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Arq u itectu ra

N eoma n uel i na
n o Brasi l

R e g l n a

A n a c l e t o

A ARQUITECTURA NEOMANUELINA, TO INTIMA


mente relacionada com os descobrimentos,
ao difundir-se no Brasil, quase sempre sob a
responsabilidade de instituies portugue
sas, assumiu-se como verdadeira extenso da
que ento se praticava em Portugal e repre
sentava uma ligao umbilical me ptria
distante.
Sem pretender abordar exaustiva e sistema
ticamente este estilo em terras de Santa Cruz,
no me parece, contudo, descabido referir os
edifcios que servem de sede a trs das mais
representativas associaes de pendor cultu
ral e recreativo, fundadas por imigrantes e que,
fruto do seu patriotismo e de um naciona
lismo, por vezes serdio, acabaram por fazer
erguer, dentro de um gosto neomanuelino,
imveis, se no riscados por arquitectos por
tugueses, pelo menos, ideologicamente naci
onais.
A partir da primeira metade de Oitocentos,
mas prolongando-se durante todo o sculo,
assistiu-se, no Brasil, a uma lenta viragem que
foi transformando as caractersticas coloniais
do pas numa mentalidade de estado
moderno; apesar disso, durante muito tempo,
lado a lado continuaram a conviver ideias ilu
ministas e liberais, abraadas predominante
mente por legistas, mdicos, filsofos e jorna
listas, com um clero onde imperavam as con
cepes tridentinas, com um ensino teocr
tico e com vestgios esclavagistas.
Do outro lado do Atlntico, a importncia
destes imigrados, verdadeiros obreiros
daquela mutao, no passava despercebida
aos mentores das novas ideologias, embora
seja impossvel deslembrar os problemas sur
gidos aps a independncia, entre coloniza
dores e colonizados, com dios, agravos e res
sentimentos a perdurar; mas tambm no se
pode esquecer que os portugueses, durante
mais de trezentos anos garantiram, nem sem-

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pre de forma exemplar, mas garantiram, a uni


dade do territrio, da lngua, das tradies e,
consequentemente, aquilo que posterior
mente veio a desaguar na conscincia de bra
silidade.
O peso da numerosa colnia, formada por
gente sada de Lisboa ou ida, essencialmente,
do Minho, de Trs-os-Montes e das Beiras,
comeava a fazer-se sentir e os indivduos
encontravam-se orientados para diferentes
objectivos: enquanto uns se assumiam como
exilados polticos, outros, desejavam fazer for
tuna rpida, atravs do exerccio de activida
des mercantis, industriais ou braais; mas
todos eles sentiam a necessidade de se juntar,
a fim de mitigar as saudades da ptria, de
manter e ampliar uma cultura eminente
mente nacional e de socorrer os compatriotas
menos protegidos.
Foi para responder a estes anseios que nas
ceu a ideia de fundar associaes onde, se por
um lado concretizaram tantas e to admir
veis iniciativas de benemerncia, por outro
consubstanciaram, atravs de uma aco
espiritual notvel, o prestgio da cultura; em
suma, conseguiram afirmar aquilo a que,
genericamente, era hbito chamar de virtu
des lusas.
Como bvio, para instalar a sede destes
movimentos ou assegurar os servios preten
didos, necessitavam de imveis que deviam
responder ao fim a que se destinavam e estar
de acordo com iderios que balizavam a sua
maneira de ser e o seu imaginrio espiritual.
Uma vez que o manuelino assumiu, entre ns,
valor de arquitectura nacional com todo o
corolrio de efeitos que uma tal postura acar
retava, fcil se torna compreender a aceitao
e aproveitamento deste estilo por parte dos
portugueses residentes no Brasil, quando
necessitaram de acomodar as associaes que
fundaram.

Na ltima metade do sculo XIX, morava em


Salvador da Bahia um numeroso contingente
de imigrantes portugueses que havia deman
dado terras brasileiras, a fim de melhorar a sua
situao econmica ou solicitar guarida pol
tica
Como acontecia um pouco por todo o con
tinente, como os brasileiros gostam de dizer,
tambm aqui, na primeira capital de terras de
Santa Cruz, os nossos compatriotas se agru
param e fundaram associaes com carcter
beneficente, cultural ou ldico; e se, cerca de
1 860, em Salvador existia j uma agremiao
que contemplava o primeiro aspecto, rapida
mente se desenhou no horizonte o desejo de
fundar uma outra, que abarcasse a compo
nente cultural.
Foi assim que um grupo de portugueses
com prestgio e acendrado patriotismo, se
reuniu a 2 de Maro de 1 863, na sala das ses
ses da Sociedade Portuguesa de Beneficncia
Dezasseis de Setembro e resolveu lmanime
mente instalar [naquela] cidade uma socie
dade literria com o nome de Gabinete Por
tugus de Leitura.
O grande impulsionador, fundador e pri
meiro presidente da directoria do Gabinete,
que instalou a sua sede, em 1 864, num prdio
situado na rua Direita do Comrcio, foi o
comendador Manuel Joaquim Rodrigues, que
j no teve a dita de, em 1 9 1 8, assistir inau
gurao do imponente edifcio neomanuelino.
Com o aumento das actividades, a amplia
o da biblioteca e contando 504 scios no
longnquo ano de 1 874, as instalaes que
tinham servido de sede colectividade, pas
saram a ser inadequadas, apesar de haver
mudado vrias vezes de local e de ter mesmo
adquirido um imvel ( 1 896) na rua chamada
do Chile, onde a sede do Gabinete Portugus
=

de Leitura permaneceu durante relativa


mente pouco tempo, porque, entretanto, per
filaram-se na cidade obras de carcter urba
nstico, que obrigavam demolio do prdio
social.
Havia, pois, que buscar uma soluo e,
como se encontrava venda, na Praa 13 de
Maio, um terreno, os responsveis, por lhes
parecer tratar-se de um local conveniente,
resolveram compr-lo, a fim de ali construir o
novo edifcio; mas, em 1 9 1 5, as obras ainda
no haviam arrancado e o imvel acabou por
s ser inaugurado a 3 de Fevereiro de 1 9 1 8 .
A fim d e cumprir o s objectivos estatutrios,
durante estes anos, desenrolou-se na institui
o uma actividade de tipo cultural reveladora
de grande dinamismo, tendo em conta, como
bvio, a conjuntura social, demogrfica e
econmica em que a mesma se inseria: ps a
funcionar nas suas instalaes cursos de por
tugus e de gramtica e, alm disso, facultava
a sua biblioteca, que ento possua roda de
1 1 .000 ttulos, a todos, e muitos eram, os que
a procuravam.
No comeo da centria, o acervo do Gabi
nete foi enriquecido com a oferta da maqueta
do monumento que a cidade baiana pretendia
erguer a Pedro lvares Cabral, gesso da auto
ria de Costa Mota, adquirido por um grupo de
scios num leilo da alfndega; o modelo,
actualmente colocado no salo de leitura, foi
entronizado no dia da visita oficial d a canho
eira portuguesa Ptria, a 9 de Setembro de
1 905. Seja-me permitido aqui colocar uma
nota de rodap, para dizer que o projecto
decalca a esttua de Afonso de Albuquerque,
que se ergue em Lisboa na actual Praa do
Imprio, sada do lpis do arquitecto Silva
Pinto e do cinzel do referido escultor.
O incio das solenidades que iriam marcar a
inaugurao do novo edifcio encontrava-se
marcado para as nove horas da manh do dia

3 de Fevereiro de 1 9 18, e o acto contou com a

presena das autoridades civis e militares, dos


representantes de diversas instituies e da
imprensa, de quase toda a colnia portuguesa
e de muitas senhoras.
Antes de abrir a sesso, monsenhor Fran
cisco de Assis Pires, vigrio da freguesia de S.
Pedro, abenoou as novas instalaes do
Gabinete, que ostentava por lema saudades e
perseverana, tendo-se, logo de seguida, for
mado no salo nobre a mesa que devia presi
dir ao solene acontecimento. O jesuta padre
Lus Gonzaga Cabral e o Dr. Teodoro Sampaio,
oradores expressamente convidados, /Utma
1 uta de beleza e de pensamento, proferiram os
discursos inaugurais.
As peas oratrias sadas das penas elegan
tes dos dois oradores elucidam-nos acerca da
mentalidade que presidiu a todo o labor
desenvolvido pela colectividade, mas no
quero deixar de salientar que o jesuta, no seu
elquio, tomou por tema uma trilogia: o livro,
a ptria e a f. Ao desenvolver aquela proposi
o, proferiu um memorvel discurso, pro
fundo de ideias, largo de sentimento, a prendeI;
por cerca de uma hora, um auditrio como
vido.
O edifcio do Gabinete Portugus de Leitura,
situado na Praa actualmente chamada da
Piedade, apresenta trs frentes e foi riscado
entre 1 9 1 2 e 1 9 1 5 por Alberto Borelli, arqui
tecto de quem no h memria na cidade do
Salvador; no entanto, sabe-se que todo o tra
balho de alvenaria esteve a cargo de artistas
portugueses que laboravam sob a sua orienta
o.
Da sua fachada cor de saibro ressalta, o
cunho mimosamente nacional que admiram
quantos a contemplam. Estilo, figuras, brases,
mincias ornamentais, tudo aqui
dizia o
padre Lus Gonzaga genuinamente nosso, o
que os nossos olhos maravilhados se tinham
-

ao

Gabinete Portugus de Leitura de So Salvador,


Bahia.

habituado a ver jorrar do solo nacional em


esplndidosjactos arquitectnicos.
Desde os janeles, [oo.J, at aos colchetes de
acanto que se escalonam ao longo das nervu
ras envolventes; desde os grandes pilares com
suas agulhas coroadas pela esfera armila/; at
s cordas e bias da portada central, tudo nos
traslada em esprito para os grandes monu
mentos da Praia do Restelo e do voto de Alju
barrota; tudo vem mitigar-nos a saudade,
implantando triu nfalmente um retalho da
Ptria, em plena Bahia, e consagrando, c ao
longe, a elegncia do estilo nacional com a
mais estticafachada desta cidade do SalvadO!:

Sobretudo porm os brases, os bustos e as est


tuas, que melhor imprimem a nota patritica
a todo esse conjunto eminentemente portu
gus: aqueles brases das nossas cidades, [ . . . ] ;
aqueles bustos do Infante de Sagres e de Vasco
da Gama, que, nos medalhes superiores do
corpo central, parecem ter seu merecido Capi
tlio [ . . ,] efinalmente aquelas esbeltas esttuas
de Pedro lvares Cabral e do cantor de Os LUS
adas, que resumem to brilhantemente as gl
rias da Ptria nas cincias e nas letras .
Interiormente, na parede do patamar da
escadaria, encontram-se, a ladear um vitral
alusivo primeira missa celebrada no Brasil e

de feitura francesa, duas alegorias, pintadas


por Carlos De Servi, que mo caridosa repin
tou, de forma que se pode considerar, no
mnimo, trgica. Uma representa O Adamas
tor e a outra Cames salvando Os Lusadas;
sob as pinturas, em cartel as, encontram-se
versos camonianos adequados.
O novo edifcio do Gabinete Portugus de
Leitura de Salvador exprimia, serodiamente,
a vitria dos ideais simblicos e evocativos
das glrias nacionais, ao mesmo tempo que
apelava para que o mbil principal da insti
tuio, isto , a difuso da cultura portu
guesa, constitusse, atravs do conhecimento
profundo do p assado, uma sugestiva lio
para o ento presente, passvel de se projec
tar no futuro.

Os primeiros portugueses a demandar ter


ras brasileiras levavam consigo um patrio
tismo inquebrantvel, qui mal compreen
dido, e, por vezes, paixes polticas inflamadas
que acabavam por funcionar como impediti
vas da sua unio. Apenas nos momentos de
grande vibrao patritica esqueciam parti
darismos e cores de bandeira, para s gritar um
nome bendito [ o o .] e que tem condes de mila
gre: - Portugaz,>.
Nas diversas associaes que a colnia por
tuguesa fundou em terras de alm -mar,
encontram-se, lado a lado, agrupamentos
polticos e colectividades com fins culturais,
assistenciais ou escolares, que acabam por, de
uma forma ou de outra, funcionar como elos
de des-unio.
Alguns membros mais activos da comuni
dade de Santos, nos finais do sculo XIX, fun
daram o Centro Portugus, associao que se
ligava ao tradicionalismo luso e agrupava
todos quantos tivessem nascido em Portugal e
residissem naquela cidade.

A instituio destinava-se a manter entre os


seus associados a maior solidariedade; a con
correr em benefcio de todos, em quaisquer
emergncias, desde que ao Centro fosse lcito
levar-lhes apoio; a auxiliar pecuniariamente
todos os portugueses que se encontrassem
doentes e carecessem de ajuda; a criar aulas de
instruo primria e secundria, sobretudo
para os filhos dos scios; a promover e realizar
conferncias; a criar uma biblioteca; a promo
ver a comemorao de festas nacionais; e a
facultar benefcios s vivas e aos filhos
menores de scios falecidos.
Visando a fundao do Centro, realizou-se
um primeiro encontro a 3 de Novembro de
1 895, logo seguido, a 10 do mesmo ms, de
outro que se destinava a discutir os estatutos,
redigidos sob a forma de proposta, pelo Dr.
Manuel Homem de Bittencourt, portugus
dos Aores, cirurgio dentista a exercer a sua
profisso na Sociedade Portuguesa de Benefi
cncia e se assumiu, na cidade, como figura de
relevo.
Na sequncia das reunies preparatrias,
realizou-se no teatro Guarany, a 1 de Dezem
bro desse ano, uma assembleia, em que, para
alm do vice-cnsul de Portugal, das autori
dades locais e de numerosos convidados,
esteve presente um grande nmero de scios.
A reunio destinava-se a: testemunhar a ceri
mnia da fundao do Centro Portugus e a
comemorar a gloriosa data do aniversrio da
Restaurao de Portugal.
Constituda a mesa, que integrava a Direc
toria, depois de Alberto Veiga ter proferido um
brilhante e exaltado discurso patritico alu
sivo efemride, o Dr. Manuel Homem de Bit
tencourt, a funcionar como agente catalisador
do Centro, bradou: Longe da Ptria querida,
num exlio voluntrio [ o o . ] punge-nos a todos
ns a saudade cruel da Terra sagrada que nos
foi bero comum, cuja santa imagem nos

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acompanha e persegue - como um arcanjo de


asas pandas - a proteger-nos com o seu cari
nhoso olhal; cheio desse amor e dessa solici
tude, de que s as mes extremosas possuem o
mgico segredo. [ . . ] Aos votos de amor filial,
que de longe lhe enviamos, nos paroxismos
dessa saudade e dessa nostalgia, corresponde
nos a idolatrada Me-Ptria com as bnos
maternais que nos envia, e dessas bnos
fecundantes que emerge o sentimento de fra
ternidade que nos une, a todos ns portugue
ses, como dilectosfilhos das mesmas entranhas
queridas. d'ahi que decorre este princpio de
coeso - que nos liga, a todos, para, pelo
m tuo esforo da vontade e da dedicao a
mais acrisolada, erguer nas remotas paragens,
a que nos conduziu o Destino, este e outros gr
mios em os quais palpita o corao da Me
-Ptria e revive a alma da nossa grande nacio
nalidade.
A primeira sede social acomodou-se na
Praa da Repblica, mas, logo de seguida, em
1 897, compraram um terreno na rua Amador
Bueno, onde, em Maio do ano seguinte, foi
assente a pedra fundamental. Nessa altura, a
directoria, alm de ter impresso algum cunho
ou auto, realizou a cerimnia acompanhada
pelos sons estrdulos de uma qualquer fan
farra, por luminrias a preceito e por um, pos
sivelmente, bem patritico discurso alusivo ao
acto e ao Centenrio da ndia, no qual a ceri
mnia se integrava.
Nem fruto do acaso e nem deixa de ser
despiciendo notar que, enquanto o Gabinete
Portugus de Leitura do Rio de Janeiro inte
grou as festas do lanamento da primeira
pedra do seu novo edifcio nas comemora
es camonianas, os portugueses de Santos,
procedendo de modo semelhante, vo ligar o
seu edifcio ao centenrio comemorativo da
descoberta do caminho martimo para a
ndia, promovido pela Sociedade de Geogra.

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fia de Lisboa, a quem, na altura, enderearam


um telegrama que rezava assim: Real Centro
Portugus festeja o Centenrio da ndia ftm
dando wn edifcio.
A associao, que se viria a assumir, em San
tos, como um reduto monrquico, s deixou
de ostentar a sua prerrogativa de Real, que lhe
havia sido outorgado por D. Carlos a 2 1 de
Janeiro de 1 897, no ano de 1 946, depois ele
arredados alguns escolhos e resolvida urna
situao assaz delicada.
Dada a ideologia que envolveu a fundao
desta agremiao santista, no admira, pois,
que a escolha do estilo a utilizar no edifcio,
fosse evocador da era das nossas grandes con
quistas e, alm disso, debuxado em Portugal
pelos engenheiros Joo Esteves Ribeiro da
Silva e Ernesto Carlos Aberto da Maia, os mes
mos que haviam projectado, numa gramtica
completamente diferente, o prdio da Socie
dade Portuguesa de Beneficncia daquela
cidade.
Na pedra lavrada do exterior do imvel so
bem visveis os motivos manuelinos que
sobressaem nas janelas e portais, bem como
na cimalha, onde o rendilhado surge de uma
forma mais requintada.
Analisando-o interiormente, no se pode
deixar de ter em conta o salo nobre, impo
nente pela rea que ocupa, pela decorao
que ostenta e pelo mobilirio que o integra.
Embora muito deteriorado, a verdade que se
trata de uma sala com carcter. O programa
escolhido para a deCOl'ao passa pela tem
tica camoniana, que est perfeitamente de
acordo com o iderio que norteou a feitura
deste e de outros imveis do mesmo teor e se
insere no esprito romntico, a fazer-se ainda
sentir em 1 900, por razes bvias, no Brasil,
em geral, e em Santos de forma particular.
No tecto, em caixotes redondos ou rec
tangulares, encontram-se, exibindo, certo,

uma qualidade mais do que duvidosa, pintu


ras com cenas de Os Lusadas. Serviram de
modelo ao artista espanhol A. Fernandez, que
as assina e as data de 1 909, as gravuras da
monumental edio do poema camoniano
editado em Paris pela casa Firmin Didot no
ano de 1 8 1 7 , sob a direco artstica de Grard
e custeada pelo mecenatismo do Morgado de
Mateus. O cotejamento das duas produes
artsticas no deixa qualquer margem para a
dvida.
Nas paredes do salo, para alm de alguns
leos que retratam personalidades ligadas ao
Centro, existem tambm telas de carcter his
toricista.
O Real Centro Portugus de Santos, que tem
por lema entre gen te remota edificaram novo
reino que tanto sublimaram , veio, por volta
de 1 946, j eivado de outra mentalidade, a
afastar-se dos objectivos iniciais e o edifcio
passou a servir apenas como local de reunio
da colnia lusa, finalidade para que, segundo
alguns associados, se encontrava vocacio
nado, dado que as suas linhas arquitectnicas
e toda a sua decorao falavam da Ptria dis
tante e estremecida e porque havia sido feito
para ser portugus e para que l recebessem,
com o maior carinho, os seus irmos brasilei
ros' dando a iluso de que os estavam agasa
lhando na sua casa, como o fariam, de mil
amores, em Portugal.

No Rio de Janeiro vivia, nos anos trinta do


sculo XIX, uma ainda no muito numerosa
colnia de portugueses, que, maioritaria
mente, apresentava centros de interesse
comuns; por isso, poucos anos aps a inde
pendncia, esses elementos vieram a fundar
um centro associativo capaz de lhes possibili
tar isolarem-se na doce recordao das coisas

da ptria e na ilustrao do esprito, pela lei


tura s dos bons autores e dos peridicos da
poca .
Do grupo, pelo papel relevante que desem
penhou dentro da associao, no pode dei-

Real Centro Portugus de Santos.

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Real Centro Portugus de Santos. Pormenor.

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xar de se destacar o Dr. Jos Marcelino da


Rocha Cabral, verdadeiro mentor espiritual
da colectividade e Francisco Eduardo Alves
Viana, responsvel pela redaco dos primei
ros estatutos.

Rocha Cabral, devido s ,<ideias adeantadas


de progresso que abertamente professa va, viu
-se na necessidade de deixar o Reino e acabou
por, em 1 828, aportar ao Rio, onde j encon
trou outros colegas a exercer a advocacia;
tratava-se de um homem culto e b rilhante,
que aliava s capacidades jornalsticas as de
eloquente legista. Alves Viana, por seu turno,
havia nascido na Ilha da Madeira e era comer
ciante.
A cidade do Rio de Janeiro assumiu-se, n a
fundao de associaes de tipo cultural,
como pioneira, pois logo a 1 4 de Maio de 1 837,
na casa do advogado portugus Dr. Antnio
Jos Coelho Louzada se reuniram quarenta e
trs imigrados, a fim de assinar a certido de
nascimento do Gabinete Portugus de Leitura.
Seria interessante conhecer o ambiente
carioca em que se movimentava aquele grupo
de portugueses, vares prestantes, homens
robustos pela f e pela abnegao, sempre
movidos pelo amor do nome nacional, onde
pontificava o Dr. Jos Marcelino, mas tal, neste
contexto, torna-se impraticvel.
Reunido o cenculo, presidido pelo dono da
casa e pelo ento encarregado de negcios de
Portugal, fundaram, naquela primeira reuniiio
de portugueses residentes no Imprio, niio
apenas o Gabinete Portugus de Leitura, mas
muito mais do que isso, pois insuflaram vida
colnia portuguesa do Rio de Janeiro.
A directoria, ali eleita, desde logo corrobo
rou a principal finalidade da agremiaiio e,
unindo a conscincia do saber a um senti
mento patritico, durante o seu mandato,
organizou catlogos que servissem para a
encomenda de livros, adquiriu manuscritos
raros, obteve obras de autores portugueses,
assinou trs peridicos de Lisboa, dois elo
Porto, dois de Londres, dois ele Frana e um de
Buenos Aires, todos, dos que costumam trazer
mais amplas e verdicas notcias comerciais, e

polticas. Subscreveu ainda todos os jornais


brasileiros que ento se publicavam.
Com estas aquisies que se prolongaram,
com uma maior ou menor intensidade, ao
longo de mais de sculo e meio de existncia,
a que se somaram legados e doaes, particu
lares ou estatais, o Gabinete Portugus de Lei
tura do Rio de Janeiro conseguiu formar a sua,
ainda hoje, portentosa livraria; o acervo da
biblioteca, em 1 860, contava j com cerca de
33.000 volumes e, vinte anos depois, rondava
os cinquenta mil exemplares. Neste contexto,
no admira, pois que, em 1 880, fosse conside
rada a mais importante biblioteca do Brasil,
depois da Pblica do Rio da Janeiro.
O Gabinete Portugus de Leitura teve a sua
primeira sede no sobrado do nmero 83 da
rua de S. Pedro, embora, em 1842, se transfe
risse p ara a rua da Quitanda, onde ocupou um
belo prdio de trs pavimentos, de fachada
azulejada e beiral de telhas de canal esmalta
das em Alcobaa; no entanto, o espao neces
srio para guardar os numerosos livros que
possua tornou-se exguo e, em 1850, a direc
toria viu-se obrigada a procurar novo abrigo,
desta feita, na ento perifrica rua dos Bene
ditinos.
Como a biblioteca no parasse de aumentar,
este edifcio acabou por deixar de caucionar as
exigncias da associao, impelindo as direc
torias, pelo menos a partir de 1861, a pensar
na construo de uma casa prpria que res
pondesse, com comodidade e eficcia, s
carncias e objectivos da instituio.
Foi tambm, e paradoxalmente, mais ou
menos por esta altura que a colectividade
p assou por uma crise que quase se pode
denominar de crescimento, porque, entre os
mais velhos (os fundadores do Gabinete) e
uma gerao de imigrados jovens, chegados
ao Brasil a partir de 1 842, veio a travar-se, em
sucessivas assembleias, uma luta cerrada,

dado que os segundos, gente ligada s novas


correntes esttico-literrias (entre os quais se
contava Joaquim da Costa Ramalho Ortigo)
pretendiam a reforma das coleces da bibli
oteca e um amplo alargamento do crculo de
influncias.
Mas todos estavam de acordo que a neces
sidade mais urgente do Gabinete Portugus de
Leitura [era] uma casa prpria para a sua
biblioteca, com as vastas propores que
requer[ia] a sua avultadssima livraria; seria
wn edifcio que attestar[ia] no futuro o patri
otismo e a dedicao dos actuais accionistas do
Gabinete.
A transferncia do Centro para a rua dos
Beneditinos no fora favorvel e, em 1 87 1 , a
directoria comprou o prdio onde funcionava
o Hotel So Pedro, na rua da Lampadosa,
actual Lus de Cames, bem perto da do Ouvi
dor e a dois passos da Quitanda. Era ali, no
bairro das artes e dos estudos que se ia erguer
<anais este templo da cincia.
O espao destinado a acomodar os livros
apresentava-se cada vez mais limitado, ao
ponto de o relator do parecer de contas de
1872 afirmar: O Gabinete Portugus de Lei
tura, no Rio de Janeiro, ter um edifcio digno
de acolher os seus livros, os tantos milhares de
bons amigos que aqui nos rodeiam n'este aca
nhado tabernculo, em cujos altares no cabe
nem mais um dolo. Erija-se pois o templo, ou,
mais parecidamente, construa-se o arsenal das
armas da inteligncia, onde o esprito venha
revestir-se de aptido e fora para as grandes
conquistas do progresso .
Neste mesmo ano os responsveis recebe
ram, graas aos bons ofcios do comendador
Miguel Couto dos Santos e do vice-director
Joo Maria de Miranda Leone, dois projectos
que se destinavam casa da sua livraria; o pri
meiro, no gosto da renascena italiana , sara
da pena do arquitecto Pedro Bosisio e o

Fachada do Real Gabinete Portugus de Leitura


do Rio de Janeiro.

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segundo, traado por Rafael da Silva Castro,


adoptava no seu desenho a arquitectura
manuelina, que no edifcio dos Jeronymos em
Belm, consubstanciou o que Cames fez na
poesia pica, e frei Lus de Souza na prosa des
critiva. O arquitecto lisboeta, numa carta
-memria descritiva, escrita na capital a 1 9 de
Julho de 1 872, referia que, conforme lhe
haviam recomendado, utilizara naquela
fachada, assim como em todo o edifcio o
estilo manuelino, seguindo com especialidade
a arquitectura da igreja dos Jernimos.
Alis o posicionamento de Castro, assu
mindo uma atitude tipicamente romntica,
capaz de criar ambientes significativos, carre
gados de sugestes culturais e emotivas, resul
tava do desejo de uma certa elite local, como
se encontra bem patente nas decises que os
elementos mais empenhados do Gabinete,
pertencentes, na sua maior parte, a um desta
cado estrato econmico e social, acabavam
por tomar.
Aproximava-se, entretanto, o tricentenrio
da morte de Cames e, face comunho dos
scios mais representativos com as conota
es patriticas que envolviam este aconteci
mento, a instituio no pretendia, nem dese
j ava, manter-se alheia efemride, tendo j a
directoria, no seu relatrio de 1 878, aventado
a hiptese de aderir s comemoraes. Ideia
bem acolhida e frutfera, pois o Gabinete,
desejando ligar-se ao nome do poeta atravs
de um lao perptuo, escolheu um vnculo de
pedra, dando simbolicamente incio, nesse
dia, construo da sua nova sede.
Alm disso publicou uma edio especial de
Os Lusadas, que recebeu letra de forma na
casa lisboeta de Castro Irmo, promoveu ilu
minaes, regatas, uma marcha flambeaux,
uma rcita no Imperial Teatro D. Pedro II (Joa
quim Nabuco foi o orador oficial) e outras
manifestaes.

A fim de se tornar uma lembrana dura


doura da augusta solenidade do centenrio de
Cames, data memorvel que fulgurar perpe
tuamente nos anais da humanidade e de eter
nizar a data do assentamento da pedra ftm
damental do novo edifcio, facto que se trans
formou no acto mais relevante das comemo
raes camonianas levadas a cabo pelo
Gabinete, foi ainda cunhado um numisma.
Quando se consumou a deciso de integrar
o lanamento da pedra fundamental da bibli
oteca no mbito daquela efemride, foi afas
tado o projecto de Rafael da Silva Castro e, o
plano do edifcio, cuja fachada principal
ser[ia] modelada no estilo manuelino, era o
que tinha sido encomendado ao provecto e
distinto arquitecto o SI: comendador Bethen
court da Silva o que significava a certeza
antecipada de se tratar de uma obra de
mrito; apesar disso, era ponto assente que
a fachada manuelina vir[ia] completa de Lis
boa, e que no plano da obra entra[ria] conside
rvel material de ferro.
Atravs de tudo o que ento se escreveu
acerca do assunto e daquilo que se consegue
enxergar nas entrelinhas, visiona-se clara
mente o desejo da directoria de fazer construir
um imvel que se integrasse num programa
moderno, capaz de apresentar, entre as
pedras historicistas e o ferro industrial ,
uma interligao perfeita.
Entretanto e sem que se consigam vislum
brar com clareza todos os meandros, a ver
dade que foram recebidos no Rio, em finais
de Setembro de 1 879, algumas plantas, cortes
e alados vindos de Nova Iorque.
Francisco Joaquim Bethencourt da Silva arquitecto que fora discpulo de Grandejean
de Montigny, completara os seus estudos na
cidade dos papas e exercia a sua profisso no
Rio de Janeiro - em resposta encomenda de
1 878 entregou no Gabinete uma fachada a

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Interior do Real Gabinete Portugus de Leitura


do Rio de Janeiro.

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inserir-se dentro de um gosto historicista, que,


contudo, no ultrapassava uma certa ambi
guidade neogtica; embora tenha sido consi
derado um belo plano de forma elegants
sima, apreciado e elogiado por quantos o tm
visto, acabou por ser, numa reviravolta inex
plicvel luz dos documentos, preterido por o

do edifcio no estilo manuelino, traado em


Lisboa pelo arquitecto o SI: Rafael da Silva e
Castro, funcionrio agregado ao ministrio
das Obras Pblicas, sempre a conviver paredes
meias com o estilo afecto aos Descobrimen
tos, at porque colaborava nas obras do mos
teiro dos Jernimos.

Os responsveis pelo Gabinete, ao optar,


em 80, pelo projecto de Silva e Castro, talvez
tivessem em mente a proposta enviada pelo
arquitecto lisboeta no ano de 1 8 72, mas
como, posteriormente, vieram a adquirir, na
rua da Lampadosa, mais dois prdios cont
guos, encarregaram o alarife de riscar novo
alado, dado que a fachada se alongara quase
para o dobro; esta verso, um muito aplau
dido desenho da fachada, que entretanto, O
Occidente, excelente revista ilustrada de Lis
boa, publica.
Ultrapassando todo este imbrglio, a ver
dade que, integrando as festas camonianas,
no dia 10 de Junho de 1880, foi lanada, pelo
Imperador, a pedra fundamental do edifcio. O
acto contou com a presena das autoridades
mais representativas da cidade, de muitos
convidados e teve o concurso de muito povo .
No p avilho, previamente erguido p ara esse
fim, leu-se o auto do assentamento da pedra
fundamental do edifcio para a biblioteca do
Gabinete Portugus de Leitura no Rio de
Janeiro, que foi assinado por Sua Majestade e
por grande nmero dos presentes.
Os trabalhos no se iniciaram logo de
seguida, embora a inaugurao da nova
biblioteca est[ivesse] fixada para 10 de Junho
de 1 884, tempo bastante curto se se tiver em
conta que a pedra da fachada seria trabalhada
em Lisboa e o ferro importado da Europa. Para
ver a obra efectivamente arrancar houve que
esperar por Maro de 188 1 , depois de terem
sido estipuladas as condies que permitiram
ao arquitecto Frederico Jos Branco passar a
ser, por delegao da directoria, o administra
dor geral da construo.
Em Novembro de 8 1 , o visconde do Rio Vez,
ento j em Lisboa, como representante do
Gabinete, contratou com Germano Jos de
Sales, por onze contos de ris, o fornecimento
da cantaria para a fachada e com o escultor

Simes de Almeida a feitura das esttuas des


tinadas a ornament-la. Dentro de um pro
grama consentneo com o iderio que nor
teou a construo do edifcio, deviam ser
representados o infante D. Henrique, Lus de
Cames, Vasco da Gama e Pedro lvares
Cabral. O artista encarregou-se ainda de
esculturar, para a fachada, quatro medalhes
que representassem Ferno Lopes, Gil
Vicente, Alexandre Herculano e Garrett. Os
dois ltimos encontram-se insculpidos no
portal da entrada, como se fossem os guar
dies eternos daquele templo do saber
humano.
O Gabinete Portugus de Leitura do Rio de
Janeiro, a que D. Carlos, por decreto de 1 2 de
Setembro de 1 906, se dignou conceder o ttulo
de Real, em 1884 j apresentava, exterior
mente, o seu edifcio concludo e coberto.
Neste templo da cultura, a estrutura supe
rior do salo destinado livraria, primitiva
mente pensada em madeira, acabou por ser,
sob parecer de Frederico Branco, substituda
por uma outra de vidro e ferro; com efeito, ao
apresentar esta proposta, o arquitecto
demonstrou estar na posse de conhecimentos
tecnolgicos modernos, difundidos sobre
tudo no perodo romntico.
por demais significativo constatar que o
entusiasmo e emoo, despertados pelo edif
cio do Gabinete Portugus de Leitura, no
decorreram do facto de aquele ser, com
grande margem de certeza, a primeira obra de
estrutura metlica construda no Rio, mas
giraram em tomo do belo estilo manuelino,
patenteado pela sua arquitectura, e da men
sagem ideolgica que continha.
As atenes, depois de 1 884, voltaram-se
para o interior do prdio, fazendo prosseguir
os acabamentos e, simultaneamente, erguer
as colunas, os varandins e as estantes destinadas a albergar o extraordinrio esplio

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literrio, que havia sido acumulado a o longo


dos anos.
No tendo sido possvel que a inaugurao
da nova casa se realizasse a 10 de Junho de
1 884, como estava previsto, fixou-se o prazo
final da construo [ . . ] no futuro ano de
1 886; meta incumprida, porque, nesse
Janeiro, ainda se apreciavam as propostas
para a adjudicao da pintura interna e para a
obra de ferro e de bronze da escada, dos caixi
lhos e do gradil.
Em 1 885, j se achavam colocadas no edi
fcio as figuras da frontaria, sadas do cinzel
de Simes de Almeida, e parece que o efeito
produzido era agradvel, at porque se tra
tava de esttuas hericas, onde sobressaa o
porte elevado [das figuras] , a fisionomia grave
e severa, a atitude pousada e nobre e porque
se encontravam esculpidas com enorme cor
reco e tinham toda a nobreza e severidade
que a arte aconselha na grande estaturia que
a grande idealizao dos heris que a hist
ria registra nas suas paginas gloriosas, e que
as geraes vo elevando em pedestais de
ouro.
Mas se a estaturia se inseria num programa
historicista que exprimia a maneira de pensar
e de actuar dos encomendantes e de alguns
dos seus contemporneos, sobretudo dos
mais ilustrados, outro tanto decorre no que
toca pintura e decorao dos interiores,
bem como s obras de arte que enfeitam o
imvel.
Ainda antes da inaugurao, quando em 1 0
d e Setembro d e 1 887 s e festejou o quinquag
simo aniversrio da fundao do Gabinete, a
1 ivraria. [j] se achava colocada nas galerias da
grande sala da biblioteca e as festividades
puderam desenrolar-se nas novas instalaes
sitas na antiga rua da Lampadosa, embora as
obras s tivessem terminado em Setembro do
ano seguinte e a inaugurao oficial tivesse
.

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efectivamente acontecido a 22 de Dezembro


de 1888.
O edifcio do Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, que os portugueses
radicados no Rio de Janeiro ali deixaram como
padro da sua 'nacionalidade e como sucesso
histrica do seu valor e da sua energia, por
expresso desejo dos seus impulsionadores, e
dentro de um esprito romntico em que o his '
toricismo e o patriotismo se apresentavam de
mos dadas, insere-se nos cnones neomanu-
elinos e filiou-se, como ficou bem patente, nos
Jernimos, esse arco de triunfo por onde Por
tugal, senhor dos mares, entrou na Histria da
Civilizao!. . . .
Ao longo dos sculos constata-se que a pedra
sempre foi o material preferido pelos portu
gueses para erguer as suas obras de arte, e a
magia e o significado das pedras, bem como I
sentido patritico que o edifcio fluminense
assumia, foram exaltados no eloquente e longo
discurso que Joaquim Nabuco, homem relaci
onado com as letras brasileiras, tribuncio pro
eminente e paladino da abolio da escrava
tura, proferiu na sesso inaugural.
O Gabinete Portugus de Leitura do Rio de
Janeiro comeou por ser uma instituio fun
dada por portugueses poucos anos depois da
independncia e, ao longo dos tempos, aca
bou por granjear prestgio, somar triunfos e
depositar no templo manuelino, padro
memorvel dos descobrimentos e navegaes
nacionais, o atestado vivo da alma potica e do
valor moral da gerao que logrou deixar, em
terra estranha, um monumento to represen
tativo do seu passado histrico e do amor
literatura ptria.
o presente trabalho, embora contendo alguns elementos
novos, sintetiza, grosso modo, o Captulo rv. A emigrao
do neomanuelino para terras brasileiras, do meu trabalho
Arquitectura neollledieva! portuguesa, 1 780- 1 924, 2 vols"
Lisboa, Fundao Calouste GuJbenkiannNICT, 1997.