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EXMENES EN ALERGIA RESPIRATORIA

Dr. Arnoldo Quezada L.


IDEAS PRINCIPALES
- Ningn examen inmunolgico posee valor diagnstico por si slo y debe ser
interpretados en relacin con los antecedentes, la historia clnica y las
manifestaciones del enfermo al examen fsico.
- Los prick test positivos revelan sensibilizacin a un alergeno pero no
determinan enfermedad
- Los prick test aventajan a la IgE especfica por rapidez, costo, resultados
inmediatos, pero pueden ser interferidos por medicamentos y a veces
desencadenar reacciones adversas graves
- La IgE especfica es menos especfica, no es interferida por medicamentos,
se puede realizar en enfermos con lesiones de piel y no tiene riesgo de
reacciones adversas
- Las pruebas de provocacin requieren personal entrenado e implementacin
para tratamiento de reacciones adversas al igual que los prick.

En las ltimas dcadas ha ocurrido un aumento significativo de las


enfermedades alrgicas y se han desarrollado algunos nuevos mtodos
diagnsticos como apoyo importante a la clnica.
En la historia es relevante identificar adecuadamente la asociacin temporal
entre el inicio de los sntomas y la exposicin al alergeno, frecuencia y duracin
de sntomas, exacerbaciones, relacin con ingesta de alimentos,
medicamentos, infecciones, estacionalidad, relacin con actividades
especficas como ejercicio, etc. De acuerdo a estos datos se debe distinguir
entre las reacciones de hipersensibilidad inmediata mediadas por IgE, que
ocurren entre pocos minutos hasta 1 hora pos contacto con el alergeno, y
aquellas reacciones de hipersensibilidad retardada o mediadas por clulas, que
ocurren despus de 48 a 72 horas del contacto con el alrgeno.
Los enfermos que presentan sntomas nasales, bronquiales y oculares o que
presenten infecciones respiratorias recurrentes deberan estudiarse por cuanto
el diagnstico temprano adems de las implicaciones teraputicas tiene
significacin preventiva por cuanto nios con alergia alimentaria y/o dermatitis
atpica tienen mayor riesgo de desarrollar asma y rinitis.
Pruebas de hipersensibilidad inmediata
- Prick test. El resultado positivo se considera el mejor indicador de la
presencia de anticuerpos IgE especficos y si existe historia sugerente revela
sensibilizacin a un alergeno. Se puede realizar con aeroalergenos, alimentos
o ltex. A los 15 minutos de la aplicacin una ppula mayor o igual a 3 mm
indica positividad. Puede ser realizado sin lmite de edad, en el caso de los
lactantes y preescolares se deben elegir los alergenos adecuados de acuerdo a
la sospecha clnica. El resultado debe ser interpretado de acuerdo a la historia
clnica del paciente, un resultado positivo solo implica que est sensibilizado,
es decir tiene anticuerpos IgE especficos para ese alergeno. El valor
predictivo positivo es alrededor de un 40% y el valor predictivo negativo es
cercano al 95%. Con baja frecuencia pueden ocurrir reacciones sistmicas

graves por lo que debe ser realizado por personal especializado, que cuente
con los medios y conocimientos necesarios para diagnosticar y tratar una
reaccin anafilctica. Ventajas: alta sensibilidad, rapidez, indoloro, evaluacin
simultnea muchos alergenos y bajo costo en comparacin con pruebas in
vitro. Desventajas: interferencia con medicamentos como antihistamnicos,
corticoides y antidepresivos tricclicos. Puede haber falsos negativos por utilizar
alergenos de mala calidad, tcnica inadecuada o administracin de frmacos
que interfieran. Falsos positivos se pueden producir por tcnica defectuosa,
dermografismo o por utilizar soluciones irritantes o en concentraciones
inadecuadas.
- Inmunoglobulina E total (IgE total). La concentracin de IgE total srica
aumenta progresivamente en nios sanos hasta llegar a valores del adulto
entre los 10 y 15 aos de edad. Su utilidad clnica es de escaso valor por
cuanto un valor normal no excluye el diagnstico de alergia y existen mltiples
causas no alrgicas que producen niveles elevados (parasitosis, especialmente
helmintos, nefritis intersticial por frmacos,
infecciones como VIH,
mononucleosis infecciosa, candidiasis, enfermedad de injerto versus husped,
linfomas, inmunodeficiencias primarias como Sndrome de Hiper IgE, Sndrome
de Wiskott Aldrich, Sndrome de Di George. Si la IgE total es extremadamente
elevada algunas IgE especficas pueden dar falsos positivos, es decir, no
correlacionarse con la clnica.
- IgE alergeno especfica. Es considerada el marcador serolgico ms
importante usado en el diagnstico de enfermedades alrgicas para confirmar
sensibilizacin en pacientes con historia sugerente de exposicin al alrgeno.
La sensibilidad de la IgE especfica es menor que la del prick test, variando
entre un 50% y un 75%. Su interpretacin requiere correlacin con la historia
clnica, el examen fsico y en algunos casos con los test de provocacin.
Ventajas de IgE especfica sobre el prick test: ausencia de riesgo de reaccin
sistmica, no requiere suspensin previa de frmacos que causan interferencia,
puede efectuarse en pacientes con eccema severo, dermografismo e ictiosis.
Desventajas: mayor costo, mayor tiempo para obtener los resultados, falsos
negativos segn reactivos utilizados.
Pruebas cutneas de hipersensibilidad retardada
- Test de parche. Evala la fase tarda de la respuesta alrgica tipo I,
observndose una reaccin eccematosa despus de 48 a 72 horas de su
aplicacin y mide tambin reacciones de hipersensibilidad retardada tipo IV con
lo cual aumenta la sensibilidad si se usa junto con el prick test o con la IgE
especifica. Es til para evaluar alergia alimentaria que puede manifestarse con
sntomas respiratorios y tambin para la evaluacin de alergias a
aeroalergenos, ya que puede ser positiva antes que el prick test. La tcnica del
test de parche contempla una lectura 20 a 30 minutos despus de retirar los
parches mantenidos por 48 horas y una segunda lectura a las 72 horas. Los
test de parche positivo a alimentos deben confirmarse con la eliminacin del
alimento sospechoso de la dieta y luego con provocacin oral.
Pruebas de provocacin
Consisten en la exposicin directa del alergeno en conjuntiva, mucosa nasal y
bronquial y el tracto gastrointestinal. Deben ser realizadas por personal
entrenado y en un lugar donde se disponga de medidas avanzadas de

reanimacin cardiopulmonar ya que involucran un cierto grado de riesgo de


reacciones severas como anafilaxia. La indicacin debe ser correcta, en un
paciente clnicamente estable, sin enfermedad grave y con eliminacin previa
de medicamentos que bloqueen y hagan negativa la reaccin alrgica.
- Prueba de provocacin oral. Son consideradas el estndar de oro para el
diagnstico de alergia alimentaria. La identificacin precisa del alimento causal
previene futuras reacciones y evita la eliminacin innecesaria de otros
alimentos de la dieta.
- Prueba de provocacin nasal. No se realiza con frecuencia en nuestro
medio.
- Pruebas de provocacin bronquial. Existen pruebas especficas e
inespecficas y debe evaluarse previamente la funcin pulmonar con
espirometra.
- Prueba de provocacin bronquial inespecfica. La hiperreactividad
bronquial
puede ser determinada con estmulos inespecficos
como
metacolina, histamina, aire fro o con estmulos especficos con alrgenos.
Condiciones previas: paciente estable o asintomtico de su asma, sin
infecciones respiratorias en las ltimas 6 semanas, con VEF1 normal.
Indicaciones: pacientes con espirometra normal pero con historia sugerente de
asma, pacientes con tos crnica de predominio nocturno no asociada a
sibilancias, en pacientes con sensacin de pecho apretado episdico
acompaada de tos y a veces de disnea, episodios recurrentes de bronquitis y
neumonas con infiltrados en distintas ubicaciones, disminucin inexplicada de
la tolerancia al ejercicio sobretodo si ocurre con exposicin a aire fro.
- Prueba de provocacin bronquial especfica. Consiste en la inhalacin de
dosis crecientes del alergeno en forma controlada y con monitorizacin de la
funcin pulmonar entre cada dosis. Poco utilizadas en clnica.
- Test de provocacin bronquial con ejercicio. Los detalles de esta tcnica
se encuentran en otro documento de este mismo mdulo.
BIBLIOGRAFIA
-

Jadue N. Exmenes de laboratorio. En: Quezada A et al. Editores


Alergia e Inmunologa Peditrica. Editorial Mediterrneo. Santiago
2009.
Hamilton RG. Clinical laboratory assessment of immediate-type
hypersensitivity. J Allergy Clin Immunol 2010;125:S284-96.