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mar t i r

as e s i n o ?

La fascinante y extrema vida de un mdico cualificado que fue


guerrillero y ejecutor implacable durante la revolucin cubana y que
trat de exportar la rebelin marxista a todo Latinoamrica

aba tomado cerveza, bastante,


probablemente, pero ms
como una celebracin que para
darse nimo. El da anterior,
el ejrcito boliviano haba
mantenido una feroz lucha contra
la guerrilla comunista atrapada en
una hondonada de la montaa. El
enemigo haba sido derrotado y hasta
tenan prisioneros. Haba habido bajas
en ambos lados, as que cuando un
oficial pidi un voluntario para para
realizar las ejecuciones, el sargento
Mario Tern se ofreci gustoso a
vengar a sus hermanos bolivianos. La
cerveza no iba a afectar a su puntera.
Tern entr en la humilde escuela
donde tenan encerrado a su principal
prisionero. El cautivo estaba muy
sucio, con el pelo enredado y la ropa
hecha jirones. Ms que botas, llevaba
tiras de cuero atadas a los pies. Tirado
en el inmundo suelo, sangrando de
una herida de bala que tena en la
pierna, era la encarnacin misma de
un animal herido. Tern alz su rifle
semiautomtico.
Cuenta la leyenda que el prisionero
dijo: S que has venido a matarme.
Dispara, cobarde, solo vas a matar
a un hombre. Tern dispar, a los
brazos y las piernas, pues tena que

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parecer que el guerrillero haba


muerto en el campo de batalla. El
prisionero se retorca en el suelo,
Tern volvi a disparar, hirindolo
de muerte en el trax. El nombre
del guerrillero era Che Guevara. El
revolucionario marxista ms temido
yaca muerto en un charco de su
propia sangre.
Ernesto Guevara de la Serna haba
nacido 39 aos antes, en 1928, en
Rosario, Argentina, y su primer
devaneo con la muerte lo tuvo a muy
temprana edad. Se le diagnostic
un asma muy potente, a veces los
ataques eran tan violentos que
amenazaban con acabar su corta
vida. Como a menudo tena que
guardar cama, el joven Ernesto tuvo
mucho tiempo para reflexionar, para
contemplar su enfermedad, para
darse cuenta de que su prximo
aliento bien poda ser el ltimo. Se
dio cuenta, siendo solo un nio, de
su propia mortalidad. El enfrentarse
a la proximidad de la muerte, y
no temerla, hizo que no se dejar
dominar por la enfermedad.
Esa actitud de vivir el momento
lo acompa el resto de su vida. Su
valenta frente a la muerte hizo que
Fidel Castro manifestara su sorpresa

al ver que haba salido vivo de la


revolucin cubana.
La familia Guevara se mud muy a
menudo durante los aos formativos
de Ernesto, siempre tratando de hallar
la zona de Argentina con el clima ms
indicado para su dolencia. Al final se
instalaron en Alta Gracia, una pequea
ciudad al pie de las Sierras Chicas, en
la provincia de Crdoba, donde el aire
seco de la montaa era beneficioso
para el primognito. Una vez all, la
familia se cambi frecuentemente de
casa, a medida que iban naciendo sus
hermanos, por lo que el concepto de
establecerse, de echar races, era algo
que Ernesto nunca conoci.
Sus padres provenan de familias
de la clase alta y la aristocracia
argentina. Debido a su enfermedad,
la escolarizacin de Ernesto fue al
principio intermitente, con grandes
periodos de instruccin en casa de la
mano de su madre. Ms tarde, cuando
su asma se lo permiti, acudi a la
escuela con regularidad.Era un alumno
brillante e inteligente, a pesar de no
estar muy interesado en el plan de
estudios. Eso tal vez se debiera a que
en su adolescencia devor con pasin
todo tipo de libros, desde ensayos
polticos hasta clsicos franceses como

El Che Guevara: mrtir o asesino?

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Dumas o Zola pasando por novelistas


estadounidenses como Steinbeck.
Le gustaba mucho jugar al ajedrez
y, a pesar de su enfermedad y de
su forma fsica, fue un entusiasta
jugador de rugby, llegando a
convencer a otro para que corriera a
su lado por si necesitaba el inhalador
en pleno partido.
En 1947, Ernesto no fue reclutado
para cumplir el servicio militar
debido a su asma. Fue la nica vez
que se sinti agradecido a sus dbiles
pulmones, pues eso le permiti
continuar con sus estudios. Se
matricul en la facultad de medicina
de la universidad de Buenos Aires,
pues quera ser mdico. Dada esa
eleccin, resulta curiosa su falta de
higiene personal. Le encantaba que
le llamaran Chancho (cerdo) por su

penetrante olor corporal, as como


llevar ropa vieja y tener un aspecto
desaliado, algo que tal vez hiciera
para epatar a sus compaeros.
Sin embargo, sus peculiaridades
no interferan con su deseo de viajar,
algo que Ernesto haca siempre
durante las vacaciones universitarias.
En 1950 sali solo de viaje en una
bicicleta equipada con un pequeo
motor. Tal vez, ms que probar
la resistencia de su motocicleta,
fuera una prueba para ver si poda
mantener a raya su enfermedad.
Recorri 4.500 km, llegando
hasta el norte de Argentina. Llev
un diario de sus aventuras, al igual
que hizo en su siguiente periplo, que
realiz esta vez junto a su amigo
Alberto Granado. Lo empezaron
en enero de 1952, a lomos de
una motocicleta bautizada como
la Poderosa, a pesar de que se
estropeaba muchas veces y que al
final tuvo que ser abandonada.
Los dos amigos viajaron
de Argentina a

Chile, Per, Colombia y Venezuela.


Ernesto luego seguira solo, visitando
Miami en los Estados Unidos y
volviendo a Argentina en septiembre
de ese mismo ao.
Los diarios son una clara
indicacin de cmo la pobreza y la
desesperacin que Ernesto presenci
forjaron su visin del mundo. Antes,
aunque haba ledo mucha teora
poltica, no se haba declarado
partidario de ninguna doctrina. Pero
ver con sus propios ojos la pobreza,
la enfermedad y la explotacin que
sufran los indgenas, a menudo por

De ernesto
a Che
El periplo que llev a un joven argentino, enfermizo
y acaudalado, a unirse a la revolucin de Cuba
14 de junio, 1928
1930
1942
1943
1947
4 de enero, 1952
Nace el primognito de La familia regresa a
Al estar convaleciente
Alberto, el hermano
Fuser y Alberto,
Durante unas
Ernesto Guevara Lynch
Buenos Aires para
Ernestito lee con
mayor de Toms, es el
estudiante de bioqumica
vacaciones de
y Celia de la Serna,
el nacimiento de su
voracidad. Cuando
capitn de un equipo de y gran lector, se hacen
sus estudios
ambos provenientes
segundo hijo. All,
mejora su enfermedad
rugby. Ernestito juega
muy amigos. Tras
universitarios, Fuser
de familias de la alta
Ernestito empieza a tener empieza a ir a la
valientemente y Alberto la escuela, Fuser se
y Alberto empiezan
sociedad argentina.
dificultades respiratorias. escuela en Crdoba,
le pone el apodo de
matricula en medicina
un viaje pico en
Recibe el nombre de
Se le diagnostica asma
donde se hace amigo
Fuser, apcope de
en la universidad de
motocicleta por
Ernesto.
crnica.
de Toms Granado.
furibundo y de Serna.
Buenos Aires.
todo Sudamrica.

50

El Che Guevara: mrtir o asesino?

Ernesto Guevara hizo su


primer viaje por Argentina en
una bicicleta motorizada

compaas estadounidenses, fue algo


que lo afect profundamente.
En octubre, Ernesto estaba de
vuelta estudiando en Buenos Aires,
preparando los exmenes finales de
sus estudios de medicina. Telefone
a su casa seis meses ms tarde,
sealando que era el doctor Guevara
de la Serna quien llamaba. Nada ms
licenciarse, Ernesto empez a planear
otro viaje, esta vez con su amigo
Calica Ferrer. Partieron el 7 de julio
de 1953, dirigindose a Caracas, que
era donde estaba trabajando Alberto.
Durante el viaje se enteraron de
que se estaban produciendo una
revolucin en Guatemala. Ernesto
estaba intrigado. Cuando estaban
en Ecuador, Calica recibi la oferta

Su antiguo hogar es ahora un museo dedicado a


su memoria. En l se halla la motocicleta con la
que el Che recorri todo Latinoamrica

El Che co
segunda n su
m
Aleida M ujer,
arc
y los cua h,
hijos que tro
tuvo
la pareja

11 de febrero, 1952
26 de sept., 1952
24 de diciembre, 1953 31 de diciembre, 1953 1954
1955
Durante su viaje, son
Tras visitar Chile,
Tras obtener el ttulo
El Dr. Guevara conoce
Los cubanos le llaman
Castro, el lder de los
testigos de la pobreza y de Per, Colombia y
de doctor en medicina,
a Hilda Gadea. Tiene
Che por su forma
exiliados cubanos, llega
la falta de recursos mdicos. Venezuela, y conocer
Ernesto vuelve a
un amplio crculo de
de hablar. El Che es
a Mxico. All conoce a
En Chile visitan una mina de a pensadores como
salir de viaje. Como
amigos y Ernesto conoce testigo de la cada del
un mdico y se pasan
cobre de una multinacional Hugo Pesce, Fuser
se ha enterado de la
al grupo de exiliados
gobierno de Guatemala la noche charlando. La
estadounidense y ven la
regresa a Buenos
revolucin habida en
que haba perpetrado
y se da cuenta de los
revolucin planeada por
cruel explotacin de la
Aires a acabar su
Guatemala, llega a la
el frustrado asalto al
errores del presidente
Fidel tiene un nuevo
poblacin indgena.
carrera universitaria.
capital de ese pas.
cuartel Moncada.
y sus polticos.
recluta: el Che Guevara.

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La conquista
de cuba

Desde el naufragio y su escondrijo


en la montaa, la odisea
7
de los guerrilleros
hasta llegar a
la capital

Playa de los Colorados


2 de diciembre, 1956

La revolucin casi fracasa antes de que


los rebeldes toquen suelo cubano, cuando
su yate tropieza con un banco de arena,
muy lejos del lugar donde haban planeado
el amarre. Parte del equipo y del armamento
se pierde, y los hombres luchan por llegar a
tierra a travs de peligrosos manglares.

de ser el entrenador de un equipo de


ftbol de Quito. A Ernesto tambin
se lo ofrecieron, pero l quera seguir
hacia el norte, as que se separaron.
Nunca se volvieron a ver.
De camino a Guatemala, Ernesto se
detuvo en Costa Rica, donde conoci a
pensadores polticos tan importantes
como Juan Bosch, quien ms tarde
se convertira en presidente de la
Repblica Dominicana, o Rmulo
Betancourt, futuro presidente de
Venezuela. La conciencia poltica de
Ernesto no haca ms que aumentar.
Y en Guatemala, esa conciencia
poltica, se dispar. All conoci a
Hilda Gadea, una exiliada peruana
de izquierdas. Ernesto era un hombre
guapo y, a pesar de su desalio y
sus hbitos higinicos, tena muchas
amantes. Hilda, aunque no era una
belleza, haba ledo tanto como Ernesto
y enseguida iniciaron una estrecha
relacin. El crculo social de Hilda
inclua a muchos exiliados de otros
pases latinoamericanos que sufran
dictaduras militares. Entre ellos
estaban algunos cubanos que haban
escapado de la isla tras un asalto fallido
al cuartel Moncada. Su lder segua
prisionero en Cuba. Era Fiel Castro.
Guatemala se haba convertido
en un refugio para los exiliados

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La Habana

Santa Clara

2 de enero, 1959

A las pocas horas de que haya


cado Santa Clara, Batista huye
del pas. El Che y Cienfuegos
llegan a La Habana, donde toman
el control de la ciudad sin apenas
encontrar oposicin. Castro se
une a ellos seis das ms tarde,
tras realizar una marcha triunfal
por todo el pas.

31 de diciembre, 1958

Batista enva un
tren con cientos de
hombres armados para
defender Santa Clara. La
divisin del Che le tiende
una emboscada, antes
han utilizado tractores
para desviar las vas. Una
lluvia de ccteles molotov
asedia el convoy cuando
se para. Los soldados
salen y se rinden.

Yaguajay

Del 19 al 30 de
diciembre, 1958

Los rebeldes
bajan de Sierra
Maestra para realizar
una contraofensiva.
Mientras las tropas
de Castro luchan
para el control de la
provincia de Oriente,
el Che y Camilo
Cienfuegos dirigen
sus columnas hacia
el oeste. Cienfuegos
asedia el cuartel de
Yaguajay que acaba
rindindose.

Alegra del Po

5 de diciembre, 1956

Los guerrilleros
sufren la
emboscada del
ejrcito del General
Batista cerca de
una plantacin
de azcar. El Che
resulta herido, otros
mueren, algunos
son capturados y
ejecutados. Los
supervivientes se
dispersan. Poco
a poco, vuelven
a reunirse en los
densos bosques de
las montaas de
Sierra Maestra.

Sierra Maestra

La Plata

17 de febrero, 1957

Herbert Matthews, reportero de The


New York Times, visita el campamento
y escribe sobre las impresionantes
guerrillas de la montaa; lo engaan para
que crea que hay ms guerrilleros de los
que hay en realidad. Su artculo sirve de
inspiracin y empiezan a formarse varios
grupos clandestinos por toda Cuba.

polticos porque su gobierno, bajo la


presidencia de Jacobo Arbenz, haba
establecido reformas sociales en los
derechos de la tierra, en educacin y
en las leyes de sufragio. Eso daaba
los intereses de los Estados Unidos,
particularmente los intereses de la
multinacional estadounidense United
Fruit Company.
En la primavera de 1954 corran los
rumores de que un grupo de rebeldes
contaba con la ayuda de la CIA para
derrocar al presidente. Los rumores se
confirmaron cuando empezaron los
ataques areos. Ernesto escribi en
sus cartas a su familia que los ataques
le parecan muy emocionantes, que le
hacan sentir una sensacin mgica
de invulnerabilidad.
Se present como mdico voluntario
cuando se intensific la lucha, y
explicaba a quien lo escuchara que
Arbenz debera armar a la poblacin
para permitirles defender su
revolucin. Result que el presidente

Del 11 al 21 de julio, 1958

Los rebeldes siguen


reclutando y adiestrando a
la poblacin. Batista lanza una
ofensiva que acaba en desastre.
En La Plata, 500 soldados
mueren, o han resultado
heridos y aprehendidos por la
guerrilla de Castro.

dimiti, tal vez por presin de los


militares, tal vez para evitar un
derramamiento de sangre, y los
rebeldes se hicieron con el poder.
Enseguida se detena a cualquiera
conectado con el anterior rgimen o
sospechoso de tener ideas comunistas.
Hilda fue detenida. Ernesto se refugi
en la embajada Argentina.
All estuvo durante un mes antes
de que se le permitiera ir a Mxico
donde Hilda, liberada a los pocos
das, se reunira con l. Las creencias
polticas de Ernesto ya haban
cristalizado. Vea Sudamrica como
un todo, crea que las diferentes
poblaciones indgenas de todo
el continente eran explotadas y
mantenidas en la pobreza por las
corporaciones colonialistas, sobre
todo, por las estadounidenses. Esas
poblaciones tenan que deshacerse de
sus abusadores del norte y defender
su libertad, con violencia, si era
necesario. Sin embargo, Ernesto an

El Che Guevara: mrtir o asesino?

Guerrillero
heroico

El Che Guevara recibiendo


una medalla

La que se considera la fotografa ms veces


reproducida en el mundo, la imagen del Che
guerrillero heroico, casi no llega a ver la luz
La foto fue tomada en 1960. El fotgrafo Alberto Daz
(Korda) estaba cubriendo el entierro de las vctimas de la
explosin en un barco llamado La Coubre. El Che apareci
y el fotgrafo le sac dos fotos. Nunca fueron publicadas,
pero algo llamaba la atencin de Korda y colg una en su
estudio. En 1967, un editor italiano, Giangiacomo Feltrinelli,
empez a buscar fotos inditas de Guevara. Korda le dej
que utilizara la imagen de su pared porque era amigo
de la revolucin. Cuando poco despus muri el Che,
la foto circul por todo el mundo, convirtindose
en un icono de su tiempo: la imagen de un
revolucionario ejecutado, con el atractivo
fsico de una estrella de rock, que nos
expresa a la vez el dolor y la rabia
de la rebelda juvenil.

El Che en
La Habana,
haciendo
labor de
voluntariado

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La ltima
foto del
Che (a la
derecha),
tomada en
1967, poco
antes de
morir

no saba si comprometerse con una


causa particular o seguir viajando a
Europa, hasta que, en el verano de
1955, conoci a Fidel Castro.
Muchos de los exiliados cubanos
que Hilda y Ernesto haban conocido
en Guatemala se encontraban tambin
en Mxico. El gobierno cubano les
concedi la amnista a Fidel y a su
hermano Ral. Cuando se reunieron
con sus compaeros exiliados en
Mxico, el destino de Ernesto qued
unido al de los hermanos Castro. Fidel
le cont con todo detalle su plan: una
pequea guerrilla llegara en barco a
Cuba para empezar una revolucin.
El carismtico cubano enseguida
convenci a Ernesto de que se uniera
a ellos, pues compartan los mismos
pensamientos.
Al poco tiempo, Hilda qued
embarazada y se casaron, pero nada
de eso alter su compromiso a la
causa. Los cubanos le pusieron el
sobrenombre de Che por lo mucho
que utilizaba ese vocativo argentino.
Se convirti en el mdico del grupo,
pero tambin tom parte en todos los
aspectos del entrenamiento militar.
Alberto Bayo, el veterano de la guerra
civil espaola que estaba la frente de
la instruccin militar, declar que era
el mejor guerrilleros de todos.

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Una tropa de 82 hombres


hacinados a bordo de una lancha
motora llamada Granma dej Mxico
el 25 de noviembre de 1956. La
embarcacin haba visto das mejores.
Entre lo cargada de armas que iba
y el mal tiempo, tard siete das en
llegar a Cuba. Una vez all, la nave dio
con un banco de arena. Los hombres
cargaron lo que pudieron a la playa,
avanzando entre manglares. Fue
ms un naufragio que un amarre,
declarara ms tarde el Che. Para ms
desgracia, el grupo fue enseguida
atacado por el ejrcito cubano.
A Ernesto le dispararon en el
cuello. Perdi mucha sangre, l
pensaba que iba morir, pero sus
camaradas lo arrastraron a una zona
relativamente segura. En medio del
caos y la confusin, muchos de los
hombres murieron, otros fueron
capturados y ejecutados. Los que
quedaron vivos estaban dispersos
por toda la regin.
Lentamente, los guerrilleros
supervivientes se encontraron unos
con otros y se escondieron en las
montaas de Sierra Maestra. No se
sabe a ciencia cierta cuntos eran,
pero s que menos de 25. Con el
tiempo, los rebeldes adquirieron
armas y nuevos reclutas, gracias a

simpatizantes de la zona y a otros


cubanos ansiosos por acabar con el
odiado rgimen de Batista. El Che se
hizo experto en ataques relmpago
contra el ejrcito, causando daos y
retirndose a las montaas antes de
que el ejrcito pudiera contraatacar.
Fidel qued tan impresionado que le
dio el mando de una segunda tropa.
El Che organiz a sus hombres
para que ensearan a la poblacin
local a leer y escribir y l mismo
les ofreci su ayuda mdica. Era
muy disciplinado, pero tambin un
excelente estratega que siempre era el
primero en la lucha, manteniendo as
muy elevada la moral del grupo. Sus
hombres estaban dispuestos a dar la
vida por l y por su causa.
Tras una ofensiva fallida del ejrcito
de Batista, la guerrilla se extendi
por todo el pas. El grupo de Fidel se
dirigi a Santiago, la segunda ciudad
de Cuba, mientras el del Che march
a Santa Clara. La batalla de Santa
Clara fue decisiva. A las pocas horas
de que la ciudad cayera en manos de
los rebeldes, Batista abandonaba el
pas. Por orden de Fidel, las columnas
del Che se dirigieron entonces a
La Habana. Tomaron la ciudad sin
encontrar resistencia. En menos de
dos aos, un grupo de menos de 20
guerrilleros se haba hecho con el pas.
Lo siguiente era mantenerlo. El
Che estuvo a cargo de la crcel de La
Cabaa, una crcel que administrara
justicia a los torturadores de Batista, a
los criminales de guerra y a traidores
y enemigos de la revolucin. A
los acusados se les permita tener
abogados y testigos, pero no haba
jurado. El Che seleccion a los jueces
y revis muchos casos con ellos,
aunque como era el fiscal general del
estado, su decisin era inapelable.
Mand a cientos de personas al
pelotn de fusilamiento. La falta de
firmeza que haba presenciado en
Guatemala no iba a repetirse.
Era igual de inflexible en su vida
privada. Cuando Hilda lleg a Cuba
con su hija de tres aos, el Che le
cont sin ambages que se haba

El Che Guevara: mrtir o asesino?

La raz del problema

Justicia revolucionaria

Viajando por toda Latinoamrica, el Che fue


testigo de los problemas de la gran mayora
de la poblacin. Su anlisis culpaba del
problema muy acertadamente al colonialismo
y a la explotacin, principalmente por parte de
multinacionales estadounidenses.

Aunque existe polmica en cuanto a las cifras,


lo cierto es que cientos fueron ejecutados
en los tribunales que el Che estableci en la
crcel de La Cabaa. La ltima decisin era la
suya, y no dejaba que las peticiones polticas
y humanitarias afectaran su juicio.

Educacin, educacin, educacin

El enemigo del norte

La poblacin local que se una a los rebeldes


en Sierra Maestra era a menudo analfabeta.
El Che organizaba clases para ensearles a
leer y escribir. Igualmente, la campaa de
alfabetizacin que empez en Cuba despus
de la revolucin tambin fue iniciativa suya.

El Che senta un profundo desagrado y una


gran desconfianza por los Estados Unidos.
Podra compararse con el odio que despus
demostraron Osama Din Laden, Al-Qaeda y
otros grupos terroristas fundamentalistas.

Los misiles cubanos

Doctor, doctor!

Para proteger la revolucin, no se descartaba


ni siquiera un apocalipsis nuclear. Tras la crisis
de los misiles, el Che inform al periodista Sam
Russell de que, temiendo una invasin, si los
misiles hubieran estado bajo control cubano, los
habran disparado contra los Estados Unidos.

Como mdico, Guevara trat a vctimas de


lepra en Per, a heridos durante el golpe de
estado de Guatemala, a los rebeldes de Castro
y a la poblacin local de Sierra Maestra. Lleg
incluso a tratar a soldados de Batista heridos
tras un ataque al cuartel de El Uvero.

Verdugo

Una revolucin de la persona

Castro orden al ejecucin de Eutimio Guerra, quien


haba traicionado a los rebeldes relevando su posicin
al ejrcito. Sin inmutarse, el Che avanz y meti una
bala en el cerebro del espa. Luego detall el incidente
en su diario con un desapego sorprendente.

El Che Guevara desarroll y vivi segn el concepto del


Nuevo Hombre como forma de autntico socialismo. El
Nuevo Hombre no trabajaba para objetos materiales, sino
que tena el deber moral de trabajar para la sociedad,
quien a su vez lo protega a l y a su familia.

Belicista

Una integridad inquebrantable

Muchos hombres tienen ideales, pero pocos mueren por


ellos como lo hizo el Che. Vivi segn los principios que l
mismo escribi a sus hijos en una ltima carta, urgindoles a
que se rebelaran contra cualquier injusticia.

Como todo marxista, el Che era enemigo de la democracia.


Su defensa apasionada de la labor de guerrilla, en sus
propias palabras pidiendo 2, 3 muchos Vietnam, hizo que
muchos jvenes idealistas latinoamericanos perdieran sus
vidas en rebeliones intiles.

El biEn

El mal

Lo que para
aLGunos es
un hombre
De paz, para
otros es un
terrorista
Comparemos el bien y el mal
en la figura del Che Guevara,
un hombre de extremos

55

enamorado de Aleida March, una


guerrillera que luch a su lado. El
Che y Hilda se divorciaron enseguida.
Se cas con Aleida, con la que tendra
otros cuatro hijos. No obstante, ni
ellos ni Cuba lograron atrapar su
corazn. El nico compromiso que
tena el Che era con la revolucin.
Tras pasar unos aos en varios
cargos gubernamentales, el Che
escribi una carta de despedida
que Fidel ley al pueblo cubano en
octubre de 1965. En ella declaraba su
intencin de abandonar el pas para
luchar por la causa revolucionaria
en el extranjero. Entonces ya se
encontraba en frica, junto a otros
exguerrilleros cubanos, entrenando a
los rebeldes marxistas del Congo.
Se crean que las tcticas de
guerrilla que tanto xito haban
tenido en Cuba podran repetirse
para conseguir un estado comunista
en frica central. Sin embargo, el
Che se encontr con que los rebeldes
africanos eran indisciplinados
y desobedientes. Adems, se
las tuvieron que ver con la fiera
oposicin de los mercenarios
sudafricanos que haban ido a
ayudar al ejrcito del Congo. La
disentera y los agudos ataques de

asma hicieron que el Che abandonara


la misin. Mientras se recuperaba,
vivi de incgnito en Dar es Salaam
y en Praga. Hizo un ltimo viaje
secreto a Cuba para ver a su familia
y a Fidel. Despus, se afeit la barba
y se cort el pelo para hacerse
pasar por un hombre de negocios
uruguayo, y vol a Bolivia.
Se reuni con un grupo de unas
50 guerrillas en el sudeste del
pas. Haban tenido un relativo
xito inicial en algunas contiendas
contra el que crean que era un
mal equipado y poco instruido
ejrcito boliviano. Pero la poblacin
local se neg a rebelarse y a unirse
a la revolucin, y sus oponentes
estaban respaldados por la CIA y las
Fuerzas Especiales del Ejrcito de
Estados Unidos. La guerrilla mengu
rpidamente y el cerco se cerraba
cada vez ms sobre los rebeldes.
En octubre de 1967, con la moral por
los suelos y sus hombres fatigados,
el grupo del Che se encontraba
cerca de la pequea localidad de
la Higuera. El ejrcito boliviano los
tena arrinconados por un barranco.
Entonces empez el tiroteo que
llevara a la captura del Che. Fue su
ltimo coqueteo con la muerte.

Las uLtimas
horas DeL Che
7, 8 y 9 de octubre
de 1967

La campaa de Bolivia ha sido


un fracaso. Los campesinos se
niegan a sublevarse. El Che solo
cuenta con 16 hombres
El dispar grupo de guerrilleros
dirigidos por el Che llega a un
barranco cercano a la pequea
poblacin de La Higuera. Los hombres
estn agotados, hambrientos y
algunos incluso enfermos.
Se encuentran con una campesina
pastoreando cabras. Le preguntan si
ha visto soldados, pero no obtienen
una respuesta clara. Le dan dinero
con la esperanza de que no revele su
posicin.
Una patrulla local recibe informacin
de que hay guerrilleros cerca. Barren
el rea, tomando posiciones a ambos
lados del barranco.
Los guerrilleros divisan a los soldados.
El Che divide a sus hombres en tres
grupos, lo ms probable es que
tengan que abrirse paso a tiros para
salir de all. Mantienen sus posiciones
durante varias horas.
Poco despus de la una de la tarde
el ejrcito detecta a los guerrilleros.
Empieza un feroz tiroteo. El rifle
M2 del Che recibe un disparo que
lo deja inutilizable. Su pistola est
descargada.
El Che recibe un tiro en la pierna.
Cuando se acercan los soldados les
grita: No disparen! Soy Che Guevara.
Les soy ms til vivo que muerto!

El 12 de octubre
de 1967, el cuerpo
sin vida del Che
Guevara fue
expuesto en un
hospital de Bolivia

56

A la maana siguiente llega Flix


Rodrguez, un agente de la CIA que
trabaja con el ejrcito boliviano. Le
sorprende mucho el mal aspecto que
tiene el prisionero. Habla con el Che,
y Rodrguez se hace sacar una foto
con l.
A pesar de que los Estados Unidos
desean a mantener a Guevara con
vida, el gobierno boliviano ordena su
ejecucin. Rodrguez informa al Che
de su destino. El sargento Tern se
ofrece voluntario para la labor. El Che
es ejecutado.
Le cortan las manos y las conservan
qumicamente para su posterior
identificacin. Lo entierran, junto a
otros guerrilleros, en una fosa comn
que no se descubre hasta aos ms
tarde. Los restos del Che descansan
ahora en Cuba.

Alamy

El Che, incapaz de caminar, es


capturado y llevado a la escuela de La
Higuera. Ah pasa la noche maniatado.