una pertenencia
igualitaria en el cuerpo poltico y en el imaginario nacional mexicano. Tomemos en cuenta la similitud de estas dos frases anlogas:
esos mexicanos que ni siquiera hablan ingls (en los Estados Unidos), y esos indios que ni siquiera hablan espaol (una referencia
comn en Mxico a los pueblos indgenas monolinges). En otras

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palabras, tanto la diferencia tnica como la movilidad transfronteriza permanecen en tensin con respecto al enfoque dominante en
materia de identidad nacional mexicana.31
En la dcada de 1990, para la mayor parte de los migrantes mexicanos de primera generacin, el origen nacional prevaleca como
identidad colectiva primaria por encima de los constructos estadunidenses de latinidad o hispanidad.32 Incluso, es posible que los migrantes mexicanos rechacen, modifiquen o pospongan la aceptacin
de identidades tnicas de mayor arraigo en los Estados Unidos, como
chicano o mexicano-americano, sobre todo en regiones que cuentan
con una masa crtica de migrantes de primera generacin. A pesar
del jaln de la identidad nacional, los migrantes mexicanos tambin
se encuentran insertos en una jerarqua social estadunidense que les
asigna una categora racial. Es decir: en los Estados Unidos, la mexicanidad de los migrantes, que es subjetivamente nacional, se trata
ampliamente como una identidad racial. De hecho, all el concepto
de raza se est aplicando cada vez ms para entender las experiencias latinoamericanas. Para comprender ms cabalmente cmo las
dinmicas de los procesos de racializacin afectan a los mexicanos
en los Estados Unidos habra que efectuar una comparacin sistemtica entre distintas regiones del pas. Mejor an, una perspectiva
que tome en cuenta casos de ambos lados de la frontera profundizara nuestro entendimiento del proceso, ya que, para muchos mi31
Adems, recurdese que, desde hace tiempo, quienes han inmigrado a
Mxico y que son considerados diferentes en trminos raciales han tenido dificultades para ser aceptados plenamente como mexicanos, incluso despus
de la primera generacin. Esto es cierto para los mexicanos de ascendencia
china, japonesa, juda y rabe (algunas veces se hace referencia a estos ltimos como turcos). Un ejemplo vvido de ello se dio durante la eleccin para
gobernador de Oaxaca de 1998, cuando surgi un lema poltico inusual. El
candidato opositor ms fuerte (del prd) haba comenzado su carrera poltica
con la organizacin zapoteca cocei, en tanto que su rival, el candidato del pri
(entonces en el gobierno) era un oaxaqueo de ascendencia rabe. La campaa
del prd lanz el contagioso lema Vota por el de aqu, no por el iraqu.
32
Entre los latinos en los Estados Unidos que han nacido en el extranjero,
68% se identifica ms con su pas de origen, que como latinos o hispanos. Centro Hispnico Pew/Fundacin Familia Kaiser, National Survey of Latinos.

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Migrantes mexicanos indgenas

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grantes indgenas, la racializacin empieza en Mxico y prosigue en


las comunidades mexicanas en los Estados Unidos.
En el caso de los migrantes mexicanos mestizos, su racializacin
se vincula estrechamente cona sus ubicaciones en el mercado laboral, que a su vez se vincula con el proceso de trabajo y el uso de la
lengua, pero slo muy vagamente con el fenotipo. En el discurso
popular estadunidense, la frase el trabajo que hacen los mexicanos
[Mexican work] se ha entendido desde hace tiempo como aquel
que ni siquiera los estadunidenses de bajos ingresos haran, al menos
no por los salarios que se ofrecen.33 Pero adems, la diferencia racial
y tnica entre los propios trabajadores migrantes mexicanos tambin
juega un papel relevante en la cambiante divisin del trabajo. En los
campos californianos, despus de que aproximadamente un milln
de trabajadores agrcolas indocumentados regularizaron su estatus
tras la amnista de 1986, y con ello lograron cierta movilidad laboral,
por lo cual se desocuparon los peldaos inferiores del mercado de
trabajo repitiendo una larga historia de sucesin tnica en el
campo californiano. Al mismo tiempo, algunos empleadores y contratistas siguieron estrategias de reclutamiento laboral que fomentaron las diferencias tnicas entre su fuerza de trabajo.34
El detallado estudio etnogrfico que realiz Holmes sobre los
recolectores de fresas triquis en el estado de Washington, encontr
una estrecha correlacin entre la divisin del trabajo, la etnicidad y
el nivel de peligro, fatiga, estrs y humillacin que implican ciertas
tareas. En el proceso de trabajo son objeto tanto de regaos frecuentes como de burlas e insultos de tipo racial, tales como perros,
burros, oaxacos (un peyorativo de oaxaqueo), o indios estpidos.35
33
El uso del trmino Mexican work data al menos de los aos veinte.
Vase Arredondo, Mexican Chicago: Race, Identity and Nation.
34
Vase Krissman, Manzanas o naranjas?
35
Holmes, An Ethnographic Study of the Social Context of Migrant Health
in the United States, p. 1782. Para otros ejemplos de insultos tnicos en contra
de gente indgena, una lista exclusivamente guerrerense incluye: nacos, guancos, huarachudos, montaeros, piojosos, indios pata rajada, calzonudos, comaleros, sombrerudos, sin razn, paisanitos, indio bajado a tamborazos de la
Montaa, metlatontos (de Metlatnoc), tlapanacos (tlapanecos), son de Tlapa

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Jonathan Fox

Uno de los indicadores ms claros de la racializacin de la divisin del trabajo es que, de alguna manera, se entiende como natural que los trabajadores indgenas deban constreirse a los empleos ms extenuantes. Tal y como Holmes encontr:
Cuando se le pregunt al supervisor de la cosecha de manzanas
de la Granja Tanaka por qu haba tan pocos triquis cosechando
manzanas [labor reconocida por ser la mejor remunerada], explic
en detalle que son demasiado bajos para alcanzar las manzanas
y, de todos modos, no les gustan las escaleras. Luego prosigui
diciendo que los triquis son perfectos para recolectar moras y fresas porque estn ms cercanos al suelo. Por otra parte, cuando
se le pregunt a una trabajadora social mestiza mexicana que trabaja en el estado de Washington por qu los triquis slo consiguen
empleos como recolectores de fresas y moras, ella explic que a
los oaxaqueos les gusta trabajar agachados, mientras que agreg, a los mexicanos [mexicanos mestizos] les duele si trabajan
en el campo.36

No obstante, las identidades colectivas que los propios migrantes


generan, pueden contraponerse a estas jerarquas sociales y econmicas racializadas, as impuestas.37 Cuando uno se fija en la interaccin de raza, etnicidad e identidad nacional entre los migrantes
mexicanos que se han involucrado en la accin colectiva sostenida
en tanto mexicanos, sucede que, en su mayora, hacen hincapi en
su identificacin primaria con otras identidades colectivas. Por ejemplo, en el caso de la Asociacin Tepeyac en Nueva York, esta identidad tiene una fuerte base en la fe. Sin embargo, es ms frecuente
de me conformo (Tlapa de Comonfort), tu no savi, tu s savi (t no sabes, t s
sabes), mixtequillo, indiorante (ignorante), paisa, mixterco (mixteco terco). Garca Leyva, Por los caminos del sur indgena.
36
Holmes, An Ethnographic Study, op. cit., p. 1787.
37
Analistas de la formacin de la identidad colectiva entre migrantes indgenas en Baja California difieren con respecto a si este proceso se debe ms
factores externos que a factores internos.

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que estas identidades adicionales sean territoriales y sub-nacionales;


esto es, que se basen en sus comunidades, regiones o estados de
origen en Mxico, tal y como puede observarse en el notable crecimiento de los clubes de oriundos y de las federaciones en que se
agrupan paisanos originarios de un mismo estado. En otras palabras, el hecho de que los migrantes compartan sumexicanidad, ya
sea que se entienda primordialmente en trminos nacionales, tnicos o raciales, es una condicin necesaria pero no suficiente para
explicar cmo y por qu las identidades colectivas se convierten en
accin colectiva. La existencia de estos distintos tipos de identidades compartidas que inspiran accin colectiva demuestra que los
migrantes buscan expresar su sentido de ser mexicanos mediante
una amplia gama de modalidades (al igual que los mexicanos en
Mxico). Uno podra ir ms all y sostener que estos patrones bastante extendidos de formacin de identidad y de accin colectiva
entre migrantes mexicanos, basados en identidades transfronterizas, translocales, as como regionales y locales, constituyen una
forma de resistencia a la racializacin, reminiscente de los mutualistas de principios del siglo xx. Sin embargo, antes de explorar an
ms las formas especficas que adoptan las identidades y las acciones de los migrantes indgenas, vale la pena reflexionar sobre cmo
las diversas tradiciones polticas e intelectuales en el continente
americano contextan lo indgena.
En los Estados Unidos, usualmente se conceptualiza a los pueblos indgenas como constitutivos de una raza, mientras que en
Amrica Latina se les tiende a ver como grupos tnicos. Esto plantea
otro problema que da pie a interrogantes respecto de cmo se definen y aplican los conceptos de raza y etnicidad. Dnde termina la
etnicidad y comienza la raza? Dado que con frecuencia se traslapan,
tanto en trminos conceptuales como en la prctica, se pueden desanudar? Son los pueblos indgenas diferentes a otros mexicanos
en lo racial, en lo tnico o en ambas cosas? Para ponerlo de otro
modo, la sociedad mexicana es multirracial, multitnica o las dos
cosas? La respuesta a ambas preguntas es: las dos cosas.
Pocos pueblos indgenas en Mxico se identifican como nacio-

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nalidades, a diferencia de lo que sucede en algunos otros pases latinoamericanos (por ejemplo, Ecuador), y a diferencia de lo que
sucede en los Estados Unidos. Aunque las reservaciones del tipo
de las de este pas se consideran, por lo general, un anatema en
Mxico, en ellas existe una idea limitada de soberana territorial, de autogobierno, y al menos un reconocimiento legal como
pueblo, que actualmente no existe en Mxico. A partir de una reforma constitucional de 1991, el gobierno de Mxico reconoci de
manera oficial que los pueblos indgenas son tnicamente distintos
y que Mxico es una sociedad multicultural. En 2001, despus de
que los zapatistas se dirigieron al Congreso de la Unin, el artculo
2 de la Constitucin se reform una vez ms para reconocer algunas
expresiones modestas de autonoma (sin embargo, los defensores
de los derechos indgenas no lo consideraron un paso hacia adelante). Al mismo tiempo, en ambos pases, para los pueblos nativos
el patriotismo ha sido una fuerza poderosa desde hace tiempo. En
Mxico, a lo largo del espectro poltico, las organizaciones de los
pueblos indgenas reclaman como propios la bandera nacional y el
legado nacionalista de la Revolucin mexicana, tal y como lo puso
de relieve la reverencia oficial del ezln hacia ambos smbolos en
conjunto. Ejemplos claros los constituyen los mismos nombres del
ezln y del Congreso Nacional Indgena.
En Mxico, el concepto de raza se asocia ampliamente con la
reivindicacin del Estado posrevolucionario de la identidad mestiza que subyace a la nocin de la raza csmica; la cual, como estrategia
discursiva fue sumamente poderosa, enfrentndose al privilegio
euroflico de la piel blanca, que se asociaba con el rgimen pre-revolucionario, pero, al mismo tiempo, promovi una mirada tnicamente homognea sobre la identidad colectiva mexicana. Desde este
punto de vista, para alcanzar la mexicanidad haba que asimilar
culturalmente a los pueblos indgenas, cosa que implicaba la castellanizacin monolinge de cualquiera que tuviese acceso a la educacin formal, al menos hasta fines de los aos setenta incluyendo
las escuelas internado, que no eran muy distintas de aquellas infamantes en los Estados Unidos. En otras palabras, este punto de vista

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promova la igualdad racial en teora, en tanto que negaba la igualdad


tnica en la prctica. Lo que propona el rgimen era la inclusin,
con base en criterios de clase, para los campesinos mexicanos, a
cambio de que renunciasen a su autonoma, tanto en trminos de su
derecho a sostener identidades indgenas, como en trminos de libertad de asociacin, en un sentido ms general.
En Amrica Latina, la identidad indgena se vincula con el linaje y con la percepcin de fenotipo de manera menos estricta que
en los Estados Unidos, en forma similar a la flexibilidad con la que
se entiende la negritud en la regin. En Amrica Latina, desde hace
tiempo, los pueblos indgenas se han definido principalmente por
criterios tales como pertenencia a la comunidad, uso de la lengua
y sus tradiciones comunitarias. Algunas de stas, si se las inspecciona ms de cerca, pueden resultar siendo mecanismos coloniales
y neo-coloniales de control autoritario impuestos por mediadores
locales de la lite, sostenidos por el gobierno tal y como Jan Rus
demostr en el caso del consumo ritual de alcohol en Los Altos de
Chiapas.38 A diferencia de los Estados Unidos, lo indgena en Amrica Latina raramente se define en trminos tribales excepto, por
ejemplo, para referirse a algunos pueblos amaznicos, y tambin a
algunos pueblos indgenas transfronterizos, como los yaqui. Sin
embargo, tal y como da a entender la obra de Peter Wade, los procesos de construccin social de la raza en Latinoamrica no son tan
contingentes como para eludir toda diferencia entre identidad racial
e identidad tnica.39
Regresando a las tradiciones intelectuales estadunidenses, las
aproximaciones clsicas a la identidad chicana tambin encuentran
dificultades para tratar con el concepto de un Mxico multitnico.
Quienes reconocen el componente indgena de lo mestizo tienden
a homogeneizar las distintas identidades indgenas, traduciendo
las races aztecas/mexicas/nahuas en un imaginario implcitamente nacional. Sin embargo, para muchos otros pueblos indgenas,
Rus, The Comunidad Revolucionaria Internacional.
Wade, Race and Ethnicity in Latin America.

38
39

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los aztecas representaron una fuerza externa. Aun hoy, los nahuas
aunque numricamente constituyen el grupo etnolingstico ms
grande, entre los pueblos indgenas mexicanos, representan,
cuando mucho, una cuarta parte de ese 10% de mexicanos que cabe
dentro de la definicin oficial de identidad tnica, basada en criterios lingsticos.40 Por razones que no estn claras, los nahuas representan una fraccin considerablemente ms pequea de la migracin mexicana indgena a los Estados Unidos, que, la cual se
compone de manera desproporcionada por zapotecos y mixtecos
de Oaxaca y por purpechas de Michoacn.
Desde el punto de vista dominante en los Estados Unidos, y en
contraste con Mxico, aun una descendencia indgena parcial es
suficiente para conferirle a una persona el estatus racial de minora,
aunque la pertenencia formal (regulada por el Estado) a una tribu
resulta contingente a definiciones ms estrechas de linaje (frecuentemente sesgadas segn el gnero). La mayora de las tribus usan
una definicin de quantums de sangre para determinar la pertenencia, empleando comnmente reglas distintas para miembros masculinos y femeninos que se casan con personas que no son miembros.
Cuando se pone en duda la membresa a la tribu, el criterio de raza
puede prevalecer sobre los de cultura e historia compartidas como
sucedi en el debate en torno a la exclusin de los pueblos mixtos,
indgenas-afrodescendientes, de su membresa tribal en Oklahoma.
Ms recientemente, se encontr que los intereses econmicos tambin pueden dividir tribus. En California, el liderazgo oficial de algunas tribus que viven del juego est expulsando a cientos de
integrantes con perspectivas ms tradicionalistas para poder aumentar los ingresos provenientes del juego y las apuestas para quienes
permanecen (en el discurso oficial se les desinscribe). Es decir, en
los Estados Unidos, uno puede considerarse a s mismo como indgena, ser tratado por la sociedad estadunidense como tal en trminos
raciales, pero, por otra parte, ser expulsado de su tribu.
40
Serrano Carreto, Embriz Osorio y Fernndez Ham, Indicadores socioeconmicos de los pueblos indgenas.

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Histricamente, a los nativos americanos oriundos de los Estados Unidos se les neg la ciudadana estadunidense hasta 1924,
ostensiblemente debido a su membresa tribal. Esta fecha marca la
primera ocasin en que pudieron votar en elecciones nacionales. A
los migrantes indgenas se les trat de manera diferente. Como
parte de una poltica ms general, que exclua a los inmigrantes no
blancos del derecho a naturalizarse ciudadanos estadunidenses,
esta exclusin poltica de tipo racial se extendi a los migrantes
mexicanos que parecan indgenas. Slo se le permiti a los indgenas mexicanos volverse ciudadanos estadunidenses despus de que
el Acta de Nacionalidad (Nationality Act) de 1940 permitiera que se
naturalizaran los inmigrantes no blancos.
A diferencia del enfoque del quantum sanguneo estadunidense, desde hace tiempo la identidad indgena latinoamericana se ha
visto en Amrica Latina como contingente a lo social y lo cultural. Por
dcadas se ha considerado que la gente indgena que se asienta en las
ciudades y parece haber dejado atrs prcticas culturales colectivas,
el uso de la lengua y la adscripcin a una comunidad, ha cambiado
su identidad tnica. Sin embargo, con frecuencia, los sistemas dominantes de opresin todava los racializan abiertamente, aunque los
procesos y mecanismos para hacerlo varan enormemente de pas a
pas, yendo de los cholos en las ciudades andinas a los indios urbanos
en la ciudad de Mxico. En efecto, muchos indgenas urbanos en
Mxico de manera similar a los indgenas migrantes en los Estados
Unidos siguen manteniendo vnculos con sus comunidades de origen. Hirabayashi ha documentado que hay patrones notablemente
similares entre la organizacin de los pueblos de origen de los migrantes, as como en el modo en que construyen sus identidades regionales politizadas, y las experiencias de los indgenas migrantes a
los Estados Unidos.41 Asimismo, Gil Martnez de Escobar documenta
la construccin que los migrantes hacen de formas de gobierno multi-situadas, a travs de las cuales el poder y la representacin cvicas
locales se comparten entre la comunidad de origen y las comunidades
Hirabavashi, Cultural Capital.

41

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de residencia, ubicadas ya sea en los Estados Unidos o en ciudades


mexicanas.42 Sin embargo, mientras que los migrantes en los Estados
Unidos con frecuencia ganan ms que los migrantes que laboran en
otros sitios en Mxico, y por lo tanto, pueden contribuir ms a las
inversiones de desarrollo comunitario en sus pueblos de origen, a
menudo les resulta ms difcil regresar personalmente a sus hogares
y proveer servicios comunitarios cuando se les pide que lo hagan
aun para los que tienen documentos migratorios. Considrese, por
ejemplo, la experiencia de Leoncio Vsquez, intrprete trilinge y
miembro del equipo directivo del Centro Binacional para el Desarrollo Indgena Oaxaqueo, con sede en Fresno, California. Cuando se
le pidi que prestara su servicio a su comunidad de origen (el tequio),
asumiendo el papel de secretario del agente municipal, tom una licencia de su empleo y viaj para cumplir con su cargo por un ao.43
Sin embargo, poco despus de que empezara su servicio, se le requiri en Fresno para servir de jurado durante dos semanas un caso
inusualmente claro de los retos que implica la construccin de prcticas de binacionalidad cvica: el proceso de volverse un pleno
participante de la vida cvica en ambas sociedades.

Formacin de identidades colectivas entre migrantes


indgenas mexicanos
Hasta hace relativamente poco, la referencia principal para la identidad colectiva indgena en Mxico estaba claramente localizada.
La mayor parte de la gente indgena mexicana se identificaba, en
primer lugar, con su comunidad de origen, luego (y en diferente
medida), con su regin, y slo de manera ocasional con su grupo
etnolingstico ms amplio (su pueblo, en el sentido amplio).44 Desde
Gil Martnez, Fronteras de pertenencia.
Comunicacin personal va correo electrnico, 1 de abril de 2009.
44
La literatura fundamental sobre comunidades migrantes transnacionales mexicanas, asociaciones de oriundos y sus federaciones, va ms all de los
lmites de este ensayo.
42
43

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hace tiempo, la membresa se ha regulado, de manera interna, por


las normas tradicionales de cada comunidad, y los derechos de
pertenencia usualmente dependen del cumplimiento de un alto
nivel de contribuciones materiales obligatorias y servicio pblico
(tequio). En respuesta a la migracin, algunas comunidades han
flexibilizado los requisitos de pertenencia, en tanto otras se mantienen firmes y, literalmente, expulsan a quienes no cumplen, mediante un proceso que algunos integrantes llaman muerte cvica.45
El papel central que tradicionalmente ha desempeado la comunidad en la definicin de la etnicidad se sintetiza en la ambigedad inherente al significado dual que tiene el trmino pueblo,
que en Mxico se usa para referirse tanto a la comunidad como a
un grupo tnico entero. Este significado dual fue crucial para permitir que tanto el gobierno como los representantes del movimiento indgena estuvieran de acuerdo con el texto de los Acuerdos de
San Andrs sobre los Derechos y la Cultura Indgenas (1996). Para
el gobierno, aceptar la posibilidad de autonoma para los pueblos
indgenas era factible siempre y cuando se referiera al nivel comunitario, pero no tanto si se refera a un grupo tnico que revindicaba sus derechos como pueblo.
Estas identidades como pueblo son construidas socialmente.
El enfoque de la racializacin, que se enfatiza en las experiencias
compartidas de opresin con base en la raza, resulta ms claramente relevante en el proceso ms amplio de la construccin social de la
identidad indgena mexicana, tnica y pan-tnica. Carole Nagengast
y Michael Kearney fueron pioneros en analizar cmo la experiencia
migrante oaxaquea compartida de discriminacin etno-racial en el
noroeste de Mxico y en California impuls el proceso de ampliacin organizativa identitaria, a partir de las identidades indgenas
(de por s amplias, pero tambin especficas) mixteca, zapoteca, e
incluso oaxaquea (en este caso pantnica).46 En estas experiencias
45
Vase Mutersbaugh, Migration, Common Property and Communal Labor, y Gil Martnez, Fronteras de pertenencia.
46
Mixtec Ethnicity. La migracin no es la nica va por la cual, en Mxico, se amplan las identidades colectivas indgenas, basadas inicialmente en

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de racializacin concurren tipos de opresin basados tanto en la


clase como en la cultura, en formas que algunos consideraran clsicamente subalternas. Esta experiencia compartida ayuda a superar
la percepcin de conflictos de inters heredados de viejas rivalidades
en los lugares de origen (conflictos muy generalizados que le han
convenido a las lites regionales y estatales). Para los trabajadores
agrcolas indgenas, las diferencias de lengua y cultura en relacin
con sus actuales empleadores son bases clave de la discriminacin
tnica, pero tambin se les oprime con base en caractersticas fsicas
asociadas con diferencias especficamente raciales. Por ejemplo, la
estatura se volvi una base amplia de trato despectivo, tal y como se
resume en el diminutivo peyorativo oaxaquito, de amplio uso. Este
trmino en particular, al homogeneizar las diferencias tnicas de
Oaxaca, tambin las racializa. En consecuencia, en el contexto de la
migracin indgena, el trmino oaxaqueo adopta un significado
que rebasa su implicacin territorial, y funciona como indicativo de
una identidad indgena pantnica.
La relevancia de este enfoque sobre la formacin de la identidad, que relaciona la migracin, la opresin racial y la resistencia
con la transicin, desde identidades indgenas localizadas hacia
otras ms amplias, se confirma en la trayectoria actual del Frente
Indgena de Organizaciones Binacionales. La organizacin se llam
primero Frente Binacional Mixteco-Zapoteco, y luego cambi su
nombre a Frente Indgena Oaxaqueo Binacional, para reflejar la
inclusin de otros grupos tnicos de ese estado. Este enfoque incluyente eventualmente atrajo a migrantes indgenas no oaxaqueos
hacia la organizacin, sobre todo en Baja California y California, lo

lazos locales. A lo largo de las ltimas dos dcadas, diversos ciclos de accin
y conflicto colectivos, combinados con coaliciones con otros actores sociales,
han alentado la consolidacin de una gama muy diversa de identidades indgenas ampliadas, de tipo regional, cvico-poltico, tnico y pantnico. Vase
Fox, How Does Civil Society Thicken?, y Fox, Accountability Politics. Efectivamente, en Mxico, la autorrepresentacin indgena organizada ha adoptado principalmente la forma de organizaciones de membresa masiva regionales sociales, cvicas y econmicas.

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que provoc un debate interno en torno a si se deba prescindir del


trmino regional oaxaqueo en su nombre. Los miembros del fiob
en Baja California tambin son migrantes, aunque no han cruzado
la frontera. En marzo de 2005, los delegados que representaban a
varios miles de integrantes del fiob en Oaxaca, California y Baja
California, acordaron cambiar el nombre, pero mantener las siglas.
El nombre actual es Frente Indgena de Organizaciones Binacionales. Esa asamblea eligi a una comisin binacional que incluy
a integrantes de cuatro pueblos indgenas mexicanos diferentes,
incluyendo a un ingeniero de origen purpecha del contingente
ubicado en Baja California.47 Para decirlo en los trminos del espritu que informa este ensayo, el de recontextualizar la migracin
mexicana como un proceso multi-tnico: esos representantes incluyen a hablantes de cinco lenguas mexicanas diferentes.
Ahora bien, las migraciones nacionales rurales-urbanas y transfronterizas no son las nicas que han cuestionado en qu medida
el ser indgena depende de nociones, alguna vez rgidas, de pertenencia local a comunidades, lengua compartida y territorio ancestral. El caso ms conocido de movilizacin indgena en Mxico surgi de un proceso de migracin rural-rural. La regin original de
la rebelin zapatista Las Caadas est habitada, principalmente, por migrantes de otras regiones chiapanecas y sus familias, desde hace cuando menos dos generaciones. Las ideas de la teologa de
la liberacin, que abrevaron considerablemente del libro del xodo,
resultan fundamentales para su historia cultural y poltica. Antes
de abandonar Los Altos para ubicarse en Las Caadas y en la selva
baja, estas comunidades tambin haban tenido una amplia experiencia previa como trabajadores temporales migrantes en busca
de trabajo asalariado en plantaciones, proceso en el cual se mezclaron tnicamente. No es una coincidencia que su sentido de identidad indgena sea profundamente multitnico, con organizaciones
de base que se distinguen por etnia, y que a la vez estn unidas bajo
un liderazgo poltico indgena multitnico. Despus, adoptaron un
Cano, Los indios sin fronteras.

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discurso explcito de solidaridad racial, en el que los lderes hablan


de los intereses compartidos, no obstante las divergencias ideolgicas, con gente que es del color de la tierra.
En este sentido, el ezln y el fiob pueden considerarse organizaciones multitnicas que surgieron primero en comunidades de migrantes ya asentados. Aunque, en el primer caso, la migracin original
se dirigi al sur, y en el segundo, al norte, en ambos, las respectivas
experiencias y la comprensin del ser indgena slo pueden explicarse refirindolas a sus procesos migratorios (a pesar de ser muy distintos). Ambos casos no slo surgieron de comunidades migrantes,
sino que tanto en uno como en otro, un pequeo nmero de activistas
de izquierda jug un papel fundamental, alentando el crecimiento y
la ampliacin de identidades colectivas previamente establecidas.
Las trayectorias polticas de ambas organizaciones coincidieron
brevemente a fines de la dcada de 1990, de manera ms notable,
cuando el fiob organiz puestos de votacin en Estados Unidos para
el referndum cvico nacional mexicano, que exiga tanto el reconocimiento de los derechos indgenas en Mxico como el derecho de los
migrantes a votar en las elecciones mexicanas.48 Si bien comparten la
misma meta, la autodeterminacin y la autonoma, difieren diametralmente en materia de estrategia. Mientras que el ezln no participa
en elecciones, el fiob participa activamente en la poltica electoral
local y estatal en coalicin con el prd. Mientras que el ezln ha creado
su propia estructura paralela de gobierno y poder municipal, el fiob
funciona al interior del sistema oaxaqueo de usos y costumbres,
para alentar una mayor participacin y rendicin de cuentas en municipios ya existentes. En California, el fiob promueve la participacin
electoral y campaas para una reforma migratoria.
En resumen, el fiob trabaja en la creacin de espacios y representaciones autnomas al interior del sistema, tanto en los Estados Unidos como en Mxico, mientras que el ezln permanece
firmemente fuera del sistema, condicionando su integracin a
48
Rivera-Salgado, Binational Grass-Roots Organizations and the Experience of Indigenous Migrants.

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transformaciones institucionales ms radicales. Asimismo, la relacin poltica que cada uno mantiene con la dispora tambin es
marcadamente diferente. Para el fiob, mantener el equilibrio en la
relacin binacional ha sido todo un reto. Sin embargo, mientras que
el fiob surge de un proceso de migracin al otro lado de la frontera
y ha generado una cosmovisin y estructuras de representacin que
toman en cuenta la migracin, el ezln an debe edificar una estrategia poltica amplia que involucre, desde lejos, a la juventud zapatista migrante. Su enfoque vara segn la regin, dependiendo
de la presencia de tradiciones previas de migracin interna (como
en los casos de Los Altos y de la zona norte). De acuerdo con el
estudio ms profundo acerca de este proceso:
Hasta la fecha, la cuestin de la migracin de las bases zapatistas
ha sido gestionada exclusivamente en el mbito comunitario, y no
en el del movimiento. Es decir, los pueblos zapatistas han tenido
total autonoma para construir sus acuerdos comunitarios y emprender las acciones correspondientes para hacerle frente a la salida de sus jvenes. Como sostiene uno de los miembros de la Junta
Hacia la Esperanza a la que pertenece Mara Trinidad: Cada
pueblo tiene sus acuerdos, y nosotros no nos podemos meter. La
Junta es consciente de que sera difcil intentar aplicar en los pueblos
zapatistas acciones estandarizadas para gestionar la emigracin, ya
que cada comunidad tiene sus formas propias de organizarse y solucionar sus problemas, y porque en muchas comunidades conviven poblacin zapatista con no-zapatista. A la Junta lo que le interesa es que las comunidades logren construir sus acuerdos para
que no se rompa el sentido comunitario.49

La diversidad de posiciones tomadas por las comunidades emisoras organizadas tanto en Chiapas como en Oaxaca, subraya lo ntima que es la decisin de migrar (pues ocurre en el seno familiar),
los impactos cvicos y socioeconmicos que sta tiene a nivel de la
Aquino Moreschi, Entre las luchas indias y la migracin transnacional.

49

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comunidad, as como la dificultad para desarrollar un contacto ms


amplio y ms politizado, a fin de alentar la militancia desde lejos
en un mbito que frecuentemente resulta extrao.

Los migrantes indgenas, el ser parte de un pueblo


y la territorialidad
En Amrica Latina, como en otras partes del mundo, las definiciones clsicas de derechos indgenas, en particular aquellas que incluyen demandas de autonoma y de auto-determinacin, se relacionan
estrechamente con el concepto de territorio, que incluye, pero a
la vez es ms amplio, el del derecho agrario a la tierra. Este ltimo
se limita a individuos, familias, grupos o comunidades determinadas,
mientras que la territorialidad se asocia con el concepto ms amplio
de ser parte de un pueblo histrico, que, por lo tanto, se constituye
en un cimiento de la identidad tnica del mismo. La base etnohistrica de los reclamos agrarios y territoriales es claramente distinta
a las demandas de derechos que se fundamentan en, por ejemplo,
el resarcimiento de injusticias raciales, lo cual no depende de tener
que demostrar que ciertos territorios lo son por derecho ancestral.
En la mayor parte de Amrica Latina, los reclamos agrarios etnohistricos han tenido mejores resultados, quiz debido a que son
ms acotados que los de carcter territorial, que parecen ms difciles de resolver.
En este contexto, la profusin dramtica de la emigracin en las
regiones indgenas de Mxico, presenta interrogantes serias sobre
la naturaleza del vnculo entre identidad tnica y su base territorial,
ya que muchos integrantes del pueblo en cuestin ya no habitan su
territorio ancestral, en ocasiones desde hace varias generaciones. En
efecto, ni el fiob, ni gran parte del ezln fundamentan sus reclamos
en derechos de dominio ancestral sobre determinado territorio. En
lugar de ello, ambos usan discursos ms incluyentes, multitnicos
y pantnicos, para sostener demandas basadas en la discriminacin
racial, en la opresin de clase y los derechos humanos.

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En su redefinicin de la relacin entre la pertenencia a un pueblo y la territorialidad, los migrantes indgenas oaxaqueos han ido
ms lejos y han construido socialmente un espacio pblico transfronterizo que se conoce como Oaxacalifornia. Esta esfera transnacionalizada surge a partir de los procesos migratorios mixtecos y
zapotecos de la dcada de los ochenta, de Oaxaca a Baja California,
al sur y al valle central de California (arribando tambin a Oregon
y Washington).50 En Oaxacalifornia, los migrantes conjuntan su vida
en los Estados Unidos con la de sus comunidades de origen, sosteniendo comunidades desterritorializadas, a partir de las que han
surgido nuevas formas de participacin social, cvica y cultural.51
En este contexto, los migrantes oaxaqueos usan el trmino
paisano en lo que se podra denominar como una especie de identidad territorial situacional, de carcter distintivamente indgena.
Tal y como mencion el ex coordinador de Oaxaca del fiob, Romualdo Juan Gutirrez Corts:
La palabra paisano tiene interpretaciones que se pueden dar en
distintos niveles [...] la interpretacin mas inmediata [...] va pegada al contexto en que se pronuncie. Si... estamos en una comunidad
determinada, dices paisano como parte de esa comunidad [...] significa un nexo de hermandad muy cercana [...] una palabra muy
distinguida para la persona, que muestra su honorabilidad [...] Sin
embargo, este trmino ha sido parte de la cultura de los pueblos
[...] porque con esa palabra sentimos que fomentamos la identidad
como pueblos indgenas. [...] la necesidad de migrar a otros lugaVase Stephen, Transborder Lives.
La misma Oaxacalifornia es un ejemplo inusual de un trmino acuado
por un acadmico el antroplogo Kearney, que a su vez fue ampliamente
aceptado y apropiado por parte de las propias comunidades migrantes, lo cual,
incluso, se puede constatar hojeando las pginas del diario binacional El Oaxaqueo. Vase las siguientes obras de Kearney, Mixtec Political Consciousness;
The Effects of Transnational Culture, Economy, and Migration on Mixtec Identity in Oaxacalifornia; Transnational Oaxacan Indigenous Identity; y el peridico www.eloaxaqueno.com y una comunidad virtual multimedia, estilo
Facebook: Zapotecos del Mundo en http://zapotecosdelmundo.ning.com/
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res, nos lleva a encontrar a a otras personas con quienes, despus


de una charla sabemos que son de la regin..., un sitio en que no
solamente confluyen personas de una regin determinada sino
incluso de otros estados. Pues, se hace el ejercicio de este concepto para distinguirnos entre nosotros y para hermanarnos ms. Es
una palabra que refleja nuestra identidad como hermanos.52

Aqu vemos cmo la identidad colectiva ampla su escala, desde


la comunidad de origen a la regin de origen comn, a lo largo del
proceso migratorio. Al mismo tiempo, su significado territorial resulta ser inseparable de su carcter tnico, y sirve tanto para unir a
los indgenas oaxaqueos como para distinguirlos de los mexicanos
de otros estados. La identidad regional se funde entonces con la
identidad tnica.
En este contexto, surge un nuevo problema analtico: por qu,
a pesar de los retos que la migracin impone, dentro de ciertos grupos tnicos, algunas comunidades tienden ms a crear sus propias
organizaciones y espacios pblicos que otras? Consideremos la experiencia migratoria de los nahuas. Aunque representan aproximadamente una cuarta parte de los hablantes de lengua indgena (siendo el grupo ms grande en Mxico), y a pesar de que algunos grupos
han estado migrando durante quiz un siglo, los migrantes nahuas
no han mantenido organizaciones visibles, que los agrupen, en los
Estados Unidos. Sin embargo, esto no quiere decir que no estn
organizados, ni que no sean capaces de emprender acciones colectivas transfronterizas. Al contrario, en 1991, los migrantes nahuas
apoyaron una campaa pionera exitosa, en defensa de sus comunidades de origen y en contra de una presa hidroelctrica que se planeaba establecer en la regin guerrerense del norte del Alto Balsas.53
Dicha campaa coincidi con el Quinto Centenario y, en la misma,
su sentido como pueblo nahua se defini por este sentido de iden52
Romualdo Juan Gutirrez Corts, entrevista por el autor, Huajuapan de
Len, Oaxaca, mayo de 2000.
53
Vase Garca Ortega, Nmadas, viajeros y migrantes, y Good, Making the Struggle, One Big One.

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tidad regional compartida, que a su vez se forj gracias a una doble


amenaza comn: la eventualidad de sufrir inundaciones y de ser
objeto de despojo. En esos momentos, los migrantes que apoyaron
la resistencia ante la construccin de la presa mostraron su identidad
tnica y regional en un sentido pleno. Esta experiencia tiene en comn, con la rebelin chiapaneca y la creacin de Oaxacalifornia, la
estrecha vinculacin entre la identidad colectiva (pan)tnica, y las
identidades regionales construidas socialmente.
Para enmarcar este proceso de redefinicin de la base territorial
de la identidad y la pertenencia, vale la pena explorar algunos de
los conceptos que los antroplogos y los socilogos han utilizado
para referirse a las identidades migrantes transfronterizas que se
han vuelto una base para la accin colectiva. El naciente proceso
por el que los migrantes estn creando sus propios espacios pblicos
y organizaciones de membresa en ambos lados de la frontera, se ha
construido sobre los cimientos de aquello que se denomina cada
vez ms como comunidades transnacionales, un concepto que
se refiere a grupos de migrantes cuyas vidas cotidianas, empleo y
relaciones sociales traspasan las fronteras nacionales. Las comunidades transnacionales tienen su fundamento en que combinan el
sostenimiento de sus relaciones a ambos lados de la frontera con
el sostenimiento de la reproduccin de su legado cultural en los
Estados Unidos. Algunas generan sus propias esferas pblicas, tal
como sucede en el notable ejemplo de los festivales msico-dancsticos de la Guelaguetza oaxaquea, de los cuales se celebran al
menos ocho distintos en California cada uno organizado por un
conjunto de organizaciones diferente.54 El trmino zapoteco Guela54
En Los ngeles se celebran dos Guelaguetzas anualmente: la ya mencionada, a cargo de la Organizacin Regional Oaxaquea, y una segunda, organizada por la Federacin Oaxaquea (focoica). La Coalicin de Comunidades Oaxaqueas e Indgenas (cocio), del norte del condado de San Diego, celebra
la suya en la Universidad Estatal de California, San Marcos, junto con mecha.
El fiob tambin celebra Guelaguetzas en Fresno (valle central), y en Santa Mara (la costa del condado de Ventura). Adems, los oaxaqueos de Salem, Oregon, Odessa, Texas y Bakersfield, San Jos y de Santa Cruz en California recientemente tambin empezaron a organizar Guelaguetzas anualmente. En

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guetza se refiere a la costumbre del intercambio mutuo. El festival


se hace en honor del dios del maz; la Iglesia se lo apropi parcialmente, y luego lo hizo el gobierno del estado de Oaxaca. En este
proceso, el festival se convirti en una celebracin pantnica, as
como en un punto principal del orgullo oaxaqueo, tanto en el
pueblo de origen como en la dispora.
Estas festividades son la encarnacin de Oaxacalifornia como
una esfera pblica autnoma pantnica, que es mexicana, tanto por
su singularidad como por su papel diferenciador. Se celebran en
parques, en auditorios de escuelas secundarias, en campus universitarios, y la ms grande, en la Arena Deportiva de Los ngeles
la antigua sede del equipo de basquetbol los Lakers de Los ngeles. En cada uno de estos eventos, cientos de personas entregan
su tiempo de manera voluntaria para poder reunir a miles, para
que los padres puedan compartir su cultura con sus hijos. En efecto,
cuando vivan en Oaxaca, pocos haban tenido la oportunidad de
asistir a este acontecimiento. A su vez, estos grupos de danzantes
de migrantes oaxaqueos, en los que coinciden varias generaciones,
tienen una fuerte demanda y, por ende, muchas actividades, pero
adems tambin expresan la existencia de una red de organizaciones
mas amplia. Cada Guelaguetza revela una radiografa de las redes
sociales y estilos organizativos de diferentes tendencias de la trama
de la sociedad civil oaxaquea en California. Por ejemplo, algunas
son estrictamente culturales, otras trabajan con polticos y organizaciones locales latinas, algunas colaboran con el gobierno estatal
oaxaqueo, en manos del pri, en tanto que otras, como el fiob, vigilan su independencia poltica con fiereza.
Algunos analistas usan el concepto de ciudadana cultural
para referirse a casos en que la accin colectiva migrante ha transformado la esfera pblica en los Estados Unidos. Este trmino deOaxaca, el gobierno del estado ha organizado la celebracin anual principal
desde principios de la dcada de los treinta. Vase Poole, Mestizaje, Distinction and the Political Language of Culture in Oaxaca. Vase tambin las
fiestas purpechas con msica y baile en Seattle, Portland y Los ngeles en
Youtube.

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signa a una gama de prcticas sociales que, tomadas en conjunto,


reclaman y establecen un espacio social definido para los latinos en
este pas [los Estados Unidos], y sirve como un vehculo para
entender mejor la formacin de comunidades [...] Involucra el derecho a mantener la diferencia, al tiempo que tambin logra el ser
reconocido como miembro la sociedad.55 Este proceso puede estar
o no ligado a la pertenencia a una comunidad basada en el territorio, ya sea en el pas de origen o en los Estados Unidos. Ms bien,
puede impulsarse a partir de otros tipos de identidades colectivas
compartidas, tales como identidades generizadas y racializadas de
clase, como trabajadores o trabajadoras latinas. La idea de la ciudadana cultural es complementaria, pero a la vez bastante distinta
de la nocin de comunidad transnacional, por cuanto sta se centra
en un tipo especfico de identidad colectiva y pone nfasis en la
adscripcin continua a una comunidad transfronteriza.
Una tercera manera de conceptualizar a los migrantes como
actores sociales considera que stos construyen una forma de facto
de lo que puede llamarse ciudadana comunitaria translocal. Este
trmino se refiere a los procesos por los que los migrantes indgenas
se convierten en miembros activos, tanto de las nuevas comunidades en las que se asientan como de sus comunidades de origen. La
obra de Besserer elabora en detalle la forma en que los migrantes
indgenas construyen formas de participacin, representacin y
gobernanza multisituadas56, Al igual que la idea de comunidad
transnacional, la de ciudadana comunitaria translocal se refiere a
la ampliacin transfronteriza de los lmites de un mbito social ya
existente. Por ende, la idea de ciudadana comunitaria translocal
incluye lmites mucho ms explcitos a la membresa y participacin
en los asuntos pblicos de una comunidad geogrficamente dispersa, o desterritorializada. No obstante, cuando se reconfigura la
gobernanza de una comunidad indgena para incorporar la representacin de sus paisanos en dispora, la pertenencia se reterritoFlores y Benmayor, Constructing Cultural Citizenship, p. 1.
Vase Besserer, Topografas transnacionales.

55
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rializa.57 Asimismo, esta autora seala que estas formas emergentes


de gobernanza comunitaria, compartidas y multisituadas son muy
diferentes de las asociaciones de oriundos. En tanto la pertenencia
a estas asociaciones es voluntaria, y frecuentemente toma la forma
de una filantropa de base transfronteriza, la ciudadana transnacional implica las obligaciones que dan soporte al derecho de pertenecer a la comunidad. Los retos inherentes al sostenimiento de
este proceso de pertenencia a distancia han dado por resultado una
amplia gama de respuestas y propuestas comunitarias.58
De modo similar al trmino ciudadana cultural, el de ciudadana comunitaria se refiere a un sentido de pertenencia socialmente construido, usualmente gracias a la accin colectiva, pero
difiere del primero en, al menos, tres maneras. En primer lugar, la
ciudadana comunitaria incorpora el trmino que de hecho usan los
propios actores sociales para nombrar sus propias experiencias en
materia de pertenencia. En comunidades indgenas a lo largo del
Mxico rural, a un miembro respetado de la comunidad que cumple con obligaciones especficas y, por lo tanto, puede ejercer derechos especficos se le llama ciudadano de la misma (a menudo
se trata, pero no siempre, de un hombre).59 Ntese que este uso del
trmino ciudadano en comunidades indgenas locales, para referirse a una situacin de pertenencia plena, parece ser previo al uso
extendido del trmino por parte de organizaciones de la sociedad
civil. En cambio, no queda claro si la idea de ciudadana cultural
ha sido objeto de apropiacin por parte de aquellos a quienes hace
referencia. En segundo trmino, la idea de comunidad translocal
especifica el espacio pblico dentro del cual se ejerce la pertenencia,
Vase Gil Martnez, Fronteras de pertenencia.
Vase Kearney y Besserer, Gobernanza municipal en Oaxaca en un
contexto transnacional.
59
Sobre gnero y pertenencia comunitaria indgena, con respecto tanto a
migracin como a comunidades de origen, vase Stephen, Transborder Lives, y
Velasco Ortiz, Experiencias organizativas y participacin femenina de indgenas oaxaqueos en Baja California. Para uno de los pocos estudios sobre
masculinidad entre migrantes indgenas, vase Hernndez Snchez,Gnero,
poder y trabajo en la comunidad transnacional.
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en tanto que ciudadana cultural es un trmino deliberadamente


abierto en cuanto a la arena de inclusin (local, regional o nacional?;
territorial o sectorial?). En tercer lugar, dadas sus metas, el concepto de ciudadana cultural abordado por Flores y Benmayor60 se
centra de manera muy apropiada en el proceso fuertemente disputado de negociar nuevos trminos de incorporacin a la sociedad
estadunidense, a diferencia del nfasis que subyace a la idea de ciudadana comunitaria translocal, con respecto al reto de sostener una
pertenencia binacional en una comunidad transfronteriza.
El concepto de ciudadana comunitaria translocal tambin presenta sus propias limitaciones. No incorpora las perspectivas ms
amplias, basadas en los derechos, que trascienden la adscripcin a
comunidades especficas fundadas en la territorialidad (o territorializadas), tales como el movimiento migrante en favor del voto
para los mexicanos en el extranjero, o el nfasis que hace el fiob en
los derechos humanos e indgenas. Estas identidades colectivas se
comparten ms all de comunidades especficas. La idea de lo translocal tambin es limitada, por cuanto no engloba el proceso, frecuentemente integrado por mltiples niveles, de interaccin y compromiso entre las organizaciones de migrantes y el Estado mexicano,
a nivel nacional, estatal y local.
Estos distintos conceptos que se usan para describir a los migrantes como actores sociales son todos complementarios, pues
reflejan dimensiones importantes del proceso en cuestin. Aunque
cada uno se refiere a procesos sociales identitarios y organizativos
de los migrantes que pueden traslaparse, difieren entre s, tanto en
la teora como en la prctica. Sin embargo tampoco logran capturar
toda la gama de identidades colectivas migrantes. La idea ms amplia de sociedad civil migrante provee de un concepto incluyente
para describir diversos patrones de asociacin y accin.61 Sociedad
civil migrante se refiere a organizaciones e instituciones pblicas conformadas y conducidas por migrantes, y abarca cuatro mbitos muy
Flores y Benmayor, Contructing Cultural Citizenship.
Fox, Accauntability Politics.

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tangibles de accin colectiva: organizaciones de membresa, ongs,


medios de comunicacin y espacios pblicos autnomos. Se podra
considerar a algunos elementos de la sociedad civil migrante como
instancias de una rama estadounidense de la sociedad civil mexicana, mientras que otras constituiran la rama mexicana de la sociedad civil estadounidense, y otras abarcaran arenas en que ambas
se traslapan, tal como sucede en el caso del mismo fiob. Si bien las
organizaciones de migrantes mexicanos se estn involucrando cada
vez ms en la vida cvica y poltica tanto de los Estados Unidos como
de Mxico, el fiob sigue siendo una de las pocas organizaciones de
base que representa a sus integrantes tanto en los Estados Unidos
como en Mxico.

Conclusiones
Las prcticas colectivas por las cuales se est comenzando a construir una sociedad civil especficamente mexicana-indgena, nos
estn mostrando una faceta nueva de un proceso que ha sido, por
lo dems, implacablemente devastador para las comunidades indgenas mexicanas: su insercin abrupta en el capitalismo global,
al emprender una migracin internacional en busca de trabajo asalariado. Sin embargo, esta experiencia migratoria tambin ha ampliado y transformado identidades, hasta entonces locales, en identidades tnicas, pantnicas y raciales, a la vez que ha cuestionado
la comprensin homognea, sostenida por muchos, en torno a la
identidad nacional mexicana. Al mismo tiempo, la pertenencia a
larga distancia a comunidades de origen, as como la construccin
de nuevos tipos de organizaciones que no se basan en vnculos con
la tierra, presentan interrogantes, an sin respuesta, sobre la clsica asociacin estrecha entre la tierra, el territorio y la identidad
indgena. La experiencia de los migrantes mexicano-indgenas tambin obliga a replantear el proceso de racializacin, que ms que
nada se ha visto a partir de una perspectiva estadunidense. La ya
abundante literatura sobre migrantes oaxaqueos demuestra que,

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para muchos mexicanos indgenas, la racializacin comienza en


casa: esto es, en Mxico y en el encuentro con otros mexicanos en
los Estados Unidos.
Tanto los migrantes mexicanos como los pueblos indgenas
buscan formas de autorrepresentacin mediante mltiples estrategias, coaliciones y repertorios. Tambin comparten la experiencia
de haber sido percibidos desde hace tiempo como masas sin rostro,
tanto en Mxico como en Estados Unidos. Hasta hace poco, se les
reconoca ya sea como vctimas o como una amenaza, pero no como
actores colectivos. Tanto los migrantes como los indgenas mexicanos se encuentran hoy en medio de un proceso a largo plazo de
construccin de sus capacidades respectivas de autorrepresentacin
en sus mbitos respectivos. Los migrantes indgenas mexicanos no
son la excepcin. Acaso sus organizaciones representan el ala indgena de un movimiento migratorio transfronterizo ms amplio
que, de otro modo, podra haberlos excluido? Acaso representan
el ala migrante de un movimiento indgena nacional ms amplio
que, de otra manera, tambin los habra excluido? En ambos casos,
la respuesta a estas dos preguntas es afirmativa. Pe