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Adolf Hitler

Adolf Hitler (1889-1945), poltico alemn de origen


austriaco, uno de los dictadores ms poderosos del siglo
XX, que transform Alemania militarizando completamente
su sociedad y llev al pas as como al resto del mundo a
la II Guerra Mundial. Utiliz el antisemitismo como piedra
angular de su propaganda y su poltica para hacer del
partido nazi un movimiento de masas. La mayor parte de
Europa y el norte de frica estuvieron bajo su dominio
durante algn tiempo. Fue el responsable de la ejecucin
de millones de judos y de miembros de otros pueblos a
los que consideraba seres inferiores.
Su juventud y sus comienzos en la poltica
Hitler naci en Braunau am Inn (Austria) el 20 de abril de 1889 y era hijo de un
modesto funcionario de aduanas y de una campesina. Fue un estudiante mediocre y
jams lleg a finalizar la enseanza secundaria. Solicit el ingreso en la Academia de
Bellas Artes de Viena, pero no fue admitido por carecer de talento. Permaneci en esa
ciudad hasta 1913, donde vivi gracias a una pensin de orfandad, y ms tarde
comenz a obtener algunos ingresos de los cuadros que pintaba. Lea con voracidad
obras que alimentaban tanto sus convicciones antisemitas y antidemocrticas como su
admiracin por el individualismo y el desprecio por las masas.
Hitler se encontraba en Munich cuando comenz la I Guerra Mundial y se alist
como voluntario en el Ejrcito bvaro. Demostr ser un soldado entregado y valiente,
pero la ms alta graduacin que consigui fue la de cabo, debido a que sus superiores
consideraban que careca de dotes de mando. Tras la derrota de Alemania en 1918,
regres a Munich y permaneci en el Ejrcito hasta 1920. Fue nombrado oficial de
instruccin y se le asign la tarea de inmunizar a los soldados a su cargo contra las
ideas pacifistas y democrticas. Se uni al Partido Obrero Alemn, de signo
nacionalista, en septiembre de 1919, y en abril de 1920 le dedicaba ya todo su tiempo.
En esa poca, haba sido rebautizado como Partido Nacionalsocialista Alemn del
Trabajo (conocido abreviadamente como partido nazi) y Hitler fue elegido en 1921 su
presidente (Fhrer) con poderes dictatoriales.
El ascenso al poder
Hitler difundi su doctrina de odio racial y desprecio por la democracia en los
numerosos mtines que organiz y, mientras tanto, las organizaciones paramilitares del
partido aterrorizaban a sus enemigos polticos. No tard en convertirse en una figura
clave de la poltica de Baviera gracias a la colaboracin de oficiales de alta graduacin
y empresarios adinerados. En noviembre de 1923, un momento de caos poltico y
econmico, encabez una rebelin (putsch) en Munich contra la Repblica de Weimar,
en la cual se autoproclam canciller de un nuevo rgimen autoritario. No obstante, el
conocido como putsch de Munich fracas por falta de apoyo militar.

Hitler fue sentenciado a cinco aos de prisin como lder del intento de golpe de
Estado, y dedic los ocho meses de condena que cumpli a redactar su autobiografa:
Mein Kampf (Mi lucha). Fue liberado como consecuencia de una amnista general en
diciembre de 1924, y reconstruy su partido sin que ninguno de los representantes del
gobierno al que haba intentado derrocar pretendiera impedirlo. Durante la crisis
econmica de 1929, muchos alemanes aceptaron su teora que la explicaba como una
conspiracin de judos y comunistas. Hitler consigui atraer el voto de millones de
ciudadanos prometiendo reconstruir una Alemania fuerte, crear ms puestos de trabajo
y devolver la gloria nacional. La representacin del partido nazi en el Reichstag
(Parlamento) pas de 12 diputados en 1928 a 107 en 1930.
El partido continu creciendo durante los dos aos siguientes, aprovechando la
situacin creada por el aumento del desempleo, el temor al comunismo y la falta de
decisin de los rivales polticos del Fhrer frente a su confianza en s mismo. Sin
embargo, cuando Hitler fue nombrado canciller en enero de 1933, los grandes
empresarios esperaban poder controlarle con facilidad.
El Dictador de Alemania
Pese a lo previsto por el poder econmico, una vez que
Hitler accedi a la jefatura del gobierno, no tard en
autoproclamarse dictador de la nacin, acumulando la
presidencia del Reich y de la cancillera con el ttulo de
Reichsfhrer. Miles de ciudadanos contrarios al partido nazi
fueron enviados a campos de concentracin y se elimin
cualquier asomo de oposicin. Su mayora parlamentaria le
permiti aprobar una ley que transfera al partido nazi el
control de la burocracia y del sistema judicial, reemplazaba
los sindicatos por un Frente del Trabajo alemn dirigido
tambin por los nazis y prohiba todos los partidos polticos
excepto el Nacionalsocialista. Las autoridades nazis
tomaron el control de la economa, los medios de
comunicacin y todas las actividades culturales haciendo
depender los puestos de trabajo de la lealtad a su
ideologa.
Hitler contaba con su polica secreta, la Gestapo, y con las crceles y campos de
concentracin para intimidar a sus oponentes, aunque la mayora de los alemanes le
apoyaban con entusiasmo. El avance de la industria armamentstica acab con el
desempleo, los trabajadores se vieron atrados por un ambicioso programa de ocio y
los xitos alcanzados en poltica exterior impresionaron a la nacin. De este modo,
Hitler consigui moldear al pueblo alemn hasta convertirle en la herramienta flexible
que necesitaba para establecer el dominio de Alemania sobre Europa y otras partes del
mundo. El dictador impuso su propio y brutal cdigo moral tras desacreditar el poder de
las autoridades eclesisticas, acusndolas de corrupcin e inmoralidad. Ridiculiz el
concepto de igualdad entre los seres humanos y reivindic la superioridad racial de los
alemanes. Puesto que se consideraban miembros de una raza superior, crean tener
derecho a dominar a todas las naciones a las que haban sometido. La creciente e

implacable persecucin contra los judos tena como objetivo familiarizar a los
alemanes con esta tarea.
Hitler, resuelto a emprender la creacin de su imperio, inici el rearme de Alemania
en 1935 (en contra de lo acordado en el Tratado de Versalles que haba puesto fin a la
I Guerra Mundial en lo referente a la derrotada Alemania), envi tropas a la regin
desmilitarizada de Renania en 1936, y anexion Austria y los Sudetes en 1938. El resto
del territorio checoslovaco qued bajo control alemn en marzo de 1939. Tambin
acudi en ayuda de las tropas rebeldes de la Guerra Civil espaola (1936-1939),
encabezadas por Francisco Franco. Ninguno de los lderes de otros pases se
opusieron a estas acciones, desconcertados ante la estrategia de Hitler y ante el temor
de que se produjera una nueva guerra.
La II Guerra Mundial
Hitler era consciente de que cualquier otra accin podra provocar un conflicto
europeo, y no vacil en preparar a Alemania para una lucha que, a su juicio,
fortalecera la moral del pas. Firm el pacto de neutralidad Germano-sovitico con la
promesa de que cedera a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) una
parte del territorio de Polonia cuando esta nacin fuera derrotada, para lo cual la atac
en septiembre de 1939. Los polacos fueron sometidos con rapidez y sus aliados, los
britnicos y los franceses, que haban declarado la guerra a Alemania, no pudieron
hacer nada para ayudarles. Las fuerzas de Hitler invadieron Dinamarca y Noruega en la
primavera de 1940 y, pocas semanas despus, vencieron a las tropas de los Pases
Bajos, Blgica y Francia. La derrota de Gran Bretaa pudo evitarse gracias a la
intervencin de las Fuerzas Areas Reales (RAF), que rechazaron a la Luftwaffe
(fuerzas areas alemanas).
Hitler, dejndose llevar por su ambicin y su odio al comunismo, volvi su atencin
hacia la Unin Sovitica. Su primer paso fue conquistar la pennsula Balcnica para
proteger este flanco. La invasin de la URSS, que comenz en junio de 1941, no tard
en llevar a los ejrcitos alemanes a las puertas de Mosc pero los rusos les obligaron a
retroceder en diciembre, precisamente cuando Estados Unidos decidi intervenir en el
conflicto. Fue en ese momento cuando Hitler se dio cuenta de que la guerra estaba
perdida desde el punto de vista militar, pero decidi continuar con la esperanza de que
alguna nueva arma invencible o alguna maniobra poltica milagrosa pudiera salvar la
situacin.
A medida que transcurra el tiempo, la derrota se haca ms inevitable, pero Hitler
continuaba negndose a capitular ante la creencia de que Alemania no mereca
sobrevivir por no haber conseguido cumplir su misin. Por otro lado, el plan destinado a
exterminar a los judos segua su marcha durante todo este periodo, y los innumerables
trenes que transportaban a los millones de prisioneros a los campos de concentracin
representaban una lacra para el esfuerzo econmico de la guerra. En julio de 1944, un
grupo de oficiales organiz una conspiracin para asesinar a Hitler y poner fin a la
contienda, pero el plan fracas. Finalmente, dejando tras de s a una Alemania invadida
y derrotada, Hitler se suicid en su bnker de Berln el 30 de abril de 1945, junto con la
que haba sido durante largo tiempo su compaera, Eva Braun, con la que haba
contrado matrimonio el da anterior.

Hitler posea una personalidad carismtica y una arrolladora energa. Su legado fue
solamente un rastro de destruccin total y ninguna de las instituciones u organizaciones
que cre ha perdurado.