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CAPITULO 1

LA DIVISIN DEL TRABAJO


En este captulo Adam Smith habla de cmo el trabajo ha evolucionado. Que la
divisin del trabajo como una divisin de tareas, ha hecho a las empresas por
medio de las personas mucho ms productivas. Coloca el ejemplo de la
produccin de alfileres, y en la divisin del trabajo como una especializacin de las
tareas, hay una persona que corta el alambre, otra que le saca punta, otra que le
coloca la cabeza y una ltima que los blanquea. En el proceso no trabajan ms de
8 personas y en conjunto son capaces de producir ms de 48.000 alfileres al da.
Por el contrario si cada una hiciese solo alfileres no haran ms que un ciento
cada una. Si uno analiza el caso agrario es distinto porque las labores no pueden
ser separadas, ya que son secuenciales y dependen de la temporada, entonces
hay una persona que est encargada del arado, siembra, cava y cosecha que es
siempre la misma, porque estas actividades se producen en distintas estaciones
del ao. Otro punto en discusin es que los pases ricos u opulentos deberan ser
ms productivos que los pases ms pobres, pero ellos no es as en la agricultura,
generalmente la productividad es la misma y las calidades similares. Aqu el
discute un poco el concepto de la productividad vapor el lado de mejores tierras.
Aunque distingue que los pases ricos son ms productivos donde poseen
industrias especializadas. Adam Smith reconoce tres factores importantes en
la divisin del trabajo:
1) La Especializacin. Los trabajadores a medida que repiten un trabajo vanadquiri
endo nuevas habilidades y por ende haciendo el trabajo mucho ms rpido,
dedicndose una sola labor, que a varias distintas.
2) Tiempo de puesta a punto. Si los trabajadores deben cambiar constantemente d
eactividad, hay un tiempo que se pierde mientras termina una y comienza otra, lo
que se conoce hoy como el set up o puesta a punto de actividad o una mquina.
Adems cuando un trabajador comienza una nueva actividad nunca est
preocupado al 100% de esa labor, por ende tiene un tiempo perdido hasta
que logra trabajar eficientemente.
3) Maquinaria. Un factor no menor que ha mejorado la productividad es el uso de l
amaquinaria correcta, para un determinado trabajo. Como el trabajador se
encuentra especializado en una mquina l puede realizar mejoras a ellas, para
aumentar su productividad o por el simple hecho de querer pasar un tiempo de
ocio con los amigos. Pero el aumento de productividad ha llevado a una mayor
produccin de bienes, por esto las personas son capaces de transar estos bienes
a la vez con otros productores de otros bienes. Al tener ms bienes puede transar
a su vez con ms personas, es decir, hay una redistribucin de bienes hacia las
personas que tienen menos o ms pobres, ya que ahora pueden comprar bienes
que antes no podan.

CAPITULO 2 DEL PRINCIPIO QUE OCASIONO LA DIVISIN DEL TRABAJO


Lo que motiva principalmente a la divisin del trabajo es la necesidad del hombre
de comprar o permutar bienes.
Por ejemplo uno nunca ha visto a dos perros intercambiar justamente un hueso, ni
los seres humanos, ni ninguna otra clase de persona hace eso. Cuando uno
necesita algo va donde la persona que lo tiene y lo persuade para obtenerlos.
Dame lo que necesito y tendrs lo que deseas, es el principio de cualquier oferta.
Como necesitas permutar o comprar cosas es que lo que origin la divisin del
trabajo. Hay un ejemplo de una tribu una persona es ms hbil en hacer flechas y
arcos, generalmente los va a cambiar a otro de la tribu que sea mejor cazador, por
carne o caza y l se dedicara a la confeccin de arcos y flechas. As como esta
persona es buena en hacer arcos y flechas, hay otra que es buena en hacer la
cubierta para las carpas, este es el carpintero. Los hombres son iguales, la
especializacin en determinadas actividades no es la causa de la divisin sino tal
vez el efecto de ella. Por ejemplo lo hombres nacen iguales, sino ve dos nios
hasta la edad de los 8 o 10 aos no hay diferencias, despus de esta edad
comenzaran a diferenciarse segn el grado de educacin y sus gustos personales.
CAPITULO 3 LA DIVISION DEL TRABAJO ES LIMITADA POR LA EXTENSION
DEL MERCADO
Como el poder de intercambio origina la divisin del trabajo, as esta extensin
tambin debe estar limitada por la extensin de este poder o ms bien del
mercado. Si el mercado es muy chico nadie va a dedicarse a una sola tarea, ya
que no tendr a quien intercambiarle sus mercaderas. La importancia del
transporte martimo, hace la comparacin si se llevasen los bienes de barco en
carretas, por cada barco se deberan tener 400 caballos unas 50carretas y cientos
de hombres, adems de mantenerlos por tres semanas. Al final el mercado hace
que existan maneras de hacer las cosas ms eficientes que otras. Luego supone
que las ciudades que estn cerca del mar fueron las primeras en ser civilizadas y
las ms avanzadas por el hecho de poder comerciar con barcos. Y pone por
ejemplo las ciudades y pases del mar mediterrneo en contraste con el estrecho
de Gibraltar, en este ltimo el mar es mucho ms complicado que el mediterrneo,
en donde las olas son solo producto del viento. La produccin de trabajo
constituye la recompensa natural o salarios de trabajo.

CAPITULO 8 DE LOS SALARIOS DEL TRABAJO


A medida que la tierra se convierte en caracterstica privada, el propietario exige
una parte de casi todo el producto que el trabajador pueda levantar, o recoge de
ella a cambio de este pago.
Cules son los salarios, depende del contrato hecho generalmente entre
empleador y trabajador, intereses que no son de ninguna manera iguales: los
trabajadores desean conseguir mucho, los empleadores dar lo menos posible.
Un hombre debe vivir siempre de su trabajo, y sus salarios deben por lo menos ser
suficientes mantenerlo. Deben ser iguales o mayores que sus costos.
Cuando en un pas la demanda de trabajadores, oficiales, criados de cada clase,
est aumentando continuamente; cuando cada ao se emplea un mayor nmero
de trabajadores que el ao anterior, los trabajadores tienen todas las opciones de
aumentar sus salarios. As, la escasez de mano de obra ocasiona una
competencia entre los empleadores, que hacen ofertas superiores para conseguir
a los escasos trabajadores, y se rompe as voluntariamente con la combinacin
natural de empleadores de pagar lo menos posible.
Cuando un trabajador independiente, tal como un tejedor o un zapatero, obtiene, a
travs de su trabajo, suficiente comprar los materiales y mantenerse, l emplea
naturalmente a unos o ms oficiales con el exceso.
Estas dos acciones de aumento de bienestar individual, lleva al crecimiento a nivel
nacional. Este crecimiento continuo genera a su vez aumento de salarios. As, este
aumento no se da en los pases ms ricos, sino en aquellos que crecen
continuamente. La recompensa liberal del trabajo, por lo tanto, es el efecto
necesario, y natural para aumentar la abundancia nacional.
Cada especie de animales se multiplica naturalmente en proporcin con los
medios de su subsistencia, y ninguna especie puede multiplicarse siempre ms
all de ella. La recompensa liberal del trabajo, permite proveer mejor a los nios, y
por lo tanto tener un mayor nmero de ellos, as, se tiende naturalmente a
ensanchar y ampliar los lmites de las familias.
La demanda por hombres, como para cualquier otra materia, regula
necesariamente la produccin de hombres. La recompensa liberal del trabajo, por
lo tanto, al aumentar, hace que tambin aumente la poblacin.
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Los salarios del trabajo son tambin el estmulo de la industria, que, como cada
otra calidad humana, mejora en proporcin con el estmulo que recibe. Donde
estn los ms altos salarios, por consiguiente, siempre encontraremos a
trabajadores ms activos, diligentes, y expeditivos que en donde estn bajos.
En aos de abundancia, los trabajadores dejan con frecuencia sus empleadores, y
confan en su subsistencia propia. El precio del trabajo, por lo tanto, se
aumenta con frecuencia en aos de bonanza.
En aos de la escasez, por el contrario, la dificultad y la incertidumbre de la
subsistencia, hacen que toda la gente quiera volver al servicio. Hay ms gente
deseando el empleo que la cantidad de gente que puede conseguirlo fcilmente;
muchos estn dispuestos a tomarlo por salarios ms bajos que el normal, y por
esto, stos se hunden con frecuencia en estos aos.
CAPITULO 11 De la Renta de la Tierra
La renta a pagar por el uso de la tierra, por un inquilino al dueo, es naturalmente
la ms alta que ste pueda pagar. El dueo exige una renta equivalente a toda la
produccin, salvo lo mnimo necesario para que el inquilino viva, trabaje la tierra y
obtenga una pequea ganancia. Por lo tanto la renta por el uso de la tierra es
esencialmente un precio de monopolio. El inquilino no tiene alternativa que pagar
lo que el dueo exija. No tiene que ver con cunto le corresponde sacar al dueo,
sino con cunto puede pagar el inquilino. Parte de la produccin requiere que
siempre exista una demanda tal que el precio sea superior al costo de llevar el
producto al mercado ms una pequea ganancia. Esta es capaz de pagar una
renta al dueo. Otra parte de la produccin puede o no tener una demanda que
permita este precio. Esta puede o no pagar una renta al dueo. El concepto es la
demanda.
Parte 1: De la produccin de la Tierra que siempre es suficiente para pagar
renta.
La tierra casi en cualquier circunstancia es capaz de producir lo suficiente para
pagar (con el mismo producto) lo usual por el trabajo de producirlo y los costos de
llevar el resto al mercado y una pequea ganancia para el trabajador. Se basa en
que la comida siempre tiene demanda, particularmente por quin trabaja la tierra.
Siempre queda por tanto renta para el dueo. Mientras mejor es la tierra ms
eficientemente produce y el dueo gana por dos motivos: mayor produccin y
menores costos de produccin. La renta por la tierra no slo vara con su fertilidad
(mayor produccin posible), sino tambin por su situacin (cercana a un pueblo o
mercado, etc.) pues requiere cubrir ms labor para llevar los productos a mercado.
Cualquier mayor eficiencia en transporte (mejores caminos, o canales) hace
posible trabajar la tierra ms remota.
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Esto rompe el monopolio de los productores cercanos a los pueblos y favorece a


los nuevos productores, que al ser remotos, usan mano de obra ms barata. La
tierra puede producir productos de distinto precio relativo (para pagar por el
trabajo) por lo que es mejor producir uno ms que otro. Maz o animales .Los
precios relativos de los distintos productos de la tierra varan segn la de manda
que tengan en una determinada zona o la oferta en esa zona, los costos de
oportunidad de dejar de producir un producto rentable a cambio de otro, o incluso
del periodo temporal. Los precios de un producto pueden regular los precios de
otros productos en ese mismo mercado o en otros mercados relacionados. Se
reitera que si se les abre la posibilidad, la entrada de nuevos productores a un
mercado atractivo hace bajar el precio, particularmente en mercados de alto
precio.
Estos antiguos oligopolios buscaban el favor de los reyes para proteger sus
mercados y sus ganancias evitando la entrada de otros. Los oligopolios
justificaban la peticin debido a la superabundancia del producto que queran
proteger. Sin embargo, el mercado automticamente hubiese impedido la entrada
de nuevos productores si de verdad hubiese superabundancia. El mensaje es que
el mercado es capaz de regularlo de forma ptima. Los precios de los productos
de la tierra que exigen mayores gastos peridicos o mayores inversiones iniciales
para permitir la produccin son regulados por los productos ms comunes. La
razn es que los nuevos productos slo pueden costar lo suficiente para
compensar los costos ms elevados respecto de los otros productos. Si costasen
ms que eso, los productos ms comunes seran desplazados. Si costasen
menos, los productos comunes desplazaran a los nuevos. En cualquier forma, los
productos comunes regulan el precio de los ms exclusivos. Cuando la demanda
por un vino de calidad supera la oferta, sta se vende a quienes estn dispuestos
a pagar ms.
Por consiguiente el precio sube por sobre el del vino comn. El riesgo de perder
esta produccin ms costosa, parece tambin justificar este precio ms alto. En
estas circunstancias de productos con ms demanda que oferta y con mercados
protegidos por leyes que favorecen el monopolio, se observan tambin actitudes
como quemar el exceso de produccin para mantener los precios altos, como con
el tabaco. Estas situaciones no pueden perduran. Eventualmente el mercado las
regular.
El precio de los productos para los que siempre habr demanda (productos
bsicos para alimentacin humana), que est asociado a la renta que paga el
inquilino al dueo para producir dicha tierra, es capaz de regular todos los otros
productos que se les relacionen en los mercados. En Europa la renta por tierra
productora de maz, y por ende su precio, regula la renta por todo otro terreno
usado en cultivo. Esta capacidad de regular precios o rentas exige que el terreno
sea convertible entre un producto y otro. Si no es as, el mercado no puede
regular el precio.

PARTE 2: Productos de la tierra que en ocasiones no dan renta


Quedamos en que el alimento destinado al hombre aparece como la nica
produccin del suelo, siempre capaz de dar cierta renta al dueo del suelo. Otros
tipos de productos pueden drsela o no, segn las circunstancias. El hombre
adems de alimento necesita vestimenta y vivienda. A partir de la produccin de la
tierra, el hombre ser capaz de pagar lo necesario para cubrir esas dos
necesidades.
En el caso del vestido, las posibilidades se incrementan por el comercio exterior,
que reemplaza las carencias de determinada regin. En cuanto a la vivienda,
aunque haya buen transporte, siempre es conveniente que los lugares de
origen de los materiales para construirla se encuentren cerca de ella. Todo esto
incide en los beneficios y en las rentas logradas por los recursos que uno procura;
dando positiva algunas veces y otras oportunidades, no. Los pases son
populosos, de acuerdo con la proporcin de los habitantes que pueden mantener.
Una vez que los hombres satisfacen sus necesidades elementales, viene luego el
deseo de adquirir otros elementos que le produzcan mayor placer, por lo cual se
trabajas obre otros productos que pasan a generar una renta. Hay que ver le
conviene segn la zona y sus posibilidades, porque de estas particularidades
surgir que tengan renta o no. As sucede, por ejemplo, con los bosques y la
plantacin de rboles, con la minera, con la ganadera y otras mercancas
posibles .Debe estudiarse cual beneficio y renta son superiores a lo que rinde
cada produccin.
Por ejemplo, en el caso de los metales, el precio ms bajo al que pueden
venderse es la cantidad ms pequea de otras mercaderas por las que se logren
canjear; locuaz se regula por los mismos principios que regulan el principio comn
ms bajo de cualquier otra mercadera. Lo determina: el capital invertido y los
alimentos, vestido y alojamiento necesarios para sacarlos de la mina y llevarlos al
mercado, procurando un mnimo que devuelva el capital sobre la base de los
beneficios habituales.

PARTE 3: Variacin en la proporcin de los valores en productos: los que


siempre originan renta, los que la producen alguna vez y los que no rinden
nunca.
Con las mejoras en los cultivos, se logr un aumento en la disposicin de
alimentos. Esto hace que comiencen a solicitarse otras mercaderas. En el caso
de la plata, si aumenta la demanda y no la oferta, subira su cotizacin. A la
inversa, su recio bajara. Y, por supuesto, podra darse el caso de una casi
igualdad entre oferta y demanda (es decir, renta cero). Son las tres combinaciones
que se pueden dar.
Digresin Sobre las Variaciones del Valor de la Plata en el Transcurso de los
Cuatro Siglos Precedentes
PRIMER PERIODO En el ao 1350 en Inglaterra, se presume que el precio
promedio de un cuartal de trigo no se estimaba en menos de cuatro onzas de
plata, equivalentes a veinte chelines dela moneda actual (del libro)
y posteriormente fue bajando hasta llegar a equivaler dos onzas de plata en el
siglo XVI. En el ao 1350 (25 del reinado de Eduardo III) se implant el Estatuto
de los Trabajadores, que estableca que, para no perjudicar a los amos despus
de la peste, los sirvientes deban conformarse con el salario y las prestaciones de
los aos de reinado anteriores. Las prestaciones incluan la ropa y la comida, y se
consider como precio justo diez peniques por cada bushel (unidad de medida
volumtrica usada en EEUU) de trigo y adems los amos lo podan entregar a los
sirvientes en dinero o en especies.
De esta manera cuatro onzas de plata se consideraba el precio moderado para
cada cuartal de ocho bushels. Para esa poca se puede considerar que el ndice
del estatuto es el que mejor se puede considerar como precio moderado del trigo y
no los usados por algunos historiadores, que eran los de baratura extrema o
caresta, porque no sirven para formarse un juicio de lo que era un precio
corriente. En el ao 1262, (51 del reinado de Enrique III) se rehabilit el estatuto
Asiento o tasa del pan y la cerveza, en el cual el precio de medio cuartal de trigo
era de 10 chelines (que contenan 6 onzas de plata) es decir 30 chelines moneda
actual, haciendo algunas conversiones no es errado considerar que el precio de
un cuartal de trigo era de 4 onzas de plata.
Desde mediados del siglo 14 hasta comienzos del siglo 16 bajo gradualmente
hasta la mitad, manteniendo este precio hasta el ao 1570 aproximadamente. En
el ao 1512 se encontraron dos estimaciones diferentes del trigo: 6 chelines y
8peniques el cuartal y cinco y ocho chelines el cuartal. 6 chelines y 8 peniques el
cuartal contenan dos onzas de plata, equivalentes a 10 chelines en moneda
actual.

El precio anterior se consider como el precio medio del trigo durante 200 aos
(desde el 25 ao de reinado de Enrique III al principio del reinado de Isabel), pero
la cantidad de plata contenida en esa cantidad fue disminuyendo con el tiempo,
aunque el aumento del valor de la plata compens la disminucin de la cantidad.
En el ao 1436 se permiti exportar trigo, sin lmite de cantidad, siempre que el
precio bajase a seis chelines y ocho peniques. En el ao 1463 se orden que no
se pudiera importar trigo si el precio no era superior a seis chelines y ocho
peniques. Es decir, se consideraba que si el precio bajaba del precio moderado
era prudente permitir la exportacin y si suba por sobre el precio moderado, se
poda considerar la importacin.
En esa poca el contenido de plata en el precio moderado, equivala a trece
chelines y cuatro peniques de moneda actual, un tercio menos que en la poca de
Eduardo III. Por lo estatutos I y II de Felipe y Mara (1554) y el I de la reina Isabel
(1558) se prohibi la exportacin de trigo si el cuartal suba de seis chelines y
ocho peniques, pero se dieron cuenta que prohibirla a un precio del trigo tan bajo
era igual que prohibirla totalmente.
Por lo que en el estatuto V de Isabel (1562) se permiti la exportacin de trigo
siempre que el precio no superar los diez chelines, que era considerado como el
ms moderado en la poca.
Es probable que en toda Europa el precio del grano fuera bajo a fines del siglo XV
y comienzos del XVI. La evaluacin de la plata respecto al trigo pudo deberse por
un aumento de la demanda del metal y que la oferta se mantuvo igual o porque la
demanda sigui igual y la oferta disminua gradualmente producto del agotamiento
de algunas minas o una mezcla de las dos.
El aumento de la demanda se podra explicar porque a fines del siglo XV al
establecerse mejores gobiernos, la actividad econmica prosper y al aumentar la
riqueza, aumentaba el consumo de artculos de lujo y objetos de plata. Muchos
autores (uno de ellos Fleetwood) sostienen que el valor de la plata desciende
constantemente.

Existen tres circunstancias que inducen error al estimar el precio de los granos:
1. Confundir el precio de conversin con el precio de mercado. En tiempos
pasados las rentas se pagaban es especies, pero tambin se usaba el
precio de conversin que consista en la conmutacin del pago de una
especie en una cierta cantidad de dinero. Sin embargo algunos autores
consideraron el precio de mercado como el precio de conversin.
2. Trascripcin defectuosa de los estatutos sobre tasas. En los estatutos
antiguos se determinaban el precio del pan y la cerveza en funcin de los
precios ms bajos que tuvieran el trigo y la cebada, y los precios se
determinaban a medida que el precio de los granos se elevaba. Al parecer
los transcriptores copiaron los primeros precios para establecer la
proporcin que deberan tener los precios altos, generando el error.
3. El precio moderado del trigo se subestim en pocas posteriores, producto
de lasinferencias errneas que se hicieron a partir del bajsimo precio que
llego a tener el trigo en pocas anteriores, sin considerar los precios altos
que llego a tener el trigo. El precio del trigo, independiente de las
variaciones de los tiempos, vara mucho ms en sociedades turbulentas
donde se interrumpe el comercio y la comunicacin y la abundancia en un
zona no puede auxiliar la escasez de otra (ejemplo en InglaterraPlantagenet
v/s Tudor) Los precios recogidos por Fleetwood (tablas del libro) fueron
notables por su baratura o extrema caresta por lo que no se busca sacar
conclusiones indiscutibles de ellos. Muchos autores concuerdan que el
precio de la plata baj producto de su abundancia. Sin embargo otros han
inferido el valor de la plata a partir del precio de otras producciones de
(ganado, aves de corral etc.) y no del trigo, ya que si se considera el trigo
como un producto manufacturado, resulta ms caro que otras producciones
que no tiene manufactura y que son ms baratas por su propia condicin de
baratura, no por lo caro dela plata. Por ejemplo un animal en un pas frtil
pero inculto se puede adquirir con una pequea cantidad de trabajo
(medida real de valor), el bajo precio en dinero al que se vende no implica
que el valor de la plata sea alto sino que el valor real de las mercancas es
muy bajo.
En pases incultos y poco habitados la oferta de animales excede a la
demanda, porque la produccin es natural y supera las necesidades de la
poblacin, y segn el progreso y el estado de la sociedad equivalen a
diferentes cantidades de trabajo. En cambio como el trigo es
manufacturado, independiente del progreso de la sociedad, iguales
cantidad de trigo sern equivalentes a iguales cantidades de trabajo en
mayor proporcin que otros productos de la tierra. El trigo regula de mejor
manera el precio, en dinero, del trabajo, ya que el trigo u otro alimento
vegetal es generalmente, la subsistencia del trabajador, porque al
haber ms extensiones cultivables el trigo es ms abundante y barato que
la carne. Por lo tanto el valor de la plata, que es la cantidad de trabajo que
puede adquirir con su mediacin, depende ms de la cantidad de grano que
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se pueda disponer que de la carne u otro producto de la tierra que se pueda


comprar.
No existe fundamento para pensar que el precio de la plata disminuye a
medida que la cantidad de plata en un pas crece con el incremento de la
riqueza. La cantidad de metales preciosos en un pas aumenta porque
aumenta el beneficio (extraccin) de las minas, disminuyendo el valor de los
metales y porque aumenta el producto de la labor anual debido al
incremento de las riquezas, lo que no implica disminucin en el valor de los
metales. La cantidad de metales preciosos en el mercado aumenta al
descubrirse nuevas minas y como las cosas necesarias para la vida que se
pueden adquirir siguen siendo las mismas, iguales cantidades de metal
cambian menos cosas, disminuyendo el precio de los metales .Pero cuando
es la riqueza de la nacin (producto anual del trabajo) la que aumenta, se
necesita ms dinero para que circulen ms mercancas. Aumenta la
adquisicin de productos de plata y oro y objetos de lujo en la medida que
las personas puedan, pero eso no har que el precio del oro y la plata
bajen. El oro y la plata son ms caros en pases ricos que en pases
pobres, a menos que una nueva mina mantenga el precio, porque como el
trabajo es el precio que paga todo, en pases con un trabajo bien
remunerado la subsistencia del trabajador depender del poder monetario
del mismo. La cantidad de alimentos que se compre en un pas rico es
mayor a la que se compre en unas pobre, y si estn distanciados
fsicamente, la diferencia ser mayor y si estn cerca puede ser
imperceptible. La remuneracin real del trabajo es Europa es mayor que en
China porque en el primero hay pases progresivos y China es un pas
estacionario, y la condicin de progreso, estacionalidad o decadencia
regulan la riqueza o pobreza de una nacin. El trigo es ms caro en
poblaciones grandes que en poblaciones apartadas porque las grandes
ciudades no producen suficiente para sus habitantes (Holanda y Gnova) y
no porque la plata sea ms barata. En conclusin, si el aumento en la
cantidad de metales se produjo por el aumento de las riquezas y el
bienestar, esto no puede haber influido en la disminucin de su valor.

SEGUNDO PERIODO Desde 1570 a 1640


La variacin del valor relativo de la plata y del trigo ha tenido tendencias
contrarias. El valor real de la plata bajo y el valor nominal del trigo subi. La causa
de la disminucin de la plata respecto al trigo parece haber sido el descubrimiento
de minas ricas en Amrica, ya que a pesar de que los pases europeos mejoraron
sus actividades econmicas, la oferta de plata excedi a la demanda, bajando su
valor considerablemente. El precio del trigo en el mercado de Windsor subi.
VARIACIONES EN LA PROPORCIN ENTRE LOS RESPECTIVOS VALORES
DEL ORO (Au) Y LA PLATA (Ag)

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El valor de la plata y el oro era fijado por las Casas de Moneda de los diferentes
pases. Despus del descubrimiento de las minas de plata en Amrica, el valor de
la plata descendi en comparacin con el del oro (antes se transaba entre 10 y 11
onzas de plata por 1 de oro; despus se transaba entre 14 y 15 a 1 onza de oro).
Es decir, aument el valor nominal del oro. Tanto el oro como la plata
descendieron en su valor real, es decir, disminuy la cantidad de trabajo que
podan comprar, pero el Au baj menos. Esta baja en el precio dela plata se debe
a la gran cantidad de sta que se enviaba anualmente desde Europa a India, lo
que baj el precio en Europa, no as en Oriente. Smith no cree que el precio est
determinado por la cantidad fsica que se encuentre de cada metal en un
determinado lugar (Europa), y plantea un ejemplo con bueyes y corderos. Dice
que el primero cuesta 60 veces el segundo, y que eso no indica que en el mercado
se encuentre un buey por cada 60 corderos. Indica que es probable que se
encuentre en Europa plata ms all de la proporcin de precios entre oro y plata:
La masa total de cualquier mercanca barata (Ag) que aparece en el mercado no
slo es ms grande, sino de ms valor que la cantidad total dela mercanca que es
ms cara (Au). El nmero de compradores de la mercanca barata excede en tal
cantidad a los de mercanca cara, que siempre se despachar mayor cantidad por
un valor total ms grande. Por lo tanto, en Europa hay ms cantidad de plata y el
total suma ms que el total de oro. Para determinar si una mercanca es cara o
barata, no se tiene que tomar slo el precio actual. Tambin hay que compararla
con el precio mnimo al que es conveniente producirla en el largo plazo. Dada la
situacin actual del mercado espaol, el oro se aproxima mucho ms que la plata
a este precio mnimo. Esto porque el impuesto al oro es de 5%, en tanto que el
dela plata es de 10%, por lo que los productores de Au tienen rentas menores que
los de Ag, lo que indica que el oro se encuentra ms cerca de su precio mnimo.
Por otro lado, las minas de plata en Amrica se explotan cada vez con mayores
gastos y el margen de explotacin decrece.
Esto conducir a un aumento en su precio, a una disminucin del impuesto, o a
ambas. Aunque las reducciones de impuesto no pueden impedir el alza, al menos
la hacen ms moderada. Las reducciones anteriores del impuesto sobre la plata
(de 20% a 10%) han logrado que la plata tenga un precio 10% menor del que, de
otro modo, hubiese tenido.
En el mediano plazo, el consumo anual debe equipararse en cantidad a las
importaciones de Ag y Au. Por otro lado si el consumo aumenta ms all de la
importacin, el precio aumentara hasta que el consumo se equipare con la
importacin.
RAZONES PARA SOSPECHAR QUE EL VALOR DE LA Ag CONTINA BAJANDO
TODAVA
La cantidad de metales preciosos en el mercado aumenta con el incremento de la
riqueza y el crecimiento de la opulencia, lo que lleva a una baja en su precio. No
obstante, los metales preciosos se venden en estos mercados no porque sean
ms baratos, sino porque es posible obtener un mejor precio por ellos. Se supone
que el oro y la plata continan descendiendo de precio, ya que estn aumentando
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en cantidad mientras que algunos de los productos rudos (ganado, aves, fsiles)
registran un alza. Se ha indicado que el aumento de los metales no se traduce
necesariamente en una disminucin de su valor; y que el alza en el precio del
ganado, etc.se debe a una elevacin de su precio real y no a una baja del de la
plata. Esto producto de que la sociedad progresa en riqueza.
EFECTOS DIFERENTES QUE LOS PROFESOS DE LA RIQUEZA EJERCEN
SOBRE LAS 3ESPECIE DE PRODUCTOS PRIMARIOS DE LA TIERRA Hay 3
clases de productos primarios de la tierra:
I. Primera categora: comprende todos aquellos productos que apenas puedenmult
iplicarse por la laboriosidad humana.
II. Segunda categora: comprende aquellos productos que se multiplican en propor
ciona la demanda.
III. Tercera categora: comprende aquellos productos en que la eficiencia de lalabo
riosidad humana es limitada e incierta.
PRIMERA CATEGORA Productos cuyo precio se eleva al comps de los
adelantos y el progreso, de aquellos que apenas pueden multiplicarse por efecto
de la laboriosidad humana. Corresponde a productos que la naturaleza solo
produce en cantidades limitadas como peces, aves raras, especies de caza,
(productos que no duran mucho tiempo una vez producidos).Cuando aumenta la
riqueza, aumenta la demanda por estos productos, pero no es posible disponer de
ms porque el hombre no controla su ciclo. Por lo tanto, mayor demanda e igual
oferta = aumento en precio.
SEGUNDA CATEGORA Productos que el trabajo del hombre puede multiplicar
en proporcin a la demanda, como por ejemplo el ganado, las aves de corral y
leche. Son productos que crecen sin esfuerzo, y que a medida que los cultivos de
extienden, deben ceder parte del terreno que ocupaban. Como consecuencia,
empiezan a ser ms escasos y su demanda sigue aumentando producto del
progreso, por lo tanto comienzan a tener valor, por lo que se hace conveniente
producirlos al igual que los cultivos. Por ejemplo, a medida que un pas progresa el
precio del ganado ir subiendo, hasta alcanzar un valor tan elevado que es mejor
dedicar tierras de cultivo a producir alimento para ganado (en vez de para el
hombre). En este momento, el precio del ganado ha llegado a su mximo, si sigue
subiendo no garantiza la permanencia del cultivo, por lo que peligra parte de los
sustentos del hombre, lo que es irracional.
Adems, el ganado se requiere para el cultivo (abono), por lo que el cultivo y el
ganado irn aumentando a la par. Sin aumento de ganadera no puede aumentar
la agricultura, si no sucede as, no hay equilibrio y las tierras estn pobremente
cultivadas (como ocurra en las colonias).La ganadera ser el primer producto de
esta segunda categora en alcanzar el precio que asegura el cultivo, en tanto que
la caza ser el ltimo. Hay otros productos intermedios como las aves de corral y
los cerdos. Estos animales se alimentan de desperdicios de la granja, por lo que
producirlos no cuesta nada. Pero si crece su demanda ms all del equilibrio, se
requerir cultivar alimento para producirlos, por lo que se destinarn recursos a su
produccin subiendo su precio. En negocio de la leche, quesos y mantequilla,
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naci como forma de aprovechar todo. La leche no dura ms de dos das, si se


hace mantequilla dura 1 semana, si se saladura 12 meses, y si se hace queso
puede durar mucho ms. El precio de stos sube por las mismas razones que el
ganado. Aqu los recursos se destinan al trabajo y a mantener el cuidado y la
limpieza necesarios para elaborar los productos. En resumen, el alza de precios
debe considerarse como algo beneficioso, pues los recursos se estn usando
eficientemente.
TERCER PERIODO
El precio de la tierra se incrementa con el progreso. Puede eso si mantenerse o
disminuir en distintos puntos del desarrollo. La lana y los cueros, por ejemplo,
estn limitados naturalmente por el nmero de cabezas de ganado y por otra parte
por el adelanto del pas y la situacin de la agricultura. Se podra pensar
errneamente que el mismo efecto se sufrira en el mercado de la carne. As
ocurrira probablemente si el mercado de la carne (difcil transporte y corta
duracin) fuese tan amplio como el de las lanas. El mercado de la carne se limita a
las fronteras del pas. Las pieles y los cueros sin curtir raramente se limitan al pas
de origen y la actividad econmica de otros pases puede generar demanda fuera
de los lmites. En los pases dbilmente poblados la lana y las pieles son ms
valiosas que la carne animal. En algunas provincias de Espaa (como en Chile y
Bs As).
A veces se matan las reses tan solo para aprovechar el sebo y la lana. Con
los adelantos y progresos, necesariamente aumenta el precio de la res entera
(generalmente circunscrito al pas de produccin), en cambio, como el mercado de
las lanas y pieles se extiende por todos los mbitos del comercio mundial, jams
puede aumentar en igual proporcin. Los progresos que tengan lugar en un
determinado pas apenas pueden afectar en la situacin de un comercio que
abarca el mundo entero. Las manufacturas que trabajan con esas primeras
materias pueden dar lugar a algunas ventajas relevantes. Sin embargo, en
Inglaterra el precio de la lana ha bajado, debido a fuertes reglamentaciones
artificiales, como la prohibicin de exportar, autorizacin para importar desde
Espaa y la obligatoriedad a Irlanda de exportar solo a Inglaterra. El precio real de
las pieles actualmente es algo ms bajo que en el siglo XV, pero su precio
promedio durante el siglo actual es probablemente ms alto.
No se transportan con igual facilidad que la lana, principalmente en largas
distancias. Los curtidores, que no han logrado convencer a los gobernantes de
la nacin que la seguridad del pas depende de la prosperidad de la manufactura.
Las regulaciones que bajan el precio de la lana o de las pieles en un pas
adelantado, elevan el precio de la carne, no ocurriendo lo mismo en un pas
atrasado.
El ganado requerir tierras, que no podrn ser cultivadas, entonces los animales
debern distribuir el precio del importe a los terratenientes y los costos de la
produccin, por lo que al tener bajos retornos por las pieles y lanas las carnes
debern aumentar su valor. Otro tanto puede decirse con respecto al pescado,
pese que el nivel de adelantos no asegura xito en la actividad, hay otros factores
como localizacin y clima que influyen en la produccin y precio. Con los afanes
mineros la historia es similar.
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La cantidad de metales preciosos de un pas depende: 1.De su capacidad de


compra y 2.de la fertilidad de las minas. Cuando la capacidad de compra aumenta
es probable que el precio real suba. El elevado valor de los metales preciosos no
constituye prueba de atraso y pobreza, solo indica esterilidad de las minas. En
China, nacin ms rica que cualquiera de Europa, el valor de los metales
preciosos es mucho ms alto que en cualquier otro pas europeo. Es cierto que
con l la riqueza de ellos ha aumentado, pero esto no se debe al aumento del
producto anual del trabajo y la tierra, sino que descubrimiento de minas en
Amrica. El alto precio del grano durante los ltimos 10 aos es suficientemente
explicado por las malas temporadas, no por una baja en el valor de la plata. Su
poder adquisitivo ha disminuido Si se culpa a la baja de la plata por el aumento de
los precios en los bienes de Inglaterra se estara culpando de ello a la fertilidad de
las minas americanas. La riqueza real de los pases, el producto anual de
sus tierras y trabajadores, aumenta y disminuye (Portugal y Polonia)
indistintamente en distintos pases europeos. La manera ms clara de indicar la
prosperidad de una nacin, est en la apreciacin de la tierra, en sus cultivos.
La tierra es el recurso de riqueza ms durable e importante y los cultivos y usos de
esas tierras tendrn un incremental valor para ellas. La cantidad de
tierras cultivables, necesariamente aumentara ms o menos en proporcin con el
precio del grano. Subir el precio del alimento del ganado pues la tierra estar
ocupada en el cultivo. Bajar el precio de los vegetales pues al aumentar la
fertilidad de la tierra habr abundancia, habr nuevos cultivos que requerirn
menos tierra y mano de obra que el grano, por lo que llegaran ms baratas al
mercado, como por ejemplo el maz y las papas. Cuando el precio en bien sube,
hay otro que necesariamente tendr que bajar y ser un asunto complejo juzgar
cuanto baja uno para compensar el alza del otro. A pesar del alza de la mano de
obra los precios bajan pues se introduce tecnologa y menos mano de obra. Solo
en algunas industrias los precios de las materias primas es mayor que la baja
provocada por las tecnologas.
Ej. El alza en el precio de las maderas (desplazadas por los terrenos de cultivo) y
el trabajo del ebanista carpintero o mueblista Desde 1600 la baja de precios ha
sido notable en el caso de la manufactura que emplea metales comunes. El precio
de paos incluso, en casos, ha subido un poco en relacin con las mejoras en
calidad. Nuevas maquinarias han generado una baja en el precio. La confeccin
de medias de puto trajo una baja considerable con el uso de maquinarias
ingeniosas que ayudaban a hilar y tejer. Las manufacturas finas se trabajaban en
Flandes por operarios que subsistan a base de ellas, lo que explica la baja en sus
costos y en el precio final.

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Conclusiones del Captulo


1. Cualquier mejora en la sociedad tiende a aumentar, ya sea directa oindirectame
nte, la renta de la de la tierra, la renta del terrateniente, su poder para adquirir
trabajo o lo producido por el trabajo de otros
2. Las mejoras productivas del trabajo tienden a reducir directa o indirectamente el
precio real de las manufacturas y tienden a aumentar indirectamente la renta real
de la tierra. El terrateniente intercambia aquella parte de su produccin bruta (sin
elaboracin) que es superior a su consumo por bienes manufacturados. Cualquier
cosa que disminuya el precio del ltimo aumenta el precio del primero.
3. Cualquier aumento en la riqueza de la sociedad, cualquier aumento en la cantid
adde trabajo empleado aumenta indirectamente la renta de la tierra.
4. Circunstancias contrarias como negarse al cultivo o mejoras, la cada del precio
realde cualquiera de las partes de la produccin bruta, el aumento del precio real
de las manufacturas, disminuyen la renta de la tierra, reducen la renta del
terrateniente y disminuyen el poder de compra de trabajo o de lo producido por el
trabajo de otros.
5. Toda lo producido anualmente por la tierra y el trabajo en cada pas, se dividena
turalmente en 3 partes: la renta de la tierra, los salarios del trabajo y las utilidades
delos bienes. Son los ingresos de tipos diferentes de personas: de quienes viven
de la renta, de quienes viven de salarios y de quienes viven de las utilidades.
Estas 3 formas estn presentes en sociedades civilizadas.
6. El inters de quienes viven de la renta est ligado al inters general de la socied
ad.Cualquier cosa que promueva u obstaculice a la sociedad necesariamente
promover u obstaculizar la renta y viceversa. El tener renta por la tierra casi a
ningn costo ni sacrificio para el terrateniente lleva a que sea indolente.
7. El inters de quienes viven de salarios tambin se conecta directamente al inter
sde la sociedad. Los salarios de los trabajadores nunca llegan a ser tan altos
como cuando hay un exceso de demanda por trabajo o cuando aumenta ao a
ao la cantidad de personas empleadas. Pero aun cuando el inters sea el de la
sociedad, el trabajador es incapaz de comprender cul es su inters o su conexin
con la sociedad.
8. Los empleadores son el tercer grupo y su inters no es el mismo que el de laso
ciedad. Las utilidades no aumentan o caen con la prosperidad o decaimiento de la
sociedad.

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