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Champeta/terapia:

ms que msica y moda,


folclor urbanizado del Caribe colombiano
Nicols Ramn Contreras Hernndez*

La msica es un sistema de comunicaciones cuyo sentido ltimo subyace en el contexto de las interacciones
sociales... Una cancin tradicional como una pieza potica, un ritual religioso o una leyenda popular no dejan
de recrear los ms importantes valores culturales del
grupo que los produce... la msica popular sintetiza
muchos elementos del ethos de un pueblo.
Jorge Duany

INTRODUCCIN
As como la sociedad es una relacin que se transforma y reconstruye de manera continua a travs de la
accin de los individuos y de las colectividades1, la msica y el folclor como componentes y reflejos dinmicos
no estticos de ese todo relacional, comportan las diferentes
etapas de las transformaciones
sociales y econmicas. Por este
motivo, reflexionar sobre la
champeta, como manifestacin
urbanizada del folclor del Caribe
colombiano, dentro de un marco
de evoluciones, fusiones y
globalizaciones de la msica del
Caribe, obliga trascender las visiones desde la nacionalidad y la
latinoamericanidad excluyente de
lo afro, cuando consciente e inconscientemente nos refugiamos
en el eufemismo de lo latino, para
situar el debate dentro de un pas
*Naci en Tol (Sucre). Comunicador social periodista, Universidad
Autnoma del Caribe, Barranquilla.
Miembro de la Fundacin Cultural
Afroamericana (Fukafra) y la Asociacin de Radiodifusin Comunitaria
(Vokaribe).

cultural que trasciende las fronteras geopolticas e


idiomticas de los estados nacionales convencionales,
desde una lgica incluyente, multicultural, como lo es
el gran Caribe: nacionalidad cultural, basada en el ritmo, la msica, como factores comunes que de la mano
con nuestro mestizaje de mestizajes2, nos traducen e
identifican.
Conscientes, por dems, de que la culturalidad no
se agota en lo tnico, sino que sta es atravesada por
una serie de significaciones dentro de la cultura popular que se propone tambin mirar desde una ptica
trascendente del poder adquisitivo colectivo que
devienen de las culturas juveniles y/o massmediticas.
Reconociendo la dinmica de la historia y del folclor
como componente y manera de
nombrar la cultura, me sito conceptual y ontolgicamente en la
creencia de que la capacidad de
creacin simblica de significaciones no se puede seguir limitando a estados de ruralidad, analfabetismo, y en fin a la inexistencia de lo escritural o de la
lectoescritura convencional. Reflexionemos en la dcima, otro
componente del Caribe hispano
en donde convergen Cuba, Repblica Dominicana y Puerto Rico,
entre otros, que desde una lgica oral con escuela, currculos y
crculos propios, no necesit, ni
ayer ni hoy da, de la alfabetizacin clsica, para conservar su
belleza y repentismo.

Afiche del II Festival de msica del Caribe,


Cartagena, 1983, por Cecilia Herrera.

Por eso, cuando me refiero a


la champeta/terapia como folclor
urbano, sealo una serie de cons-

Huellas 67 y 68. Uninorte. Barranquilla


pp. 33-45. 04-08/MMIII. ISSN 0120-2537

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trucciones simblicas tangibles e intangibles en torno


a los ritmos de frica, el Caribe no hispanohablante y
Brasil, siendo tambin espacio de contacto cultural en
donde las significaciones del migrante interactan con
las del citadino, que muchas veces desciende de
migrantes, que luego las remoza al volver temporalmente
a su lugar de origen. Situacin permanente en nuestro
gran Caribe mantenido por los desplazamientos colectivos a que obligan las crisis econmicas3 y la violencia
poltica. El folclor como trama de significaciones expresada en los distintos sociolectos y rituales, en la
champeta tambin presenta heterogeneidades, del
citadino al pueblerino que migra a la urbe, entre los
mismos barrios de una misma urbe y entre las procedencias departamentales del Caribe colombiano: una
cancin como la Orejera espeluc, de Luis Alfredo Torres, no es comprendida en esencia por los citadinos,
sobre todo por los nacidos despus de la dcada del 70.
En lo que respecta a la metodologa y a la investigacin propiamente dichas, esta ponencia resume los ltimos dos aos de investigacin, vivencias y reflexiones en torno al fenmeno sociocultural en mencin
aos 2001 y 2002 que se ha venido desarrollando dentro de un proyecto de investigacin y de vida ms amplio Ni champeta, ni terapia: una historia que se baila
que data de 1982, correspondiendo al trabajo y vivencias de campo, desarrolladas en Cartagena, Tol, San
Onofre y Palenque, con unos criterios basados en la
historia social de la msica, conforme a los anlisis
globales que desde la sociologa, la antropologa y en
general las ciencias sociales, vienen adelantando instituciones u observatorios en el Gran Caribe, como el
Instituto de Investigaciones Afrocaribeas de Jamaica,
el Observatorio del Caribe Colombiano y el Instituto de
Investigaciones Culturales de Puerto Rico en Ro de
Piedras. De este proyecto, se han socializado en forma
de conferencias ldicas y animadas, con formato radial
a dos voces, los siguientes textos: Ni champeta, ni terapia: una historia que se baila, que se present por primera vez en 1994 en el Ier Encuentro de Filosofa y Cultura
del Caribe, en Barranquilla, y en la Corporacin Universitaria de la Costa (CUC). Champeta o terapia: Nueva gesta
de negros y mestizos en la Colombia contempornea I y II y
Champeta: Folclor urbano del Caribe colombiano, en universidades como la del Atlntico y del Norte, entre 1994
y el 2001. Metodolgicamente, este trabajo de investigacin es la base desde la cual se construye el concepto de investigacin proyecto de vida: se articulan herramientas de la antropologa cultural como la etnografa,
el trabajo de campo y la observacin participante, como
bases de una hermenutica que vincula lecturas transversales desde las ciencias sociales.
En el primer tema, se ubican los vectores y factores
de este fenmeno popular y se describe cmo se gesta,
se desarrolla e irrumpe socialmente en el Caribe colombiano a partir de los aos 70, con base en recorridos trasdisciplinares de las ciencias sociales como: la
antropologa cultural, la sociologa, las ciencias de la

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comunicacin, y la lingstica. En el segundo tema, dividido en dos partes, se analiza el fenmeno desde el
lente de la psicologa de la comunicacin, filosofa poltica y la crtica histrica, introduciendo elementos de
las visiones complejas de investigadores como Jess
Martn-Barbero, Rossana Reguillo y Cornelius
Castoriadis, dndole un enfoque para proponer una propuesta y enfoques pedaggicos transversales desde la
etnoeducacin.
Estos recorridos transdisciplinares estn sustentados en el planteamiento de Wallerstein cuando afirma que las divisiones disciplinarias no constituyen
monopolios de la sabidura ni zonas de conocimiento
reservadas a las personas con ttulos universitarios.4
En Folclor urbano, se recrean los elementos de la primera conferencia con un enfoque comparativo, sealando los puntos de encuentro en el baile, el lenguaje,
la msica y las letras populares, entre el folclor ancestral y el folclor urbano, sobre la base de tres aos de
investigacin de campo llevada a cabo en el suroccidente
y suroriente de Barranquilla con nfasis en Rebolo,
Nueva Colombia, El Bosque y Las Malvinas, del ao
1999 hasta el 2001 teniendo en cuenta la extraterritorialidad y globalidad de las tecnologas informativas.
En conexin con lo anterior, tambin a travs de los
programas radiales en circuitos culturales y no
marcadamente comerciales, como Radio Cultural
Uniautnoma y la Radio Comunitaria Vokaribe Estreo,
a travs del espacio radial Msica & Mundo, se adelant un ejercicio de difusin massmeditico desde marzo de 1996, que posibilit un acercamiento a la esttica
sonora de los programadores de las grandes mquinas
de sonido (los picoteros o disyeis), con entrevistas y
concursos, que son tambin materia prima de la ponencia que se presentara en el marco del la II Feria
del Libro de la Cuenca del Caribe, y problematiza los
fenmenos investigativos y comunicacionales de la
champeta, en esta nueva etapa de popularidad por fuera de su contorno de referencia primigenio. Se introducen, como categoras de anlisis, los palimpsestos y
los conceptos de medios y mediaciones de Martn-Barbero y Castoriadis. A partir de ello, se desarrollan los
siguientes temas con sus respectivas tesis:

SOCIEDAD, TECNOLOGA
Y MICROCIUDADANAS CULTURALES
1. La champeta o terapia, ms que baile y moda, es un
proceso de creacin colectiva que, desde la marginalia, posibilita desde los diferentes aspectos de la cotidianidad
la reconfiguracin y reconstruccin del folclor ancestral
del Caribe colombiano, que al pasar de un imaginario
socioeconmico y cultural agrcola a una economa industrial y de intercambio manufacturero, produce grandes migraciones hacia los grandes centros urbanos de la regin,
ocasionando con ello la urbanizacin del folclor ancestral,
que comienza a transformarse en sus diferentes aristas,
como la msica, el habla, la narrativa oral, el canto y las

diferentes formas instrumentales tecnolgicas y


etnotecnolgicas.
En efecto, los primeros pasos hacia la industrializacin de las economas en el Caribe y el resto del continente americano, en las tres primeras dcadas del siglo XX, enfocadas hacia la sustitucin de importaciones, se tradujo en la incorporacin de tecnologas que
van a producir cambios importantes en la concrecin
de la cotidianidad como la radiodifusin y el cinematgrafo.
La radiodifusin y las distintas transformaciones del
fongrafo y el gramfono de Edisson y Berliner, van a
afectar grandemente una serie de hbitos, como por
ejemplo las maneras de estar juntos y la escolaridad
no escritural en torno a la dcima: el hecho de que los
primeros receptores de radio se pudieran colgar de un
rbol mientras se realizaban las faenas a machete en
el campo, comienza a hacer casi innecesario el acompaamiento de las dcimas como cantos de labor,
constriendo su campo de accin, mas no hacindolas
desaparecer. Pero en otros espacios de la vida cotidiana, sobre todo en los festejos, rurales, semirrurales y
urbanos, esta tecnologa va a ser etnodomesticada: en
La Habana, Barranquilla y Kingston, la llegada de la
radiodifusin, con carcter comercial, conlleva a la aparicin del pic5 o sound system, en 1939.6

El pic va a posibilitar y reforzar


un hbito de la herencia afro: el
culto al sonido alto en decibeles, a
la estridencia musical, que de manera inconsciente se va a constituir y construir desde la marginalia
hacia fuera, en seal identitaria del
costeo, y para la marginalia en s,
la conformacin marcadamente inconsciente de una forma de resistencia e interlocucin con la industria cultural manejada por las lites
locales, nacionales e internaciona-

Foto de Julio Gil Zubira

El pic y, en fin, el circuito de aprendizaje informal y


popular de aprender curioseando en torno a la electrnica y los electrodomsticos, dieron lugar al nacimiento de tcnicos y mecnicos, de fama regional como los
de El Boliche, en Barranquilla, y el mercado de Bazurto,
en Cartagena, cuyos actores habitaban los sures o marginalias de
estos dos grandes polos socioeconmicos y culturales del Caribe
colombiano, en donde fueron conformando verdaderas escuelas
etnotecnolgicas7 que an hoy conservan sus circuitos de aprendizaje, y que seran reforzados a finales de los aos 50 y principios de
los 60 del siglo XX, con los cursos
a distancia de la Modern School.

les, acercadas entre s por el manejo mercantil de los


medios informativos, algunas veces en pugna, por las
jornadas de rescate de lo nuestro, y de autoctonismo
cultural oficializado. El pic se va a constituir en una
emisora y discoteca ambulante, que va a facilitar el
afianzamiento de la salsa dura en los sesenta, que en
palabras del investigador musical Mariano Candela, era
vista como msica para mariguaneros, para jbaros. En
Puerto Rico tambin lo jbaro y lo cocolo van a ser formas despectivas de nombrar al marginal, como rudo y
truhn.8
Las grandes mquinas de sonido en los 60 son los
aliados de la salsa dura, y a partir de los aos 70 se
convierten en aliados incondicionales en la difusin de
la msica africana, que a finales de esa dcada comienza
a ser nombrada como champeta, y a comienzos de la
dcada de los 80 como terapia: en ambos casos, se parti del baile para nombrar a la msica. Es importante
tener en cuenta al hablar de la msica, hablar del baile, como forma de traducir la msica, pues en los pasos
de baile se encuentran tambin las rplicas desde el
movimiento a las mezclas y fusiones por las que ha
atravesado nuestra msica, y en este orden de ideas y
con propsitos de anlisis integral y complejo, debe
anotarse que los estilos y conceptos de sonido, msica
y ritmo que se han venido construyendo en torno a los
pics y las verbenas o casetas, como espacios de baile,
no son homogneos: Cartagena y Barranquilla lo bailan
desde referentes diferentes.

Los pases y zapateados del bailador de champeta/


terapia del barranquillero sobre todo como solista
difieren del cartagenero. En la Arenosa se parte del baile
salsero, en Cartagena el referente
de movimientos viene del reggae. Por
eso, el bailador barranquillero tiene
su carta fuerte de la cintura para
abajo, sigue bailando arrebatao; el
cartagenero, en cambio, utiliza con
menos velocidad la totalidad de su
cuerpo para crear ms figuras, las
cuales, en los dos estilos, han conformado un metalenguaje con una
comunidad de hablantes comunidad cerrada de sentido algunos
de cuyos trminos son difciles de
interpretar por los no champetos.
Sin embargo, ambas modalidades de
baile tienen en comn pases como
los del reloj (en sus diferentes versiones), el cochero, el polica, la tijera y el taxista, entre otros. En
cuanto al sonido, el picotero lase disyei de Cartagena prefiere un
sonido con predominio del bajo (el
meque) y el barranquillero una fuerte presencia sonora de los brillos
Bailadores de champeta (2) (frecuencias altas).

en la Universidad del Norte.

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De otra parte, el baile comenz en parejas con el


abrazo un tanto estrecho de un brazo que rodeaba a la
pareja por la cintura y la otra mano entrelazada separada de los cuerpos, pero con los pasos bsicos de los
estilos anteriores; hoy tiende a una exploracin ms
cercana del cuerpo enlazado con los dos brazos y sexo
contra sexo, como representacin copular, y en lo que
han influido determinantemente y en general en su
eterno mestizaje o hibridacin la televisin y el cine,
que han favorecido a travs de los enlatados y las producciones extranjeras una complicidad que permiti
erosionar poco a poco la censura al erotismo.
El cine europeo de comedias sexuales especialmente las italianas a partir de los aos 70, y las
telenovelas fueron desmitificando los besos, los abrazos y los movimientos erticamente subidos de color,
hasta desdibujar la nocin de pecado: por esta razn
en el baile champeta/terapia, se pueden apreciar aportes de la msica disco, el baile de Travolta, el break
dance y los aerbicos, que como baile de terapia ocupacional, tanto promocion a finales de los 70 el programa Baila de Rumba, que condujo el presentador de
televisin Alfonso Lizarazo. A principios de los aos
80, con el primer Festival de Msica del Caribe, por
medio del director del evento Antonio Escobar Duque,
el cantante Viviano Torres y las casas disqueras,
oficializaron el nombre de terapia para la msica porque era comercialmente ms eufnico que champeta.
Las pelculas Break Dance y Dirty Dance, a principios
de los ochentas, sirvieron de referencia a pases de baile, donde el parejo en un momento del disco programado, tomaba a la pareja por detrs en un abrazo tan estrecho que dejaba poco a la imaginacin, y que hoy con
la audacia de los pases de baile ms actuales
del escorpin, la camita y la pulga, se interpretan
desde dos propsitos no racionalizados: de un
lado como un mecanismo de defensa igual
sucede con el sonido fuerte para repeler a los
que no son del crculo y, por otro, como un arma
de seduccin a largo plazo (hoy concretada), para
facilitar la negociacin y la presencia social,
como una forma de trascender el anonimato.
Esta creacin colectiva tambin alcanz el
plano lingstico: ante el desconocimiento de las
lenguas coloniales y nativas del Gran Caribe,
Brasil y frica, los picoteros y dueos de los pics dieron lugar a un curioso caso de etimologa popular, tomando como referencias la homofona de las lricas y
las ilustraciones de las cartulas. En algunos casos
como dira Ferdinand de Saussure se procedi por la
funcional arbitrariedad del signo y, as, canciones de
Golden Sound como Zangalewa, se nombr como el
sacalengua y el militar (por la ilustracin de la cartula);
Mister Bissessar de All Star Tassa Boys de Trinidad se
convirti en La Mazorca (por la frase Shallem me Socca);
Cacada o Cacera del brasileo Chico Buharque se convirti en La Casa y Yamba Ngai de la congolesa MBilia

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Bel se bautiz con el nombre de El Maoso.


Adems de lo anterior, que es una muestra, sociolectalmente ver el champelxico al final este fenmeno tambin dio lugar a una suerte de jerga y argot,
en la medida en que confluyen trminos tcnicos desde lo etnocultural, como la expresin checa, para nombrar a los transistores por parte de los tcnicos de los
pics, y del habla cotidiana como seal de status
socioeconmico. Usted podra encontrarse con una conversacin juvenil ms que todo como sta: El
tapiero (solapado) ese como que estaba embalao (drogado) de tanto guaca (marihuana), porque se olvid que
las leas (muchachas) nos esperaban en el espeluque
(baile)... se debieron quedar azules (sin entender) toda
la noche.
Adems de este champelxico equivalente al lunfardo tanguero, en el baile se aprecian palimpsestos
en ciertos movimientos, en pases de baile que vienen
de la cumbia y del bullerengue, y que presentes en tres
generaciones de bailadores son muestras de que ms
que msica o moda, se trata de un folclor urbanizado,
que en sus actores mantiene la dinmica en la produccin de signos y sentidos, como el manejo del color en
la publicidad mural promocional de bailes, y en las pinturas que an adornan las telas o las vallas itinerantes
de las grandes mquinas de sonido, como una suerte
de ttem protector, que han gestado una escuela pictrica popular que ha logrado interactuar con la academia, como se aprecia en la obra de dos egresados de la
Escuela de Bellas Artes de Barranquilla, Dairo
Barriosnuevo y William Gutirrez.

RECONOCERSE

EN EL

GRAN CARIBE

2. El fenmeno de urbanizacin folclrica del Caribe


colombiano, se enmarca dentro de la complejidad de
un pas supranacional y fronterizo: el Gran Caribe,
que en palabras de Antonio Bentez Rojo y ngel
Quintero Rivera, a travs de la msica, del ritmo,
supera las barreras idiomticas.
Reflexionar la champeta o terapia desde este
punto de vista, obliga a volver la vista atrs, a
cmo desde la msica y del ritmo, los costeos
comenzamos a reconocernos no solamente como
parte del Caribe hispano, nombrado desde la
latinoamericanidad, sino desde ese Gran Caribe plurilinge, ms incluyente con respecto a la herencia de
mam frica, que se vino construyendo desde los medios de transportes y la economa de las plantaciones y
otros fenmenos de intercambio,9 para adentrarnos desde la msica a un reencuentro, que desde lo popular
permiti superar las posiciones polticas locales e internacionales, en un pas de regiones dominado desde los
Andes, con un centralismo tan fuerte que musicalmente cre imaginarios musicales como: la msica colombiana (el pasillo, el bambuco, y la msica interiorana en
general) y la msica costea o la del Pacfico.

Y esta msica costea se empieza reencontrar con


el Caribe en las grabaciones de Pedro Laza con Daniel
Santos, en temas como Panam Me Tombe y el Vapor Ana
Ramona, en donde nuestros msicos incluyen tempos
musicales que devienen de la msica haitiana como el
comps lease compa y el vudu o rarra. Este
reencuentro es continuado por msicos como Francisco Galn, que resume la etapa dorada de las jazz band
en el Caribe colombiano en donde se montan canciones en ritmo
de calipso, que es su capital de
experiencias con las cuales lidera
una fusin propiamente dicha en
la msica del Caribe: el merecumb. Es preciso en este punto
diferenciar entre mezcla que es
lo ms comn como yuxtaposicin de estilos y gneros sonoros
y es el terreno dentro del que se
mueve la champeta, y fusin, que
es la nueva personalidad sonora
surgida al cruzar dos aires o gneros musicales (tan nombrada pero
pocas veces lograda).
Hasta la primera mitad de los
aos 70, la msica del Caribe colombiano haba estado de espaldas a las tecnologas
musicales, como la de los teclados y el sonido de los
sintetizadores y, en fin, de la percusin electrnica.
Este panorama comienza a cambiar con la irrupcin va
picotera, de los xitos de Hait y otras islas del Caribe,
que comienzan a llegar a las consolas de nuestras mquinas de sonido en Cartagena y Barranquilla, por medio de los barcos y sus vaporinos (marineros) con la salsa antillana y neoyorican a mediados de los 60. El sentido de poder expresado en la posesin de un xito que
no tuviera el pic rival, llev a personalidades en las
dos ciudades, como Osman Torregrosa y Donaldo Garca
(Barranquilla); y Jimmy Meloda Fontalvo y Humberto
Castillo (Cartagena), a viajar a las Antillas, encargar o
ir hasta Pars o frica en busca de un disco exclusivo,
completando el ritual de todos los picoteros o disyeis
en el Gran Caribe: raspar el sello del disco o botar la
cartula para que no lo pudieran encontrar los dems y
as poder conservar la exclusividad.10
De esta forma llegaron xitos de Les Shieu Shieu
como La Sirne (La torta); LHoroscope en Moine (El
Horscopo) de Henri Debs y Ro Sena de Jean Francois
Bebey, entre otros, que tuvieron impacto en la segunda
mitad de los aos 70, llevando a la orquesta de planta
del sello Fuentes en Medelln, a grabar por transcripciones musicales al calco fusiladas de altsima calidad, de xitos de Fela Kouti como el Shakara Oloje
(Chacalao); El aluminio de Ti Jacques o el Sho y Sho de Ti
milie. En esas grabaciones, difciles de diferenciar del
original, participaron en los coros Joe Arroyo y Wilson
Manyoma, entre otros. Un guitarrista de ese proceso,
como Abelardo Carbon, entr al ruedo en las trans-

cripciones con la voz de Maikol Plata para el sello


Tropical de Oscar Machuca a finales de los 70 grabando canciones de msicos congoleses y del Caribe
(publicadas como Le Group dAbelard); y ms tarde
con el grupo del palenquero Justo Valdez, llamado Son
Palenque, graba canciones que mezclan fragmentos de
canciones brasileas y africanas, con letras en lengua
criolla palenquera, a finales de los 70 y durante casi
toda la dcada de los 80.
De manera que, realmente,
las primeras champetas criollas
son obras de Abelardo Carbon y
el grupo de Justo Valdez. Escuchar I tam musia de Valdez y Arepa
as, es escuchar el concepto actual que define la versin criolla
frente a la nombrada champeta o
terapia internacional, con su frmula de los sistemas de percusin tradicionales que devienen
de la cumbia y la tambora, ms
un pasaje o pista de un tema africano o afroantillano famoso. La
diferencia era que en ese entonces no se acostumbraban los secuenciadores y el sonido sintetizado actual, que incluye la percusin electrnica. Es
importante anotar, tambin, que los pupilos de Justo
Valdez, van a ser los continuadores y precursores de
los distintos momentos de pujanza de la champeta criolla: Viviano Torres que reagrup en Anne Zwuing al
resto del grupo original Luis Alfredo Torres (Tower el
Rasta), Carlos Reyes (Charles King), Melchor Prez. Y
los hermanos Hernando y Hernn Hernndez, quienes
aunque no son de este proceso, pero s son palenqueros
como Viviano, han sido figuras importantes, mas no
reconocidas como debe de ser, en los avances de la
champeta o terapia criolla.
Mirando el fenmeno de la champeta desde su totalidad, a pesar de las pruebas aportadas en este documento y que poseo en cintas grabadas con personajes
vivos de esa poca, es imposible afirmar que la cuna de
la champeta sea Barranquilla, Palenque o Cartagena o
incluso Medelln. Se trata es de mirar el fenmeno como
habitus generacional y colectivo en una trayectoria, dentro de un devenir generacional. A pesar de que a las
tornamesas del pic El Sibanic, del desaparecido
Virgilio Charris, lleg a travs de Luis Corrales, directamente el primer disco de frica, el Cucu de Niko
Kasanda Mulawayi, el cual es llevado meses despus a
Cartagena donde se bautiza como El Indio Mayenye, tampoco se puede decir ahora que sea Barranquilla la cuna
de la champeta: es mejor mirar quines y en qu contexto hacen la msica, independientemente de la ligereza, mala memoria y divorcio con respecto a la
marginalia que exhiben, con displicencia arrogante, algunos periodistas e investigadores sobre todo extranjeros, que han abocado el tema sin tener en cuenta a

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Soledad, Turbaco, Palenque, Tol, San Onofre, San


Antero y Santa Marta. Es evidente tambin que se ha
pasado por alto la herencia afro del Caribe colombiano
y los dems elementos culturales histricos en comn.

(Reinaldo Iriarte) en Cartagena, y Kuiko Solano y Efran


Tinoco en Barranquilla, son precursores, y quienes van
a impulsar la actual poca, ya decreciente, del auge de
la champeta criolla a principios del nuevo milenio.

En el campo de las orquestas con un nivel de formacin musical ms formal y clsica, vale destacar el proceso que se gesta en el colegio INEM de Cartagena, en la
primera mitad de los aos 80, de donde emerge un semillero de agrupaciones que incorporando instrumentos y sonidos del otro Caribe, van amalgamando sonidos del socca, el zouk y otros ritmos del Caribe no
hispanoparlante, y que van a servir para definir un sonido y un genero conocido como son caribeo: Los Inditos (La fiesta), Vctor del Real, Los Hijos del Sol, Juan
Carlos Coronel (A que no adivina) y Nando Prez (Zamba
en Palenque), entre otros; proceso y momento reforzado
con el primer Festival de Msica del Caribe, en 1982, y
que permite a estos artistas, entrar en contacto directo con un Bopol Mansiamina, Justin Cassel (Arrow),
Gesner Henry, Jean Claude Sylvain y Claude de
Marcelin, de los cuales Joe Arroyo ha hecho notables
transcripciones en canciones como A mi Dios todo le debo
y Musa original, entre otras.

La champeta, recordemos, tuvo su primer auge a finales de los 70 con Justo Valdez y Abelardo Carbon;
segunda mitad de los ochentas con Viviano Torres, principios de los 90 con Hernn Hernndez (Prende la moto y
El santo parrandero, nica fusin conocida dentro de la
champeta criolla) y William Simancas. Y actualmente
con una produccin ms cercana a la casa picotera y no
disquera, liderada por Chawala, Yamiro Marn, Luis
Garca y Hernn Ahumada este ltimo de Barranquilla que posibilit el ascenso de Elio Boom (Francisco Corrales, quien le aport al canto de la champeta
el estilo rapero y del ragga que haba echado races en
el Urab antioqueo en compaa de sus coterrneos
Billy, Chaka, Toco Night), Alvaro el Brbaro Zapata,
Edwin Antequera (Mister Black), Sergio Lin (Afinato)
y otros. En otros lares del Gran Caribe, el socca de Trinidad, tambin surge en los aos 70 de la fusin de
socca y calipso con Walt Shorty como figura cimera, en
los tornamesas de los sound systems.

En esta poca, el modelo rtmico era el tresillo del


socca de Trinidad parecido a la percusin tradicional
costea, hasta el punto de que en ese ritmo Viviano
Torres compone xitos como Min y Minakalele, que llegan sin payola y sin agente al Top 40 de los Estados
Unidos. El socca campea en la dcada del 80, no slo en
Colombia, sino que permea con su esttica y frmula
refrescante a Wilfrido Vargas en Repblica Dominicana
(Agua, Zambunango, entre otros), Chayanne en Puerto
Rico (Ese ritmo se baila as, basado en Sie Bwa de George
Decimus y Jacob Desvarieux; y Socca Dance de Trinidad
Express). En ese maremgnum de fusiones mirando al
otro Caribe, es preciso destacar en Cuba a Juan Formell,
que va a servir de modelo en Repblica Dominicana a
La Familia Andr, y en Venezuela a Alberto Schlezinger
de Daikir (La casa del ritmo). En esa poca de mezclas y
fusiones por Barranquilla, destacan el grupo Bananas
con Fiesta en Baha y Pete Vicentini con Rockumbengue.

En Jamaica, el ragga muffim se origina en los aos


60 de las vocalizaciones y el rayado manual de los
picoteros de esa isla sobre temas consagrados. Igual
sucede con el zouk en las antillas francesas, creado en
los douk machine (pic) de la interaccin con la percusin
electrnica (dubbing) sobre temas de comps y cadencia,
manipulados a ms revoluciones por los picoteros de
esas islas: lo mismo que hicieron Walditrudis, Chawalla,
Armando Jinete Jr. y Efran Tinoco. En sntesis, la
champeta criolla como movimiento musical y sociocultural, obedece a una corriente de fusiones, globalizaciones y reconocimientos del Caribe hispano hacia
el otro Caribe o hacia el resto de este orbe, a travs de
formatos orquestales formales o clsicos y mediados
por los pics o sound system, a los cuales se sumaron
nuevas tecnologas musicales.

En los aos 90 las fusiones continan, y en 1992 en


El apagn, Ruben Blades fusiona rumba y merengue.
Juan Luis Guerra, en la segunda mitad de los 90, le da
nuevos aires al movimiento musical de la bachata, con
sonidos que vienen del succus ritmo de congo que
desde principios de los 80 viene reinando en los pics
del Caribe colombiano y graba El costo de la vida, sobre un tema de Diblo Dibala (Amour et souvenir) y Fogarat,
sobre unos arreglos de Papa Wemba: esas miradas y
reencuentros hacia el Caribe no hispanoparlante y frica, como vemos, no fueron ni son exclusivos de Colombia, sino que movieron desde el inconsciente colectivo
a todo el Gran Caribe. Es tambin en la dcada de los
90 cuando comienza el show de los picoteros cantantes y/o animadores, del cual el hoy olvidado Waldy Trudis
(Geovaldy Bello Contreras) y el vigente Chawala

3. En el mundo picotero, desde donde emergen, se consolidan y confirman como fenmenos de masas, la salsa dura y
la champeta o terapia, a travs del pic como medio generador de otras formas de comunicacin a nivel micro que, de
manera alternativa, resisten no siempre de manera consciente y seducen ante el embate de las grandes corporaciones massmediticas y sus pretensiones de homogeneizar, tanto en la preglobalizacin como en la globalizacin.

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LO

ALTERNATIVO VERSUS LA MASIFICACIN

Esta tesis es necesario abordarla porque existe la creencia paternalista de comentaristas e investigadores desde
dos corrientes de opinin en torno a la escena musical
massmeditica: la clsica y la ultraliberal. La primera
sostiene que con la champeta la msica costea est
en riesgo de desaparecer; y la segunda que opina que
con la cada del muro de Berln y la globalizacin las

Foto de Fernando Mercado

emisoras comerciales y de nomenclatura cultural o comunitaria y de los


Incluso dentro
locutores todos
de los estudiosos
ellos de formacin y
de la champeta, con
estilo comercial, es
militancia desde lo
decir, nada de inforafro como Dairo
macin acerca de la
Barriosnuevo Marn
msica o los cany Sadid Ortega, hay
tantes de la cual
Champeta en el quiosco.
quienes cuestionan
carecen en la mayola calidad musical de las lricas y los estilos de vocalira de los casos, hay una mediacin no considerada,
zacin y, en fin, propugnan por una congolizacin total
responsable de esta popularidad de la champeta fuera
de la creacin musical, o en el mejor de los casos, que
de sus crculos socioculturales de referencia: la de los
se academice. Estas corrientes, confluyen sin embargo
vendedores ambulantes e informales de las playas y
en que el xito de la champeta, es pura imposicin
calles de nuestras ciudades, los bicicleteros y, sobre
massmeditica, como afirmara la comunicadora Patricia
todo, la de las trabajadoras del servicio domstico.
Escobar en su columna Yo Opino, en El Heraldo del 23
de marzo del 2001. Sin embargo, es de recalcar cmo
Debido a los esquemas de produccin y economa
los ascensos o ciclos de popularidad de la champeta
domstica, los patrones deben ir a trabajar en emprepor fuera de sus reas de influencia en las marginalias,
sas propias o como empleados, por lo cual se hallan la
no son obra del favor de los medios de informacin
mayor parte del da fuera de la casa, de tal manera que
masivos, sino principalmente del pic.
estas muchachas pasan tambin la mayor parte del da
con los hijos de sus empleadores, y como toda relacin
El pic encaja dentro de los medios de comunicahumana entraa un intercambio cultural, las domsticin alternativos desde diferentes aristas de anlisis:
cas como amas temporales de la programacin radial y
primero, no es propiedad de cadenas que expresen una
televisiva en muchos casos, fueron acostumbrando el
concentracin econmica del poder informativo y ecoodo de los muchachos poco a poco a la champeta, pronmico; segundo lo ms importante el escucha tiepiciando la introduccin e iniciacin de manera no plane la posibilidad de interactuar directamente con la
neada a los jvenes en una esttica de lo sonoro, ajena
programacin musical, influir sobre ella dirigindose
hasta entonces a ellos. Incluso, hasta espacios de la
directamente al picotero; y tercero, los xitos no obelabor domstica se trastruecan en clases de baile
decen a una repeticin como frmula en un perodo ms
champeta. Este mismo proceso, pero con otros movio menos largo como de tres a seis meses promocionales
mientos de produccin, lo han adelantado los trabaja(payola): la vigencia de un tema o xito en el mundo
dores informales del rebusque, los pirateadores de
picotero es muy efmera, es un ritual donde la antigemsica y los bicicleteros especialmente los de Tol,
dad va a unos ritmos y lgicas ms vertiginosas, debido
pioneros en Colombia de esta alternativa de transporte que entran en contacto con el turista y efectan
a la produccin y grabacin casi artesanal de nuevas
una labor insospechada de embajadores de la champeta.
canciones,11 en el mismo sentido de celeridad. Inclusive, en las verbenas los picoteros, los animadores o algn personaje, comienzan a componer en un vacile o
El problema de si la msica es o no de buena caliespacio de disfrute creativo y desenfreno (el perreo),
dad, es un asunto de la manera y nivel de conservaduuna nueva lrica: es all donde el compositor se da cuenta
rismo como se mire la esttica: si, desde los planteainmediatamente de las posibilidades de xito.
mientos de Lvi-Strauss, admitimos el etnoarte, la
etnoeducacin y la etnotecnologa de lo cual el pic
Por ser un medio de carcter alternativo y popular,
es una muestra, se puede entonces mirar con ojos
la noticia de boca en boca, por el sistema de comentatnicos, la esttica, enfocarla desde su esencia semnrios conocido como radio bemba, comienza a generar
tica de sensibilidad, para reconocer que la falta de escoel inters o el rechazo acerca del nuevo petardo o xito
laridad y acceso a una educacin cualificada e integral
en gestacin o estreno. Adems de la massmediacin de
influyen en gran medida en los parmetros de sensorium
programas especializados en champeta/terapia de las
apreciativo de un colectivo humano marginado; o desde
identidades nacionales no tienen razn de existir.

39

la tradicional visin eurocntrica que nos han enseado como universal, con Bach, Mozart y Chopin, lo cual
es injusto e ilgico, si se tiene en cuenta que cada da
los sucesivos gobiernos vienen recortando los presupuestos a la educacin y la calidad de vida de los maestros del sector pblico: es injusto exigir que se den
resultados sobre lo que nunca se ha invertido. El auge
actual de la champeta, entonces, no se debe a favores,
ni a imposiciones massmediticas, o a favores de casas
disqueras, sino a su capacidad para asombrar y seducir
a los hijos de quienes la censuran, desde su marginalidad cultural.
Recordemos cmo el trabajo del maestro lvaro Tirado Arciniegas, nos devela comentarios de la prensa
local, de 1914 y 1912 El Da y El Nuevo Diario en
donde se refieren a la cumbia como baile importado
del frica, lujuria de devaneos y exponente de grosera vulgaridad: cualquier parecido con la champeta, no
es pura coincidencia, como tampoco las curiosas y
prejuiciosas medidas de alcaldes y consejos de seguridad en Malambo, Cartagena y Tol, en donde se culpa a
la champeta de las rias y de los muertos. La champeta
despus de todo medida en su calidad es una msica naciente, en proceso de crecimiento, y comparndola con un lactante, es normal que un beb no controle sus reacciones fisiolgicas, sobre todo cuando ste
es descuidado. Ms an, para juzgar su calidad, es preciso un trabajo etnogrfico a fondo de observacin participante antes de emitir algn juicio: lo que no se comparte, difcilmente se podr comprender.

RELIGIN

DEL GOCE

4. El pic y la verbena, son smbolos de una religiosidad en


torno a la msica y el baile desde una nocin que facilita el
reconocimiento parcial, colectivo desde el consciente y el
inconsciente colectivo de las masas populares mestizas, de
tal forma que es una suerte de nuevo tambor electrnico que
rene a las nuevas tribus urbanas (Sadid Ortega, 1999) de
la sib hereditaria africana de las marginalias del Caribe colombiano: la champeta es una manifestacin ms que permite
demostrar cmo la msica y el ritmo como aglutinantes en
torno a la herencia afroamericana son equivalentes a la
sinagoga en el caso de la nacin juda.

cimiento de lo afro, en todo el Gran Caribe, como lo


demuestran los estudios de Sergio Santana Archbold,
Garth White y Daysa MacClean, posililitando canalizar
movimientos sociales, algunas veces de resistencia,
como el rap y el reggae, consolidando nuevos ritmos y
manifestaciones socioculturales. En los pics del Caribe colombiano, estas mquinas se han constituido en
una suerte de ttem y divisas: de un lado, por el animal
que representan, como El Dragn, El Rojo, La Cobra de
Barranquilla o El Skorpin con logogramas y todo
erigindose desde su acerbo musical en fuente de adherencia de pblicos, entre los que no faltan las pandillas, que convierten canciones de estos ritmos en autnticos himnos tribales.
El Timbalero, de Victor Alemn (q.e.p.d.) acogi el
ritmo benga de Kenia al que bautiz como rastrillo, por
el sonido homfono que producen instrumentos de friccin de este ritmo del oriente africano, al cual populariz, creando unas audiencias cautivas que siguen en
grupos de ms 50 personas a esta mquina de manera
religiosa los fines de semana, hasta en giras por fuera
del departamento del Atlntico: este pic es realmente
la embajada musical de Kenia. En contraste con El
Timbalero, El Conde de Cartagena y El Fredy de
Barranquilla, adoptaron Los Emboladores bautizo de
ritmos del frica portuguesa como la farra, el merengue, el semba y el lekembe y son la embajada de la
msica del frica portuguesa. El Dragn de
Barranquilla es el gran difusor del juju y el fuji de Nigeria.
El Sabor Estreo es la embajada del dombolo ritmo
del gnero succus de Zaire. El Rey de Rocha es por
excelencia de los ritmos modernos de Sudfrica, como
el mbaganga.

Como se puede apreciar en toda esta disertacin, la


champeta, como msica, es el resultado de un reencuentro con la herencia africana, negada por el discurso escolar oficial y las distintas formas y espacios
de esta oficialidad, donde lo negro, lo afro, es mirado
an como estigma: negro tena que ser, lista negra,
suerte negra, lo ofende su color y otras expresiones,
dentro de las que se cuenta la evasin a la etnicidad
por el lado de lo latino.

Estas audiencias trascienden las filiaciones


localistas y tienen fanaticadas en diferentes localidades del Caribe colombiano y hasta en Venezuela. La
religiosidad que se le atribuye al pic, deviene de su
poder de convocatoria y, a travs del picotero, la capacidad para causar furor e inducir el extaso del oyente y
el bailador: no todos van a bailar a la verbena, hay personas que van para escuchar su repertorio de msica favorita, inclusive, para llorar de la emocin por el recuerdo del disco favorito del amigo muerto y cuando
no hay plata, caminan kilmetros de un barrio al otro
en grandes pelotones algunas veces se confunden con
las pandillas, que las hay. Hay otro tipo de pblico, que
gesta lo que denomina el investigador Dairo
Barriosnuevo, el teatro de movimientos al estilo mmico,
en la puerta de los bailes, reproduciendo en sus pases,
aspectos de su cotidianidad. Esta convocatoria en los
fanticos puros, se extiende a las sedes, los das de
semana, cuando calientan mquinas, en la casa del
propietario del pic.

Retomando a Barbero, en su obra Los medios y las


mediaciones, desde el pic como medio y la verbena (jump
pop) como espacio, se han gestado alfabetizaciones de
resistencias impensadas, que han facilitado el recono-

El investigador de la Universidad del Atlntico Sadid


Ortega Prez, compara la verbena con un ritual religioso, con una misa, en los siguientes trminos: en la
verbena, se recoge el diezmo o pago a la entrada, en

40

una iglesia adentro y durante la misa; en la iglesia un


cura dirige el ritual, en la verbena el pic y el picotero,
orientan el goce; en la iglesia el cura te rosea con
humo de incienso y mirra, en una verbena lo hacen con
humo de marihuana... Aparte de esta comparacin irreverente, la msica champeta sirve de acompaante, al
pandillero y no pandillero, al fantico de estos aires
musicales, en su viaje hasta la ltima morada, y hasta
se presentan casos de personas que visitan con los
discos favoritos de un difunto, la tumba donde ste yace:
con la champeta, se nace, se crece, se vive, se muere, y
se es recordado por amigos y familiares, como forma de
trascender la ausencia fsica que conlleva la muerte.
En la verbena, de otra parte, con la excepcin de las
cumbres picoteras, el machismo ha ido experimentando una erosin de su base social humana, que se comienza a insinuar un poco con la irrupcin de la salsa
en los aos 60 y que, desde los aos 80, comienza a
consolidarse con la champeta, deviniendo en una mayor autonoma y participacin de la mujer en el ritual
verbenero o de la caseta, como espacio de baile y socializacin, donde se realizan una serie de acciones y
movimientos bailables y extrabailables, que si bien han
experimentado cambios, mantienen unas regularidades
peridicas. Desde la poca de la salsa, la mujer de los
estratos populares, vuelve a trascender lo bien visto,
de la fiesta de sala o de saln familiar, para llegar a las
verbenas o casetas, en las grandes ciudades y ms all
de los carnavales, como consecuencia del discurso legitimador de igualdad de la mujer, que intensifica su
circulacin por la escuela y los medios masivos de informacin.

a las tribus de la costa occidental de frica, documentadas por Fernando Ortiz; slo que esta vez con una
presencia centrada por y en parejas, donde la mujer
participa y no es representada. Desde los ochentas,
cuando en las casetas o verbenas ms extremas o
champetas del desaparecido barrio cartagenero de
Chambac,12 se comienzan a presentar escenas de baile, donde el bailador abraza estrechamente a la pareja
que de espaldas a l, se frota contra y es frotada con
los genitales, hasta los pases de baile por parejas como
la camita y la pulga.
El baile tan sexual como se ha anotado antes
donde hoy se bailan con pases como el de la camita o la
tijera, es preciso aclarar, no es obligatorio ni se presenta a lo largo de una verbena, ni mucho menos con cualquier bailador, de parte de la mujer. Las parejas que se
funden con mucho ms que erotismo en esos abrazos
bailables, son generalmente los amigos ms cercanos,
el novio o conocidos, que comparten los mismos espacios, como fanticos de las ms famosas mquinas de
sonido o de las de las grandes verbenas mano a mano
entre pics famosos, que ya es un espacio un poco
machista an es decir, de quienes tienen un tipo de
referencia anterior, hasta el punto que basta un gesto
o una mirada desde lejos, o una demostracin lucida
de pasos de baile, para invitarla a bailar: cada da se
hace ms obsoleta la frmula del Bailamos?
Esta especie de movimientos son complementados
por la forma de vestir, actualmente con fuerte influencia del estilo rapero y un poco de las famosas botas de
campana de los 70, donde predominan los pantalones
vaqueros o jeans, con suteres o camisas por fuera
llevar la camisa o el suter encajado es estar out
echando intencionalmente el cuello del suter o de la
camisa hacia atrs, en una autntica contramanifestacin, con respecto a los cnones conocidos en otros
espacios socioculturales, como del buen vestir. En este sentido, al igual
que la champeta
como forma de vestir, se conserva la
misma corriente y
sentido contracultural, con respecto
lo establecido oficialmente.

Foto de Fernando Mercado

Principalmente en las ciudades y en las generaciones ms urbanas, desde mediados de los 60, las mujeres comienzan por prescindir del permiso del novio o de
su compaa, para asistir a las verbenas y conciertos
(conocidos entonces como toques o presentaciones). A
finales de los 70, la escapada sola o en compaa del bonche grupo de amigos o amigas gana terreno
como actitud. Durante
ese perodo el abrazo de
baile como se anot
en prrafos anteriores gana en estrechez, pasando poco a
poco de la sensualidad
a una sexualidad revisitada inconscientemente, en lo que, a mi
juicio, se presenta un
nuevo palimpsesto, si
se recuerdan los textos de representacin
dancstica de la fertilidad que caracterizan
El disc-jockey y su ayudante en el perreo.

Volviendo con la
posicin de la mujer, a partir de estas observaciones
y vivencias, se advierten tres tipos
de comportamientos femeninos definidos colectivos,
en el escenario de
la verbena o case-

41

ta champeta (que es casi una redundancia): la zanahoria, que es aquella que asiste generalmente a las
verbenas que se hacen en su barrio y baila en forma
estrecha y sensual slo con el novio o los amigos ms
cercanos del barrio o del colegio; la verbenera pura, que
va a cuanto baile importante, y sobre todo si se presenta la mquina de sonido de sus afectos: baila atrevidamente con sus conocidos dentro del sentido de pertenencia a una fanaticada sonora definida, permitiendo
un contacto estrecho con ereccin, slo con los parejos
que le atraen; y, por ltimo, las extremas o boletas, que
bailan con los miembros de una fanaticada especfica o
del medio picotero, pero con una tendencia a sentir la
ereccin del parejo como exploracin corporal de otro.

construyendo desde la dcada de los setentas, unas


peculiaridades o diferencias que tienen que ver con la
forma de bailar modalidad solista y con los sonidos de
las grandes mquinas de sonido y el tipo de msica.
El pic, conocido como sound system, sonidera y douk
machine, en los espacios de baile conocidos como
verbenas, casetas y festivales de cerveza en otros
lares del Caribe sirvi de cmplice a manifestaciones
culturales marginales, a partir de las cuales se gestaron
ritmos como el socca, el zouk, el reggae y el raggamuffin,
adoptado en espaol por los pics de Panam, el cual
se confunde a menudo con la champeta (El gato volador,
El tras tras).

Foto de Fernando Mercado

Por observacin participante directa y reiteracin de


Adems de ser un smbolo donde confluyen el ttem
comentarios, se puede afirmar que las boletas bailan
y la divisa, el pic y la champeta acompaan al bailador
con una intencin meta
desde la cuna hasta el seertica sexual para ser
pulcro: se nace y se muere
ms claros manifiesta: si
con y en la champeta. Los
no sienten la ereccin del
nios se gestan en los osparejo, no bailan el siguicuros y en solares abandoente disco. En el caso de
nados que bordean la verdarse lo esperado, bailarn
bena muchas veces; cuanhasta por horas, pero si el
do muere un aficionado
parejo intenta propasarse
pandillero o no los famirecibir una respuesta
liares y amigos acostumagresiva una bofetada,
bran acompaar al finado
por ejemplo lo cual puehasta su ltima morada al
de ser peligroso porque geacorde de los inmortales ritneralmente van en compamos y temas musicales que
a de un grupo o bantanto le hicieron vibrar en
da de amigos numeroso.
vida. Incluso, se les hace la
Este tipo de bailadora de
visita a la tumba con grachampeta es quien decide
badora y msica.
Al pie del pic.
y lidera la aproximacin y
conquista ertica; es ella quien decide si pasa algo ms
La champeta ms que msica y baile, engloba otra
ntimo adems del abrazo bailable, en la medida que
serie de simbologas tangibles e intangibles, con una
toma la iniciativa, y ya es una costumbre con asiento
esttica o sensibilidad propia que est en franca oposien los imaginarios colectivos de los bailadores actuales,
cin con las alfabetizaciones o escolaridades que hedonde la verbena, como espacio de representacin de
mos heredado de la cultura escolar clsica de enfoque
una herencia, con movimientos ms o menos permaeurocntrico, como el etnoarte de los letreros promocionales de los bailes y los dibujos de las telas de
nentes definidos y cclicos, con msica, baile y pautas
de comportamientos propios, es una posibilidad de llelos pics, la etnotecnologa que representan los tcnicos de las grandes mquinas de sonido y un lxico que a
gar al xtasis supremo, de morir o de renacer en el renivel del habla, configura formas sociolectales definidas.
cuerdo de los dems, a travs del sonido.

CONCLUYENDO
La champeta es sobre todo un movimiento sociocultural
con diferentes manifestaciones, una suerte de folclor
urbanizado del caribe colombiano, que surge en torno a
los ritmos de frica, Brasil y el Caribe no hispanoparlante
como: socca, comps, cadencia, juju, high life, succus,
likemba, benga, mbaganga, calipso, zouk, chimurenga y
reggae.
Este gnero no se puede definir desde la lgica de
las cunas, porque Barranquilla y Cartagena, con sus
reas de influencia, a travs de los pics, han venido

42

Al analizar el auge decreciente en estos momentos


de la champeta criolla, hay que salirse de las disonancias informativas y cognitivas, inducidas por un
periodismo que ejerce con displicencia el enfoque de lo
cultural, reflejando un divorcio social con respecto de
las expresiones de las marginalias. En realidad, la
champeta criolla ha conocido auges de popularidad en
diferentes estadios desde los aos 70 hasta el 2002,
pero por fuera de su contorno sociocultural y humano
de referencia.
La champeta criolla, liderada por Justo Valdez y
Abelardo Carbon, entre otros en los aos 70, no es un

ritmo propiamente, sino una mezcla y movimiento musical estilstico, con una esttica propia, que se construye con fragmentos de canciones consagradas entre
los pblicos verbeneros, generalmente succus y
mbaganga, a la cual se suman las percusiones tradicionales de la cumbia, la tambora y el bullerengue, es decir, con tresillos y cuatrillos, pero es una percusin
electrnica que se ejerce sobre los teclados con los
cuales los picoteros o disyeis, hacen la animacin o
vacile.
En la verbena, de otra parte, con la excepcin de las
cumbres picoteras, el machismo ha ido experimentando una erosin de su base social humana, que se comienza a insinuar un poco con la irrupcin de la salsa
en los aos 60 y que, desde los aos 80, comienza a
consolidarse con la champeta, deviniendo en una mayor autonoma y participacin de la mujer en el ritual
verbenero o de la caseta, como espacio de baile y socializacin, donde se realizan una serie de acciones y
movimientos bailables y extrabailables, que si bien han
experimentado cambios, mantienen unas regularidades
peridicas.

CHAMPELXICO
(CHAMPETOL)
Agite: connota pelea, cul es tu agite// Fiesta, agite en
La Quinta.
Avin: adjetivo para sealar a la persona astuta o tramposa, ese loco es un avin.
Azul: expresin para denotar confusin, inteligibilidad,
me dej azul.
Baln: sustantivo, significa bala // como adjetivo designa a la persona loca o precipitada, est baln.
Batear: significa besar // irse sin pagar una cuenta (conejo), lo batearon con una de whisky.
Boleta: adjetivo, persona con antecedentes penales// tiene una forma verbal que significa daarse, desprestigiarse
boletearse.
Bolsa: sustantivo, para designar la porcin de droga
sicotrpica (base de coca o coca) generalmente perico. Es un
caso de sincdoque.
Bonche: sustantivo para designar al grupo de amigos,
equivale a parche en el interior del pas. Su origen data de la
Cartagena picotera de finales de los sesentas y principios
de los setentas.
Cada: sustantivo, designa la parte rpida o descarga de
un disco, generalmente la preferida de los bailadores //
xtasis o desenfreno del bailador // expresa en algunos
casos la clave o truco de algo, ya le cog la cada a profesora.
Caseta: sustantivo, espacio festivo al aire libre con
encerramiento del espacio pblico // equivalente a verbena.
Coleto: del francs collette o colilla, adjetivo que expresa estado o cualidad, como drogadicto, ese viejo es coleto//
camaradera al saludar y qu coleto.
Cruce: sustantivo, sinnimo de mandao (apcope de mandado), diligencia.
Champeta: sustantivo, deviene de las voces congolesas
cha o cho, viejo y ngpeta, cuchillo13 (lase, peta, expresin
prenasalizada), pedazo de cuchillo viejo usado en labores
domsticas o antisociales. Nombre dado en la segunda mitad de los 70 a la msica africana, brasilea y del Caribe no

hispanohablante (vertiente internacional) // presenta una


vertiente criolla, como corriente musical urbana del Caribe
colombiano que comienza a producirse desde mediados de
los 70 en Palenque, Cartagena y Barranquilla.
Champeto: adjetivo, apcope de champetudo debida al
habla caribea hispana, persona que gusta de algunos ritmos contemporneos de frica, del Caribe no hispanohablante y Brasil // persona extravagante en el vestir, tosca,
ruda, fea o maluca.
Chuzo: Meter, introducir, coito dale chuzo.
Embalado: adjetivo, deviene de un participio pasado, significa drogado esta embalado o embalinado.
Espeluque: sustantivo, afresis de despeluque, es sinnimo de agite, de verbena, de espacio festivo, desorden,
recocha.
Espelucao: afresis de despelucado, adjetivo que denota
a persona o ambientes en estado de histeria festiva.
Empujao: apcope de empujado, adjetivo de persona
influenciada. En el lunfardo equivale a engrupir, prendi
empujao cuando alguien acta por albedro ajeno.
Escamosear: verbo, afresis de descamosear, significa
desconfiar, estar alerta.
Enyelao: adjetivo que deviene de participio pasado del
verbo enhielar, designa a las personas o cosas fras, tristes,
fracasadas, pobres esa verbena est enyelada.
Enyesao: adjetivo que deviene del participio pasado del
verbo enyesar, significa moratoria, tardanza, me tiene
enyesao con un prstamo de hace tres aos.
Foquiao: adjetivo, apocope de la palabra foquiado, que
deviene de participio pasado. Significa dormido.
Gringo: sustantivo, que en frases significa extraeza,
confusin, me dej gringo.
Fletao: deviene de enfletar como voz en participio pasado, en este caso es una afresis de enfletado, adjetivo que
significa deslumbrado, impresionado o enamorado.
Guaca: sustantivo, significa, porcin de marihuana o la
marihuana misma, vamos a comprar guaca.
Hielera: forma sustantiva y adjetiva, para indicar el estado de una persona o cosa fracasada, afectada o agredida por
algo o alguien, el pic le dio una hielera al bazar de la esquina.
Hueso: adjetivo, designa a las personas o cosas inservibles, indeseables, esa chica es un hueso. Se origin en la
expresin hueso de cabeza.
Jeva: sustantivo, significa mujer, muchacha. Su origen
se remonta al habla urbana salsera y jbara de los 60 y 70,
dominada por los bacanes de esquina.
Lora: sustantivo, en frases verbales significa importunar, le puso la lora// como adjetivo, estar distrado est
dando lora. Esta ltima expresin es sinnima de la anterior.
Lea: sustantivo, mujer, muchacha, sinnimo de jeva.
Llave: sustantivo, amigo, camarada. Existe con el mismo
sentido la expresin llavera.
Llevao: adjetivo, deviene del participio pasado llevado,
persona en estado extremo de debilitamiento fsico y econmico.
Maceta: sustantivo, significa cabeza. Fue heredado de los
salseros de los 60 y 70.
Mamar: verbo, designa perder, sufrir, est mamando.
Martillar: verbo, significa besar , es sinnimo de machucar, yo tambin me la machacaba // el machacante o
machucante, es el novio o amante de alguien.
Maxiteca: sustantivo, sinnimo de pic.
Martillo: sustantivo, beso, vacila y dale martillo.
Muela: sustantivo y adjetivo, para las mujeres que explotan sentimentalmente a un hombre, que lo hacen gastar sin
darle nunca el favor sentimental o sexual.

43

Nalgas: sustantivo de negacin, equivale a no.


Odontloga: sustantivo y adjetivo, para designar a la mujer que da muela o muelera.
Pagar: verbo con funcin adjetiva y sustantiva, significa
ser atractivo esa hembra paga// estar en peligro o expuesto, esa vendedora est pagando.
Pag: inflexin del verbo pagar, como expresin significa aceptar un reto, pag coleto// es sinnimo de la expresin va pa esa.
Plido: sustantivo, expresin para apurar a alguien, ponte
plido.
Peatraba: sustantivo de estado para la persona que est
en un estado de intoxicacin etlica y sicotrpica.
Perreo: sustantivo apcope del arcasmo castizo perrero o
ltigo, es el momento sublime de la animacin de un programador o ayudante de un pic, vamos al perreo. Es sinnimo de la expresin vacile, en uno de sus semas, la chica
del perreo.
Pic: versin hispanizada en el habla del
sustantivo ingls pickup, o lector de sonido,
desarrollo del fonocaptor, confundido con
el verbo ingls, pick up o pick-up.
Pirobo: sustantivo, designa al homosexual, es sinnimo de otras expresiones
como machi y chacha (afresis de muchacha).
Pozo: adjetivo, para la mujer que no es
virgen, es sinnimo de seora y de pocillo.
Quiebre: sustantivo, es sinnimo de pelea, de reto, de mandado, dependiendo del
contexto semntico, tenemos un quiebre o
voy para un quiebre.
Rebote: adjetivo, para designar a las personas rabiosas, exaltadas o locas; se usa al lado del nombre
propio, Luis... Rafael rebote
Redondo: adjetivo, para sealar al bisexual, como sinnimo existe la expresin cincuenta, cincuenta.
Riel: sustantivo, para sealar el acto sexual, darle buen
riel o darle una rielera.
Sonaron: este sustantivo tiene funcin de exclamacin,
para expresar admiracin. Sonaron!
Talonario: adjetivo, para sealar a la persona con un extenso prontuario judicial o antecedentes, se emplea la expresin boletoso como sinnimo.
Terapia: sinnimo de champeta, como baile y expresin
total de msica y cultura popular urbana. Comenz a usarse
a principios de los aos 80 para denominar el baile, de all
se extendi a la msica que le serva de base. Es realmente
un estadio evolutivo del baile champeta.
Tetereada: sustantivo, es sinnimo de felacin, de sexo
oral. Es sinnimo de otra expresin como trompetear en sentido sexual.
Triquiteo: sustantivo, es fiesta y expresa estados de animo festivos y exaltados, es sinnima en varios de los semas
de vacile, recocha, comenz el triquiteo// otras veces connota agresividad cul es el triquiteo. En este caso equivale a
cul es la vaina.
Trucha: sustantivo, esta expresin lleg con los raperos
y parseros procedentes del Urab antioqueo y del interior
del pas en los 90. Significa, alerta. Es sinnimo de pilas!
Vacile: sustantivo, viene de vacilar, pero es una expresin muy polismica que puede designar muchas cosas, segn
el contexto situacional.
Vaciln: sustantivo que designa la conquista sentimental
pasajera, otras veces significa burla, dejen el vaciln.
Viveza: sustantivo, equivale a astucia, trampa, deja la
viveza.
Xixa: sustantivo para expresar afirmacin.

44

Zizalla: esta expresin es una alerta, para alguien que


mira a otro haciendo algo secreto, se emplea en la expresin zizalla pero callalla, es decir, ver y callar.

NOTAS
1
RAMREZ SAIZ, Juan Manuel. La reconfiguracin de la sociedad y la
poltica: Compromisos y desafos para las ciencias sociales (p.151). En
Pensar las Ciencias Sociales Hoy. REGUILLO CRUZ, Rossana y FUENTES NAVARRO, Ral (coords.), Ed. Iteso, Mjico, 1998.
2
Manuel Zapata Olivella, Jorge Duanny y Alejo Carpentier, entre
otros, hacen parte de una visin del ethos y de la investigacin-reflexin
sobre el Caribe y los pases que conforman este universo cultural, en el
sentido de que europeos, africanos y amerindios, provenientes de mestizajes
anteriores en sus contextos terrgenos propios, ante el nuevo orden de
relaciones de produccin, gestaron nuevos mestizajes, expresados en
sincretismos. En otras palabras, que no se les puede mirar desde el lente
de la pureza homognea imaginada.
3
DUANY, Jorge. La msica popular en Puerto Rico: Hacia una antropologa de la salsa. (p. 78, 79) Ediciones Huracn, Puerto Rico, 1998. Duanny seala cmo los puertorriqueos que emigran a la Gran Manzana, vuelven constantemente a la isla y tienden a ubicarse en determinados
sectores residenciales como Levittown, en Catao, y
Santa Juanita, en Bayamn. CONTRERAS HERNNDEZ,
Nicols. Champeta o terapia: nueva gesta de negros
y mestizos en la Colombia contempornea (II). En el
contexto de la champeta, las personas que vienen a la
ciudad antes movilizadas por la crisis econmica y el
espejismo de bienestar citadino, tambin realizan circuitos constantes de ida y vuelta que se reflejan en lo
cultural. (En pgina web de Comfamiliar del Atlntico.
Barranquilla, 2001)
4
WALLERSTEIN (1996). Citado por RAMREZ SAIZ, Juan
Manuel. Ibid., p. 149.
5
COLLAZOS, Javier. Diccionario de trminos tcnicos del ingls. Ed. McGraw-Hill, 1986. El pickup arm,
como fue registrado en la oficina de patentes de los Estados Unidos el
lector del sonido, un sustantivo, es confundido a menudo con el trmino
pick-up o pick up, verbo recoger. Muchos escritores y periodistas legos o
veteranos en el tema, incluso han llegado a afirmar que el pic debe su
nombre a que se transportaba en las camionetas pick-up, que aparecen en
nuestro panorama comercial en los aos 60: el pic apareci por primera
vez en Kingston y Barranquilla en 1939 y se trasporta desde entonces en
los camiones o trucks.
6
GARTH , White. The Development of Jamaican Music - Pt. 2
Urbanization of the folk: the merger of the traditional and the popular in
Jamaican Music. African Caribbean Institute of Research of Jamaica.
(ACIJ). Papers 1984. Tambin se encuentran referencias documentales
en G ARCA , Nelson. Las Verbenas Herencia Musical. Conversatorio
Comfamiliar del Atlntico. Barranquilla, 2001.
7
HUNTER, David y WHITTEN, Phillip. Enciclopedia de antropologa. Editorial Bellaterra, 1986. Etnotecnologa desde la conceptualizacin
estructuralista de Lvi- Strauss, citado por los autores, es el manejo cultural creativo e incidental con sello localista, de la tecnologa, lo cual
sucede entre los tcnicos electrnicos que construyen con un concepto y
manejos propios, un sonido y unas formas de los amplificadores y de las
consolas. En este caso se trata de una etnotecnologa mestiza.
8
DUANY, Jorge. Ibid., p. 83, 84.
9
Antonio Bentez Rojo, durante una disertacin en el V Encuentro de
Investigadores del Caribe del ao 2000, celebrado en Barranquilla y
Cartagena, seal como smbolos de ese Caribe gestado desde la Colonia
a travs de la economa de las plantaciones, el patacn (mofongo, mang),
el tambor, el mar y el cangrejo. Desde la herencia predominante africana
bant y yoruba, extiende el Caribe hasta el nordeste brasileo. En conversacin con este autor acerca del pic o sound system, que l manifiesta
apareci primero en Cuba a principios de los aos 20 del siglo pasado, lo
nombra tambin como componente popular simblico del Caribe urbano.
10
GARETH WHITE, op. cit. En el documento del ACIJ de Jamaica, de
1984, referentes al fenmeno de los sound system o pics en Kingston,
sealan cmo el famoso Mighty Coxone y otros disyeis hacan lo mismo con
sus xitos (Chunes). Igual sucedi en otras islas y costas del Gran Caribe
como Repblica Dominicana y Trinidad, entre otros.
11
Las grabaciones y, en general, la produccin de una cancin de
champeta, en lo que lleva de creacin histrica, ha pasado de la produccin al calco de un xito original, luego a la separacin de la meloda de la

vocalizacin por medios tcnicos o de trascripcin-reorquestacin, hasta


la etapa actual donde se arma como me confirm Luis Tower en una
entrevista con partes de diferentes tiempos y ritmos de canciones que
fueron xitos, hasta construir una maqueta sonora. Hoy se est pasando
por el secuenciador de un sintetizador esta mezcla, con el acompaamiento de cuerdas, siguiendo el esquema de la msica zairea en el caso del
succus y el acompaamiento de un sintetizador como tambor electrnico.
12
Se menciona a Chambac, porque sa es la informacin directa que
observ en una Ciudadela Novembrina, en 1986, donde se bailaba con
una sexualidad gestual marcada, como la que se poda apreciar en una
cinta flmica como Dirty Dancing. Amistades de Cartagena, en donde resida entonces en forma temporal, me comentaban que ese tipo de bailes se
vena presentando desde principios de los ochenta en otros espacios de
caseta y champeta. Es decir, en otros sectores como Olaya, El Pozn o San
Francisco en Cartagena, o Rebolo, el Barrio Abajo donde existen memorias y actores vivos juveniles en esa poca, Las Nieves o El Bosque en
Barranquilla, se pudo presentar lo mismo y existen testimonios al respecto
por profundizar.
13
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