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Los milagros

sexisten
El testimonio de la sanadora

BRIEGE McKENNA

Los milagros s existen

Briege McKenna y
Henry Libersat

Los milagros s existen


Traduccin de

Margarita de Larrauri

Ttulo original: Miracles do happen

2004, Briege M. McKenna


2004, Margarita de Larrauri, por la traduccin
2004, de la edicin en castellano para todo el mundo:
SPIRITUS MEDIA
Raimundo Lulio, 20, 1 Dcha.
28010 Madrid (Espaa)

Directora editorial: Lidia Gonzlez


Primera edicin: junio de 2004
Depsito Legal: SE-2991-2004
ISBN: 84-931796-8-X
Impresin: Publidisa
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Este libro no podr ser reproducido, ni parcial
ni totalmente, sin el previo permiso por escrito
de los titulares del copyright.
Todos los derechos reservados.

Jess realiz en presencia de los discpulos


otras muchas seales que no estn escritas en este libro.
stas han sido escritas para que creis que Jess es
el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo
tengis vida en su nombre.
(Jn 20, 30-31)

ndice

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5
6
7
8

Prlogo (Francis A. Sullivan) . . . . . . . . . . . .


Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Sanada y llamada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El Seor vive en una tienda rada . . . . . . . . .
El Seor es quien sana . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El poder sanador de la eucarista . . . . . . . . . .
Elegidos entre los hombres . . . . . . . . . . . . . .
Mara, una mujer para todos los tiempos . . .
Vayamos! En nombre del Seor! . . . . . . . .
Celebrar la fe con fidelidad . . . . . . . . . . . . . .

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37
53
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Eplogo (Henry Libersat) . . . . . . . . . . . . . . . .

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Prlogo

sobre el ministerio que una mujer


puede desarrollar hoy en la Iglesia catlica. No se parece a ningn otro libro que se haya escrito sobre este tema, por
la sencilla razn de que ninguna otra mujer ha realizado jams
el tipo de ministerio que la hermana Briege McKenna ha realizado en los ltimos diez aos aproximadamente. En una poca
en que una buena cantidad de mujeres catlicas ha estado buscando el derecho de ser ordenadas y compartir el ministerio
sacerdotal, la hermana Briege ha efectuado un ministerio con
sacerdotes y por los sacerdotes, a tantos, y en tantos lugares del
mundo, que no dudo en afirmar que ninguna mujer ha conmovido y cambiado la vida de tantos, como ella. Estoy agradecido
por poder decir que yo soy uno de ellos.
Conoc a la hermana Briege har unos diez aos cuando
coincidimos como miembros de un equipo que imparta un
retiro a sacerdotes en Escocia. Al ao siguiente volvimos a
coincidir en un equipo que daba un retiro a sacerdotes en Estados Unidos. Uno o dos aos despus recib una invitacin para
dar un retiro a sacerdotes que trabajaban en Japn, durante el
mes de noviembre. El hombre que me escribi me pidi que le
indicara el nombre de otros directores de retiro que pudieran
colaborar en el mismo, ya que esperaban la asistencia de al
menos un centenar de sacerdotes. Suger el nombre de tres que
STE ES UN LIBRO

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Briege McKenna Los milagros s existen

conozco, y como me haba impresionado tanto el ministerio de


Briege en los otros retiros, tambin di el suyo, aadiendo que
no saba si lo iban a aceptar bien en Japn.
Ocurri que ninguno de los sacerdotes que haba sugerido
estaba disponible, as que intentaron ponerse en contacto con
Briege. Pero hubo una confusin en la comunicacin y pasaron
varios meses antes de que ella recibiera la invitacin. Entre
tanto su madre general le haba pedido que no aceptara ningn
compromiso durante el mes de noviembre. El mismo da en que
su madre general le dijo que se haban cambiado los planes y
que ya no la necesitara para esa fecha, recibi la peticin de
ayudar en el retiro de Japn. No dudo que esto ocurri porque
el Seor saba que en Japn haba sacerdotes que necesitaban la
clase de ministerio que ella realiza, pero tambin creo que lo
hizo para mi beneficio.
Es una experiencia maravillosa y a la vez muy humillante
para un sacerdote trabajar tan ntimamente con la hermana Briege McKenna en su ministerio para sacerdotes que es nico.
Haba cosas que slo yo poda hacer, como celebrar la misa y
dar la absolucin en el sacramento de la reconciliacin. Pero
haba cosas que los dos podamos hacer igualmente bien, como
dar las charlas del retiro. Pero ah estaba su propio ministerio
especial usando los dones que el Seor le ha dado, algo que yo
slo pude atestiguar y maravillarme.
Me refiero a ese don que tiene de escuchar a los sacerdotes,
la mayora misioneros, y casi todos mayores que ella, que le
presentaban sus necesidades tan personales, tanto fsicas como
espirituales, para que orara con ellos. Y me refiero a su don para
presentar esas necesidades al Seor, con esa sencillez, esa forma
tan directa que tiene para hablar con Jess; en muchos casos
recibiendo una respuesta de l en forma de una imagen o de una
palabra para compartirla con ellos y despedirlos habiendo sido
consolados, renovados y en muchos casos sanados tanto fsica
como espiritualmente.

Prlogo

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A menudo he dicho a mis amigos, medio en broma medio en


serio, que es fcil dar un retiro con Briege, porque ella escucha
la mayora de las confesiones. Es cierto que no puede dar la
absolucin, pero tambin es cierto que si ora por alguien que de
verdad la necesita, vendr para celebrar el sacramento de reconciliacin ya profundamente reconciliado con el Seor.
Cualquiera que lea este libro podr darse cuenta de que la
hermana Briege es una persona que pone a Jess en primer lugar
en su vida, y su don mayor es la habilidad que tiene para que los
dems quieran hacerlo tambin. Ella es autnticamente una
seal que indica a otros cmo llegar a Jess. Como dice en
este libro: El Seor es el que hace maravillas. Estoy convencida de que nadie puede hacer otra cosa que convertirse en una
seal para indicar el camino hacia Jess, para ayudar a otros a
descubrirle en sus corazones y as permitirle que les conceda
grandes bendiciones. Es cierto, nadie puede hacer nada ms
que esto. Pero no conozco a nadie que lo haga tan bien como
Briege McKenna.
FRANCIS A. SULLIVAN, SJ

Agradecimientos

que escribiera este libro durante muchos aos. Siempre pens que lo hara en el
momento del Seor. Ahora ha llegado el momento oportuno,
como dice san Pablo. Mucha gente ha orado por m, me ha apoyado con sus oraciones y me ha animado. Sin embargo, hay unas
personas que merecen una mencin especial de mi gratitud.
Estoy muy agradecida a la hermana Margaret McGill,
madre general de la Congregacin de las Hermanas Clarisas, y
a la hermana Helen Conway, la anterior madre general, por su
aliento y apoyo constantes. Un agradecimiento especial a mi
obispo, W. Thomas Larken de San Petersburgo, y monseor Laurence Higgins, mi pastor en Tampa, por su comprensin y gua.
El cardenal Leon Joseph Suenens de Blgica ha sido estupendo conmigo dndome una orientacin clara y una perspectiva fiel
del crecimiento de los movimientos espirituales dentro de la
Iglesia universal. Tambin Vernica OBrien de Blgica me ha
inspirado con su visin y entrega para difundir la fe catlica.
Ella me ha animado con su amistad y sus oraciones.
Mis hermanas religiosas del Convento de San Lorenzo,
Tampa, merecen mucha gratitud por su respuesta gozosa a las
exigencias de vivir con una persona cuyo telfono nunca cesa de
sonar. Toda mi comunidad religiosa en el mundo entero ha sido
generosa en sus oraciones y apoyo.
E HAN ESTADO PIDIENDO

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Briege McKenna Los milagros s existen

El padre Kevin Scallon, mi colaborador en la evangelizacin y


en los retiros para sacerdotes, me ha enseado muchsimo acerca
del sacerdocio y me ha inspirado con su gran amor por la Iglesia
y su fidelidad a su compromiso como sacerdote.
El padre Frank Sullivan, SJ, quien escribi el prlogo de este
libro, que por muchos aos ha sido una gran inspiracin para m,
ayudndome a obtener una perspectiva teolgica equilibrada. l
ha abierto muchas puertas a mi ministerio, en especial en Japn,
que quiz nunca se hubieran abierto de no ser por l.
Ingrid Orglmeister de Sao Paolo, Brasil, mi intrprete, y su
marido, Peter, han sido mis amigos durante muchos aos. Ingrid
ha sido de gran ayuda dando a conocer mi ministerio en Brasil.
Peter y Margie Grace de Manhasset me han prestado gran
ayuda en mis viajes y me han abierto su casa y su corazn. Margie ha sido como una madre para m, brindndome su consejo y
amistad de muchas maneras.
Piet y Trude Derksen, de los Pases Bajos, han apoyado firmemente el ministerio catlico en los pases del Tercer Mundo.
Un agradecimiento especial a Doris y a Francis Meagher de
Clearwater, Florida, cuya casa se ha convertido en mi casa y cuyo
amor y amistad han sido para m una gran bendicin y alegra.
Linda y Joe Rooney de Florida amablemente nos prestaron
su casa de la playa para escribir Los milagros s existen. Les doy
las gracias por su hospitalidad.
Los milagros s existen no hubiera visto la luz sin el apoyo
de Henry y Peg Libersat y estoy agradecida por el talento, la
oracin y el tiempo que me dedicaron.
Mi agradecimiento a tantos amigos y conocidos que hacen
que mi ministerio sea posible a travs de su amor y apoyo.
Finalmente, Ann Spangler y su equipo de Servant Books mostraron una flexibilidad realmente admirable, ayudndonos a trabajar en horarios difciles y aportando sus ideas y entusiasmo
para la publicacin de este libro.

Sanada y llamada

un da especial para m.
Antes de nacer, mi madre or por tener una nia; nac el
da de Pentecosts.
El da de Navidad de 1959, cuando slo tena 13 aos, mi
madre muri de repente. Mientras lloraba esa noche, o una voz
que deca: No te preocupes, Yo cuidar de ti. No comprend
verdaderamente que era el Seor, pero sent paz. A la maana
siguiente saba que quera ser monja.
Como un ao y medio despus de la muerte de mi madre, fui
a la casa general de la Congregacin de las Hermanas Clarisas
en Newry, mi ciudad natal en Irlanda. La hermana que abri la
puerta pregunt: Qu puedo hacer por ti?. Quiero ver a la
madre abadesa general, dije. As que me llev a ver a la madre
Agnes OBrien. Hija, de qu se trata?, me pregunt; Quiero ser monja, le dije; Qu edad tienes, pequea?; y yo, Un
poco ms de 14 aos. La madre Agnes, una religiosa muy santa,
me contest: No podemos aceptarte ahora. La Ley Cannica no
lo permite. Regresa ms adelante.
Despus de un tiempo, la madre Agnes me pidi que me
quedara con la mujer que trabajaba en la casa general, pues
todava no poda entrar en el noviciado. Mi padre tuvo que dar
su permiso para que me mudara al convento. Sin embargo, todava no le haba dicho nada al respecto.
ENTECOSTS SIEMPRE HA SIDO

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Briege McKenna Los milagros s existen

Fui a pedirle permiso un da a principios de junio, mientras


araba el campo. l se acerc a la orilla del campo para sentarse
a mi lado. Charlamos un rato y le dije: Pap, quiero ser
monja. l dijo: Bueno, si eso es lo que quieres, adelante, pero
si no lo es, tambin lo sabrs.
Dos das antes de cumplir los 15 aos, la maestra de novicias se me acerc y me dijo que entrara en el convento el da de
mi cumpleaos. Tambin me pidi que se lo notificara a mi
padre para que l pudiera venir. Mi pobre padre, como no saba
nada sobre monjas, le envi un telegrama a mi hermano en
Inglaterra: Ven pronto. Briege va a entrar en el convento.
Quiz nunca ms vuelvas a verla.
Fui postulante durante seis meses y luego me hice novicia.
Mi padre asisti a ambas ceremonias. La primera vez que lo vi
llorar fue en el momento en que me cortaron el pelo y todos mis
rizos cayeron al suelo.
Cuando hice mis primeros votos, el 4 de diciembre de 1962,
tuve mi primera experiencia espiritual real. Mientras estaba
arrodillada en la capilla esperando a que me llamaran, vi a Jess
vestido como el Buen Pastor que se acercaba a m, me tomaba
de la mano y me deca: Ven conmigo.
Despus de destinarme a varios conventos, la madre Agnes,
gravemente enferma, me pidi que fuera a cuidarla. Ella ejerci
una gran influencia en mi vida. Senta un gran respeto por el
sacerdocio y rezaba cada da por los sacerdotes. Aunque nunca
vino a Amrica, ella fund nuestras casas aqu. Me dijo muchas
cosas acerca del Sagrado Corazn y siempre me apremi a ser
una religiosa buena, santa y fervorosa.

Sanada por el poder del Espritu Santo


En 1964 empec a tener fuertes dolores en mis pies. Un
mdico me dijo que la causa era que tena los pies planos y por

Sanada y llamada

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eso los dolores iban en aumento, pero en 1965 un cirujano ortopdico diagnostic artritis reumatoide. Pas muchos meses en un
hospital en Belfast. Todas las noches las hermanas me tenan que
poner los pies en unas botas de yeso, para intentar evitar que se
deformaran. Esto era muy doloroso.
Un da, la madre Agnes me llam junto a su lecho. La llevaban al hospital. Me dijo que iba a morir, pero que siempre
rezara por m; y una vez ms me record: Mantente cerca de
Jess siempre.
El 22 de agosto de 1967 hice mis votos perpetuos en la casa
general en Newry. Fue entonces cuando me ofrec voluntaria
para venir a los Estados Unidos. Aunque la decisin parti de
m, me pas llorando las dos semanas anteriores a mi partida.
Llegu a Tampa, Florida, donde empec a ensear a prvulos aquel septiembre. El clima me sent muy mal y mi artritis
empeor. Haba un mdico que dijo que poda hacer muy poco
por m, pero que quera probar distintas medicinas para ver si
me ayudaban. Me dio todo tipo de medicamentos. En 1968 estaba tomando cortisona y a dosis tan altas que ya no me haca
efecto. El dolor era constante. Como secuela de la cortisona,
comenc a sufrir prdidas de memoria. Lloraba de dolor. El
mdico me dijo que no haba esperanza para m: acabara en una
silla de ruedas. Por aquel entonces an poda andar, pero despacio y con mucho dolor.
Empec a sentir gran aridez en mi vida espiritual. Hasta
empec a preguntarme si realmente crea en Jess. No estaba
convencida del poder del Evangelio. No crea que Jess me
fuera a sanar. Crea que si hubiera ido a Lourdes o a algn otro
sitio tal vez pudiera recibir una curacin, pero no crea que
pudiera suceder en la vida diaria.
Mi alma estaba sedienta del Dios vivo, pero en verdad no lo
conoca. Fue con este deseo de conocer mejor al Seor que asist
a mi primera reunin de oracin. Aunque senta cierto miedo por
la dimensin carismtica, me senta atrada hacia ella, porque vi

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Briege McKenna Los milagros s existen

que la gente oraba a Jess como si l estuviera realmente presente all. El Seor se sirvi de mi hambre espiritual para atraerme
hacia l, y es que yo me deca: Tiene que haber algo ms en la
vida religiosa y debe haber algo ms en el catolicismo.
Haba hecho bien mis oraciones, como un deber. Pero no
senta gozo al hablar con el Seor, ni tampoco senta entusiasmo en dar testimonio del poder de Cristo. Sin embargo, un da
ante el Santsimo dije: Jess, te voy a encontrar, cueste lo que
cueste. se fue el principio de mi bsqueda espiritual.
En el proceso de bsqueda de un significado ms profundo
de mi vida religiosa, y un compromiso mayor y ms radical con
el Seor, creo que Jess me regal una sanacin espiritual. En
diciembre de 1970 fui a un retiro ecumnico en Orlando. Escuch las enseanzas sobre el poder de la oracin y el poder del
Espritu Santo. Recuerdo que tena una lista de todas las cosas
que quera pedir a Dios; con mis condiciones.
Haba un sacerdote en este encuentro de oracin. Con mi
lista de peticiones en mente, pens: Si este sacerdote orara por
m, conseguira todas estas cosas. Pero la sanacin fsica no
estaba en mi lista.
Como si el Seor hubiera ledo mi mente, me dijo: No le
mires a l, mrame a m. Recuerdo haber mirado el reloj antes de
cerrar los ojos. Eran las 9:15 de la maana del 9 de diciembre de
1970. La nica oracin que hice fue: Por favor, Jess, aydame. En ese instante sent que una mano tocaba mi cabeza y
pens que era el sacerdote que se haba acercado a m. Abr los
ojos y no haba nadie, pero sent que una fuerza poderosa recorra
mi cuerpo. Es difcil describir lo que sent, pero a menudo lo describo como si fuera un pltano que estaba siendo pelado.
Mir hacia abajo. Los dedos de mis manos haban estado
rgidos, pero no deformados como los de mis pies. Mis codos
tenan llagas, mis dedos estaban algo entumecidos, las llagas
haban desaparecido, y poda ver que mis pies, calzados con
sandalias, ya no estaban deformados. Me puse de pie gritando

Sanada y llamada

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de alegra: Jess, ests aqu!. Cuando Jess se present a


Toms, lo nico que pudo decir fue: Seor mo y Dios mo!.
Cuando Jess se me manifest ese da, slo poda decir: Dios
mo, T ests aqu!. Fue un acto de fe en l.
Desde ese da no he vuelto a tener artritis, ni he vuelto a tener
dolor. sa fue la sanacin milagrosa, pero tambin hubo un cambio mayor en mi vida interior. Experiment la efusin del Espritu Santo a travs de la renovacin carismtica. Tuve una nueva
visin de la Iglesia, como si viera la eucarista y el sacramento de
la reconciliacin con una nueva visin. Vea con ms claridad el
gran amor que Dios nos tiene, y lo que nos ha dado. Sin embargo
segua teniendo un miedo: la sanacin. Tena miedo al sensacionalismo. Cuando fui sanada me dije: No voy a decir a nadie que
he sido sanada, porque automticamente lo relacionarn con el
poder de sanacin. Pensarn que ahora yo puedo sanar a otros.
Adems, a quin le importa?, por qu contarlo?.
En realidad me estaba protegiendo. Me dije: No puedo
involucrarme en algo as. Soy un miembro respetable de una
congregacin severa.
Desde diciembre de 1970 a junio de 1971 viv una maravillosa experiencia de Pentecosts. Sola decir: Jess, T no puedes esperar nada ms de m. Heme aqu enseando a cuarenta y
siete nios de primer grado, acudiendo a reuniones de oracin,
dirigiendo un grupo de jvenes, y yendo a una crcel a visitar a
los presos como apostolado. Pero en el fondo lo que en realidad estaba diciendo al Seor era que prefera permanecer en lo
seguro. Quera el respeto y la aprobacin de las personas.
En el mes de junio, la vspera del domingo de Pentecosts,
en nuestro convento en Tampa, entr en la capilla para hacer la
Hora Santa. Me sent en nuestro pequeo oratorio diciendo:
Jess, aqu estoy. Apenas llevaba en la capilla unos cinco
minutos cuando de pronto una extraordinaria quietud descendi
sobre el lugar; era como una nube, como niebla. Una voz dijo:
Briege. Me volv para mirar hacia la puerta, porque la voz era

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Briege McKenna Los milagros s existen

tan clara que pareca que alguien haba entrado en la sala. No


haba nadie, pero era consciente de que no estaba sola. La voz
me dijo al volverme de nuevo hacia el sagrario: Tienes mi don
de sanacin. Ve y salo.
En cuanto o esto, una sensacin ardiente recorri todo mi
cuerpo. Recuerdo haber mirado mis manos. Tuve la sensacin
de una descarga elctrica. Esta sensacin ardiente recorri mis
manos y sali de ellas; entonces se disip la quietud.
Me encontr de rodillas ante el sagrario diciendo: Jess, yo
no quiero ningn don de sanacin. Gurdalo para ti. Entonces
hice un acto de contricin, no por lo que haba dicho a Jess, no
porque me pesara haber dicho esto a Jess, sino por haberme
atrevido a pensar que Jess pudiera hablarme. Entonces le dije:
Jess, te har una promesa: no dir nada a nadie sobre esto.
Para m se fue un Pentecosts muy especial ya que haba
experimentado al Espritu Santo y haba aprendido a orar
pidiendo todos esos dones prometidos en la Escritura y que recibimos en la confirmacin. Todo esto era ms importante para m
ahora. Me despert la maana de Pentecosts y la voz resonaba
en mi cabeza: Tienes mi don de sanacin. Ve y salo.
Ese da, en una reunin de oracin en el Hospital de San
Jos en Tampa, sent la tentacin de contar a una hermana lo que
me haba pasado la noche anterior. Pero cuando empec a
hablarle me qued en blanco. Aunque nadie saba lo ocurrido,
me invitaron a orar por un nio. Aos ms tarde me enter de
que se haba curado gracias a esa oracin.
En julio y agosto de 1971, fui a estudiar a Los ngeles,
California. Acud a una reunin de oracin, pero no coment
con nadie mi don de sanacin. El Seor mismo me lo confirm
a travs de dos experiencias profticas.
Una noche en una reunin de oracin en la Parroquia de
Santa ngela de Merici me encontr sentada junto a un sacerdote episcopaliano, un hombre mayor. Al final de la reunin
todos nos tomamos de la mano para orar. Despus de la oracin,

Sanada y llamada

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se volvi hacia m y dijo: Hermana, nunca antes haba hablado con una monja catlica, pero tengo que darle un mensaje.
Mientras orbamos, tuve una fuerte sensacin de que usted tiene
el don de sanacin; y usted sabe que lo tiene porque el Seor se
lo dijo en su capilla en Florida.
Respond al pastor: La verdad, no puedo aceptarlo. Pertenezco a una orden religiosa muy severa, y segu enumerndole
las razones para mi negativa.
Me mir y dijo: Cunteme lo que le pas en la capilla.
Me pregunt cmo poda saberlo si no se lo haba dicho a
nadie, pero aun as le cont lo ocurrido, aadiendo que no poda
aceptarlo. l me mir y me dijo: Jess nunca la forzar. l nos
revela su voluntad, pero usted es libre de elegir seguirle o no.
Entonces se dio la vuelta y se alej.
Unos das ms tarde, en la iglesia despus de la misa, mientras hablaba con unas personas, se me acerc una mujer y me
dijo: Hermana, no la conozco, pero cuando fui a comulgar, el
Seor me dio una imagen de usted de pie delante de una fila de
personas que se le acercaban. El Seor me pidi que le dijera
que usted ha sido llamada a un gran ministerio de sanacin.
A pesar de que tantas personas me confirmaran lo que el
Seor me dijo en nuestra capilla de Tampa, segua rechazando
su invitacin al ministerio de sanacin.

La visita al profeta
En aquel tiempo un grupo de seoras dijeron que iban a ver
a un profeta. Pens que quiz l pudiera ayudarme. Tal vez
tuviera una palabra proftica para mi futuro.
El profeta me caus una terrible sensacin de desasosiego.
Me mir y pregunt: Est usted casada?. No debe de saber
mucho de monjas, pens. Me hizo unas preguntas muy extraas, pero yo lo rechac. No me dijo nada que yo no supiera.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Dos semanas despus, una hermana que conoca vino a la


ciudad y le cont lo de mi visita al profeta. Me gustara verle,
me dijo. Debera haber tenido la suficiente sensatez para no volver y desanimar a mi amiga a que fuera. Sin embargo pens que
aunque a m no me haba beneficiado, quiz pudiera ayudarla a
ella, as que la acompa.
Al verme, me pregunt de nuevo: Est usted casada?. Le
respond que no deba de ser un buen profeta, si desconoca las
reglas de las monjas catlicas: yo haba dado mi vida a Jess. l
me dijo: Lo que usted necesita es que le corten la cabeza, y
traz una lnea imaginaria alrededor de mi cuello. Yo me re y
le dije bromeando: Bueno, no hay gran cosa en mi cabeza, pero
tendra menos si me la cortaran. Sigui dicindome que no
debera ser monja, que debera hacer otra cosa con mi vida y mi
juventud. Lo rebat, pero l segua mirndome con fijeza a los
ojos. Al cabo de media hora me hizo trizas, dejndome totalmente confundida. Estaba convencida de que la gente no era
buena, que yo no poda ayudarla. Dudaba de mi vocacin e
incluso de la existencia de Dios, jams haba dudado de ello
antes. Estaba convencida de que en breve abandonara la vida
religiosa. Sal de all llorando, sintiendo una gran desolacin.
Lo que no saba entonces era que haba tenido una confrontacin con Satans.
Cuando volv al convento, la hermana que estaba conmigo
me dijo que eso no poda ser de Dios, que estaba demasiado
alterada. Me dijo que si fuera de Dios, yo estara sintiendo una
profunda paz. No coment nada a las hermanas acerca de mi
perturbacin y el deseo de abandonar la vida religiosa, porque
pens que eso les iba a afectar demasiado. Estaba sola, sin nadie
que me ayudara.
Esa noche en la cama tuve una terrible confrontacin con
Satans. No me poda dormir. Sent que algo me asfixiaba
donde el profeta haba tocado mi cuello. No pude gritar pidiendo auxilio. Era como una fuerza que quera hacerme renunciar

Sanada y llamada

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a Cristo y dejar de servirlo. No pude orar. Fue una experiencia


terrible. Por fin, parece que pude llamar a Jess, porque la sensacin de asfixia desapareci. Al da siguiente, las hermanas
notaron que tena muy mal color. Les dije que no me senta bien.
Ese da fuimos a San Francisco para unas vacaciones cortas.
En el camino le supliqu a Jess: Dios mo, aydame. Por fin
llamaba a Jess, pero en el fondo de mi mente tena la sensacin
de que deba abandonar la vida religiosa.
Cuando llegu a San Francisco, me qued en mi habitacin.
Tom la Biblia y dije: Jess, yo s que sta es tu Palabra viva.
Por favor, te lo suplico, hblame. Hblame especialmente de mi
vocacin. Es aqu donde se supone que debo estar?. Abr las
Escrituras y las palabras parecan ampliadas, como si alguien
hubiera puesto una lupa sobre ellas. Era el pasaje de san Pablo,
1 Corintios 7, 32-35, que habla acerca del compromiso de vivir
una vida de soltera por el Seor: Yo os quisiera libres de preocupaciones. El no casado se preocupar de las cosas del Seor,
de cmo agradar al Seor. El casado se preocupa de las cosas
del mundo, de cmo agradar a su mujer: est por tanto dividido.
La mujer no casada, lo mismo que la doncella, se preocupa de
las cosas del Seor, de ser santa en el cuerpo y en el espritu.
Mas la casada se preocupa de las cosas del mundo, de cmo
agradar a su marido. Os digo esto para vuestro provecho, no
para tenderos un lazo, sino para moveros a lo ms digno y al
trato asiduo con el Seor, sin divisin.
Al leer esas hermosas palabras en la Escritura, me invadi
una gran paz y un gran gozo. Desde ese momento supe que lo
que haba vivido era un engao y un ataque de Satans. Me di
cuenta, sin embargo, de que haba algo ms que me quera ensear el Seor.
Fui a una conferencia carismtica en Anaheim, donde
habl Ralph Wilkerson, un evangelizador muy popular. Me
acerqu a conocerle y me dio una profeca. Me dijo: Hermana, sus manos estn ungidas para la obra de Dios. Yo le dije

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Briege McKenna Los milagros s existen

que no quera saber nada de profecas pero l me interrumpi


y me dijo: Hermana, usted fue al falso profeta. Me dijo que
el profeta haba destruido a muchos hombres y mujeres de
Dios, y que haba conseguido que mucha gente se apartara de
la Iglesia. sa fue la primera vez que alguien me deca que
aquel hombre era un falso profeta. En la misma conferencia
habl con un sacerdote catlico y le cont mi historia. Me dijo:
Hermana Briege, no necesito decirle nada ms. Ya ha recibido la respuesta en su Palabra viva.
El Seor me volvi a llevar al sacerdote episcopaliano que
me haba dicho que tena el don de sanacin. En una reunin
de oracin en su hogar esa noche, le cont mi terrible experiencia. Me cont que alguien le haba dicho que haba ido a
ver al falso profeta. l haba querido detenerme para protegerme, pero el Seor le dijo que no interviniera, que yo tena
que aprender tres lecciones de ello, y que el Seor mismo me
protegera. El sacerdote estuvo orando por m mientras yo iba
all y probablemente fueron sus oraciones las que me salvaron del ataque.
Mientras l me hablaba, me di cuenta de que, en efecto,
haba aprendido tres lecciones.
Primero, nunca deb ir a consultar a un profeta. Haba tratado de conocer el futuro. Era como acudir a la adivinacin, como
si buscara un falso dios. Estaba haciendo lo que Dios dijo que
no hiciramos en el primer mandamiento: No tendrs otros
dioses fuera de m. Mi vida tiene que estar centrada en Dios;
tengo que dejar el futuro enteramente en sus manos. l es el
Camino y me debo abandonar en l.
Segundo, tena que aprender la diferencia entre juzgar y discernir. La primera vez que fui al profeta, saba que algo no estaba bien, pero pens que no deba juzgarle. Sent la presencia del
Mal, pero no saba lo que era, pens que era mi actitud hacia l.
De esta experiencia aprend que debo orar pidiendo el don del
discernimiento.

Sanada y llamada

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Tercero, aprend que mi vocacin no era un regalo mo para


Dios, sino que era un don de Dios para m. Me haba dado esta
vocacin a fin de liberarme para su Evangelio, no para atarme.
Aprend que tengo que ponerme de rodillas diariamente y dar
gracias al Seor por este don.

Hacer el ridculo por Jess


En el avin de regreso a Florida, empec a pensar que no
poda ser una coincidencia que tantas personas no relacionadas
entre s pensaran que yo tena el don de sanacin. Estaba rezando en mi breviario y le el pasaje sobre la tempestad calmada,
(Lc 8, 22-25). Es como si el Seor me dijera: Sabes que tengo
el control absoluto sobre los elementos. Me obedecen. Pero t
tienes libre albedro. Puedes elegir. El Seor me mostr que
jams me forzara. Entonces me dio una imagen de una casa. Yo
tengo una gran imaginacin, y creo que Dios la usa para hablarme. En esta imagen de la casa, yo estaba dentro y un hombre
llam a la puerta. Yo abr la puerta, y como pareca una persona
muy amable le invit a que entrara.
Le dije: Vea todas estas habitaciones, pngase cmodo,
vaya donde quiera dentro de mi casa. Segu al hombre mientras recorra todas las habitaciones, haba muchas y eran muy
bonitas. De repente, lleg a una puerta cerrada con llave. La
puerta tena un letrero pintado en negro que deca: propiedad
privada, prohibido entrar. Se volvi hacia m, y al volverse,
reconoc a Jess. l me pregunt: Briege, por qu no puedo
entrar en esta habitacin?. Le repliqu: Vamos, Jess, mira
todo lo que te he dado. Quiero guardarme algo para m. Le o
decirme en esa imagen: Sabes Briege?, si no abres esa puerta
nunca sabrs lo que significa ser realmente libre. Recuerdo
mirar la imagen y decirme: Pero, qu habr en esa habitacin?, y el Seor dijo: Te lo mostrar.

28

Briege McKenna Los milagros s existen

Dentro de la habitacin estaba mi reputacin, lo que otros


pensaban de m. No quera que Jess entrara en ese cuarto, porque pretenda preservar mi buen nombre y mi reputacin. Yo
quera seguir a Jess, pero quera tener el control de mi vida. No
iba a ser tan tonta. Cualquier cosa que tuviera que ver con la
cruz, con tomar mi cruz, estaba fuera de lugar.
O que Jess me deca: Pens que me habas entregado tu
vida. Record con toda claridad las palabras de mis votos.
Haba prometido entregar mi vida al Seor, para cualquier cosa
que l quisiera de m en la Congregacin de las Hermanas Clarisas; me vi arrodillada ante la madre superiora y el obispo, y o
cmo pronunciaba mis votos. Al mismo tiempo o a Jess que
me deca, mientras sealaba la puerta cerrada: Bajo las condiciones de quin hiciste ese compromiso?.
Me di cuenta de que haba dicho: Jess, te amo y te entrego mi vida, pero bajo mis propias condiciones. Sin embargo,
mi vida religiosa jams conocera plenamente el gozo, la paz, la
fortaleza y el valor, todo lo que l quera darme, hasta que yo le
entregara toda mi existencia, e incluso estuviera dispuesta a
hacer el ridculo por l.
Ese da en el avin le dije: Jess, sabes que no puedo volver a Florida y decirle a la gente que tengo el don de sanacin.
Yo me har cargo de orar y T encrgate de decirlo.
Llegu a casa a Florida, reanud mis clases, volv a las reuniones de oracin y continu con mis obligaciones diarias. Despus de
dos semanas fui a una reunin de oracin en la que me pidieron
que compartiera lo ocurrido en mi viaje a California. No iba a
hablar sobre sanacin, pero al levantarme, una seora salt y me
dijo: Perdone hermana, quiero decir algo. Usted tiene el don de
sanacin. Usted lo sabe, pero est ms preocupada por el qu dirn
y la aprobacin de la gente que por hacer la voluntad de Dios.
Mir a la mujer y le dije: No la he visto nunca. Quin es usted?.
Era una periodista independiente de Canad. Dijo que cuando se despert una maana, una imagen de mi rostro apareci en

Sanada y llamada

29

la pared de su cuarto y tuvo una revelacin de que Dios me


haba dado el don de sanacin pero que yo le tena miedo.
No saba dnde encontrarme, pero el Espritu Santo la haba
conducido al Centro Franciscano de Tampa, donde justamente
se estaba efectuando esta reunin de oracin. Le dijo a una de
las hermanas del Centro: He venido buscando a una hermana
joven, irlandesa, que tiene el don de sanacin. La monja le dijo
que no haba ninguna hermana irlandesa, pero la mujer insisti:
Estar aqu.
Yo no recordaba haber visto jams a aquella mujer. La mir y
le dije: Cmo sabe que soy irlandesa? Se lo ha dicho el Espritu Santo?. Trataba de bromear sobre este asunto. Entonces lo
explic todo: ella estaba en Orlando en el mismo retiro que yo y
presenci mi sanacin. Adems me dijo: Sabe que Dios quiere
utilizarla en un ministerio de sanacin. Despus de esto sigui
hablando, pero yo ya no escuch nada ms. Me llen de pnico y
me preguntaba: Oh, Seor! Qu va a ocurrir con mis alumnos
de primer grado? Qu voy a hacer?. Y justo cuando todos esos
pensamientos venan a mi mente, una maravillosa calma me invadi y una voz interior me dijo: Briege, por qu ests tan preocupada? Crees en tu voto de obediencia? Sabes?, no te doy el
don de esos votos para atarte, sino que te di ese don de los votos
para hacerte libre para mi Evangelio. Yo fui obediente a Mara y
Jos. Fui obediente a mi Padre. Lo que te pido es que t seas obediente a tus superiores y a aqullos que tienen autoridad en la
Iglesia, ya que voy a obrar a travs de ellos. Inmediatamente
pens: Gracias a Dios, ahora el problema es de mi superiora!.
Eso demuestra cmo podemos usar el voto de obediencia para
nuestra propia conveniencia. Me deca: Bueno, lo arreglar de
forma que mi superiora y la directora de la escuela tengan que
rechazar el que me involucre en el ministerio de sanacin.
Un da, le dije a mi directora: Hermana, hay una mujer que
quiere escribir un artculo sobre m en una revista, sobre el don

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Briege McKenna Los milagros s existen

de sanacin. Me mir y dijo: Por Dios, Briege! No tengas


nada que ver con sanacin, es demasiado sensacionalista. Eso
era precisamente lo que quera or. No se preocupe, hermana.
No dir una palabra de ello a nadie. Pens que si alguien me
preguntaba algo sobre el don de sanacin, poda decir que estaba bajo el voto de obediencia y mi superiora no quera que
hablara de ello.
Pasaron tres semanas y todo iba de maravilla. Yo finga estar
preocupada por el bienestar de la congregacin y de la Iglesia,
pero lo que de verdad me preocupaba era Briege McKenna, que
fuera a hacer el ridculo por Jess, que me llamaran una sanadora. No consider que Jess era un sanador
Dos semanas ms tarde recib una invitacin para hablar sobre
la oracin a un grupo de seoras en una parroquia. Me pareci que
hice un buen trabajo: habl una hora entera sobre la oracin, pero
en ningn momento mencion la sanacin. Dos das despus recib una llamada telefnica de una mujer que haba asistido a esta
reunin y quera hablarme sobre sanacin. Me sorprendi porque
yo no haba mencionado aquello, pero de todos modos fui a verla.
La mujer me cont su vida. Era muy trgica. Haba decidido suicidarse, pero las circunstancias no se lo permitan. Entonces oy
hablar de mi charla y sinti curiosidad. Cuando me vio y me oy,
no le gust nada. Pens que era demasiado joven, as que se levant y se fue. No crey una palabra de lo que deca. Al llegar a su
casa, volvi a pensar en el suicidio. Esa noche, me vio entrar en
su habitacin y quedarme de pie ante su cama. Mi reaccin fue
inmediata: No vine a verla, yo estaba en casa en la cama; Oh,
no! dijo, estuvo aqu en mi habitacin anoche, y no me poda
librar de usted. Aparentemente el Seor us una imagen ma para
acercarse a esta pobre mujer.
Afirm que yo le deca: Por qu no cree en Jess?. Me
dijo tambin que daba igual que tuviera los ojos abiertos o
cerrados, siempre me vea y que si se giraba en la cama para
darme la espalda, yo apareca al otro lado. Mientras me deca

Sanada y llamada

31

esto, yo pensaba: Oh Jess, same todo lo que quieras durante el da, pero no me pongas a vagar por las casas durante la
noche!, y o cmo Jess me deca: Pero pens que dijiste que
si Yo me haca cargo de decirlo, t te encargaras de orar.
La cara de esta mujer, que haba mostrado una desesperacin completa, se ilumin y dijo: Cree que es posible que
Dios me ayude?.
Poco despus cog la gripe. La misma mujer me telefone.
Me dijo que confiara en Dios, que l se ocupara de m. Slo
dos semanas antes, ella haba estado pensando en suicidarse, y
ahora estaba ayudndome a m! El Seor realmente haba tocado su vida! Se convirti por completo y volvi a la Iglesia catlica. Fue entonces cuando me dije: Briege, con madre
superiora o sin ella, lo que tienes que hacer es buscar al Seor y
hacer su voluntad.
As pues, fui a ver a un sacerdote, un intelectual y estudioso
de las Escrituras. No quera ir con alguien de la renovacin
carismtica por temor a que fuera demasiado entusiasta y dijera
algo as como: Bueno, djate llevar por el Espritu.
Cuando le cont mi historia a este sacerdote, me dijo:
Sabe?, si fuera Dios, le dira que desapareciera de mi vista.
Cuntas veces ms quiere usted que Jess le revele su voluntad? Lo nico que el Seor necesita y le pide es que le diga s
como Mara. Dios respeta a sus hijos y slo le pedir que haga
su voluntad. Usted no tiene poder, as que no tiene nada que ver
con lo que pueda hacer. Lo que Dios le est pidiendo es si est
dispuesta a darle el s y permitirle usarla como instrumento
suyo. Yo le respond: Pero padre, cmo puedo saber cundo
debo orar? No puedo acercarme sin ms a alguien que est
enfermo y decirle que puedo orar por l para que sane fsicamente. Sonri y dijo: Hermana, usted no tiene que decir nada
a la gente. Si Jess le ha llamado al ministerio de sanacin, entonces l conducir a la gente hacia usted. Pero vamos a aclarar esto.
La sanacin fsica slo es una faceta de la sanacin. Tambin est

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Briege McKenna Los milagros s existen

la sanacin de las emociones y recuerdos. Pero la sanacin mayor


es la sanacin espiritual. Entonces tom mi mano y dijo: Hermana, vaya a casa, a su comunidad y viva su vida comunitaria.
Haga lo que est llamada a hacer como hermana clarisa y si esta
llamada es de Jess, l abrir el camino.

Sanacin espiritual
Durante los siguientes seis meses fui muy escptica. La
gente se sanaba, pero an no crea que Jess obrara a travs de
m. Pensaba que yo tena que cambiar totalmente y ser perfecta
antes de que l me usara. Pero el Seor todava me tena que
ensear muchas cosas. Tena que aprender acerca de lo que l
consideraba la enfermedad ms grave de todas.
Cierta tarde, una seora se levant en una reunin de oracin
y pidi que rezase por una mujer que estaba ciega y paraltica. Mi
reaccin inmediata fue: Ciega y paraltica? Eso es demasiado
para m, Seor. Apenas estaba empezando y an no me daba
cuenta de que yo era un mero instrumento. Sent que Jess me
deca que deba ir a orar por la seora enferma. Lo hice.
Cuando fui a ver a esta mujer, me di cuenta de que la enfermedad puede hacer dos cosas: puede hacer que seamos santos,
o puede amargarnos, dependiendo de la actitud y disposicin
hacia la oracin.
Cuando entr, esta mujer estaba furiosa y haba renunciado
a Dios. Cuando le impuse las manos, dije una breve oracin con
ella y sent un hormigueo, exactamente lo mismo que sent en la
capilla cuando recib el don de sanacin. Mientras oraba, me
dije: Briege, no le digas a esta mujer que va a sanar. Sabes que
todo esto es psicolgico y se va a decepcionar. Este hormigueo
en tus manos viene de tu imaginacin. Hice una oracin con
ella. En aquel entonces pens que era una oracin inofensiva y
que no tendra consecuencias.

Sanada y llamada

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Algunos das despus, ella envi a buscarme. Me dijo que


haba sido muy escptica en cuanto a m. Ninguna monja haba
orado con ella de esa manera y cuando le impuse las manos
sobre su brazo paraltico pens que le haba clavado alfileres
para causarle una buena impresin. Haba sentido algo que
recorra sus brazos. A medianoche recuper la fuerza en ellos.
Unos das despus, recuper la vista.
La actitud espiritual de la mujer cambi por completo. El
Seor me ense que la sanacin interior y la sanacin espiritual eran ms importantes. Si una persona se acerca a Jess y su
espritu no est sanado, de qu sirve todo eso? Es como el
hombre que fue bajado a travs del techo para que Jess lo sanara (Mc 2, 1-12). Primero le dijo Jess: Tus pecados te son perdonados, despus lo cur fsicamente. Es ms importante ser
sanados del pecado. sa es la mayor enfermedad de todas.

En casa en Irlanda
Al verano siguiente, en 1972, fui a Irlanda. Las noticias
acerca del ministerio haban llegado all, aunque yo nunca
hablaba del don de sanacin porque senta que lo que haca era
lo importante, no lo que deca. El padre de un amigo me dijo:
No creo en todo ese asunto de la sanacin, pero una amiga ma
est en el hospital y una oracin no le har dao.
As que fui al hospital y or por una mujer que se estaba
muriendo de cncer. Los mdicos dijeron que no haba esperanza.
Al salir, me di cuenta de que haba un pobre hombre que sufra de
herpes y or por l. Unos das despus la mujer volvi a su casa
totalmente curada. Cuando volvieron a examinarla, no encontraron nada malo en ella; y el hombre del herpes tambin se cur.
La ciudad estaba totalmente alterada buscando a la monja que
poda curar. La gente telefoneaba y me vena a ver. Cada vez que
vean a una monja con hbito marrn, corran detrs de ella.

34

Briege McKenna Los milagros s existen

Mi padre dijo: Sabes?, ya rezas bastante en Amrica.


Crea que estabas aqu de vacaciones. La gente le gritaba y silbaba mientras trabajaba en el campo, para preguntarle dnde
podan encontrar a la hermana Briege. l me deca: Vaya, Briege, tienes muchos amigos.
Pas mucho tiempo con mi ta Lizzie, y hubo veces en que
haba hasta sesenta coches aparcados delante de su casa. Cuando
yo estaba all, ella no poda hacer nada con toda esa gente que
vena buscndome y contndole todos sus males. A menudo me
aseguraba que le reventaba la cabeza con tantas enfermedades.
Poco tiempo despus de la sanacin de la mujer con el cncer
y del hombre con herpes, y mientras oraba en la catedral de
Newry, pensaba en mis muchas preocupaciones: estara yo llamando la atencin sobre m, con toda esa gente que hablaba de mi
don y que me buscaba? Me decan: Ten cuidado, porque te puedes meter en los. Sabes que el obispo no sabe nada de todo esto.
Qu vas a hacer?. Y all, sentada en un banco de la catedral, me
dije: Seor, mira, estoy en casa de vacaciones, es tu voluntad
que yo haga esto? No quiero hacer nada contra tu voluntad.
Entonces le ped que me enseara a orar por las personas.
Mientras estaba orando, entr un anciano en la iglesia. Se
arrodill en el lado opuesto y despus de un rato, me grit: hermana, podra orar por m?; levant el brazo y dijo: Me ca de
la bicicleta y me hice dao en la mueca.
Le dije que viniera y le pregunt: Ha odo hablar de m?.
No respondi, simplemente me di cuenta de que era
una monja y pens que poda pedirle una oracin.
Or por l y me prometi que rezara un misterio del rosario
por m. Volvi a su sitio ante la estatua de Nuestra Seora y le o
rezar el rosario. A mitad de la decena me mir y dijo: Dios mo,
sa fue una oracin poderosa. Podra escribrmela? El dolor y la
hinchazn han desaparecido. O al Seor decirme: Ves?, traje
a un hombre de la calle. Por eso te he trado a casa, para que toques
a mi pueblo. sa era la respuesta a mi primera pregunta.

Sanada y llamada

35

Despus el Seor me mostr una imagen de un telfono rosa


enorme que estaba sobre el sagrario. Cre que era una distraccin
e intent apartarla de mi mente. Pero haba estas palabras escritas
bajo el aparato: El telfono es un medio de comunicacin. Las
personas hablan entre s a travs de l. Yo tambin lo puedo usar.
Usa t el telfono. La gente te oir a ti pero me sentir a m. Fue
entonces cuando me dijo que orara por telfono con la gente, que
no era necesario que los viera, que lo nico que tena que hacer
era unirme con ellos ante Jess. l no est limitado por el tiempo
ni el espacio. Eso responda a mi segunda pregunta.
Cuando volv a la casa general, una hermana me dijo que un
hombre haba llamado desde Inglaterra y que quera verme para
que orara por l. Tena un problema grave de piel. Le dije a la
hermana: No hace falta que venga, orar por l por telfono;
me mir y dijo: Tambin funciona as?; le respond: No lo
s, pero probaremos. Cuando el hombre me llam y or por l,
san totalmente.
Mientras estuve en Irlanda, una de las hermanas del colegio
me dijo que una seora que trabajaba all tena una hija en el
hospital con un problema de piel grave. No poda ir all, pero le
ped que la madre me viniera a ver. Or con la madre y en unos
das la nia san por completo y su piel pareca la de un beb.
Creo que el Seor me permiti que viera y tuviera la experiencia de estas sanaciones fsicas, no ya por la gente sino por m.

Jess es el Maestro
La madre Anglica de Birmingham, Alabama, la monja
franciscana que fund la primera red de televisin catlica por
satlite, es ampliamente conocida por su inteligencia y sabidura. Haba dado un retiro para sacerdotes en Birmingham con el
padre Harold Cohen de Nueva Orleans. La madre haba odo
hablar de m, y me invit a su monasterio para hacer un retiro.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Pens que sera una buena oportunidad para aprender ms


sobre sanacin, as que llegu con todo tipo de libros sobre el
tema escritos por expertos reconocidos. Pens que aprendera de
ellos por qu la gente no sana, y as cuando me preguntaran,
podra dar una respuesta rpidamente.
En el primer da, le el primer captulo de un libro, pero a la
maana siguiente no recordaba nada. Durante varios das no
pude recordar nada de lo que lea. La madre Anglica me tom
de la mano y me llev a la capilla. Seal la custodia donde
estaba expuesto el Santsimo y me dijo: Si Jess quisiera que
fueras otra persona, te hubiera hecho otra persona. l te hizo
para que t fueras Briege McKenna; y dijo todava sealando
al Seor: Ah est el Maestro. No intentes copiar el estilo de
otras personas. Ven a Jess y deja que l te ensee.
Ese da me compromet a pasar dos o tres horas diarias en
oracin personal. Entonces el Seor empez a ensearme que
yo no tena que dar respuesta a todas las preguntas. No todos
seran sanados fsicamente, pero eso no era asunto mo. Mi
cometido no era defender a Jess, sino proclamarlo.

El Seor vive
en una tienda rada

la madre Anglica, hice mi


compromiso de pasar diariamente dos o tres horas ante
el Santsimo. Santa Clara, la fundadora de nuestra congregacin
religiosa, siempre es representada en estatuas y pinturas sosteniendo el Santsimo Sacramento en una custodia. La historia
cuenta que cuando los enemigos atacaron Ass, donde ella viva,
Clara les hizo frente sosteniendo la custodia en alto y el poder
de su fe en el Seor los hizo retroceder. La eucarista est histricamente en el centro de nuestra vida en la Congregacin de las
Hermanas Clarisas.
Me compromet a que donde quiera que fuera, en cualquier
pas, pasara tres horas delante de Jess Sacramentado. sta es
la nica peticin que siempre he hecho a los obispos y sacerdotes en todo el mundo: que me alojen en una casa o convento o en algn lugar donde el Santsimo est expuesto y que
organicen mi programa de tal modo que yo pueda tener mi
tiempo de oracin.
Es asombroso cmo, cuando no he podido ir a un convento,
el Seor se ha asegurado de que donde quiera que estuviera
hubiese un lugar donde yo pudiera adorar el Santsimo Sacramento a pocas manzanas de distancia. Si nos comprometemos a
hacer oracin, Jess no se deja ganar en generosidad.
IGUIENDO EL CONSEJO DE

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Briege McKenna Los milagros s existen

Sin embargo, a veces he encontrado difcil que la gente


comprenda que verdaderamente necesito esas tres horas enteras
de oracin. A algunas personas les resulta muy fcil encontrar
motivos para que yo renuncie a ese tiempo. Les basta tan slo
con indicarme la gente que tiene necesidad de mi ministerio.
Por mi parte he tenido que recordarme continuamente que
necesito a Jess ms de lo que la gente me necesita. Si yo no
fuera a Jess en la oracin, no tendra nada que ofrecerles. No
oro porque sea santa, sino porque quiero serlo y necesito que
Jess me ensee.
La disciplina de estar ante el Seor es muy importante. Slo
cuando tu espritu est en calma y cuando los sentidos estn
abiertos, puedes escuchar al Seor y experimentar la sabidura
y visiones internas que vienen del Espritu Santo. Al principio,
me resultaba difcil que Jess me fuera a hablar y ensear en
esas horas de oracin, pero hay muchas lecciones que aprend
del Seor a travs de ella que han cambiado mi vida tanto como
la vida de otros a quienes he podido servir.

Manteniendo el compromiso de orar


Ya tarde una noche, durante la intercesin para sacerdotes
en Dubln, Irlanda, el padre Kevin Scallon me pidi que ejerciera mi ministerio mientras los sacerdotes hacan su oracin,
tiempo que yo haba establecido como una de mis horas de oracin. De hecho, mi ministerio de intercesin haca mucha falta
ah. No quera rechazar esta peticin, que pareca bastante
razonable, pero al mismo tiempo me sent muy mal al tener que
renunciar a esta hora de oracin.
Le dije que contase conmigo. Antes de irme a la cama, ya
tarde esa noche, puse una nota en el tabln de anuncios avisando
a los sacerdotes de que estara disponible, previa cita, para atenderles mientras los dems oraban ante el Santsimo Sacramento.

El Seor vive en una tienda rada

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Slo el padre Kevin y yo sabamos que haba decidido renunciar


a esa hora de oracin para servirles. Pero justamente por la
maana, un sacerdote mayor se me acerc y me dijo en el pasillo: Hermana Briege, s que usted ora, pero tengo algo que
decirle y no s cmo hacerlo. Le cost trabajo ir al grano y me
pregunt qu ira a decirme. Finalmente me cont que la noche
anterior no se poda dormir porque al ir a la cama oy una voz
interior que le deca: Vete a la hermana Briege y dile que la
hora que regal es mi tiempo y que quiero esa hora para m.
Despus de decrmelo, me mir, sonri y me dijo: No tiene
mucho sentido, verdad?. Poco saba l cunto sentido tena
para m. Le di las gracias. Fue en ese momento cuando me di
cuenta de lo mucho que Jess quera que mantuviera mi compromiso, no porque l me necesitara, sino porque l quera
amarme e instruirme. A veces olvidamos que Jess es una persona viva, que nos espera. Ah esta l, esperndome. sta fue
una gran leccin para m. No estoy comprometiendo esas tres
horas para dedicarlas a un proyecto, sino a una persona viva, y esa
persona viva es Jess, que siempre est ah. Est ah, no por lo
que yo pueda darle, sino por lo que l me pueda dar a m.
Fui al padre Kevin y le cont lo del anciano sacerdote. Inmediatamente me pidi que cancelara los planes y que volviera a
mi programa original. Entonces entr en la capilla donde todos
los dems estaban adorando el Santsimo Sacramento y orando.
Me sent, sintindome un poco culpable de que el Seor me
hubiera tenido que recordar mi compromiso. Cuando cerr los
ojos, el Seor me dio una imagen de un monasterio que estaba
rodeado por un muro con una puerta. Atraves la puerta y llegu
a otra puerta que tena un cartel que deca: clausura. Mir esta
puerta y el Seor me dijo: Ves Briege?, en esa puerta dice
clausura. No puedes entrar ah. La gente que est ah no sale,
porque han hecho un compromiso para vivir su vida apartada
del mundo. Es nicamente para recordarte continu el
Seor que stas son slo murallas materiales y que eso no es

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Briege McKenna Los milagros s existen

lo que hace a un contemplativo. Lo que hace a alguien contemplativo es la clausura del corazn.
Entonces el Seor me revel que aunque no sea una monja
de clausura, debo tener un espritu contemplativo. Tengo que ser
una mujer que en momentos especiales pueda cerrar el claustro
de mi corazn y no permitir a nadie ms entrar en l, que esos
tiempos especiales son slo para el Seor. Antes de comprometerme con alguien, debo preguntarme si he mantenido mi compromiso con Jess.
Me volv ms consciente de la necesidad de ser fiel en la
oracin porque sta es un don de Dios. Para cooperar con este
don, debo tener la disciplina de dedicarle tiempo, y as Dios me
dar la gracia y me ensear a orar. l me transformar a travs
de la oracin.

Qu sucede en la oracin
No es fcil estar ante el Seor. A veces podemos sentirnos aburridos o sin nada que decir; o podemos distraernos con asuntos
muy serios. Es fcil decir: Para qu sirve lo que hago? o De
veras me estar haciendo bien? No siento nada!. Puede parecernos que nada sucede mientras estamos orando, pero la prueba del
poder de la oracin se ver ms adelante, cuando trabajamos o servimos en nuestro ministerio. Nos damos cuenta de la fuerza interior que recibimos de la oracin, as como la visin interior y la
sabidura que el Seor nos da cuando las necesitamos.
Cuando menciono que paso tres horas diarias en oracin, a
veces me dicen: De dnde saca el tiempo? o Qu dice en
tres horas? Yo me aburrira. Algunos me dicen: Yo ni siquiera puedo orar durante media hora.
El Seor me pidi tres horas; pero no se lo pide a todo el
mundo. Para un laico o un sacerdote o una religiosa que trabajan a tiempo completo, tres horas pueden parecer algo imposi-

El Seor vive en una tienda rada

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ble o incluso no ser aconsejables. Pero ya seas sacerdote, religiosa, laico o dicono, tienes que encontrar un tiempo para orar.
Creo que aqullos de nosotros que estamos comprometidos en
la Iglesia deberamos dedicar al Seor al menos una hora diaria
de oracin. Pero cada persona tiene que encontrar el tiempo que
sea conveniente segn su propia vocacin.
Siendo religiosa y viviendo en un convento, me siento muy
privilegiada de tener el Santsimo Sacramento en mi propia casa.
Puedo acudir al Seor en cualquier momento. Pero animo a todo
el mundo a tener un lugar especial, un rincn, o una habitacin
reservada para la oracin Este lugar especial, con un icono o
imagen de Jess, os ayudar a dejar de lado por un momento las
preocupaciones del mundo y os ayudar a tener una relacin profunda con el Seor. A travs de esta disciplina en la oracin, Jess
me ha enseado mucho sobre la sanacin. Me ha mostrado cmo
diferentes pasajes de las Escrituras estn relacionados con lo que
estaba enseando; porque siempre estaba enseando cuando
sanaba. Me ha mostrado cmo su enseanza y las Escrituras estn
relacionadas con mi propio ministerio en la poca actual.
Me gustara compartir una enseanza que recib un da,
estando ante el Seor. Slo miraba y adoraba el Santsimo
Sacramento y deca al Seor que no tena mucho que decirle
excepto que lo amaba. Sent como si el Seor me dijera:
Bueno, sabes que no me tienes que decir nada? Simplemente
qudate conmigo, entra en mi presencia. No es lo que t hagas
por m, es lo que Yo quiero hacer por ti. Entonces vi la imagen
de un hombre que sala de su casa y se sentaba al sol. Mientras
estuvo sentado al sol, no haca nada, pero empez a cambiar de
color. Los que le vieron saban que haba estado tomando el sol
porque su piel lo mostraba. El hombre tambin lo saba, porque
sinti los efectos del sol: el calor y la luz. O que el Seor me
deca: Lo mismo ocurre cuando ests en mi presencia. Sentirs
los efectos del tiempo que pasaste conmigo y la gente lo ver en
tu forma de actuar.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Fue una gran enseanza para m saber que no siempre tena


que estar dicindole cosas a Jess, sino que lo nico que tena
que hacer era estar ah con l.

Oracin y santidad
La oracin nos mantiene en contacto con Jess. Nos hace
conscientes de lo que es santo. La oracin nos ayuda a discernir
lo que viene de Dios. Tambin nos hace sentir lo que no es santo
de lo que viene de Dios.
Mi propio tiempo de oracin personal me dio una nueva percepcin de cmo est creciendo el pecado en el mundo. Tambin me ha hecho darme cuenta de que puedo estar pasando por
alto los pecados e imperfecciones de mi propia vida, mientras
veo todo el pecado del mundo.
Fui a Nueva Orleans para un retiro de cinco das. Una noche
me despert sobresaltada. Cuando me incorpor mir al techo y
ah, como si estuviera viendo en una pantalla, haba un jardn precioso. El jardn tena muchas flores y entre estas flores haba
pequeas hierbas. El Seor me dijo: Briege, sta es tu alma.
Las flores representan las virtudes que intentaba cultivar en mi
esfuerzo por ser santa. Pero a la vez, al caminar por el jardn
admirando las flores, miraba las hierbas y deca: Bah, son muy
pequeas y no causarn ningn dao. Me vi dando unas palmaditas a las hierbas dicindoles: No me voy a ocupar de vosotras
porque sois slo unas hierbas muy pequeas. Entonces el Seor
me dijo: Esas hierbas representan el pecado. Te ests comparando con el mundo, con todo el mal que hay en el mundo. Sabis
cmo es esto. Omos las cosas terribles que ocurren en el mundo
y entonces decimos: Oh, pero no mato, ni robo, ni trafico con
drogas. Tampoco vendo mi cuerpo en prostitucin.
El Seor me dijo: No has sido llamada para compararte con
el mundo. T ests llamada a compararte conmigo. Yo soy tu

El Seor vive en una tienda rada

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modelo, no el mundo. No debes aceptar el pecado jams. Me di


cuenta de que estaba cayendo en la misma trampa que yo predicaba. No estaba vigilando el pecado en mi propia vida. Al seguir
mirando la imagen, vi entrar al jardinero. Me mir y me dijo: Si
me lo permites, Yo erradicar esas hierbas por ti. Entonces las flores tendrn un color ms brillante y tu jardn crecer mejor.
La mayor enfermedad de hoy no es la enfermedad del cuerpo, sino la del alma. La enfermedad del alma slo puede ser
sanada por el mdico divino. El Seor me mostr que el sacramento de reconciliacin era el medio que l usaba para erradicar el pecado, que ste es un gran sacramento que nos ayuda a
crecer en santidad. En este sacramento, Jess vivo viene a combatir al enemigo de nuestra alma.
El Seor me mostr otras dos cosas a travs de esta imagen:
Primero, no puedo salvarme por m misma. No puedo embellecer mi jardn por m misma. No puedo llegar a ser santa por
m misma, tengo que reconocer que soy pecadora. Si no lo hago,
ser engreda y soberbia.
Segundo, aprend el valor del arrepentimiento y la belleza
de la confesin. La confesin es acudir a Jess que me ama, y
quiere que refleje su amor y su belleza. Quiere que comprenda
que su amor por m le llev a sufrir su pasin y su muerte.
El padre Frank Sullivan, un profesor de Teologa en la Universidad Gregoriana de Roma, dijo una vez: Si quiere saber lo
que Dios piensa del pecado, lea la pasin de Jess. La pasin
de Jess nos muestra lo que Dios piensa del pecado, cun despreciable lo encuentra. En ella tambin vemos el gran amor de
Jess a su Padre y a cada uno de nosotros. Vemos que nos ama
tanto que est dispuesto a sufrir y morir en nuestro lugar.
Como resultado de esta visin que tuve del Seor, me
encontr arrodillada al lado de mi cama. Hice un compromiso
con el Seor: intentara confesarme cada dos semanas.
Cuando comparto esto con las personas, a veces me preguntan: Qu le dice al sacerdote? Yo no sabra qu decirle.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Siempre les respondo: Pregunta a cualquiera que viva contigo


y ellos te dirn tus pecados.

La belleza de la confesin
Acudir a la confesin con regularidad me ha hecho apreciar ms este sacramento. A menudo pregunto por qu la
gente no va a confesarse hoy ms a menudo. No puede ser que
estemos pecando menos, o acaso habremos perdido el aprecio por el sacramento de la reconciliacin porque ya no nos
damos cuenta de lo terrible que es el pecado? O es que ya no
apreciamos el sufrimiento y muerte de Jess, que muri por
nosotros? Es que ya no nos damos cuenta de que todo lo que
tenemos que hacer es reclamar los beneficios de sus sufrimientos a travs de la confesin de nuestros pecados y acogernos a su misericordia?
Es mucho ms fcil luchar por la santidad cuando acudimos regularmente a Jess a travs de este sacramento. Es un
gran consuelo espiritual y un recordatorio del gran amor de
Jess poder acercarnos al sacerdote y escuchar esas hermosas
palabras: Tus pecados te son perdonados. Mientras nos
esforzamos por evitar el pecado, sabemos que en el sacramento de la reconciliacin somos purificados y podemos comenzar de nuevo otra vez.
A menudo recuerdo, pensando en cmo luchamos contra el
pecado, a Jess en su camino al Calvario. l cay varias veces,
pero siempre se volvi a levantar. Somos llamados a luchar continuamente para alcanzar la santidad.
Luchar por la santidad significa admitir que, aunque soy
dbil y voy a volver a pecar de nuevo, tengo que levantarme y
seguir adelante. Como catlica, no hay mejor forma de mostrar
mi deseo de santidad que acudir a Jess pidindole que me perdone y que me d la gracia para seguir adelante.

El Seor vive en una tienda rada

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Gracias a que acudo con frecuencia al sacramento de la


reconciliacin, el Seor ha dirigido a la gente hacia m. Vienen
a hablarme de su vida interior, de sus problemas morales.
En una ocasin, cuando viajaba en avin, el sobrecargo se
me acerc y me pregunt si poda hablar conmigo. Lo llamar
Arturo, aunque ste no es su verdadero nombre. Arturo me dijo
que era catlico e iba a misa todos los domingos, pero que tena
un problema moral muy grave. Le daba miedo ir a confesarse.
No se haba confesado en diez aos. Le asustaba hablar con un
sacerdote porque diez aos atrs tuvo una mala experiencia en
la confesin. Me explic su problema ampliamente, estaba llorando. Dijo: Hermana, no s qu hacer, estoy aterrado. S que
ir al infierno. Hago todo lo que puedo para reparar el mal que
hago, pero parece que no puedo superarlo.
Le mir y le dije: Sabes, Arturo?, no hace falta que te metas
en un confesionario para confesarte. Le habl del nuevo rito de
reconciliacin y cmo entenda yo este sacramento. Me dijo que
no saba cmo confesarse; no lo haba hecho en aos. Le dije:
Bueno, te acabas de confesar conmigo, pero yo no soy sacerdote
y no te puedo dar la absolucin. Lo que me has dicho a m, deberas ir a decrselo a un sacerdote. Es as cmo se confiesa
uno?, me dijo. Esto me hizo darme cuenta de que mucha gente
no va a confesarse porque ha olvidado cmo hacerlo, y no porque
no quiera ir. Ha habido muchos cambios en la Iglesia catlica y la
gente siente que el sacerdote va a pensar mal de ellos si acuden a
l en busca de reconciliacin, y adems no saben cmo empezar.
Tom la mano de Arturo y le dije: Voy a hacer una oracin
por ti y le voy a pedir a Jess que te d el valor. Y hablar con
un sacerdote para que te vea.
Al empezar a orar por l, el Seor me dio dos imgenes que,
tanto para mi vida como para la de Arturo, fueron muy reveladoras. En la primera imagen, vi a Arturo atrapado en una red,
como si alguien la hubiera lanzado sobre l y estuviera inmovilizado. Entonces vi cmo un hombre se acercaba a l, abra la

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Briege McKenna Los milagros s existen

red y le sacaba de ella. La red representaba el pecado; el hombre que abri la red era el sacerdote que Dios usa para darnos
una prueba tangible de perdn y sanacin.
En la segunda imagen, vi a un hombre cerca de un iceberg.
Tena un pequeo pincho. Con l estaba pinchando el iceberg
hasta conseguir derribarlo por debajo del nivel del agua, y
qued muy satisfecho. Por lo menos haba logrado eso. Se fue,
pero cuando se dio la vuelta y mir hacia atrs el iceberg haba
vuelto a emerger. El Seor me mostr que Arturo estaba
haciendo actos de reparacin a Dios por el pecado. Estaba
intentando probar a Dios que le amaba y que realmente era
sincero al hacer toda clase de buenas obras. Arturo estaba
intentando santificarse y superar su naturaleza pecadora sin la
ayuda de Dios.
A Arturo le resultaba difcil aceptar que Jess fuera a perdonarle. No llegaba a comprender que Jess haba venido a salvar
a los pecadores, no a los justos. Le expliqu que el sacramento
de reconciliacin no es slo para limpiar los pecados ya cometidos, sino que la gracia del sacramento nos permite erradicar
los hbitos pecaminosos de nuestras vidas.
Mientras hablaba con Arturo me di cuenta de que cuanto
ms frecuento el sacramento de la reconciliacin, menos caigo
en mis propios pecados. El sacramento me da esperanza en la
misericordia del Seor y fortaleza ante la tentacin.
Arturo hizo un compromiso en el avin. Dijo: Hermana,
encuntreme un sacerdote e ir a confesarme. Se confes despus
de diez aos. El sacerdote fue compasivo y pudo llevarle a un arrepentimiento sincero y a vivir una experiencia real de conversin.
Tres meses despus tuve ocasin de hablar otra vez con ese
joven. Me dijo que se confesaba casi todas las semanas y aadi: Sabe?, todava sigo teniendo tentaciones, pero no he
vuelto a caer en ese pecado. Dios me ha enseado que la tentacin no es un pecado y que puedo volver a l y me da la fuerza
para superar el pecado. Le doy las gracias por haberme ensea-

El Seor vive en una tienda rada

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do que Jess no es un juez despiadado, sino compasivo y que


desea abrazarme y recibirme como al hijo prdigo.
Hablando del pecado, arrepentimiento y crecimiento espiritual, tenemos que darnos cuenta de que el Maligno tiene un
arma muy sutil que usa para desanimar a las almas en su bsqueda de Dios. Esta arma es la culpa.
Ciertamente existe una culpa saludable. Cuando hemos
hecho algo mal y nos sentimos culpables, eso es que nuestra
conciencia nos habla. As sabemos que tenemos que confesarnos y arrepentirnos. Pero hay personas que tienen un terrible
sentimiento de culpa aun despus de haberse confesado. Esto
les despoja del gozo que da el recibir el perdn de Dios en una
forma personal y consciente. No ser capaz de perdonarse a s
mismo es soberbia.
Cuando vamos a confesarnos, nos damos cuenta de que
hemos cado, pero Jess nos perdona. sa es la belleza de nuestro Dios, que es bueno y compasivo. Como dice san Pablo:
Mas la prueba de que Dios nos ama es que Cristo, siendo
nosotros todava pecadores, muri por nosotros (Rom 5, 8).
Eso significa que aun estando en pecado, nos ama.
Uno de mis pasajes favoritos del Evangelio es cuando Pedro
le dice a Jess: Aunque todos te abandonen, yo no, y Jess le
dice: Yo te aseguro: hoy, esta misma noche, antes que el gallo
cante dos veces, t me habrs negado tres (Mc 14, 29-30).
Es cierto que Pedro neg al Seor, pero cuando el Seor lo
mir, l se arrepinti y llor amargamente su pecado (Mc 14,
72). Pedro se perdon a s mismo. Si no lo hubiera hecho, no
hubiera podido asumir la tarea que el Seor le asign: guiar a
sus hermanos y confirmarlos en la fe. La diferencia entre Pedro
y Judas fue la habilidad de Pedro para decir: Bueno, he pecado y he negado a mi Seor, pero l me ha perdonado. Judas no
pudo perdonarse a s mismo y tampoco fue capaz de aceptar el
perdn de Dios.

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Briege McKenna Los milagros s existen

No debemos permitir que la culpa nos derrumbe. No debe


llevarnos al desaliento ni a la depresin. Debemos humillarnos
una y otra vez y decir: Jess, lo he vuelto a hacer; por favor
perdname. Y volvernos a levantar y seguir adelante.

Qu hacer en la oracin
Una parte de vuestro compromiso con la oracin es levantarse y seguir adelante. La oracin es disciplinada. No es algo
fortuito. Est organizada hasta cierto punto. Me gustara compartir cmo paso mis tres horas de oracin, y cmo el Seor me
ha ayudado a crecer en mi vida de oracin.
Cuando entro en la capilla, primero paso un rato alabando a
Dios. Oro en lenguas y alabo al Seor. Doy gracias a Dios por
ser el Seor. Jess dijo: Si mi pueblo no me alaba, gritarn las
piedras (Lc 19, 40). Si alguna vez te resulta difcil alabar al
Seor, coge los Salmos, porque estn llenos de alabanzas.
Encuentro que en mi propio tiempo de oracin la alabanza
me saca de las distracciones de la vida diaria y me ayuda a abrirme al Espritu. No somos como una radio. No podemos desconectar de lo que estbamos haciendo y de golpe quedar absortos
en Dios. Uno arrastra consigo lo que ha estado haciendo a lo
largo del da, y los acontecimientos que le preocupan. Cuando
los llevamos con nosotros a la oracin, la nica forma de evitar
que se conviertan en distraccin es someterlos al Seor en un
espritu de alabanza.
Tambin leo la Sagrada Escritura. Creo que todo lo escrito
en la Palabra de Dios contiene un mensaje para cada uno de
nosotros, especialmente las lecturas de la misa diaria. Da igual
la hora que sea, en algn lugar del mundo en ese da, esas Escrituras estn siendo proclamadas. A menudo pienso que en algn
lugar, alguna persona se est convirtiendo por ese Evangelio.
Creo que no hay mejor camino para llegar a estar en unin con

El Seor vive en una tienda rada

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la mente y el espritu de la Iglesia que leer esas lecturas diarias.


Yo las leo y releo muchas veces e intento meterme en esos pasajes, para descubrir qu me quieren decir a m en particular.
Tambin rezo el rosario. Se me conoce por la rapidez con
que lo rezo en grupo, pero durante mi tiempo de oracin lo hago
lentamente meditando los Misterios.
Luego, tan slo me quedo ah y hablo con Jess. Lo primero que hace una persona cuando habla con otra es mirarla a los
ojos. Si alguien dice: Hola, t miras a esa persona. Si la persona sigue hablndote, t seguirs mirndola.
Cuando santa Teresa habl de reconocer la presencia del
Seor, dijo: La incapacidad de darse cuenta de que alguien est
ah, de que Dios est ah, es la raz de todos nuestros problemas
en la oracin. No hacemos con l lo que esperamos que otros
hagan con nosotros cuando nos hablan; que es mirarlo.
Tenemos dificultades para imaginarnos a Jess realmente
presente delante de nosotros. sta es la razn por la cual santa
Teresa habla del valor de las imgenes sagradas, de los iconos.
Para nosotros, catlicos, la eucarista nos ayuda a centrarnos en
la presencia real, tangible de Jess.
Tengo una preciosa imagen de la Santa Faz de Jess y a
menudo la uso para hablarle. Lo interesante del caso es que
si empezamos a hablarle y aprendemos a escuchar, entonces
l empieza a responder y a hablarnos. ste es el magnfico
camino de santa Teresa en la oracin: Slo mralo.
Dijo: Antes de empezar a orar y mientras oras, deja que tu
mirada interior descanse en Aqul que est ah, y si te distraes,
renueva tu mirada. Recordemos que Jess nos est mirando y
que nosotros lo estamos mirando a l.
Finalmente, nadie te puede ensear a orar, sino Jess. La
falta de instruccin no es problema. Hay muchos libros que nos
ayudan y nos guan en la oracin. Pero el problema es dedicar
tiempo para la oracin, estar dispuestos a ir a sentarnos delante
de Jess. Fijaos en Jess con los apstoles. No slo los instru-

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Briege McKenna Los milagros s existen

y; l los llev consigo, pas tiempo con ellos. La oracin realmente comienza cuando pasamos tiempo con Jess.

La tienda rada
Como joven religiosa, a menudo oigo charlas sobre vivir en
la presencia de Dios. En la sociedad actual, a causa de tanto
ruido y la dificultad de encontrar lugares en silencio, la gente
dice que le resulta difcil sentir a Jess.
Hace algunos aos, en mi retiro anual, me vi sometida a
terribles tentaciones y al desaliento. Esa noche tuve todas las
tentaciones que se te pueden ocurrir. Cuando iba a misa a la
maana siguiente, me senta abatida y desanimada por los ataques y tentaciones de la noche anterior.
Cuando iba a comulgar, hice un acto de fe. Dije: Jess, s
que te estoy recibiendo, pero me siento tan desanimada, tan
deprimida y tan indigna de recibirte.
As fue como me senta al comulgar. Al recibir la Sagrada
Forma, me di la vuelta para volver a mi sitio y recib una imagen clara de una tienda. Recuerdo que al mirarla pens: Vaya,
esa pobre tienda est muy estropeada, y al examinarla me dije:
Ha debido de pasar por una terrible tormenta. Al llegar a mi
banco y arrodillarme, vi que un hombre entraba en la tienda.
Me vi en la imagen diciendo al hombre: Oh, no puede entrar
aqu, est todo desordenado. Est estropeada, tiene agujeros
muy grandes. El hombre me mir y sonriendo me dijo: Qu
quieres decir? Yo vivo aqu.
En ese momento me di cuenta de que la tienda rada era yo,
que haba sido estropeada por las tentaciones y por el desaliento y todas esas cosas que me haban atormentado durante la
noche. Ahora, Jess me estaba mostrando que, estropeada y
todo, l segua haciendo su morada en m; y que acababa de
venir a m bajo la forma de la Sagrada Hostia.

El Seor vive en una tienda rada

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Fue algo muy humillante: nunca haba pensado en m


misma como en una tienda rada! Entonces sent como si Jess
me llevara a la tienda. Le vi sentado a la mesa y yo estaba sentada enfrente de l. Me cogi ambas manos y me habl desde
el otro lado de la mesa. Mientras me hablaba, yo miraba la tienda y deca: Oh, Dios mo, mira esta tienda! Qu pensar la
gente? En qu desorden est la tienda!. Me disculp y apart
mis manos de las de Jess, empuj la silla y me levant. Pensaba: Qu dirn de m si ven estos agujeros?. Me puse inmediatamente a arreglar la tienda para que se viera bien ante los
dems. Fue entonces cuando sent que Jess me sentaba de
nuevo con mucha delicadeza. Me mir, con mucho amor y me
dijo: Briege, si te preocupas por estos agujeros y trabajas arreglndolos, entonces te olvidars de m. Pero si te preocupas por
m, yo reparar tu tienda.
Me di cuenta de que estaba pasando demasiado tiempo preocupndome de las tentaciones y de mis pecados, de cmo les iba
a hacer frente y de lo que las dems personas pensaban. El Seor
me mostr que la conversin y el arrepentimiento ocurren cuando slo nos preocupamos de Jess y nos volvemos hacia l.
Cuando te vuelves hacia Jess, automticamente te apartas del
pecado. No puedes prestar toda tu atencin a Jess y al mismo
tiempo pecar.
Eso es lo que les ocurri a todos los grandes santos de la
Iglesia: ellos se volvieron hacia Jess, y se apartaron del pecado. Mirad a san Francisco de Ass. Estaba slo preocupado por
Jess, y se olvid de todas las cosas que quera hacer en su vida,
y Dios se hizo cargo de ellas. Lo mismo se puede aplicar a san
Pablo, san Pedro, san Ignacio, santa Mara Magdalena, y santo
Toms de Aquino, por nombrar unos pocos.
Todos tenemos que recordar que cuando pecamos, no tenemos que preocuparnos por el pecado y seguir pensando en l,
sino volvernos a Jess. Cuando empieces a intentar complacerle y vivir por l, entonces l cambiar tu vida.

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Briege McKenna Los milagros s existen

El Seor me mostr esta segunda leccin usando la tienda


de campaa. Una vez ms estaba sentada a la mesa con l. Me
asom fuera de la tienda y vi gente con muchos problemas,
enfermedades y dificultades viniendo hacia la tienda. Dije:
Oh, tengo que irme, porque toda esa gente me necesita.. Me
levant de un salto y dije: Oh, Dios mo, cmo voy a manejar todos esos problemas, tanta gente y tantos disgustos?.
Mientras estaba de pie en la puerta de la tienda, intentando
pensar cmo iba a ayudarles, volv a sentir que la mano de
Jess me llevaba de nuevo hacia dentro. Sacudiendo su dedo
con una sonrisa me dijo: Ellos no vienen a ti para que les
resuelvas sus problemas. Slo vienen a ti porque Yo vivo en ti.
Si te levantas y dices Tengo que hacerlo entonces te olvidars de que Yo soy quien sana y quien da la paz. Yo soy el que
sana a los enfermos. Lo nico que necesito de ti es que seas el
instrumento. As que sintate y deja que Yo vaya a la puerta.
Me vi sonriendo mientras deca a Jess: S, ahora s por qu
dijiste que cuando alguien confa en ti no fracasa. Si yo intento hacer las cosas por m misma, fracasar.
A partir de esa experiencia, fui ms consciente de que es
Jess quien tiene el poder y quien realiza toda la obra. Como
dice san Pablo: No soy yo quien vive, es Cristo que vive en
m (Gl 2, 20).
Frecuentemente, cuando recibo invitaciones para ir por
todo el mundo a hablar a todo tipo de personas (obispos, sacerdotes, mdicos), suelo pensar: No puedo hacerlo. Y oigo
cmo Jess me dice: T no puedes, djame hacerlo a travs
de ti. Es cierto, yo no puedo hacerlo. El da que crea que
puedo, ser porque me he escapado y lo he dejado a l sentado
solo a la mesa, en esa tienta rada.
El da que intente hacerlo por m misma, quedar frustrada
y cometer muchos errores. Ser el da en que Briege empiece
a querer edificar su propio reino en vez del Reino de Dios.

El Seor es quien sana

ESS ES QUIEN SANA. l tiene una forma de sanar, que se


encuentra en la Sagrada Escritura. Cada sanacin que Jess
realiz estuvo unida a una enseanza. l no sanaba y dejaba la
cosa as, sino que con cada oportunidad instrua a sus discpulos.
Al caminar diariamente con el Seor en la oracin, l empez a ensearme ms y ms sobre su ministerio de sanacin. Me
capacit para que fuera ms efectiva dejando que l obrara a
travs de m.
Al principio del ministerio de sanacin, haba muchas cosas
que no comprenda. Una de las preguntas que me haca mucha
gente, y yo tambin me haca, era: Qu ocurre cuando oras
por personas y no mejoran, cuando se mueren, cuando el Seor
responde llevndoselas con l? Cmo consuelas a sus seres
queridos en esa dolorosa experiencia, cuando ellos haban orado
esperando una sanacin?. A travs de una experiencia as, yo
aprend una definicin de sanacin. Hoy empleo esta definicin
cuando me preguntan en qu consiste el ministerio de sanacin.

Decirle s a Dios
Hace algunos aos, el padre de una nia de 9 aos vino a
verme. Estaba destrozado. Era su nica hija y se estaba murien-

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Briege McKenna Los milagros s existen

do de leucemia. Haba odo que el Seor me haba usado como


instrumento suyo para llevar la sanacin a personas con leucemia, especialmente a nios. Desesperado me dijo: Lo he probado todo, y nada ha funcionado, incluso he probado con Jess.
Pero l no ha hecho nada, as que ahora depende de usted. Le
respond: Si olvida que yo slo trabajo para Jess, que yo slo
soy su instrumento, se va a volver a decepcionar.
Fui al hospital con l, esperando al menos poder consolarle.
La nia estaba en la cama moribunda, con grandes dolores.
Cuando me arrodill y tom su manita, era como si a travs de
ella me transmitiera el siguiente mensaje: No necesito sanacin, es mi padre el que la necesita. Yo estoy feliz de irme.
Decid que tena que hablar con el padre, porque estaba
intentando presionarme diciendo que su hija se iba a sanar, porque eso era lo que quera or. Si la hermana Briege dijera eso, le
hara sentirse bien.
Mientras estaba arrodillada al lado de la nia, me hubiera
gustado poder decir: Se va a sanar como ustedes desean,
pero entonces yo estara tomando el lugar de Dios; estara asumiendo una postura en la que permitira que la compasin
hablara en mi lugar. La compasin es buena, pero no debe usurpar el puesto de Dios ni hablar por l. El padre y yo abandonamos el pabelln y salimos a la sala de espera. All habl con l
y con su esposa. Tom las manos de ambos y les dije: Me
encantara decirles que Mary se va a sanar del modo que ustedes desean, pero yo no s cmo va a ser curada. Lo que s es
que Jess no va a defraudarlos, porque l los quiere, y a su
pequea Mary, mucho ms de lo que nadie pueda amarla. l les
dar la fortaleza que necesitan y sanar a Mary del modo que
l considere mejor.
Los padres de la nia no podan aceptar lo que les acababa
de decir. Estaban destrozados. Cuando sal del hospital, hubiera
querido poder curar a Mary, pero saba que no poda hacerlo.
Esta revelacin de que no podemos hacer lo que queremos,

El Seor es quien sana

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demuestra que somos tan slo instrumentos, que no tenemos


control sobre lo que Dios hace.
La gente a menudo acta como si pudiera manipular a Dios
para que hiciese lo que ellos quieren que haga. Si crees suficientemente o dices lo correcto y si tienes suficiente fe, Dios tiene
que actuar. Pero a travs de esta experiencia, Dios me ense
que l no cambia para favorecernos. Mientras oramos, y a travs de la oracin, nosotros cambiamos para adaptarnos a la
voluntad de Dios. Cuando entendemos esto, aceptamos las
situaciones difciles, porque Dios nos da la fuerza, gracia y
visin. Nos muestra su voluntad con mayor claridad.
Unos tres das despus de mi visita al hospital, me telefonearon los padres para decirme que la pequea Mary haba
muerto. Inmediatamente pens: Ser mejor que vaya a verles porque deben de estar destrozados. Nunca olvidar a esta
nia en el atad en la funeraria, sus padres estaban de pie a su
lado. El padre se acerc a m, me abraz y me dijo: Hermana Briege, quiero darle las gracias. Se volvi, extendi su
mano sealando a la nia y dijo: Sabe?, ahora me doy cuenta de que la sanacin no consiste en conseguir que las cosas
salgan como uno quiere, sino en recibir la fortaleza y la gracia de decir s a lo que Dios quiere. Ahora me doy cuenta de
que Mary no era ma. Me fue entregada para que la nutriera,
la amara y la cuidara, pero ella era del Seor. Y quin soy yo
para decirle a Dios lo que debe hacer? Pero quiero decirle que
hace dos das no lo hubiera aceptado. Una hora antes de que
muriera, no lo aceptaba. Ahora comprendo que Dios no nos
da la fortaleza para algo a lo que vamos a tener que enfrentarnos dentro de un mes o dentro de dos semanas. l nos da la
fortaleza cuando la necesitamos. Simplemente quiero darle
las gracias. Mary fue sanada y se fue al cielo, pero yo, su
padre, me qued aqu para hablarle a los dems de la belleza
de la fortaleza que nos da el Seor y que l siempre responde a nuestras oraciones.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Lo que ese padre dijo nos muestra algo de lo que realmente


es la sanacin. La sanacin es decir s a Dios. Cuando nosotros,
como hijos de Dios, podamos decirle que s, nunca seremos
heridos. El Seor nunca hara nada en nuestra vida que pudiera lastimarnos. l es un Dios de amor. Cuando nos resistimos
y no queremos enfrentarnos a las cosas y decimos no, es cuando nosotros mismos nos daamos.
Veo que mi misin en este ministerio de sanacin es ayudar
a la gente en cualquier estado de vida para decirle s a Dios, tal
como yo misma debo decirle s en mi propia vida diaria.
Veamos algunos pasajes del Evangelio para ver cmo Jess
san durante su ministerio en la tierra, y cmo la gente le segua
cuando la sanaba. Esta reflexin nos ayudar a entender mejor
cmo nos sana Jess hoy. Dios sigue siendo el mismo hoy como
entonces y nosotros no somos tan diferentes de las personas que
vivieron en tiempos del Nuevo Testamento.

El paraltico
Jess estaba hablando en una casa llena de gente. Haba tantas personas, que llegaban hasta el patio. Haban ido a escuchar
a Jess que ya era famoso como un gran taumaturgo.
Unos hombres tenan un amigo que era paraltico, y por
supuesto, como suelen hacer los buenos amigos, decidieron llevarlo a Jess. Como no poda andar, lo llevaron en una camilla.
Si realmente amas a alguien, lo llevas a Jess.
Al llegar all, nos cuenta el Evangelio, haba tanta gente que
no podan entrar. Pero perseveraron, treparon hasta el tejado, quitaron unas tejas, y por ah bajaron al hombre hasta dejarlo a los
pies de Jess. El Seor vio que el hombre estaba paraltico, sus
piernas estaban inertes, y por eso sus amigos le haban llevado, no
le haban llevado por ninguna otra razn, sino para que sus piernas se curaran. Pero cuando Jess lo mir, vio ms all de las

El Seor es quien sana

57

piernas paralticas. Vio lo que era ms importante. La peor parlisis de todas es la del alma, que es causada por el pecado. Jess
vio su alma y le dijo: Tus pecados te son perdonados. La gente
empez a murmurar diciendo: Qu autoridad tiene ste para
perdonar los pecados?, quin es l para hablar as?.
Al reflexionar sobre este pasaje del Evangelio, el Seor me
mostr que nuestras vidas necesitan tener orden y prioridades.
Qu es ms importante: la sanacin fsica de piernas inmviles
o la sanacin espiritual?
Es mucho ms importante para nosotros buscar la sanacin
del alma. Sabis los millones de dlares que se emplean en
investigacin para curar el cuerpo. Eso es bueno. El Seor quiere que usemos recursos para encontrar curas. Sin embargo, parece que no tenemos el mismo celo para deshacernos del pecado
que causa la enfermedad del alma.
Mucha gente viene a verme para sanarse fsicamente, y no
tiene ningn inters en la sanacin espiritual. En una ocasin un
hombre me llam por telfono y me dijo que tena una pierna
muy mal. Le respond: Orar con usted para que reciba una
sanacin espiritual y tambin fsica. l me respondi: No se
preocupe, no se moleste por la sanacin espiritual, lo nico que
necesita sanacin es mi pierna. Le respond: No va a necesitar
su pierna para entrar en el cielo, pero s necesitar un alma sana.
No siempre se da cuenta la gente de la necesidad que tiene
de una sanacin espiritual. Esto representa un peligro para quienes estamos en el ministerio de sanacin. Podemos llegar a estar
demasiado preocupados con las sanaciones fsicas y entusiasmarnos con ellas, cuando deberan ser un signo que lleve a la
sanacin espiritual y a una relacin ms profunda con Jess.
En una ocasin, cuando imparta clases en la escuela, un
caballero entr en mi clase. Me dijo: Hermana, mi esposa
est persiguindome todo el rato: Ve a ver a la hermana Briege y haz que ore por ti, porque ella tiene el don de sanacin y
podra ayudarte. Pero, hermana Briege, yo no creo en usted.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Le dije a mi esposa: No creo que la hermana Briege tenga el


don de sanacin, creo que es un fraude. No creo en ella en
absoluto. Su esposa le dijo que fuese de todos modos, que
yo le ayudara. l repiti que no crea en m. Recuerdo que
pens: Hay que tener valor para ser tan sincero! y le dije:
Usted no tiene que creer en m. En la Biblia no est escrito
que tiene que creer en Briege McKenna. Pero, cree en
Jess?. Me mir sorprendido y dijo: Pues claro que creo en
Jess!. Eso es lo nico que necesita. Yo puedo orar por
usted, y usted no tiene que creer en m, sino en que Jess le
puede curar. A continuacin le pregunt: De qu quiere ser
sanado?. Dijo: Eso es otra cosa, le dije a mi esposa que es
bastante raro pedirle a una monja que ore por m; pero mi trabajo es al aire libre y aqu en Florida hace demasiado calor
para trabajar al aire libre. Me gustara poder beber una cerveza para refrescarme. Me encanta la cerveza, pero tengo mal el
estmago y no me sienta bien. Me gustara que orara para que
pudiera tomarme un par de cervezas para refrescarme. Cuando me dijo esto, pens: Qu necesidad tan trivial! Sin
embargo, para l es importante.
As que or por l, y mientras lo haca me hizo gracia pensar que haba orado tantas veces por alcohlicos para que dejasen de beber, y heme aqu rezando por este hombre para que
pudiera empezar a hacerlo!
Pude ver, mientras oraba por l, que la oracin lo conmovi.
Poco tiempo despus, me enter por su esposa y por l mismo,
que haba tenido un problema moral grave, aunque no me dijo
lo que era. La necesidad que haba tenido en su vida en realidad
era mucho mayor que ese asunto trivial de poder beber cerveza.
El hombre se convirti totalmente al Seor y recibi una
maravillosa sanacin interior en su vida espiritual. Se volvi un
hombre comprometido por completo con el Seor. Tal como
Jess hizo con el paraltico, el hombre fue sanado tanto fsica
como espiritualmente.

El Seor es quien sana

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En mi caso personal, acud al Seor buscando ayuda espiritual porque eso era lo que realmente peda a gritos. Mis piernas,
como las del paraltico, estaban deformadas, pero lo que ms me
preocupaba era mi alma. Ah tambin el Seor me ense una
hermosa leccin. No hay que separar lo fsico de lo espiritual.
Yo no ped una sanacin fsica porque pens que el alma era
mucho ms importante. El Seor me mostr que le puedo pedir
todo. Tambin aprend que muchas de nuestras enfermedades
pueden originarse en la enfermedad de nuestra alma.

El criado del centurin


Un centurin fue a Jess para suplicarle que curara a su criado. Jess le dijo: Ir inmediatamente, pero el centurin le respondi: Oh no, no hace falta que vengas. No soy digno de que
entres en mi casa. Di una sola palabra y mi criado quedar sano.
En este pasaje encuentro dos enseanzas. Una es la sanacin
a distancia. A veces, la gente cree que alguien que reza por la
sanacin tiene que estar con la persona enferma. Dirn: Oh,
si la hermana Briege pudiera venir e imponerle las manos, sucedera!. La gente puede hacerte sentir culpable por no poder
estar en todas partes y por no poder orar por todos.
En este pasaje del Evangelio, el centurin crey que lo nico
que tena que hacer era pedirle a Jess, que Jess no estaba limitado. En efecto, Jess no est confinado en un lugar. Dios est en
todas partes, y si creo que Jess es Dios, entonces tengo que creer
que su poder no tiene lmites y que para l no hay distancias.
Esto me ha ayudado mucho en el ministerio de sanacin. No
tengo que estar yendo de un lado a otro para estar con los enfermos.
A travs de mi ministerio por telfono, oro por personas de un rincn a otro del planeta. No estoy con ellos, pero me uno a ellos y
hago justo lo que el centurin hizo con Jess. Podemos estar unidos espiritualmente ante Dios y pueden ocurrir las sanaciones.

60

Briege McKenna Los milagros s existen

Hace algunos aos, estaba en Mxico. Fui al hospital para


orar por un sacerdote que tena cncer. El sacerdote estaba muy
grave. Dije una breve oracin y sal del hospital.
Al da siguiente, estaba ejerciendo mi ministerio con un
gran grupo de sacerdotes y una seora se me acerc, nos interrumpi y dijo: Acabo de recibir una llamada del hospital
diciendo que el padre se est muriendo. Cuando la mujer nos
lo comunic, de manera espontnea ped a los sacerdotes que
nos uniramos en oracin. No pens que eso fuera algo extraordinario. Para m orar era lo natural.
El Evangelio del da siguiente era la sanacin del criado del
centurin. El sacerdote que ley el Evangelio nos dijo lo que
pas por su mente cuando recibimos la noticia del sacerdote
moribundo: Cuando entr esa seora y nos dijo que el padre se
estaba muriendo, pens que sor Briege tena que ir al hospital
con l. El sacerdote dice que en ese momento sinti una voz
interior que le deca: No necesito que sor Briege vaya al hospital, sino que vosotros y ella creis en mi poder.
Se dio cuenta de que no tena que limitar a Jess a la hermana Briege, que ella slo era un instrumento. Lo que Dios quera
que hiciera en ese momento era ensear y compartir con esos
sacerdotes, y eso era lo que estaba haciendo. El hecho de que yo
est limitada fsicamente en un sitio no debe limitar al Seor.
Un ao despus, recib una llamada telefnica de un sacerdote que me dijo: Hermana Briege, acabo de leer un precioso
testimonio en una revista mexicana sobre un sacerdote por el
cual usted or y que fue totalmente sanado. Ahora ha vuelto a
dar clases en la universidad. Me ley el testimonio, y mientras
lo haca, es como si oyera al Seor decirme: Recuerda que porque creste y porque confiaste, el sacerdote fue curado. Y fue
como revivir la historia del criado del centurin.
En otra ocasin, en un servicio de sanacin en Escocia, dije
a la gente como siempre hago: No hace falta que ore por las

El Seor es quien sana

61

personas individualmente. Todos los que estamos aqu creemos


que Jess vive en nosotros. Todos estamos llamados a ser canales de amor. Y es el amor que nos tiene el Seor lo que nos
sana. A continuacin invit a la gente a interceder por sus seres
queridos que no estuvieran presentes en el servicio de sanacin:
Pedid a Jess que llegue hasta ellos y los toque, como suplic
el centurin a Jess por su criado enfermo.
Una seora de entre los asistentes tena una hermana en
Irlanda que al da siguiente iba a ingresar en el hospital para que
la operaran de un tumor canceroso. Durante el servicio de sanacin en Escocia, empez a orar por su hermana en Irlanda. En
ese momento el Seor empez a actuar en la mujer con cncer.
Tres semanas despus conoc a aquella mujer. Me dijo que no
saba que su hermana que estaba en Escocia estuviera orando
por ella, pero cuando fue al hospital, el tumor haba desaparecido totalmente. Estaba curada.
sta era una confirmacin ms de que el Seor puede curar
a distancia, y que nunca debemos poner lmites al Seor.
Hay otra leccin del mismo pasaje del Evangelio en Mateo 8:
el poder de la intercesin.
Qu estaba haciendo este centurin? Fue a Jess e intercedi por su criado. Suplic a Jess que lo sanara. Es uno de los
grandes ejemplos de la necesidad que tenemos de creer cuando
oramos.
Mi ta Lizzie ha sido una gran fuente de inspiracin y de
gozo en mi vida. Segn cuenta ella, lleg una seora a su casa en
Irlanda para verme. Yo no estaba en casa, as que ta Lizzie decidi que ella misma evangelizara a esta persona. La mujer, como
suelen hacer al preguntar por m en mi ciudad natal, pregunt a
ta Lizzie: Est la monja en casa?. Mi ta respondi: La
monja no est, pero usted no necesita verla. Escriba en una hoja
sus intenciones y ella interceder por usted ante Jess. La seora le dijo: Est bien, deme la libreta y comenz a escribir.

62

Briege McKenna Los milagros s existen

Haba en la calle dos autobuses llenos de gente que aquella


mujer haba trado desde el otro extremo de Irlanda. Estuvo
escribiendo sus intenciones durante una hora y media mientras
las personas se las iban gritando desde las ventanillas de los
autobuses: Paddy, dnde te duele? Mary, qu te ocurre?.
Ta Lizzie comenz a cansarse de estar ah de pie y le dijo a
la seora: Sabe?, debera hablar con Dios usted misma. Debera pedirle a Jess e interceder usted misma. Ella mir a ta
Lizzie y le dijo: Interceder? Hablar con Dios? He estado
hablando con Dios durante cuarenta aos y nunca me ha escuchado!. Ta Lizzie le contest: Bueno, a lo mejor no le habla
correctamente. Y la mujer dijo: Bueno, yo slo conozco una
manera. Conoce usted alguna otra?.
Ms tarde, ta Lizzie me dijo: Sabes?, lo mejor es que t
misma te ocupes de evangelizar, porque lo que es yo, no supe
qu responderle!.
Pero, no es cierto que mucha gente dice que lleva hablando
a Dios durante cuarenta aos y no ha recibido ninguna respuesta? Y es que no le han escuchado. Jess s nos responde, pero
puede ser que no lo haga inmediatamente. La oracin de intercesin no siempre recibe una respuesta inmediata. Otra historia nos
muestra la importancia de la oracin de intercesin y cmo hay
que perseverar en ella.
Hace algn tiempo, mientras daba un retiro de matrimonios,
se me acerc un seor. Estaba muy atribulado porque su matrimonio pasaba grandes dificultades. l y su mujer tenan muchas
actividades diferentes, y se estaban distanciando en su relacin.
Para complicar ms las cosas, tena evidencia de que su esposa
le haba sido infiel. l haba acudido a un consejero matrimonial, y ste le dijo que le diera un ultimtum a su esposa y que,
si eso no funcionaba, pidiera el divorcio.
El hombre me dijo que eso lo destroz, porque no aceptaba
que el divorcio pudiera ser una solucin a su problema. No
saba qu hacer.

El Seor es quien sana

63

Le llev a la iglesia ante el sagrario. El Seor me dio una palabra para l: las cosas iban a empeorar, pero luego mejoraran. No
era una palabra muy consoladora para drsela al pobre hombre.
Le dije que esto sera una prueba para su fe, que a veces
tenemos que perseverar en la oracin e intercesin por alguien.
Le expliqu que cuando intercedemos por otros, Dios puede
obrar en nuestras vidas tambin, y podemos llegar a creer que
los milagros ocurren. Le dije que un aumento de fe era uno de
los beneficios de perseverar en la oracin.
Despus de esto, me telefoneaba para que orara por l. Lo
nico que poda decirle era. Sigamos orando y no te des por
vencido. Me deca: Amo a mi esposa, y es que senta en su
corazn que el Seor no quera que l se separara de su esposa,
que su matrimonio haba sido bendecido por la Iglesia, que era
un sacramento. Todos sus consejeros le decan: Si yo estuviera en tu lugar, la abandonara; sin embargo, cada vez que
hablaba conmigo yo lo alentaba a que no se diera por vencido.
Le recordaba que Jess dijo que nada sera imposible para el
hombre que creyera. Senta mucha pena por l: Es muy difcil
identificarse con alguien que sigue rechazndole, pero identifcate t con Jess. An hoy, Jess nos ama y nosotros lo seguimos rechazando. Pero l nunca deja de amarnos. Si t te
empeas en sanar tu matrimonio por ti mismo, no lo logrars.
Pero puedes pedir a Jess que te d una fortaleza sobrenatural.
Esto no te evitar el sufrimiento ni el dolor del rechazo, pero
obtendrs la fortaleza necesaria para perseverar.
Un da me telefone y me dijo: Hermana Briege, quiero
darle las gracias. Dios respondi a nuestras oraciones. Entonces me relat una experiencia espiritual preciosa que su esposa
y l tuvieron.
Una noche, los dos sintieron la presencia transformadora de
Dios, mientras se preparaban para ir a la cama. l no haba tenido
relaciones con su esposa desde haca algn tiempo, porque el saber
que le haba sido infiel supona una barrera que le impeda expre-

64

Briege McKenna Los milagros s existen

sarle su amor. Pero cuando se acostaron esa noche, el Seor los


envolvi en su amor, y recre en ellos el amor que se haban tenido cuando se casaron. Jess los transform. No slo renov su
matrimonio, sino que les dio todos los dones del Espritu Santo.
El hombre dijo que quera verme. Ocurri que estaba en la
ciudad donde l viva, as que le dije que viniera. Cuando lleg,
me dijo: Hermana Briege, espero que esto no sea un insulto
para usted, pero usted es una gran seal para llevarnos a Jess.
Muchas veces, al irme a trabajar, sent ganas de acudir al juzgado para pedir el divorcio, pensando: por qu tengo que pasar
por todo esto?, pero cada vez que hablaba con usted, al sealarme a Jess, me haca volverme atrs. No es que me llevara all,
pero desde luego me indic lo que Jess poda hacer. Hoy se lo
agradezco, por haber sido una seal en el camino: no me lleva a
donde quiero ir, sino que me seala la direccin que debo tomar
para llegar. Aprend dos lecciones de todo esto dijo, primero, nunca debo tomar mi matrimonio a la ligera. Amo a mi esposa, pero nunca se lo haba dicho realmente. Segundo, nunca
debo subestimar el poder de la oracin ni la fuerza sobrenatural
que nos viene de ella.

Sanacin progresiva
Aunque mucha gente crea que no han sido respondidas sus
oraciones si no se sanan en el momento y milagrosamente, he
aprendido que el Seor sana de muchas maneras, y tiene sus
razones para hacerlo. A menudo va sanando poco a poco a travs de un largo periodo de tiempo. Yo lo llamo sanacin progresiva. He visto algunos ejemplos conmovedores de este tipo
de sanaciones. Los Evangelios se refieren a ellas en dos pasajes;
Marcos 8, 22-26; y Lucas 17, 12-19.
En Marcos 8 tenemos la historia del ciego que suplic a
Jess que lo tocara. Jess llev al ciego a las afueras de la aldea

El Seor es quien sana

65

y le puso saliva en los ojos e impuso sus manos sobre ellos.


Luego Jess le pregunt: Puedes ver?. El hombre respondi:
Veo a las personas, pero parecen rboles que caminan. Jess
lo toc por segunda vez y entonces vea perfectamente.
Cuando leo esto me digo: Bueno, Jess es Dios. l no
hubiera necesitado tocarle dos veces, poda haberlo sanado la
primera vez. Lo que me choc fue que, aunque la curacin no
fuera completa, desde el momento en que comenzamos a orar,
comienza en nosotros una sanacin progresiva. Quizs ese hombre estuvo caminando durante largo rato viendo a la gente que
parecan rboles que caminaban y por eso regres a Jess, para
que lo tocara por segunda vez y lo sanara totalmente.
Por qu no lo san el Seor la primera vez? Jess no dice
por qu, pero quizs a travs de la sanacin progresiva el ciego
se acerc ms a Dios que si hubiera sido sanado de inmediato.
La sanacin en dos etapas hizo que buscara a Jess por segunda vez. Despus de haber sido sanado por completo, la Escritura dice: Vio todo con claridad. Poda eso significar que vio
a Jess claramente, a travs de una visin espiritual renovada?
En una conferencia en los Estados Unidos, un matrimonio
se acerc a m con su hijo pequeo. El pequeo David tena un
tumor cerebral y el mdico slo le haba dado siete meses de
vida. El matrimonio tena otros cinco o seis hijos que estaban
desechos de pensar que iban a perder a su hermano.
Mientras oraba con ellos, me di cuenta de que toda su esperanza estaba en la hermana Briege: Si tan slo sor Briege rezara con
nosotros, entonces todo se arreglara y David se pondra bien.
Hay muchas historias en los Evangelios que narran cmo la
gente iba a Jess intercediendo por ellos o por sus familias o sus
hijos. Yo les cont algunos de estos pasajes. Puedo orar les
dije, pero el pequeo David es su hijo. Dios se sirvi de ustedes como esposos para participar con l en traer a David al
mundo. Ahora regresen a casa e intercedan por su sanacin ante
Jess todas las noches. El padre me dijo que quizs Jess no

66

Briege McKenna Los milagros s existen

quisiera sanarlo, que a lo mejor sa no era su voluntad. Este


pensamiento tan comn lleva a mucha gente a pensar que no
debe orar pidiendo una curacin. Hay dos cosas que yo digo. La
primera es que la voluntad de Dios siempre se cumple, pero con
su voluntad viene una gran paz y gran fortaleza para aceptarla.
Algunas personas dicen: No es la voluntad de Dios, usando
esto como excusa porque no creen que Dios pueda hacerlo realmente. Segunda, tienen miedo de que no ocurra la sanacin:
He fallado en algo?, claro que no han fallado! Pero esto
proviene de ciertas ideas equivocadas de cmo la fe puede incidir en la sanacin.
Dije a los padres de David: Olvdense por un momento de
la voluntad de Dios. Si Jess estuviera aqu ante ustedes, qu
le pediran a Jess que hiciera por David?. La madre respondi: Oh, le pedira que sanara a David, porque lo amo.
Bueno dije, pdanle a Jess todos los das que lo sane. No
traten de adivinar cul es la voluntad de Jess para l. Despus
de todo los milagros s existen. Simplemente dganle a Jess
cmo se sienten y tambin que aman al pequeo David y pdanle que por favor lo sane.
Mucha gente dice una cosa a Jess, pero piensa otra. Piensa
que tiene que hacer que Jess se sienta bien, dicindole cosas
agradables. No hace falta que hagis que Jess se sienta bien. l
sabe lo que pensis de todos modos. Sabe cmo nos sentimos.
Sabe lo que es el amor de los padres por sus hijos. Sabe que no
sera normal que los padres dijeran: Seor, llvate a mi hijo
porque es tuyo. Jess dar la fortaleza a los padres para hacerlo, llegado el momento, pero jams debern dejar de interceder
y pedir a Jess la sanacin que tanto desean para sus hijos. Lo
que la Sagrada Escritura nos ensea sobre la oracin es que
debemos seguir llamando a la puerta, que sigamos insistiendo.
Dije a estos padres que fueran a casa y que todas las noches
oraran con David, que reunieran a todos sus hijos, algunos de
ellos adolescentes, para orar.

El Seor es quien sana

67

El padre me dijo: Hermana, no sabemos rezar bien. Yo les


contest: Simplemente hablen con Jess. Aunque slo sea decir
un Padrenuestro o un Ave Mara despacio. Hagan que sus hijos
pidan a Jess que sane a David y que le digan tambin a Jess
cunto lo aman. Mientras oran impongan sus manos sobre
David. Les expliqu que el padre, como cabeza de familia, tiene
verdadero poder para bendecir a sus hijos, y que debe orar por
ellos. Su esposa, como madre, tambin debe orar por ellos.
Unos dos aos despus, me encontr al padre. No haba tenido noticias de ellos desde el da en que oramos juntos por David.
Me dijo: Hermana, tengo que contarle una preciosa historia, y
sigui dicindome que cuando volvieron a casa, reservaron una
hora todas las noches despus de la cena para orar por el pequeo. Nadie poda salir de casa hasta que se hubieran reunido alrededor de David y hubieran hecho ese tiempo de oracin. Los
padres hicieron que sus hijos pidieran a Jess que sanara al nio.
Descubrieron que sus hijos no tenan ningn problema en pedirle a Jess que sanara a su hermano pequeo.
Segn iban pasando los meses, el tumor sigui creciendo. El
padre se senta cada vez ms desanimado. Sola decir: La verdad, esto no est funcionando. l esperaba que algo sucediera
de manera instantnea. Pero su esposa persever. Ella dijo:
No, tenemos que seguir. Sigamos rezando.
De repente, se dieron cuenta de que haban pasado los siete
meses y que David segua vivo. El tumor segua creciendo, pero
David no estaba ciego. Vieron que slo se haban concentrado
en una cosa, que el tumor era cada vez mayor. Despus de unos
diecisis meses, el tumor empez a reducirse. Al seguir orando
por David, vieron que disminua hasta desaparecer completamente, y el mdico tambin lo vio.
El padre me dijo: Ahora hermana Briege, le dir lo que ha
sucedido a causa de la sanacin de David. Cuando san, el mdico dijo: No s lo que han estado haciendo, pero sigan hacindolo, porque funciona. Lo han hecho muy bien. Fue entonces

68

Briege McKenna Los milagros s existen

cuando me di cuenta de que durante esos dos aos nuestros hijos


se transformaron. Si se hubiera sanado de golpe, mis dems hijos
jams habran experimentado esa transformacin. Dijo que,
incluso despus de que David sanase, los hijos adolescentes
nunca salan de casa despus de la cena hasta que la familia no
hubiera orado unida. Esto se haba convertido en parte de sus
vidas y ellos se sentan a gusto orando juntos en familia.
ste es un gran ejemplo de una sanacin progresiva. Quiz
no obtengamos lo que pedimos inmediatamente, pero el Seor
nos sana a su tiempo y es que l quiere poner en orden muchas
reas de nuestra vida.
Mientras oramos, Dios no cambia. La oracin s nos cambia
a nosotros, tal como la oracin cambi a esta familia: de una
familia que no estaba muy unida a una familia que ama al Seor
y cuyos miembros se aman mutuamente.
En Lucas 17, 12-19, se encuentra el pasaje sobre los diez leprosos que san Jess. Dice claramente: () y sucedi que mientras
iban, quedaron limpios. No tenemos idea de cunto tiempo
haban estado de camino, pero poda haber sido durante semanas
o meses. En todo caso su curacin no fue instantnea, por as decirlo. Ellos dejaron a Jess y despus descubrieron que haban sido
sanados. Slo uno venci el tiempo y la distancia entre el momento en que Jess or por ellos y su sanacin; slo uno se acord de
volver para darle las gracias a Jess. Los dems se olvidaron.
No es cierto que a veces pedimos algo en la oracin y cuando lo conseguimos, lo aceptamos y ni siquiera damos las gracias?
Nos olvidamos de que el Seor respondi a nuestras oraciones
porque no las respondi instantneamente.
Vivimos en la poca del caf y del t instantneos, fotos al
instante: todo parece que tiene que ser al instante. Y tratamos a
Dios de igual modo. Creemos que si Dios no nos da lo que queremos al momento, entonces no nos lo va a dar.
Hay quienes dicen que si uno ora pidiendo una curacin,
entonces hay que anunciar la sanacin inmediatamente. Digamos

El Seor es quien sana

69

que oro por alguien que tiene dolor de cabeza. Algunas personas
creen que, para que desaparezca el dolor, tienen que decir que ya
no lo tienen. Esto es tan slo una forma glorificada de decir mentiras Si sigues con el dolor de cabeza, no ests sanado.
Hay veces, como ocurri en mi caso, que el Seor sana al
momento. El Seor tiene sus propias razones para sanar a unos
de forma instantnea y a otros poco a poco.
Yo lo explico de este modo: creo que existen dos tipos de
sanaciones. Para m un milagro es algo que ocurre instantneamente, y una sanacin puede ser progresiva y puede ocurrir a
travs de la medicina, de la ciruga, o por medio de una oracin
continuada.
Una vez mientras estaba dando un retiro con el padre Kevin
Scallon en Australia, conoc a una religiosa que estaba tullida
por la polio. Llevaba aparatos ortopdicos en las piernas y en la
espalda. Despus de que el padre Kevin le administr el sacramento de la uncin de enfermos, ella estuvo sentada ocho horas
en la capilla. Durante todo ese tiempo, permaneci en la misma
postura, y todo su cuerpo temblaba. Yo estaba segura de que ella
estaba empezando a recibir una sanacin progresiva. Me acerqu y le dije: Hermana, Dios te est sanando. Despus le en
una revista que a diario y durante cuatro meses, mientras descansaba, todo su cuerpo empezaba a temblar otra vez. El mdico explic que sus tejidos y msculos, que estaban inertes por
la polio, se estaban reconstruyendo bajo la uncin de Dios.
A algunas personas les cuesta creer en milagros o sanaciones. Siempre dicen: Sera tan fcil creer, si tan slo viera un
milagro. Eso mismo me dijo, mientras me encontraba dando
un retiro en Japn, un sacerdote irlands. Le respond: Padre,
el Seor lo usa todas las maanas para realizar un milagro. l
me contest: Ests hablando de la misa, pero ya sabes lo que
quiero decir, si viera a alguien curado que fuera ciego o que
tuviera parlisis en las piernas, sera muy fcil creer. Le dije:
Lo cree as, padre? He visto a mucha gente sanada, pero eso

70

Briege McKenna Los milagros s existen

no lo hace ms fcil. Yo sigo teniendo que orar y muchas veces


me descubro pensando: Oh, esa persona est demasiado enferma y me pregunto si ser posible una sanacin. l me respondi que en su caso sera diferente, que si pudiera ver un milagro,
realmente creera.
Unos tres das despus, el padre Frank Sullivan se reuni
con doce de sus jesuitas en el cuarto que yo haba estado usando para hablar con los sacerdotes. Entr y me dijeron que orase
con ellos. As lo hice. Entre esos jesuitas haba un anciano
sacerdote francs que tena una gangrena muy grave en una
pierna. El mdico le haba dicho que tendra que amputrsela
pero l le pidi al mdico que le dejara hacer el retiro y que despus regresara para la amputacin. El padre Frank nos pidi a
todos que orsemos por una sanacin.
A la maana siguiente, nos estbamos preparando para ir a
desayunar. El sacerdote francs vino a m gesticulando y
hacindome todo tipo de seas, apuntando al cielo y a su corazn, y no dejaba de hacerlo. Yo no hablaba ni francs ni japons; as que simplemente me lo qued mirando, aunque pens
sonriendo para mis adentros: A este pobre hombre le est
dando un ataque o se ha vuelto loco. Simplemente me alej,
entr en el comedor y el mismo sacerdote vino corriendo hacia
m con la pernera del pantaln levantada. Estaba enseando a
todo el mundo que su pierna estaba totalmente sanada.
A tres asientos de m, estaba mi amigo irlands. Yo le mir
y le dije: Padre, ah tiene el milagro del que usted hablaba el
otro da. El sacerdote irlands le mir primero a l, luego a m
y dijo: Dios mo, qu difcil es creer! De verdad tena gangrena?. Entonces le dije: Lo ve padre?, un milagro no hace
ms fcil que creamos!.
La moraleja de esta historia, supongo, es que la gente que
tiene fe no necesita ver.

El poder sanador
de la eucarista

LUCAS 8, 40-48, encontramos a una mujer entre la


multitud que miraba a Jess con esperanza. Durante
aos haba buscado desesperadamente una sanacin. Nadie
haba podido sanarla. Haba odo hablar de Jess. Crey y se
dijo: Si tan slo pudiera tocarlo, s que sera curada.
La mujer avanz entre la multitud, extendi su mano y lo
toc. Mucha gente estaba oprimiendo a Jess, segn las Escrituras, todos queran verlo y tocarlo. Pero esta mujer slo pensaba una cosa, ella crea que si lo tocaba, quedara sanada.
Lo toc, y en uno de los relatos evanglicos se cuenta que
Jess se volvi rpidamente y dijo: Quin me ha tocado?.
Los apstoles preguntaron: Qu quieres decir? Todo el
mundo te est apretando y preguntas quin te ha tocado?.
Pero Jess saba que haba alguien ah que no slo lo toc fsicamente, era alguien expectante, con el deseo que todos deberamos tener cuando nos acercamos a Jess; una fe expectante.
Entonces Jess mir a la mujer cuando ella se adelant y le
dijo: Tu fe te ha sanado.
Mucha gente, cuando lee este pasaje, dice algo como: Si
pudiera tocar a Jess! No sera maravilloso poder tocarlo?, o
dicen: Vivir en tiempos de Jess y poder acudir a l! Entonces lo tocara en fe, como hizo esa mujer!.
N

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Briege McKenna Los milagros s existen

Los catlicos a menudo nos olvidamos de que podemos


hacer mucho ms que tocar a Jess. Como catlicos creemos
que recibimos realmente el cuerpo y la sangre de Jess. El
Seor viene a travs del poder del sacerdote ordenado, y toma
posesin del pan y del vino. Luego, por invitacin del propio
Jess Tomad y comed, recibimos la eucarista y el Seor
toma posesin de nosotros.
A menudo usamos la palabra posesin para el demonio, pero
como cristianos tenemos que vernos como hijos que el Seor
posee con gran amor.
Cuando miro atrs y veo mi vida anterior en Irlanda, pienso
que probablemente deb tener mayor aprecio a la eucarista. Los
irlandeses, a lo largo de los siglos, han tenido que pagar un alto
precio por su fe catlica. En Irlanda hay muchos recuerdos de
los sufrimientos de nuestros antepasados para preservar la eucarista y trasmitrnosla a nosotros. Irlanda est cubierta de rocas
de misa. En tiempos de grandes persecuciones, los sacerdotes
tenan prohibido decir misa. Haba un precio sobre sus cabezas.
Tenan que salir al monte, en secreto, a veces durante la noche,
para decir la misa. Solan seleccionar una roca plana que sirviera de altar, para celebrarla. Por eso se llama a esas rocas, que
an hoy se conservan, rocas de misa y es as como la gente
poda alimentar su hambre de Cristo en esas terribles persecuciones. Hasta el da de hoy, todos los aos hay una celebracin
en esas rocas.
Hay muchas historias en nuestra tradicin tnica y nacional
de personas que sufrieron en el pasado por proteger y preservar
la eucarista.

Bautismo en el Espritu Santo


A pesar de todo, slo fue despus de mi propia sanacin
fsica cuando llegu a tener una nueva comprensin de la euca-

El poder sanador de la eucarista

73

rista. Despus de haber recibido el bautismo en el Espritu,


experiment un despertar espiritual que me ayud a ver con
mayor claridad el gran don que el Seor nos ha dado en la eucarista y los dems sacramentos.
Mucha gente quiz no est familiarizada con el trmino bautismo en el Espritu. Es un trmino tomado de la Escritura, en
particular de Hechos 2 y 11: recibimos el don del Espritu en el
bautismo; recibimos el Espritu Santo a lo largo de nuestra vida,
cuando comulgamos y a travs de todos los sacramentos. Es
como recibir un regalo de cumpleaos. Si recibiera un regalo de
cumpleaos y pusiera toda mi atencin en el envoltorio y en los
bonitos adornos y nunca abriera el regalo, nunca podra usar su
contenido. El contenido es lo que tiene valor, no el envoltorio,
lo externo. Lo mismo ocurre con la efusin del Espritu Santo.
Jess mismo nos lo da. l dijo: Os enviar mi Espritu y l os
ensear todas las cosas y os ayudar a comprender.
El bautismo en el Espritu nos permite entender los dones
que recibimos a travs del bautismo y abrirnos al poder del
Espritu para comprender los sacramentos y su poder. El bautismo en el Espritu nos capacita para entender todos los dones que
nos han sido dados para permitirnos crecer en santidad. A travs
de este bautismo en el Espritu, los sacramentos adquieren un
mayor significado.
Los sacramentos no se nos dan sencillamente para hablar
sobre ellos o para jactarnos de ellos. Los sacramentos tienen que
ser efectivos en nuestras vidas. Tenemos que vivir el poder de los
sacramentos. Por ejemplo, si recibo a Jess en la eucarista, debo
reflejar al Seor en mi vida diaria. Si me acerco a Jess en el sacramento de la reconciliacin, tengo que reflejar una vida de arrepentimiento y perdn. Si recibo al Espritu Santo en el sacramento de
la confirmacin para que me d poder para ser un cristiano fuerte,
seguramente debo llamar al Espritu Santo en momentos de combate espiritual. Si una pareja recibe al Espritu Santo a travs del
sacramento del matrimonio, ha recibido un sacramento que, como

74

Briege McKenna Los milagros s existen

un ro, fluye constantemente. Los casados pueden sacar fuerza del


Espritu de su sacramento en cualquier tiempo de necesidad, igual
que un sediento se detiene ante un manantial para saciar su sed.
Los cristianos casados deben reconocer su sacramento como una
fuente continua de fortaleza que les ayude a permanecer fieles a
sus votos y a su misin en el mundo.
El sacramente del orden sacerdotal permite al sacerdote
manifestar la presencia de Cristo a travs de su ministerio y llevar a Cristo a las personas a travs de los sacramentos. Tambin,
a travs del poder del Espritu Santo, este sacramento capacita
al sacerdote a vivir plenamente la vocacin sacerdotal todos los
das de su vida. El orden sacerdotal es un sacramento que ayuda
al sacerdote o al dicono a renovar, todos los das, el compromiso de su ordenacin.
El sacramento de la uncin de los enfermos es mucho ms que
un ritual en el que acudes al sacerdote y te unge con leo. Es un
encuentro con Jess el sanador por medio del Espritu Santo. El
poder de este sacramento sana tanto espiritual como fsicamente.
Jess tambin perdona todo pecado.
El bautismo en el Espritu no es un sacramento en s, sino
ms bien una gracia actual, que permite comprender y experimentar todos los dones del Espritu. Todos estos dones, incluyendo los que san Pablo menciona en 1 Corintios 12, funcionan
en nuestras vidas cuando los necesitamos.
En mi propio bautismo en el Espritu, en el da de mi sanacin, la eucarista cobr un nuevo significado para m. Antes
de que esto sucediera, pona ms nfasis en cmo recibira a
Jess y en lo que yo tena que hacer. No fue hasta algunos
aos despus que me di cuenta de que lo ms importante de la
eucarista no es lo que yo haga, sino lo que Jess hace y lo que
yo le permito que haga en m. Tengo que dejar que Jess amoroso me sane y me transforme a travs de su cuerpo y de su
sangre. No es slo mi esfuerzo, sino su accin, lo que me
transforma.

El poder sanador de la eucarista

75

Lo que Jess puede hacer en la misa


Me di cuenta de esta verdad cuando asist a una misa al aire
libre en un pas montaoso en Amrica Latina. Muchas personas muy pobres participaron en ella. El sacerdote usaba una
vieja mesa como altar. Llevaron a un nio pequeo que sufra de
quemaduras muy graves y llagas en todo su cuerpo. Recuerdo
haber pensado: Dios mo, verdaderamente no se puede hacer
nada por l. Est tan grave, y aqu no hay ni mdicos ni medicinas. Admiraba al sacerdote. Su fe en Jess me ense que
tengo de dejar a Jess hacer lo que slo Jess puede hacer en y
a travs de la eucarista, que es cambiar nuestras vidas.
Oramos por el pequeo, entonces el sacerdote le dijo a la
mujer que haba trado al nio: Pngale debajo de la mesa, y
vamos a seguir con la celebracin de la eucarista.
En el transcurso de la misa, me sorprendi sobremanera la
participacin de la gente en la celebracin. Me impresion que
el sacerdote fuera tan consciente de lo que estaba haciendo a travs de la liturgia, l hizo que la misa cobrara vida para esa pobre
gente. Era evidente, por su manera de actuar, que estaba emocionado, que tena una fe profunda y personal en Jess y la
transmita a esta gente que asista a la misa al aire libre.
Cuando llegamos a la Consagracin, yo tena los ojos cerrados. Al abrirlos, descubr que la gente estaba postrada en el
suelo, slo levantaban los ojos para adorar al Seor. La mirada
en sus rostros me hizo pensar: Ellos realmente creen que se es
Jess. Cuando mir la sagrada hostia, en mi imaginacin, vi la
figura ms hermosa de Jess con ambas manos extendidas. l
sonrea con mucho amor y compasin. Abraz a esa pobre gente
y dijo: Vengan a m todos los que estn cansados, yo les dar
vida y fe. Fue en ese momento cuando comprend en lo ms
profundo de mi corazn: Querido Jess, se eres realmente T.
Puede parecer pan y una copa, pero slo T podas pensar de
una forma tan creativa para hacerte presente ante tu pueblo.

76

Briege McKenna Los milagros s existen

Despus de la misa, fui a ver cmo estaba el pequeo. Lo


haban colocado debajo de la mesa que sirvi de altar, pero ya
no estaba all. Le pregunt dnde estaba a la mujer que lo haba
trado. Ella me dijo, sealando un grupo de nios que jugaba
cerca de all: Ah est. Mir al nio y estaba bien. No haba
rastro de nada en su cuerpecito.
Dije en voz alta, ms para m que para los dems: Qu le
ha pasado?. La anciana me mir y me dijo: Qu quiere decir
con qu le ha pasado? Acaso no ha venido Jess?.
Durante esta misa y en todas las misas, el sacerdote puso sus
manos sobre el pan y el vino e invoc la accin del Espritu
Santo para santificar esta accin a fin de que se convierta en el
cuerpo y la sangre de Jess. Cuando el sacerdote dijo esta oracin, el Espritu Santo vino, pero ciertamente no se limit a
hacer slo lo que el sacerdote pidi. El Espritu tambin infundi su poder en ese pequeo y el nio fue transformado, fue
sanado por completo.
Ese mismo da, al comienzo de la misa, tambin vi a un nio
pequeo que tena una terrible deformacin en su cara. Al final
de la celebracin, su madre vino corriendo hacia m con su hijo
en los brazos. Dijo: Hermana, mire a mi hijo. La deformacin
de la cara haba sido sanada.
Yo fui la nica sorprendida, pero este sacerdote tena una
gran capacidad para presentar a la comunidad a Jess vivo.
Como la mujer en el Evangelio, ellos se acercaron a Jess con
una fe expectante. Ellos no fueron simplemente para ver lo que
el sacerdote estaba haciendo o para criticar su predicacin o su
modo de celebrar la Misa. sta era su eucarista. Ellos venan a
participar con Jess en una celebracin que se ofreca a su
Padre. Ellos formaban parte de esta ofrenda. Para ellos, fue una
experiencia viva con Jess.
Abandon esa montaa con un entendimiento totalmente
nuevo de la eucarista. No se trata tan slo, pues, de lo que yo puedo
hacer para acercar a la gente a la eucarista, ni de que sean muy

El poder sanador de la eucarista

77

reverentes y le digan a Jess que lo aman. Eso est muy bien, pero
se trata ms bien de lo que Jess puede y quiere hacer por todos
nosotros, por el mundo entero. Jess no necesita que nosotros vayamos a misa, somos nosotros los que necesitamos a Jess.
Esa noche no pude dormir. Estaba muy inquieta. Sent como
si Dios estuviera tratando de decirme algo. Cerca de las cuatro
de la maana todava estaba despierta. Estaba dando vueltas de
un lado a otro. As que me levant y me arrodill al lado de la
cama y dije: Jess, qu quieres decirme?. Sent que el Seor
me responda: Tienes que darme a conocer en la eucarista. La
gente se acerca a ti. Mucha gente vendr a ti en busca de sanacin. Y dirn Oh, si slo pudiramos conseguir que la hermana
Briege nos tocara o Si la hermana Briege pudiera imponernos
las manos, entonces nos sanaramos. Muchos se hacen falsos
dioses de las personas que trabajan en el ministerio de sanacin.
Buscan a las personas y no a M. Yo vengo todos los das en la
eucarista. Yo promet darles vida y drsela en abundancia, llenarlos de fortaleza para su peregrinacin. Quiero que vayas al
mundo y me seales en la eucarista. Quiero que digas a la gente
que quiten sus ojos de Briege McKenna y los pongan en su
Seor Eucarstico, que pongan su fe en M. T puedes desilusionarles y los vas a desilusionar, como suceder con cualquier persona que atraiga a la gente hacia s misma. Pero si los conduces
a M, nunca quedarn defraudados.
Una vez ms, esto me mostr que yo tena que ser una seal
que anunciara a Jess. A partir de esta experiencia de oracin,
comenc a centrar mis enseanzas en la eucarista.

Fe, no sentimientos
La gente empez a venir a m diciendo: No siento nada en
la misa. Es aburrida. Saco mucho ms provecho cuando voy a
un grupo de oracin que est lleno de vida y me hace sentir tan

78

Briege McKenna Los milagros s existen

bien. Siempre respondo: La fe y los sentimientos son dos


cosas distintas. No hay lugar en la palabra de Dios donde Jess
dijo Por vuestros sentimientos seris salvados o Por vuestros
sentimientos seris sanados. l ensalz la fe de la gente. La fe
es creer en lo que no vemos. Jess dijo: Bienaventurados los
que creen sin haber visto.
Esto es un gran reto para nosotros como catlicos. No podemos explicar la eucarista porque es un milagro y un misterio.
Lo que cuenta no es entender con la mente, sino creer con el
corazn. No son los sentimientos los que hacen a Cristo presente en la eucarista. Es el poder del Espritu Santo que obra a travs del sacerdote ordenado lo que hace a Cristo presente para
nosotros en la eucarista. Puede ser que yo no sienta nada, pero
aun as Jess est ah. Por otro lado, poda ir a un servicio de
oracin, tomar un trozo de pan y tratar de hacer todo lo posible
para que Jess se haga presente, pero eso no lo har presente. Se
requiere el poder conferido en la ordenacin.
A veces me pregunto si realmente creo que Jess est presente en la eucarista. Creo que se es el regalo del que Jess
habl en Juan 6? Recordemos que muchos de los discpulos y
seguidores de Jess ya no creyeron en l cuando dijo que para
salvarse tendran que comer su cuerpo y beber su sangre.
Era fcil aceptar a Jess cuando estaba haciendo milagros y
toda clase de signos y maravillas, pero es difcil creer cuando no
podemos entender ni podemos ver las cosas con nuestros propios ojos. se es el reto para el cristiano. Hemos sido llamados
a creer que Jess est en la eucarista y que l nos ama.
Los primeros discpulos tuvieron el mismo reto que tenemos
nosotros ahora. Incluso para ellos fue todava ms difcil. Ellos
no tuvieron la ventaja que nosotros tenemos: el conocimiento de
que Jess resucit de entre los muertos, el testimonio de los
apstoles en Pentecosts y dos mil aos de tradicin.
Simplemente imaginemos la escena. Ah est Jess, de pie,
vestido con su tnica blanca. Est hablando a todos sus discpu-

El poder sanador de la eucarista

79

los poco despus de haber multiplicado los panes y los peces


para alimentar sus cuerpos hambrientos. Les dice que los ama,
que l es el Pan de Vida y que va a darse a s mismo como alimento. Ellos tendrn que comer de su cuerpo y beber de su sangre. Les dice tambin que ellos le siguen porque l los aliment
haciendo un milagro, pero que l es el verdadero pan que baja
del cielo. Que no es el man de Moiss lo que les va a salvar.
Que ese man no les dar la vida eterna, sino el pan que l les
dar que viene del Padre. Les dice que l es ese pan y les repite una y otra vez que tendrn que comer de su cuerpo y beber de
su sangre Lanlo! Est en el Evangelio de san Juan, captulo 6. Luego llega el momento en que los discpulos empiezan a
mirarlo. Les cuesta creer lo que dice. Cmo pueden comer su
carne y beber su sangre? Qu clase de enseanza es sta? Esto
suena horrible. Han estado siguiendo a este hombre y ahora l
les dice que va a darse a ellos como alimento.
Recordemos: esto fue antes de la resurreccin. Vivan con
Jess durante su vida terrena. Era como cualquier otro hombre porque era verdadero hombre, verdaderamente humano. l les estaba
pidiendo que creyeran algo muy difcil. Muchos dijeron: Hasta
ahora ha sido muy sensato pero, oyes lo que nos dice ahora?
Vamos a tener que comer su carne, y as obtendremos la vida!.
Muchos simplemente movieron la cabeza y abandonaron a Jess.
Qu hizo l? Les sigui y les dijo: Oh, no os vayis. No
me habis comprendido. Os lo explicar ms adelante? O
dijo: Voy a hacer que sea ms fcil creer para vosotros. Verdaderamente no quiero decir lo que pensis que dije? No. No
dijo nada de eso. Sabis lo que hizo? Les dej ir, aunque se
entristeci porque fueron muchos los que le cuestionaron y ya
no le siguieron.
Entonces se volvi a aquellos hombres a quienes dara el
poder de hacerle presente en su Iglesia como alimento. Les ret:
Y vosotros, tambin os queris marchar?. No lo puso fcil
para ellos. Os imaginis a los pobres discpulos? Ellos le ama-

80

Briege McKenna Los milagros s existen

ban de verdad, pero deban de estar pensando: Esto es verdaderamente difcil de aceptar. Pedro, aqul a quien Jess elegira para guiar a su pueblo, habl en nombre del resto de los
discpulos. En el captulo 6 leemos que mir al Maestro y le respondi, probablemente sin comprender lo que Jess quiso decir:
Seor, a quin iremos? Tus palabras dan vida eterna. Nosotros
creemos y sabemos que T eres el Hijo de Dios. Ellos lo aceptaron. Aceptaron a Jess y le amaron tanto que crean en lo que
deca, aunque no comprendieran cmo podra ser.
En armona con la fe de la Iglesia catlica y las enseanzas
del magisterio, todo catlico tiene que poder decir las palabras
de Pedro: A quin acudiremos? Estamos convencidos y
hemos llegado a creer que eres el Hijo de Dios.
Yo creo, como catlica, que el vicario de Cristo representa
autnticamente el pensamiento del Seor. Puede que haya
muchas cosas que ensee que no comprendamos o que nos
cueste aceptar. Le doy gracias a Dios porque me ha dado la fe
para mirar al papa Juan Pablo II y decir: S, creo que es el elegido por Jesucristo. Amo la Iglesia catlica y creo. Estoy convencida de que el Seor premiar nuestra fe, como hizo con los
apstoles. Premiar nuestra obediencia a su palabra proclamada
a travs del magisterio de la Iglesia, nuestra fidelidad a las tradiciones, las enseanzas, y los dogmas de nuestra fe.
Necesitamos reflexionar sobre lo que Jess hizo despus de
que Pedro profesara su fe en l. Jess nos dio una enseanza proftica. Si leemos Juan 6 veremos que Jess no dice: Bueno, esto
parece pan sagrado, ni ste pan ser bendito. No. l dijo:
ste es el pan vivo bajado del cielo. Aqul que coma mi carne y
beba mi sangre tendr vida eterna. Y en los relatos de Pascua en
Mateo, Marcos y Lucas, Jess dice: Esto es mi cuerpo que ser
entregado por vosotros. sta es la sangre de la nueva alianza que
ser derramada por muchos para el perdn de los pecados.
La misa y la fe en la eucarista no tienen nada que ver con
nuestros sentimientos. Estoy segura de que los apstoles no sen-

El poder sanador de la eucarista

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tan nada especial cuando fueron desafiados a tener esa fe, a creer
algo que an no haban visto y tampoco podan entender. As nos
ocurre cuando vamos a misa. Vamos a la eucarista todos los
domingos con la fe de Pedro y decimos: Creo que ste es el Cristo vivo que ha bajado hoy a nuestro altar, y voy a recibirlo.
Hay otra analoga que me ayuda a aceptar el gran misterio
de la eucarista. Tomemos el ejemplo de una televisin. Puedo
ver un acontecimiento, como las Olimpiadas, incluso meses
despus de que hayan ocurrido, y emocionarme tanto como si
hubiera estado ah en el momento en que realmente ocurri.
Puedo unirme al esfuerzo de los corredores y los nadadores y
animar con las multitudes. Puedo estar al borde de la silla apoyando a mi atleta favorito. Al mirar ese acontecimiento, es como
si realmente lo estuviera viviendo.
Creo que a travs de la misa, a travs del poder del Espritu
Santo, estamos en verdad reviviendo, de una manera incruenta, el
sacrificio del calvario, la pasin, muerte y resurreccin de Cristo.
Jess slo sufri una vez. Pas su pasin, muerte y resurreccin
slo una vez. Como dice san Pablo en la Carta a los hebreos, los
sacerdotes judos estaban ofreciendo sacrificios continuamente
para purificarse del pecado y hacer reparacin, pero Jess ofreci
un sacrificio y fue suficiente para purificar, redimir al mundo, a
todas las personas de todos los tiempos. Ese sacrificio que vivimos
a diario con Jess a travs de este tremendo milagro de la misa.
Si realmente creo que me encuentro con Jess, entonces vivo
la misa con toda su fuerza, me doy cuenta de que se da de dos
maneras muy concretas y poderosas. Encuentro a Jess a travs
de la proclamacin de la palabra de Dios. El dicono o el sacerdote que proclama el Evangelio para m me est entregando una
palabra viva que me purifica, me sana y me libera. Cuando recibo la eucarista, recibo el alimento para mi alma. En la mesa del
Seor, recibo direccin y gua para mi camino en la vida. En la
eucarista recibo alimento para fortalecerme, para vivir lo que
acabo de escuchar en la proclamacin del Evangelio.

82

Briege McKenna Los milagros s existen

Tocando a Jess en la eucarista


En relacin con el encuentro que tenemos con Jess de estas
dos formas, y al recordar de nuevo el pasaje de la mujer que
toc el borde de su manto, quiero compartir un par de incidentes con vosotros que ilustran este pasaje del Evangelio.
Uno es la historia de un joven sacerdote. Me llam por telfono, muy angustiado y asustado. Acababa de saber que tena
cncer en las cuerdas vocales y que dentro de tres semanas tendran que extirparle la laringe. Me dijo que estaba desesperado.
Slo haca seis aos que haba sido ordenado. Al orar con l,
sent que el Seor quera que le hablara de la eucarista. Le dije:
Padre, puedo orar con usted ahora por telfono, y lo voy a
hacer, pero esta maana, no tuvo usted un encuentro con
Jess? No se encuentra con l todos los das?. Lo que yo no
saba era que este sacerdote no celebraba la misa a diario.
Le dije: Padre, todos los das, cuando celebra la misa,
cuando toma la hostia consagrada y la come, usted se encuentra
con Jess. La mujer slo toc el borde de su tnica. Pero usted
toca a Jess, lo recibe en su cuerpo, lo tiene como alimento. Se
da cuenta del hecho de que Jess pasa a travs de su garganta?
No hay nadie mejor a quien ir sino a Jess. Pdale que lo sane.
Le o llorar por el telfono. Me dijo una y otra vez: Ay, hermana, gracias, gracias.
Tres semanas despus ingres en el hospital para ser operado.
Me llam ms tarde para decirme que la ciruga no se realiz. Los
mdicos descubrieron que el cncer haba desaparecido y que sus
cuerdas vocales estaban como nuevas. Jams supe su nombre.
Un ao despus tuve noticias de l a travs de un amigo suyo.
Antes de su enfermedad, este joven sacerdote haba dejado de
celebrar la misa, slo la celebraba los domingos, tomaba la celebracin eucarstica muy a la ligera. Dios us esta experiencia del
cncer para transformar su vida. Este sacerdote fue sanado, pero
no slo fsicamente. Se convirti en un sacerdote centrado en la

El poder sanador de la eucarista

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eucarista. sta se volvi para l el momento de encuentro con


Jess vivo, como la mujer en el pozo, en Juan 4. Comenz a
encontrarse con Jess en el pozo ms grande de todos, donde se
bebe y nunca ms se tiene sed. S, los milagros s existen.
Otra sanacin relacionada con la eucarista ocurri en Sidney, Australia. Una mujer vino al lugar donde el padre Kevin y
yo estbamos dando unas charlas. Se acerc a m en un pasillo
para que orara por ella. Estaba desesperada porque tena cncer
de estmago. Tena un tumor que le causaba una gran hinchazn. Los mdicos le haban dicho que no vala la pena operarla
porque estaba demasiado extendido.
Saba que esa tarde haba una misa, as que le dije que rezara
por ella, pero tambin le dije que acudiera y que pidiera a Jess
que la sanara. Su principal preocupacin era el miedo a la muerte. Dijo: Hermana, tengo tanto miedo a la muerte. Si Dios me
quitara este terrible miedo que tengo!. Yo le dije: Vaya a encontrarse con Jess en la eucarista. Aunque no puedo decirle a nadie
que ser curado como quiere, puesto que no soy Dios, Jess le
dar la fortaleza para enfrentar cualquier cosa que le ocurra en su
vida. Si l ha decidido que cruce el umbral de la muerte, l le
dar la gracia para que lo atraviese sin ese terrible miedo. Y si ha
de vivir, le dar la gracia para vivir. Yo no saba que tambin
haba acudido al padre Kevin, y l le haba dicho lo mismo.
Esto sucedi a primera hora de la maana en un sbado. Esa
noche, mientras mantenamos un encuentro, una mujer vino
corriendo por el pasillo del auditorio y me abraz diciendo:
Hermana, ha ocurrido, ha ocurrido!. Me pregunt quin era
ella y qu haba ocurrido. Me dijo: Mreme. Vine a hablar con
usted esta maana. Fui a misa como me dijo. Cuando iba a
comulgar, me dije: En unos minutos, voy a encontrar a Jess.
Voy a tomarlo en mi mano y le voy a pedir ayuda.
Aunque era una catlica que reciba la comunin con frecuencia, esta vez mir la sagrada hostia y dijo: S que T

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Briege McKenna Los milagros s existen

realmente ests ah. Hoy, cuando vengas a m, llvate este


miedo. Sname si quieres, pero por favor, haz algo por m.
Me dijo adems: Tan pronto como sent la hostia en mi lengua y la tragu, tuve la sensacin de que algo me quemaba la
garganta y me llegaba hasta el estmago. Me vi el estmago y
el bulto haba desaparecido.
Esa mujer san. Me gustara saber cuntos de nosotros acudimos a la eucarista slo fsicamente, sin una fe expectante, sin
emocin por lo que vamos a hacer. Quizs acudimos a la eucarista slo para provecho nuestro y no le damos gracias a Dios
ni le alabamos porque l se nos da en la eucarista.
La fe es una decisin. Tenemos que esforzarnos y poner de
nuestra parte. Podramos decir de la misa: No la entiendo, no
siento nada, pero creo en ella. Si asistimos a misa con una
actitud correcta, nuestra vida cambiar. Nuestras iglesias a
menudo estn repletas de gente que entra y sale tal como entr.
Y te preguntas: Es se Jess? Acaso ha cambiado? No est
cumpliendo sus promesas?. O quiz pudiera ser que no tengas la fe expectante para permitirle tocar tu vida y responder a
tus necesidades?
l es el mismo Jess de ayer, hoy y siempre. Es el Jess que
san en el Evangelio. As que debe estar cumpliendo sus promesas y respondiendo a las necesidades de su pueblo.
Podemos culpar al sacerdote por nuestra falta de fe cuando
decimos que es aburrido, o no es carismtico o que es demasiado ruidoso, o demasiado tmido, pero el sacerdote no es realmente la cuestin. El verdadero problema es nuestra propia fe.
Es cierto que el hecho de que el sacerdote tenga mucha fe es un
gran paso para una adoracin ms profunda. Por eso en mi
ministerio siempre les desafo a aumentar su fe.
Tenemos que mirar ms all de nosotros mismos, y ms all
de la humanidad del sacerdote para ver lo que representa en la
misa, y lo que est haciendo. Como catlica, s que no tengo
que dejar que l se interponga entre Jess y yo en la eucarista.

El poder sanador de la eucarista

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La Iglesia nos obliga a ir a misa, no porque Jess nos


necesite, sino porque como toda buena madre, la Iglesia sabe
que necesitamos del Pan de Vida para vivir en un mundo que
Jess mismo nos dijo que nos odiara tanto como le odia a l.
Necesitamos ser fortalecidos para nuestro viaje. Alimento
para el alma y alimento para el cuerpo: eso es lo que Jess nos
da en la misa.

Elegidos entre los hombres

IOS ES UN DIOS de gran amor. Nos provee de todo en


todos los sentidos. Nos ha dado los sacramentos para
capacitarnos y fortalecernos en nuestra peregrinacin a travs
de esta vida. Si bien no es posible hablar aqu en profundidad de
cada sacramento, me gustara reflexionar con vosotros sobre
uno de ellos, que afecta a nuestra vida entera, y que est siendo
gravemente atacado en este momento de la historia. Hablo del
sacramento del orden sacerdotal, del sacramento del sacerdocio.
Puesto que el sacerdocio est siendo tan atacado, necesita,
quiz ms que nunca, nuestro aliento y apoyo basndonos en
nuestra gratitud a Dios por su gran bondad.
Para todos, sacerdotes y laicos, pueblo en peregrinacin, este
sacramento es otra bella expresin de la fidelidad de Dios para
proveer a su pueblo y cumplir sus enseanzas profticas en nuestro tiempo. El sacerdocio es un don que afecta a todos los catlicos. Gracias al sacramento del orden sacerdotal, podemos recibir
el Pan de Vida. A travs de este sacramento recibimos la uncin de
enfermos, el sacramento de la reconciliacin y todos los dems.
Aparte de estos sacramentos especficos, existen esos
momentos indudables de comunin con Jess que nos da la
vida, nos perdona, nos sana. El sacerdocio nos toca de muchas
y muy diversas maneras, por ejemplo, cuando estamos de duelo
por la muerte de algn ser querido. Tambin est ah para cele-

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Briege McKenna Los milagros s existen

brar un matrimonio, cuando estamos llenos de gozo y de esperanza. Est ah como un padre para aconsejar, dirigir, alentar.
El sacerdocio nos afecta a todos en nuestra vida. Incluso afecta a las vidas de la gente que no va a la iglesia, porque el prroco
reza diariamente por sus feligreses, por toda la Iglesia, por la conversin de los pecadores, por la reconciliacin de aqullos que se
han apartado de la Iglesia. l dirige a toda la comunidad de fe
cuando ora por la paz, por los pobres, por los pecadores. Por todo
esto, y por el hecho de que nuestros sacerdotes estn siendo atacados, quiero compartir algunas cosas con vosotros y reflexionar
sobre el sacramento del orden sacerdotal.
Siendo una joven religiosa, tuve el gran privilegio de estar
bajo la influencia de una mujer muy santa, la madre Agnes
OBrien, OSC. Ella fue la superiora general de nuestra congregacin. La madre Agnes siempre tuvo un gran respeto y amor por el
sacerdocio. A menudo me habl con gran gratitud sobre ello.
Durante las horas que pas con ella durante su enfermedad, Dios
me estaba preparando para la misin que me iba a encomendar
aos ms tarde, especialmente por mi trabajo con los sacerdotes.

Ataques al sacerdocio
A principio de los aos 60 hubo grandes cambios en la Iglesia despus del Concilio Vaticano II. Estos cambios tuvieron un
efecto dramtico en el sacerdocio. Las actitudes hacia los sacerdotes tambin cambiaron. Hasta hace poco, se les tena en un
pedestal, y nosotros los mantuvimos ah porque eso nos resultaba seguro. No queramos que se bajaran porque hubiera sido un
desafo demasiado grande para nosotros.
El sacerdote fue apartado de la gente de muchas maneras. A
menudo era el nico hombre instruido de la comunidad. A l acudan todos automticamente para cualquier necesidad. La gente
crea que era un hombre de Dios, un hombre elegido.

Elegidos entre los hombres

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Pero ltimamente, se les est criticando con gran libertad.


Hubo un gran desconcierto y muchos abandonaron el sacerdocio. A principios de los 70, cuando acababa de empezar mi
ministerio de sanacin, encontr que yo misma estaba criticando y juzgando ciertas actitudes y opiniones del clero.
Un da, en la capilla, mientras pensaba en todo esto, le pregunt al Seor: Qu anda mal en el sacerdocio?. La respuesta fue: Qu quieres decir con qu anda mal en el sacerdocio?
Alguna vez he dado un don que no sea perfecto? Qu habis
hecho vosotros y cmo me habis agradecido el don del sacerdocio que afecta a vuestra vida y a la de toda la humanidad?.
Fue entonces cuando el Seor me revel que yo no poda
seguir criticando a los sacerdotes tranquilamente. De hecho, en
el sacramento del orden sacerdotal, el sacerdote le dice s a Dios
para poder ser sacerdote para m, para ti y para todos nosotros.
Jess me llev a lo que pareca una secuencia de imgenes
que aparecieron encima del sagrario. Ah vi la ordenacin de un
sacerdote a travs de los ojos de Nuestro Seor.
Cuando miramos un tapiz colgado en la pared, slo vemos
el resultado final de la labor del artista. No vemos toda la labor
y el amor que emple en su realizacin. Sin embargo, por el
revs vemos todas las diferentes tramas y puntadas que contribuyeron a embellecer esa obra de arte. As tambin, cuando
vemos a un sacerdote, vemos sus puntos fuertes y sus debilidades. Pero no vemos detrs de las bambalinas, donde Nuestro
Seor, amoroso y fiel, ha ido revistiendo su alma con una vocacin sacerdotal, guindole hasta la ordenacin.
Llor mientras vea el desarrollo de esta poderosa revelacin del sacerdocio y lo que significa para un hombre la ordenacin sacerdotal. Tuve la sensacin de que todos en el cielo,
Mara, los ngeles y todos los santos, alababan la fidelidad de
Dios con la humanidad, al llamar a hombres de todas las pocas para darles el poder de hacerle presente en medio de su
pueblo.

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Briege McKenna Los milagros s existen

A travs de esta experiencia, recib un nuevo entendimiento


del sacerdocio. Recib un nuevo amor y un respeto ms profundo hacia el sacramento del orden sacerdotal. Llegu a entender
que el sacerdocio no es algo que se pueda adquirir por medios
humanos, ni tampoco es un don que pueda pedir a Dios porque
quiero igualarme a otros. No tiene nada que ver con equipararse. Es como cualquier don. Los dones no son algo que yo pueda
forzar o exigir. Un don se da libremente. Dios nos da este don
por su generosidad. l da este poder, su poder, a la humanidad,
para que podamos alimentarnos de l, el Pan de Vida.
Fue con este gran sentimiento de gratitud por el sacerdocio
que Nuestro Seor me llev a entender lo que me estaba pidiendo esa maana.
Me mostr un grupo de gente muy hambrienta y me dijo:
Ves estas personas? Vienen a ti porque estn buscando ayuda,
para sanacin. Vienen a ti porque estn hambrientos. Llegar un
tiempo en que habr una gran hambruna, y tendrn hambre del
Pan de Vida. Yo soy el Pan de Vida.
Entonces me permiti echar una mirada a lo que haba de
venir. La gente se volvera en contra del sacerdocio y empezaran
a verlo slo como un empleo. Me ense la vocacin sacerdotal
como una pequea semilla que l sembraba en los corazones de
muchos hombres jvenes, pero la semilla no era alimentada y por
eso no poda crecer ni dar fruto.
Dios me revel que llegara un tiempo en el que las familias
ya no veran el sacerdocio como un don que quisieran para sus
hijos. Crearamos un ambiente apartado de Dios, pagano y
materialista, arraigado en la sabidura del mundo. Debido a este
tipo de sociedad, los jvenes que haban recibido la semilla de
la vocacin sacerdotal no seran capaces de responder. La semilla se quedara ah dormida. Ellos no escucharan la llamada,
ensordecidos por el materialismo y por la apata de sus padres.
Poco a poco, donde el sacerdocio ya no fuera apreciado,
donde fuera atacado y no fuera defendido por el pueblo catli-

Elegidos entre los hombres

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co, morira. Y morira no porque el don no fuera dado, sino por


haberlo rechazado, porque no lo quisimos, porque elegimos los
dioses falsos del materialismo y de una religin diluida.
Me di cuenta de que habra muchos ataques a travs del cotilleo y las crticas. Estas murmuraciones y crtica aaden lea al
fuego. Las dificultades que afectan a algunos sacerdotes ya son
suficientemente malas, pero muchos catlicos acrecientan el escndalo difundiendo las malas noticias entre familiares y amigos,
cayendo en la trampa del Maligno, que ha planeado destruir an
ms el don sagrado del sacerdocio. Esta actitud aumenta las dificultades de los sacerdotes en su lucha contra el pecado en sus vidas.
Sent que el Seor me deca: Quiero que vayas al mundo
para que digas a mi pueblo que el sacerdocio es un don para l, a
fin de poder ser alimentado y fortalecido. Quiero que les llames
para que intercedan, que amen a mis sacerdotes, que respeten este
sacramento. Cuando mi pueblo ame, respete y est agradecido
por el sacerdocio, florecern en l las vocaciones. Ser una alegra para los jvenes decir s a esta llamada, porque contarn con
el apoyo de sus comunidades y de sus familias.
Mi primera misin era ir al mundo y llamar a los laicos y los
sacerdotes para que reconocieran la importancia y el poder de este
sacramento. Desde los tiempos apostlicos, Dios nos ha bendecido con sacerdotes que hacen presente a Jess para nosotros en la
eucarista y en la proclamacin de su palabra. En todas las pocas
las fuerzas del mal han intentado destruir el sacerdocio. Leemos
historia tras historia de cmo los sacerdotes han sido destruidos en
muchos pases, encarcelados y martirizados. Incluso en pases que
se llaman cristianos, vemos un aumento de anticlericalismo. Hoy
en da hay personas que disfrutan ante la noticia de un sacerdote
que abandona su vocacin o que causa algn tipo de escndalo
pblico. Parece que haya un espritu de triunfo cuando la gente se
jacta cnicamente: Vaya, he ah que cae otro sacerdote.
Los ataques contra el sacerdocio son ataques contra todos
nosotros como catlicos. Y cuando me di cuenta de esto, o que

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Briege McKenna Los milagros s existen

el Seor me deca: Tienes que decir a mi pueblo que el Maligno los engaa a todos cuando empiezan a rechazar este don del
sacerdocio, cuando lo intentan poner a un nivel humano, cuando dicen que es slo un empleo, una profesin.
La segunda misin me result clara en una imagen que me
conmovi profundamente. Fue como si estuviera de pie al lado
de Jess y me permitiera mirar hacia la ciudad de Jerusaln. La
ciudad estaba llena de obispos y sacerdotes. De repente Jess
empez a llorar y me dijo: Briege, stos son los hombres que
he elegido para que pastoreen a mi pueblo, para que lo alimenten, para que alienten a mi pueblo y lo guen. Estn perdiendo
la fe en m. Estn buscando la sabidura del mundo. Estn
negando mi poder y eligiendo el poder del mundo. Me revel
que iba a haber una gran crisis en el sacerdocio. Los sacerdotes
iban a perder la fe en Jess y ya no seran capaces de reconocer
que su poder actuaba a travs de ellos en el sacramento del
orden sacerdotal.
Sent que Dios me peda que fuera al mundo y recordara a
los obispos y sacerdotes estas palabras: No es humildad negar
el poder del sacerdocio, sin embargo, es humildad reconocer
que yo los he elegido. Los he elegido no porque sean santos, no
porque sean mejores que otros, sino que los he elegido por mi
misericordia, amor y compasin por la humanidad. Y por esta
misericordia, amor y compasin, los uso para hacerme presente. Pero, cunto deseo hacerlo con ms eficacia a travs de
ellos! Ve y diles que crean en m!.
Cuando me levant para salir de la capilla, despus de casi
cuatro horas, mi actitud haba cambiado. En el siglo XXI, Dios
sigue dndonos el don del sacerdocio.
Mi actitud hacia la humanidad del sacerdote cambi. Fui
mucho ms consciente de que hace falta orar por los sacerdotes
para que sean verdaderamente hombres de fe.

Elegidos entre los hombres

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Ensear a los nios el significado del sacerdocio


Decid comenzar con mis alumnos de primer grado. Todos los
das oraba con ellos y les hablaba del sacerdocio. Invit a un sacerdote, el padre Harold Cohen, de Nueva Orleans, para que celebrara la misa y les explicara lo que significa la eucarista. Le ped que
explicara la diferencia entre su padre y un sacerdote, cmo el
sacerdote fue llamado a ser un padre, aunque de una manera distinta a la de sus padres; que el sacerdote tena que entregar toda su
vida a Jess, para que el Seor pudiera actuar por medio de l. El
padre Harold llev una vela y una cesta a la clase. Les cont el
pasaje del Evangelio acerca de no ocultar nuestra luz bajo el celemn, y les dijo que un sacerdote era un hombre que traa la luz al
mundo. Luego les explic lo que iba a ocurrir cuando pusiera sus
manos sobre la hostia y el cliz pidiendo al Espritu Santo que
viniera para que el Seor se hiciera realmente presente.
Despus de la misa, pregunt a los nios si alguien poda
darme una definicin del sacerdocio. Un nio pequeo levant
su mano y dijo: Un sacerdote es un hombre que enciende las
velas de los dems.
Y no es cierto que el sacerdote trae la luz de Cristo a todos
sus hermanos y hermanas en el mundo?
Estos pequeos de primer grado hicieron que me diese
cuenta del poder de la oracin y de la necesidad de orar por los
sacerdotes. A travs de ellos pude atestiguar la primera gran
sanacin de un sacerdote: le conoc en una reunin de oracin.
Atravesaba una crisis muy dura y estaba pensando en abandonar el sacerdocio. Le promet que mis nios de primer grado
oraran por l. Hice que los pequeos rezaran y ellos decidieron
escribir al sacerdote. Como no les haba explicado su problema,
sino que slo les haba pedido que rezaran por su sanacin, creyeron que estaba enfermo o que haba tenido un accidente. Sus
cartas y dibujos mostraban al sacerdote en la cama con la pierna escayolada y con vendajes en la cabeza.

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Briege McKenna Los milagros s existen

Unos meses despus, el sacerdote me llam y me dijo que


quera hacer un viaje especial a Florida slo para hablar con los
nios. Vino y se trajo sus cartas y una gran bolsa de dulces que,
por supuesto, les encantaron. Les dijo que haba estado atravesando momentos muy difciles, que haba dejado de hablar con
Jess y que gracias a sus oraciones, l seguira siendo sacerdote porque ahora era nuevamente amigo del Seor.
Ms tarde me cont que, en particular, la carta de una nia
de 5 aos lo haba conmovido profundamente. La carta deca
que yo les haba contado que l estaba enfermo, y aada: S
que no puedes hacer las cosas que Jess quiere que hagas en
este momento. Pero le hemos pedido a Jess que te ayude. T
eres muy especial para Jess. Sabemos que Jess har que te
pongas bien. Te necesitamos y te queremos. Esperamos que
cuando ests bien, vengas a visitarnos. Cuando el sacerdote
ley la carta, su corazn fue traspasado y nuestro Seor le
habl: Esta pequea lo entiende. Esta niita sabe lo que significa tu sacerdocio. Pero lo sabes t realmente?. Me dijo que
fue entonces cuando empez a orar y su vida cambi.
Esto me caus gran alegra porque confirm lo que Jess me
haba dicho en la capilla; que si yo haca que la gente orara e
intercediera por los sacerdotes, ellos seran renovados.
Unos meses despus de haber recibido la imagen en la capilla, el padre Cohen me llam por telfono y me pidi que le
ayudara a dar un retiro a sacerdotes. Mi reaccin inmediata fue.
Padre, no puedo ir a un retiro para sacerdotes. Soy maestra de
primer grado. No hay manera de que pueda asistir. No ser posible. Mi directora no me dar permiso.
Le di todas estas excusas porque tena miedo de ir. El padre
Cohen me dijo: Usted sabe, Briege, que no hara ningn dao a
los sacerdotes el ser maestra de alumnos de primer grado. Creo que
el Seor quiere que venga. Fui a hablar con mi directora y para mi
sorpresa me dijo: Briege, creo que sera una gran idea que fueras.

Elegidos entre los hombres

95

Estaba asustada. Nunca antes haba dado una charla a sacerdotes. Me enter de que muchos de ellos no queran estar en ese
retiro. Fueron sus obispos los que les pidieron que fueran, a fin
de aprender ms sobre la renovacin carismtica. No estaban
muy interesados en la renovacin y el hecho de que una monja
asistiera a ese retiro no les causaba ningn entusiasmo.
Cuando escuch al padre Cohen decir en su charla introductoria que sera el Espritu Santo el que dara el retiro, pens:
Espero que lo haga, porque estoy aterrada. A la maana
siguiente, para mi horror, el padre Cohen estaba bastante enfermo. Me dijo que yo tendra que seguir con el retiro y me alent
con su confianza en m. A pesar de mi miedo y nerviosismo,
nuestro Seor me utiliz. Sent un gran amor, compasin y gratitud por estos hombres. Por primera vez en mi vida, o la historia de sacerdotes en su humanidad. O sus gritos pidiendo
ayuda, pidiendo ser amados, reafirmados. Percib su soledad y
su necesidad de que alguien los atendiera.
Pareca que Nuestro Seor haba reunido en esos cuarenta
ministros suyos cada uno de los problemas que yo encontrara
en mi ministerio con los sacerdotes. Fue como un curso intensivo del sacerdocio. Ahora, muchos aos despus, miro atrs. He
viajado por todo el mundo para atender a los vicarios de Cristo.
He tenido la oportunidad de hablar a laicos y religiosos. Ambas
misiones se han hecho realidad.
Gracias a Dios, me doy cuenta de que muchas personas
comienzan a interceder y a orar por los sacerdotes. La gracia
para amarles y animarles es una creciente realidad entre ms laicos y religiosos alrededor del mundo.

El desafo a la fe
Algunas personas pueden pensar que la mayor necesidad en
el sacerdocio es un cambio en las reglas del celibato en la Iglesia.

96

Briege McKenna Los milagros s existen

Pero si hoy me preguntaran cul es la necesidad ms importante


del sacerdocio, yo dira que es una fe profunda y viva.
Me gustara desafiar a los sacerdotes en su llamada para que
tengan una fe mayor, pero tambin una mayor esperanza y amor.
Al retar a los sacerdotes, tambin reto a los laicos, porque desde
el bautismo todos compartimos el sacerdocio real de Cristo. San
Pedro nos llama pueblo sacerdotal (1Pe 2, 5-9). Nos necesitamos mutuamente en nuestra misin en la Iglesia, en el sacerdocio ministerial y en sacerdocio bautismal de los fieles.
Es esencial que el sacerdote sea un hombre que crea en Jesucristo. Cuando Jess llam a sus primeros discpulos, les invit a
seguirle. En los tres aos que l pas a su lado, transform la
mentalidad normal del mundo que tenan aquellos hombres, para
adecuarla a la suya. Les llam para que creyeran que para l no
haba nada imposible. Les dio oportunidades de crecer en la fe al
desafiarles en situaciones imposibles, tales como alimentar a
miles de personas con cinco panes y dos peces, caminar sobre el
agua, o yendo a sanar a los enfermos y a expulsar demonios.
A los sacerdotes, en el mundo de hoy, se les presentan los
mismos desafos. Los sacerdotes tienen que creer. No se les
enva para defender a Jess o dar excusas en su nombre. Se les
enva para proclamar a Jess. A menudo he dicho a los sacerdotes que cuando un hombre en el mundo de los negocios est
vendiendo un producto, tiene que creer en l, porque si no, no
se lo comprarn Lo mismo ocurre con la Buena Nueva. Si un
sacerdote no cree en ella, no podr convencer a nadie.
Conozco a un sacerdote en Sudamrica que estaba ansioso
por ayudar a los pobres. Tena gran entusiasmo. Tena los medios
materiales para aliviar la pobreza y el hambre de esa gente. Cuando lleg, empez a construir clnicas y escuelas. Despus de diez
aos, se dio cuenta de que muchos de sus parroquianos se iban a
una misin establecida por unos evanglicos.
Un da se quejaba a uno de los ancianos, un hombre muy fiel
que siempre estaba en la iglesia ayudando al sacerdote. El

Elegidos entre los hombres

97

anciano le mir y con lgrimas en los ojos le dijo: Padre, no


quiero herirle, pero le tengo que decir que nos trajo muchas
cosas buenas. Ha trabajado muy duro, pero no nos ha trado a
Jess y nosotros necesitamos a Jess.
El sacerdote me cont que se sinti avergonzado. Se dio
cuenta de que haba decidido darles todo lo que necesitaban
para su cuerpo, pensando en que despus celebrara con ellos y
les predicara, pero estaba tan ocupado que no celebraba la
misa. Era un sacerdote obrero. No tena tiempo. Era tan importante alimentar a esta gente. Tenan hambre. Sin embargo, el
Seor le mostr, a travs de las personas por las que haba
empleado todas sus energas, que ellos queran algo ms que
cosas materiales. Fue entonces cuando el Seor sac a este
sacerdote de Sudamrica y lo llev de vuelta a su pas. Asisti a
un grupo de oracin y oy a una seora mayor dar una enseanza que cambiara su vida.
Ella record que Jess dijo: No slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Mt 4, 4).
Cuando el sacerdote oy esto, empez a darse cuenta de algo
que haba olvidado: de que su responsabilidad era edificar el
reino de Dios. Las cosas materiales son importantes, pero el
sacerdote no puede convertirse en un trabajador social o en un
poltico. No puede depender de los recursos humanos. Su nico
recurso tiene que ser Jesucristo.
Cuando desapareci su ceguera espiritual, este sacerdote me
dijo: Hermana, haba perdido mi fe. Me enfurec cuando vi
cmo eran explotados los pobres: no vea nada ms. El sacerdote volvi a Sudamrica totalmente cambiado. Haba tenido un
encuentro con Cristo vivo. Comenz a ver que lo primero que
tena que hacer era predicar el Evangelio.
Yo trabajo mucho en Amrica Latina y en muchas otras partes del mundo. Digo a los sacerdotes que traer a Jess a nuestros
altares es lo ms hermoso que pueden hacer. Les pregunto:

98

Briege McKenna Los milagros s existen

Creen realmente que tienen el poder, gracias a su ordenacin,


de hacer presente al Dios vivo en la tierra? Tienen la fe que tuvo
Mara?. Cuando Mara dijo s, dijo s a dar a luz, a entregar su
cuerpo entero, todo su ser para permitir que Jess viniera. Sera
difcil, porque tena que renunciar a su propio plan y permitir que
Dios cumpliera su voluntad a travs de ella. Mara tuvo que observar mientras Dios cumpla su voluntad por medio de Jess.
Lo mismo ocurre con el sacerdote. Cuando dice s al sacerdocio, tiene que renunciar a esa parte de l que quisiera hacerlo
todo por s mismo, que quisiera arreglar todo lo que est mal,
que quisiera cambiar la opresin y a los opresores. Tiene que
renunciar a s mismo y permitir que Jess, a travs de l, sea la
respuesta a estos problemas. Tiene que reconocer que, como
Mara, l da a luz a Jess. Slo l puede traernos a Jess por
medio de la eucarista.
Necesitamos trabajadores sociales y toda la ayuda que la
gente pueda dar a los pobres. Necesitamos a todos nuestros
misioneros laicos, y a todas las religiosas, pero no olvidemos
nunca que necesitamos, ms que nada, el Pan de Vida. Necesitamos a Jess entre nosotros. Los pobres y los oprimidos deben
tener la misma oportunidad de recibir a Jess que tienen las personas en naciones ms ricas y ms libres. Negarles esto es una
terrible ofensa a Dios. ste es el don que Dios les ha dado.
Por eso es tan importante la fe. Es importante que cuando el
sacerdote sienta su impotencia y quiera hacer las cosas por s
mismo, sea capaz de decir: Es necesario que l crezca y yo disminuya (Jn 3, 30). Debe darse cuenta de que no puede hacer
nada por s mismo, porque, como dijo san Pablo, slo Dios
tiene poder para realizar todas las cosas incomparablemente
mejor de lo que podemos pedir o pensar (Ef 3, 20).
El sacerdote volvi a Sudamrica como un hombre cambiado con su fe renovada. Empez a comprender las palabras que
dijo Jess a sus apstoles y que hoy le deca a l: Para m nada
es imposible. Vio, a travs de los ojos de la fe, la importancia

Elegidos entre los hombres

99

de su llamada al sacerdocio ministerial, y comprendi la necesidad de depender de Dios, por medio de la oracin, pidiendo la
fortaleza para cumplir con su vocacin.
La experiencia de este sacerdote me recuerda una cita de una
conferencia que dio el cannigo Patrick Augustine Sheehan a
unos jvenes irlandeses a principios de este siglo. El cannigo
Sheehan haba nacido en County Cork, fue prroco y un prolfico escritor espiritual. Dijo: Como veis, los hombres buscan
cumplir su voluntad y sus intereses, tened cuidado, porque en ese
momento seris tentados para que olvidis o neguis los principios sagrados que habis aprendido. Seris tentados a creer que
vuestro sagrado oficio no es una misin y vocacin, sino una
mera profesin y que tenis la libertad de introducir el lenguaje,
las costumbres y los principios del mundo en el santuario donde
slo las mximas del Evangelio deben ser reconocidas y aceptadas. Doy gracias a Dios diariamente por el sacerdocio. Al estar
en mi capilla ante el santsimo sacramento, le doy las gracias por
los hombres que han respondido a su llamada.
Un ltimo pensamiento sobre la fe y el ministerio sacerdotal. Un sacerdote, como he dicho, recibe su poder de Dios en el
sacramento del orden sacerdotal; del Espritu Santo que le habla
en la oracin y tambin a travs de la Iglesia. Su poder viene de
su unin con Dios a travs de la oracin. No recibe el poder de
los estudios teolgicos o de sus ttulos acadmicos. Si bien el
estudio es importante y ciertamente necesitamos telogos y
estudiosos, el conocimiento nunca podr reemplazar la fe,
nunca podr reemplazar el ser uno con Dios a travs de la oracin y confiando slo en l.
Es el poder de Jesucristo el que convierte y transforma a la
gente. La experiencia del sacerdote en Sudamrica, y de muchos
otros por todo el mundo, lo confirma.
El santo cura de Ars es un buen ejemplo de un sacerdote que
confi solamente en el poder de su Seor. A Juan Vianney casi
le negaron la ordenacin porque era un mal estudiante. Pero,

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Briege McKenna Los milagros s existen

una vez ordenado y lleno del poder del sacerdocio, personas del
mundo entero le conocieron por su sabidura y por su gran conocimiento pastoral en el confesionario. La gente iba a Ars, Francia, desde todos los rincones del mundo, para confesarse con l,
para pedirle oracin.
Los sacerdotes nunca deben sentirse inadecuados porque les
falten doctorados u otros ttulos acadmicos reconocidos. Despus de la ordenacin, el sacramento confiere al sacerdote el
poder que l necesita para su misin en la Iglesia.

El reto de tener esperanza


La segunda rea de reto para los sacerdotes y para todos
los cristianos es la esperanza. El sacerdote es llamado a ser un
hombre de esperanza. Nuestro Santo Padre recuerda constantemente a los sacerdotes y religiosos que tienen que ser signos
y smbolos de esperanza en un mundo donde la esperanza es
quebrantada a diario. La gente que ha perdido de vista a Dios
ahora pone sus esperanzas en los gobiernos, en la seguridad
financiera o en otras personas. Pero la nica seguridad, la
nica esperanza viene de Jess!
Yo les digo a los sacerdotes que es bueno que miremos a
Mara y el desafo que esta joven mujer juda tuvo que afrontar. Mara escuch las hermosas palabras del ngel Gabriel: su
hijo sera el Hijo del Altsimo. Ella estaba profundamente conmovida por las preciosas palabras profticas, y sin embargo,
tuvo que atravesar la dolorosa y contradictoria experiencia de
la vida de Jess. Su hijo naci en un establo, se le perdi a los
12 aos, fue rechazado por su pueblo, tratado como un criminal, flagelado, abofeteado y escupido, crucificado y ridiculizado. A travs de todo eso, Mara estuvo dispuesta a mantenerse
firme en la esperanza cuando tener esperanza pareca algo
ridculo.

Elegidos entre los hombres

101

Como Mara, el sacerdote recibe una promesa cuando es


ordenado. Como Mara, tiene que enfrentarse a muchas contradicciones. Al igual que Mara, est llamado a tener esperanza
cuando tener esperanza parece algo ridculo.
Como sucede con la fe, la esperanza slo viene a travs de
la oracin. Es muy importante que reconozcamos la fe, la esperanza y el amor como los sarmientos que brotan de la vid.
Una amiga ma, cuyo marido se estaba muriendo, tuvo un
encuentro muy decepcionante con un sacerdote. Tanto Susan
como su marido tenan una gran fe y crean que Jess iba a
sanarlo. El capelln del hospital, sabiendo que el hombre se
mora, fue a visitarle. Le sorprendi descubrir que ese hombre
agonizante se aferraba a la esperanza de que Jess le fuera a
sanar. El sacerdote, aparentemente, no crea que los milagros s
existen. Le dijo al hombre que tena que prepararse para su
muerte y que deba descartar por completo su curacin.
Las palabras del sacerdote resquebrajaron toda esperanza, y
en consecuencia, el hombre entr en coma. El mdico hizo
venir a Susan. Muchas horas despus, mientras ella aguardaba
en la sala de espera, el sacerdote entr. Mi amiga le dijo: Oh
Padre, por favor, podra usted orar por mi marido? Est en
coma. Pdale a Jess que lo sane. El sacerdote le contest:
Estuve aqu antes con su esposo y le dije que iba a morir; le
advert tambin sobre los riesgos de tener una falsa esperanza.
Susan se dio cuenta de que la falta de esperanza del sacerdote
fue lo que caus esa angustia en su marido y le respondi: No
tiene usted que preocuparse por si mi esposo y yo podemos
aceptar la voluntad de Dios. Nosotros sabemos que vamos a
morir cuando Dios lo decida. Pero padre, no creo que usted est
llamado, como sacerdote, a decirle a la gente lo que Jess no
puede hacer ni quitarle su esperanza. Slo le pido a Dios que lo
que hoy ha sucedido no vuelva a suceder jams a causa de su
falta de esperanza.

102

Briege McKenna Los milagros s existen

El marido de Susan muri unos das despus. Ella nunca le


guard rencor al sacerdote por eso; entendi que l haba tratado de protegerles de una decepcin. Todos queremos proteger a
la gente de falsas esperanzas. Podemos dar a las personas falsas
esperanzas si atraemos su atencin hacia nosotros mismos, pero
jams les daremos falsa esperanza si les sealamos a Jess y les
decimos lo que l puede hacer por ellas.
Yo les digo a los sacerdotes que no tienen por qu sentirse
limitados al afrontar situaciones que representan un desafo para
la esperanza. El Evangelio, en su esencia misma, tiene el poder
de dar esperanza. ste es el poder de la palabra de Dios. Aun
cuando el sacerdote no est predicando, l alienta a la gente a
volverse hacia Dios. Les infunde esperanza, la clase de esperanza que tuvo Mara en medio de su oscuridad.

El desafo del amor


Por ltimo, el sacerdote tiene que ser un hombre de amor. El
mayor mandamiento que Jess dio a sus discpulos, que todos
tenemos que seguir, es que debemos amar. La forma de crecer en
santidad es crecer en el amor a Dios y a nuestro prjimo. ste es el
desafo para el sacerdote contemporneo. l es llamado para reflejar a Cristo de una forma radical. Solemos llamarle hombre de
Dios. Tiene que reflejar a Cristo en su amor, amabilidad, poder y
comprensin. Es una llamada muy difcil. Es imposible si el sacerdote intenta lograrlo por s solo, pero no es imposible si se mantiene unido a Cristo y si es un hombre de oracin. El sacerdote es
llamado por Dios, y Dios lo capacita para vivir una vida de amor.
Es importante ver de qu manera, tanto laicos como sacerdotes, vemos el sacerdocio en el aspecto integral de amor en el
mundo de hoy. Me gustara mirar al sacerdote como un hombre
de amor en trminos de unidad, celibato, paternidad y relaciones. La unidad por la que Jess or es esencial entre los sacer-

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dotes y obispos. Hay muchas maneras sutiles a travs de las


cuales el demonio intenta dividir al clero. El Maligno fomenta
un espritu de competencia en vez de apoyo mutuo, de aislamiento en lugar de la fraternidad.
El papa Juan Pablo II, en su primera carta de 1979, dijo a los
sacerdotes y obispos: El amor a Cristo y a la Iglesia nos une.
Una de las grandes necesidades en la Iglesia es que los sacerdotes se amen, apoyen, animen y oren unos por otros. Cuando doy
retiros a sacerdotes, siempre los exhorto a que desarrollen un slido espritu de amor y fraternidad. Cuando hablo de amar, no me
refiero slo a decir cosas agradables. Estoy hablando de ser un
hermano para un hombre que necesita un hermano, de decirle:
No hagas lo que piensas hacer, o Haz lo que debes hacer.
Recuerdo que, hace algunos aos en Irlanda del Norte, estaba hablando a unos sacerdotes. Uno de ellos dijo que estaba
desanimado porque acababa de venir del funeral de un nio que
haba sido vctima de la violencia. Se senta desgarrado entre
su deseo de ser sacerdote del Evangelio y la exigencia del pueblo de que fuera un lder poltico. Viendo su gran dilema, sus
hermanos sacerdotes le rodearon y oraron por l y le animaron
a hacer lo que l saba que era su deber. El amor y el apoyo de
sus hermanos renovaron su fortaleza.
En cualquier dicesis, cuando los sacerdotes estn fuertemente unidos entre s y con su obispo, los laicos desarrollan un
sentido de identidad catlica con mayor facilidad. Esto realza la
voz catlica cristiana en la comunidad secular. Esta unidad
encarna asimismo el carcter evanglico de la Iglesia: Mirad
cmo esos cristianos se aman unos otros.

El valor del celibato


Me gustara reflexionar sobre el valor y el significado del
celibato en la sociedad moderna. Hoy no se puede decir la pala-

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Briege McKenna Los milagros s existen

bra amor sin que la gente piense de inmediato en el sexo. Cuando dices que los hombres y mujeres clibes tienen que amar,
mucha gente cuestiona el mandato de la Iglesia sobre el celibato. Cmo puede amar autnticamente una persona no casada,
si nunca ha conocido la intimidad del amor sexual, y si nunca
ha experimentado el amor de sus propios hijos?
Mucha gente admite que no comprende el celibato, lo ridiculiza, no encuentra que tenga ningn valor. Dice que la Iglesia
lo impone, que debera ser opcional, y que el celibato obligatorio debera ser abolido. Pero el celibato no es una negacin del
amor humano. No es una negacin de la posibilidad de contar
con el apoyo y mantener buena amistad con personas del sexo
opuesto. El celibato no me llama a negar mi sexualidad y todas
sus atracciones y emociones. Una actitud tan forzada y antinatural hacia mi propia sexualidad no me permitira ser una representante de Jesucristo que es el hombre del amor.
El celibato no es una negacin de la belleza de la paternidad
o de la maternidad. No es una negacin de la necesidad que yo
tengo de recibir apoyo, tanto de hombres como de mujeres.
Sera una mentira creer que la persona consagrada puede ir por
la vida como ministro de Jesucristo sin el amor y sin el apoyo
de otros creyentes. Como sucede en todos los compromisos, el
celibato es exigente y pide disciplina, negacin de uno mismo y
fidelidad en la oracin. No hay que temer el celibato, porque no
me impide que sea una persona llena de amor. Es un don que me
permite amar a hombres y mujeres y llevarlos a una relacin
ms plena con Dios. El celibato es un don y el Seor me invita
a responder a su invitacin vivindolo. No se me impone.
Para m, como mujer, el celibato es un llamamiento al amor
con un poder que me viene a travs de mi generosidad de decirle s a Dios. Ese s me invita a consagrar mi feminidad y su
capacidad potencial a Dios, de una forma especial, por su reino.
Al hacerlo, abrazo una maternidad espiritual que slo puede ser
satisfecha con una vida al servicio de los dems. Los hombres

Elegidos entre los hombres

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llamados al celibato tambin se consagran a una paternidad


espiritual y a una vida de servicio.
El papa Juan Pablo II, en su primera carta a los sacerdotes,
despus de haber sido elegido Papa, dijo lo siguiente acerca del
celibato: El punto de vista, a menudo difundido, de que el celibato sacerdotal en la Iglesia catlica es una institucin impuesta por ley en aqullos que reciben el sacramento del orden
sacerdotal es el resultado de un malentendido, o mala fe. Todos
sabemos que eso no es as. Todo cristiano que recibe el sacramento del orden sacerdotal se compromete al celibato con pleno
conocimiento y libertad, despus de aos de preparacin, de
profunda reflexin y de asidua oracin. Toma la decisin de
vivir el celibato de por vida, slo despus de haberse convencido de que Cristo le concede este don para el bien de la Iglesia y
para el servicio a los dems. Slo entonces se compromete a
observarlo durante toda su vida.
El compromiso al celibato no nos libera de tentaciones
sexuales. Esas tentaciones se presentarn como en cualquier
vocacin en la vida. Me parece que el demonio nos tienta porque estamos dispuestos a aceptar esta eleccin radical por la
edificacin del reino.
Cuando hago un compromiso, tengo que abandonar otras
opciones. Forjamos nuestro futuro al comprometernos. Una persona miedosa, pasiva o indecisa, o que flaquea, acaba siendo
una desgraciada, insatisfecha y fragmentada. Intentando mantener abiertas todas las opciones, no realiza ninguna de ellas.
Cuando ejerzo mi ministerio con sacerdotes, o con cualquier
otra persona, siempre les digo que no hace falta que me cuenten
sus problemas. Slo necesitan darse cuenta de que el Seor los
conoce y los ama. Simplemente les digo: Djeme orar por usted,
padre, y estoy segura de que si el Seor quiere darle algo, lo har.
A menudo el Seor me da una imagen, quiz una escena del
Evangelio, que l sabe que va a hablar al sacerdote por el que
estoy orando. Casi el 99 por ciento del tiempo tiene algo que ver

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Briege McKenna Los milagros s existen

con la vida interior del sacerdote. Estas visiones interiores que


me da el Seor en la oracin son un don de Dios y me las hace
para que sus vicarios y la gente puedan sentir su presencia y
amor en una forma inequvoca, personal y relevante. Es una
experiencia muy hermosa ver cmo Dios toca a sus sacerdotes
y obispos con tanto amor y compasin.
Me gustara compartir una hermosa historia, que supuso
para m una gran enseanza sobre mi propia maternidad espiritual y la importancia de amar a estos hombres con un corazn
de madre.
En esta ocasin particular, estaba en Lourdes ejerciendo mi
ministerio a un gran grupo de sacerdotes. Como siempre, pasaba mucho tiempo en el ministerio individual con obispos y
sacerdotes. Una maana, fui a rezar a la gruta. Mientas estaba
all sentada sent una mano sobre mi hombro y recib un leve
beso en mi mejilla. Alc la mirada y vi a un sacerdote anciano.
l se sent junto a m y me dijo: Sor Briege, quiero darle las
gracias por ser mi madre. Sonre y pens: Vaya, los milagros
nunca terminan, heme aqu con 36 aos y un hijo de 80!.
Me dijo: No saba que estuviera aqu, hermana. Vine esta
maana a agradecerle a la Virgen por haberla trado. Mi madre
muri cuando yo tena 5 aos. Tuve siete hermanos y ninguna hermana. Ingres en el seminario muy joven y nunca tuve contacto
con mujeres. Para m el celibato significaba que tena que mantenerme lejos de las mujeres y nunca permitirme entrar en contacto
con ellas. Viv mi sacerdocio entero rehuyndolas. As pas por la
vida rechazando mi sexualidad y convirtindome en un hombre
muy duro de corazn. Y vame ahora a los 84 aos de edad. Nunca
pens que vendra a un retiro impartido por una mujer. Ayer, cuando acud a su ministerio, no saba qu iba a decirle. No saba cmo
relacionarme con las mujeres. Cuando usted empez a hablarme,
fue como si estuviera leyendo la historia entera de mi vida con la
ternura de Jess. Al derrumbarme y comenzar a llorar, porque me

Elegidos entre los hombres

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sent conmovido, usted puso su brazo alrededor de mis hombros y


me dej llorar. Por primera vez en mi vida, sent la ternura de una
madre. Nunca supe lo que era ser tocado por una mujer y que
pusiera su brazo alrededor de mis hombros.
Luego aadi: Nunca tuve devocin por la Virgen. Ella era
una mujer y las mujeres estaban descartadas en mi vida. A travs de su ministerio, experiment el calor y la ternura de Mara,
la Madre de Jess. Ahora he aceptado a Mara como mi madre.
Quiero darle las gracias, hermana.
Sent un gran gozo al or esto. sa es justamente la razn por
la cual soy clibe, para ser capaz de llevar a Cristo a su pueblo.
Hay muchas maneras de llevar a Cristo, pero para m, sta fue
la ms hermosa; saber que present a ese sacerdote a Mara, con
la ternura de una madre, con la belleza de la feminidad, con una
parte de su propia vida que no haba sido tocada jams.
Cmo poda l ser un hombre de amor, de ternura, de compasin, si su propio corazn nunca haba sentido calor humano?
La gran humanidad de Jess y su clida acogida era lo que
atraa a las multitudes. Hoy en da tenemos a hombres y mujeres clibes que reflejan estas cualidades del Maestro. Hay
muchos, pero vienen a mi mente dos de ellos: Juan Pablo II y la
madre Teresa de Calcuta. Una vez le pregunt a la madre Teresa cul era el mensaje ms grande que, segn ella, yo poda dar
a los sacerdotes. Ella sonri, tom mi mano y dijo: Hermana
Briege, dgales que deben pedirle a Jess que les d su corazn
para amar. Dgales que deben ser hombres de amor, que deben
amar al pecador, no el pecado.
El celibato no es una llamada fcil, pero viene del Seor
mismo. En Mateo 19 leemos los puntos de vista de Jess acerca del divorcio y de volverse a casar. Los discpulos sugieren
que, si se es el caso, sera mejor no casarse.
Jess dijo: No todos pueden hacer esto, sino slo aqullos
a quienes Dios se lo concede. Algunos no se casan porque
nacieron incapacitados para eso; otros porque los hombres los

108

Briege McKenna Los milagros s existen

incapacitaron; y otros eligen no casarse por causa del reino de


los cielos. Quien pueda poner esto en prctica, que lo haga
(Mt 19, 11-12).

La paternidad del sacerdote


El sacerdote es llamado a ser un padre. Qu es un padre?
Un padre es un hombre que Dios usa para traer vida. La
accin de un hombre de dar la vida fsica slo es el comienzo de
la paternidad. Traer una criatura al mundo es una parte muy
pequea, pero la plenitud de la paternidad slo se realiza cuando un padre ama, forma, corrige y gua a sus hijos. Un padre
tiene que estar presente y mostrar ternura y compasin a sus
hijos. l les provee de comida para que puedan crecer y ser fuertes; provee para su educacin; les ensea lo que est bien y lo
que est mal, dndoles un sentido moral; les educa en el amor y
el temor de Dios; les prepara para la sociedad y para un mundo
en el cual ellos, a su vez, harn lo mismo.
se es el papel del hombre que es padre fsico y ama a sus
hijos. Se requieren los mismos deberes de un sacerdote como
padre de los fieles. Dios ha elegido al sacerdote como padre
espiritual. La primera llamada del sacerdote es amar a la Iglesia
a quien ha comprometido su vida. l debe amar a Dios en la
Iglesia. Ha ser leal a ella. Despus, como padre de una familia
de fe, debe ensear y animar a su pueblo. Les tiene que alimentar con la palabra de Dios y el Pan de Vida.
Yo animo a los sacerdotes a que desarrollen una devocin a
Dios Padre y que le pidan que refleje su paternidad a travs de
ellos. Un obispo tiene que ser un padre para sus sacerdotes, as
como para el pueblo. Ha de ser el que no tiene miedo a mostrar
ternura cuando sus sacerdotes se derrumben, no tener miedo de
retar cuando haya necesidad de hacerlo o de ejercer una autoridad decisiva cuando sea preciso.

Elegidos entre los hombres

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Durante un retiro a sacerdotes, acudi uno para que le atendiera, y mientras oraba por l recib una hermosa imagen de
Jess. Estaba arrodillado en un camino accidentado, estrechando las manos del sacerdote y le deca: Roberto, perdnate a ti
mismo, Yo te he perdonado. Vuelve a m. Recuerda la parbola
del hijo prdigo. se eras t. Estoy esperando que vuelvas a m.
Perdnate y vuelve de nuevo a m. Le dije: Padre, no s lo
que anda mal en su vida, pero el Seor le ha perdonado de veras
por la equivocacin que cometi.
El sacerdote rompi a llorar y me dijo que haba cometido una
terrible equivocacin. Que tom una decisin apresurada que
haba causado un gran escndalo. l se ausent con un permiso y
volvi a casa de sus padres. Todas las maanas iba a la parroquia
de su ciudad natal y lloraba contndole a Dios la terrible equivocacin que haba cometido. Senta que jams podra volver, que
el obispo estara enfadado con l y que no le iba a acoger.
Un da, despus de un ao, ley la parbola de hijo prdigo
en Lucas 15. Recibi el valor de regresar para ver a su obispo.
Me dijo: Me puse de rodillas y le supliqu al obispo que me
perdonara y le ped que me acogiera de nuevo. Sabe, hermana
Briege?, nunca olvidar lo que hizo el obispo. Estaba sentado
detrs de su escritorio. Se levant, vino a m y me abraz. Me
dijo, como un padre a su hijo: Roberto, yo te acojo de nuevo.
Jess te ha perdonado y yo tambin. Pero quiero que hagas una
cosa. Quiero que vayas al retiro de la hermana Briege, que vengas a verme despus del retiro y me cuentes cmo te fue. Yo te
colocar de nuevo en una parroquia.
El padre Roberto vivi una experiencia fantstica que cambi totalmente su vida. Conoci la misericordia y el amor de
Jess. Y pienso que tambin experiment la ternura, compasin
y paternidad de su obispo. El obispo no le conden ni le culp
por la vergenza que haba ocasionado a la dicesis, aun cuando as fue. Por el contrario, recibi a este sacerdote en el amor
como hizo Jess. Necesitamos orar para que cada sacerdote y

110

Briege McKenna Los milagros s existen

cada obispo tengan el corazn de un padre y para que disciernan


cmo responder con amor ante cualquier situacin.

Relaciones
Al reflexionar en el rea de las relaciones, me viene a la
mente santa Clara, la fundadora de nuestra orden, que amaba y
apoyaba a san Francisco en una relacin autnticamente centrada en Cristo. Su relacin inspirada con Dios y entre ellos dio
origen a la gran familia espiritual de franciscanos que ha estado
sirviendo a la Iglesia durante ochocientos aos.
Algunos hombres y mujeres que ya hicieron la eleccin permanente de ser clibes ahora dicen que sienten que Nuestro
Seor quiere que se casen. Yo no puedo aceptar esta afirmacin
tan fcilmente, sino que veo su situacin como una prueba de su
compromiso de servicio en la Iglesia como personas solteras
para el Seor.
Hay tres lecciones que el Seor me ense sobre una relacin que tengo con un sacerdote. Las lecciones tienen que ver
con el dominio, el respeto y la diferencia entre ocultar las cosas
o ser prudente.
Primero: cualquier cristiano, pero en especial un clibe religioso, tiene que recordar que l o ella no puede ser posedo por
nadie excepto por Jess. Nadie puede poseerme a m. Poseer o
manipular a otra persona para establecer un vnculo est mal.
Segundo: tengo que respetar a la otra persona. Si Dios me ha
dado un amigo con el que poder hablar y compartir mi fe, tengo
que respetar a esa persona y apoyarla en su vocacin.
Tercero: tengo que conocer la diferencia entre la prudencia y
ocultar las cosas. No debo tener miedo ni ocultar si tengo un
amigo sacerdote con el que puedo relacionarme y compartir mi
viaje hacia Cristo. Tengo que ser prudente. Ser prudente es evitar
situaciones en las que se pueda causar un escndalo o poner en

Elegidos entre los hombres

111

peligro el propio compromiso. Todos somos de carne y hueso. El


demonio intenta encontrar la manera de hacernos caer. Es importante que no oculte nada a mi confesor y que siga su consejo.
Hace algunos aos, di una charla sobre el sacerdocio a unos
cinco mil laicos. Haba cierto nmero de sacerdotes que tambin
asistieron. Habl sobre la belleza del sacerdocio y compart
mucho de lo que ya he dicho en este captulo. Despus de mi
charla, los laicos dijeron que estaban entusiasmados. Pero varios
sacerdotes saltaron y, por lo que dijeron, saba que mantenan
unas relaciones malas. Mi charla les haba confrontado con una
imagen del sacerdocio que haban descartado u olvidado.
Les dije que slo se engaaban a s mismos, que ellos se
haban comprometido con Jess y que se estaban retractando.
Les habl sobre los grandes peligros de la hipocresa y la transigencia. Si yo no soy sincera y no intento vivir lo que profeso
ser, si no soy pura y no intento ser casta, si no vivo esta vida de
celibato para el Seor, me estoy engaando a m misma.
Como resultado de este encuentro con dichos sacerdotes,
sent la necesidad de irme y pasar un tiempo de oracin y
ayuno. Fui al monasterio de la madre Anglica en Birmingham.
Durante el retiro, el Seor me revel muchas reas de la vida
sacerdotal por las cuales yo deba rezar.
Un da, mientras oraba ante el Santsimo, el Seor me llev,
en mi imaginacin, a un seminario donde vi a un grupo de sacerdotes reunidos alrededor de Jess. l gir el rostro de un sacerdote para que yo le viera. Me lo mostr y me dijo: Mira a este
sacerdote. Llegars a conocerlo. l te ensear mucho acerca del
sacerdocio. Ser una gran proteccin en tu vida. Juntos atraeris a
muchas almas a m. No tengas miedo. Inmediatamente pens en
todas las dificultades que los sacerdotes estaban experimentando.
Yo me senta segura trabajando sola. Solamente pensar que tena
que trabajar con un sacerdote me resultaba una amenaza.
Tres aos despus, estaba en Irlanda y me invitaron a conocer
a un sacerdote en Dubln, en All Hallows College (Universidad de

112

Briege McKenna Los milagros s existen

Todos los Santos). Estaba empezando una intercesin para sacerdotes, un programa que durara un mes, en el que los vicarios de
Cristo aprenden a conocer el valor y el poder de la intercesin. Al
principio dud, porque estaba de vacaciones, pero por mi amor al
sacerdocio y mi inters por el tema, fui a Dubln a conocer al
padre Kevin Scallon.
Hablamos sobre el valor de la intercesin y compart con l
mi experiencia en el ministerio con los sacerdotes. Cuando me
iba, me pregunt si podra ir a la intercesin en algn momento
para orar con los dems. Le dije que s y me fui. Al salir me preguntaba dnde haba visto yo al padre Kevin antes. O una voz
interior que me deca: ste es el sacerdote que te mostr. Llegars a conocerle bien. En ese momento, la imagen del seminario de tres aos atrs volvi a mi mente. De repente me di
cuenta de que el seminario de Todos los Santos era el que haba
visto en la imagen.
Con el paso del tiempo, empec a recibir invitaciones para
dar retiros donde tambin estaba invitado el padre Kevin. Nos
encontrbamos constantemente sin que lo hubiramos planeado
o hiciramos cualquier esfuerzo por nuestra parte.
De la relacin que hemos mantenido en estos ltimos diez
aos, los dos hemos obtenido un mayor entendimiento del valor
y la riqueza del celibato. Ambos nos hemos enriquecido individualmente trabajando juntos y compartiendo nuestro compromiso de permanecer solteros por el Seor.
Una de las grandes protecciones en este tipo de ministerio en
equipo es la sumisin a nuestros superiores. El provincial del
padre Kevin y mi madre superiora nos apoyan en este ministerio
en equipo. Hemos orado con ellos y buscado que Dios nos gue a
travs suya. El padre Kevin y yo hemos viajado mucho sirviendo
en este ministerio para sacerdotes en lugares como frica, Europa, Amrica del Norte y del Sur, Australia y el Lejano Oriente.
Quiero compartir con vosotros una experiencia que expresa
la riqueza de una relacin enraizada en el Seor. Tuvo un efec-

Elegidos entre los hombres

113

to profundo tanto en el padre Kevin como en m y nos hizo muy


conscientes de la presencia permanente de Cristo. Estbamos
cenando en un restaurante en Dubln y el padre Kevin estaba
frente a m. Invitndonos a orar antes de nuestra comida, l dijo:
Pidamos a Jess que nos visite ahora tal como hizo en el camino de Emas. En ese momento, al decir esas palabras, yo agach la cabeza y esper a que continuara con la oracin, pero no
dijo nada. Levant la cabeza para ver qu le impeda continuar.
Y sentado en la silla vaca, estoy segura que fue en mi mente, vi
con claridad una bellsima imagen de Jess sonrindome. Sin
decirme nada me transmiti estas palabras: Siempre estoy presente cuando soy amado, respetado y bienvenido. Entonces
desapareci la imagen.
El padre Kevin me mir. Pude ver que estaba conmovido.
Dijo: Acabo de sentir que alguien se sentaba a mi lado. Lo
que l sinti confirmaba lo que acababa de ver.

Deben las mujeres ser sacerdotes?


Reconociendo mi ministerio en la Iglesia de hoy y las
muchas razones que se aducen actualmente para que las mujeres sean ordenadas, a menudo me preguntan por qu no hago
campaa a favor de la ordenacin de mujeres. Me preguntan si
me siento incapaz o resentida por no poder ser ordenada.
Respondo que siempre he estado cmoda con la postura y las
enseanzas del Santo Padre. Por el dolor y confusin que este
tema est causando en la Iglesia, me puse ante el Seor y le ped
que me diera un entendimiento ms claro de su plan para la Iglesia. Le ped el valor para aceptar, aun en medio de la oposicin,
mis propias convicciones y creencias. Reflexionando sobre el
problema, a menudo haba usado razonamientos humanos para
explicar por qu las mujeres no son sacerdotes. Nunca antes haba
orado realmente sobre este tema o buscado la sabidura del Seor.

114

Briege McKenna Los milagros s existen

Lo que aprend me ha dado gran alegra. Para m, es la respuesta a esta pregunta. Otros pueden no estar de acuerdo, pero
aqu lo voy a compartir porque podra ser beneficioso. Mientras
oraba ante el Santsimo, o que el Seor deca: Ahora te voy a
dar una nueva conciencia acerca del ministerio sacerdotal.
Tuve una visin del plan de Dios para su Iglesia que edific
sobre la roca, Pedro. Lo primero fue una imagen de Pedro cuando Jess colocaba la gran llave de la Iglesia en manos del pescador. Fui muy consciente de la grandeza de la Iglesia que
Cristo fund sobre Pedro, de la fidelidad del Seor al darnos a
nuestro Papa actual, Juan Pablo II, que aparece hoy como un
signo visible en la tierra. l no se adapta a las ideas de la gente
y tampoco suaviza el plan de Dios ni los retos del Evangelio, tal
como l los entiende.
El Santo Padre est llamado a guiarnos en la verdad y a proteger las verdades de la Iglesia y de Cristo. La misin de la Iglesia es evangelizar al mundo con los valores evanglicos. El
mundo no tiene la misin de evangelizar a la Iglesia. La primera parte de la visin fue ver a Jess con san Pedro, su vicario.
A partir de ah fue como si regresara al momento de la creacin. Vi a Adn y Eva en la perfeccin de su humanidad. Tal y
como lo haba planeado, fueron creados a imagen y semejanza
de Dios. En ese momento la voz me dijo: Ser plenamente
humano es ser plenamente perfecto. El pecado es lo que distorsiona a la humanidad. Hoy, la gente usa su humanidad como
pretexto para pecar. Sin embargo, ser plenamente humanos significa estar libre de pecado como Dios quera.
Es importante reconocer que el pecado original vino a travs
de nuestros primeros padres. En su naturaleza humana, desobedecieron a Dios. No fueron simplemente un hombre y una mujer
que se apartaron de l, sino la parte ms selecta de la creacin de
Dios, la parte que ms se asemejaba a l, seres humanos hechos
a imagen de su hijo, poseyendo ambos un cuerpo fsico y un alma
espiritual. El resultado de esta desobediencia nos ha afectado a

Elegidos entre los hombres

115

cada uno de nosotros. Todos nacemos con ese pecado y es que


nuestra naturaleza fue afectada por el pecado de nuestros primeros padres. Recibimos de la humanidad lo que sta es.
Sabemos por la Sagrada Escritura que Dios revel con claridad su intencin de usar a la humanidad, ambos, hombre y
mujer, como figuras clave en su plan de redencin.
Entonces en mi imaginacin, vi a Mara que fue creada en la
perfeccin ms hermosa y plenamente humana, libre de pecado,
como lo fueron Adn y Eva antes de la cada. Dios iba a usar a
una mujer en el plan de la redencin. Ella era plenamente humana y llena de la perfeccin de Dios.
El Seor pudo haber enviado a Jess a la tierra sin el concurso de una mujer. l es Dios. Pudo hacer cualquier cosa, pero
decidi usar a una mujer y acudir al vientre de una criatura
humana. Hacindolo as, creo yo, y as fue como lo sent, en ese
momento Dios elev a todas las mujeres a una dignidad que
nunca antes haban conocido.
Dios visit a todas las mujeres cuando visit a Mara. A travs de Adn y Eva toda la humanidad sufrira los efectos terribles del pecado. Ahora, a travs de Mara y del fruto de su
vientre, la humanidad entera conocera los efectos maravillosos
y el poder de la redencin. Todos seramos afectados por ello.
En Jess, la naturaleza humana dijo s para vencer al no de
Adn. Dios eligi a Mara para participar en la redencin tal
como Eva particip en la cada.
Me llen de gozo. Entend en su totalidad las implicaciones
de Dios al venir al vientre de una mujer. Dios se encarn. l fue
concebido por el Espritu Santo, pero todo lo que necesit para
su cuerpo fsico lo tom de Mara. Aun ms, Mara fue quien lo
aliment y lo am. Ella hizo todas esas cosas que una madre
sabe hacer tan bien. De qu forma tan hermosa honr Dios a
todas las mujeres!
Entonces vi a Jess yendo hacia el Calvario y cmo le clavaban en la cruz. La voz dijo: Oh, pero la muerte no me manten-

116

Briege McKenna Los milagros s existen

dr apartado de mi pueblo, porque yo he vencido al pecado a travs de esta muerte. Amo a mi pueblo, y estar con l.
Sigui desvelndome su plan. Dijo que seguira estando con
nosotros, que se entregara a nosotros de una manera fsica.
Record la ltima Cena, la institucin de la eucarista. Esta vez
el Seor ya no vendra a nosotros bajo un aspecto humano, sino
escondido, pero plenamente humano y divino bajo la apariencia
de pan y vino.
Dios tuvo sus razones para elegir a hombres a la hora de
cumplir esta parte de su plan, para traer al Seor a nuestros altares. No podemos sondear o explicar los planes de Dios. No
sabemos por qu eligi venir como un hombre nacido de mujer.
No sabemos por qu eligi slo a hombres para ser sacerdotes.
Pero la persona de fe acepta que la mente de Cristo y el plan de
Cristo sern revelados en la Iglesia a travs de los obispos del
mundo en unin con el vicario de Cristo.
Entonces, pude ver por m misma que nadie tiene derecho
sobre el sacerdocio. Es un don de Dios. Yo no tengo el derecho
de decirle a Dios: Dame el poder de hacerte presente en el
altar! Dame el poder para transformar el pan y el vino en tu
cuerpo y tu sangre!.
Fui consciente de que nadie, ni siquiera los sacerdotes, tienen derecho sobre el sacerdocio. Dios elige. Es el plan de Dios,
su armona y su voluntad es lo que tenemos que buscar.
sa fue la respuesta para m.
Al final, sent que el Seor me deca: Recuerda, mientras
el sacerdote te d el cuerpo y la sangre de Jess en la eucarista,
es el mismo cuerpo que Mara llev en su vientre, que trajo al
mundo y cuya muerte llor en el Calvario. Mara, y con ella
todas las mujeres, participan tan ntimamente en la eucarista
como lo hacen en la Encarnacin. Recuerda adems que todos
los hombres y mujeres bautizados y abiertos a la accin del
Espritu Santo tambin me dan a luz. Ah donde viven y trabajan, me hacen presente.

Elegidos entre los hombres

117

As como Jess vino al mundo a travs de Mara, en el misterio de la eucarista, Jess viene a la Iglesia a travs del sacerdote para fortalecer a su pueblo en su misin en el mundo, para
que pueda llevar a Jess a los dems.
Hacer presente a Jess en el mundo es la misin de todos los
cristianos bautizados. Somos alimentados con la eucarista a fin
de ser capaces de hacerlo.
Ruego a Dios que lo que he compartido con vosotros nos
ayude a ver que nuestro Santo Padre, el vicario de Cristo, tiene
que ser fiel a lo que l cree y sabe que es la verdad. Pido a Dios
para que los hombres y mujeres de la Iglesia se alegren por el
plan armonioso y creativo de Dios para su mundo y su Iglesia.
Ruego para que Dios nos d la gracia de alegrarnos por las
grandes cosas que ha hecho por nosotros al darnos a Jess a
travs de Mara, a travs del sacerdocio y por medio de todos
nosotros.

Mara, una mujer


para todos los tiempos

a la gente le ha resultado difcil


identificarse con Mara, la madre de Jess. Mucha gente
pensaba que la devocin a Mara, junto con muchas devociones
populares, ya no era relevante despus del Concilio Vaticano II.
Sin embargo, hoy millones de catlicos se aferran a su amor por
la Madre de Dios. No ven a Mara como una figura sombra del
pasado, como una mujer cuya santidad y cuya relacin con Dios
y Jess la han hecho inaccesible e intocable para el resto de la
humanidad. Y, entre otros cristianos no catlicos, empieza a
haber un aprecio creciente por Mara y por el lugar que ella
ocupa en nuestra fe.
Mara es humana. Fue una mujer de su tiempo porque ella
es la Madre de Jess. Y porque ahora est con Jess en la eternidad y fue concebida sin pecado, puede ser reconocida hoy
como una mujer plenamente viva, como una mujer que es, como
dije en el ltimo captulo, plenamente humana. De hecho, despus de la cada de Adn y Eva, a excepcin de Jess, Mara es
el nico ser humano que ha alcanzado la cspide de la excelencia humana, la plenitud de la vida humana.
Cada uno de nosotros hemos sido creados de forma intencionada por Dios, nadie vino a este mundo por accidente. Dios
decidi crearnos tal y como decidi crear a Mara sin pecado.
N LAS LTIMAS DCADAS

120

Briege McKenna Los milagros s existen

Su Inmaculada Concepcin fue para Jess y para cada uno de


nosotros.
Podis imaginar a Dios enviando a su hijo a un vaso sucio, un
vaso tan manchado de pecado que hubiera ensombrecido la gloria
de su vida? Si Mara no hubiese estado libre de pecado, creis
que el ngel Gabriel le habra dicho: Llena de gracia, el Seor
est contigo? Podra haber dicho Mara: Mi alma glorifica al
Seor Todas las generaciones me llamarn bienaventurada?
La ausencia de pecado en ella es una visin de lo que nosotros
ramos antes de la cada y de lo que podemos llegar a ser por la
gracia salvfica de la pasin, muerte y resurreccin de Jess.
Mara es pura y sin pecado, pero su vida empez en el mundo en
el vientre de una mujer. Ella no ha perdido contacto con el
mundo, porque ella ama lo que ama su hijo; y l nos ama. Cuando Jess estaba muriendo en la cruz, l se la entreg a su discpulo Juan, y le entreg Juan a Mara, y Mara a todos nosotros.
Pido a Dios que estemos ms abiertos al gran don que Jess
nos ha hecho a todos nosotros de su propia madre, una madre
que desea nuestra salvacin, una madre que participa a travs de
su amor por su hijo en la redencin de toda la humanidad. Esto
no quiere decir que sea co-salvadora con Jess. Slo Jess
salva, pero a travs del amor, ella comparti el amor de Jess
por nosotros, su pasin por nosotros, su misin hacia nosotros.
Jess, en su misericordia, permiti que su madre sin pecado participara a travs de su corazn y su espritu en la redencin de
la humanidad, como Eva particip en su cada. En Mara, las
mujeres encuentran la mayor prueba de su igualdad con los
hombres. Gracias a Mara, la humanidad nunca debe dudar de
que Dios ama a las mujeres tanto como a los hombres.
El papa Pablo VI escribi una bellsima exhortacin llamada El culto mariano. En este documento de 1974, Pablo VI afirma que en vista de que el papel y el estatus social de la mujer
han cambiado drsticamente en los ltimos aos, muchas personas ya no se identificaban con la doncella juda de los tiempos

Mara, una mujer para todos los tiempos

121

del Nuevo Testamento. Sin embargo, el Papa dice: La Virgen


Mara ha sido siempre propuesta por la Iglesia para imitacin de
los fieles no precisamente por el tipo de vida que llev y menos
por el ambiente socio-cultural en que se desarroll (hoy da
superado casi en todas partes) sino porque en sus condiciones
concretas de vida, Ella se adhiri total y responsablemente a la
voluntad de Dios (cf. Lc 1, 38); porque acogi la palabra y la
puso en prctica; porque su accin estuvo animada por la caridad y por el espritu de servicio; porque fue la primera y la ms
perfecta discpula de Cristo: lo cual tiene valor universal y permanente (nos 34-35).
El pueblo irlands siempre ha tenido gran devocin a Mara,
y siendo nia recuerdo haber rezado el Rosario en familia y
tener gran respeto por la Madre de Dios. Segu teniendo gran
devocin por Mara a lo largo de todo mi noviciado en las clarisas y durante toda mi enfermedad en el sufrimiento y en mi
sanacin. Cuando estaba luchando con la decisin de aceptar el
don de sanacin, ped a Mara que intercediera por m, para que
me mantuviera en el corazn de la Iglesia, y que me ayudara a
responder a lo que Dios quisiera de m.
Voy a compartir con vosotros algunas experiencias que
muestran cmo, incluso en nuestros das, esta gran mujer contina repitiendo su mensaje de Can (Jn 2, 5), sealando a su hijo
y diciendo: Haced lo que l os diga. ste es su papel en la
Iglesia: llamar a sus hijos continuamente a responder a la voluntad de Dios y a ser obedientes a la voz del Seor.
Poco tiempo despus de haber aceptado el don de sanacin,
tuve el privilegio de ir a Lourdes. Mientras estaba all, sentada
ante la gruta, vea cmo los enfermos eran llevados al rea de
intercesin. Esta escena me conmovi mucho al darme cuenta
de que la Virgen Mara est estrechamente unida al ministerio
de sanacin de Cristo. Mientras yo segua mirando, escuch en
mi interior: Por el amor que tienes a mi madre, tambin t par-

122

Briege McKenna Los milagros s existen

ticipars de su obra aqu en Lourdes. Me dije: No sera


maravilloso poder orar por la gente aqu en Lourdes?. Pero
pens que sera imposible ya que slo estaba all como un peregrino ms. Abandon la gruta y me fui a la capilla donde estaba
expuesto el Santsimo Sacramento. La voz me volvi a decir:
Por el amor que tienes a mi madre, t tambin compartirs su
trabajo aqu en Lourdes.
Antes de que pasara una hora, mientras me tomaba un caf
en una cafetera con un matrimonio de Florida, mis ojos se
posaron en un sacerdote que caminaba por la calle. Tena una
etiqueta de identificacin con su nombre y deca que vena de la
dicesis de Armagh, la dicesis de mi ciudad natal.
Le salud y le dije que tambin yo proceda de all, pero que
ahora estaba destinada en Florida. Me dijo: Es usted la hermana Briege McKenna?. Cuando le dije que s me pregunt:
Me podra hacer un favor? Tenemos cuatrocientos invlidos
en el hospital de mi distrito. Podra venir a orar por ellos?.
Fui con l. Mientras caminaba de cama en cama, casi todos
dijeron que me haban escrito a Florida pidindome que orara
por ellos. En sus cartas me preguntaban si iba a volver a Irlanda pronto para que pudiera orar por ellos personalmente. No
pensaba ir, pero el Seor llev a gente de esa parte de Irlanda a
Lourdes cuando yo estaba all.
Mientras oraba por esas personas, me di cuenta de que el
Seor estaba cumpliendo con lo que me haba dicho, que participara del ministerio de su madre en Lourdes. Supe que estaba
experimentando los milagros reales que ocurren en Lourdes
adems de la sanacin fsica: la gracia de ser llenados de gozo
aun en medio del sufrimiento, y de aceptar el sufrimiento en
espritu de reparacin e intercesin.
Despus de esta primera experiencia, he servido en este
ministerio varias veces en Lourdes, pero los momentos ms brillantes fueron cuando me invitaron a participar dando retiros a
sacerdotes. A uno de aquellos retiros asistieron muchos enfermos.

Mara, una mujer para todos los tiempos

123

Esos sacerdotes llegaban a la sala de conferencias en camillas.


Cunto me inspir verlos cantar las alabanzas al Seor mientras
yo me acercaba a ellos para orar a su lado. A un retiro, que compart con un sacerdote francs, asistieron ms de quinientos.

Misin a escala mundial


En 1973, en Tampa, tuve un sueo que en ese momento no
tena ningn sentido para m, pero que ms adelante se hizo realidad y me hizo comprender que haba sido proftico.
En las primeras horas de la maana del 1 de enero de 1973,
so que estaba en la capilla ante una estatua de Mara y ella
tena un globo terrqueo en la mano. Al mirarla, pensaba lo hermosa que era, ella me mir y sonri.
Yo mir y pens, en el sueo: Oh, est viva. Entonces se
inclin y me entreg el globo terrqueo. Al cogerlo, me susurr
al odo. Yo le dije que jams olvidara lo que me haba dicho.
En el sueo me volv para salir de la capilla. Al hacerlo o
sonar un telfono. Me despert, y mi telfono estaba sonando.
Eran como las cuatro de la maana, y estaba medio dormida
cuando respond. Contest un sacerdote disculpndose por llamar tan temprano, pero dijo que su madre se estaba muriendo y
quera que orara por ella. Or con l.
Intent recordar los detalles del sueo pero no pude. No
poda recordar lo que ella me dijo. Me volv a dormir, y volv
a tener el mismo sueo!
Volv a la misma capilla. Todo ocurri igual que la primera
vez. Ella susurr en mi odo y volv a decirle que nunca olvidara lo que me dijo. Al salir de la capilla, todava en el sueo,
algunas personas vinieron corriendo hacia m. En realidad todava no haba entendido que se trataba de Mara, pero esa gente
en el segundo sueo me pregunt: Qu te ha dicho Mara?.
Respond: No s, lo he olvidado. Me sent frustrada. Cmo

124

Briege McKenna Los milagros s existen

poda olvidarlo tan rpidamente? Acababa de dejarla. En el


sueo, vi a una hermana que haba estado en el noviciado conmigo. Ella se acerc y me dijo: Oh, Briege, yo s lo que la Virgen te dijo. Ella te dio un mensaje para tu espritu y cuando
llegue el momento lo recordars, pero no ahora. Aadi: El
globo terrqueo que te dio es la tierra que t vas a recorrer.
Luego despert. Ms tarde entendera que ste fue un sueo proftico, y es que en aquella poca yo viajaba muy poco.

Milagros en Brasil
Varios aos despus, en el cuarto centenario de San Vicente
de Paul, el padre Kevin tuvo una mocin del Espritu para inscribirme en la asociacin de la Medalla de la Milagrosa.
Nuestra Seora dijo que aqullos que usan esta medalla con
confianza sern bendecidos, pero la medalla no es como un
amuleto. Como dice el folleto acerca de la medalla, se trata de
una pequea seal de amor diseada por la Santsima Virgen
que ella te entrega a ti. La gente usa la medalla como un recordatorio de su fe en Dios y en el poder de Mara como intercesora ante su hijo.
De dnde viene esta medalla? El 27 de noviembre de 1830,
la Santsima Virgen se le apareci a la hermana Catalina Laboure en la capilla de la casa general de las Hijas de la Caridad en
la Rue du Bac de Pars. La hermana Catalina describi a la Virgen Santsima como hermosa en la perfeccin de su belleza.
Cuando Mara se le apareci tal y como est en la medalla, la
hermana Catalina oy estas palabras: Quiero que se haga una
medalla segn este modelo. Todos los que la usen recibirn
grandes gracias. En una visita anterior, Nuestra Seora haba
dicho: Ven a los pies del altar. Aqu se derramarn las gracias.
Mara ense a orar a la hermana Catalina. Ms tarde, Catalina
fue canonizada.

Mara, una mujer para todos los tiempos

125

El padre Kevin me habl sobre el valor de distribuir la


medalla y me dio quinientas, sugirindome que las distribuyera
durante mi prxima visita a Brasil, donde fui invitada por el
entonces presidente Figueiredo.
Unos das antes de partir hacia all, recib la noticia de que
el presidente estaba muy grave. Haba tenido un infarto. Sal
para Brasil el 7 de noviembre. Cuando llegu a la residencia
presidencial, estaba rodeado de mdicos y funcionarios del
Gobierno. A los pocos das deba volar a los Estados Unidos
para una operacin a corazn abierto.
Yo or por l, y mientras oraba, sent la intuicin de que
deba darle una medalla milagrosa. Lo hice y le cont la historia. Me sorprendi su alegra. Pregunt: Le ha dicho alguien
lo que acabo de hacer?. Sigui diciendo que acababa de declarar una fiesta nacional en honor de la Virgen Mara el da 12 de
octubre, la fiesta de Nuestra Seora Aparecida; a pesar de la oposicin de los espiritistas y los cristianos no catlicos que no comprendan el papel de Mara. Me fui ese da y a invitacin suya fui
a orar con varios miembros de su gabinete y otros funcionarios.
Cuando oraba con esa gente, sent la presencia de Nuestra Seora. Les di una medalla a cada uno y recib una palabra del Seor
para cada uno de ellos. Era como si el Seor me mostrara su vida
interior. Ellos estaban profundamente conmovidos.
El presidente convoc una ceremonia nacional en el Santuario
de Aparecida para consagrarle su pas. Debido a su enfermedad,
no pudo asistir, pero me pidi que fuera a la ceremonia, cosa que
hice gustosa. Haba ms de doscientas mil personas congregadas
en el santuario. Muchos de los obispos celebraron la misa ese
da. En ausencia del presidente Figueiredo, el vicepresidente
dirigi el acto de consagracin. Ofreci una oracin conmovedora, desde el fondo del corazn, en la que peda a Mara que
intercediera ante su hijo por la Iglesia y por el Gobierno. Pidi
que la justicia prevaleciera en la nacin y que las enseanzas del
papa Juan Pablo II se pusieran en prctica.

126

Briege McKenna Los milagros s existen

Despus, el presidente Figueiredo fue a Amrica para la operacin. Atras el viaje porque la tema. Los mdicos le haban
dicho que estara convaleciente unos sesenta das. Sin embargo,
al llegar a Cleveland le dijeron que la operacin no era inminente, as que volvi a casa. Le operaron dos aos despus; el presidente recibi una gran sanacin espiritual, y el poder de Dios se
manifest en varios casos en su familia. Como regalo de Navidad
ese ao, regal a cada miembro de su familia una medalla.
Me sent abrumada por la fe y devocin del pueblo catlico
brasileo. Como resultado de una de mis conferencias, las seoras ms destacadas del pas organizaron una procesin eucarstica y una cruzada del Rosario por la paz del pas y del mundo.
El acontecimiento tuvo lugar en Brasilia, la capital del pas.
Cuando volv a Tampa y reflexion sobre esta visita a Brasil, qued conmovida por la cantidad de conversiones y sanaciones que se haban dado. Muchos dijeron, cuando les di la
medalla un signo de Mara que sintieron la necesidad urgente de volver a practicar su fe. Otros informaron que haban recibido sanaciones fsicas, de relaciones y tambin de otros tipos.
Unos dos meses despus, ya en Tampa, estaba en la capilla
realizando mi oracin acostumbrada cuando o con claridad:
Briege, tienes que ir a Rue du Bac. No iba a ir a Pars y no saba
cmo podra ir a la Rue du Bac. Se supona que en marzo debera ir a Blgica a visitar al cardenal Suenens, pero Blgica no es
Pars. Sin embargo, tuve la fuerte sensacin de que s iba a ir.
Tres das despus, la seora Margie Grace, de Nueva York,
me llam por telfono. Ella y su marido Peter, me han apoyado
fuertemente en mi ministerio. Margie saba que iba a ir a Europa y me dijo que ellos iban a ir all en su avin particular. Me
invit a acompaarles. Me pregunt que a dnde iba. Le dije
que iba a ir a Blgica, pero que tena un deseo muy fuerte de ir
a Pars a la Rue du Bac. Llegu all el da 19 de marzo, la fiesta de san Jos. No poda explicar el entusiasmo y la emocin
que sent en mi espritu al acercarme a la Rue du Bac.

Mara, una mujer para todos los tiempos

127

Cuando me arrodill en esa hermosa capilla, vi una estatua


de Mara con el globo terrqueo en sus manos. Todo me pareca
tan familiar. Intent recordar dnde haba visto yo esa estatua
antes. De repente, volv a vivir el sueo de 1973 y me vi recibiendo el globo terrqueo. Al recibirlo, se desenroll un pergamino ante m. Tena escrito lo siguiente: Ve y hazme reinar en
los corazones de la gente que conozcas. Exprsale al mundo mi
amor maternal y mi proteccin. Este globo representa el mundo
que vas a recorrer. Al reinar en mi pueblo, reinar en el mundo
y habr paz. Me di cuenta de que se era el mensaje que yo no
haba podido recordar en mi sueo.
Entonces tuve una imagen de un corazn humano sin vida y
marchito. Nuestra Seora me mostr una llave que introdujo en
el corazn. Lo abri e introdujo algo en l y el corazn empez
a latir con vida.
Ella dijo que deba usar la medalla milagrosa como un
medio de presentarla a su pueblo; y que ella, a su vez, les llevara a su hijo Jess, que es el que nos da la vida. Entonces comprend por qu tanta gente en Brasil a la que le di la medalla se
abri al poder vivificante de Jess.
Tres das despus, sin saber nada de esta experiencia, una
amiga me dio una medalla milagrosa en forma de llave.
Desde entonces he viajado por todo el mundo con miles de
medallas. Ms que eso, he comenzado a ver una nueva dimensin en el ministerio de sanacin: la gente vuelve a nuestra fe
catlica y al sacramento de la reconciliacin.

La Reina de la Paz
En la Rue du Bac, Nuestra Seora me dijo que sera conocida como la Reina de la Paz. Algunos aos despus, mucha gente
cree que Mara empez a aparecerse en Medjugorje, Yugoslavia, donde instaba a la gente a arrepentirse y a orar por la paz.

128

Briege McKenna Los milagros s existen

En mayo de 1981, estaba ejerciendo mi ministerio en Roma,


donde tuve el privilegio de orar con el padre Tomislav Vlasic,
un sacerdote de Medjugorje. Me haba pedido que orara por su
ministerio como prroco en Yugoslavia. Recib una imagen
como las que a menudo tengo. Vi una iglesia blanca con dos
torres gemelas. El padre estaba sentado en la sede del santuario
de esta iglesia y ros de agua viva fluan desde el altar. Mucha
gente iba y recoga el agua con sus manos y la beba.
El padre Tomislav se sinti muy consolado por esta imagen
porque su parroquia estaba atravesando tiempos difciles. La
iglesia se enfrentaba a grandes dificultados porque el gobierno
era cada vez mas hostil hacia la Iglesia.
Fue un mes despus, el 24 de junio, cuando la Virgen hizo
su primera aparicin ante los cinco jvenes de Medjugorje.
Desde entonces se ha aparecido a diario y ha habido muchas
conversiones y milagros en esa aldea rural de la ex Yugoslavia.
Miles de personas acuden de todas partes del mundo.
Mara pide a las personas que vuelvan a su hijo y les dice
que si oraran, ayunaran y se confesaran, habra muchas conversiones y las conversiones llevaran a la paz. Una vez ms,
se volvi a llamar la Reina de la Paz. El Padre Tomislav se
encontr en la misma iglesia que yo le haba descrito en la
imagen de Roma.
Al ir creciendo el inters en Medjugorje, la gente me preguntaba si yo ira all. Y muchos se sorprendan de que yo no
tuviera planeado ir o de que nunca me hubiera sentido llamada.
En marzo de 1985, di un retiro en Irlanda. All conoc a un
caballero irlands que ahora vive en Inglaterra. Mostr gran sorpresa al saber que yo no haba estado en Medjugorje y pareca
estar seguro de que algn da ira. l y su mujer me acompaaran si decida ir. Le agradec su ofrecimiento, pero le respond
que mi programa estaba totalmente lleno para los prximos dos
aos y que no vea ninguna oportunidad de ir. Abandon el retiro esa tarde y un da despus regres a Inglaterra.

Mara, una mujer para todos los tiempos

129

Muy temprano, al da siguiente por la maana, mientras rezaba el Rosario, tuve una fuerte sensacin de la presencia de Mara
y me pareci or una voz que deca: Tienes que ir a Medjugorje,
y all te dar un mensaje para mis sacerdotes. Irs en la fiesta del
Corpus Christi. Pensando que pudiera ser algo de mi imaginacin
o un deseo mo, despus de haber odo tanto sobre Medjugorje,
ped al Seor que me guiara y me diera discernimiento. Vinieron
a mi mente tres cosas que parecieron confirmar el mensaje.
Abr las Sagradas Escrituras en el pasaje que haba recibido para el padre Tomislav en 1981 sobre las aguas vivas.
Segundo: la nica semana y media que tena libre en el prximo ao era la semana del Corpus Christi que era en junio. Tercero: saba que por mis votos deba someter el proyecto a mi
madre general. Su respuesta tambin me confirmara si deba ir.
Ella reaccion con mucho entusiasmo. An recib otra confirmacin cuando el caballero de Inglaterra volvi. Estaba preparado para marcharse, pero sinti una fuerte mocin de volver al
centro, donde yo imparta el retiro. As que fui a Medjugorje.
Durante su homila en la misa, la primera noche que estuve all,
el padre Tomislav Pervan habl con gran entusiasmo y poder a
una iglesia repleta. Mientras predicaba, empec a llorar, aunque
no comprenda lo que estaba diciendo en croata. Pero yo estaba
recibiendo una imagen de un grupo de sacerdotes que eran vencidos por el mal y el pecado. Ellos no crean en el poder que
tenan para vencer al pecado. Fue una escena triste y aterradora.
Despus de la misa, le pregunt al padre Tomislav sobre qu
haba predicado. Su sermn se corresponda con mi imagen.
Haba predicado sobre el pecado en el mundo y la necesidad de
reclamar el poder de Cristo, la necesidad de vestirnos con la
armadura de Cristo (Ef 6, 10-17). Habl sobre el sacerdocio y la
importancia de luchar contra las fuerzas del mal.
Recib un mensaje de Mara que comparto con los sacerdotes cuando les doy retiros. Tambin tuve la oportunidad de servir con mi ministerio a los grupos de oracin y a los jvenes de

130

Briege McKenna Los milagros s existen

la aldea. Adems estuve en el cuarto de las apariciones y habl


con los videntes.
Los jvenes de hoy son explotados por la sociedad y atacados por Satans. La sociedad no acepta que sean puros y castos. Pero en Medjugorje fui testigo de un extraordinario
sentimiento de la presencia de Mara y de su pureza en los
jvenes, especialmente en aqullos que pertenecen al grupo de
oracin que Nuestra Seora pidi a los videntes que formaran.
Durante mi visita a este grupo de oracin, les habl sobre
mantenerse fieles a su anhelo de santidad. Les dije que estuvieran siempre en alerta ante los esfuerzos constantes del Maligno
para apartarlos de la santidad. Compart con ellos la alegra de
entregar la vida a Jess y les dije que Dios nunca se deja ganar
en generosidad. A da siguiente, Jelena, una de las videntes,
recibi un mensaje de la Virgen que confirmaba mi enseanza.
Siempre he celebrado la fiesta del Corpus Christi como un
da especial, pero jams lo he celebrado rodeada de gente con
tanta fe, devocin y amor por la eucarista como en Medjugorje.
Mara me ha enseado muchas cosas bonitas cuando se lleva a
la gente a su hijo. Una de las cosas es el Rosario. El padre Po, ese
santo mstico, dijo del Rosario: Mara ha puesto una espada en
manos de sus hijos y esa espada es el Rosario. Creo que el Rosario es sencillamente caminar con Mara a travs de la vida de Jess.
El papa Pablo VI habl sobre el Rosario como una oracin
del Evangelio, centrada en los misterios de la encarnacin
redentora. El Rosario es una oracin con una orientacin claramente cristolgica. Como hermana de Santa Clara, creo con
todas mis hermanas alrededor del mundo que debemos ser inspiradas por un gran amor a Mara, la Virgen Madre, y ver nuestra vida clibe como una fuente de fecundidad espiritual en la
Iglesia y un signo proftico para todo el pueblo de Dios de la
vida de gloria futura que nos espera en la resurreccin.

Vayamos!
En nombre del Seor!

y abrac la vida de una hermana


clarisa, hubiera sido inconcebible pensar o imaginar el
plan que el Seor tena para mi vida. Sus planes me iban a llevar lejos de mi patria a los confines de la tierra para proclamar
su Evangelio.
Santa Clara, la fundadora de nuestra congregacin, recibi
una vez una palabra de Dios para san Francisco, que como franciscana, yo tambin tomo a pecho:
UANDO DEJ MI CASA

Dios no te llam slo por ti mismo,


sino tambin para la salvacin de otros
Reconozco que, a causa de nuestra libertad franciscana,
estamos capacitadas, con la libertad tan caracterstica del espritu de Clara, a expresar nuestros carismas gozosamente en los
distintos apostolados. Voy con gozo en el nombre del Seor, a
proclamar su amor y su poder sanador, con la bendicin y el
apoyo de mi congregacin. A travs de mis viajes, Dios ha enriquecido mi vida y la ha llenado con alabanza por su bondad y
amor por la humanidad.
El Seor es el que hace maravillas. Estoy convencida de que,
a travs de su bondad, slo puede uno convertirse en una seal

132

Briege McKenna Los milagros s existen

que indique el camino hacia l, para ayudar a otros a descubrirle


en sus corazones y permitir que les conceda grandes bendiciones
He viajado, como dijo Nuestra Seora, por todo el mundo.
En estos ltimos aos, mis viajes internacionales han adquirido
una nueva dimensin despus de haber conocido al padre
Kevin. l, al igual que yo, tiene gran amor por la eucarista y es
muy consciente de su poder. Ambos hemos sido testigos del
poder de la eucarista en una visita reciente al Lejano Oriente.
El padre Kevin recorri los pasillos de un estadio repleto con
ms de veinte mil personas. Les habamos dado una enseanza
sobre el Jess que realmente les ama y est de verdad presente
en la eucarista. El padre Kevin les pidi que levantaran las
manos hacia la custodia que contena la sagrada hostia, y que
pidieran a Jess que les bendijera y sanara. Yo me qued de pie
ante el micrfono orando, y animndoles a centrar su atencin
y fe en el Seor. Ah es donde deben centrarse. Siempre existe
el peligro de que la gente mire al ministro y no al Seor.
En Taiwan, un pas en el que tanta gente se vuelve hacia dioses falsos, proclamamos el Evangelio a muchos no creyentes.
Pero tambin vimos una necesidad de que los catlicos descubrieran el gran poder de la eucarista y de los dems dones de
nuestra fe. Hacemos hincapi en los sacramentos, en especial en
el sacramento de la reconciliacin. La uncin de los enfermos
realiz muchos milagros de sanacin.
En el Lejano Oriente vimos muchos no cristianos que se
arrodillaron ante el Santsimo Sacramento, al reconocer que era
Jess. Despus nos pedan que les explicramos nuestra fe y el
misterio de la eucarista.
Una preciosa experiencia en Hawai nos muestra el gran e
indiscriminado amor de Jess por todos. En uno de nuestros servicios de sanacin, el padre Kevin recorri el recinto en procesin con el Santsimo. Yo estaba ante el micrfono orando por la
sanacin mientras el auditorio se centraba en Jess. Una mujer

Vayamos! En nombre del Seor!

133

joven catlica haba llevado con ella a una amiga mormona. sta
tena las manos deformadas. Tenan la esperanza de que nosotros
orramos por la chica. Para su gran sorpresa, no orbamos individualmente por las personas, pero les llevamos a Jess entre
ellos y les dijimos que se centraran en l.
Tal como en Lourdes, el padre levant la custodia y bendijo
a la gente. La joven mormona explic, despus, que ella en realidad no comprendi nuestra enseanza sobre la eucarista, pero
se dio cuenta de que nosotros los catlicos pensbamos que esa
hostia era la presencia real de Jess.
Al mirar la sagrada hostia mientras el padre Kevin daba la
bendicin a la gente, ella pidi a Jess que le aliviara el dolor de
sus manos deformadas. Mientras miraba la hostia, sinti algo
que sala de ella y que atravesaba todo su cuerpo. Al salir de la
iglesia, toc con el codo a su amiga catlica y le dijo: Mira.
Extendi sus manos y estaban curadas.
Los milagros s existen! Creemos que el Seor, tal como
actu con la chica mormona, tambin nos deca a nosotros los
catlicos: T ves, y crees en mi poder?.

Ministerio en Sudamrica
Para m, Sudamrica se ha convertido en un territorio muy
familiar. He pasado muchos meses recorriendo pases tales
como Chile, Per, Brasil y Venezuela. En 1979, en Latinoamrica, experiment mi primer terremoto en un lugar llamado Via
del Mar, en Chile. Aunque caus poco dao, me asust al notar
cmo mi cama bailaba de un lado a otro de la habitacin.
En esta visita Dios me condujo a una iglesia donde haba un
sacerdote esperndome. Tuvo un sueo en el que le dijeron que
esperara en esta iglesia a alguien. Tambin yo sent el impulso
de ir a dicha iglesia, donde tuve la oportunidad de ejercer mi
ministerio para l.

134

Briege McKenna Los milagros s existen

Las grandes distancias y los largos viajes de Per me hicieron darme cuenta de los muchos peligros de la vida misionera,
pero el gozo y la fe de las miles de personas que vinieron a adorar a Jess y buscar su sanacin fueron muy reconfortantes. Fui
testigo de muchas sanaciones entre los pobres de Dios. Estuve
orando durante horas de manera individual por la gente.
A menudo me deca que estaba mareada. Puede tener
muchos significados, pero Bolivia me mare: la ciudad de la
Paz est a tres mil y pico metros sobre el nivel del mar. Slo
atraves la ciudad para dar un retiro en Cochabamba, pero el
curso de los acontecimientos cambi mis planes. Durante la
noche, hubo un golpe militar.
Cuando llegu al aeropuerto para abandonar la ciudad, estaba cerrado. Durante los siete das siguientes, con Blanca, mi
intrprete chilena, y Jill, mi compaera americana de viaje, viv
una terrible y sangrienta guerra civil. Todos los das veamos
desde la ventana de nuestro apartamento cmo los soldados se
disparaban unos a otros y la ciudad era un torbellino.
Despus de varios das escuchando cmo los informes afirmaban que quiz no podramos abandonar el pas durante semanas, decidimos hacer una vigilia que durara toda la noche para
pedir la proteccin de Dios. Sentimos que no debamos preocuparnos por nosotras, sino por interceder por tantas pobres personas que estaban sufriendo a causa de esa guerra civil. Sentimos
que Jess nos llamaba a tener ms confianza y certeza en su proteccin. Al decirnos estas palabras, recordamos el Salmo 91 que
habla de la seguridad de su proteccin.
A los Estados Unidos haba llegado la noticia de la situacin en que nos encontrbamos. Mucha gente empez a orar
por nuestra seguridad, como la madre Anglica, en Birmingham. Ella es una mujer que cree en la accin tanto como en la
oracin. Por eso habl con el Departamento de Estado, en
Washington y les dijo que no podamos salir de esa zona peligrosa. Funcion. Dos das despus tuvimos una visita de una

Vayamos! En nombre del Seor!

135

mujer de la Embajada de los Estados Unidos. Nos dijo que


estuviramos en el aeropuerto temprano a la maana siguiente. Dos aviones militares fueron enviados desde Panam para
evacuar a los ciudadanos norteamericanos.
Jill y yo nos dimos a conocer a los oficiales americanos en
el aeropuerto. Al leer la lista de nombres de la gente que deba
salir del pas, sonre al piloto cuando nos pregunt: Son ustedes las dos misioneras americanas?. Nunca haba pensado que
yo pudiera ser una misionera norteamericana.
Qu sensacin de alivio tuvimos al embarcar en el avin
militar que nos volvi a llevar a Per! Vino a recibirnos personal alguien de la Embajada americana en Lima y haba muchas
cmaras de televisin. Nos dijeron todo lo que estaba disponible para los ciudadanos de Estados Unidos, tal como aviones
que volvan a casa, hoteles donde nos podamos alojar, y
muchas otras cosas con las que la Embajada nos ayud en esta
situacin de emergencia.
Nos recibi el padre Mike LaFay, que justo la semana anterior me hizo prometer que volvera algn da a Lima. Me dijo que
no esperaba que cumpliera mi promesa tan pronto. Entonces me
fui a Brasil, un pas que llegara a amar y visitara muchas veces.
Los brasileos me recuerdan a los irlandeses. Creo que es por su
fe sencilla y la forma tan clida y amistosa con que tratan a la
gente por lo me sent como en casa en ese pas, a pesar de los
muchos inconvenientes y los diferentes cambios de clima.
Ingrid y Peter Orglmeister haban planeado un programa
apretado para mi visita a Brasil. Ingrid fue mi intrprete. De
hecho, ha viajado conmigo en muchas ocasiones alrededor del
mundo, ayudndome a comunicar el mensaje del Seor. Ella y
Peter son un matrimonio catlico estupendo y han servido a la
Iglesia de muchas maneras.
Habl en muchos sitios por todo Brasil. Miles de personas
llenaban los estadios. En una ocasin, tuve que subirme a un
camin y hablar desde all a la multitud que ascenda a ms de

136

Briege McKenna Los milagros s existen

veinte mil personas. En esos encuentros fue donde invit a la


gente a que orara por los sacerdotes. Siempre se celebraba la
misa. Sola ayudar a la gente a enfocar su atencin en Nuestro
Seor en la eucarista, en vez de hacerlo en m o en ellos mismos. Sola llamar a los sacerdotes antes de la misa y peda a la
gente que se uniera para orar por ellos. Esto era una gran fuente de aliento para los sacerdotes que, descubr, necesitaban recibir reconocimiento y gratitud por su misin.
Este viaje a Sudamrica en 1979 fue el principio de una
misin centrada en los sacerdotes y obispos de Amrica Latina,
especialmente de Brasil. Desde esa visita, he vuelto para dar
bastantes retiros diocesanos por invitacin de distintos cardenales y obispos.

Encuentros con los dirigentes nacionales


He tenido la experiencia del dolor y lucha que los misioneros sienten cuando intentan ayudar a los pobres y hacer
frente a la opresin. Tanto en Per como en Brasil, el Seor
tambin me dio la oportunidad de hablar y orar con los presidentes y funcionarios de ambos pases. Hace algunos aos,
estaba sentada en una iglesia en Lima. Sent que Dios me
peda que fuera donde l me enviara y dijera lo que l me
deca. Estaba pidindole que me usara para ayudar a su pueblo y que me protegiera de la ceguera espiritual para cumplir
mi misin con todo el pueblo de Dios: ricos, pobres, oprimidos y opresores.
Ms tarde, esa misma maana, una hermana sugiri que
sera una gran idea que yo conociera al presidente de Per.
Inmediatamente sent que Dios me haba estado preparando
para que tuviera un encuentro con el presidente. A las tres de la
tarde, estaba con l; despus de una visita muy agradable, sent
que Jess me deca que orara por l.

Vayamos! En nombre del Seor!

137

Le suger que deberamos orar y l acept gustoso. Mientras


oraba, recib una imagen que le habl muy poderosamente a
este lder. Sent el amor de Dios por l y lo que le apreciaba, y
s que l tambin lo sinti. En ese mismo da, or por el ministro del Interior y por muchas otras personas. Di cientos de
medallas de la Milagrosa.
Antes de mi siguiente viaje a Brasil, en febrero de 1980, mi
padre muri de forma repentina. Fue un momento muy triste
para todos nosotros. Debido al cambio de programa y a la
necesidad de estar con mi familia, no pude prepararme adecuadamente para un mes de ministerio con sacerdotes y laicos.
De camino a Brasil, ya que no me senta preparada, le ped a
Jess que aceptara el vaco y el sufrimiento que senta por la
muerte de mi padre.
A pesar de mi falta de preparacin, sent que sta era una de
mis misiones ms poderosas, porque no tena nada que ofrecer
de m misma. Desde mi pobreza tuve que dejar actuar al Seor.
Mientras viajaba por Brasil, pensaba en toda esa gente que
haba conocido y que me haba hablado de su gran ira contra el
Gobierno. Tambin encontr a muchos que sentan que el
Gobierno no tena la culpa de los problemas en su pas. Pero
todos estaban profundamente preocupados por las injusticias en
su patria. Con todos estos pensamientos, me encontr diciendo:
Jess, me gustara conocer al dirigente de este gran pas. l
tiene que conocerte. Me gustara hablarle del amor que le tienes. Una voz me respondi: Vas a conocer al presidente. Voy
a permitir que veas su corazn.
En esa poca, no haba conocido al presidente. Ingrid me
pregunt si deba escribir una carta para concertar el encuentro.
Sin embargo sent que no sera necesario. Dios nos mostr que
l siempre se adelanta. l slo necesita instrumentos dispuestos
y l hace luego mucho ms de lo que nosotros pudiramos imaginar. Cuando llegamos al aeropuerto de Brasilia, de camino
para dar un retiro a sacerdotes, el hombre que nos recibi men-

138

Briege McKenna Los milagros s existen

cion que haba tenido una llamada del presidente preguntando


si sera posible entrevistarse conmigo.
Conoc al presidente Figueiredo al da siguiente. Fue un
encuentro lleno de bendiciones. Hablamos sobre muchas cosas
y oramos. Nos invit a Ingrid y a m a cenar. Vi que el presidente era un hombre que necesitaba, como cualquiera de nosotros,
saber cunto le amaba Jess y escuchar la Buena Nueva.
Se conmovi mucho cuando or por l y su esposa. El
comentario que me hizo Ingrid despus fue: Nunca pens que
estuvieras acostumbrada a hablar con los dirigentes. Creo que
estaba sorprendida de que yo diera testimonio de Jess libremente al presidente, compartiendo lo que Jess le peda como
dirigente. Lo que sent en este primer encuentro con el presidente Figueiredo fue una extraordinaria presencia interior de Jess.
Sent que Jess estaba hablando a uno de sus hijos y de alguna
manera yo slo estaba sentada escuchando.
Una semana despus recib una invitacin personal del presidente para que volviera a orar por su familia y otras personas.
Volv y pas una semana con muchos miembros del Gobierno y
funcionarios de ese gran pas.
Fue en esta visita en la que el presidente estaba enfermo y
el pas fue consagrado a Mara. De esta experiencia aprend que
no podemos elegir a los pecadores. No podemos descuidar a
los pobres, ni tampoco a los ricos; no podemos descuidar a la
gente comn, ni tampoco podemos descuidar a los lderes polticos o a los militares. Todos son hijos de Dios. Todos tienen
que or su palabra.
Sera imposible decir todas las maravillas ocurridas slo en
este viaje, pero quiero compartir algunos acontecimientos
extraordinarios. En primer lugar, me volv a reunir con el presidente y muchos de sus ministros. Mientras oraba por cada uno de
ellos, Dios les toc. El ministro de Defensa envi una invitacin
a todo el personal militar para que asistiera a una charla dada por
una hermana irlandesa-norteamericana. Fue impresionante poder

Vayamos! En nombre del Seor!

139

tener la oportunidad de proclamar la palabra de Dios a todos esos


militares. Estuve orando durante horas antes de dirigirme a ellos
para saber lo que el Seor quera que les dijera. Algunas de las
esposas de estos hombres estaban en la renovacin carismtica.
En cuanto acab la charla, empezaron a cantar Nuestro Dios
reina ya. Fue seguramente la primera vez que en el enorme auditorio militar cantaran unos mil militares.
El gobernador del distrito federal de Brasilia me invit a
hablar a un grupo de importantes hombres de negocios, polticos
y funcionarios. Tambin me dieron un tiempo para proclamar el
Evangelio a medio da, la mejor hora de audiencia de la televisin.
Durante este viaje a Brasil, el presidente me pidi que orara
por otros miembros del personal de su casa. Por supuesto, pens
que seran los criados y servicio de la casa, pero al ir a la residencia del presidente y salir del coche, vi cmo los soldados
marchaban haca donde Ingrid y yo estbamos. Les estaba
mirando y me preguntaba hacia dnde se dirigan. Se lo pregunt a Ingrid, y me enter de que estaban formando para que yo
orara por ellos. Pens: No, esto no puede ser posible! Todos
estos soldados!.
El general hizo que sus soldados se formaran en fila ante
nosotros. Cuando estaban formados, salud y me present a
esos hombres. Me gustara recordar esa presentacin, pero mi
mente estaba demasiado ocupada pensando: Qu les voy a
decir a todos stos?. Entonces o una voz interior que me deca
Dame tus manos para tocar y bendecir y transmitir mi amor
sanador a todos ellos y te dar mi corazn para amarles.
Les habl de Jess, y despus fui de soldado en soldado
orando por ellos. Como no poda imponer las manos sobre sus
cabezas, por sus cascos, las puse en sus corazones. Le cont a
Ingrid que nunca antes haba sentido latir tantos corazones con
tanta fuerza como ese da. Bajo estos cascos, Dios me mostr
estos hombres por los que l haba muerto. Mientras caminaba
de soldado en soldado, el Seor me ense con qu facilidad

140

Briege McKenna Los milagros s existen

podemos permitir que un uniforme nos impida or lo que Jess


dice acerca del mandamiento ms grande de todos: amar a todos
los hombres y perdonar.
Vi la cara de Jess al mirar a estos soldados. A menudo sus
ojos estaban llenos de lgrimas. No me cabe la menor duda de
que al igual que yo tambin ellos sintieron la presencia de Jess.
El Seor me ha mostrado cun ciertas son las palabras
que el ngel dijo a Mara en la Anunciacin: Porque no hay
nada imposible para Dios. Mi respuesta, como la de Mara,
debe ser un s y creer que las palabras de Dios se han hecho
realidad.
Hoy, al recordar todos los pases en los que Dios me ha permitido ejercer mi ministerio, me doy cuenta de que Jess est
vivo y activo y solamente necesita que creamos y que estemos
dispuestos a decir: Vamos! En el nombre del Seor!.

Celebrar la fe con fidelidad

has hecho un compromiso


para seguir a Jesucristo, para vivir segn sus enseanzas
y obedecer sus mandamientos. Hoy, por todo el mundo, estamos
experimentando una renovacin en la fe. Mucha gente est
aceptando a Jess como su Seor por primera vez, o est renovando su fe y su compromiso con l. Como catlicos, disfrutamos de la plenitud de la revelacin en la Sagrada Escritura.
Tambin creemos que el Seor habla a su pueblo a travs
de nuestra historia de fe, de nuestra historia de cadas y arrepentimientos. Creemos que Jess quiso decir lo que dijo cuando nos prometi que siempre estara con nosotros y que el
infierno no triunfara sobre nosotros. Creemos que Jess quiso
decir lo que dijo cuando le dio a Pedro las llaves del reino.
Creemos que quiso decir lo que dijo cuando le dijo a Pedro
que alimentara y cuidara a sus ovejas y corderos, cuando dijo
a sus apstoles que lo que ataran y desataran en la tierra sera
ratificado en el cielo.
Creemos, en una palabra, que Jess nos habla a travs de la
tradicin tanto como a travs de la Escritura, que su vida no
solamente est contenida en las pginas histricas de la Biblia,
inspiradas por Dios, por medio de su Espritu. l habla a su Iglesia a travs de Pedro y de los apstoles. Y creemos que el Seor
habla a travs de los sucesores de Pedro y de los apstoles.
ER CRISTIANO SIGNIFICA QUE

142

Briege McKenna Los milagros s existen

Los apstoles y sus sucesores, nuestra tradicin y nuestras


Escrituras, nos han enseado que el Seor da a su Iglesia
medios especficos para hacerlos presentes entre nosotros. stos
son los sacramentos: bautismo, penitencia, eucarista, confirmacin, matrimonio, orden sacerdotal y uncin de los enfermos.
Los sacramentos son encuentros vivos con Cristo, quien nos
fortalece y nos ayuda a vivir nuestro compromiso.
Entramos en la vida de Dios a travs de la fe. Creemos que
la fe es un don, dado libremente y celebrado en el bautismo. En
l, somos adoptados por el Padre. En nuestro nombre, nuestros
padres y padrinos prometen ayudar y nutrir nuestra fe. Recibimos una vela que simboliza la luz de Cristo. Empezamos nuestro camino como cristianos. El bautismo nos hace diferentes de
los no cristianos. Ahora tenemos que actuar y vivir segn las
enseanzas y mandamientos de Jesucristo.
Jess nos llama a seguirle sin reservas en todas nuestras
acciones y relaciones. l vino a ensearnos cmo vivir y actuar
en este mundo. Cuando Jess llam a los apstoles para que le
siguieran, su llamada fue radical: Venid y seguidme!. Durante
los tres aos de su ministerio, le conocieron personalmente. Les
debi de alegrar mucho todo lo que haca; poda sanar, hacer
milagros y daba esperanza a todos los que le escuchaban realmente. Era un hombre con poder. En sus mentes tuvieron que pensar:
Qu vida tan maravillosa vamos a tener. Nuestro lder es tan
poderoso. Ya no tendremos problemas. l tiene todas las respuestas. S, Jess tiene todas las respuestas, lo puede todo y es fuerte, pero l iba a lanzar un reto a estos hombres. Ellos parecan no
entender un punto que Jess dijo al principio de su ministerio: no
tena dnde reclinar su cabeza. No tena nada que el mundo
pudiera valorar como seguridad. l slo tena a su Padre.
Un da, cuando habl sobre su viaje a Jerusaln y cmo tena
que sufrir, Pedro que lo amaba, se horroriz y trat de persuadir a
Jess para que no fuera. Fue como si le dijera: Seor, T no puedes sufrir. Despus de todo, el sufrimiento denota debilidad.

Celebrar la fe con fidelidad

143

Entonces fue cuando Jess reprendi a Pedro y explic a los discpulos lo que significara ser sus seguidores. El compromiso de
seguirle que ellos haban aceptado no sera tan fcil. Jess les
habl con palabras exigentes. Como seguidores suyos, tenan que
estar dispuestos a negarse a s mismos, tomar su cruz, y seguirle.
Entonces Jess procedi a hacer con su propia vida lo que
significara un reto para sus apstoles y seguidores; asumi
radicalmente el compromiso de cumplir la voluntad de su Padre
al morir en la cruz.
Los apstoles llegaran a comprender lo que Jess les dijo,
despus de su muerte y resurreccin. Slo entonces comprenderan a qu se refera el Seor cuando les deca que el mundo les
odiara, porque el mundo le haba odiado primero a l (Jn 15, 18).
Jess no esperaba que los apstoles vivieran este compromiso
apoyados en sus propias fuerzas. l les prometi enviarles al Espritu Santo; todos conocemos los efectos que tuvo Pentecosts en la
vida de sus seguidores. Su miedo se transform en una fe firme, su
tristeza en gozo, su desesperacin en esperanza (Hch 2).
Todo cristiano est llamado a comprometerse personalmente con Cristo. Aunque cada uno lo exprese a travs de diferentes vocaciones. Jess debe ser lo primero en nuestras vidas. Sus
enseanzas deben guiar nuestras acciones. Sus mandamientos
deben ser seales en nuestro camino. Para el clero, los religiosos y los laicos por igual.
No debo permitir jams que el mundo me evangelice a m, de
tal modo que me haga olvidar el poder de Dios y su sabidura,
impulsndome a buscar el poder y la sabidura del mundo. Jess
nos da la Iglesia, que es nuestra luz que nos gua en nuestro peregrinar. Nos da al vicario de Cristo: el Papa, y tambin a los obispos, cuya misin es animarnos continuamente en nuestro
peregrinar hacia Dios. El Papa y los obispos deben mantenerse fieles a su compromiso pastoral con la Iglesia y con el Evangelio.

144

Briege McKenna Los milagros s existen

Mi compromiso con Jess


Como hermana clarisa, hice un compromiso con Jess. Ahora
veo tres reas en mi vida a travs de las cuales puedo aprender
cmo vivir con mayor plenitud mi compromiso: la confianza y el
abandono, la cruz, y la victoria de la resurreccin.
Al comprometerme por primera vez con Jess en mi vida religiosa, hice voto pblico de una vida de fidelidad y confianza en
Jess, en todo lo que l me pidiera. Me arrodill ante el obispo y
ante mi madre general y, con mis manos atadas de manera simblica, hice voto de vivir una vida de pobreza, castidad y obediencia. Firm un documento diciendo que sera fiel toda mi vida, de
manera muy semejante a como los casados se comprometen
pblicamente ante Dios y entre s el da de su boda.
Fue muy fcil arrodillarse ante el obispo. Esas palabras fueron muy hermosas e inspiradas. A los 16 aos de edad, cuando
hice mis primeros votos, todo pareca tan definitivo A los 21
aos, cuando recib el anillo que simbolizaba un compromiso
total y perpetuo en la Orden de las Hermanas Clarisas, fue algo
grandioso.
Hoy, veinticinco aos despus de mis primeros votos, puedo
decir que el Seor me ha enseado mucho acerca de mi compromiso. Pronunciar las palabras no cumple mi promesa. Vivirlo
cada da es decidirme por Jess todos los das de la vida.
Mucha gente dice varios aos despus de un compromiso
as tanto en la vida religiosa como en el matrimonio que
cuando hicieron sus votos, ellos no saban verdaderamente lo
que les esperaba y que por tanto Jess no puede esperar de m
en realidad que cumpla ese voto.
Creo que se crece en el compromiso. Tomamos una decisin.
Aceptamos la invitacin. El Seor promete darnos la fortaleza.
Tal como hizo con los apstoles, l no nos dice que tendremos
una vida fcil. De hecho, nos dice que aunque dejemos todo por
l (Mc 10, 29-30), sufriremos persecuciones. Y no slo eso, dice

Celebrar la fe con fidelidad

145

que seremos bienaventurados cuando suframos esas persecuciones (Mt 5, 11-12) y que nos debemos alegrar por ello.
As que lo mismo sucede con mi compromiso con las Hermanas Clarisas. Al mirar atrs me doy cuenta de que el compromiso
no es fcil. Hay momentos en mi vida en que me pregunto: Qu
he dicho? Qu he hecho?. En esos momentos es cuando me doy
cuenta de que el Seor me da la gracia y la fortaleza necesarias
cuando le pido que me ayude a ser fiel a mi compromiso.
Fue en un momento as cuando tuve que afrontar la pregunta fundamental del compromiso cristiano: Quin est primero
en tu vida?.

Quin est primero?


Quera mucho a mi ta Lizzie, casi como a una madre. De
hecho, antes de morir, mi madre le haba pedido a la ta Lizzie que
cuidara de m si algo le ocurriera ella siendo yo an pequea.
Aunque no me fui a vivir con ta Lizzie en los aos que
siguieron a la muerte de mi madre, le tom mucho cario. Lleg
a ser como una madre para m. Me quera como a una hija y
siempre estaba rezando por m.
Como en la mayora de las rdenes religiosas, la Orden de las
Clarisas permite a las hermanas visitar a sus familias, especialmente en el caso de una enfermedad grave o una muerte. Cuando
decid irme de voluntaria a los Estados Unidos, puesto que quera
tanto a ta Lizzie y mi madre haba muerto, ped permiso a mi
madre general para que me dejara ir a casa en el caso de que mi
ta estuviera muy enferma o se estuviera muriendo. Por supuesto
que me dieron permiso, y yo sola decir a ta Lizzie: No te mueras antes de que yo llegue a casa. Me responda: No tengo
intencin de morirme. Estar aqu cuando vengas.
En 1984 viaj a Amrica Latina. se fue el viaje en el que
nos quedamos atrapadas en medio de una guerra civil en Boli-

146

Briege McKenna Los milagros s existen

via. Despus de abandonar Bolivia fuimos a Brasil, donde deba


permanecer varias semanas ejerciendo mi ministerio con sacerdotes, religiosas y laicos.
Durante los primeros das de mi estancia en Brasil, recib
una llamada telefnica por la maana temprano dicindome que
mi ta haba sufrido una embolia y que se estaba muriendo. Me
dijeron que deba volver a Irlanda inmediatamente. Mi superiora en Tampa me dijo que me conseguira un billete a Irlanda y
que debera ir a Tampa lo antes posible. Yo estaba muy angustiada. Quera mucho a ta Lizzie. Casi era la hora de la misa, as
que decid esperar hasta despus para arreglar las cosas e irme
a Tampa. En mi corazn, pens que podra ver a ta Lizzie antes
de que muriera y que eso sera un consuelo para m. Ingrid y Jill
fueron a misa conmigo, ofrecindome su apoyo en medio de mi
dolor.
Durante la primera parte de la celebracin, or por ta Lizzie
y pens en todo lo que tena que hacer antes de marcharme: mi
programa estaba tan lleno, tendra que cancelar algunas cosas.
Mi intencin era ir a casa, porque me pareca lo correcto. Tena
permiso y mi familia me esperaba.
Cuando fui a recibir la comunin, tena todo esto en mi
mente. Al extender la mano para recibir la sagrada hostia, el
Seor me pregunt: Briege, quin es el primero en tu vida?.
Respond inmediatamente: T, Jess. Escuch entonces estas
palabras de manera determinante: Entonces, no quiero que
vayas a casa. Yo te traje aqu. Aqu es donde debes estar. Me
puse a la defensiva y dije: Oh Seor, pero tengo que ir a casa
porque mi ta se est muriendo y no la volver a ver, le promet que ira y tengo permiso de mi madre general. Le di todas las
excusas que se me ocurrieron.
Fue como si el Seor me volviera a repetir las palabras:
Briege, quin es el primero en tu vida?. Volv a decir: Eres
T, Jess. Me respondi: Bueno, pues entonces no quiero que
vayas a casa.

Celebrar la fe con fidelidad

147

En ese momento me vi ante el Seor, mirndole y luego


mirando a mi familia. Es probable que sa fuese la primera vez
que, despus de tantos aos, verdaderamente tuve que hacer la
eleccin de la promesa que hice cuando pronunci mis votos.
Tena permiso de mi superiora; esperaban que volviera a
casa. Era lo correcto. Pero ahora, Jess me estaba probando.
Dnde estaba mi compromiso? Hay veces en todas nuestras
vidas en las que tenemos que estar dispuestos a renunciar incluso a los buenos deseos, para cumplir la voluntad de Dios, para
hacer lo que es mejor a sus ojos.
Mir a Jess en esta imagen despus de la comunin y le
dije: Jess, no me ir, me quedar aqu. De pronto me di
cuenta de que, por un lado, haba sido egosta. No haba pensado en ta Lizzie, sino en m misma, en mi necesidad de verla
viva aunque slo fuera una vez ms. No estaba pensando en
las miles de personas de todo Brasil que haban arreglado
todo para hospedarme, para escucharme, para acompaarme
en este ministerio.
En cuanto me somet a Jess, mi espritu se llen de paz y
sent una gran alegra; tanta, que cuando salamos de la iglesia,
Ingrid y Jill se dieron cuenta de la alegra que haba en m.
Al recordar este gozo, que no poda explicar en ese momento, comprendo cmo se debi sentir Mara cuando le pidieron
que fuera la madre de Jess. Ella tambin tena su vida planeada. Estoy segura de que no le agrad mucho pensar en lo que
Jos, su prometido, iba a decir cuando supiera que ella estaba
encinta. Sin embargo dijo s. Estaba llena de un gozo duradero,
un gozo que la llev a casa de su prima Isabel, donde proclam:
Mi alma glorifica la grandeza del Seor y mi espritu se goza
en Dios mi Salvador!.
Jess no te fuerza. Eso fue lo que el anciano sacerdote episcopaliano me dijo cuando me debata entre aceptar o no el
ministerio de sanacin, y despus de todos estos aos, s que es
cierto, Jess nunca te fuerza. Tan slo pregunta. Dios Todopo-

148

Briege McKenna Los milagros s existen

deroso se pone ante alguien que l ha creado de la nada y


humildemente le pide amor, servicio, obediencia.
Al salir de la iglesia ese da, dije a Ingrid y a Jill que no me
ira a casa a Irlanda. Llam por telfono a mi convento en
Tampa y a Irlanda para que supieran mi decisin. Luego segu
con mi ministerio.
Varias semanas despus, decid llamar a casa para hablar
con una amiga ma que es como una hermana para m. Pensaba
que mi ta haba muerto, pregunt a mi amiga: Betty, cmo
van las cosas?. Quieres decir que no lo sabes?, me pregunt sorprendida, y de inmediato me dijo que mi ta segua viva
para sorpresa de todos, incluyendo al mdico. Betty me dijo que
ta Lizzie se estaba muriendo el da en que llam para decir que
haba decidido no ir a casa, sino obedecer al Seor. El mdico
estaba junto a su lecho, hablando con una enfermera. Le estaba
diciendo que ta Lizzie estaba en coma y que le quedaba poco
tiempo de vida. De pronto, ta Lizzie abri los ojos y dijo:
Bueno doctor, cmo estn usted y su hija enferma?. El mdico se impresion tanto que sali corriendo de la habitacin y
envi a otra enfermera para que examinara a mi ta.
Cuando entr la enfermera, ta Lizzie seal un cartel de No
Fumar y dijo: Bueno querida, te importara darle la vuelta a
ese cartel, traerme una taza de t y conseguirme un cigarrillo?
Me muero por tomar una taza de t y fumar un pitillo. La ta
Lizzie estaba bastante lejos de estar muerta!
En el momento en que Betty me daba esta grandiosa noticia por telfono, escuch a Jess susurrarme al odo: Acaso
creste, Briege, que podras ganarme en generosidad?.
Una vez que termin la misin en Brasil, y puesto que ta
Lizzie todava estaba grave, viaj a Irlanda y fui a verla. Cuando entr en la habitacin del hospital le dije: Ta Lizzie, ya
estoy aqu y vine a verte. Ella me mir y me dijo: Lo s y ya
era hora. Estuve esperando siete semanas a que vinieras.
Luego tir de m para que me acercara ms y me dijo en secre-

Celebrar la fe con fidelidad

149

to: Ya me iba con Jess y estaba dispuesta a irme, pero l me


dijo: No, Lizzie, quiero que esperes a que Briege venga a casa,
entonces te llevar. Luego aadi: Ahora me has visto viva,
pero no puedo seguir viviendo eternamente. Di una pequea
oracin por m y por estos otros y me dijo lo que tenan todos
los dems enfermos de la sala y luego vuelve a Amrica y haz
lo que prometiste a Jess que ibas a hacer por l.
Me dio un beso y me march. Dos das despus ta Lizzie se
fue a casa con el Seor. Cuando recib la noticia de que haba
muerto, me estaba preparando para salir de misin a Nueva
Orleans. Recuerdo el gran gozo que sent y o que el Seor me
deca: Nunca llegars a conocer mi generosidad, si no me
pones a m en primer lugar.
Tengo otra historia que subraya la importancia de confiar en
el Seor y de abandonarse en l. Yo estaba en Roma durante el
Snodo de Obispos de 1977. El cardenal Suenens nos haba invitado a algunos de nosotros a ir a Roma para interceder ante el
Seor por los obispos, pues iban a tratar asuntos relacionados
con la Iglesia. Mientras estaba en la cena, en mi primera noche
en Roma, me robaron la cartera de mi bolso. Perd mis cheques
de viaje, unos trescientos dlares, mi carnet de conducir y algunas fotografas que apreciaba mucho.
He dado muchas conferencias sobre confiar en Dios y poner
toda nuestra confianza en l, porque nunca te abandona. sas
son palabras preciosas; pero una cosa es decir a la gente que
confe en Dios, y otra muy diferente es ser puesta a prueba.
Margie Grace estaba con nosotros en Roma. Me haba aconsejado tener mucho cuidado con los rateros. Me fui a la habitacin de Margie y llam a su puerta. Mi cara debi contarle mi
historia, porque cuando me abri la puerta, me mir y me dijo:
Te han robado!.
Margie me consol. Ella ha sido como una madre para m a
lo largo de estos aos en muchos sentidos, dndome sabios consejos y orando por m. Al da siguiente fuimos a la comisara de

150

Briege McKenna Los milagros s existen

Polica para denunciar el robo. Claro, no pude describir al ladrn.


No saba quin me haba robado mi cartera y las dems cosas que
me faltaban del bolso, pero s saba que haba ocurrido cuando
una banda de gitanos comenz a acosarnos en el restaurante.
Corri la noticia y todos dijeron que estaban orando por m
y me decan que confiara en el Seor, que l cuidara de m. Yo
lo crea, pero no pude evitar pensar que hasta el momento no
haba visto ni un cntimo.
Sin embargo, el Seor estaba trabajando. Un sacerdote franciscano, el padre Dermont Ryan, fue de peregrinacin de Irlanda a Roma y a Ass. Ocurrieron muchas cosas cuando l lleg
all. Cuando lleg a Ass, haba una huelga de trenes as que no
pudo gastar su dinero en un billete de tren. Alguien dijo que le
llevara de vuelta a Roma, pero no permiti que le pagaran por
ello. El sitio donde se alojaba tampoco le acept nada. Mirando
el sobre donde guardaba el dinero, l pens: No importa a
quin le ofrezca dinero, no puedo deshacerme de l.
Ese da en la misa, en la Baslica de Santa Clara, recibi un
mensaje de que el dinero era para m. l ni siguiera saba que yo
estaba en Roma. Pero cuando lleg, se enter de que yo estaba
ah, consigui la direccin del hotel donde yo me hospedaba y
fue a verme.
Cuando baj a la recepcin del hotel, me entreg un sobre y
me dijo: Briege, recib una palabra de que este dinero es para
ti. Abr el sobre para descubrir que contena, casi al cntimo,
la cantidad que me haban robado.
Pero ah no termin la generosidad del Seor. Por supuesto,
mis cheques de viaje me fueron reembolsados; adems Margie
Grace decidi generosamente proveerme de ms cheques de
viaje por si algo ocurra. Termin marchndome de Roma con
ms dinero del que haba trado. El cardenal Suenens dijo cuando compart mi testimonio con nuestro grupo de intercesores:
Que no se convierta en una costumbre el que te roben! Porque
las cosas no siempre terminan tan bien!.

Celebrar la fe con fidelidad

151

Ambas experiencias tuvieron un final feliz, pero sirvieron


para poner a prueba mi confianza en el Seor. l todava me
tena guardada una leccin bastante dolorosa para ensearme el
significado y el valor de la cruz.

Cargando la cruz
Jess dijo a los discpulos que tenan que tomar su cruz y
seguirle. Eso tambin nos lo dice hoy a nosotros. En nuestro compromiso, encontraremos sufrimientos. Encontraremos la cruz.
Hoy en da, la gente est dispuesta a comprometerse pero a
su manera. Muchos no dependen de Jess ni confan en l, son
incapaces de reconocer su proteccin y su generosidad. En
todos los caminos de la vida vemos este compromiso limitado o compromiso condicionado. Ninguno de los dos es un
verdadero compromiso. Hay que resaltarlo y es trgico en el
matrimonio, donde la gente empieza una relacin con la idea de
que si no funciona, lo romper. Una relacin as, no tiene ninguna posibilidad de xito.
Algunas personas confunden el lugar que ocupa la cruz en
la vida cristiana. A veces creen que el cristianismo promete
escapar de las incomodidades, los disgustos, la pobreza, el dolor
y la frustracin. Este tipo de espiritualidad ignora la afirmacin
explcita de Jess de que seremos perseguidos y sus indicaciones de que cojamos nuestras cruces y le sigamos.
En mi propia vida, cuando se la entregu, hubo momentos
de sufrimiento, momentos en los que tuve que luchar contra las
tentaciones, el rechazo y los malentendidos, grandes retos y
sufrimientos inevitables.
La experiencia ms viva de reto de fe y de cargar con mi
propia cruz se me present con la muerte de mi padre.
Mi padre era un hombre fuerte, un granjero. Muri de forma
repentina una noche de invierno al volver a casa despus de haber

152

Briege McKenna Los milagros s existen

visitado a unos amigos. Al subir las escaleras de su casa y empezar a abrir la puerta, sufri una embolia. Estuvo tendido toda la
noche, solo e indefenso sin poder pedir auxilio, dndose el caso
de que mi hermano viva en la acera de enfrente. Lo encontraron
muerto a la maana siguiente. Muri de congelacin.
Mi padre muri justo cuando yo empezaba un periodo de
descanso y reflexin en casa de Doris y Francis Meagher, dos
amigos muy queridos, en Clearwater, Florida. Fui a Irlanda para
el funeral.
Al pensar en la muerte de mi padre, me preguntaba cmo
poda haber ocurrido. Haba estado tantas veces a la cabecera de
muchos moribundos, confortndoles y ayudndoles a prepararse para ver a Jess. Pero que mi propio padre muriera como
muri, solo y sin la familia cerca de l, estando la casa de mi
hermano a la vista, sin nadie que le consolara Cmo poda
ser esto? Gracias a mi fe en Jess, poda ver la muerte como
debe verla un creyente. Es simplemente una puerta que se abre.
La forma en que muri era trgica, pero por otro lado, poda
haber estado postrado en una cama durante aos con dolores
espantosos. El Seor se lo llev traspasando muy rpido el
umbral de la muerte; se lo llev tal como vivi: en marcha y con
las llaves en la mano. Ahora l est con el Seor y eso es mucho
mejor que cualquier cosa que podamos tener en la tierra.
Gracias a esta experiencia, me di cuenta de que la muerte es
como nacer. Cuando un beb est en el vientre de su madre se
encuentra seguro y a salvo. Si un beb pudiera hablar, estoy
segura de que dira que no quiere abandonar la matriz, que sera
mejor no correr el riesgo de ver en qu consiste el mundo, porque no habr forma de regresar. Con nuestra fe en la vida eterna, podemos ver el mundo como una matriz. Un tero que nos
prepara para un nacimiento a una vida nueva. Nosotros, como el
beb, no queremos atravesar la puerta de la muerte hacia la otra
vida. Es algo desconocido, no hay forma de regresar. Aun con
fe, dudamos en dar el paso. Sin embargo, cualquier persona que

Celebrar la fe con fidelidad

153

ha atravesado el umbral de la muerte para ir a los brazos de


Cristo nos dira que jams querra volver a este mundo.
Con todo eso, mi fe y esta comprensin ms profunda de
la muerte no hicieron mi pena ms llevadera. Cuando sal de
casa para volver a los Estados Unidos y empezar de nuevo mi
misin en Brasil, una ola de pena y soledad me golpe.
Recuerdo que en Dubln, mientras esperaba para irme, el padre
Kevin estaba sentado a mi lado. Yo lloraba. Tena que dar rienda suelta a mi pena. Tena que poder expresar esta pena. Algunas personas no comprenden que la pena es una emocin
natural que tiene que ser expresada. Al tiempo que este buen
amigo me escuchaba y me dejaba llorar, sent que la fortaleza
del Seor entraba en m a travs de l como amigo, como creyente y como sacerdote.
Pude ofrecerle al Seor este sufrimiento como una oracin
y como una preparacin para mi ministerio en Brasil. En vista
de que me senta tan vaca y de que tuve que depender totalmente de l, aceptando mi desolacin y mi humanidad, Jess pudo
tocar a su pueblo a travs de m de muchas y muy hermosas
maneras.

La victoria de la fidelidad
Por lo que he sufrido en mi vida, he aprendido que no podemos evitar la cruz.
Tambin expresamos nuestra fe en la victoria de la cruz y en
la resurreccin a travs de los compromisos que hacemos en
nuestra vida diaria, tal como en el matrimonio y en el caso de
los consagrados, en nuestras relaciones con los superiores religiosos y otras autoridades.
Existen muchas formas a travs de las cuales expreso mi
compromiso con Jess. Para m, como religiosa, lo veo expresado a travs de mis votos y mi compromiso con la congrega-

154

Briege McKenna Los milagros s existen

cin de Santa Clara. Las hermanas clarisas son mi nueva familia espiritual. Nosotras hemos comprometido nuestras vidas
para cumplir nuestra vocacin en santidad y celibato, compartiendo la misma vida. Mi compromiso con el Seor y mi congregacin afectan no slo a mi vida, sino tambin a la de toda
mi comunidad. De hecho, tambin afecta al resto de la Iglesia,
a travs de la oracin, el testimonio y nuestro ministerio.
Quienes forman parte de una familia influyen en la vida de
los dems miembros. Se llaman mutuamente a la santidad y se
retan unos a otros. Esto es verdad para ambas familias, la natural y la religiosa. Yo tengo la obligacin de comprometerme, de
vivir ese compromiso y permanecer junto a mi congregacin, y
lo hago de dos maneras.
Primero: viajo mucho y no siempre estoy presente en mi
comunidad. Tengo que compartir mis experiencias con ella.
Ellas tienen este derecho porque, a travs de su oracin y de la
unidad nacida de nuestra vida como religiosas, forman parte de
mi ministerio y yo formo parte del suyo. Yo no salgo sola al
mundo. Ellas me envan, en nombre de toda la congregacin. Lo
que cualquiera de nosotras hagamos, se hace en el espritu y
bajo la direccin de la comunidad y de las superioras que sirven
a la comunidad dirigindola y sacando adelante los dones, todos
en la luz de nuestra visin de servicio en y a favor de toda la
Iglesia, para gloria de Dios.
Segundo: me mantengo en estrecha relacin con mi comunidad a travs de mi voto de obediencia. Me tengo que someter, al igual que todas las voces e imgenes que he mencionado
en este libro, al discernimiento de mi madre superiora y de sus
consejeros. Yo no voy recorriendo el mundo por azar, simplemente porque piense que Dios me dijo que lo hiciera. Siempre
digo a mi madre superiora lo que creo que Dios me est
diciendo, pero me someto por completo a sus decisiones. Casi
siempre aprueba lo que yo creo que debo hacer, pero a veces
no lo hace.

Celebrar la fe con fidelidad

155

Varios aos atrs, me invitaron a Australia. Se lo dije a mi


madre superiora, creyendo que me dara permiso como siempre. Sin embargo, esta vez me dijo: Despus de haber orado,
no creo que debas ir a Australia. No es el momento oportuno. Normalmente cualquiera hubiera preguntado: Por
qu? Parece una buena idea. En Australia necesitan escuchar
el Evangelio. Pero creo en lo que la gran santa Catalina
deca, que siempre te puedes equivocar, que no puedes estar
segura de que ests escuchando a Dios cuando escuchas
voces, pero que siempre puedes pedir a tu madre superiora
que repita lo que acaba de decir para estar segura de que ella
quiso decir lo que yo entend. Eso es lo bueno de la obediencia. Siempre puedes asegurarte de que has entendido bien lo
que te han dicho.
Acept su decisin como voluntad de Dios. Tres semanas
despus, en California, conoc a Agnes Sanford, la gran pionera
del ministerio de sanacin en la Iglesia anglicana. Mientras ella
oraba conmigo recibi una palabra del Seor. Yo no le haba
dicho nada de Australia, pero me dijo: Ahora no es el tiempo
oportuno para que vayas a Australia. Dios te enviar all, pero
no entra en sus planes que vayas ahora, y quiere que te sientas
tranquila con lo que ya te han dicho. Entonces le habl acerca
de mi madre superiora. Su respuesta fue: No es maravilloso
reconocer que Dios est obrando a travs de la obediencia?.
Estaba totalmente de acuerdo con ella. La obediencia no es
algo que reprima a la gente. La obediencia libera a las personas.
No es algo que las debilite, sino que las fortalece. La obediencia ennoblece el cuerpo de una comunidad. La autoridad de un
superior o superiora descansa en la comunidad.
Consideremos la historia del centurin. Le dijo a Jess que
no tena que ir donde estaba su criado para sanarlo. Todo lo que
Jess tena que hacer era mandar al criado que se curara y sera
sanado. Le dijo a Jess: Seor, no soy digno de que entres en
mi casa; basta que lo digas de palabra y mi criado quedar sano.

156

Briege McKenna Los milagros s existen

Porque tambin yo, que soy un subalterno, tengo soldados a mis


rdenes, y digo a ste: Vete, y va; y a otro: Ven, y viene; y
a mi siervo: Haz esto y lo hace (Mt 8, 8-9).
El centurin se haba dado cuenta de que, a pesar de estar
sujeto a la obediencia al emperador, tena su autoridad. Poda
hacer muchas cosas en nombre del emperador. Lo mismo sucedi con Jess. Porque Jess como hombre estaba totalmente
sometido y obedeca al Padre, l tena el poder del Padre. Poda
sanar. Poda resucitar a los muertos; poda dar la vista a los ciegos y curar a los leprosos y a los tullidos. Nada era imposible
para Jess, porque a travs de la obediencia, estaba revestido
plenamente del poder y la autoridad del Padre.
Lo mismo ocurre con los cristianos que obedecen al Seor.
Por eso, el Seor puede predicar, ensear, sanar, consolar y
amonestar a travs de su pueblo; porque la Iglesia obedece al
Seor. Si los cristianos creyeran verdaderamente lo que Jess
ense, obedeceran a la Iglesia, porque ella tiene la misma
autoridad de Jess para pastorear, guiar y gobernar a los cristianos del mundo.
Como dije antes, como hermana clarisa obedezco al Seor
al que conozco y amo personalmente. l me ama y se me
manifiesta. Sin embargo, no podra tener un ministerio de
sanacin, como hermana clarisa, si no me sometiera a su autoridad expresada a travs de mi superiora. Tampoco podra
tener un ministerio de sanacin como clarisa, si me considerara separada de mi comunidad de hermanas. No puedo servir
como hermana clarisa si dejo de ser una clarisa. Un beneficio
del voto de obediencia es que nos ayuda a todas a medir nuestro propio punto de vista con el punto de vista de la comunidad. La autoridad bien ejercida y respetada es una fuente de
unidad, fortaleza y poder.
Lo mismo ocurre con los matrimonios. Tiene que haber respeto mutuo y amor en l. Todo matrimonio cristiano tiene la
misin de hacer a Cristo presente en el mundo. Marido y espo-

Celebrar la fe con fidelidad

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sa tienen que comprobar constantemente sus inspiraciones individuales, a fin de proteger la unidad, la visin y el impacto de
su amor en la sociedad y en la Iglesia. Celebramos la fe siendo
fieles. No hay otra forma. Ejercer nuestra fe es celebrarla. Cuando las personas estn enamoradas, se casan, y con la unin de
sus cuerpos y espritus, celebran el amor.
Tenemos fe, y la celebramos adhirindonos con amor y
compromiso al objetivo de esa fe: Jess el Seor. Para Jess, la
ltima palabra de amor fue su cruz. Para nosotros, la ltima
palabra de amor a Jess es hacer su voluntad, sin importar lo
que cueste, que para nosotros a menudo es la cruz.

Una seal apuntando a Jess


Al terminar este libro, quiero recordaros a todos algo que
dije antes. Aqu habis ledo mucho sobre mi manera de orar, mi
espiritualidad, mis imgenes y pequeas voces. Por favor, no
creis que debis tener las mismas experiencias que yo.
Dios habla a cada uno a su manera. Ocurre que yo tengo una
imaginacin muy viva y me encantan las historias. Dios lo usa
para ayudarme a comunicar la fe. Hay muchos santos en la historia y en el mundo de hoy que nunca pudieron, ni pueden, ni
quieren or voces o ver imgenes o tener visiones.
Muchos santos van por la vida sin grandes experiencias
extraordinarias. La gran santa Teresa se quejaba de largos
periodos de aridez espiritual en los que conscientemente no
experimentaba la presencia de Dios o cualquier forma de consuelo espiritual.
No queris copiar a nadie. Como dice la madre Anglica,
La mejor manera de orar es la forma en que oras mejor.
Quiero terminar este libro con dos cosas. Primero, creo que
en 1 Timoteo 6, 12-16 encontramos un hermoso final para este
argumento sobre la obediencia. Tambin creo que nos ayuda a

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Briege McKenna Los milagros s existen

comprender mejor lo que significa ser una seal que apunta


haca Jess.
Segundo: le he pedido a mi co-autor, Henry Libersat, que
escriba un eplogo en el que comparta cmo Dios ha actuado en
su vida a partir de que ambos nos conocimos y oramos juntos
hace diez aos.
Pido a Dios que este libro nos ayude a crecer en la fe y seamos ms conscientes de la importancia de vivir en el Seor, por
el Seor y para el Seor. Rezo tambin para que todos oris unos
por otros y en especial por todos aquellos que tienen un ministerio, incluyndome a m. Pido que todos oris por los sacerdotes,
que respetis la Iglesia y os mantengis fieles a los sacramentos.
Somos llamados como cristianos a ser signos de la presencia
de Dios. A travs de la fe y obediencia en el Espritu enviado por
Jess, tenemos gran poder y la llamada y oportunidad de hacer
mucho bien en el mundo y traer almas a Dios.
Por favor rezad para que mi ministerio siempre sea una
seal apuntando hacia Jess.
Mantente firme en el noble combate de la fe, conquista la
vida eterna para la que has sido llamado y de la que hiciste hermosa confesin ante muchos testigos. Delante de Dios, que da
la vida a todas las cosas, y ante Jesucristo, que dio testimonio de
la verdad ante Poncio Pilato, te pido que observes lo mandado
sin mancha ni culpa hasta la manifestacin de Nuestro Seor
Jesucristo, manifestacin que, a su debido tiempo, llevar a
cabo el bienaventurado y nico Soberano, Rey de reyes, Seor
de los seores, el nico que posee la inmortalidad y habita una
luz inaccesible, a quien ningn hombre ha visto ni puede ver. A
l, honor y poder eterno. Amn (1 Tim 6, 12-16).

Eplogo

o hablar de la hermana Briege


McKenna, OSC, en 1974, fui muy escptico. Sin
embargo, como editor del peridico semanal The Florida
Catholic, que cubre cinco de las siete dicesis de Florida, tuve
muchas oportunidades de leer historias sobre ella.
En el verano de 1976, cuando yo tena 42 aos, uno de
nuestros periodistas escribi otra crnica sobre el ministerio de la
hermana Briege. Sent el impulso de escribirle pidindole oracin.
Ese ao tuve que afrontar varias situaciones muy importantes en mi vida. Me preguntaba si realmente tena fe en Jesucristo, si crea que estaba vivo y le importaba verdaderamente lo
que me ocurriera. Haba estado en la prensa catlica durante
diecisiete aos y asista a la misa dominical con regularidad.
Haba dado clases de catecismo y en general era conocido como
buen catlico, pero era desgraciado y empezaba a darme
cuenta de que sufra de alcoholismo.
Vi a muchos catlicos cuyas vidas estaban siendo renovadas
a travs de la oracin y ellos hablaban sobre milagros y sanaciones. Siempre me haba preguntado por qu, si sta es la misma
Iglesia de los tiempos de Jess y de los apstoles, no ocurran
milagros en nuestros das.
Empujado por la historia de mi redactor, escrib a la hermana Briege y le dije que senta que exista una barrera en m, que
A PRIMERA VEZ QUE

160

Briege McKenna Los milagros s existen

me impeda conocer verdaderamente a Dios. Ella me contest


diciendo que orara por m. Ms adelante, la llam por telfono
y ella or conmigo. Tanta oracin y no ocurran milagros. No
me senta ms cerca de Dios. Todava segua bebiendo, aunque
nunca le dije nada de ello. Yo quera un milagro. Por qu otras
personas obtenan milagros y yo no?
Aunque yo era un laico, predicaba en misas dominicales. En
nombre de The Florida Catholic, tena programado predicar en
Tampa, los das 30 y 31 de octubre de 1976. Llam a la hermana Briege y ella accedi a reunirse conmigo en la iglesia, algo
que raramente hace, para una sesin privada de oracin.
El domingo por la maana, despus de predicar la homila
en la misa de las 10:30 sal de la iglesia y me entrevist con
la hermana Briege por primera vez. Pareca bastante normal,
estaba vestida con un hbito azul moderno, tena una sonrisa
fcil y emanaba paz interior. Fuimos a una habitacin detrs
de la iglesia y le volv a decir que realmente quera amar a
Dios y entregarme a l. Lo recuerdo bien. He escrito sobre
ello muchas veces, y he compartido la experiencia por toda
Florida, en muchos sitios en los Estados Unidos, en Brasil y
tambin en Per. La hermana Briege tom mis manos, y me
dijo: Henry, lo ms difcil es confiar. Me explic que ni
siquiera nos fiamos de la gente que vemos y me dijo: Henry,
qu difcil tiene que ser para ti confiar en un Dios que nunca
has visto.
Dijo una preciosa oracin por mi esposa Peg y por m, por
nuestro matrimonio, y por nuestros hijos. Pidi al Seor que me
diera el precioso don de la oracin.
Empec a sentir una paz profunda que se apoderaba de m. Y
me dijo: Henry, te veo solo con el Seor, es la imagen del
Sagrado Corazn. Te est diciendo: Hijo mo, ese nio que
tanto os preocupa a tu esposa y a ti y por el cual habis orado, no
os preocupis por l; mi brazo lo rodea y est bien. Yo comenc a sollozar. No le haba dicho nada a la hermana Briege sobre

Eplogo

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este hijo nuestro que estaba teniendo muchas dificultades y problemas personales.
Sigui orando y dijo: Te veo solo con el Seor otra vez,
con su brazo alrededor de tu hombro y est diciendo: Hijo mo,
ese miembro de tu familia que ha vuelto la espalda a los dems,
a la Iglesia, y que os ha herido tanto, no os preocupis por l. Yo
tengo el brazo alrededor de l y est bien. Una vez ms, no le
haba dicho nada a la hermana Briege sobre este familiar.
Sent como si hubiera una luz brillante pero muy suave que
llenaba todo mi ser. Saba que Dios me conoca, que me amaba,
y que saba dnde estaba herido. l se me manifest a travs de
la hermana Briege, por medio de ese don de visin interior,
palabra de conocimiento, o de profeca, no importa cmo
se llame, pero es real; y es una bendicin para la gente herida,
la gente perdida, los enfermos, los que buscan, los moribundos.
Entonces la hermana Briege tuvo otra imagen: Te veo
sobre la cima de una montaa. Ests con el Seor, y a un lado
de la montaa estn muchas personas que quieren subirla para
estar con el Seor. Veo que les llamas, pero estn asustados y
corren a esconderse detrs de las rocas, en las grietas y en las
sombras. Henry, el Seor te est llamando a una gran obra.
ste fue el momento en el que verdaderamente sent la presencia de Jess. Haba recibido muchas bendiciones en mi vida:
buenos padres, una gran esposa, y unos hijos maravillosos.
Crea en Dios y era un catlico practicante, pero nunca antes
haba sido consciente del poder del alma bautizada, de la ternura y de la inmanencia de nuestro Dios.
Segu bebiendo. En algn momento del verano de 1977,
llam a mi amiga Briege. Nos habamos hecho buenos amigos
para entonces. Y le dije: Briege, nunca quise admitirlo delante
de ti, pero tengo un problema con la bebida.
Ella empez a orar inmediatamente, y recibi una de sus
imgenes, una que en ese momento hubiera deseado que no
tuviera. Me dijo: Henry, te veo caminar por un camino muy

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Briege McKenna Los milagros s existen

largo. Hay un enorme y profundo agujero y veo que caes en l.


Intentas salir, pero es demasiado profundo y empinado. Tus
manos estn laceradas y sangrando. Ests tan cansado que no
puedes mantenerte en pie y te caes, y ruedas sobre tu espalda.
Con lo ltimo que te queda de fuerza, levantas tu mano hacia el
cielo y suplicas a Dios; y veo que su mano desciende y te levanta, sacndote de ese horrible agujero. No hace falta entrar en
ms detalles. Slo quiero decir que el da 2 de septiembre de
1977 tom mi ltimo trago. Fui a una reunin de Alcohlicos
Annimos el domingo 4 de septiembre. Esa noche, cuando me
estaba quedando dormido, de repente salt en la cama y exclam: Querida, estoy curado!. Peg dijo: S, ya lo s.
La vida en el Espritu de Jess ha sido una experiencia muy
emocionante. Peg y yo nos hemos acercado ms el uno al otro.
Pasamos cuatro aos de preparacin, de 1982 a 1986, y despus
fui ordenado dicono el domingo de Pentecosts, da 18 de
mayo de 1986.
Peg y todos los dems, excepto uno de mis hijos, estuvieron
presentes, as como varios familiares de mi esposa, mi padre, de
90 aos, y Briege, que se sent al lado de Peg.
Solemos dividir la historia universal en aC (antes de Cristo)
y dC (despus de Cristo). Yo divido mi vida en aB y dB; antes
de Briege y despus de Briege. No podra haber un honor ms
grande para m que el que Briege me haya pedido que le ayudara
con este libro.
HENRY LIBERSAT
Dicono