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El ESPACIO Y LOS HOMBRES EN LA BANDA

ORIENTAL
mONTEVIDEO a finales del siglo XVIII
Durante sus primeros treinta aos, Montevideo ser la nica poblacin espaola de la Banda Oriental
En la dcada 1751-60, el nmero de pobladores se duplic; el de almacenes y tiendas montevideanas, que inicialmente era de
cinco o seis, se multiplic por diez; el de las estancias dentro de la jurisdiccin de Montevideo pas de 16 a 140; mientras que en la
dcada siguiente todava el gobernador deba invitar a los pobladores a solicitar campos y se realizaron remates de tierras ante la
indiferencia casi general, ya en 1787, el Cabildo leg a afirmar que los nietos y muchos de los hijos de los pobladores no tienen un
palmo de terreno suyo para labrar o criar ganado.
A partir de entonces el ritmo de crecimiento comenz a ser tan vertiginoso que sorprendi a los vecinos contemplando la velocidad
con que se ha levantado la ciudad y super incluso las aspiraciones del propio Cabildo. En efecto, ste en 1760 procuraba obtener
la autorizacin para exportar de 20 a 30.000 cueros anuales. Veinte aos despus, ya exportaban, slo por Montevideo 300.000 al
ao. En 1773, 1.500.000 cueros almacenados, en espera de que el fin de la guerra con Inglaterra permitiera su exportacin. En 1785
parti de Montevideo el primer embarque, hacia la Habana, de un nuevo rubro, el tasajo, cuya explotacin recin iniciada signific
un aprovechamiento ms completo del animal y un mayor empleo de capitales y mano de obra, en particular esclavos. Al producirse
las frustradas invasiones inglesas (1806-7) ya haba alrededor de 20 saladeros. En 1787-91 se otorg a Montevideo el excepcional
privilegio de importar esclavos, no slamente para su utilizacin en tareas domsticas, en faenas agrcolas, en los trabajos de cargas
y descargas de buques y en los saladeros, sino para su reexportacin a todo el Virreinato. (Benvenuto, Luis C.; Breve historia del
Uruguay; Editorial Universitaria de Buenos Aires; Buenos Aires; 1969; p. 22-23)
LA ESTANCIA COLONIAL
El medio rural en la poca de la colonia estuvo dominado por la estancia cimarrona: sin ranchos, sin corrales, sin rodeos, sin
personas, sin estancieros. El propietario de la tierra, generalmente vinculado a la trata de esclavos y al comercio, permaneca en
Montevideo y contrataba durante los meses de setiembre y octubre una partida de changadores, un capataz y algn indio baqueano
para faenar al ganado alzado que se hubiera amontonado en las rinconadas de su propiedad. Su nico objetivo era obtener el cuero
que luego vendera Espaa o Inglaterra. Tambin hubo quienes-los menos-, afrontando los peligros que significaban los indios, los
perros cimarrones, las culebras y las partidas portuguesas, se afincaron en el medio rural junto a sus familias. All, con la
cooperacin de changadores convertidos en mozos de campo, levantaban corrales y viviendas que nunca excedieron de cuarenta
metros cuadrados, poblaron sus tierras El hacendado civilizador fue una rarsima avis y el pen sedentario casi inexistentes,
habida cuenta de que las vacas, toros y caballos alzados proporcionaban comida, vestimenta y transporte a cualquier mozo suelto
(Caetano, Gerardo y Rilla, Jos; Historia contempornea del Uruguay; Ed. Fin de Siglo; p.19)
LA VAQUERA
Fray Pedro Jos de Parras, Diario y Derrotero de sus Viajes desde 1749 a 1753, dice:
Vi tambin en diversos das matar dos mil toros y novillos, para quitarles el cuero, sebo y grasa, quedando la carne por los campos.
El modo de matarlos es este; montan seis o ms hombres a caballo dispuestos en un semicrculo, (toman) por delante doscientos o
ms toros. En medio del semicrculo que forma la gente se pone el vaquero que ha de matarlos; ste tiene en la mano un asta de
cuatro varas de largo en cuya punta est una media luna de acero de buen corte. Dispuestos todos en esta forma dan a los caballos
carrera abierta en alcance de aqul. El vaquero va hiriendo con la media luna a la ltima res que queda en la tropa; mas no le hiere
como quiera, sino que al mismo tiempo que al toro va a sentar el pie en tierra, le toca con grandsima suavidad con la media luna en
el corvejn del pie, por sobre el codillo luego cada pen queda a desollar el suyo o los que le pertenecen, quedando y
estaqueando los cueros ( Assunao, Fernando; El Gaucho; Arca; Montevideo;1969; p. 157).
LOS HOMBRES
EL GAUCHO ORIENTAL
Genticamente es un producto hbrido que engendran en vientres minuanes, guenoas y chanaes, los atrevidos changadores de
vaqueras, mestizos que vienen a las faenas de cueros, grasa y sebo, desde las ms apartadas provincias; y el ambiente brbaro de los
campos de San Gabriel, sin Dios, sin Rey y sin Ley, moldea su carcter y sus costumbres.
Sociolgicamente el gauderio, jinete vagabundo que vive al azar permanece al margen del esquema social de la colonia.
Cuando espordicamente interviene en los trabajos de las vaqueras percibiendo una compensacin en especie o en dinero, se
transforma en changador o jornalero libre, pero de inmediato vuelve a la vagancia, arrimndose a las tolderas donde logra mujer,
a cambio de caballos, tabaco o yerba. Nunca se transforma en pen estable an despus de organizadas las estancias que recurren
al esclavo negro- porque no tiene hogar ni familia a su cargo. (Campal; Esteban F.; Hombres, tierras y ganados; Ed. Arca;
Montevideo; 1967; p. 51)
ACTIVIDAD:
1) En qu perodo de la Banda Oriental se puede ubicar el texto de Luis C. Benvenuto?
a) Tierra de ningn provecho;
b) La Banda Pradera;
c) La Banda Puerto
2) Qu privilegios fue recibiendo Montevideo de parte de las autoridades coloniales de acuerdo al mismo autor?
3) Qu productos derivados de la ganadera salan por el puerto de Montevideo?
4) Qu tipo de estancias se mencionan en el texto de Caetano y Rilla?
5) Cmo se describe la explotacin ganadera en los diferentes tipos de estancias?
6) Qu peligros existan en la campaa?
7) Cul crees t que hizo una mayor contribucin econmica y social a la Banda Oriental? Fundamenta.
8) Cmo se describe la vaquera en el documento de Fray Jos de Parra?
9) Qu consecuencias consideras que tuvo la vaquera para la riqueza ganadera de esta regin?
10) Cmo se describe al gaucho en el texto de Esteban Campal?
11) Dichas descripcin: se ajusta a las ideas que t tenas al respecto del gaucho? Fundamenta.
12) Hay algn otro personaje de la campaa oriental en tiempos de la colonia que haya sido mencionado?

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