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didctica

Historia Antigua
Universal III
Historia de Roma
Fe Bajo lvarez
Javier Cabrero Piquero
Pilar Fernndez Uriel

Fe Bajo Alvarez
Javier Cabrero Piquero
Pilar Fernndez Uriel
s

HISTORIA ANTIGUA
UNIVERSAL III
Historia de Roma

U n i v e r s id a d N

a c io n a l d e

E d u c a c i n

D is t a n c ia

UNIDADES DIDCTICAS

UNIDADES DIDCTICAS (0144102UD03A0I)


HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL II I
Historia de Roma
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Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Madrid 2008
Librera UNED: d Bravo Murillo, 38 - 28015 Madrid
Tels.: 91 398 75 60 / 73 73
e-mail: librera@adm.uned.es
Fe Bajo Alvarez, Javier Cabrero Piquero y
Pilar Fernndez Uriel
ISBN: 978-84-362-5516-4
Depsito legal: M. 48.132-2009
Primera edicin: enero de 2008
Primera reimpresin: noviembre de 2009
Impreso en Espaa - Printed in Spain

NDICE

n d ice de figuras .............................................................................

21

n d ic e de cuadros ..........................................................................

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n d ice de mapas .............................................................................

31

P r lo g o ..............................................................................................

33

Dr. D. Enrique Cantera. D ecano.................................................


Dra. D.a M.a Jess Prez. Directora del Departamento de
Historia Antigua..........................................................................

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Introduccin ...................................................................................

37

La M onarqua romana. Fe B a jo .....................................................

41

Captulo I.
1.

2.

Los Etnicos. La fundacin de Roma y la monarqua 43

La Italia anterior a R om a .....................................................


1.1. El Lacio Antiguo............................................................
1.2. La Magna G recia...........................................................
1.3. Las poblaciones primitivas de Ita lia ............................
1.4. Los Etruscos..................................................................
1.4.1. Origen .................................................................
El nacimiento de R om a ........................................................
2.1. Introduccin..................................................................
2.2. Los primeros reyes.........................................................
2.3. Las primeras instituciones y la sociedad durante la
monarqua prim itiva.....................................................
2.4. Roma durante la monarqua de origen etrusco...........
2.4.1. Tarquinio Prisco ................................................

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HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL 111. HISTORIA DE ROMA

2.4.2. La poca de Servio T u lio....................................


2.4.3. Tarquinio el Soberbio.........................................

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La R ep blica Rom ana. Javier Cabrero..........................................

83

Captulo II.

La form acin de la Repblica rom ana y el conflicto


patricio-plebeyo
85

1. Conflictos internos: patricios y plebeyos..............................


1.1. Los orgenes del con flicto.............................................
1.2. Los decemviros...............................................................
1.3. Las leyes de la X II Tablas.............................................
1.4. Nuevas conquistas y final del enfrentamiento
patricio-plebeyo.............................................................
1.4.1. Leges Liciniae-Sextiae........................................
1.4.2. El final del enfrentamiento patricio plebeyo.....
2. La conquista de Ita lia ............................................................
2.1. La Liga Latina................................................................
2.2. Las primeras amenazas externas.................................
2.3. La guerra de V eyes........................................................
2.3.1. Primera guerra contra Veyes (485-474 a. C .)....
2.3.2. Segunda guerra contra Veyes (438-425 a. C .)...
2.3.3. Tercera guerra contra Veyes (406-396 a. C.)......
2.4. La invasin G ala............................................................
2.5. La paulatina recuperacin............................................
2.5.1. Latinos, hrnicos y volscos................................
2.5.2. Etruscos: Tarquinia............................................
2.6. La guerra latin a.............................................................
2.7. La anexin de la Italia central: las guerras Samnitas...
2.7.1. La primera guerra samnita (343-341 a. C.).......
2.7.2. La segunda guerra samnita (326-304 a. C .)......
2.7.3. La tercera guerra samnita (298-290 a. C .).........
2.8. La ltima fase de la anexin de Italia: la guerra
contra T aren to...............................................................
3. Las instituciones polticas romanas durante la Repblica ..
3.1. Las magistraturas..........................................................
3.1.1. Consulado............................................................
3.1.2. Pretura.................................................................
3.1.3. E dilidad...............................................................
3.1.4. Cuestura..............................................................
3.1.5. Censura................................................................
3.1.6. Dictadura.............................................................
3.1.7. Tribunado de la plebe.........................................
3.2. El senado........................................................................
3.3. Las asambleas populares..............................................
3.3.1. Comicios curiales................................................

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NDICE

4.

5.

3.3.2. Comicios centuriados.........................................


3.3.3. Comicios tribales................................................
Las instituciones militares....................................................
4.1. El ejercito centuriado....................................................
4.1.1. Clases censitarias establecidas por Servio Tulio
y su influencia en la formacin del ejrcito.......
4.2. El ejercito m anipular....................................................
4.3. El ejercito cohortal y las reformas de M ario................
El derecho.............................................................................
5.1. Los orgenes del derecho..............................................
5.2. La evolucin del derecho..............................................
5.3. Los grandes cdigos del derecho rom an o....................

Captulo III.
1.

El im perialism o rom ano: la conquista del


M editerrneo. Las Guerras Pnicas

Roma y el Mediterrneo: Cartago........................................


1.1. La fundacin de Cartago y la expansin por
el Mediterrneo..............................................................
1.1.1. La fundacin de Cartago....................................
1.1.2. La expansin del M editerrneo..........................
1.2. Instituciones cartaginesas.............................................
1.2.1. La monarqua......................................................
1.2.2. El consejo de ancianos.......................................
1.2.3. El tribunal de los c ie n ........................................
1.2.4. Suffetes................................................................
1.2.5. La asamblea popular..........................................
1.2.6.: Otras magistraturas............................................
1.2.7. El ejercito............................................................
1.3. La religin pnica.........................................................
1.3.1. El panten...........................................................
1.3.2. Templos y santuarios..........................................
1.3.3. El cu lto................................................................
1.4. Sociedad y economa cartaginesa................................
1.4.1. La sociedad.........................................................
1.4.2. La econom a........................................................
1.4.3. La agricultura......................................................
1.4.4. La industria.........................................................
1.4.5. El com ercio.........................................................
1.5. Las manifestaciones artsticas......................................
1.6. Primeros contactos entre Roma y Cartago...................
1.6.1. Primer tratado (509 a. C .)..................................
1.6.2. Segundo tratado (348 a. C .)...............................
1.6.3. Tercer tratado (306 a. C .)...................................
1.6.4. Cuarto tratado (278 a. C .)..................................

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HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.

El siglo III a. C.: Roma potencia hegemnica..................... 185


2.1. La primera guerra pnica (264-241 a. C .).................... 186
2.1.1. Las causas del conflicto...................................... 186
2.1.2. Las operaciones militares................................... 187
2.1.3. El tratado de paz y sus consecuencias............... 189
2.2. El periodo entre guerras 241-219 a. C .......................... 189
2.2.1. La situacin en Cartago y la guerra de los
mercenarios (242-238) a. C .).............................. 190
2.2.2. El problema de Ilr ia .......................................... 191
2.2.3. La expansin hacia el N o r te ............................ 192
2.3. La conquisa cartaginesa de Iberia.............................. 193
2.4. Causas y desarrollo de la Segunda Guerra Pnica...... 196
2.4.1. El tratado del Ebro y las causas de la guerra.... 196
2.4.2. El desarrollo de la guerra................................... 201
2.5. El final de la guerra y sus consecuencias.................... 206

Captulo IV .

La R ep b lica R om ana en el siglo I I a. C.

1.Roma y el
Mediterrneo en el siglo II a. C..........................
1.1. El Imperialismo rom ano...............................................
1.2. La intervencin en O riente...........................................
1.2.1. La segunda guerra Macednica (200-196 a. C .).
1.2.2. La liberacin de G recia..................................
1.2.3. La guerra con Esparta (195 a. C .)......................
1.2.4. La guerra asitica (192-188 a. C .)......................
1.2.5. La tercera guerra Macednica (171-168 a. C.) y
la sumisin de Grecia.........................................
1.3. El Mediterrneo Occidental..........................................
1.3.1. La Galia Cisalpina...............................................
1.3.2. La Galia Narbonense..........................................
1.3.3. Los Alpes Orientales...........................................
1.4. La conquista de H ispania.............................................
1.4.1. La primera fase de la conquista: Catn y Graco
1.4.2. Las guerras contra celtberos y
lusitanos (155-143 a. C .).....................................
1.4.3. La guerra de Numancia (143-133 a. C .).............
1.5. La tercera guerra Pnica (149-146 a. C .).....................
2. La lucha poltica y la crisis interna del estado....................
2.1. El panorama poltico de Roma en la primera mitad
del siglo II a. C...............................................................
2.2. Transformacioanes sociales y poca de crisis..............
2.2.1. La disminucin de la pequea propiedad rstica
2.2.2. Esclavos y siervos...............................................
2.2.3. Las revueltas serviles..........................................
2.2.4. Optimates populares...........................................

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NDICE

2.3. La crisis interna del estado: los Graco.........................


2.3.1. La aparici de Tiberio Graco y su o b ra .............
2.3.2. La cada de Tiberio Graco..................................
2.3.3. Labor legislativa de Cayo G raco........................
2.3.4. La oposicin senatorial y la cada deCayo Graco
2.4. Poltica exterior romana a finales del siglo II a. C.......
2.5. Decadencia y recuperacin de los populares: Cayo Mario
Ca p t u l

V.

La Repblica Romana en el siglo I a. C., hasta


la muerte de Csar

1. La crisis de la Repblica: Mario y S ila.................................


1.1. La cuestin de Yugurta y la intervencin rom ana.......
1.2. La guerra C m brica.......................................................
1.3. La obra de Mario y el tribunado de
L. Apuleyo Saturnino....................................................
1.3.1. La reforma militar de C. M a rio .........................
1.3.2. L. Apuleyo Saturnino y el eclipse
poltico de C. M a rio ............................................
1.4. Livio Druso y la Guerra Social.....................................
1.4.1. La guerra social (91-88 a. C .).............................
1.5. El tribunado de Sulpicio Rufo y el golpe de estado de Sila
1.6. La reaccin popular y el gobierno de C inna................
1.7. La guerra contra Mitrdates..........................................
1.7.1. Los antecedentes de la guerra............................
1.7.2. La Primera Guerra M itridtica..........................
1.8. El regreso de Sila a Italia y la guerra civil....................
1.8.1.; Segunda marcha de Sila sobre S ila....................
1.9. Las consecuencias de la guerra y la dictadura de Sila .
1.9.1. La constitucin silana........................................
1.9.2. Poltica de asentamiento de veteranos...............
1.9.3. El final de la dictadura de S ila ..........................
2. Csar y el final de la Repblica.............................................
2.1. La reaccin popular y la crisis del sistema silan o.......
2.1.1. La nueva clase p oltica.......................................
2.1.2. Pompeyo y C raso................................................
2.1.3. La oposicin de M. Emilio L p id o ....................
2.1.4. La guerra Sertoriana (80-72 a. C .)......................
2.1.5. La revuelta de los esclavos de
Campania (73-71 a. C .).......................................
2.1.6. El consulado de Pompeyo y C raso....................
2.2. Los conflictos exteriores hasta la formacin
del primer triunvirato...................................................
2.2.1. El conflicto con los pirtas cilicios (78-66 a. C.)..
2.2.2. Segunda y Tercera Guerra contra M itrdates....

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12

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.2.3. La reorganizacin de Oriente por Pom peyo......


2.3. La poltica interior romana en la dcada de los 60 .....
2.3.1. El ascenso de C. Julio C sar...............................
2.3.2. La
conspiracin de Lucio Sergio Catilina..
2.3.3. La
primera conjura (66-65 a. C .)...............
2.3.4. La
segunda conjura (63 a. C .)....................
2.4. El primer triunvirato.....................................................
2.4.1. El regreso de Pompeyo y la formacin
del primer triunvirato.........................................
2.4.2. El consulado de Csar (59 a. C .)........................
2.4.3. La conferencia de Luca y la disolucin
del triunvirato.......................................................
2.5. La poltica exterior durante el primer triunvirato.......
2.5.1. Primera fase de la conquista de la Galia............
2.5.2. Las expediciones contra los germanos...............
2.5.3. La invasin de Britania......................................
2.5.4. Segunda fase de la conquista de la Galia...........
2.5.5. El problema parto...............................................
2.6. La guerra civil entre Pompeyo y Csar........................
2.6.1. Las campaas de Italia y de Hispania (49a. C.)
2.6.2. Campaa de los Balcanes (48 a. C .)..................
2.6.3. Las campaas de Oriente (48-47 a. C .)..............
2.6.4. La campaa de frica (47-46 a. C .)....................
2.6.5. La segunda campaa de Hispania (46-45 a. C .).
2.7. La dictadura de Csar...................................................
2.7.1. Las reform as.......................................................
2.7.2. La muerte de Csar.............................................
2.7.3. La significacin poltica de Csar......................
E l Im p e rio R om ano. Pilar Fernndez U riel...................................
C aptulo V I.
1.
2.
3.

Introduccin..........................................................................
1.1. La muerte de Csar y sus consecuencias.....................
El Segundo Triunvirato ........................................................
2.1. La paz de Brindisi ........................................................
La batalla de Actium .............................................................
3.1. Sus consecuencias ........................................................
3.2. Significado de Actium ..................................................

Captulo V II.
1.

E l m undo rom ano a la m uerte de Julio Csar.


El segundo triunvirato y las guerras civiles

La poca de Augusto (31 a. C. - 14 d. C.)

Introduccin. Ideologa y poderes (potestas) ......................


1.1. Valoracin del gobierno de Augusto por
la historiografa actual .................................................

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NDICE

2. La reforma poltica y administrativa de Augusto ................


2.1. Estructuras poltico-administrativas.
El gobierno del Imperio ...............................................
2.1.1. El Poder Central ................................................
2.1.2. Poltica y Administracin P ro vin cia l.................
3. El Ejrcito ..............................................................................
4. La Poltica E x te rio r...............................................................
4.1. Oriente .........................................................................
4.2. Occidente ......................................................................
5. La Obra legislativa ................................................................
6. La Ideologa relig iosa ............................................................
6.1. El Culto imperial ..........................................................
7. El problema de la sucesin ..................................................
C a p t u l

VIII.

Los sucesores de Augusto: la dinasta


Julio-Claudia (14-68 d. C.)

1. Introduccin. Los inicios de la ideologa imperial ..............


2. Valoracin de los principados Julio-Claudios ......................
2.1. Tiberio ..........................................................................
2.2. Caligula ........................................................................
2.3. Claudio .........................................................................
2.4. N e r n ............................................................................
C a pt u l o IX. La guerra civil del 68/69 el ao de loscuatro

emperadores(junio del 68 a diciembre del 69)

1. Introduccin .........................................................................
2. Causas del conflicto ..............................................................
3. Desarrollo del c o n flicto .........................................................
3.1. Galba ............................................................................
3.2. Otn ..............................................................................
3.3. Vitelio ...........................................................................
3.4. Vespasiano ...................................................................
4. Anlisis y consecuencias ......................................................
C a p t u l

X.

La dinasta Flavia. (69-96 d. C .)

1. Introduccin .........................................................................
2. Vespasiano (69-79 d. C.) .......................................................
2.1. La obra de Vespasiano .................................................
2.1.1. La poltica in te rio r.............................................
2.1.2. La econ om a.......................................................
2.1.3. La poltica exterior ............................................
3. Tito (79-81) y Domiciano (81-96).........................................
3.1. Cada de Domiciano y de la dinasta F lavia................
Ca p t u l

XI.

El imperio humanstico (96-161 d.C .)

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1. La denominada dinasta antoniniana Ulpia A e lia ................ 411

14

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.

1.1. Introduccin .................................................................


1.2. Caracteres generales .....................................................
Primera etapa de la dinasta antoniniana.
Los denominados primeros Antoninos oUlpios Aelios
2.1. Marco Coccecio Nerva (96-98) ....................................
2.2. Marco Ulpio Trajano (98-117) .....................................
2.2.1. Poltica interior. Lneas de su poltica ..............
2.2.2. Poltica exte rio r..................................................
2.3. P. Aelio Adriano (117-138) ...........................................
2.3.1. Poltica interior ..................................................
2.3.2. Poltica e x terio r..................................................
2.3.3. La sucesin.........................................................
2.4. Antonino Po (138-161) ................................................
2.4.1. Poltica e x te rio r..................................................
2.4.2. Significado del principado de Antonino Pi .....

Captulo X II.

La m etam orfosis del im perio (161-192 d. C.)

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1. Introduccin .......................................................................... 435


2. L. Marco Aurelio ................................................................... 435
2.1. Obra y personalidad ..................................................... 435
2.2. Poltica in terio r............................................................. 436
2.2.1. El problema religioso ........................................ 438
2.3. Poltica exterior. El problema del Limes .................... 438
2.3.1. Limes de Oriente ............................................... 439
2.3.2. Limes de Occidente ........................................... 440
2.4. La sucesin ................................................................... 440
3. Cmmodo (180-192) ............................................................. 441
3.1. Poltica interior. La obra de Cmmodo ...................... 442
3.2. El preludio de la crisis ................................................. 444
Captulo X III.
1.
2.

La dinasta Severa (193-235 d. C.)

445

Introduccin. Helvio Pertinax .............................................. 447


Los emperadores Severos ..................................................... 449
2.1. Septimio Severo (193-211)........................................... 449
2.1.1. Poltica in te r io r .................................................. 452
2.1.2. Reforma militar ................................................. 454
2.1.3. Reformas econmicas y sociales ...................... 456
2.2. Caracalla (211-217) ...................................................... 457
2.2.1. Poltica interior .................................................. 458
2.2.2. La Reforma Legal: Constitutio Antoniniana .. 458
2.2.3. El final Macrino (217-218)................................. 459
2.3. Heliogbalo (218-222) .................................................. 460
2.4. Alejandro Severo (222-235).......................................... 462
2.4.1. Poltica interior .................................................. 462
2.4.2. Consecuencias .................................................... 464

15

NDICE

Captulo X IV .

La sociedad y las instituciones ciudadanas en


el alto im perio. Las estructuras sociales e
institucionales

467

1. Introduccin ..........................................................................
2. La Sociedad ...........................................................................
2.1. Alta clase social ............................................................
2.1.1. Orden Senatorial (Senatores) ...........................
2.1.2. Orden Ecuestre (Equites) ..................................
2.2. Plebe, libertos y esclavos..............................................
2.2.1. La plebe romana ................................................
2.2.2. Los lib e rto s .........................................................
2.2.3. Los esclavos........................................................
3. La Ciudad Romana ...............................................................
3.1. Las instituciones municipales .....................................
3.2. La aristocracia municipal. Los Decuriones .................
3.3. El urbanismo ................................................................
3.3.1. El trazado urbano de las ciudades ...................

469
472
472
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488
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494

Captulo X V .
*

R eligin , instituciones, sociedad y cultura


en el alto im p erio

1. La religin en el alto imperio ...............................................


1.1. La religin oficial .........................................................
1.1.1. El culto imperial ................................................
1.2. Los cultos orientales ..................................................
2. El e j rc ito ..............................................................................
3. El arte en la poca Augustea ................................................
3.1. El clasicismo cultural Augusteo ..................................
3.1.1. La literatura .......................................................
3.1.2. La orato ria..........................................................
3.2. La cultura en el Alto Imperial .....................................
3.2.1. La arquitectura ..................................................
3.2.2. La escultura........................................................
3.2.3. La pintu ra...........................................................
3.2.4. La cerm ica........................................................
3.2.5. La musivaria ......................................................
3.2.6. La Literatura. La Edad de Plata de la literatura
la tin a ...................................................................
Captulo X V I.
1.
2.
3.
4.

497
499
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500
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522
522
524

La crisis del siglo I I I d. C. (230-285)

531

Introduccin .........................................................................
Antecedentes de la crisis del siglo I I I ...................................
La poltica im p e ria l...............................................................
Causas de la crisis .................................................................
4.1. El Ejrcito ....................................................................

533
533
535
538
538

16

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

4.2. La E co n o m a ................................................................. 539


5. Anlisis y consecuencias de la crisis .................................... 540
5.1. Cada y decadencia de las ciudades ............................ 540
5.2. El comercio ................................................................... 541
5.3. La sociedad ................................................................... 542
5.3.1. La esclavitud ...................................................... 542
5.3.2. Las oligarquas municipales ............................. 542
5.3.3. Clase senatorial y ecuestre ................................ 543
5.4. La religin ..................................................................... 543
5.5. La cu ltu ra...................................................................... 545
6. Desarrollo histrico de la crisis del siglo III ........................ 545
7. La respuesta a la crisis: el gobierno de Aureliano (270-275 d. C.) 547
7.1. Los desrdenes internos y el problema delas invasiones. 548
7.2. Las insurrecciones de Palmira y Galia ...................... 549
7.2.1. El problema de Palmira .................................... 549
7.2.2. El problema de las Galias
........................... 550
7.3. La reformas econmicas .............................................. 550
7.4. La cuestin religiosa .................................................... 552
7.5. La transcendencia de la obra de Aureliano.................. 553
Captulo X V II.

E l bajo im p erio o dom inado

1. Introduccin ..........................................................................
1.1. Fuentes ..........................................................................
1.1.1. Testimonios litera rio s........................................
1.1.2. El Cdigo Teodosiano (Codex Teodosianus) ....
1.1.3. Testimonios papirolgieos ................................
1.1.4. Testimonios arqueolgicos ...............................
2. Diocleciano y las reformas del Imperio (285-305 d. C.) .......
3. Etapas del gobierno de Diocleciano ....................................
3.1. Primera etapa Pre-Tetrrquica (284-293 d. C.) ..........
3.2. Segunda etapa. Periodo de la Tetrarqua (293-300d. C.)
3.2.1. La Tetrarqua .....................................................
3.3. Las reformas de Diocleciano .......................................
3.3.1. Reforma militar .................................................
3.3.2. Reforma econ m ica...........................................
3.4. Tercera Etapa Final (300-305 d. C.) ............................
3.4.1. Anlisis del E dictum de pretiis rerum
venalium .........................................................
3.4.2. Reforma administrativa. LasDicesis ...............
3.4.3. Poltica Religiosa ...............................................
Captulo X V III.
1.

Constantino y la unidad del im perio

Introduccin. La abdicacin de Diocleciano y su sucesin.


La segunda Tetrarqu a.........................................................

555
557
561
561
562
562
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570
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573
575
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581
583

17

NDICE

2. La cada del sistema tetrrquico ..........................................


2.1. Primera etapa: 305-311 d. C ..........................................
2.2. Segunda etapa ..............................................................
3. El gobierno de Constantino (311-337 d. C.) .........................
3.1. La unificacin del imperio ..........................................
3.2. Las reformas de Constantino ......................................
3.2.1. Reformas administrativas .................................
3.2.2. Reform a militar. El ejrcito ..............................
3.2.3. Reforma legislativa ............................................
3.2.4. Economa. Reformas econmicas, fiscal y
monetaria ...........................................................
3.3. La fundacin de Constantinopla .................................
3.4. La poltica religiosa de Constantino ...........................
3.4.1. Las grandes herejas ..........................................
3.5. La poltica exterior .......................................................
3.6. El problema sucesorio .................................................
Captulo X IX .

Los sucesores de Constantino.


Las dinastas constantiniana y valentiniana

1. Introduccin. Caracteres generales .....................................


2. Dinasta Constantiniana (337-363 d. C.) .............................
2.1. Los emperadores ..........................................................
2.2. La poltica interior .......................................................
2.2.1. La figura del em perador....................................
2.2.2. Los funcionarios pblicos .................................
2.3. La economa: poltica fiscal y m on etaria.....................
2.4. Poltica exterior ............................................................
2.5. Fin de la Dinasta Constantiniana. Juliano .................
2.5.1. La poltica reformadora de Juliano ...................
3. Dinasta Valentiniana ...........................................................
3.1. Los emperadores ..........................................................
3.2. Poltica in te rio r.............................................................
3.3. Poltica exterior ............................................................
3.4. G racian o....'...................................................................
Captulo X X .

E l im p erio rom ano cristiano. T eod osio

1. Introduccin..........................................................................
2. El gobierno de Teodosio I .....................................................
2.1. Poltica in terio r.............................................................
2.2. Poltica religiosa ...........................................................
2.3. Poltica econmica. Reforma monetaria .....................
2.4. Poltica exterior de Teodosio .......................................
2.4.1. El problema de los pueblos Godos ....................
2.4.2. Persia ..................................................................

585
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590
590
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642
642
645

18

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

3. Muerte y sucesin de Teodosio ............................................


C a pt u l o XXI.

L a divisin del imperio. H onorio y Arcadio.


Sus sucesores, separacin definitiva entre
oriente y occidente. Cada de occidente

1. Introduccin. Oriente y Occidente, situacin y anlisis .....


2. La sucesin de Teodosio I. Los emperadores del siglo V ....
2.1. Primera etapa (395-410) ..............................................
2.1.1. Alarico y las invasiones brbaras .....................
2.1.2. Cada de Estilicn ..............................................
2.2. Segunda etapa (411-423 d. C . ) .....................................
2.2.1. B ritan ia...............................................................
2.2.2. Poltica religiosa ................................................
3. Los ltimos emperadores. Teodosio II,
Valentiniano III (425-455 d. C.) ..........................................
3.1. La invasin vndala y la prdida de las provincias
africanas ........................................................................
3.2. Los Hunos .....................................................................
4. Fin del Imperio de occidente ...............................................
5. Reflexiones sobre la cada del Imperio Romano de occidente
5.1. Antecedentes .................................................................
5.2. Acontecimientos histricos decisivos..........................
5.3. La prdida de las provincias ........................................
5.4. El problema de la barbarizacin en la sociedad y
el e j rc ito ...............................................................................
5.5. Otras causas ..................................................................
6. El Imperio Romano de oriente y su pervivencia en
el Imperio Bizantino ............................................................
6.1. Las herejas Nestoriana y Monofisista ........................
6.2. Balance final .................................................................
C a p tu lo XXII.

Sociedad, econom a y cultura en


el b ajo im perio

1. Introduccin. Los siglos IV y V. Caracteresy valoracin ...


2. La sociedad ............................................................................
2.1. Honestiores ...................................................................
2.1.1. Senatoriales........................................................
2.1.2. Funcionarios ......................................................
2.1.3. Militares .............................................................
2.1.4. Decurionales ......................................................
2.2. Humiliores ....................................................................
2.2.1. Corporaciones ....................................................
2.2.2. Colonato .............................................................
2.2.3. La plebe urbana .................................................

645

647

649
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681
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686
686
687
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689
690
693

19

NDICE

2.3. Las respuestas a las tensiones sociales .......................


2.3.1. Las instituciones ................................................
2.3.2. Anachresis ........................................................
2.3.3. Las revueltas campesinas ..................................
3. La economa ..........................................................................
3.1. La agricultura ...............................................................
3.2. Artesanos y comerciantes ............................................
4. La cultura en el Bajo Imperio ..............................................
4.1. Introduccin .................................................................
4.2. Las letras .......................................................................
4.2.1. La L en g u a ..........................................................
4.2.2. La Filosofa .......................................................
4.2.3. La Literatura .....................................................
4.2.4. Historiografa ....................................................
4.2.5. Otras ciencias. Hagiografa ..............................
4.3. El arte en la antigedad tarda.....................................
4.3.1. Escultura ...........................................................
4.3.2. Arquitectura ......................................................
4.3.3. M u sivaria...........................................................
4.3.4. Pintura ...............................................................
5. Conclusin final ....................................................................

694
694
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695
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702
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705
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706
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709
710

Bibliografa Bsica ....................................................................

711

Textos. Javier Cabrero Piquero y Pilar Fernndez U riel...............

723

Se l

725

e c c i n d e

Te x

t o s

.......................................................................

NDICE DE FIGURAS

F igura

de portada .

Vista de los Foros Im periales de Rom a.

C A P T U L O I. L a I talia
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura

1.
2.
3.
4.
5.
6.

anterior a roma

Lob a capilolina .....................................................................


Lm inas de Pyrgi ..................................................................
Escena de banquete en una tumba de Tarquinia ...........
Sarcfago de Laris P u le n a ...................................................
Collar de oro con prtom os de stiros
.....................
Terracota policrom ada del frontn de Talam onte ...........

C A P T U L O II.

43
54
57
65
67
68

la formacin de la repblica romana y el conflicto


patricio -plebeyo

F igura 7. M arco Curzio arrojndose al lago surgido en el fo ro ......


F igura 8. Guerrero de Capestrano, siglo V I a. C.
M useo A rqu eolgico N acional de Chieti. Italia ............................
F igura 9. Placa de terracota procedente de Veyes con un guerrero
subido a un carro. Museo de villa Giulia. R om a .........................
F igura 10. Y elm o samnita en bronce. Siglo IV a. C.
M useo de Npoles ...........................................................................
F igura 11. Guerreros samnitas. Museo Arqueolgico de Npoles ....
F igura 12. Cursus Honorum de un ciudadano r o m a n o ....................
F igura 13. Carrera m ilitar de un ciudadano r o m a n o ........................
C A P T U L O I I I .

85
93
111
120
123
130
145

el imperialismo romano : la conquista


del mediterrneo , las guerras pnicas

F igura 14. rea Sacra de Largo Argentina (R o m a )............................


F igura 15. Dido/Elisa representada en un tetradracma griego con
leyenda fenicia S c M M H N T .............................................................
F igura 16. Colina de Byrsa en C artago................................................
F igura 17. Estatero con la cabeza de Tanit .......................................
F igura 18. Estela votiva a Tanit. M useo del Bardo. Tnez ..............
F igura 19. T o fet de Cartago .................................................................
F igura 20. Asdrbal B a r c a ...................................................................
F igura 21. A n ib a l...................................................................................
F igura 22. Publio Cornelio Escipin e l A frica n o ...........................
F igura 23. Catn el V i e j o ......................................................................

153
160
164
172
173
175
194
202
205
207

C A P T U L O IV . LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.


F igura 24. Tem plo del foro B oario (R om a ) .......................................

211

22

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

F igura 25. A ntioco I I I ............................................................................ 218


F igura 26. R elieve del m onum ento conm em orativo de la Batalla
de Pidna (Mus. Della Civilt. R om a) ............................................. 225
F igura 27. E logio de E m ilio Paulo. Museo Arqu eolgico de A rezzo 226
F igura 28. Jinete lusitano procedente de Obulco (Jan) ................. 234
F igura 29. Escipion Em iliano .............................................................. 240
F igura 30. Basa de una estatua dedicada a Cornelia, madre de
los Graco e hija de Publio Cornelio Escipin el Africano ........... 252
F igura 31. Denario de L. Minucius (133 a. C . ) .................................. 254
F igura 32. Busto de poca republicana .............................................. 258
F igura 33. Cayo M a r i o .......................................................................... 261
C A P T U L O V.

la repblica romana en el siglo


hasta la m uerte de

F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura

34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.

a . c .,

C sar

Supuesto retrato de Lu cio Junio Bruto s. IV a. C............


Busto Cayo M ario ..............................................................
Busto de S ila ........................................................................
M itr id a te s ............................................................................
M oneda de S i l a ...................................................................
Com plejo del teatro de Pom peyo ......................................
Busto de C s a r ....................................................................
Cicern ................................................................................
P o m p e y o ..............................................................................
Craso ....................................................................................
Vercingetorix rinde sus armas a Csar (Royer, 1 8 9 9 )......
Estatua de Julio Csar .......................................................
Foro de C s a r ......................................................................
Reconstruccin del tem plo del D ivo J u lio .......................

C A P T U L O V I.

265
272
283
287
289
301
307
311
313
316
321
327
332
336

el mundo romano a la muerte de julio cesar .


el segundo triunvirato y las guerras civiles

F igura
F igura
F igura
F igura

48.
49.
50.
51.

Tem plo de Venus Genetrix en Rom a ...............................


Cayo Julio Cesar .................................................................
Retrato de M arco Antonio ................................................
Supuesto retrato de Cleopatra V II, reina deEgipto ........

C A P T U L O V II.
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura

52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.

la poca de augusto

341
343
345
349

(31 a. C.-14 d. C.)

Cam afeo de Augusto ..........................................................


Augusto C apito V elato. Museo de M r id a ....................
Cota de m alla de un legionario rom ano ..........................
Lanzas y jabalinas romanas ..............................................
Vista de Jeru sa lem .............................................................
Retrato de M. Vipsanio Agripa .........................................
M onum ento del Ara Pacis de R o m a .................................
Fam ilia de Augusto representada en el Ara P a c is ...........

351
353
361
361
363
364
364
371

23

NDICE GENERAL

C A P T U L O V III. LOS SUCESORES DE AUGUSTO: LA DINASTIA


JULIO-CLAUDIA (14-68 d. C.)
F igura 60. Estuco que representa la Iniciacin en los M isterios
Dionisacos. Villa Farnesina (19 a. C.) R o m a ...............................
F igura 6 1 .a ) E fig ie de Tib erio Dupondio. 22 d. C.; b) Retrato de
G erm nico ........................................................................................
F igura 62. Retrato del em perador Cayo Cesar (Calgula)
M etro-politan M useum (N . Y ork ) ..................................................
F igura 63. Retrato de C la u d io .............................................................
F igura 64. Retrato de la em peratriz A g r ip in a ....................................
F igura 65. Retrato de N ern hallado en Cilicia .................................
C A P T U L O IX .

68/69 el ao de los
( junio del 68 a diciembre

la guerra civil del

cuatro

emperadores

del

Figura
Figura
F igura
F igura

70.
71.
72.
73.

la dinasta flavia

F igura
F igura
F igura
Figura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura

el imperio humanstico

387
392
393
394

397
401
405
406

(96-161 d. C.)

74. El llam ado M ercado de T r a ja n o .......................................


75. Retrato de Nerva. Museo Vaticano ..................................
76. Retrato del em perador Trajano ........................................
77. Relieve que representa a Trajano anunciando los Alimenta .
78. Arquitectura trajanea: Arco de Trajano en Tim gad .......
79. Retrato de Adriano .............................................................
80. Villa Adriana en T v o li........................................................
81. Tem plo de Adriano, f e s o .................................................
82. M uro de Adriano en N ew ca stle-on -T yn e.........................
83. Retrato de Antonino Po ....................................................

C A P T U L O X II.

382
383
384
385

(69-96 d. C.)

Victoria alada. Arco de Tito. Rom a ..................................


Retrato de Vespasiano .......................................................
a) A rco de Tito; b) Retrato de Tito ...................................
Retrato de D om iciano ........................................................

C A P T U L O X I.

379

69

F igura 66. Pintura procedente de la Domus Aurea Neroniana


(V ida de Aquiles) ..............................................................................
F igura 67. Retrato del em perador Galba ...........................................
F igura 68. Retrato del em perador Otn .............................................
F igura 69. Retrato del em perador V it e lio ...........................................
C A P T U L O X :

373

la metamorfosis del imperio

409
417
420
421
422
424
425
425
426
429

(161-192 d. C.)

F igura 84. V ictoria de bronce hallada en Argelia. Siglo II d. C........


F igura 85. a) Retrato de M arco Aurelio; b) Retrato de Lucio V e r o ....
F igura 86. a) Columna de M arco Aurelio; b) Estatua ecuestre
de M arco Aurelio .............................................................................
F igura 87. Retrato del em perador C m m o d o ....................................
F igura 88. Retrato de Lucilla, hija de M arco Aurelio y hermana de
C m m o d o ..........................................................................................

431
435
439
441
442

24

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

F igura 89. a) Vista del Circo M xim o de Rom a; b) Casco de


gladiador. Siglo I d. C. R o m a .........................................................
C A P T U L O X I I I .

la

443

DINASTA SEVERA (193-235 d. C.)

F igura 90. Teatro de Lepcis M a g n a ..................................................... 445


F igura 91. Retrato de H elvio P e rtin a x ................................................ 447
F igura 92. E m peratriz Julia Dom na ................................................... 449
F igura 93. Retrato de Septim io Severo (M useo N acional de
Arte Rom ano de M rida) ................................................................ 449
F igura 94. M oneda con la efigie de la em peratriz Julia Domna
com o diosa C e r e s ............................................................................. 452
F igura 95. a) Term as de Caracalla; b) Teatro de Sabratha;
c) A rco de Septim io S e v e r o ............................................................. 453
F igura 96. R elieve rom ano que representa a los legionarios
defendiendo una ciudad fronteriza ................................................ 456
F igura 97. a) Retrato del em perador Caracalla; b) M oneda con
la efigie de Septim io G e t a ............................................................... 457
F igura 98. B ellsim o retrato de la em peratriz Plautilia, esposa de
Caracalla ........................................................................................... 458
F igura 99. Retrato de M acrino ............................................................ 459
F igura 100. a) Retrato del emperador Heliogbalo; b) Moneda con
la efigie de Heliogbalo en el anverso. Reverso, cuadriga que
porta la Piedra N egra smbolo de la divinidad solar de Emesa
460
F igura 101. Retrato de Julia Soemas ................................................ 461
F igura 102. Retrato del em perador Alejandro Severo ........................ 462
F igura 103. Retrato de Julia M a m m a e a ............................................. 463
F igura 104. Dos grandes edificaciones realizadas durante el
gobierno de la dinasta Severa: N in feo y acueducto de
Alejandro Severo. R o m a .................................................................. 464
C A P T U L O X IV .

la sociedad y las instituciones ciudadanas en el alto impe


rio .

LAS ESTRUCTURAS SOCIALES E INSTITUCIONALES

F igura 105. Frente escnico del Teatro de Augusta Em rita (M rida,


B adajoz) ............................................................................................ 467
F igura 106. Grupo de ciudadanos representados en un sarcfago.
Siglo II d. C ...................................................................................... 473
F igura 107. La Plebe era gran aficionada a los espectculos pblicos:
a) Pintura romana: Carrera de cuadrigas; b) Representacin de
una Naumaquia; c) Pintura con la escenificacin de los disturbios entre
las ciudades de Nuceria y Pompeya, en torno al 54 d. C................ 479
F igura 108. Representacin de una escena cotidiana. Venta de
alimentos en una T abern a ........................................................... 481
F igura 109. Dos escenas portuarias representadas en la pintura
romana: a) Naves romanas; b ) La descarga de la nave ............... 482
F igura 110. R elieve con escena de com bate de B estia rios.

25

NDICE GENERAL

Con frecuencia los esclavos pasaban a fo rm a r parte de


las escuelas de gladiadores ............................................................
F igura 111. Siervos pisando la u v a .....................................................
F igura 112. Reconstruccin idealizada del barrio rom ano de la
Subura. Rom a ..................................................................................
F igura 113. Calle de Ostia Antica. R o m a ...........................................

CAPTULO X V .

483
484
493
494

r elig in , instituciones , sociedad y cultura en

EL ALTO IMPERIO
F igura 114. El Anfiteatro Flavio. R om a ............................................
F igura 115. Retrato de la Vestal M xim a .........................................
F igura 116. R elieve con la representacin del sacrificio de
la Suovetaurilia presidido por D om iciano ....................................
F igura 117. Representacin de cultos orientales en Roma:
a) Deidad anatlica (Atis); b) Sacerdote de Cibeles con los
atributos religiosos; c) Pintura del templo de Isis en Pompeya ......
F igura 118. Dos representaciones de Mitra: M itra taurctono y
M itra rodeado de la se rp ie n te ........................................................
F igura 119. Relieves con representacin del ejrcito romano:
a) Grupo de tribunos; b) Escena de la Columna T r a ja n a ...........
F igura 120. Domus Aurea: a) Reconstruccin en un grabado del
siglo X V III; b) La fam osa sala O c to g o n a l..................................
F igura 121. La casa romana: a) Reconstruccin idealizada de
una Insula o casa de cuatro pisos; b) Casa particular, vista
del patio interior o peristilo pom peyano (Casa de V e n u s )..........
F igura 122. Dos grandes obras maestras de la arquitectura
antonina de poca hadrianea: a) Vista del Panten de Agripa;
b) Tem plo de Jpiter H e lio p o lita n o ...............................................
F igura 123. Apoteosis de Adriano y su esposa S a b in a ........................
F igura 124. Dos ejem plos de retrato personal provincial:
a) La denom inada la gitana; b) Dama de poca Julio Claudia.
Am bos del Museo Nacional de Arte Rom ano (M rida) ...............
F igura 125. Sarcfago con escenas de vendimia. Siglo II. Museo de
F lo r e n c ia ...........................................................................................
F igura 126. Tres manifestaciones de la pintura romana:
a) Las Tres Gracias; b) Pintura parietal de la V illa Farnesina;
c) Villa de los Misterios de Pom peya ............................................
F igura 127. Utensilios de la vida cotidiana romana: a) Ejem plar de
cerm ica T erra Sigillata Aretina; b) Vaso de plata con relieves
procedente de Pom peya (M useo N acional de Npoles) ..............
F igura 128. M osaico con escenas bquicas .......................................
F igura 129. a) Collar de esmeraldas y otras piedras semipreciosas
procedente de Pompeya; b) Brazaletes de oro con decoracin en
espiral rematados en serpientes. Pompeya, Casa del Fauno.
Museo Nacional de Npoles ...........................................................

497
500
500

502
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523

523

26

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

C A P T U L O X V I.

la

CRISIS del

siglo iii

d. C. (230-285)

F igura 130. Reconstruccin del Circo M xim o de R om a ................


F igura 131. M uralla de L u g o ...............................................................
F igura 132. Retrato de Filipo el rabe. Centro dela C r is is ...............
F igura 133. Retrato de Aureliano ........................................................
F igura 134. M uro de Aureliano. Representacin de R om a en poca
m edieval, rodeada de los m uros a u re lia n o s ..................................
F igura 135. Retrato de la reina Zenobia de Palm ira ........................
F igura 136. a) Vista del enclave de Palm ira en el desierto de Siria;
b) Vista del Tem p lo del dios B e l .....................................................
F igura 137. M onedas de bronce y oro acuadas tras la reform a de
Aureliano ..........................................................................................

531
540
545
547
548
549
549
551

C A P T U L O X V II. EL BAJO IMPERIO O DOMINADO. DIOCLECIANO


F igura 138. Interior de las Termas de Diocleciano. R o m a ...............
F igura 139. Retrato de D io c le c ia n o .....................................................
F igura 140. Los Tetrarcas ....................................................................
F igura 141. M oneda con la efigie de M a x im ia n o ..............................
F igura 142. a) Soldado de infantera; b) Jinete de una Vexillatio
rom ana ..............................................................................................
F igura 143. Solidas Aureus de D iocleciano con la efigie del
em perador en su an verso.................................................................

555
563
565
565
569
573

C A P T U L O X V I I I . CONSTANTINO Y LA UNIDAD DEL IMPERIO


F igura 144. Arco de Constantino. R o m a ............................................
F igura 145. a) Retrato de Constancio Cloro; b) M oneda de G alerio
F igura 146. Moneda con la efigie de M axim ino D a y a ........................
F igura 147. Vista del ro Tiber. R o m a ................................................
F igura 148. M oneda con la efigie de L ic in io ......................................
F igura 149. Cabeza colosal de Constantino. R o m a ...........................
F igura 150. a) Representacin de dos legionarios romanos;
b) Torre de defensa ..........................................................................
F igura 151. M oneda de oro con la efigie de Constantino I, em itida
tras su reform a m onetaria y fiscal ................................................
F igura 152. Vista de las murallas de C on sta n tin op la ........................
F igura 153. Representacin de A rrio en una pintura renacentista ..

581
583
585
590
590
591
597
599
600
606

C A P T U L O X IX . LOS SUCESORES DE CONSTANTINO.


LAS DINASTIAS CONSTANTINIANA Y VALENTINIANA
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura
F igura

154.
155.
156.
157.
158.
159.

Estatua colosal de Barletta atribuida a Valente ...........


M oneda de Constantino I ................................................
M oneda de Constantino I I ...............................................
M oneda con la efigie de Constante ................................
Retrato de Constancio I I .................................................
Cabeza colosal atribuida a Constantino I I ....................

609
611
614
615
616
617

NDICE GENERAL

F igura 160. a) Representacin de un m onarca persa con sus


atributos; b ) Plato procedente de C lesifonte ...............................
F igura 161. M oneda con el retrato del em perador J u lia n o ..............
F tgura 162. M oneda con la efigie de Joviano ....................................
F igura 163. a) M oneda con la efigie de Valentiniano; b ) Retrato
de V a le n te .........................................................................................

27
620
622
625
626

C A P T U L O X X . EL IMPERIO ROMANO CRISTIANO. TEODOSIO


F igura 164. Base del Obelisco de Teodosio en Constantinopla
(E s ta m b u l)........................................................................................
F igura 165. Estatua de Valentiniano II ..............................................
F igura 166. Retrato de T e o d o s io .........................................................
F igura 167. Dos figuras que representan el protagonismo de
la Iglesia en este periodo histrico: a) San Ambrosio, obispo de
Miln; b) El Papa San D m a so ........................................................
F igura 168. a) Representacin del obispo W u lfila o Ulfilas que
introdujo la predicacin de la versin arriana de la Biblia entre
los godos ...........................................................................................
Figura 169. M oneda de oro, T re m is , em itida por Teodosio I ......
F igura 170. Vista del ro Danubio, donde se hallaba la frontera del
Im perio .............................................................................................
F igura 171. Vista de la ciudad de C onstan tin opla.............................
F igura 172. Aguila sasnida realizada en bronce .............................

631
633
638

639

641
642
643
644
645

C A P T U L O X X I. LA DIVISIN DEL IMPERIO. HONORIO Y ARCADIO.


SUS SUCESORES. SEPARACIN DEFINITIVA ENTRE ORIENTE
Y OCCIDENTE. CADA DE OCCIDENTE
F igura 173. Gala Placidia con Valentiniano III. Tabla tallada en
m adera ....,..........................................................................................
F igura 174. Retrato del em perador H onorio en una tabla de m rfil ..
F igura 175. Interior y exterior de San Vital. Ravena ........................
F igura 176. Los reyes Alarico y Atalfo en una pintura m edieval ....
F igura 177. Retrato atribuido a Teodosio II ......................................
F igura 178. Gala Placidia, Valentiniano I I I y H onoria, Siglo V ......
F igura 179. Ruinas romanas de Crtago ...........................................
FIGURA 180. Representacin idealizada de Atila, rey de los Hunos ..
F igura 181. Retrato del em perador de Oriente, A rcadio ..................
F igura 182. M oneda de Teodosio II ....................................................
F igura 183. Pintura del siglo V II. Representa al papa Celestino I ....
F igura 184. Pintura bizantina. El em perador Teodosio II dirigiendo
la construccin de un tem plo c ris tia n o .........................................
F igura 185. Justiniano representado en los mosaicos de San Vital
de R a v e n a .........................................................................................

647
653
654
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659
660
662
666
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673
674
675

C A P T U L O X X II. SOCIEDAD, ECONOMA Y CULTURA EN EL BAJO IMPERIO


F igura 186. La cisterna de Constantinopla ........................................

677

28

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

187. Villa Bajo Imperial representada en un mosaico


romano. Siglo I V ......................................................................
F ig u r a 188. Escena musivaria de caza. Villa de la Olmeda (Palencia)
F ig u r a 189. Reconstruccin de Roma en el siglo IV ......................
F ig u r a 190. Escultura Bajo Imperial. El denominado Pastorello ..
F ig u r a 191. Tres manifestaciones del arte artesano: a) Caballos
dorados procedentes de Constan ti nopla, hoy en San Marcos de
Venecia; b) Missorium de Teodosio, en plata, que se conserva
en la Real Academia de la Historia (Madrid); c) Relieve que
representa a un emperador a caballo en marfil ........................
F ig u r a 192. Interior de] baptisterio de Santa Constanza, Roma ....
F ig u r a 193. Baslica de Majencio, Roma .......................................
F ig u r a 194. Cristus Imperatus Ravena, siglo V ...........................
F ig u r a 195. Tres manifestaciones de la pintura Bajo Imperial:
a) Pintura cristiana de las Catacumbas de San Marcelino;
b) La cudriga de Iunius Bassus; c) Pintura de El Fayum........
F ig u r a

685
685
688
699

701
708
708
709

710

29

NDICE GENERAL

NDICE DE CUADROS

C A P T U L O I. L a I talia anterior a roma


C uadro 1. Latius Vetus .........................................................................
Cuadro 2. Cultura etrusca ....................................................................
C uadro 3. Los orgenes de R o m a .........................................................
Cuadro 4. M onarqua r o m a n a ..............................................................
C uadro 5 y 6. Construccin de la sociedad rom ana p r im itiv a .........
Cuadro 7. R eform a de Servio T u l i o ....................................................
C A P T U L O II. la formacin de la repblica romana y ...
Cuadro 8. Conflictos internos: patricios y p le b e y o s ..........................
Cuadro 9. La conquista de Italia (509-272 a. C . ) ...............................
C uadro 10. Las instituciones republicanas ........................................
C uadro 11. Leyes Licinio-Sextias (376 a. C . ) ......................................
C uadro 12. Anexin de Italia (509-272 a. C.) .....................................
C uadro 13..Com petencias de las distintas asambleas republicanas..
C uadro 14. Clases censitarias establecidas por Servio Tu lio y
su influencia en la form acin del ejercito ...................................
Cuadro 15. Arm am ento del ejrcito centuriado en funcin de
la clase censitaria ...........................................................................
Cuadro 16. Leyes de las X II Tablas .....................................................

44
54
62
62
68
74

86
87
89
103
106
140
143
144
150

C A P T U L O I I I . el imperialismo romano : la conquista del mediterrneo ...


C uadro 17. Rom a y el Mediterrneo: Cartago ................................... 154
C uadro 18. El siglo I I I a. C.: R om a potencia h e g e m n ic a ................ 156
C A P T U L O IV . la repblica romana en el siglo II a . c .
C uadro 19. R om a y el M editerrneo en el siglo II a. C ...................... 212
C uadro 20. La lucha poltica y la crisis interna del estado: los Graco . 213
C A P T U L O V. L a R epblica R omana en el siglo I a . C.,
C uadro 21. Crisis de la'Repblica: M ario y S i l a ................................
C uadro 22. Csar y el final de la Repblica.........................................

267
269

C A P T U L O V I. E l mundo romano a la muerte de Julio Cesar ...


C uadro 23. El segundo Triunvirato. Octavio, M arco Antonio y
Lp ido ..............................................................................................

346

C A P T U L O V II. L a poca de A ugusto (31 a . C. - 14 d . C.)


C uadro 24. Bases del poder imperial. Los poderes de Augusto ......
C uadro 25. El principado de Augusto ................................................

354
358

C A P T U L O V I I I. L os sucesores de A ugusto : la d inasta Julio Claudia


C uadro 26. G enealoga de la Dinasta Julio-Claudia .........................

378

30

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 27. Dinasta Julio-Claudia ......................................................

380

C A P T U L O IX . L a guerra civil del 68/69...


Cuadro 28. Guerra civil. Ao de los cuatro emperadores ................

390

C A P T U L O X . L a dinasta F lavia
C uadro 29. Dinasta Flavia ..................................................................

400

C A P T U L O
C uadro
C uadro
Cuadro

X I. E l im perio humanstico
30. Cuadro genealgico de los Antoninos .............................
31. El Im perio H u m a n s tic o ...................................................
32. La M etam orfosis del Im p e r io ...........................................

416
418
419

C A P T U L O X I I I . L a dinasta S evera
C uadro 33. Genealoga de la Dinasta Severa ....................................
C uadro 34. Dinasta Severa ..................................................................

450
451

C A P T U L O
C uadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

X IV . L a sociedad y las instituciones ciudadanas ...


35. Los ciudadanos de Roma: principios de d e r e c h o ..........
36. El Senado y sus funciones en el A lto Im p e r io ...............
37. Cursus H onoru m ..............................................................
38. Fundacin y organizacin de la Ciudad Rom ana .........

470
474
476
486

C A P T U L O X V . L a sociedad y las institu ciones ciudadanas ...


Cuadro 39. Los dioses del calendario rom ano ..................................

504

C A P T U L O X V I. L a crisis del siglo I I I d . C. (230-285)


C uadro 40. Crisis del siglo I I I d. C........................................................
C uadro 41. Aureliano ............................................................................

536
546

C A P T U L O X V II. E l bajo im perio o dominado


Cuadro 42. El D o m in a d o ......................................................................
Cuadro 43. D iocleciano ........................................................................
Cuadro 44. Adm inistracin de de D io c le c ia n o ..................................

560
564
574

C A P T U L O X V I I I . C onstantino y la unidad del im perio


Cuadro 45. El D om inado tras la reform a de Constantino ...............

588

C A P T U L O X IX . L a sucesores de C o n sta n tin o ...


Cuadro 46. Dinastas Constantiniana y Valentiniana .......................

612

C A P T U L O X X . E l imperto romano c ristiano . T eodosio


Cuadro 47. El Im perio rom ano bajo Teodosio I ...............................
C uadro 48. Sipnosis del problem a r e lig io s o .......................................

636
640

C A P T U L O X X I. L a divisin del im p e r io ...


Cuadro 49. C ronologa de los acontecim ientos finales del Im perio
R o m a n o ............................................................................................

665

C A P T U L O X X I I. L a divisin del im p e r io ...


C uadro 50. La Sociedad Bajo Im perial ...............................................

682

NDICE DE MAPAS

M apa I. El Im perio R om ano en su m xim a extensin ............................

39

M apa II. C ap . I. El L a c io ...............................................................................

46

M apa III. Ca p . I. Etruria ..............................................................................

50

M apa IV. C ap . I. Sitio de R om a ....................................................................

60

M apa V. Ca p . . Territorio rom ano entre los siglos V I-V a. C.


(segn A. A lfoeldi) .............................................................................

94

M apa VI. C ap . II. Rom a y el Lacio en el siglo V a. C.................................

97

M apa V IL Ca p . II. Guerra L a tin a ................................................................

119

M apa V III. Ca p . III. Expansin fenicio-cartaginesa por


el norte de frica ...............................................................................

162

M apa IX. Ca p . III. Dom inios cartagineses en el M editerrneo a inicios


del siglo I II a. C...................................................................................

165

M apa X. Ca p . III. Segunda Guerra P n ic a ................................................

197

M apa X I. C ap . IV. Italia al finalizar la Segunda Guerra Pnica


(segn C. N ico let) ..............................................................................

216

M apa X II. C a p . IV. Grecia y M acedonia en el 180 a. C.


(segn Cook, A dcock y Charlesworth) ............................................

220

M apa X III. Ca p . IV. La Gallia en el siglo I I a. C .........................................

227

M apa XIV. Ca p . IV. Fases sucesivas de la conquista de Hispania


por Rom a ............................................................................................

232

M apa XV. C ap . IV. La Guerra de Num ancia (segn A. S c h u lte n )...........

238

M apa X V I. Ca p . VI. El Im perio Rom ano en el siglo I d. C........................

344

M apa X V II. Ca p . VI. Egipto com o provincia r o m a n a ..............................

350

M apa X V III. Ca p . V III. El Im perio R om ano en el P r in c ip a d o ................

376

M apa X IX . Ca p . X I. El Im perio R om ano en los inicios del siglo I I .......

414

M apa X X . Ca p . X III. El Im perio R om ano en los inicios del siglo I I I .....

448

M apa X X I. Ca p . X IV . El com ercio en el M undo R om ano .......................

480

M apa X X II. Ca p . X V I. El Im perio Rom ano. Siglo I I I ................................

534

M apa X X III. Ca p . X V II. El Im perio Rom ano durante el D om inado ......

558

M apa X X IV . Ca p . X V III. El Im perio Rom ano en el siglo IV ...................

584

M apa X X V . C ap . X X . El Im perio R om ano durante la


Dinasta T e o d o s ia n a ..........................................................................

634

M apa X X V I. Ca p . X X I. El Im perio Rom ano entre los siglos IV y V .......

650

M apa X X V II. C ap . X X I. Las invasiones brbaras .....................................

655

M apa X X V III. Ca p . X X II. Planim etra de C onstan tin opla .......................

693

M apa X X IX . Ca p . X X II. Expansin del cristianism o ...............................

702

PROLOGO
E n r iq u e C a n t e r a M

o nteneg ro

Decano de la Facultad de Geografa e Historia

En el sistema metodolgico de la enseanza universitaria a distancia,


y ms en concreto de nuestra UNED, las Unidades Didcticas cumplen
un cometido didctico de importancia trascendental en el proceso de ense
anza-aprendizaje. En efecto, como con frecuencia se ha dicho, las Uni
dades Didcticas desempean en los sistemas de enseanza a distancia
una funcin similar a la de las lecciones magistrales del profesor en la
enseanza presencial. Con una ventaja indudable de las Unidades Didc
ticas sobre las explicaciones orales del profesor: que en ellas se ofrece a
los estudiantes un material elaborado y escrito que, de este modo, no que
da supeditado a los posibles errores derivados de una acelerada toma de
apuntes en clase. Si adems, como sucede en este libro de Historia Anti
gua Universal que tengo el honor de prologar, los contenidos cientficos
estn expuestos con una cuidada metodologa y van acompaados de figu
ras, mapas y cuadros, la utilidad para los estudiantes se incrementa de
forma considerable.
Esta Historia Antigua Universal III. Historia de Roma constituye una
excelente sntesis acerca de uno de los periodos histricos ms apasio
nantes y que mayor trascendencia han tenido en la historia de la huma
nidad, escrita por especialistas en la historia de la antigua Roma. Pero
adems, el rigor cientfico, exigible en toda publicacin universitaria y
comn a toda la publicstica, va acompaado en ste nuevo estudio de
una cuidada metodologa didctica, lo que hace de l una tilsima herra
mienta docentediscente. Y no poda ser de otra manera, teniendo en cuen
ta que en los profesores Fe Bajo Alvarez, Javier Cabrero Piquero y Pilar

34

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Fernndez Uriel felizmente, entre otras muchas excelencias, una alta pre
paracin cientfica, una inagotable capacidad de trabajo, un entusiasmo
desbordante por el estudio y la investigacin y una magnfica cualificacin para el siempre difcil ejercicio de la docencia.
Por todo ello, el libro que tiene en sus manos le ser de gran ayuda
para la adecuada preparacin de la asignatura Historia Antigua Univer
sal, del primer curso del plan de estudios de Licenciado en Historia. Pero
ms all de este primer y fundamental objetivo del libro, no me cabe tam
poco ninguna duda de que esta Historia Antigua Universal III. Historia de
Roma va a servirle tambin como obra de referencia a la que acudir en
ms de una ocasin a lo largo de sus estudios, una vez superada ya la asig
natura concreta para la que ha sido elaborada.
N o me queda sino felicitar a los autores y agradecerles esta nueva
publicacin, en el convencimiento de que contribuir a la ms completa
formacin universitaria de nuestros estudiantes de la Facultad de Geo
grafa e Historia.

a r a

Je s s P e r x A

g orreta

Directora del Departamento de Historia Antigua

Abordar el estudio de la HISTO RIA, con maysculas, de ROMA, es


decir, un milenio en la evolucin de lo que podemos entender como cul
tura occidental, .encierra una gran complejidad y puede ser enfocada de
muy distintas maneras. Si a ello le aadimos el hecho de encontrarnos
ante una obra destinada a la preparacin de la asignatura de Historia Anti
gua Universal de primer curso de la Licenciatura en Historia de la UNED,
dicha complejidad se acrecienta dado que tiene responder a la estructu
ra de unas Unidades Didcticas, sistema sobre el que se asienta nuestra
metodologa a distancia.
No vamos a tratar aqu de la importancia que tiene para nuestros alum
nos poder contar con unas buenas Unidades Didcticas, pues es de sobra
conocido, y no solo en nuestra Universidad ya que muchas de ellas son
de enorme utilidad para los alumnos de las llamadas Universidades pre
senciales. As pues, la obra que aqu se presenta cumple la doble misin
de incluir unos contenidos con el rigor cientfico y la finalidad didctica
exigible a toda publicacin de esta ndole.
Los tres autores, profesores del Departamento de Historia Antigua de
la UNED, han articulado la obra de forma que podramos denominar tra
dicional, siguiendo una evolucin cronolgica, por otra parte imprescin
dible, pero sin olvidar todos los aspectos que caracterizaron la civiliza
cin romana. Se trata, por tanto, de un trabajo complejo que, en algunos
momentos, podram os pensar que excede la finalidad de una Unidad
Didctica pero que, sin ninguna duda, ofrece al alumno, y por qu no tam
bin al lector interesado en los orgenes de la historia europea, unos con

36

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

tenidos muy completos sobre los que podr volver una vez concluida su
carrera.
As pues, los profesores Pilar Fernndez Uriel, Felicitas Bajo Alvarez
y Javier Cabrero Piquero, ponen a disposicin de nuestros alumnos una
obra completa en la que, adems de exponer la evolucin poltica, se ana
lizan todos los aspectos relativos a la sociedad, instituciones, economa,
religin, etc. acompaados de figuras, cuadros y mapas que son de indis
cutible utilidad a la hora de abordar el estudio de un perodo histrico
tan amplio y complejo como el que nos ocupa.
Por todo ello, me complace de manera muy especial presentar esta
obra de tres compaeros del Departamento cuya preparacin acadmica
y dedicacin universitaria es por todos conocida. Y confo en que los alum
nos, principales destinatarios del trabajo realizado, aprendan y disfruten
con su contenido.

INTRODUCCIN
Con la presentacin de estas nuevas Unidades Didcticas, dedicadas
a la Historia de Roma, intentamos satisfacer el com prom iso contrado
con nuestros alumnos de la asignatura de Historia Antigua Universal,
compromiso que no es el ltimo, ni el ms significativo, pero s nos pare
ce especialmente importante en nuestra tarea docente universitaria.
Estas nuevas Unidades Didcticas han sido preparadas por tres de los
profesores de la asignatura: La Dra. Fe Bajo lvarez, que se ha encarga
do de la preparacin del tema relativo a los orgenes de Roma y la poca
monrquica; el Dr. Javier Cabrero Piquero, que ha preparado los temas
concernientes a la Repblica Romana, y la Dra. Pilar Fernndez Uriel, los
temas relativos al Imperio Romano.
Consideramos la realizacin de estas Unidades Didcticas como una
de las labores ms necesarias gracias a la cual, de alguna forma, pode
mos ejercer la decisiva tarea de ensear o, al menos, contribuir, ayudar y
facilitar en el aprendizaje y comprensin de la signatura que me ha sido
encomendada. Creemos que a travs de ellas podemos, en la medida de
lo posible, suplir la leccir presencial que se imparte en las clases de la
Universidad tradicional y a la que no puede acceder el alumno de la UNED.
Ademas de estas Unidades Didcticas, el alumno puede encontrar en
el curso virtual de Historia Antigua Universal, al que puede acceder a tra
vs de la pgina web de la UNED, un complemento ideal para el estudios
de la asignatura.
Con anterioridad en la UNED ya se haban publicado unas Unidades
Didcticas de Historia de Roma. Pero haban sido preparadas para una
asignatura optativa dedicada exclusivamente a dicho contenido: la histo
ria y la cultura romana, a travs de un programa impartido a lo largo de

38

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

todo un curso acadmico. Por lo tanto, estas primeras unidades atendan


a las exigencias de una mayor especializacin, con cuestiones ms exten
sas acordes a un programa ms amplio y complejo.
Estas nuevas Unidades Didcticas de Historia Antigua Universal, dedi
cadas en su volumen III a la Historia de Roma, han sido concebidas de
forma diferente porque estn dirigidas a un alumnado con unas necesi
dades tambin distintas, ajustndose lo ms posible al temario de la asig
natura. Su conocimiento de la Historia de Rom a no es ni tan especiali
zado, ni tan profundo, ni tan amplio, notablemente reducido a doce temas
del segundo cuatrimestre.
Esto significaba elaborar un libro diferente con un planteamiento ade
cuado a su correspondiente programa. No ha sido tarea fcil, pues la labor
de sntesis conlleva siempre una gran dificultad a la hora de explicar y
ofrecer la informacin necesaria de la forma ms clara, didctica y, en la
medida de lo posible, amena.
El libro ha sido estructurado con los caracteres propios de las Unidades
Didcticas, no poda ser de otra forma. Eso significa que intenta ofrecer la
mayor ayuda posible en la comprensin y aprendizaje. Dividido en diecisie
te temas, todos se inician con una introduccin que inserta al lector en la
comprensin del captulo a travs de unas explicaciones generales.
Se han incluido muchos cuadros sipnticos y esquemas, as como figu
ras y mapas, todos preparados y elegidos para estas Unidades Didcticas
y que son adecuados al tema correspondiente, con el fin de favorecer su
estudio, ya que tanto la cartografa com o las propias imgenes no slo
son necesarias sino con frecuencia resultan decisivas para el conocimiento
de muchas cuestiones histricas.
Se ha mantenido tambin la seleccin de textos histricos y una bre
ve bibliografa de consulta, elegida entre la que he considerado actuali
zada y de fcil acceso y manejo.
N o queda sino agradecer al vicerrectorado de M edios Impresos y
Audiovisuales, al Decanato de mi Facultad, a nuestra Directora del Depar
tamento de Historia Antigua y a quienes trabajan en dicha seccin por su
paciencia y su inestimable ayuda.

F e B ajo l v a r e z .
P il a r F e r n n d e z U r ie l
J a v ie r C a b r e r o P iq u e r o

39

INTRODUCCIN

M apa I. El Imperio Romano en su mxima extensin.

1. Baclica (Hispania)
2. Lusitania (I-Iispania) <
3. Tarraconesis (Hispania)
4. Narbonensis (Gallia)
5. Aquitania (Gallia)
6. Lugdunensis (Gallia)
7. Blgica (Gallia)
8. Britannia
9. Germania Inferior
10. Germania Superior
11. Pueblos brbaros:
,
Langobardi, Cherusci, Sygambxi...)
12. Rhaciia / Raetia
13. Italia
14. Sicilia (Italia)
15. Corsica - Sardinia
16. Alpes de Poenninae (Gallia)
17. Alpes Cottiae (Gallia)
18. Alpes Maritimae (Gallia)

19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.

Noricum
Pannonia
Dalmalia
Dacia
Moesia
Thracia
Macedonia
Epirus
Achaea
Asia

37. Cappadocia
38. Pontus
39. Armenia Mi or
40. Sophene
41. Osroene
42. Commagene
43. Armenia
44. Asira
45. Mesopotamia
46. Syria

29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.

Bithynia
Galatia
Lycaonia
Lycia
Pisidia
Pamphylia
Cyprus
Cilicia

47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.

Judaea (Palaestina)
Arabia
Aegyptus
Cyrenaica
Numidia
Africa
Mauritania
Baleares (Hispania)

LA MONARQUA ROMANA
F e B a jo l v a r e z

C a p t u l o I

LOS ETRUSCOS.
LA FUNDACIN DE ROMA
Y LA MONARQUA

Fig u r a

1. Loba Capitalina.

Cuadro 1.

Lmites

LATIUS VETUS
1. Lmites geogrficos
Este: Montes Lepinos, Prenestinos y
Corniculanos
Oeste: Mar Mediterrneo
Norte: Rio Tiber
Sur: Montes de Terracina
2. Lmites Cronolgicos
Inicios del I2 Milenio
Siglo VIII a. C. (Del Bronce III al
Hierro 1)

PRINCIPALES
PUNTOS PARA
CONOCER SU
ORIGEN

1. Influencia de la colonizacin griega


(Magna Grecia)
Bases

2. Poblaciones primitivas:
Laciar Vlllanoviana Tumbas de
fosa

BLOQUES
LINGISTICOS

Umbro-sabi nos
Oseos
Sculos
Etruscos
Griegos

PUEBLOS

Sabinos
Hrnicos
Volscos
Ectos
Etruscos

YACIMIENTOS

Preneste
Tibus
Gab
Alba Longa

1. LA ITALIA ANTERIOR A ROMA


1.1. El Lacio Antiguo
El Lacio antiguo era la regin en la que habitaron los antiguos lati
nos. As lo definen tambin los autores antiguos, Latium veus, para dis
tinguirlo tanto del Latium adjectum como de las colonias de derecho lati
no que se fueron implantando en diversos lugares de Italia durante los
primeros siglos.de la historia de Roma.
Los lmites geogrficos del Lacio antiguo eran: los montes Lepinos,
Prenestinos y Corniculanos, por el Este. Los montes de Terracina por el
Sur. El mar por el Oeste y el Tber por el Norte. En la margen derecha del
Tber estaban asentados los etruscos, la ripa etrusca. En Nomentum
comenzaba la Sabina. Hacia el Este se encontraba el pas de los ecuos, al
que pertenecan las ciudades as consideradas al menos desde el siglo
V III a.C. de Tibur (Tvoli) y Preneste (Palestrina).
Desde los montes Lepini hasta el mar, se extendan los Volscos y, ms
lejos, hacia el Sur en la actual Ciociaria, habitaban los hrnicos.
El valle del Lacio era,una llanura que ofreca excelentes condiciones
para la explotacin agrcola y ganadera, adems de estar abierta al mar
y ser punto de confluencia de varias vas terrestres, factores que propi
ciaron un rpido desarrollo econmico de la regin.
El elemento tnico latino nos hace remontarnos hasta finales del II
milenio y comienzos del I, poca en la que llegaron a Italia grandes migra
ciones de pueblos indoeuropeos. En la I Edad del Hierro se produjo en
gran parte de Italia del Norte la llamada civilizacin villanoviana que se
extendi por la Umbra y la Etruria hasta el Tber. La civilizacin villa
noviana es el aspecto que en la Italia del Norte y del centro tom la civi
lizacin llamada Hallstatt o de la primera Edad del H ierro y que desa-

46

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

apa

II. El Lacio

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

47

rroll una poderosa industria metalrgica cuyos productos fueron expor


tados hasta Europa Central. Caracterstica tambin de esta civilizacin
era la incineracin. Las urnas cinerarias eran depositadas junto con los
objetos personales del muerto: vasijas, armas, objetos de adorno... En el
Lacio la prctica de la incineracin y la inhumacin coexistieron ya des
de los comienzos de la Edad del Hierro. As, por ejemplo, mientras que
en la necrpolis de los montes albanos ms antiguos se han encontrado
urnas en form a de cabaas de arcilla que contenan las cenizas de los
difuntos, en la necrpolis que se extenda hasta al pi del Esquilmo, en
direccin al Capitolio, hay tumbas de inhumacin y de incineracin.
Devoto demostr que se form una unidad cultural en tom o al Lacio
que se manifiesta en el uso de tcnicas anlogas en la produccin de tipos
cermicos y en otros rasgos tales como el de la formulacin onomstica
bsicamente comn a los itlicos del Lacio y a la Etruria Central. M ien
tras que la frmula indoeuropea es la de nombres compuestos, a veces
acompaados por un patronmico, los latinos presentan una formulacin,
sin duda de origen etrusco, por la que la persona es nombrada con un praenomen -indicacin personal- ms un nomen o gentilicio -referencia al
nombre del padre-. Esta particularidad en la estructura onomstica es
indicativa del valor que pronto asume el grupo gentilicio.
La penetracin en Italia de pueblos indoeuropeos no implic el asen
tamiento y sedentarizacin definitiva de todos ellos en poco tiempo. As,
por ejemplo, los sabelio-samnitas, mediante las primaveras sagradas o
ver sacrum, constituyeron grupos migratorios peridicos. Esta prctica
consista en la consagracin, cada cierto tiempo, de un nmero de nios
al dios Marte los cuales, cuando alcanzaban la mayora de edad, emigra
ban en grupo y se instalaban en otro territorio. La razn ltima es, sin
duda, la relativa superpoblacin de la zona original. Este expansionismo
complicaba el mapa de los pueblos de Italia y conllevaba el que otros pue
blos, a su vez, tuvieran que desplazarse, como es el caso de los volscos
que, adems de aduearse de la regin pontina en el siglo V a. C., man
tuvieron una presin constante sobre el Lacio.
Actualmente, ha quedado demostrado que entre el Bronce final y la
Edad de Hierro se producen una movilidad social importante y determi
nados cambios en el poblamiento de Italia. As se constata el abandono de
determinados ncleos urbanos y la consolidacin y ampliacin de otros.
En el Lacio antiguo estas modificaciones fueron bastante instantneas
durante el Hierro I y siguieron una tendencia similar a la del Sur de Etru
ria, aunque ms moderada. Las ciudades, en el sentido real del trmino,
surgirn en el Lacio mucho ms lentamente. Hasta los siglos V III-V II no
puede hablarse sino de aldeas, algunas de las cuales pasaron a constituir

48

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

se posteriormente en ciudades y otras, como Ardea o Ficana, no llegaron


a ser ciudades nunca pese a que, en el caso de Ficana, se constata la exis
tencia de un poblamiento ininterrumpido desde el Bronce final hasta po
ca imperial. La causa, sin duda, reside en el hecho de que gran parte de su
poblacin fue absorbida por Roma, como sucedi con otras varias aldeas
del Lacio.
Al margen de Roma, los poblados ms importantes del Lacio fueron
Preneste, Tibur, Gabii, tal vez Lavinium -com o se va confirmando con las
ltimas excavaciones- y Alba Longa. Respecto a esta ltima ciudad, las
fuentes dicen que fue destruida en el siglo V II a. C. por el rey romano
Tulio Hostilio y que de la ciudad slo se salvaron los templos.
Durante mucho tiempo se ha buscado intilmente el emplazamiento
de Alba Longa en todas las colinas albanas y la arqueologa ha constata
do la existencia de pequeas aldeas a lo largo de todas estas colinas que
rodean el lago Albano. Aldeas que, como se comprueba a travs de las res
pectivas necrpolis, apenas tendran unas decenas de personas y que se
dedicaran a formas rudimentarias de agricultura. H oy da es general
mente admitido que Alba Longa era una federacin de aldeas situadas en
las colinas, en tomo al lago Albano, que contaban con un culto federal en
honor a Jpiter. En tomo a este santuario, se celebraban las ferias lati
nas, das durante los que se establecan los pactos y se diriman los con
flictos. Su destruccin por Roma fue sin duda necesaria para el desarro
llo de la propia Roma que trasvas gran parte de su poblacin y le permiti
apropiarse de su territorio.
Preneste y Tibur aparecen, sin embargo, ya desde el s. V III a. C. como
autnticas ciudades. Ambas tenan una excelente posicin geogrfica en
el valle de Aniene y en el lmite del territorio latino que les permita conec
tarse bien con los sabinos y con el interior de Italia. Aunque eran ciuda
des latinas, incorporaron a su territorio a otros pueblos del interior no
latinos.
H oy se consideran una invencin de la historiografa griega los rela
tos sobre los supuestos fundadores de las ciudades latinas. Tibur, segn
stos relatos, habra sido fundada por tres hijos del rey de Argos, uno de
los cuales se llamaba Tiburno. Praeneste haba sido fundada por Telgono, hijo de Ulises.
Leyendas parecidas explican la fundacin de Lavinium y de Roma e
incluso el propio Lacio tomara el nombre de su primer rey, Latino. Pero
detrs de estas leyendas inconsistentes, se percibe claramente que el Lacio,
ya desde los primero siglos del I milenio, fue un territorio abierto a con
tactos comerciales y en el que se asentaron grupos de poblacin, no slo

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

49

del interior de la pennsula itlica, sino de otros puntos del Mediterrneo.


Las ciudades del Lacio no surgieron en un solo m omento com o conse
cuencia de un acto fundador, sino que fueron, al igual que la propia Roma,
resultado de un proceso de formacin generalmente lento.

1.2. La Magna Grecia


El primer contacto del mundo griego con la pennsula itlica se remon
ta a los ltimos siglos del segundo milenio a. C. Esta precolonizacin
micnica, com o generalm ente es definida, aparece atestiguada por la
arqueologa con el hallazgo de vasos y objetos micnicos por su relacin
con la en Guerra de Troya o bien con hroes aqueos y troyanos.
Entre estos primeros contactos de Italia con el mundo micnico y la
expansin griega que se produjo a partir del siglo V III hubo un largo
perodo vaco de contactos regulares.
La ms antigua colonia griega, no slo en Italia, sino en Occidente,
fue Pithecusa, <en la costa norte de la isla de Ischia, fundada por los jonios
de Calcis hacia el 770 a. C. Unos aos despus se fund Cumas en la Campania, al norte del lago Avemio. La ms antigua inscripcin griega de Occi
dente pertenece a esta poca y aparece en un vaso encontrado en Ischia.
Los dricos de Rodas fundaron poco despus, Palapolis y Nepolis, ambas
en la baha de Npoles.
Ms al Sur, Paestum, o Poseidonia, fundada por Sbaris hacia el 600
a. C. cuyos templos, an impresionantes, atestiguan el culto que se tri
butaba principalmente a Hera y Atenas.
Tambin en el siglo V III a. C. parece que fundaron Zancle, en el estre
cho de Mesina, y Naxos. Pocos aos despus tuvo lugar la fundacin de
Reggio.
Las ms antiguas colonias de Sicilia fueron Siracusa Megara, perte
necientes a la segunda mitad del sigloVIII, seguidas por Gala y Agrigento, entre otras. Este proceso colonizador se cierra en tomo al 535 a. C.con
la fundacin de Velia (Ryele) en el sur de Italia.
Entre las aportaciones concretas que la colonizacin griega supuso
para Italia, podemos sealar la introduccin del alfabeto y el cultivo del
olivo, inicilamente en la Italia central.
Pero su influencia fue mucho mayor, determinante incluso, para la
historia de Roma y de Italia. En palabras de Musti, el estudio de los pue
blos de Italia antigua, hace necesario, en primer lugar, un viaje al interior

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

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III. Etruria

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

51

de la consciencia griega. Ciertamente, la existencia en el sur de Italia y


Sicilia de verdaderas poleis, hace que la historia de Grecia se vincule estre
chamente a la de Italia, ya que se trata tambin de su propia historia.
En cuanto al Lacio, ste no slo tena cerca, en Campania, a Ischia y
Cumas, sino que sus contactos con los griegos podan llegar de otras colo
nias y a travs de sus relaciones con la vecina Etruria. La existencia de cer
mica griega no tiene fuerza suficiente para hacemos pensar en una helenizacin del Lacio ni de Roma. Tambin se encuentra cermica griega en
mltiples yacimientos del interior de Italia cuyas comunidades siguieron
ancladas en sus formas de vida tradicionales sin llegar a transformarse en
sociedades urbanas hasta finales del perodo arcaico como muy pronto. Roma
nace como ciudad con una entidad especfica pero tambin se configura
como sede de una koin cultural constituida por su propia cultura local, lati
na, y una serie de aportaciones externas: itlicas, etruscas y griegas.
Los puertos de Pyrgi y de Gravisca, en Etruria, y el propio puerto flu
vial del Tber se convirtieron en vas de difusin de influencias griegas,
as como los templos de divinidades griegas de Lavinio, en el Lacio, difun
dieron sus creencias religiosas.
Esta influencia sin duda aceler el paso, en el Lacio, de formas pre y
protourbans a la creacin de autnticas ciudades. En este proceso
como seala el propio Cicern sin duda fue ventajoso el que el Lacio
no conociera asentamientos coloniales griegos ya que, si bien los griegos
de Italia no se opusieron brutalmente a los indgenas como demuestra
el tratado de alianza entre Sbaris y el desconocido pueblo de los serdeioi las colonias griegas anularon las posibilidades de desarrollo de
las poblaciones locales que quedaron sometidas o satelizadas en benefi
cio de la fundacin colonial. As, la inexistencia de buenos puertos en el
Lacio y la insalubridad de sus costas, as como el hecho de que Roma se
fundara prxima al mar pero sobre un puerto fluvial, fueron factores que
posibilitaron una evolucin ms autnoma aunque su propio emplaza
miento geogrfico, entre Etruria y Campana, les permiti estar relacio
nados con las corrientes culturales y comerciales de Italia, entre ellas las
provenientes de las ciudades griegas.

1.3. Las poblaciones primitivas de Italia


En la Italia primitiva se distinguen, entre la primera y la segunda Edad
de Hierro, dos reas de elevado crecimiento econmico: la Etruria centromeridional y el Lacio hasta la Campania y las colonias griegas. Al margen
de estas ltimas, las zonas ms desarrolladas coinciden con las reas ocu

52

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

padas por la cultura villanoviana y lacial, mientras que las reas menos
evolucionadas son: por un lado, la zona de la cultura de tumbas de fosas
y la Apulia y, por otro, el resto de la pennsula, desde el centro de los Ape
ninos hasta las costas adriticas; las llamadas culturas itlico-orientales,
rea de gran pobreza material que se mantuvo en unas posiciones subal
ternas respecto a la zona tirrnica ms evolucionada.
Las investigaciones epigrfico-lingsticas de los ltimos aos han per
mitido conocer mejor la etnografa de Italia antigua. Se pueden distinguir
varias zonas lingsticas que representan grupos tnicos homogneos: el
rea latina coincidiendo con el Latium vetus, ms las montaas ocupa
das por los sabinos y algunos grupos sablicos, donde se hablaba el latn.
El rea mespica que coincide con la zona de Salento pero cuyos lmites
hacia el Norte no son muy precisos. Aqu se hablaba el mespico, proba
blemente emparentado con el ilrico. Por ltimo, el rea itlica, que, a su
vez, se divide en tres bloques lingsticos afnes entre s: el umbro-sabino, desde Sabina, la Lerubia y el Piceno, el oseo en el centro-sur hasta
Calabria y el sculo o sicano de Sicilia. Obviamente, a stos habra que
aadir el etrusco en Etruria y el griego en las colonias de la Magna Gre
cia. Las zonas ms desarrolladas econmicamente, Etruria y el Lacio, son
las que primero se organizaron en ciudades, mientras que en las reas de
menor desarrollo la organizacin no pas durante mucho tiempo de esque
mas tribales o perqueas aldeas ms o menos conectadas entre s.
En el rea mespica y zona itlica central no se conoce durante los
siglos V III-V la existencia de ciudades, pero s se conoce la existencia de
santuarios que parecen atestiguar formas de culto colectivas tales como
el templo de Zeus de Ugento o el culto a Feronia, en los extremos del terri
torio sabino cuyo santuario parece que funcionaba como mercado. Tam
bin en estas zonas se han hallado restos de edificios y tumbas -como la
necrpolis de Alfedena, en el Samnio que atestiguan la existencia de una
clase aristocrtico-gentilicia o principesca. En el sur de Italia, sin embar
go, la colonizacin griega parece que bloque todo el desarrollo local asen
tando a los indgenas en reas que constituan verdaderas reservas.
Los pueblos ms prximos al Lacio y con los que Roma mantendr en
primer lugar relaciones, generalmente hostiles, son: los sabinos, los hrnicos, los volseos y los ecnos.
Los sabinos, contiguos al Lacio, tuvieron una estrecha relacin con la
Roma primitiva. La tradicin presenta a tres reyes de Roma como de ori
gen sabino: Tito Tacio, Numa Pompilio y Anco Marcio. Hasta Rieti, aldea
situada en el centro del territorio sabino, llegaba la va Salaria que desde
Campania pasaba por Roma. La actividad econmica prim ordial en la

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

53

Sabina era la ganadera. Tras la discusin entre la presencia de sabinos


en la Roma primitiva hasta los que han borrado toda presencia en Roma
hasta la llegada de Atta Clausus a comienzos de la Repblica, hoy da se
admite que ya desde el siglo V III a. C. hubo grupos de sabinos asentados
en Roma atrados por la importancia de Roma como centro comercial y,
sobre todo, como centro redistribuidor de la sal que llegaba hasta la Sabi
na. Debemos tener en cuenta la importancia de la sal en el mundo anti
guo tanto para las personas como para el ganado, la conservacin de los
alimentos y mltiples aplicaciones. Pero la existencia de sabinos en Roma
no permite hablar de un origen sabino de sta.
Los hrnicos, situados al sureste del Lacio, mantuvieron una estrecha
relacin con los latinos e incluso llegaron a formar parte de la Liga Lati
na para protegerse frente a los volscos y ecnos, tambin vecinos suyos.
En el 362 a. C. fueron sometidos por Roma y confiscados gran parte de
sus territorios.
Entre los hrnicos parece que no se haba alcanzado un desarrollo
urbano notable. Su ciudad ms importante, Anagni, era ms que una ciu
dad, un centr religioso.
Al suroeste del Lacio antiguo, entre los montes Albanos y el mar, se
extenda una vasta llanura que, entonces y ahora, es una imporante zona
cerealistica y hortcola, ademas de ofrecer buenas condiciones para la pes
ca y el cultivo de la vid. Es la llanura Pontina. Desde comienzos del siglo
V a.C. los volscos consiguieron aduearse de la mayor parte de esta regin
que anteriormente haba servido de zona de expansin para los latinos.
En el tratado romano-cartagins del 509 a. C. se dice que los cartagineses
no deban molestar a las ciudades palatinas, aludiendo expresamente a
Ardea, Anzio, Laurentum, Circei y Terracina. Sin duda es ilustrativo de los
intereses que Roma tenia en esta regin, rica y bien comunicada, ya que
era salida del Lacio hacia la Campania, la que ms tarde se llamara Via
Appia. La apropiacin de gran parte de la Pontina por los volscos, que la
ocuparon durante ms d cien aos, fue una de las razones que explican
la crisis econmica de Roma durante el primer siglo de la Repblica.
Todo el siglo V a. C. de la historia de Roma est salpicado de enfren
tamientos con los volscos. Aunque Roma logr varias victorias sobre ellos,
como la de Algido en el 431 a. C., el peligro volsco slo se conjur defini
tivamente cuando Roma concluy un tratado con los samnitas en el 345
a. C. que colocaba a los volscos entre dos fuegos. Por este tratado, ambas
partes se comprometan a repartirse el territorio volsco a conquistar. En
el 339 a. C. tuvo lugar la derrota decisiva de los volscos, cuyo territorio se
reparti entre romanos y samnitas.

54

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 2.

CULTURA ETRUSCA

1. ORIGEN

Autoctonista: Dionisio de Halicarnaso. Defendida por


Pallotino y Alheim.
Orientalista: Herdoto. Defendida por Bloch y Ducatti.
Eruropesta: Originarios del norte europeo, Retia.
Actual: conciliacin de las fres teoras y los descubrimientos.

2. FUENTES
HISTRICAS

Textos histricos, Inscripciones y Yacimientos.

3. CRONOLOGIA

1. Formacin: Siglos X-IX a. C.


2. Auge: siglos VIII-VI a. C.
3. Decadencia: siglo V a. C.

4. CIUDADES

Tarquinia, Cerveteri, Orvieto, Veyes, Populonia, Vetulonia.


Suma de aldeas: Bolonia, Clusium, Volterra, Arezzo,
Capua, ola.

5. ORGANIZACIN

Ciudades autnomas confederadas en DODECAPOLIS.


Rey (LUCUMN) con poder civil, religioso y militar.
Sustiutidos en el siglo V a. C. por MAGISTRADOS.
Sociedad dirigida por oligarquas.
Importante papel de la mujer.

6. RELIGIN

Revelada. Libros Sagrados y de Aquern.


Divinidad principal: Voltumnus.
Triada: Tina, Uni y Menrva.
Importancia de los enterramientos y vida de ultratumba.
Haruspicina-Hepatoscopia. Adivinacin.

7. ECONOMA

Agrcola: Latifundios. Sistema de riego.


Minas de cobre y de hierro.
Comercio martimo.

Figura 2.

Lminas d e Pyrgi.

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

55

Los ecuos, cuyo territorio se extenda al este del Lacio, entre los sabi
nos y los hrnicos, no conocan la organizacin urbana. Su poblacin
se mantena en aldeas dispersas y fortines en las alturas, a semejanza
de los samnitas. Estos fortines, adems de servir de refugio a la pobla
cin, solan encerrar un tem plo o santuario.
Ya en el s. V II a. C., los ecnos suponan una amenaza constante para
la poblacin latina de Preneste. Desde comienzos del s. V a. C. stos, uni
dos a los sabinos y a los volscos, constituan un grave peligro para Roma
y la poblacin del Lacio, pero la victoria del dictador romano A. Postumio Tuberto, en el 431 a. C., sobre ecnos y volscos logr conjurar defini
tivamente dicha amenaza.

1.4. Los etruscos


.4 .. Origen
Durante siglos se ha teorizado sobre el origen de este pueblo que, asen
tado en el norte del Tber e inicialmente desplegado por la actual Toscana
y parte de Umbra, alcanz tal nivel de desarrollo y una civilizacin tan
refinada que algunos historiadores no han dudado en calificar como el
milagro etrusco.. Ya a los mismos autores antiguos les preocup esta cues
tin y, mientras Dionisio de Halicarnaso consideraba que era un pueblo
autctono, Herdoto mantena su procedencia oriental, en concreto de
Lidia. En tomo a estas dos teoras, ms una tercera que los hace descen
der de la Retia, la meseta suiza del norte del Po, a travs del cual habran
descendido, se han elaborado todo tipo de argumentaciones por parte de
los historiadores modernos. Ante lo que parece una cuestin insoluble,
hoy da se ha abandonado esta discusin, centrando la investigacin en el
anlisis del proceso de formacin de las ciudades etruscas y de su poste
rior expansin.
Al m isterio sobre sus orgenes se aade el de su escritura. Las ins
cripciones etruscas en torno a diez m il estn escritas en caracteres
griegos, lo que permite que puedan ser ledas, pero no descifradas. Pese
a los avances de los lingistas en los ltimos aos, no se ha conseguido
an traducir, esto es, entender las inscripciones etruscas.
El mundo etrusco alcanz en el siglo V II a. C. un nivel de esplendor
sorprendente en el contexto del Mediterrneo si bien no fue idntico para
todas las ciudades etruscas. El pueblo etrusco nunca constituy un esta
do nico, sino que sus ciudades gozaban de autonoma y eran goberna
das por reyes (lu c u m o n e s ), al menos hasta el siglo V en el que se abri un

56

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

proceso en la mayora de las ciudades etruscas en virtud del cual los reyes
fueron sustituidos por magistrados. Los reyes se sucedan dinsticamen
te y unan al poder m ilitar y coercin (sim bolizado por un hacha en el
centro de un haz o fascio que un lctor llevaba delante del rey) los secre
tos de la religin, que transmitan a sus herederos.
La sociedad era de tipo oligrquico, contraponindose a esta clase
seorial la multitud de sus servidores, tanto en el campo, como en la ciu
dad, en los talleres o en las minas. Se ha hablado de la existencia de un
matriarcado que hoy da no parece aceptado, si bien es cierto que la mujer
desempeaba un importante papel en la sociedad etrusca y gozaba de una
amplia libertad en comparacin con otras sociedades contemporneas a
ellos. Adems la filiacin era matrilineal, es decir, que el nombre se trans
mita por va materna.
Su religin era revelada y la fuerza de sta nos descubre a unos etruscos profundamente religiosos, obsesionados por la vida de ultratumba
que los llev a la creacin de impresionantes necrpolis, con cmaras sun
tuosas, en las que el difundo era rodeado por sus muebles y objetos per
sonales que, sin duda, juzgaban imprescindibles para adornar sus tum
bas o para disfrutarlos en el ms all. En un carro de guerra hallado cerca
de Espoleto, se representa a la muerte divinizada conduciendo en caba
llos alados a los muertos hacia el cielo. Por lo mismo, el infierno era repre
sentado de forma terrorfica, con dioses infernales con cabeza de lobos o
el demonio Tuchulcha arrojando serpientes.
Para escapar a estos terrores exista un meticuloso culto que inclua
sacrificios peridicos y que, probablemente, incluyeran sacrificios huma
nos. Cada hombre era adems vigilado durante su vida por su Lasa, una
especie de ngel o espritu que informa de sus actos. Posean numerosos
dioses de los que el ms importante era Voltumnus o Voltumna cuyas ves
tiduras cambiaban conforme transcurran las cuatro estaciones. Era ade
ms el gran dios de la confederacin. La trada formada por Tina, Uni y
Menrva podra ser un antecedente de la trada capitolina romana: Jpi
ter, Juno y Minerva.
Los libros sagrados enseaban la haruspicina o arte de la adivinacin
a travs del estudio del hgado de determinados animales sacrificados.
Tambin se precisaba la forma en que haban de trazarse los lmites de
las ciudades. Los llamados libros del Aquern describan al parecer la
topografa de los infiernos.
Los sacerdotes etruscos descifraban la voluntad divina que se expre
saba a travs del hgado de las vctimas inmoladas, de los truenos, de los
relmpagos... Su prestigio en el arte de la adivinacin no slo se mantu-

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

Figura 3 .

57

Escena de banquete en una tumba de Tarquinia.

vo bajo el dominio romano sino que, adems, gozaban de una extraordi


naria credibilidad. Resulta anecdtico y sorprendente que todava en el
siglo V, ante la amenaza de la entrada en Roma de Atila y sus tropas, el
Senado de la ciudad hiciera quemar los harspices etruscos para cercio
rarse de la situacin o conjurar el peligro.
Las ciudades etruscas, como decimos, eran autnomas y ese indivi
dualismo slo ocasionalmente fue superado por medio de alianzas entre
las ciudades, cuyo centro federal religioso se encontraba en el santuario
de Voltumna, en las inmediaciones del lago Bolsena.
El Lacio y Roma se relacionaron principalmente con las ciudades del
sur de Etruria: Tarquinia, Caere (Cerveteri), Veyes y Vetulonia. Adems
de stas, fueron tambin importantes Orvieto, Clusium (Chiusi), Volterra
y Arezzo.
El afn urbanstico etrusco se manifiesta no slo en el nmerio de ciu
dades, sino en el tamao de stas. En la fase de formacin de las ciuda
des etruscas se recurri a la fusin de aldeas. As, Tarquinia nace de la
suma de los habitantes de 26 aldeas, Cerveteri de 18 y Vetulonia de 16. El
resultado fue que el territorio dependiente de cada ciudad era enorme.

58

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Como dato comparativo diremos que frente a territorios de ncleos protovillanovianos calculados entre 20 y 60 kilmetros cuadrados, el de Cerveteri tena 900 y el de Veyes 1500. Al quedar el campo despoblado en esta
fase inicial y teniendo en cuenta la extensin, la forma de vida de la pobla
cin agrcola se vio sometida a grandes dificultades. O bien largos des
plazamientos cotidianos o bien largas ausencias de sus casas para aten
der las tareas agrcolas. Posteriormente, en el territorio de cada ciudad
se fueron creando aldeas dependientes de stas.
En el siglo V I los etruscos dominaron la Campania, donde se les atri
buye la fundacin de Capua y de ola. El cementerio de Ponte Fratte, cer
ca de Salerno, parece sealar el lmite de su influencia.
Hacia el Norte, cruzaron los Apeninos conquistando Bolonia y colo
nizaron la llanura del Po hasta el Adritico. Estas ciudades se vincularon
entre s mediante una confederacin similar a la que ya vinculaba a las
originarias ciudades etruscas. Adems de elevar la produccin agrcola
mediante sistemas de drenaje que hacen suponer la existencia de un rgi
men de latifundio, los etruscos posean tambin las ricas minas de cobre
y de hierro de la isla de Elba. La cermica, muy influida por la griega, se
encuentra prcticamente en toda la cuenca occidental del Mediterrneo
adems de en la regin renana, lo que demuestra su actividad comercial.
Esta actividad fue cusa de no pocas tensiones con los focenses, estable
cidos primero en Marsella y, luego, en Crcega. Aliados con los cartagi
neses, lograron en la batalla naval de Aleria (Alalia) 535 a. C., acabar con
la talasocracia fcense. Sin embargo, a partir de este momento entra Etruria en una irreversible fase de recesin. Siracusa alcanz sobre los Etrus
cos y sus aliados cartagineses la victoria naval de Cumas. Desde finales
del s. VI, samnitas y sabinos ocupan la Campania y, a finales del s. V, los
celtas desmiembran la confederacin etrusca del valle del Po, si bien Bolo
nia resiste hasta el ao 350 a. C. aproximadamente.
Durante bastante tiem po la mayora de los historiadores han consi
derado a Roma una ciudad etrusca, fundada por los propios etruscos o
dominada polticamente durante la ltima fase monrquica, la coinci
dente con le tres reyes etruscos.
H oy en da, la posibilidad de que Rom a fuera fundada por los etrus
cos cuenta con pocos seguidores. Entre otras razones, que iremos expo
niendo, porque Roma fue el resultado de un proceso de unificacin de los
habitantes de las colonias y no de una fundacin predeterminada y lle
vada a cabo en un plazo concreto. Pero, adems, la latinidad lingstica
de los romanos parece decisiva a la hora de probar la existencia de una
ciudad independiente tnica y polticamente.

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

59

Es cierto que los etruscos ejercieron una enorme influencia en la Roma


arcaica: ofrecieron modelos organizativos al igual que los griegos ms
avanzados, proporcionaron grupos de artesanos y comerciantes que se
asentaron en Roma formando un barrio etrusco y algunas ricas familias
etruscas como la de los Tarquinios emigraron y se instalaron en Roma.
Tales influjos fueron importantes para la Roma arcaica pero, ciertamen
te, Etruria no fue un agente decisivo en la creacin de la ciudad de Roma.

2. EL NACIMIENTO DE ROMA
2.1. Introduccin
El estudio sobre los orgenes de Roma ofrece al historiador una serie
de dificultades importantes que se asientan principalmente sobre las pro
pias informaciones de autores antiguos y sobre el considerable nmero de
hallazgos arqueolgicos en Roma y en el Lacio, sobre todo en durante los
ltimos veinte aos, que obligan a una constante sistematizacin de los
planteamientos y a una difcil tarea de compulsa con las fuentes antiguas.
Esta complejidad explica que, durante mucho tiempo, esta etapa ini
cial de la historia de Roma se haya venido situando ms en el terreno de
la leyenda que en el de la historia. Slo a partir del siglo X V III, se inici
la revisin crtica de la fuentes con un prejuicio hipercrtico de partida
que se basaba en el hecho de que la parcial destruccin de Roma, en la
primera dcada del s. IV a. C., a consecuencia de la invasin gala, haba
supuesto la prdida de los archivos y documentos relativos a los prime
ros siglos de la ciudad. Como los prim eros analistas romanos (Nevio,
Ennio) haban iniciado su actividad historiogrfica slo en las ltimas
dcadas del siglo III a. C., se deriv a unas posiciones que llegaban a poner
en duda la propia realidad histrica del perodo monrquico. Ha sido muy
reciente, en nuestro siglo, cuando gracias a las aportaciones de las cien
cias auxiliares (arqueologa, etnologa comparada, lingstica, topogra
fa, etc.) se ha logrado revalorizar al menos en sus trminos esencia
les la tradicin, despojndola de muchos elementos legendarios, de
deformaciones interesadas en pro de determinadas familias y de anacro
nismos e interpretaciones sospechosas. Todos estos elementos aparecen
en mayor o menor medida en las fuentes antiguas, comenzando por el de
la propia fundacin de la ciudad, que la leyenda presenta como una ciu
dad griega, puesto que los fundadores descendan de estirpe troyana.
Esta interpretacin que encontramos en algunos historiadores griegos
mencionados por Plutarco Helnico de Mitilene, Erclides Pntico y

60

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

apa

IV. Sitio de Roma

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

61

otros Timeo, Dionisio de Halicarnaso se propag no slo en el mbi


to griego sino que, a partir de los siglos IV-111 a. C., tambin se afirm
en el mundo itlico frente a otras tradiciones diversas que le suponan un
origen arcadio o aqueo, relacionadas con el mito de Evandro, la prime
ra, y con el de Odiseo o Ulises, la segunda.
Esta leyenda, que fue recogida en el siglo III a. C. por los primeros his
toriadores romanos N evio y Fabio Pictor, presenta a Eneas como ante
pasado directo de Rmulo y Remo el cual, tras casarse con la hija del rey
Latino, se convirti a su vez en rey.
Para los griegos el concepto de origen de los pueblos se identificaba
generalmente con acontecimientos precisos y personalizados. Imagina
ban emigraciones martimas a Italia de los pueblos procedentes de Orien
te, como los arcadlos, pelasgos, lidios, troyanos, cretenses y hroes civi
lizadores como Enotro, Hrcules, Minos, Eneas y Ulises, entre otros. As,
la mitologa griega concedi un origen divino y griego a la fundacin de
Rom a que sta, a su vez, posteriormente asumi. Tales migraciones se
situaban generalmente en tomo a la poca de la guerra de Troya. El esque
ma se repite en varios mitos griegos: el hroe extranjero que primero lucha
con los indgenas y despus generalmente a travs del m atrimonio
hereda el dom inio o funda una nueva ciudad. En este segundo caso, el
origen de la ciudad era presentado como un acto de fundacin volunta
ria y precisa, consecuencia de la imagen que los griegos tenan de la fun
dacin de colonias.
Ciertamente, es inadmisible la tradicin de un origen troyano de Roma
cuando se compara la fecha tradicional de la destruccin de Troya (1200
a. C.) con la realidad arqueolgica del poblamiento del Lacio y el Septimontium, semejante a otros muchos poblados del Bronce final y muy lejos
de ser considerado ni siquiera un poblamiento importante cuanto menos
una ciudad.
A pesar de que los autores antiguos presentan a veces relatos distin
tos y de muy desigual valor de la historia de la Roma arcaica, hay algu
nas constantes que permiten suponer la validez de determinados elementos
o vicisitudes de la Rom a de esta poca. Una de ellas es la de que la pri
mera forma de organizacin poltica romana era de tipo monrquico. Este
testimonio es confirmado por la arqueologa y por la tradicin. As, por
ejemplo, la aparicin de un vaso de bucchero procedente de las excava
ciones en la Regia (casa donde habitaba el rey) del Foro romano fechado
a mediados del s. VII, en el que aparece la palabra Rex. Tambin la pala
bra regei aparece inscrita en el cippo del Lapis Niger, que contiene una ley
sagrada. La antigedad de esta institucin podra tambin deducirse de

62

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 3. LOS ORIGENES DE ROMA


Literarias: Tito Livio, Nevio Ennio, Dionisio de Halicarnaso,
Plutarco, Heinico, Timeo.
Leyenda y tradicin: Eneas, Rmulo y Remo.
Registro arqueolgico: pavimento y restos del Foro Romano,
epigrafa (Lapis Niger).
FUENTES

Ncleo originario: Palatino.


Posible origen del nombre de Roma: Rumon (antigua
denominacin del Tiber).
Cronologa: Segn Varrn, 74 a. C.
Segn Timeo, 814 a. C.

Cuadro 4. MONARQUIA ROMANA


ORIGEN

Siglo Vlll-VII a. C : Rmulo (Rex Palatino).

PRIMERA
MONARQUA

Sucesores: Numa Pompilio, Tulo Hostilio, Anco Marcia.

SEGUNDA
MONARQUA
ETRUSCA

Dualidad Latino-Sabina: Rmulo-Tito Tacio.

Tarquinio Prisco, Servio Tulio, Tarquinio el Soberbio.

Pomerium (Pst-murum).
1. Ncleo

Puertas Migonia y Romanula (de


Rumom, antiguo nombre de Tiber).
Pons Sublicius.

CARACTERES DF
LA ROMA
MONARQUICA

2. Sociedad
primitiva

Tres tribus: Ramnes, Tities y Luceres.

3. Religin

Triadas divinas: Jpiter-Marte-Quirino


Jpiter-Juno-Minerva
Rex e Interrex
Senado

4. Primeras
instituciones

Curia Hostilia
Colegios sacerdotales y profesionales
(Collegia)
Deditio

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

63

otras intituciones del Lacio, como la del rex nemorensis (rey del bosque)
que en el siglo V I a. C. era el sacerdote encargado de los bosques consa
grados a Diana junto al lago de Nemi. As tambin la continuidad en la
Roma republicana de la figura del rex sacrorum, el sacerdote-rey, que no
es sino la pervivencia de la antigua institucin de la realeza, reducida ni
camente a las funciones religiosas. Es una peculiaridad romana la de no
abolir definitivamente nada y mantener cualquier institucin intil o supe
rada, bien sacralizndola o bien limitando sus funciones.
La lista cannica de los siete reyes de Roma u ocho, de incluir a Tito
Tacio, que durante algn tiempo habra constituido con Rmulo una espe
cie de diarqua es la siguiente: Rmulo, Numa Pom pilio, Tulio Hostilio, Anco Marcio, Lucio Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarquinio el Sober
bio. La existencia de los tres ltimos es aceptada por todos los
historiadores modernos, en gran parte porque la documentacin arque
olgica es ms abundante y aporta bastantes confirmaciones a los textos
de los autores antiguos y tambin porque las caractersticas de estos tres
monarcas cuya soberana es similar a la de los tiranos griegos han
resistido cualquier anlisis crtico de las fuentes antiguas. Pero incluso
sobre los primeros reyes no hay suficientes argumentos que nos lleven a
creer en su falsedad. Muchos historiadores mantienen que la lista de los
reyes ya haba sido establecida cuando los primeros historiadores roma
nos del s. III a. C. escribieron sobre los orgenes de Roma, lo que confir
mara que stos existieron realmente.
Como la fecha de la fundacin de Roma propuesta por Varrn y acep
tada por la analstica romana se sita en el 754 a. C., cada reinado ten
dra una media d treinta y cinco aos que alargar o reducir en caso de
admitirse la fecha del 814 a. C. propuesta por el historiador griego Timeo
en el siglo III a. C., o del 729 segn Ciclo Alimento, tambin del siglo III
a. C. Sin embargo, la fecha del 754 a. C. es la ms aceptada, con un valor
orientativo, esto es, se acepta que la prim itiva Roma pudo ya existir en
las ltimas dcadas del siglo V III a. C., cualquiera que fuese entonces su
nombre y su organizacin en ciudad o ms bien, inicialmente, bajo la for
ma de federacin de aldeas.

2.2. Los primeros reyes


La tradicin seala que el primer rey fue Rmulo, hijo de Marte y rey,
en cierto modo, mtico al que haba correspondido crear el primer orde
namiento poltico de la ciudad. Es adems el rey epnimo, pues su nom
bre significa Rom ano.

64

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

De l nos dicen las fuentes que, despus de fundar la ciudad, habra


buscado increm entar el nmero de sbditos por dos procedim ientos:
abriendo un asilo o refugio sobre la colina del Capitolio, donde se esta
blecen gentes marginadas y comerciantes extranjeros, y raptando muje
res sabinas. Este ltimo episodio se sita durante la celebracin de las
fiestas en honor del dios Conso a las que haban acudido muchos sabinos
y gentes de otros pueblos vecinos. Los hombres de Rmulo se apodera
ron de sus mujeres. Tito Tacio, rey del pueblo sabino de Curi, asalt Roma
y tom el Capitolio. Posteriormente, ambas aldeas se fusionaron y llega
ron a constituirse en una sola ciudad con dos reyes hasta la muerte de
Tito Tacio.
A travs de este relato apreciamos el carcter abierto de la ciudad de
Roma desde sus incios. Individuos de distintos lugares y condiciones se
acogieron al derecho de asilo que la tradicin atribuye a Rmulo. As, el
sucesor de ste, Numa Pompilio, era un sabino, como tambin lo fueron
Tulio Hostilio y Anco Marcio. Esto viene a probar la presencia de un impor
tante nmero de sabinos en la Roma de los comienzos y, probablemente,
la fusin inicial de dos comunidades distintas: la del Palatino, ncleo ori
ginal de la ciudad, y tal vez del Quirinal, ya que existen justificadas teo
ras sobre la existencia en esta colina de un poblado de sabinos emigra
dos del interior apennico. Algunos ritos, cultos y costumbres sabinas
pasaron a formar parte del patrimonio cultural romano desde pocas muy
arcaicas. Por ejemplo, el culto al dios sahino Quirino, identificado por los
romanos a veces con Marte y, a veces, con el divinizado Rmulo.
Esta dualidad parece corresponderse con la existencia muy temprana de
colegios sacerdotales dobles como los Luperci Quincticiales y los Fabiani.
La existencia de las tres tribus primitivas Ramnes, Tifies y Luceres y
de tradas divinas, como Jpiter, Marte y Quirino, que es la ms antigua,
podra relacionarse con la anexin de una tercera colina, tal vez el Aventino, a la que, segn la leyenda, se retirara Remo, el hermano rival de
Rmulo. El Aventino fue tambin el centro de los cultos de la plebe roma
na durante las luchas patricio-plebeyas de los prim eros tiempos de la
Repblica. Posteriormente, el nmero pasar a cuatro, con la anexin tal
vez del Celio y as hasta culminar el proceso de unificacin de las aldeas
de las siete colinas. Aunque el proceso ordenado de la unificacin de las
aldeas de las colinas no puede establecerse con seguridad, s sabemos con
certeza que se fue produciendo un fenmeno de sinecismo entre las comu
nidades asentadas en las distintas colinas y que el ncleo primitivo de la
ciudad fue el Palatino, tal com o confirm a la tradicin y los hallazgos
arqueolgicos. Por esta razn, algunos historiadores dan a Rmulo el sor
prendente pero preciso ttulo de rey del Palatino por ser esta colina el

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

FIGURA

65

4. Sarcfago de Laris Pulena.

ncleo embrionario de la ciudad y porque sta an no se llamaba, casi


con seguridad, Roma. El historiador Aulo Gelio dice expresamente que
e l ms antiguo pom erio, que fue creado por Rm ulo terminaba en la
parte baja del monte Palatino. El pom erio (igual a post m u ru m ) era el
lmite de la inicial ciudad palatina y, si atendemos a la tradicin, este deba
estar sealado por algn tipo de muro o fortificacin, ya que sta ha con
servado el recuerdo de dos puertas de la ciudad: la Mugonia y la Romanula, hacia el Oeste, o sea hacia el Rumon, que era la antigua denomina
cin del Tber y el autntico origen del nombre de la ciudad.
La tradicin atribuye funciones concretas y especficas a cada uno de
los primeros cuatro reyes. As, Rmulo aparece com o el fundador de la
ciudad y el que instaur no slo la institucin monrquica, sino tambin
los primeros rganos de gobierno: el Senado y las Curias, que luego vere
mos. Numa Pompilio habra sido el artfice de las instituciones sociales y
religiosas de la ciudad. Se le atribuye la creacin de Colegios Sacerdota
les, adems de la reforma del calendario. Tulio Hostilio y Anco Marcio son
presentados con funciones principalmente guerreras. Al primero se le atri
buye la destruccin de Alba Longa y la creacin de una Curia destinada a
la actividad jurdica, que fue llamada Curia Hostilia. Anco Marcio habra
eliminado las aldeas situadas inmediatamente al sur de Roma (Politoro,
Ficana...). Se le atribuye tambin la creacin de unas salinas en Ostia y la
la construccin del primer puente de madera sobre el vado del ro Tber,
el Pons Sublicius. Si tales actividades fueran ciertas, stas habran obede

66

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL ITI. HISTORIA DE ROMA

cido sin duda al incremento y la seguridad del trfico as como al control


de las salinas situadas en la desembocadura del Tber.

2.3. Las primeras instituciones y la sociedad durante la


monarqua primitiva
De las primeras instituciones se sabe con seguridad muy poco. Antes
de las reformas de Servio Tulio, Roma estaba dividida en tres tribus: Ramnes, Tities y Luceres. El contenido y las funciones de estas tribus es muy
oscuro, comenzando por los nombres, que nos han llegado a travs de
una trascripcin etrusca. Tanto podran haberse establecido en base a una
divisin tnica o tener un sentido territorial. Lo que s sabemos es que
stas constituyeron la base del reclutamiento en esta poca. Cada tribu
aportaba diez curias, esto es, treinta curias en total de cien hombres cada
una, lo que supona un total de tres mil infantes, adems de trescientos
caballeros en tres centurias. Al frente de la infantera haba tres tribuni
m ilitum y al frente de la caballera tres tbuni celerum. Estas curias cons
tituan los Comicios Curiados, que eran la asamblea constituida por las
treinta curias reunidas.
La funcin ms importante de las Curias (cuyo nombre deriva de co
viri, es decir, reunin de hombres) era la de ratificar la designacin de un
nuevo rey, pero no la eleccin del mismo, funcin sta que corresponda
al interrex (senador que haca las funciones de rey hasta el momento de
la eleccin del nuevo rey) y al Senado.
El Senado o consejo de ancianos sin duda creado bajo la influencia
griega era el rgano consultivo del rey, integrado por los paires o jefes
de las gentes, cuyos descendientes fueron nombrados patricios. El poder
del Senado radicaba fundamentalmente en la importancia personal de
sus miembros como jefes de gentes poderosas. Entre ellos se elega al inte
rrex y tambin el sacerdocio ms importante, el de los flamines, era mono
polio dlos paires. Es probable que el nmero inicial de senadores fuera
de cien. Hacia el final de la monarqua el nmero de senadores haba
alcanzado, segn la tradicin, los trescientos.
Respecto a la composicin social podemos constatar que, desde el s.
V III a. C. haba ya en la primitiva Roma una diferenciacin social como
se desprende de la propia existencia de un senado de patres y econ
mica. La Roma de esta poca era una concentracin de gentes. Estas gen
tes estaban constituidas por individuos que formaban un grupo familiar
extenso y cuyos miembros descendan o pretendan descender de un
antepasado comn, fundador de la gens y generalmente epnimo, ya que

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

67

haban heredado su nom


bre, el nomen gentilicum ,
que era comn a todos los
miembros de la gens.
La ampliacin del terri
torio de la ciudad, com o
consecuencia de las obras
de desecacin de las zonas
pantanosas o bien por la
toma de territorio de otras
comunidades, ofreci la
posibilidad de que algunas
gentes ampliaran sus domi
nios inmuebles. A su vez,
algunas de las prim itivas
gentes se habran ido desin
FlGURA 5 . C o lla r d e o ro con p r to m o s d e stiros.
tegrando en beneficio de
otras ms poderosas. La mortalidad por epidemias, guerras... haba ido
debilitando o diezmando a algunas gentes cuyos individuos pasaron a la
proteccin de otras gentes ms poderosas. Dicho de otro modo, pasaron
a ser sus clientes. Entre estos clientes estaban tambin los prisioneros
de guerra y los extranjeros. La importancia que lleg a tener esta dife
renciacin entre miembros de las gentes, el sector privilegiado y los clien
tes o dependientes de las gentes queda de manifiesto en dos casos de po
ca posterior. Una gens sabina muy poderosa, la gens Claudia, se asent en
Roma en el 504 a. C. El jefe de la gens, Attus Claussus, fue admitido a la
ciudadana romana y obtuvo tierras en la margen derecha del ro Anio.
Tito Livio y Dionisio de Halicarnaso nos dicen que, contando a sus clien
tes, el nmero de miembros de la gens Claudia ascenda a 5.000. la gens
Fabia pudo librar una batalla contra Veyes con un ejrcito formado slo
por sus clientes, tras la calda de la monarqua. Otro sabino, Appio Erdonio, en el 460 a. C., era eYpater de una gens que alcanzaba las 4.000 per
sonas, contando lgicamente a los clientes. Desde ell siglo X al V a. C., los
grupos de inmigrantes a Roma llegan a menudo apiados en gentes a las
que su cohesin deba permitir vencer la tendencia a la disgregacin, ine
vitablemente a partir de la tercera o cuarta generacin.
Esta primera fase de la monarqua viene marcada por el proceso de
unificacin de los habitantes de las colinas romanas en un nico orga
nismo ciudadano. Pero este proceso de creacin de la ciudad con lo que
implica de existencia de un espacio ciudadano, de una oligarqua y de
unas instituciones comunes, no puede entenderse al margen de los vn-

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

68

Cuadro 5. CONSTITUCION DE LA SOCIEDAD ROMANA PRIMITIVA (base del ejercito)


TRES TRIBUS
Kam nes

Tifies

Luceres

1 centuria ecuestre

1 centuria ecuestre

1 centuria ecuestre

300 ecuestres bajo el mando de los Tribuni Militum


10 curias

O curias

10 curias

3000 infantes bajo el mando de los Tribuni Celen


COMICIOS CENTURIADOS
Cuadro 6. COMPOSICION DE LA SOCIEDAD
REX

Patres Gentium: Jefe del clan (Gens).

GENS

Descienden y se unen por un antepasado comn del que toman el


Nomen (Gentilicio):
Gentes Maiores
Clientela (clientes) = Gentes Minores + Extranjeros
Siervos

Figura . Terracota
policromada del frontn
de Talamonte.

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

69

culos e influencia de otros pueblos, particularmente de los etruscos y de


los griegos. Roma fue desde sus orgenes una ciudad abierta a todo tipo
de influencias, de objetos, de personas particulares y de grupos. La pre
sencia y asentamiento de extranjeros en la ciudad, desde sus comienzos,
queda patente si consideramos que el nico de los reyes de Roma que
podramos considerar romano -y an as sera albano, segn la tradicion
es Rmulo. Todos los dems son de origen sabino o etrusco.

2.4. Roma durante la monarqua de origen etrusco


La m ayora de los historiadores actuales comparten la idea de una
Roma de progreso que alcanz en las ltimas dcadas del siglo V II a. C.
y sobre todo en el s. V I a. C. un auge comparable al de las grandes ciu
dades etruscas. La ciudad-estado romana estaba ya plenamente formada
en esta poca, con una imagen externa monumental, con templos impor
tantes, un foro pavimentado y unos ordenamientos constitucionales que
fueron actualizados durante el s. V I a. C.
i
Las caractersticas de los tres ltimos reyes (los tres etruscos, dos de
ellos pertenecientes a la gens Tarquina y el otro oriundo de la ciudad etrusca de Vulci y de origen servil) se adaptaron mal al carcter tradicional de
la monarqua romana. En primer lugar, el que fuera electiva plantea dudas
a cerca de la eleccin de una serie de reyes etruscos. Tambin resulta sor
prendente la interrupcin de la dinasta Tarquinia con la insercin entre
Tarquinio Prisco y Tarquinio el Soberbio de un hombre nuevo, Servio
Tulio. Tambin resulta excesivo el nmero de aos que abarca el perodo
de estos tres reyes. Segn la cronologa de Dionisio de Halicarnaso, stos
reinaron del 616 al 510 a. C., lo que supone un perodo de 106 aos sobre
los 244 que se atribuye a la poca monrquica.
Del conjunto de estas objeciones podemos suponer que durante estos
ciento seis aos hubo ms de tres reyes, probablemente ms de dos tarquinios, siendo Servio Tulio el nico ajeno a la dinasta.
Como ya antes dijimos, el advenimiento de Tarquini Prisco es visto
por algunos historiadores como una consecuencia de la dominacin etrusca sobre Roma. Se apoyan, adems, en el hallazgo en los niveles inferio
res del que debi ser el templo de Fortuna, de un fragmento de inscrip
cin en etrusco, ms otras dos inscripciones, fechadas en el s. V I a. C.,
sobre vasos de bucchero, descubiertos a los pies del Capitolio. Estos hallaz
gos demuestran la existencia en Roma de elementos etruscos, incluso de
un barrio etrusco -Vicus Tuscus- entre el Palatino y el Velabro.

70

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Tambin la pavimentacin del Foro, que implicaba la construccin de


canales que desecaran las aguas estancadas y la construccin de la Cloa
ca Mxima, son consideradas exponentes de esta dominacin. Los etrus
cos conocan estas tcnicas hidrulicas. As mismo el Foro, la plaza pbli
ca, es caracterstica de las ciudades etruscas.
Por la misma razn, durante mucho tiempo se ha considerado que el
silencio de Tito Livio y Dionisio de Halicamaso sobre tal dominacin obe
deca bien al desconocimiento de este hecho, bien a una actitud de ocultamiento a fin de no ensombrecer el pasado de Roma, siendo esta ltima
hiptesis la ms probable.
Actualmente se tiende a aceptar cada vez ms las informaciones de
los historiadores romanos sobre la poca arcaica de Roma. Como en
muchos otros aspectos sobre los que hoy se ha rehabilitado su autoridad,
tambin el de la dominacin etrusca ha sido reavivado y ha cobrado fuer
za la idea de que Roma, durante esta segunda fase monrquica, sigui
siendo una ciudad latina, independiente polticamente, aunque muy vin
culada al mundo etrusco.
Se acepta la presencia de elementos etruscos en la ciudad, principal
mente artesanos y comerciantes, su influencia en las constumbres y en la
religin, pero no el sometimiento poltico. Estas influencias se justifican
plenamente si consideramos que el Lacio se encontraba entre dos zonas
etruscas: los etruscos del Norte y los etruscos de la Campania. Las rela
ciones comerciales entre las dos reas etruscas se efectuaban, con mucha
frecuencia, atravesando el Tber por la isla Tiberina. La aparicin de cer
mica etrusca no es vlida como argumento ya que, en los mismos dep
sitos, se han encontrado grandes cantidades de cermica griega.
Por otra parte, el advenimiento del primero de estos tres reyes, Tarquinio Prisco, no parece que se efectuara con ningn acto de violencia ni
se impusiera por las armas, como cabra suponer si se tratara de una con
quista de la ciudad.
Otros argumento a favor de la autonoma de Rom a es que el nico
documento oficial romano de poca arcaica (S.VI a. C.), la inscripcin del
Lapis Nger, que contiene una reglam entacin sagrada, est escrita en
latn, como tambin estaba escrito en latn el tratado de Tarquino con los
habitantes de Gabi y la lex del templo de Diana en el Aventino, de poca
de Servio Tulio. Obviamente, latn escrito en el alfabeto griego, com o
corresponde a las inscripciones de esta poca.
Una dominacin habra supuesto, adems, el pago de determinados
tributos que habran estrangulado o dificultado el sorprendente progre

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

71

so social y econm ico de la Roma de esta poca, que se convirti en la


ciudad hegemnica del Lacio. As pues, lo ms probable es que la Roma
de este perodo continuara siendo una ciudad latina, no dominada pol
ticamente, al menos de form a permanente, por una o varias ciudades
etruscas, aunque si fue una Roma etrusquizada en los aspectos cultura
les y religiosos.
Pero tambin fue decisiva en este perodo la influencia griega. Se bus
can paralelos en algunos aspectos de la Roma de esta poca con la tira
na popular de Mileto, la Atenas de Soln y Pisstrato, pero los modelos
pueden tambin encontrarse en las colonias griegas de la propia Italia.
As, el carcter de la monarqua romana durante la poca de los Tarquinos es similar al de los tiranos griegos. Al igual que stos, los monarcas
etruscos de Rom a estaban dotados de un gran poder personal y su legi
timidad es bastante sospechosa. Los reyes anteriores eran designados
por los paires de las gentes que integraban el senado y el pueblo, en los
com icios curiados, aprobaba el nombramiento. Los reyes etruscos de
Roma se vinculaban directamente con Jpiter, mediante la toma de aus
picios y la investidura sagrada, fuentes del imperium personal y el pue
blo no poda sino aclamarlo, dado que era una designacin de origen
divino. Los sm bolos de la m onarqua de los Tarquinios son de clara
importacin etrusca: la silla curul, el manto prpura, el cetro coronado
con el guila, la corona de oro y el squito del rey, con los doce lictores
que llevaban los fasti com o smbolo del poder real de castigar incluso
con la muerte.

2.4.. Tarquinio Prisco


Lucio Tarquinio Prisco es presentado por las fuentes antiguas como
oriundo de Tarquina, la ms importante ciudad etrusca de esta poca,
junto con Caere (Cerveteri). Su padre era un griego de Corinto, llamado
Demarato, que haba huido de su ciudad y se haba instalado en Tarqui
na, donde se cas con una mujer etrusca. N o sabemos cmo Lucio Tar
quinio y su gens se asentaron en Roma. En todo caso, constituyeron una
verdadera dinasta gentilicia, atestiguada tambin por las fuentes etrus
cas que conocen a un Cneo Tarquinio Rumach (de Roma), en lucha con
otros personajes etruscos, tal com o se ve en los frescos de la tumba
Franfois de Vulci.
Al nuevo rey se le atribuye tradicionalm ente la construccin de la
Cloaca Mxima, que perm iti desecar y sanear las zonas bajas de las
colinas, que hasta entonces haban sido un foco constante de paludis
mo. Tambin se le atribuye la construccin del Circo Mximo, de evi

72

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

dente influencia griega, y el comienzo de las obras del templo de Jpiter


sobre el Capitolio, que era la colina donde inicialmente l se asent y a la
que la tradicin da el nombre de Mons Tarquinius.
Tambin, segn las fuentes antiguas, increment el territorio rom a
no. Uno de sus frentes militares fue la guerra mantenida con los sabinos.
Segn Tito Livio, todo el territorio entre la Colacia y Roma pas al poder
de sta. A los colativos, Tarquinio les impuso una frmula de rendicin
llamada deditio. El texto de Livio dice: E l rey pregunt : Sois vosotros
los legados y portavoces enviados por el pueblo colatino para hacer vues
tra propia entrega y la del pueblo colatino? L o somos. Est el pueblo
colatino bajo su propia potestad? Lo est. Os sometis vosotros y el pue
blo colatino, su ciudad, su campo, agua, fronteras, templos, utensilios y
todos los objetos divinos y humanos a mi potestad y a la del pueblo roma
no? Nos entregamos. Yo, por mi parte, os recibo.
Este tipo de pactos de deditio, de sometimiento o entrega, tendr gran
importancia en el futuro y fue muy utlilizado por Roma, en las fases de
expansin romana.
La poltica de conquista de Tarquino se complet con el sometimien
to a Roma de varias comunidades asentadas en el Lacio Antiguo. As, se
adue por las armas de Cornculo, Ficulea la Antigua, Cameria, Crustumerio, Nomento, Ameriola y Medulia. Este paso fue muy importante ya
que les permiti ampliar el nmero de ciudadanos romanos, incorporar
nuevas tierras a la ciudad y, en definitiva, hacer de Roma el centro pol
tico administrativo de un amplio territorio, en virtud de lo cual Roma se
situaba a nivel semejante al de otras grandes ciudades etruscas.
Dos medidas de carcter social, de gran importancia, son tambin atri
buidas a Tarquino Prisco: el aumento del nmero de senadores y, conse
cuentemente, el aumento de las clases superiores, con la creacin de las
gentes minores, por oposicin a las ms antiguas gentes de los inicios de
Roma, las gentes maiores.
La creacin de estas nuevas gentes es bastante confusa y los historia
dores antiguos lo explican de forma diferente puesto que, en la poca en
que escriben, tal distincin entre unas y otras gentes se haba borrado. No
obstante, lo que s parece seguro es que las gentes minores eran de menor
antigedad e incluidas en el patriciado, as pues, insertas en la clase domi
nante junto a las gentes maiores. Puesto que eran as elevadas como con
secuencia de la voluntad del rey (prim ero Tarquino Prisco y despus Ser
vio Tulio), es lgico suponer que estas gentes minores estuvieran en cierto
modo ligadas a su propia persona.

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

73

2.4.2. La poca de Servio Tiilio


El perodo comprendido entre el 580 y el 540 a. C. se caracteriza por
la dinmica social y el desarrollo econmico que se aprecia no slo en la
Roma primitiva, sino en la Italia central. En el aspecto agrcola, gracias
al saneamiento y drenaje de las zonas pantanosas y a la introduccin de
determinados cultivos, como el olivo, se produce el paso a una agricultu
ra especializada.
Tambin se constata un incremento en las actividades comerciales, lo
que decidir la form acin de un pequeo sector mercantil de la econo
ma. La formacin de una clase media urbana, organizada en la armada
poltica y el conjunto de las reformas de Servio Tulio, que comportaron
la reestructuracin de la clase dirigente, ha sido calificada por muchos
historiadores como una autntica revolucin.
La figura de Servio Tulio es de por s oscura y sugestiva. Para algunos
se tratara de un antiguo cliente de los Tarquinos, usurpador del poder. Para
otros, sera un aventurero sostenido por bandas etruscas. Y, para otros, un
tyrannos, excitador en cierto modo del demos o populus en formacin y de
la tiranocracia contra la aristocracia. La tradicin nos dice que era hijo de
un etrusco, tal vez de Vulci y de una sierva llamada Ocresia.
De ah su praenomen, Servius = hijo de una sierva. Su llegada al poder
est rodeada por una serie de hechos violentos de los que nos informa la
tradicin etrusca, aunque en la interpretacin de estos hechos persisten
an muchas dudas. En los frescos de la tumba Frangois, a la que antes
nos referimos, de la ciudad etrusca de Vulci, se representa a un persona
je con el nombre de Mastarna junto con otros dos, los hermanos Aulo y
Celio Vibenna, enfrentados stos con otro grupo de personajes designa
dos por el nombre personal y/o por el tnico. Entre stos est Cneo Tarquinio Rumach, o Romano, tal vez el propio Tarquino Prisco. La inter
pretacin ms probable es que se tratar de una coalicin contra Vulci
integrada por la propia Roma y otras ciudades tiberianas ya que uno de
los personajes que aparecen en este segundo grupo es falisco y el otro de
Volsinia. Servio Tulio fue identificado por el emperador Claudio (etrustlogo que habra emprendido la elaboracin de una Historia Etrusca)
con el Mastarna que aparece en la tumba de Vulci. Este -dice-, expulsa
do de su ciudad, junto con los hermanos Vibenna, lleg a ser rey de Roma.
El trmino Mastarna es la etrusquizacin de magister, lo que presupon
dra, ms bien, que Servio Tulio habra sido sobre todo, un condottiero o
un tirano, ms que un rey, pero hay que suponer que la diferencia entre
rey y tirano no deba ser muy clara en esta poca.

74

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 7. REFORMA DE SERVIO TULIO


1. Posible influencia de la Reforma Soloniana de Atenas.
2. Obetivo principal: Elaboracin de un censo.
3. Consecuencias inmediatas: Nuevo ordenamiento poltico.
Conocimiento de la renta de los ciudadanos.
Control econmico militar y poblacional.
Aparicin del Aes Rude.
Registro pblico de los Collegia profesionales
A. DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN
16 tribus rsticas (ager Romanus]
4 tribus urbanas (Palatina, Esquilina, Collina y Suburbana)
B. ORDENAMIENTO SOCIAL
Cinco clases censadas segn su renta econmica (valorada den Ases)
l s. Posean + 100.000 Ases (equipo militar de bronce) = 80 centurias
2U. Posean + 75.000 Ases (escudo rectangular/grebas) = 20 centurias
39. Posean + 50.000 Ases (yelmo y escudo rectangular) = 20 centurias
4 -, Posean + 25.000 Ases (jabalina y lanza) = 20 centurias
5g. Posean + 11.000 Ases (hondas y piedras) = 30 centurias
Se ordenan y renen en comicios por centurias: Comicios Centuriados
Se aaden 1 8 centurias de ecuestres y 5 de proletarios.
En Total: 193 centurias
La asamblea centuriada o comido centuriado
- El organismo poltico y militar que reuna a todos los ciudadanos
- Organizado en centurias
- Se vota NO a ttulo personal, sino por centurias (cada centuria un voto)
- Las primeras clases y las de los ecuestres tenan siempre la mayora

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

75

Las reformas de Servio Tulio


La serie de reformas de Servio Tulio son un complejo coherente en el
que una se constituye com o base de la siguiente y as sucesivamente.
Siguiendo este proceso concatenado, la primera de estas reformas sera la
nueva organizacin del territorio. Todos los ciudadanos romanos fueron
inscritos en una de las diecisis tribus rsticas en que se dividi el ager
romanus, si eran propietarios de tierras o en una de las cuatro tribus o cir
cunscripciones urbanas si no eran propietarios de tierras. Las cuatro tri
bus urbanas eran: la Palatina, la Collina, la Esquilma y la Suburbana. Sus
integrantes seran principalmente artesanos, comerciantes y proletarios.
Esta divisin fue la base de la elaboracin del censo, ya que permita una
valoracin de los ciudadanos en funcin de sus rentas. Para lograr esta
valoracin fue preciso tambin crear una amonedacin rudimentaria o, si
se prefiere, un sistema premonetario: el aes rude. Se trata de una especie
de panes de bronce en los que aparece inciso un dibujo que podra ser bien
una rama seca o una espina de pescado. Su peso era de 330 gr.
Basndose en el censo, Servio Tulio introdujo un nuevo ordenamien
to a la vez poltico y militar: los Comicios Centuriados. La descripcin
que de este,proc'eso nos dan Tito L ivio y Dionsio de Halicarnaso es la
siguiente.: Servio Tulio reparti a la poblacin romana en cinco clases,
segn el censo, valorado en ases. En la primera clase, se inscribi a los
que posean ms de 100.000 ases. Estos deban costearse su equipo m ili
tar que consista en un yelmo, escudo redondo, coraza, lanza, espada...
todo de bronce. En la segunda clase, los que tenan ms de 75.000 ases,
deban costearse el escudo rectangular y las grebas. En la tercera se inclua
a los de 50.000 ases, que llevaban yelmo y escudo rectangular. En la cuar
ta, los que tenan 25.000 ases, con jabalina y lanza y, en la quinta, con
11.000 ases, slo tenan que proveerse de una honda y piedras.
La primera clase comprenda 80 centurias (40 de jvenes y 40 de ancia
nos). La segunda, la tercera y la cuarta, 20 centurias (cada una de 10 jve
nes y 10 ancianos) y la quinta clase, 30 centurias (15 de jvenes y 15 de
ancianos). A stas habra que sumar otras 18 centurias de caballeros y 5
de proletarios, es decir, los que estaban censados no por sus bienes -que
no tenan- sino slo por su persona o fuerza de trabajo. En total, 193 cen
turias. En la Asamblea Centuriada o Comicios Centuriados, esto es, el
organismo poltico y militar que reuna a todos los ciudadanos, organi
zados en centurias, se votaba no a ttulo personal sino por centurias, sien
do cada una de ellas una unidad de voto y, como se desprende claramen
te, las de la prim era clase ms la 18 de caballeros (la lite del nuevo
ejrcito) tenan siempre la mayora.

76

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Ciertamente en este relato hay una serie de anacronismos y discordan


cias evidentes. En primer lugar, la valoracin del censo en ases no era posi
ble en el s. V I a. C. El nmero de centurias presupone una poblacin dema
siado elevada para la extensin de la Roma de esta poca; incluso la precisa
correspondencia entre centurias de jvenes y ancianos resulta extremada
mente improbable. Tampoco es creble que la primera clase tuviera tantos
inscritos como todas las dems juntas. A estas objeciones se aade tambin
la que se refiere al armamento. Se sabe que el ejrcito de esta poca era un
ejrcito poltico. Los hoplitas llevaban un escudo redondo y nada permite
suponer que los rectangulares existieran en esta poca.
Estas objeciones, entre otras, llevaron hasta hace poco a que muchos
historiadores rechazaran o dudaran de la existencia de la reforma seviana. En la actualidad se acepta sustancialmente la realidad de la reforma,
obviamente no de forma literal y se han avanzado explicaciones ms sen
cillas y adaptadas a las condiciones del s. V I a. C.
La explicacin ms aceptada es la que presupone la existencia de un
ejrcito hopltico constituido por las centurias de jvenes de las tres pri
meras clases (40+10+10). Esta explicacin concuerda con la estructura
de la legin romana ms antigua, compuesta por 60 centurias (6.000 sol
dados). Cuando en la Repblica el mando pas a dos cnsules, se crea
ron dos legiones de 3.000 hoplitas cada una. Las centurias de las clases
inferiores estaran excluidas del ejrcito permanente; seran las tropas de
reserva, escasa y ligeramente armadas.
Al igual que en casi todas las ciudades antiguas, los soldados eran pro
pietarios de tierras. La reforma serviana que, insistimos, se asent sobre
la propiedad, contemplaba un ejrcito hopltico constituido por los pro
pietarios de tierras, los cuales gozaban, por otra parte de mayor influen
cia poltica. En los Comicios Centuriados, que reunan a todo el pueblo y
era el ms importante rgano de la ciudad-estado, prevaleci el principio
de que la mayor riqueza implicaba mayores gastos en la m ilicia pero, en
contrapartida, confera una mayor influencia poltica.
Se cre as una timocracia en funcin de la propiedad de bienes y no,
como anteriormente, de base exclusivamente patricia. En esta situacin
se ha basado tradicionalmente la explicacin de la cada de la monarqua
romana: los paires gentium o jefes de la gentes se habran opuesto a la
reform a serviana y a una sociedad en la que ya no detentaban el m ono
polio de la importancia econmica y social. Aunque, sin duda, hay algo
de verdad en ella, esta explicacin es excesivamente simplificadora. Es
lgico suponer que, puesto que los patricios eran los principales propie
tarios de tierra, la reforma serviana no mermara sensiblemente sus pri

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

77

vilegios. En todo caso, se produjo un aumento de la clase privilegiada -las


gentes m inores- y una superacin del exclusivismo gentilicio al incluir en
el ejrcito algunos elementos que no eran patricios.
La tradicin atribuye a Servio Tulio la inscripcin de la plebe en regis
tros pblicos, organizndolos en colegios profesionales. Esta lista de cole
gios nos da algunos indicios sugerentes sobre la situacin profesional -y
econm ica- de esta poca. En ella figuran, entre otros, flautistas, tinto
reros, zapateros, joyeros, carpinteros, curtidores, alfareros, etc.
Las reformas de Servio Tulio corresponden, como seala Pallotino, a un
perodo de crisis de las estructuras sociales y polticas y a intentos de cam
bios institucionales. Los impulsos para el desarrollo, no slo social y polti
co, sino tambin cultural y religioso, procedan en gran parte de Etruria, pero
tambin, incluso en mayor medida, se constatan influencias, en todas las
esferas, del mundo griego. La constitucin de Servio Tulio pudo inspirarse
en las reformas de Soln que, pocos aos antes, haba modificado la consti
tucin ateniense introduciendo una divisin en cuatro clases.
L a religin en poca de Servio Tulio
La nueva organizacin poltica de la ciudad fue acompaada por una
serie de progresos en la estructura material de la misma. En primer lugar,
la construccin de una muralla que, segn algunos historiadores, se cree
que rodeaba las 285 ha, que era la extensin aproximada de Roma y, segn
otros, coincidira sta con el pomerium o lmite religioso de la ciudad.
Servio Tulio intervino tambin de modo decisivo en la reorganizacin
del Foro Boario y en el establecimiento de cultos relacionados con las fun
ciones comerciales de este Foro, as como con la propia ciudad de Roma.
La tradicin habla de un doble edificio de culto consagrado a Fortuna
y a Mater Matuta, situado en el Foro Boario. Algunas divinidades -com o es
posiblemente el caso de Mter M atuta- se incorporaron al panten roma
no mediante el procedimiento de la evocatio. Equivala sta a una invita
cin ritual a una divinidad ajena o extranjera para que se mostrara propi
cia con los romanos. A cambio, se comprometan a erigirle en Roma un
culto y, por consiguiente, reconocerla como divinidad pblica. Las advo
caciones de Mater Matuta o Matutina (diosa de la luz, Aurora, diosa astral,
diosa relacionada con Tanus, dios de la entrada, y con los viajeros) y de For
tuna (protectora en la guerra, en el amor, diosa del globo y de timn, es
decir, de la fortuna) eran complementarias y cuadraban bien con el empla
zamiento de su culto en un centro de actividades comerciales. La tradicin
presenta a Servio Tulio como un rey protegido por la diosa Fortuna.

78

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Tambin se le debe a Servio Tulio el templo del monte Aventino, erigi


do en honor a Diana. Los propios autores antiguos sealan las influencias
griegas del templo y lo relacionan con la Artemisa efesia. Estrabn dice
que la estatua de la Diana del Aventino era del mismo tipo que la Artemi
sa que se veneraba en el templo de Marsella que, a su vez, se inspiraba en
la de Efeso. Dionisio de Halicarnaso dice que todava en tiempos del empe
rador Augusto se poda leer en el templo la dedicatoria de Servio Tulio
sobre una estela de bronce, con el nombre de las comunidades latinas aso
ciadas a este culto. Este templo tena el carcter de santuario federal de
los latinos sometidos a Roma. El Aventino estaba fuera del pom eum de
la ciudad y estaba habitado fundamentalmente por artesanos, latinos depor
tados, extranjeros y otros elementos marginados de la sociedad romana.
El templo de Diana aventiniense ejerca el derecho de asilo para los comer
ciantes extranjeros, los refugiados, los exiliados, etc. En la construccin
de este templo se ha visto un indicio ms de la poltica antiaristocrtica
de Servio Tulio porque esta actividad estaba estrechamente vinculada con
los estratos inferiores de la sociedad romana.
El valor de la obra de Servio Tulio reside principalmente en el refor
zamiento de la estructura de Rom a como ciudad-estado, lo que necesa
riamente implicaba limitar el poder poltico-militar de las gentes. Sin duda
la mayor resistencia a la poltica serviana radicaba en los grupos gentili
cios poderosos y la consecuencia de la organizacin centuriada ser con
tribuir, a comienzos del siglo V a.C., al enfrentamiento entre la oligarqua,
reivindicadora de sus privilegios, y los plebeyos. Enfrentamiento alimen
tado por la grave crisis social y econmica que sucede a la floreciente po
ca de los ltimos reyes de Roma.

2.4.3. Tarquinio el Soberbio


Ha sido tratado por los historiadores antiguos con unos tintes som
bros que le muestran como el prototipo del mal tirano. Su advenimien
to al poder se produjo despus de haber asesinado a su predecesor y sue
gro, puesto que estaba casado con Tulla, hija de Servio Tulio. Esta serie
de sucesiones violentas ha hecho suponer a muchos que estos tres reyes
actuaron a modo de jefes de bandas personales, que se fueron imponien
do por la fuerza probablemente con la connivencia de grupos familiares
romanos y etruscos asentados en Roma.
La poltica de este ltimo rey parece haberse dirigido a conquistar una
posicin hegemnica de Rom a en el Lacio. Para ello recurri, en varias
ocasiones, a establecer pactos con algunas comunidades vecinas. Es el
caso del pacto con los habitantes de Gabii que, segn Dionisio de Hali-

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

79

camaso, todava exista en poca de Augusto en un escudo de piel y made


ra en el templo de Sanco. La implantacin de emporio comerciales en ciu
dades como Ardea, Terracina, Anzio y Circei mediante acuerdos con comu
nidades locales, reforz su preeminencia en la costa del Lacio.
Este mismo objetivo de lograr una posicin preponderante de Roma
en el Lacio debi presidir su empeo por impulsar el culto a Jpiter, pro
bablemente muy debilitado despus de la desaparicin de Alba Longa.
Organiz el culto y termin la construccin del Templo Capitolino. A este
culto se asociaron los treinta pueblos de las colinas albanas ms otros pue
blos latinos hasta un total de 47 participantes que se reunan anualmente
para cumplir el rito de sacrificar en comn. El templo se construy con la
intencin de ser el ms grande. No slo del Lacio, sino del mundo itlico.
Para la decoracin se hizo venir de Etruria a los mejores artesanos y artis
tas, entre ellos Vulca, que fue autor de la estatua de Jpiter.
La preponderancia de Rom a en el Lacio aparece im plcita en el pri
mer tratado romano-cartagins. El texto del tratado desvela la esfera de
la influencia de Rom a ya que, segn Polibio, los cartagineses se com
prometan a n.o promover ningn trabajo de fortificacin en el Lacio as
com o a no causar ningn dao a los pueblos de Ardea, Anzio, Laurento, Circeo y Terracina ni a ninguna otra ciudad latina bajo el dom inio
de Roma;
La dcada que sigui al 509, fecha en que se produce la conspiracin
que derroca al ltimo rey de Roma, es un perodo oscuro del que se cono
cen hechos aislados, algunos seguros y otros slo probables y que ha plan
teado a los historiadores no pocas incertidumbres.
El derrocamiento de Tarquinio el Soberbio aconteci cuando estaba
fuera de Roma, sitiando la ciudad de Ardea. Las razones de su cada son
bastante confusas. Lo nico que se sabe con toda seguridad es que no fue
debido a causas excesivamente internas, ni se trat de un asunto de muje
res, como lo presenta la tradicin, con la leyenda de la violacin de Lucre
cia por el hijo del rey.
La reconstruccin de los hechos permite suponer que se produjo una
conjura palaciega contra el rey, debida sin duda a mltiples causas de
carcter interno y externo. Entre la primeras, tal vez el gradual desgaste
de los poderes del rey que se haban ido traspasando a los mltiples cola
boradores de los que se haba rodeado para el gobierno de la boyante ciu
dad-estado. Tambin las gentes debieron tomar parte en el derrocamien
to de un gobierno que no valoraba suficientemente su preem inencia
tradicional. Incluso los elementos no patricios que, a lo largo de estos
aos de expansin econmica se haban enriquecido, pudieron respaldar

80

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

el rechazo a una poltica incesante de conquistas que someta a duras


pruebas las reservas militares, punto ste en el que insiste la tradicin.
Entre las razones externas, la ms decisiva fue la invasin de Roma por
Porsenna, rey de la ciudad etrusca de Clusium (Chiusi) que, en cierto modo,
representa el ltimo de los conquistadores etruscos y cuyo objertivo era
aduearse del Lacio. Porsenna se apoder de Roma y la utiliz como base
de sus campaas contra la Liga Latina. Tito Livio dice que la invasin de
Porsenna se produjo porque los Tarquinios le pidieron su intervencin con
el propsito de restablecer al monarca. Pero si esta llamada se produjo, lo
cierto es que Porsenna no restableci en el trono a Tarquinio, el cual per
maneci exiliado, primeramente en Tusculum y luego en Cumas.
Cuado las tropas de Porsenna emprenden la conquista de Aricia, los
latinos coaligados cuentan con el apoyo decisivo de Aristodemo de Cumas
amigo de Tarquinio. La victoria fue para los latinos y supuso la libera
cin de Rom a y la huida de Porsenna. Sin embargo, el exilio en Cumas
de Tarquinio continu hasta su muerte, acaecida en el 495 a. C. En Roma
ya se haba producido el cambio de rgimen, en cierto modo de forma
constitucional, pues la tradicin nos dice que los dos primeros cnsules
fueron elegidos por los Comicios Centuriados, tal como Servio Tulio haba
prescrito.
Pero ante estas razones externas, adems de la invasin de Roma por
Porsenna, que obviamente fue decisiva, hay que tener en cuenta el clima
exterior antimonrquico caracterstico de sta poca. Ms o menos con
temporneas a la creacin de la Repblica romana, se atestigua la exis
tencia de magistraturas republicanas en diversas ciudades etruscas: Orvieto, Vulci, Tarquinia y, posteriormente, Chiusi. El estatuto de Cerveteri, en
torno al 500, era a medias republicano y monrquico, como se despren
de de la inscripcin de las tablas de oro de Pyrgi, donde el representante
de la ciudad, Thefarie Valianas, no es calificado como rey (lu cum on ), sino
ms bien como un magistrado, aunque no anual, pues se desprende que
llevaba tres aos ejerciendo sus funciones. La ltima ciudad etrusca que
mantuvo la monarqua fue Veyes, segn Tito Livio. Afirm a ste que las
ciudades etruscas, que ya no estaban gobernadas por reyes, negaron su
apoyo a Veyes en su guerra con Roma porque tena un rey y por odio a
la monarqua.
As pues, como seala Mazzarino, se produjo una experiencia vivida
solidaria y simultneamente en Rom a, en Cerveteri, en Tarquinia, en
Capua... segn la cual cada ciudad se esforzaba en un trabajo comn, en
paz o en guerra, para encontrar soluciones al problema que haba plan
teado la desaparicin de la monarqua.

LOS ETRUSCOS. LA FUNDACIN DE ROMA Y LA MONARQUA

81

En Rom a se dio la paradjica situacin de que la Repblica se ins


taur bajo el dominio o protectorado que sobre la ciudad ejerca Porsenna. En estas circunstancias tan difciles (guerras entre Porsenna y los Tarquinios, entre el primero y la Liga latina junto con Aristodemo de Cumas...)
Roma inici una forma de gobierno que llenara el repentino vaco pol
tico sin ser, por otra parte, duea absoluta de su poltica. En m edio de
esta incierta situacin se fueron dibujando las nuevas instituciones.

LA REPBLICA ROMANA
J a v ie r C a b r e r o P iq u e r o

C a p t u l o II

LA FORMACIN DE
LA REPB1JCA ROMANA
Y EL CONFLICTO PATRICIO-PLEBEYO

Figura 7. M a rc o C u rzio arro jn do se al la go surgido en el Foro

Cuadro 8.

Los ciudada
nos romanos
dividios en
dos grupos

CONFLICTOS INTERNOS: PATRICIOS Y PLEBEYOS (509-287 A. C.)


Patricios (descendientes de los P atres), forman el Senado, son los
propietarios de la tierra y controlan la gestin pblica y el ejrcito.
Plebeyos, los integrantes de la plebe grupo heteronneo en el que
se integran inmigrantes, artesanos y comerciantes, apenas si pose
en derechos, no pueden poser parcelas del a rg e r p u b lic u s y con
frecuencia son esclavizados a causa de las deudas.
Con la caida de la Monarqua los plebeyos reclaman una igual
dad de derechos con los patricios (civil, poltica y religiosa).

La secesin
plebeya

Codificacin
del derecho:
los d e c e m v iro s
y las XII Tablas
Etapas del
conflicto

El final del
conflicto

494 a. C. La plebe se retira al Monte Sacro para


protestar contra las continuas reducciones a la
esclavitud a causa de las deudas que los plebeyos contraan para cumplir con las oblicaciones
que les impona el estado. Los patricios aceptan
conceder algunos derechos a los plebeyos (crea
cin del tribunado de la plebe, poco despues edi
les plebeyos).
471 a. C. Se da carta de Naturaleza al c o n c iliu m
p le b is cuyos plebiscitos de momento slo obligan
a los plebeyos.
462-451 a. C. La presin de los plebeyos aumen
ta dirigida por C. Terentilo Arsa y Aulo Verginio.
Se reclama una codificacin de la legislacin.
Propone varias comisiones que son rechazadas.
451 a. C. Los patricios ceden y se crea la comi
sin de los decemviros con la misin de hacer
una primera codificacin del derecho. El resul
tado son las Leyes de las XII Tablas, probable
mente inspiradas en la legislacin ateniense.
449 a. C. La Lex H o rte n s ia proclama la inviola
bilidad de los tribunos de la plebe.
445 a. C. La Lex C a n u le ia permite los matrimo
nios mixtos entre patricios y plebeyos.
421 a. C. Los plebeyos acceden a la cuestura.
376 a. C. Leges L ic in ia e -S e x tia e : queda abolida
la esclavitud por deudas, uno de los dos cnsules debe ser plebeyo, se limita a 500 yugadas
la posesin de a g e r p u b lic u s por un slo indivi
duo. En principio son rechazadas, pero se aprue
ban en 376 a. C.
300 a. C. La Lex O g u ln ia permite el acceso de los
plebeyos a los cargos religiosos.
287 a.C. La Lex H o rte s ia establece que los ple
biscitos emanados de la asambea de la plebe
son de obligatorio cumplimiento para todos los
ciudadanos (patreos y plebeyos).

Cuadro

La Liga Latina

Las primeras
amenazas
externas

La guerra de;
Veyes

La invasin
Gala

La paulatina
recuperacin

LA CONQUISTA DE ITALIA |509-272 A. C.)

Con la cada de la monarqua la Liga Latina, encabezada por Tsculum se pone en contra de Roma.
496 a. C. La Liga Latina es derrotada por Roma en Lago Regilo
(496 a. C.).
494 a. C. El F o e d u s C a s s ia n u m facilita que Roma vuelva a ingre
sar en la Liga Latina.
Los sabinos, desde las laderas de los Apeninos, intentan ocupar
las frtiles llanuras laciales. El sitio de Fidenas y la toma de Crustumeria dan a Roma el control sobre la va Salaria.
Amenaza de los ecuos desde el este: invaden el Lacio y ocupan
Tusculum (Actuacin de Cincinato).
Amenaza de los volscos sur en 495 a. C. ocupan Cora y Pometia cerca de los Montes Albanos (leyenda de Coriolano).
Los enfrentamientos con Veyes tienen un cierto carcter legendario.
Primera guerra contra Veyes (485-474 a. C.). Lucha por el control
de la ruta entre veyes y Fidenae. Comienza con simples escara
muzas y victorias alternativas. 477 a. C. Salen victoriosos los estruscos (sacrificio de los Fabios).
Segunda guerra contra Veyes (438-425 a. C.). El poder etrusco se
debilita. Fidenae da muerte a los embajadores romanos (438 a.
C.). Mamerco Emilio conquista Fidenae (425 a. C.) y vende a sus
habitantes como esclavos.
Tercera guerra contra Veyes (406-396 a. C.). Es la que tiene un
perfil ms histrico. Se produce una coalicin de latinos y roma
nos contra veyenses, faliscos y capenates. En 405 a. C., Comien
za el sitio de Veyes. La intervencin de faliscos y capenates obli
ga a levanter el sitio. En 396 a. C., Furio Camilo toma al asalto
la ciudad tras excavar un tnel debajo de ella.
La invasin gala pone freno al proceso de expansin de Roma.
390 a. C. Los romanos son derrotados unto al rio Alia. Roma es
saqueada por los galos (episodio de los gansos del Capitolio).
Varias poblaciones del centro de Italia intentan sacudirse el yugo
de Roma con poco xito, aunque algnas ciudades como Praeneste
o Tivoli intentaron permanecer independientes hasta el 258 a. C.
386 a. C. Roma derrota a una coalicin de latinos, hrnicos y
volscos
Tras la invasin gala tambin los etruscos, encabezados por Tarquinia, intentaron aprovechar la debilidad de Roma e invaden su
territorio.
En 356 a. C. es derrotada una coalicin de etruscos y faliscos
En 351 a. C. Roma penetra en territorio etrusco y falisco e impo
ne la paz.

La guerra latina

Las guerras
Samnitas

la guerra
contra Tarento

Las ciudades latinas se vean cada vez ms oprimidas por Roma.


En 340 a. C. varias de estas ciudades se sublevan solicitando
igualdad de derechos. Tras derrotar a las ciudades sublevadas
cerca del Vesubio y en Trifanum, Roma disuelve la Liga latina. Algu
nas ciudades de la Liga se integran el terrorio romano y sus habi
tantes reciben la ciudadana.
Suponen la anexin de la Italia Central.
La primera guerra samnita (343-341 a. C.). Roma acude en ayu
da de Capua involucrada en un enfrentamiento con los samnitas.
En 341 se llega a una paz de compromiso.
La segunda guerra samnita (326-304 a. C.). Dos fases diferencia
das. La preimera concluye en 321 a. C. con la derrota romana
en Horcas Caudinas. En la segunda Roma sale victoriosa, con
quistan Bovianum y en 304 a. C., se aduean de Campania.
La tercera guerra samnita (298-290 a. C.). Una alianza de etrus
cos, sabinos, lucanos, umbros, celtas y samnitas se enfrenta a
Roma. En 298 a. C.( Roma vuelve a ocupar Bovianum y la coali
cin es derrotada en Sentino (295 a. C.). En 290 a. C. los saminitas deciden capitular.
Con la guerra de Tarento Roma concluye la conquista de Italia.
Turium, en el Golfo de Tarento, solicita la proteccin de Roma, que
acude con su flota, que es hundida e incendiada por Tarento.
Roma sitia Tarento y la ciudad pide ayuda al rey Pirro que acude
con su ejercito.
En 280 a. C. los romanos son derrotados en Heraclea, y en 279
a. C. en Ausculum. Tras ello Pirro acude en ayuda de las ciuda
des griegas de Sicilia que han sido atacadas por los cartagine
ses. Cuando regresa a Italia es derrotado por lor romanos en Benevento (275 a. C.).
En 272 a. C., Tarento y el resto de las ciudades de la Magna Gre
cia aceptan la supremaca de Roma.

Cuadro 10.

LAS INSTITUCIONES REPUBLICANAS

Magistraturas

Polticas

Senado

A sam bleas

Con el establecimiento de la Repblica se crea


el sistema de magistraturas destinadas a gober
nar el estado y que se reparten los antiguos pode
res del rey.
Las caractersticas principales son:
Electivas, se accede a ellas por el sistema de elec
ciones.
Colegialidad, todos los magistrados tienen al menos
un colega con iguales poderes a los suyos.
Temporalidad, los magistrados slo permenacen
un ao en el cargo.
La principales magistraturas son: consulado, pretura, edilidad, cuestura, censura, dictadura, tri
bunado de la plebe.
Los magistrados mayores (cnsul, pretor, dictador
y m a g is te r e q u itu m ) estn revestidos del im p e riu m
[d o m i dentro de Roma y m ilitia e fuera de Roma).
Los magistrados menores (el resto) de la potestas.
Principal rgano de gobierno de Roma.
Numero variable de miembros: 300 a comienzos
de la Repblica, 600 con Sila, 900 con Csar.
Para pertenecer al Senado era necesario: ser ciu
dadano romano, ser libre en tercera generacin,
residir en la ciudad, haber desempeado una
magistratura curul.
^os senadores se dividan en p a tre s senadores
de origen atricio, y c o n s c rip ti senadores de ori
gen plebeyo.
Numerosas atribuciones: confirma las decisiones
de las asambleas; decreta el reclutamiento y la
disolucin del ejrcito, concede el triunfo a los
generales victoriosos, hace las declaraciones de
guerra y aprueba los tratados de paz, controla
la fabricacin de moneda, nombra comisiones
judiciales, etc.
Comicios curiales. Es la ms antigua de las asamble
as. A partir del s. III a.C. se renen muy raramente.
Comicios centuriados. Son la consecuencia de las
reformas censitarias realizadas por Servio Tulio:
eligen magistrados superiores, realizan conce
siones de ciudadana, etc.
Comicios tribales. Tienen su origen en la reparti
cin territorial del pueblo romano, agrupado en
tribus. En principio solo participan en ellos los
plebeyos.

Militares

u
,
centuriado

Est muy relacionado con la organizacin de los


comicios por centurias y la reforma de Servio
T >.
. 1
Tuno en cinco clases.

E'rci, l
manipular

Surge a mediados del siglo IV a. C., como con


secuencia del enfrentamiento con los samnitas
Cada legin se divide en 30 manpulos y cada
manpulo en dos centurias; los manpulos son de
tres clases h a s ta ti, p rin c ip e s y tria rii.

Ejrcito
cohortal

Entre el siglo II y I a. C., una nueva reforma sustituye los manpulos por cohortes. Cada cohorte
engloga tres manpulos, uno de h a s ta ti, otro de
p rin c ip e s y otro de tria rii.

INTRODUCCIN
Los primeros tiempos de la Repblica romana presentan tantos proble
mas como la monarqua en todo lo referente a la precisin de los aconteci
mientos histricos. Se trata todava de una poca, al menos durante el siglo
V a. C., en la que Roma contina, como muy bien han definido muchos auto
res, entre la leyenda y la historia. La tradicin histrica romana ha dejado
constancia de los numerosos intentos de Tarquinio el Soberbio por recupe
rar el poder y de las muestras de valor dadas por los romanos, ante las ame
nazas externas e internas, durante estos primeros aos de la Repblica.
Tradicionalmente se ve la revolucin que supuso la cada de la insti
tucin real en Roma, como una revuelta de los patricios contra la Monar
qua que haba acometido estas reformas de carcter igualitario que, tam
bin la tradicin asigna a Servio Tulio y que, aunque no sean de su poca
enteramente, s es cierto que l inici. Sera, pues, una revuelta de los pri
vilegiados en defensa de sus privilegios
La Repblica comienza su andadura siendo una Repblica patricia,
con unas grandes desigualdades econmicas y sociales, que se transmi
ten al terreno poltico. El patriciado acapara entonces el poder y la plebe
se apresta a reclam ar su participacin en l. Como bien han sealado
muchos autores, ahora ya-es demasiado tarde para que pueda existir un
proceso de involucin. Slo la inmediata existencia de un peligro comn,
el poder etrusco, que intenta recuperar la ciudad, har que este conflicto
se olvide momentneamente pero, desaparecido este poder, el enfrenta
miento social entre ambos grupos ser inaplazable.

V CONFLICTOS INTERNOS: PATRICIOS Y PLEBEYOS


El paso del rgimen monrquico al republicano no slo afect a las
instituciones del Estado, sino que tambin tuvo una profunda influencia

92

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

en la composicin de la sociedad. Hasta ese momento, la clase dirigente,


la de los patricios, segn la tradicin los descendientes de los cien pri
meros senadores instituidos por Rmulo, haba sido la protagonista prin
cipal en todos los acontecimientos que, de una manera u otra, haban
marcado la historia de la ciudad. Las masas populares, los plebeyos, a
pesar de ser mayoritariamente libres, pues en esta poca la esclavitud era
muy rara, estaban privados de los derechos ms elementales y excluidos
totalmente de cualquier tipo de participacin en el gobierno, ni siquiera
estaban permitidos los matrimonios entre patricios y plebeyos.

1.1. Los orgenes del conflicto


Con la proclam acin de la Repblica va a dar com ienzo un largo
enfrentamiento social, que durar algo ms de dos siglos y que conclui
r en el 287 a. C., ao en el que la actuacin del dictador Quinto Hortensio hizo cesar definitivamente las protestas de la plebe, al conceder poder
vinculante a las decisiones adoptadas en la asamblea plebeya, dando paso
a otro ms sangriento, cuya fase culminante estuvo en las guerras civiles
y supuso la caida del rgimen republicano.
Los criterios bajo los cuales se formaron estos dos grupos sociales no
estn nada claros y van, desde los que mantienen que el patriciado esta
ba integrado por un reducido grupo de familias, que a lo largo del perio
do monrquico haban monopolizado los principales cargos polticos, que
se haban convertido poco menos que en hereditarios, a los que conside
ran que la divisin se estableci con criterios bsicamente econmicos.
Los patricios tomaron en posesin de las mejores y ms grandes parce
las de terreno durante el largo proceso de privatizacin de la tierra, mien
tras que los plebeyos solamente contaban con minsculas propiedades o
se dedicaban al artesanado, al com ercio o bien trabajaban como asala
riados en las fincas de los patricios.
Sea cual fuere el proceso de formacin de ambos grupos, lo cierto es
que a comienzos de la Repblica parecen estar suficientemente definidos
y desigualmente organizados. El ejercicio de la poltica ha llevado a los
patricios a agruparse en torno a unos lderes naturales y unas institucio
nes; por el contrario, los plebeyos no poseen una conciencia de grupo defi
nida, lo que dificulta su unin para hacer frente de modo comunitario a
los problemas que les acucian.
Mientras pervive la amenaza del regreso de la monarqua, personifica
da en las aspiraciones de Tarquinio, los patricios necesitan de la plebe para
hacerle frente, sobre todo porque entre las filas de los menos favorecidos

93

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

la monarqua contaba con numerosos


partidarios, pero con la muerte de Tar
quinio el Soberbio en Cumas, en el ao
495 a.C., este peligro desaparece y los
patricios no se sienten obligados a ceder
ni un pice de sus privilegios. En adelan
te aspiran a establecer en Roma un rgi
men oligrquico, en el que est vedado a
las clases inferiores cualquier participa
cin de relevancia en la vida pblica.
El patriciado se convierte as, en un
grupo aristocrtico (oligrquico incluso)
cerrado, mientras que entre los plebeyos,
el sistema de propiedad privada provoca
la acumulacin de sta en reducidas
manos y la consecuente aparicin de una
lite econmica plebeya dispuesta a lide
rar la lucha por la igualdad poltica. Esta
lucha comenzar, pues, con el naci
m iento de la Repblica y tendr una
duracin de dos siglos con momentos de
mayor tranquilidad y puntos lgidos en
el enfrentamiento.

8. Guerrero de Capestrano,
siglo VI a. C. Museo Arqueolgico
Nacional de Chieti. Italia.

FIGURA

Las causas concretas del enfrentamiento podemos englobarlas en tres


grupos. El prim ero seran las causas polticas, es decir, la lucha por la
igualdad de derechos y, de manera especial, por conseguir el acceso de
los plebeyos al desempeo de la magistratura suprema, el consulado (en
realidad, en esta primera etapa, esta magistratura es la pretura).
El segundo grupo de causas es econmico y dentro de l figuran las
otras dos razones. Una es el acceso al reparto equitativo del ager publicus.
La ruptura con las vecinas ciudades etruscas conlleva un proceso de ruralizacin de la economa. A falta de grandes intercambios comerciales, la
riqueza se cifra en la tierra.
Para poder aumentar esta riqueza es necesario desarrollar una polti
ca agresiva sobre las poblaciones del Lacio, utilizando una poderosa arma,
de reciente creacin,que les confiere una manifiesta superioridad militar,
el ejrcito centuriado, y que da como resultado la constante anexin de
nuevas tierras. Estas nuevas tierras se convierten en propiedad comunal
del pueblo romano, ager publicus, cuyo usufructo se cede a ciudadanos
particulares producindose un acaparamiento por parte del patriciado.

94

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Carei ae

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A ric ia

L a v in iu m

Ardea

Mapa V. Territorio romano entre los siglos Vl-V a.C. (segn A. Alfoeldi)

El objetivo de la plebe es, por tanto, un acceso ms justo por parte de


ambos grupos al ager publicus. Esta situacin es tanto ms injusta cuan
to que con el nuevo ejrcito centuriado los plebeyos participan en el esfuer
zo blico del Estado, en mayor medida an que el patriciado, sin partici
par, sin embargo, en los beneficios.
La otra razn que englobamos tambin como causa econmica es la
progresiva situacin de endeudamiento y crisis econmica de los secto
res plebeyos, ligados a actividades urbanas de tipo artesanal y comercial

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

95

y que salen claramente perjudicados de la revolucin antimonrquica. La


situacin se puede deteriorar hasta el extremo de la prdida de la liber
tad personal.
Todos estos estratos, desde los grandes propietarios plebeyos hasta el
proletariado urbano, pasando por el elevado nmero de pequeos propie
tarios rurales plebeyos, que componen la masa determinante del ejrcito
centuriado, encontrarn un punto de coincidencia en la actitud egosta de
la minora patricia dirigente. No se forma una conciencia plebeya de clase
pero s se crea una conciencia antipatricia, liderada, ciertamente, por la
minora plebeya econmicamente poderosa, la ms interesada en conse
guir la igualdad de derechos y, con ello, el acceso al ager publicus.
El conflicto abierto, siguiendo siempre la tradicin, se inicia en el ao
494 a. C. con la seditio del Mons Sacer, contina con la codificacin de las
X II tablas en 450 a. C., con las Leges Liciniae-Sextiae en 367 a. C., para ter
minar en el ao 287 a. C. con la Lex Hortensia. Tenemos, pues, dos siglos
completos de enfrentamientos y luchas hasta llegar a una equiparacin
total, con etapas de lucha abierta y etapas de tranquilidad temporal.
Apenas quince aos despus de proclamarse la Repblica se produjo
el primer conflicto de importancia entre patricios y plebeyos. El desen
cadenante fue el trato que reciban todos los que no podan hacer frente
a las deudas contradas, deudas que en muchas ocasiones haban sido
motivadas para satisfacer exigencias impuestas por el propio estado. Ejem
plo claro de ello es la obligacin que tenan de servir en el ejrcito, lo que
supona la prdida de ingresos y la posterior necesidad de endeudarse
para poder subsistir. Los deudores podan ser arrestados y encadenados
por su acreedor, que les paseaba varias veces al da por la ciudad, para
ver si algn pariente o amigo se apiadaba de ellos y cancelaba la deuda;
en caso contrario, transcurridos sesenta das, el deudor poda ser vendi
do como esclavo o incluso muerto. Con el afianzamiento de la clase patri
cia la situacin de la plebe se hizo cada vez ms insostenible, surgiendo
las primeras reivindicaciones, que eran de tres tipos: unas de orden eco
nmico, centradas principalmente en el problema de las deudas, el ms
equitativo reparto de tierras, cuya explotacin les permitiera subsistir con
ms dignidad, as com o una pronta y eficaz solucin al problema de la
escasez de grano. En el orden social los plebeyos reclamaban insistente
mente un cdigo de leyes ms equitativo, que tratara a todos por igual y
que se suprimieran leyes discriminatorias, como la que impeda el matri
monio entre patricios y plebeyos. Finalmente, en el orden poltico, su prin
cipal reivindicacin era el que se les permitiera una participacin activa
en la vida pblica y en las instituciones ciudadanas.

96

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

En el ao 494 a. C., la presin era tal, que los plebeyos, a pesar de estar
inmensos en la guerra contra los volscos que amenazaban a las puertas
de Roma, abandonaron el ejrcito y se retiraron al Monte Sacro (que algu
nos autores identifican con el Aventino) con la intencin de fundar all
una nueva ciudad. Hay quienes consideran que no fue la masa plebeya
en su totalidad la que abandon Roma atrincherndose en el Monte Sacro,
sino solamente la parte plebeya del ejrcito.
Los patricios se vieron sorprendidos por estos hechos, dado que era la
primera vez que los plebeyos iban ms all de las simples reclamaciones for
males. La medida era de tal calibre y tan drstica, que pona en peligro la
misma supervivencia de Roma. Los patricios se dieron cuenta de que eran
incapaces de hacer frente por s solos a la amenaza exterior, en consecuen
cia deban llegar a un rpido acuerdo con los sublevados plebeyos. Encar
garon las negociaciones a M. Agripa, quien se vio obligado a ceder en algu
nas de las propuestas presentadas por los secesionistas. Entre las concesiones
destaca la creacin de la magistratura especfica que atendiera a sus nece
sidades, as aparece el tribunado de la plebe, que por imitacin de los pre
tores (nombre que reciban los cnsules en esta primera poca) fueron dos.
Estos fueron revestidos de inmunidad, mediante una lex sacrata (que con
verta en objeto de justa ira popular y linchamiento rpido, a todo aqul que
rompa esta inviolabilidad), para poder cumplir la misin de proteger a los
plebeyos de la arbitrariedad de los magistrados patricios, era en lo que con
sista el ejercicio del ius auxilii. Para ello, el tribuno de la plebe, ser poste
riormente investido con el derecho de intercessio, la posibilidad de formu
lar un veto contra la decisin de una magistratura patricia.
Su poder, no obstante, se limitaba al pomeum, el recinto sagrado de
la ciudad. Fuera de l tena preferencia el poder de los magistrados patri
cios al mando del ejrcito, en un intento de hacer compatibles las reformas
con la supervivencia frente a enemigos exteriores. Con el paso del tiempo
ira aumentando su nmero, llegando hasta diez, y tambin su poder.
Inmediatamente despus se produce la aparicin de nuevos m agis
trados plebeyos, los aediles plebeii, encargados de custodiar los bienes del
templo, dedicado a la trada plebeya (Ceres, Liber y Libera), en el Aventino, en 493 a. C. (segn la tradicin).
De esta form a se constituye un autntico Estado plebeyo dentro del
Estado, con sus propias magistraturas, que se corresponden con las patri
cias (tribunos-pretores, ediles-cuestores). Faltaba una asamblea.
N o se tardo mucho en dar carta de naturaleza a la asamblea plebeya
(concilum plebis), en fecha difcil de precisar exactamente, aunque la tra
dicin establece en 471 a. C. (a propuesta del tribuno Publilio Volern).

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

97

M apa VI. Roma y el Lacio en el siglo V a. C.

De momento sus decisiones solamente eran de obligado cumplimiento


para los plebeyos (plebiscitos). Su ordenamiento no puede ser centuriado por englobar a propietarios y no propietarios, as que se recurre al sis
tema territorial del com icio por tribus, pero excluyendo a los patricios.
Las atribuciones de la asamblea plebeya son bastante mal conocidas,
pero parece ser que una de ellas era la eleccin de los tribunos de la ple
be. Tambin se cre en esta poca la magistratura de los ediles plebeyos,
encargados de administrar el templo de la trada Ceres, Lber y Libera,
principales divinidades para los plebeyos. Existen autores que conside
ran esta primera secesin plebeya una pura invencin creada como refle
jo de la que suceder en el 449 a.C., como resultado de la actuacin de los
decemviros, primer hecho totalmente documentado de la historia de Roma,
que veremos a continuacin.
A lo largo del s. V a.C. los logros plebeyos se van consolidando por la
actividad legislativa de los tribunos. As la Lex Icilia, del tribuno Icilius
establece el reparto de parcelas en el Aventino entre la plebe y la Lex Aeter-, de Aulus Aeternius y Spurius Tarpeius, limita el derecho de
los cnsules a establecer castigos por delitos comunes, estableciendo topes
a las multas.

98

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

La situacin de ambos bandos no era, sin embargo, monoltica apare


ciendo en ellos discrepancias. As entre los patricios encontramos persona
jes que buscan el apoyo plebeyo o, al menos de alguna faccin (naturalmente
de las poderosas) de la plebe, en aras de intereses personales, como es el
caso del cnsul Spurius Cassius, artfice del Foedus Cassianum, con la liga
latina, que habra sido el primero en proponer un reparto de tierras ms
equitativo. Por el contrario est el caso de Cn. Marcius Coriolanus quin
intenta recortar el poder plebeyo aprovechando la caresta econmica.
Tambin vemos entre los plebeyos una separacin entre el proletaria
do urbano y los campesinos rsticos, algunos de los cuales disfrutan de
una posicin econmica excepcional y han creado, imitando el modelo
patricio, un sistema de clientelas que aumenta an ms su poder, si bien
polticamente continan discriminados.
Esta faccin de la plebe, algunos de los cuales seran incluso acree
dores, se interesaba preferentemente, pues, por la igualdad de derechos
y el acceso al ager publicus; el resto, por el reparto de tierras y la aboli
cin de las deudas. Esta divisin vendra agrandada por el patriciado al
completar, entre 482 y 471 a.C., la estructuracin (iniciada por Servio
Tulio) del comicio centunado y, por tanto del ejrcito, en cinco clases censitarias dividiendo an ms a los plebeyos.

1.2. Los dccemviros


Los aos siguientes fueron de un continuo tira y afloja entre las aspi
raciones plebeyas por conseguir una codificacin igualitaria de la ley y las
negativas patricias a darles cumplimiento, dado que esto supondra una
merma de sus privilegios. A partir del 462 a. C. el enfrentamiento entre
ambos sectores sociales elev de nuevo su tono con la presentacin, por
parte del tribuno Cayo Terentilo Arsa, de una propuesta que prevea la
creacin de una comisin de cinco miembros, cuya misin sera la redac
cin de una ley en la que se delimitasen claramente las atribuciones de los
cnsules. Esto supona un recorte de los privilegios de la clase patricia,
por lo que la propuesta fue rechazada sin ni siquiera tomarse en conside
racin la peticin plebeya. Al ao siguiente Aulo Verginio present de nue
vo la proposicin, pero elevando el nmero de integrantes de la comisin
a diez y aumentando las competencias. Adems, su misin era legislar en
todos los campos del derecho; tampoco esta sera aceptada. El siguiente
paso lgico (com o ocurri en Grecia) es la puesta por escrito de las leyes
para acabar con la arbitrariedad de los magistrados. La tradicin nos habla
de una embajada a Grecia para estudiar la legislacin de Soln.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

99

La resistencia patricia todava dur algunos aos pero, finalmente, en


el 451 a. C., se vieron obligados a ceder en su posicin y permitir la crea
cin de una comisin de diez miembros (decemviri), en la que estaban
integrados los cnsules electos para ese ao A. Claudio y T. Genucio, acom
paados por T. Veturio, C. Julio, A. Manlio, Ser. Supicio, P. Sestio, P. Curia
do, T. Rom ilio y Sp. Postumio.
Para que la comisin trabajara lo ms libremente posible se suspen
di el ejercicio del resto de las magistraturas, en tanto no acabaran sus
trabajos. El plazo previsto era de un ao, durante el que cre la mayor
parte de la legislacin (diez primeras tablas), contenida luego en la lla
mada Ley de las X I I Tablas. Los trabajos supusieron un avance conside
rable en la codificacin del derecho romano. No lograron concluir en el
tiempo previsto y se decidi que la comisin deba ser prorrogada, per
maneciendo en ella algunos de los miembros del ao anterior.
En este contexto explican las fuentes histricas romanas la segunda
retirada de la plebe al Aventino. Segn ellas el poder de los decemviri se
volvi tirnico, aspirando a perpetuarse en el cargo, a lo que se unieron
los desmanes de Apio Claudio, uno de los miembros de la comisin, que
deseando poser a Virginia, una joven plebeya, intent arrebatrsela a sus
padres reducindola a la esclavitud. Los plebeyos, esta vez en su totali
dad, se retiraron de nuevo al Aventino, amenazando con ello la estabili
dad de Roma. Los decemviri se vieron obligados a dimitir, con lo que se
produjo el restablecimiento de las magistraturas. Los nuevos cnsules,
M. Horacio y L. Valerio, decididos a congraciarse de nuevo con la plebe,
promulgaron tres leyes en su beneficio. La primera contemplaba la prohi
bicin de crear nuevas magistraturas, la segunda confirmaba la validez
de la inviolabilidad de tribunos y ediles de la plebe y por la tercera se esta
bleca el obligado cumplimiento de las decisiones tomadas en las asam
bleas de la plebe para todos los ciudadanos.

1.3. Las leyes ele las XII Tablas


Sin lugar a dudas, el principal logro de los decemviri fue llevar a cabo
una primera codificacin del derecho romano, aunque no se puede decir
que los plebeyos sacaran ventaja de su mandato. Las leyes creadas por la
comisin, que en opinin de algunos autores estuvieron inspiradas en la
legislacin de Soln, se abran con la obligatoriedad de que todo encau
sado se presentarse ante la ley bajo pena de encarcelamiento de no hacer
lo, puntualizando que en caso de enfermedad se le prestaran los medios
imprescindibles para el traslado.

100

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Se pusieron por escrito procedimientos y leyes, que afectaban: al dere


cho procesal, con la imposicin de que las partes a las que afectaba el pro
ceso estuvieran siempre presentes; al penal con la intervencin del esta
do en los casos de alta traicin, cuando se incite al enemigo contra Roma,
etc. Se alterna la ley del talin, cuando se producen lesiones graves, con
la compensacin econmica, cuando estas son leves; se hace distincin
entre los diferentes tipos de homicidio: intencionado o casual, as mismo
se lleva a cabo una clasificacin de los hurtos por categoras. Se regula el
derecho de familia y herencia, con el sometimiento del grupo familiar a
la autoridad del pater familias; tambin, en cierta medida, se reglamenta
el derecho de las cosas y el funerario, limitndose la ostentacin y el lujo,
se prohbe que los cadveres sean enterrados con objetos de oro, la utili
zacin de las plaideras, realizar las piras funerarias o los enterramien
tos dentro de la propia ciudad.
A pesar de sus carencias, la codificacin del derecho en la publica
cin de las X II Tablas supuso un gran avance para la historia de Roma.
El que los plebeyos no salieran claramente beneficiados en todas sus aspi
raciones, no supona el triunfo patricio, al contrario, con el paso del tiem
po la arbitrariedad judicial, a la que las clases inferiores haban estado
sometidas, se fue m itigando con la conquista, poco a poco, de nuevos
derechos.
Las leyes de las X II tablas no son una constitucin sino una recopila
cin de normas de derecho consuetudinario, no ordenadas y a veces en
contradiccin, de la tradicin romana, pero tambin presentan influen
cias de otros pueblos, principalmente de la Magna Grecia, ms avanza
dos en el aspecto legislativo que los romanos. Hay una coexistencia de las
formas de derecho antiguas, como la ley del talin, la herencia de la gens
o el enorme poder que se concede al pater familias, con otras nuevas como
el sistema de indemnizaciones y multas o la libertad de herencia.
Penas, por delitos de agresin con daos, castigados con venganza o
con indemnizacin, regulacin del sistema de herencias, castigo de los
delitos de brujera, duras penas para los delitos contra la propiedad, son
algunos de los bloques que componen la legislacin.
El asunto de las deudas es tratado con gran dureza hacia los deudo
res que, tras ser llevados ante el magistrado, si no satisfacen la deuda ni
encuentran avales, pueden ser vendidos como esclavos o ejecutados.
El poder conferido al pater fam ilias es excesivamente amplio, con
templando la posibilidad de vender a los hijos como esclavos hasta tres
veces (al ser liberado recupera automticamente la patria potestas, que
slo pierde tras la tercera venta). La mujer pasa de autoridad en autori

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

101

dad: padre, marido, hijo mayor, siguientes hijos, hermanos del marido,
excepto las vrgenes vestales.
Tambin regula las relaciones entre el patrono y su clientela. Se proh
ben las condenas a muerte de ciudadanos romanos fuera del comicio centuriado. Se procede a una reform a del calendario (en manos, hasta ese
momento, de los sacerdotes patricios) que beneficia a la plebe.
Algunas peticiones, sin embargo, noson aceptadas y persiste la exis
tencia explcita de un artculo que prohbe los matrimonios mixtos patri
cio-plebeyos, aunque ste en concreto se subsanar rpidamente cuando,
en 445 a. C., la Lex Canuleia revoque esta prohibicin. La pervivencia de
algunos privilegios patricios hace que la lucha social entre patricios y ple
beyos no termine, todava, con esta legislacin.

1.4. Nuevas conquistas y final del enfrentamiento patricioplebeyo


La Ley de las X I I Tablas mantena la prohibicin de las matrimonios
mixtos entre patricios y plebeyos, prohibicin que sera derogada pocos
aos despus, a propuesta del tribuno de la plebe C. Canuleyo (Lex Canu
leia) en el 445'a. C.
As mismo se plantea el acceso de los plebeyos a las magistraturas del
Estado. Tras una dura oposicin el patriciado buscar una solucin de
compromiso, la creacin de los tribuni m ilitum consulari potestate.
Esta solucin consiste en transferir el poder poltico a los altos o fi
ciales del ejrcito,- que podan ser patricios o plebeyos, con el fin de man
tener la magistratura suprema reservada a los patricios. Su nmero ori
ginario de tres ser aumentado a cuatro hacia 424 a. C. para quedar
definitivamente fijado en seis a finales de siglo. Se elegan alternativa
mente, por aos, con los pretores, unos u otros segn decisin del Sena
do. El nmero de plebeyos en esta magistratura es abundante desde el
principio.
En 443 a. C. se crea una nueva magistratura, la censura, con el fin de
controlar un poder fundamental, la realizacin del censo de ciudadanos y
su clasificacin timocrtica, que antes corresponda a los pretores. Al ser
nicamente patricios, esta importante parcela de poder les quedaba reser
vada, aun cuando los plebeyos terminasen por acceder definitivamente a
la magistratura suprema. Sus funciones se ampliaron, posteriormente, con
la elaboracin de la lista de Senadores y la vigilancia de las costumbres.
Eran elegidos cada cinco aos (periodo de cada censo) y el cargo se desem
peaba durante 18 meses, plazo suficiente para realizar su tarea.

102

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Parece tambin que es en este momento cuando se crea la magistra


tura extraordinaria de la dictadura, con las caractersticas conocidas de
la plena etapa republicana (magistratura nica magister populi , con
un ayudante magister equitum , extraordinaria, en caso de extremo
peligro, y slo por seis meses), aunque algunas fuentes la retrotraen a los
comienzos de la Repblica.
En 421 a.C., los plebeyos consiguen acceder a la cuestura, que duplica, por
ello, su nmero, pasando a ser cuatro (dos patricios y dos plebeyos). Esto, jun
to con la poltica exterior que hace que patricios y plebeyos se unan contra
enemigos comunes, y duplica el ager romanus, con la victoria sobre Veyes que
aporta al Estado romano 300.000 iugera de ager puhlicus para repartir entre
la plebe (probablemente en lotes de cuatro iugera), favorece que el conflicto
quede adormecido.

1.4.1. Leges L i c i i a<>- Se;i tiae


En la segunda mitad del siglo V a. C., Rom a se vio inmersa en una
serie de guerras exteriores, que fueron la causa de que el conflicto entre
patricios y plebeyos pase a un segundo plano.
La invasin gala que tuvo lugar a inicios del siglo IV a. C., y supuso la
parcial destruccin de Roma, provoc una profunda crisis en todos los
campos de la vida romana, poltico, social, militar, pero, sobre todo, eco
nmica, lo que se tradujo, una vez ms, en un aumento considerable del
endeudamiento personal de los ciudadanos menos favorecidos. Este nue
vo aumento de las deudas, que nunca haban llegado a desaparecer del
todo, motiv, al igual que haba sucedido un siglo antes, que la plebe recla
mase urgentes medidas que paliaran su delicada situacin.
El prim ero en buscar soluciones fue un patricio, Tito Manlio, quien
se puso a la cabeza de las reclamaciones plebeyas y, personalmente, pag
la deuda de su propio bolsillo de muchos de los afectados. Esta medida
desagrad tanto a los patricios como a los plebeyos ms acaudalados, que
vean en ella y en la actuacin de Manlio una amenaza para sus intereses
y decidieron actuar en su contra. La presin popular logr salvarle en un
principio, pero a la postre fue arrestado y condenado a muerte (384 a. C.),
bajo la acusacin de que aspiraba al poder personal y pretenda instalar
un gobierno tirnico, apoyndose en las masas populares a las que haba
comprado con dinero.
Apenas ocho aos despus, el movimiento plebeyo logr rehacerse y,
en el 376 a. C., los tribunos de la plebe Cayo Licinio Stolo y Lucio Sextio
realizaron tres propuestas de ley que provocaron una autntica convul
sin en la sociedad romana.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

103

La primera de ellas haca referencia a las igualdades polticas entre


patricios y plebeyos, permitiendo que estos ltimos accedieran a las ms
altas magistraturas, con particular referencia al consulado, proponiendo
que de los dos cnsules que se elegan cada ao uno perteneciese al esta
mento patricio y otro al plebeyo, teniendo ambos el poder de veto sobre
las decisiones de su colega. Tras esta ley se irn abriendo progresivamente
a los plebeyos el resto de las magistraturas: censura en 356 a. C., dicta
dura en 351 a. C. y pretura urbana (recreada ahora para asumir la fun
cin judicial arrancada al consulado) en 337 a. C. Se crean tambin dos
ediles curules (paralelos a los plebeyos) para los patricios, pero, incluso
esta magistratura, estar tambin al alcance de los plebeyos. El desem
peo de una magistratura ordinaria abre las puertas del Senado as que
ya encontramos en el Senado a plebeyos junto a los patricios. Sern deno
minados conscripti (inscritos), por lo que, a partir de ahora, la frmula
para tratar al Senado ser paires (patricios) et conscripti (plebeyos).
Cuadro 11.

LEYES LICINIO-SEXTIAS (376 a. C.)

A propuesta de los tribunos de la Plebe Cayo Licinio Stolo y Lucio Sextio


l 9 Ley

Busca las igualdades polticas entre patricio y plebeyos


Abren el camino a los plebeyos el acceso a las mximas
magistraturas:

Consulado

Censura
Dictadura
Pretura Urbana
Acesso al Senado (p a tre s e t c o n s c rip ti)

2a Ley

Intenta solucionar el acaparamiento de tierras por parte de los


terratenientes
Limita a 500 yugadas la cantidad de a g e r p u b lic u s que puede
ocupar un slo individuo.

3S Ley

Busca la solucin al problema de las deudas


Obliga a descontar de la suma debida los intereses ya pagados
El resto de la deuda se pagar en cuotas durante los tres siguientes
aos.

El proceso se completa con la conversin del tribunado de la plebe en


magistratura ordinaria (ya no revolucionaria) como defensor del ciuda
dano frente al Estado, y la conversin de los concilla plebis en asambleas
de ciudadanos integradas en el organigrama poltico de la Repblica. En
339 a. C. el dictador plebeyo Q Publilius Filo establece la obligatoriedad
de que uno de los censores sea plebeyo y de que las decisiones de la asam-

104

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

blea plebeya, los plebiscitos, sean vinculantes para toda la poblacin, lo


que quedar definitivamente establecido en 287 a. C. por la Lex Hortensia.
Por ltimo, la segunda ley haca frente a la cuestin de la tierra y su
acaparamiento por los grandes terratenientes. Propona que se estable
ciera un lmite en la ocupacin del ager publicus, que deba establecerse
en 500 yugadas. Ello supondra una distribucin ms equitativa entre
todos los ciudadanos.
La tercera ley estaba relacionada con el acuciante problem a de las
deudas y estableca la obligacin de descontar de la suma debida los inte
reses ya pagados y el reembolso del resto en cuotas a lo largo de tres aos
hasta la extincin total de la deuda. En los aos siguientes esta labor se
ir completando con la creacin de los quinqueviri mensiarii, como ban
co estatal para ofrecer crditos a los deudores rezagados, el plebiscito de
347 a. C., rebajando el inters mximo establecido en las X II tablas a la
mitad, el plebiscito de 342 a. C., prohibiendo la usura y la Lex PoeteliaPapiria, entre 326 y 313 a. C., que elimina el encarcelamiento por deudas.
Las propuestas de ley fueron rechazadas de plano por los patricios,
que se resistieron a su aprobacin durante casi 10 aos, no pudiendo
impedir que en el 367 a. C. fueran aprobadas.

1.4.2. E l fin a l del enfrenlamienlo patricio plebeyo


El acceso de los plebeyos al consulado, previsto en las leyes LicinioSextias, aunque no siempre se respet, hubo aos en los que los dos cn
sules continuaron siendo patricios, supuso que poco a poco se abrieran
a ellos el resto de las magistraturas.
Ese mismo ao (367 a. C.) Camilo dedic un templo a la concordia,
con lo que se pone fin a la fase ms encarnizada de la lucha de los plebe
yos por conseguir una equiparacin de derechos con los patricios. 80 aos
despus, en el 287 a. C., tras el conflicto suscitado por la Lex Hortensia,
el dualismo patricio-plebeyo desaparecer jurdicamente. En adelante el
conflicto se plateara en otros trminos, el de la nobleza patricio-plebeya
(nobilitas) por un lado, los optimates de finales de la Repblica, y las masas
populares por otro. En adelante no ser ya una cuestin de nacimiento,
sino de poder econmico.
En materia religiosa, en el 300 a. C., la Lex Ogulnia abre a los plebe
yos tambin los cargos religiosos: colegios de Pontfices (cuatro plebeyos
junto a los cuatro patricios ya existentes) y Augures (cinco plebeyos ade
ms de los cuatro patricios), a excepcin de los cargos de flamen, rex sacro-

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

105

rum e interrex. Con ello se alcanz una autntica igualdad de derechos


polticos entre patricios y plebeyos.
En 312 a. C. el censor Ap. Claudius Caecus renov la lista de senado
res admitiendo como criterio de riqueza no slo la tierra sino tambin la
riqueza mobiliar. Ello produjo la introduccin en el Senado de gente nue
va, incluso hijos de libertos, y permiti la libre inscripcin de los ciuda
danos en las tribus (debilitando el poder de los crculos agrarios conser
vadores). Esta reform a fue parcialmente contrarrestada en los aos
siguientes pero abre ya un proceso irreversible.
En 304 a. C. el edil Cn. Flavius (posiblemente un colaborador del pro
pio Ap. Claudio, public en el foro, para conocimiento general, el calen
dario de los das fastos y nefastos (dies fasti et nefasti), as como las fr
mulas para presentar quejas y las reglas de procedimiento para realizar
cualquier accin legal. De esta manera rompe el monopolio de los patri
cios en el terreno judicial (su exclusivo conocimiento del calendario con
las fechas apropiadas y de las reglas de procedimiento determinaban, por
su parte, una utilizacin caprichosa de la justicia).
En 287 a. C., tras nuevos desrdenes, el dictador plebeyo, Q. Hortensius, establece definitivamente la obligatoriedad para el conjunto de la
poblacin de las decisiones tomadas en plebiscito por la Lex Hortensia,
con la que se considera concluido el proceso de luchas entre patricios y
plebeyos.

2. LA CONQUISTA DE ITALIA
La expulsin de los Tarquinios convulsion tambin el sistema de alian
zas que hasta ese momento haba mantenido Roma. La debilidad produ
cida por la crisis interna se reflej tambin en el exterior, ocasionando un
cierto retroceso en la posicin privilegiada que haba mantenido frente
al resto de las comunidades latinas, que intentaron recuperar la autono
ma perdida.

2.1. La Liga Latina


Tras la proclamacin de la Repblica, como vimos en el captulo ante
rior, probablemente favorecida por Porsena, Tarquinio el Soberbio, que
an no haba perdido las esperanzas de acceder de nuevo al trono, logr
que la Liga Latina se pusiera en contra de Roma, a la que acusaba de ser
la ejecutora del poder etrusco sobre el Lacio. Finalmente, la Liga Latina,

106
Cuadro 12.

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ANEXIN DE ITALIA (509-272 a. C.)

Guerras Con Veyes

I a Guerra con Veyes (485-474 a. C.)

2 9 Guerra con Veyes (438-425 a. C.)


3S Guerra con Veyes (406-396 a. C.)
Guerra Latina (340-338 a. C.)
Guerras samnitas

Conquista del Lacio

I a Guerra Samnita (343-341 a. C.)


2a Guerra Samnita (326-304 a. C.)
3S Guerra Samnita (298-290 a. C.)

Guerra de Tarento (282-272 a. C.

Conquista de centro
norte de Italia

Conquista del
centro sur de Italia

Conquista de la Magna Grecia

a cuya cabeza se haba situado la ciudad de Tsculum, se enfrent m ili


tarmente a Roma en las proximidades del Lago Regilo (496 a. C.), en una
batalla que fue totalmente favorable a las aspiraciones romanas. De nue
vo, la tradicin no desaprovecha la ocasin para poner a los dioses al lado
de Roma y en el enfrentamiento hace intervenir a los Discuros (Castor
y Plux, hroes divinizados hijos de Zeus y Leda) a favor de las armas
romanas.
La Liga Latina, en virtud del pacto firmado con Espurio Casio, pacto
que recibi en nombre de Foedus Cassianum (493 a. C.) admiti de nue
vo en su seno a Roma, como un miembro ms y con los mismos derechos
y obligaciones. El texto del pacto, que dejaba cierta libertad de decisin
individual a todas las ciudades, obligaba a una defensa comn de la regin
del Lacio frente a los peligros exteriores y fue el mecanismo del que Roma
se sirvi, durante el siguiente siglo, para poner las bases de su futuro domi
nio territorial. Como decimos, en el pacto, recogido por Dionisio de Halicarnaso (6.95.2), se estableca que habr paz entre Roma y todas las ciu
dades latinas mientras el cielo y la tierra mantengan la misma posicin. No
harn la guerra las unas contra las otras, ni introducirn guerras forneas,
ni otorgarn el derecho de acceso a los agresores. Prestarn toda la ayuda
que les sea posible a las que sean atacadas. Cada una de las partes recibir
el mismo lote de despojos y botn provenientes de las geas comunes. El
juicio en los casos comerciales privados se fallar e el plazo de diez das, en
el lugar en que se halla hecho el contrato. Finalmente se estipulaba la inmu
tabilidad del pacto salvo acuerdo previo entre Roma y los latinos. Queda
evidenciada la condicin de igualdad de los firmantes del tratado y la for
macin de un ejrcito federal para la defensa de los intereses comunes al
que algunos autores aaden que el mando correspondera, alternativa
mente, a un comandante romano y a otro latino.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

107

Poco despus Roma ampli su crculo de aliados al firmar con los hrnicos, oprimidos por ecuos y volscos, un tratado semejante al acordado
con los latinos, quienes en compensacin cedieron parte de su territorio.

2.2. Las primeras amenazas externas


En los ltimos aos del siglo VI y los primeros del V a. C., Roma tuvo
que hacer frente, adems de a sus antiguos aliados de la Liga Latina, a la
amenaza de otros pueblos, provocada por los primeros movimientos de
las poblaciones celtas del norte, cuya presin se vio reflejada en las pobla
ciones sabelias que ocupaban la zona central de los Apeninos, quienes a
su vez transmitan la presin a sabinos, ecuos y volscos. Estas poblacio
nes intentaron aprovechar la debilidad romana, consecuencia de la ca
da de la monarqua, para aduearse de sus muy superiores recursos eco
nmicos.
Segn la tradicin, los primeros en intentarlo fueron los sabinos, cuyas
principales ciuddes eran Cures y Reate. Se agrupaban en las primeras
laderas de los Apeninos y para ellos las llanuras laciales eran una tierra
de promisin. En los ltimos cinco aos del siglo V I a. C ., se produjeron
repetidos' enfrentamientos entre latinos y sabinos, que se tradujeron en
cuatro guerras cuya historicidad es bastante insegura. Muy probablemente
se trat de incursiones punitivas por parte de Roma con un mayor o menor
grado de xito. Dentro del contexto del enfrentamiento con los sabinos la
tradicin incluye el sitio de Fidenas y la toma de Crustumeria, que die
ron a Roma el control sobre la va Salaria; la confusin de las fuentes lle
va a que vuelvan a aparecer hechos que ya haban sido datados en po
cas anteriores, como es el caso de la anexin Crustumeria, que en opinin
de algunos autores tuvo lugar durante el reinado del primero de los Tarquinios, aunque un dato parece contradecir esta hiptesis y es que la tri
bu Crustrumina se crea en el 495 a. C., probablemente como resultado de
la anexin al territorio romano del ager Crustuminus. A medida que Roma
iba creciendo, con la incorporacin de nuevos territorios, se aadan tri
bus rsticas a las ya existentes para acoger a las nuevas poblaciones, como
veremos ms adelante al hablar del ordenamiento social de la Repblica
romana.
Relacionada tambin con las poblaciones sabinas de estos primeros
aos, est la llegada a Roma del sabino Atio Clausus (504 a. C.) con todo
su clan. Tras establecerse en la ciudad recibi la ciudadana, siendo el ori
gen de la gens Claudia, hecho que tambin ha sido discutido, pues hay
quien sita la venida a Roma de los Claudios en pocas muy anteriores.

108

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Ms importante que la de los sabinos, fue la amenaza que llegaba des


de el sur por parte de los volscos y desde el este por parte de los ecuos.
Al igual que en los casos anteriores, al adentrarnos en la narracin del
enfrentamiento con los volscos y como nos suceder, cuando hablemos
de los ecuos, debemos hacer referencia a ciertos hechos que rayan en lo
legendario y que parecen ser invenciones de los historiadores romanos,
para dar una mayor vivacidad e impacto a sus relatos. Los volscos, apro
vechando la supuesta debilidad de Roma, haban avanzado hacia el nor
te y en el 495 a. C., estaban prximos a los montes Albanos ocupando las
ciudades de Cora y Pometia. Segn las fuentes, en el 493 a. C., ya haban
ocupado Antium y comenzaban a amenazar a la propia Roma. En este
punto se inserta la narracin de Cneo Marcio Coriolano, personaje cuyo
origen es incierto, no sabemos si volsco o romano, pero que la tradicin
hace de l un romano. Este, tras conquistar Corioli, al no ver satisfechas
sus aspiraciones abandon Roma y se pas al enemigo, a cuya cabeza lle
ga hasta las puertas de su antigua patria con la intencin de destruirla.
Las splicas de su propia madre le hacen desistir de sus propsitos y se
aleja de la ciudad. Se trata de un bello relato con paralelos semejantes en
el mundo griego. A pesar de lo confusas que resultan las informaciones,
lo cierto es que los volscos supusieron un grave peligro para Roma como
demuestra el hecho de verse obligada a reforzar sus defensas con un agger
de tierra que ha sido fechado entre los aos 490-470 a. C. As mismo en
un texto de Festo se mencionan las bajas sufridas por los romanos en el
487 a. C. en su enfrentamiento armado con los volscos.
Al mismo tiempo que los volscos le creaban problemas a Roma desde
el sur, los ecuos lo hacan desde el este, invadiendo el Lacio y ocupando
Tusculum en alianza con los volscos, ciudad que pronto sera de nuevo
liberada por un ataque conjunto de hrnicos y latinos (484 a. C.). La lucha
de fronteras se prolong durante varios decenios. De nuevo en esta gue
rra, en la que el protagonismo primordial, al menos al principio, estuvo
en manos de hrnicos y latinos, aparecen los pasajes heroicos de carc
ter semilegendario. En este caso es la actuacin de Cincinato.
Segn la tradicin, en el 458 a. C., el cnsul L. Minucio fue derrota
do y masacradas sus tropas junto al monte Algido. Coroliano abandon
su trabajo de agricultor para ser nombrado dictador y al frente de un
nuevo ejrcito derrot a los ecuos en el mismo lugar que antes haban
sucumbido las tropas romanas. Despus de ello abandon la magistra
tura y se retir de nuevo a su finca para seguir cultivando la tierra. A
mediados del siglo V a. C., aumenta el papel de Roma en la guerra, pro
ducindose la batalla decisiva, de nuevo junto al monte Algido, en el 431

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

109

a. C., en la que las tropas romanas mandadas por A. Postumio Tuberto


derrotaron a los ecuos. Poco a poco la accin conjunta de latinos, roma
nos y hrnicos recuper los territorio perdidos a inicios de la guerra y,
ni siquiera la amenaza gala de inicios del siglo IV a.C., pudo cambiar el
signo de la guerra.

2.3. La guerra de Veyes


El enemigo principal de esa primera poca de la Repblica romana
estaba al norte, los etruscos, personificado en la opulenta ciudad de Veyes,
y los galos.
Si en los enfrentamientos anteriores Roma tuvo el auxilio de sus alia
dos latinos y hrnicos, la guerra, o m ejor guerras, contra Veyes debi
hacerlas frente ella sola.
Desde muy antiguo las relaciones con Veyes siempre haban sido dif
ciles y durante toda la monarqua el enfrentamiento con la ciudad etrusca es un lugar com n en todos los reinados. Probablem ente la raz del
problema estb en la lucha por el dominio de las vas de comunicacin
que unan Etruria y Campania, lo que supona el control efectivo de prc
ticamente todo el trfico comercial que se produca en la Italia central. A
ello se una la discusin por la explotacin de las salinas existentes en la
desembocadura del Tber, as como el control por la Va Salaria utilizada
tanto para llevar la sal hacia el interior como para bajar el ganado desde
las montaas a los pastos de la llanura, que tambin fue probablemente
la causa del enfrentamiento con los sabinos.
Tres fueron los enfrentamientos entre Roma y Veyes, que concluyeron
con la destruccin de la ciudad etrusca en el 396 a. C.

2.3.1. Primera guerra contra Veyes (485-474 a. C.)


Es imposible determinar hasta qu punto las guerras veyenses de la
poca de la monarqua tienen un sustrato histrico, dado que incluso en
la primera de las que tuvieron lugar durante la Repblica, las narracio
nes tradicionales tienden a adornar con excesiva fioritura los hechos, lo
que nos lleva a cuestionar la autenticidad de algunos de ellos, como ms
adelante veremos.
Los primeros enfrentamientos debieron dar comienzo en torno al ao
485 a. C., y probablemente se trat de simples escaramuzas, que poco a
poco fueron subiendo de tono. En el 481 a. C., los romanos fueron venc-

110

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

dos por las tropas de Veyes, pero un ao despus, los cnsules, Cn. Manlio y M. Fabio devolvieron la derrota a los etruscos. Al ao siguiente (479
a. C.) de nuevo las tropas etruscas salieron victoriosas y los romanos vie
ron cmo el enemigo llegaba hasta el Janculo, a las mismas puertas de la
ciudad. As se alternaron en el tiempo victorias y derrotas hasta llegar a la
heroica accin de los fabios en el ro Cremera, cuyo relato se inspir, con
toda probabilidad, en la accin de Lenidas en el paso de las Termopilas.
La tradicin cuenta que tras ocupar los veyenses en Janculo, la gens fabia,
en nmero de 300, avanzaron hasta el ro Cremera cortando la ruta de
comunicacin entre Veyes y Fidenae, ciudad esta llima que pas de manos
romanas a etruscas varias veces durante este siglo. La accin, que en prin
cipio fue exitosa, pronto se convirti en desastre y los fabios perecieron
picamente, excepto un joven que haba quedado en casa, defendiendo sus
posiciones (477 a. C.). No se puede asegurar que este relato sea falso en su
totalidad, encerrndose en l algunos detalles que pueden considerarse
histricos. Uno es la composicin de las tropas romanas vinculadas todas
ellas con una determinada familia; algunos historiadores opinan y, esta
mos de acuerdo con ellos, que esta tropa no estaba formada ntegramen
te por fabios, sino que tan slo deban ser unos pocos miembros de esta
familia, junto con sus clientes. Otro es el enfrentamiento por dominar la
ruta de comunicacin entre Veyes y Fidenae. La victoria de los etruscos
en este primer enfrentamiento con los romanos supuso un periodo de tre
gua que dur algo ms de cuarenta aos.

2.3.2. Segunda guerra contra Veyes (438-425 a. C.)


Durante el casi medio siglo de tregua la posicin etrusca se vio debi
litada por los acontecimientos internacionales, sobre todo por la derrota
sufrida en Cumas a manos de H iern de Siracusa, que a partir de ese
momento comenz a amenazar las costas de Etruria. Los acontecimien
tos de esta segunda guerra son confusos y, si hacemos caso a la tradicin,
parecen una repeticin de parte de los sucesos de la primera. Tienen su
fase inicial en torno al 438 a. C., con epicentro en la ciudad de Fidenae,
que convencida por Veyes, se rebel contra Roma y mat a cuatro magis
trados que haban sido enviados por el Senado. Lucio Sergio Fidenate
logr tomar la ciudad excavando un tnel bajo ella. Dentro de estas esca
ramuzas se encuadra la batalla entre romanos y una coalicin de veyen
ses, fidenates y faliscos. En ella tuvo lugar el episodio en el que Cornelio
Coso da muerte al prncipe de Veyes Tolum nio y, tras despojarle de su
armadura, ofreci sta al templo de Jpiter en Roma. Todava estaba all
en poca de Augusto. Durante diez aos la situacin pareci calmarse,

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

111

hasta que Fidenae, animada por una victoria de Veyes sobre los ejrcitos
romanos, volvi a sublevarse. Mamerco Emilio conquist definitivamen
te para Roma, en el 426 a. C., la ciudad de Fidenae que fue saqueada y
sus habitantes vendidos como esclavos.

2.3.3. Tercera guerra contra Veyes (406-396 a. C.)


La definitiva toma de Fidenae supuso una nueva tregua, que tan slo
dur 20 aos. Algunos autores modernos suponen que esta tregua nunca
se produjo, sino que tan slo carecemos de noticias de enfrentamientos
destacables entre etruscos y romanos en ese periodo de tiempo. Sea como
fuere, en el ao 407-406 a. C. dio comienzo el episodio final del enfren
tamiento con Veyes. Esta tercera guerra es la que posee un perfil histri
co ms exacto, aunque tampoco est en ella ausente el simbolismo, al
equipararla en la duracin, diez aos, con la guerra de Troya. En su fase
final adquiri un carcter mas internacional interviniendo en ella los lati
nos junto a Roma y faliscos y capenates junto a Veyes.
En opinin de Livio (IV,58) la causa fue la reclamacin por parte de
Rom a de los daos de guerra impuestos a Veyes tras la guerra anterior
y que esta an no haba satisfecho. La rotunda negativa de la ciudad
etrusca y el maltrato infligido a los embajadores romanos, que a punto
estuvieron de correr la misma suerte que sus predecesores en la guerra
anterior, hizo que estallaran de nuevo las hostilidades entre ambas ciu-

Fig u r a 9 .

Placa de terracota procedente de Veyes con un guerrero subido a un


carro. Museo de Villa Giulia. Roma.

112

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

dades. Tras unas primeras escaramuzas insignificantes, los romanos die


ron com ienzo al asedio de la ciudad de Veyes en el ao 405 a. C., que
fue enteramente rodeada y se mantuvo el cerco, incluso en invierno. A
pesar de los desesperados intentos de los sitiados por levantar el cerco,
haciendo algunas exitosas salidas, no lograron sus propsitos y los daos
que causaron fueron pronto reparados. En el 402 a. C. capenates y faliscos deciden intervenir en el conflicto a favor de Veyes y asalta el cam
pamento de M anio Sergio, que no es socorrido por su colega, L. Verginio. La victoria etrusca oblig a los romanos a levantar el sitio, que fue
reem prendido un ao despus realizndose una operacin de castigo
contre el territorio de faliscos y capenates. Estos ltimos no desistieron
de ayudar a Veyes y en el ao 399 a.C. intentaron de nuevo obligar a los
romanos a levantar el cerco, pero en esta ocasin fueron derrotados. En
el ao 396 a. C. fue nombrado dictador M. Furio Camilo, tras lograr que
las aguas del lago Albano retornasen a la normalidad por medio de dre
najes, cumpliendo de este modo con la profeca que deca que Veyes no
sera conquistada hasta que no bajase el nivel de las aguas del lago. Man
d excavar un tnel bajo la ciudad (cosa que ya se hiciera en Fidenae)
y la tom al asalto. La tradicin ha adornado sobremanera tambin este
relato de la tercera guerra contra Veyes, pero la fecha de su cada y la
duracin de la guerra parecen tener visos de verosim ilitud. Adems,
durante esta guerra se produjo un hecho im portante fue que por pri
mera vez los campesinos que formaban parte del ejrcito recibieron una
paga por su labor, lo que produjo un significativo cambio en la milicia,
ya que permita mantenerla en pie de guerra todo el ao y no slo esta
cionalmente.
La conquista de Veyes, el som etim iento de algunos de sus aliados,
como los capenates (395 a. C.) y la anexin de su territorio, fue un logro
importantsimo para Roma, pues con ello comenzaba a tener una verda
dera posicin de privilegio en el Lacio y se converta en la ciudad ms
grande de toda la regin. Este hecho llev tambin a que su trato con la
Liga Latina comenzara a cambiar, con lo que poco a poco dej de ser un
hecho, aquella alianza entre iguales que a principios del siglo V a. C. haba
marcado las relaciones entre Roma y las otras ciudades latinas.

2.4. La invasin Gala


Ms amenazador an que el peligro etrusco, fue para Roma el prove
niente de las poblaciones galas, que se materializado gradualmente a lo
largo del siglo V a. C. y que, a inicios del IV a. C., estuvo a punto de aca
bar con la propia Roma.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

113

Desde el siglo V I a. C., poblaciones celtas, procedentes del centro de


Europa, haban comenzado a penetrar en Italia a travs de los pasos alpi
nos. Su presencia en la pennsula ha sido abundantemente confirmada
por la arqueologa. Son numerosas las fuentes que hacen referencia a su
actividad a lo largo del siglo V a. C., y a la presin que poco a poco iban
ejerciendo sobre numerosas poblaciones aunque esto no llegaba a alcan
zar lmites insoportables.
Esto ltimo sucedi a inicios del siglo IV a. C., cuando los denomina
dos galos por las fuentes romanas (diversos grupos de boyos, lingones y
sesnones y otros), protagonizaron una invasin en toda regla. Comenza
ron arrasando numerosas ciudades etruscas de la zona padana y en el 390
a. C., segn la cronologa latina tradicional, aunque la griega, que sita
esta invasin en el 387 a. C., parece ser ms acertada, 30.000 sesnones
bajo el mando de Brenno penetraron en el Lacio.
La tradicin romana alude a un relato que podemos calificar de fic
ticio para justificar este ataque galo contra Roma. Segn ella Brenno
atraves los Apeninos y puso sitio a la ciudad de Chiusi que, abando
nada por el resto: de las ciudades etruscas, pidi ayuda a Rom a y esta
no dud en concedrselo. N o parece creble ni que Chuisi solicitara la
ayuda de Roma, pues existan numeroso episodios de enemistad entre
los etruscos y Roma, ni que Roma se inmiscuyera, en una poca tan tem
prana, en asuntos que estaban tan lejos de su territorio (Chiusi dista ms
de 150 km de Roma).
Lo cierto es que los sesnones de Brenno, probablemente sabedores de
la importancia que Roma haba adquirido en los ltimos aos al ampliar
su territorio a costa de Veyes y someter a otras tribus vecinas, decidieron
que aquella era la ciudad a conquistar, por riqueza y poder. Abandonan
do Chuisi se dirigieron contra Roma. Q. Sulpicio, tribuno militar con man
do consular, sali al encuentro de los invasores con un poderoso ejrcito,
aunque mucho menor que el galo segn la tradicin. Las tropas romanas
sufrieron una derrota sin paliativos junto a uno de los afluentes del Tber,
el Allia, a poco ms de 15 km de Roma. El ejrcito se dispers, refugin
dose una parte en Veyes, que haba sido colonizada por ciudadanos roma
nos tras su conquista, y otra en la misma Roma. Aunque ya hemos habla
do de la dificultad de establecer el ao exacto de estos acontecimientos,
el da no la tiene, pues qued marcado en todos los calendarios romanos
com o nefasto, el 18 de Julio. Las defensas de Rom a eran insuficientes
para contener el asedio y los ciudadanos se prepararon para defenderse
en el Capitolio, abandonando a su suerte el resto de la ciudad, que fue
saqueada e incendiada por los galos. La zona del Capitolio fue cercada y
el asedio dur ms de medio ao.

114

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Durante este asedio la tradicin seala otro de los hechos que estn
marcados con letras de oro en la historia de Rom a y que ha sido innu
merablemente reproducido por el arte. Los galos, deseosos de conquistar
el Capitolio, mandaron a un grupo reducido que de noche logr escalar
la montaa silenciosamente, hasta el punto de que ni siquiera los perros
se despertaron, pero un grupo de ocas, que vivan en el templo de Juno,
les oyeron y dieron el graznido de alarma. El primero en reaccionar fue
Marco Manlio que rechaz a los galos mientras llamaba a la lucha a sus
compatriotas. Estos unidos desbarataron el peligro.
A pesar de este episodio heroico, cuya veracidad es ms que dudable,
aunque no del todo improbable, la situacin de Roma era muy delicada
y solamente lograron levantar el sitio mediante el soborno de mil libras
de oro, que entregaron a los galos para que se retiraran de la ciudad y res
petaran lo que quedaba de ella, la m ayor parte de los templos incluidos.
M. Furio Camilo pas este tiempo en Veyes organizando una expedicin
de socorro para liberar el Capitolio. En el nuevo ejrcito haba conseguido
que se integraran un considerable nmero de aliados procedentes de las ciu
dades latinas y de Caere, que tambin se sentan amenazadas por el peligro
galo. Haba sido nombrado dictador cuando se enter de la retirada de los
galos hacia el norte y sali a su encuentro para cortarles el paso. La tradi
cin hace de la batalla una importante victoria para Roma, en la que hizo
numerosos prisioneros y recuper parte del botn saqueado. Probablemen
te los galos pensaban ms en disfrutar de lo conseguido que en plantear nue
vos enfrentamientos y la supuesta batalla no debi ir ms all de una breve
escaramuza con alguna parte desgajada o retrasada del ejrcito galo.
La invasin gala trajo para Roma una consecuencia desastrosa, la de
suponer un indudable paso atrs en sus aspiraciones hegemnicas sobre
el lacio, dando nuevo vigor a antiguos enemigos y necesitando casi 50 aos
para recuperar lo perdido. Sin embargo, el desastre oblig a la ciudad a
tomar una serie de medidas que a la larga se mostraran extremadamente
beneficiosas. En el 378 a.C. se protege a toda la ciudad (Quirinal, Viminal,
Capitolio, Aventino y parte del Esquilmo) con una nueva muralla, esta s
adecuada a las necesidades de la defensa. Numerosos barrios que haban
sido destruidos fueron reorganizados. Con estas reformas urbansticas
Roma se convirti en una de las principales ciudades de Italia, slo supe
rada por Tarento y Siracusa, ambas en la Magna Gracia. Tambin se reor
ganiz de un modo importante el ejrcito. En adelante, los grupos de sol
dados dejan de organizarse por tipos de armamento, consecuencia de la
escala social, y lo hacen por edad y grado de adiestramiento, establecin
dose la divisin de la infantera en tres grandes bloques (hastati, prncipes
y triarii); se crea el manpulo como unidad tctica, en nmero de 30 por

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

115

legin; finalmente se produce una modernizacin de las armas, el yelmo


deja de ser de cuero y comienza a fabricarse con metal, se mejoran los escu
dos y las armas arrojadizas. Esta reforma har del ejrcito un arma deci
siva que en el futuro dar a Roma una innegable supremaca militar.

2.5. La paulatina recuperacin


Como dijimos, la consecuencia ms negativa para Roma fue el retroceso
en sus aspiraciones hegemnicas, tanto frente a sus enemigos como sus alia
dos. Sus enemigos vieron la posibilidad de sacudirse el yugo y sus aliados
cuestionaron su capacidad de liderazgo. De este proceso de reconquista Roma
sali reforzada y supo emplear con habilidad dos armas que se demostraron
fundamentales: la fundacin de colonias en los territorios ocupados con lo
que se estableca en ellos una fuerza incondicionalmente fiel a Roma y la con
cesin de derechos de ciudadana a las ciudades ocupadas, lo que supona la
integracin de sus habitantes en los cuadros cvicos romanos.

2.5.1. Latinos, hrnicos y volscos


En las dcadas siguientes Roma se vio envuelta en una serie de gue
rras locales cuya finalidad era recuperar el prestigio perdido. Los prime
ros en presentar problemas fueron todos aquellos contra los que haba
luchado en el siglo anterior, tanto ecuos, volscos, hrnicos y latinos. Roma
los fue solucionando poco a poco. En el 386 a. C., es derrotada una coa
licin de latinos, hrnicos y volscos. Los hrnicos volvieron a dar proble
mas en el ao 360 a. C., pero en el 358 a. C., tras varias derrotas, solici
taron la paz y una nueva alianza con Roma.
Los volscos no se sometieron con tanta facilidad como los hrnicos y
durante aos guerrearon contra Roma incansablemente, a pesar de obte
ner siempre resultados poco alentadores. En el 358 a. C., los romanos
hicieron una extensa campaa en el sur del lacio cuya finalidad principal
es someter a los volscos, durante unos aos lo lograron pero de nuevo se
reaviv la guerra hasta que en el 338 a. C., cay la ciudad volsca de Ancio,
10 que supuso su definitiva capitulacin.
Algunas ciudades latinas tambin fueron foco de conflictos, como Tvo11 y Praeneste, que intentaron separarse de la alianza con Roma alindo
se con hrnicos y volscos. Tras ser derrotados en varios ocasiones, en el
258 a.C., se vieron obligadas a aceptar la alianza con Roma. Desconoce
mos los trminos de este acuerdo, aunque es de suponer que deberan
estar muy lejos de los del firmado en el 493 a.C.

116

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.5.2. Etruscos: Tarquinia


Los etruscos fueron de los primeros en aprovecharse de la supuesta debi
lidad de Roma tras la invasin gala. En primer lugar intentaron que Fide
nae se sublevara de nuevo y, despus, en el 389 a. C., ocuparon Sutrium, que
fue rpidamente liberada por Roma. Pocos aos ms tarde, en el 383 a. C.,
fundaron en esta ciudad y en Nepe dos nuevas colonias latinas, siguiendo
la poltica comenzada aos atrs, destinadas a controlar mejor el territorio.
En estos aos, la principal instigadora de la lucha contra Roma fue
Tarquinia, que tras un primer enfrentamiento comprob con desagrado
que no haba quedado tan debilitada como pensaban sus dirigentes y en
los siguientes aos no plante excesivos problemas. En el 358 a. C., se
decide a invadir de nuevo el territorio bajo control romano; derrotan al
cnsul C. Fabio y sacrifican a 307 prisioneros romanos a los dioses. Poco
despus, Tarquinia firm un tratado con los faliscos para continuar entre
ambos la lucha contra Roma.
En el 356 a.C., C. Marcio Rutilio fue nombrado dictador, se enfrent
y derrota a la coalicin de etruscos y faliscos y les oblig a abandonar el
territorio romano. Al ao siguiente fueron los romanos los que devasta
ron el territorio de Tarquinia, cobrndose cumplida venganza por lo suce
dido en el ao 358 a. C. (348 personajes importantes de Tarquinia fueron
azotados y ejecutados en el foro de Roma).
Cinco aos despus, en el 351 a. C., dio com ienzo la fase final del
enfrentamiento con Taquinia. Un ejrcito romano irrumpi por sorpresa
en territorio etrusco y otro se dirigi contra sus aliados faliscos; incapa
citados para hacerles frente solicitaron una tregua, alcanzndose de este
modo una paz bastante duradera.
Roma haba necesitado casi cuarenta aos para recuperar su influen
cia en la zona. A mediados del siglo IV a. C., haba reforzado considera
blemente su posicin en la zona y, lo que es ms importante, su prestigio
internacional estaba en alza, como demuestra la firma de un nuevo tra
tado con Cartago (348 a. C.).
Hasta ese momento haba logrado una cierta hegemona regional, pero
a partir del ao 340 a. C. va a poner sus miras en regiones ms all del
Lacio, someter definitivamente a los latinos y lograr la hegemona sobre
el centro y sur de Italia enfrentndose a los samnitas y a las ciudades de
la Magna Grecia.
No se puede afirmar que Roma siguiese un plan preestablecido para
dominar la Pennsula Italiana, sino que a medida que conquistaba nue

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

117

vos territorios, sus vecinos se sentan amenazados y entraban en conflic


to con ella, el Senado decida una nueva guerra y la superioridad de los
ejrcitos romanos haca el resto. Pero los motivos del xito en la conquista
romana no siempre fueron motivados por una superioridad militar, eco
nmica o numrica, sino por una mejor capacidad de adaptacin y sobre
todo de recuperacin tras las derrotas.
La historia de Roma en los aos siguientes va a ser una sucesin inin
terrumpida de guerras de las que siempre sali victoriosa, aunque no estu
vo exenta de derrotas parciales que sembraron la preocupacin. Se presen
ta ante nuestros ojos un complejo panorama de alianzas, ruptura de pactos,
guerras y nuevas alianzas, que durante aos llevaron a Roma a luchar con
tra casi todos los pueblos que la rodeaban, que por lo que se refiere a la ane
xin de Italia duraron hasta mediados del siglo III a. C., que vamos a inten
tar detallar a continuacin y que dividiremos en tres grandes apartados: el
definitivo sometimiento de los latinos (340-326 a. C.), penetracin en la Ita
lia central y una parte de la meridional (326-283 a. C.) y sumisin de las colo
nias griegas y el resto de la Italia meridional (282-264 a. C.).

A 7

2.6. La guerra latina


Desde inicios del siglo V a. C., la Liga Latina haba sido un eficaz ins
trumento utilizado por Roma para lograr sus propsitos, pero a medida
que iba aumentando su poder im pona con ms vigor sus deseos a las
otras comunidades, dado que su dependencia de ellas era menor. En el
340 a. C., la situacin era casi insostenible; en los aos anteriores, algu
nas comunidades latinas haban intentado infructuosamente sacudirse el
yugo y es en este ao cuando toman la decisin de hacer un frente comn
y solicitar a Roma independencia e igualdad de derechos, incluida la exi
gencia de que se les diera la capacidad de nombrar a uno de los cnsules
y a la mitad de los miembros del senado. Estas peticiones nos recuerdan
muy de cerca las que en el siglo I a. C., harn los aliados a Rom a y que
sern la causa de la guerra social, que acabar con la concesin de los
derechos de ciudadana a los sublevados, por lo que podemos afirmar que
a lo largo de ms de dos siglos esta ser una aspiracin constante de los
aliados itlicos de Roma.
La negativa del Senado desencaden la sublevacin de las ciudades
latinas, encabezadas por Tibur y Preneste. Buscaron la alianza de volscos
y sedicinios, en tanto que Roma contaba con la ayuda de los samnitas,
con los que pocos aos antes haba estado en guerra, como veremos ms
adelante, firmando un tratado de paz en el 341 a. C.

118

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

En sucesivas batallas Roma derrot a los latinos, primero en la zona


de Npoles, junto al Vesubio y despus de Trifanum, en las cercanas de
Sinuessa. Tras tres aos de desigual enfrentamiento, Roma logr la vic
toria definitiva, disolvi la Liga Latina y tomo Ancio, la capital de los vols
cos, destruyendo su flota y llevndose las proas de sus naves para ador
nar la tribuna de los oradores en el foro (rostra).
Roma, dadas las relaciones que hasta ese momento haba mantenido
con la Liga Latina no actu como en otras ocasiones, con destrucciones
totales o parciales y confiscacin de territorios, sino que algunas ciuda
des pasaron a integrar el territorio romano y a sus habitantes se les con
cedi el derecho de ciudadana; con otras se establecieron acuerdos bila
terales que les concedan cierta autonom a y no las supeditaba
ntegramente a los deseos de Roma. Sin embargo, para evitar que los suce
sos se pudieran reproducir en el futuro, prohibi cualquier tipo de alian
za entre las ciudades latinas.
Capua, que haba sido la causa de la primera guerra samnita, como
veremos ms adelante, fue el vehculo que utilizaron los romanos para
introducirse en Campania, regin de extraordinaria importancia para
Roma dadas sus grandes posibilidades econmicas. En el ao 334 a. C.,
firm un tratado con Roma convirtindose en una aliada, casi una igual,
aunque no obtuvo los plenos derechos. El ejrcito de Campania pas a
integrarse plenamente dentro de las legiones romanas aunque formando
sus propios cuadros. Con ello Roma lograba un fiel aliado que nunca le
plante excesivos problemas y pas a convertirse en el estado ms pode
roso de Italia, superando a las ciudades de la Magna Grecia, con las que
no tardara en enfrentarse.

2.7. La anexin de la Italia central: las guerras Samnitas


El enfrentamiento entre las tribus samnitas y Roma era inevitable des
de el momento en el que dio comienzo la expansin romana por la Italia
central. La historiografa nos habla de tres guerras, pero las verdadera
mente importantes fueron las dos ltimas, tanto por sus acciones m ili
tares como por las consecuencias que de ellas se derivaron.

2.7.1. La primera guerra samnita (343-341 a. C.)


Roma entr en contacto con los samnitas a mediados del siglo IV a. C.,
con los que firm un tratado en el 354 a. C., para defenderse mutuamente
del peligro que poda suponer una nueva invasin gala que muchos teman.

119

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA


V olsinii
Narnia

U ke Vadimon

S u lriu m

A lba Fuceins

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Pietrabbondantc

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Anzio

Frcgcilac
VO LSCI

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Minturno
Sinues

Ciudadanos de plenos derechos


Aliados Latinos
Aliados no latinos
Liga Samnita
Ciudadanos so derechos

C A U D IN I
Neapolis

pues todava existan en la zona numerosas bandas de galos que en sus


correras creaban frecuentes problemas a las poblaciones indgenas.
Tanto romanos com o samnitas aspiraban al control de las ricas lla
nuras de Campani, pero fueron los samnitas los primeros en intentar la
aproximacin. Comenzaron por atacar a los sedicinios, poblacin que
ocupaba la zona del ro Liris, cuya principal ciudad era Teanum. Ante la
agresin de la que eran objeto solicitaron la ayuda de los campanos, con
Capua a la cabeza. La coalicin fue derrotada por los samnitas en dos
ocasiones, primero en territorio sedicinio, y luego en territorio campano,
en una llanura cercana al monte Tifata. Capua vi como peligraba su pro
pia existencia y solicit ayuda a Roma, la nica potencia italiana que en
ese momento poda oponerse a los samnitas.
Esto planteaba a la ciudad del lacial una grave disyuntiva. Por un lado
tena firmado con los samnitas un tratado de mutua defensa por lo que
le estaba prohibido intervenir y, por otro, se le abra la posibilidad de
extender su influencia a la rica y codiciada regin campana. En un prin
cipio los romanos estaban decididos a mantener su alianza con los sam
nitas, pero la reaccin de Capua fue rpida y concluyente al entregarse
a Roma sin condiciones (deditio), por lo que la ciudad y sus territorios

120

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

pasaban a ser parte de la propia Rom a y por tanto se vea obligada a


defenderlos. La nueva situacin hizo que Roma exigiera a los samnitas
que se abstuvieran de atacar Capua y la regin de Campania. Los sam
nitas se negaron a someterse a esta imposicin y en el 343 a. C., se decla
r la guerra.
Aunque esta es la versin tradicional romana de las causas de la pri
mera guerra samnita, sabemos que los campanos slo fueron dediticios
de Roma a partir del 211a. C., ao en el que ambas poblaciones firman
un tratado en igualdad de condiciones. Con toda probabilidad, en el 343
a. C., Roma comprob cmo los samnitas estaban a punto de conquistar
la rica regin de Campania a la que tambin ellos aspiraban y decidieron
romper la alianza e intervenir.

Fig u r a 1 0 . Yelmo
samnita en bronce. Siglo
IV a. C. Museo de

El relato de los acontecimientos de esta gue


rra es tan confuso que hay quienes sostienen que
nunca existi, en tanto que otros mantienen que
lo nico que hicieron los ejrcitos romanos fue
atravesar Campania y dejar guarniciones en Susula y en otras ciudades, que poco despus reti
raron; la situacin poltica de la zona hizo el res
to: los samnitas teman a la expedicin espartana
bajo el mando de Arqudamo que amenazaba la
zona oriental del Samnio y Rom a deba hacer
frente al conflicto con el que amenazaban las ciu
dades integrantes de la Liga Latina; en ese
m om ento ninguna de las dos potencias poda
empearse en dos frentes militares simultneos,
por lo que volvieron de nuevo a la alianza.

2.7.2. La segunda guerra Samnita (326-304 a. C.)


Desembarazados de otros peligros, a comienzos del ultimo tercio del
siglo IV a. C., tanto romanos como samnitas estaban preparados para el
enfrentamiento. Diez aos despus de concluir la guerra con la Liga Lati
na, en el 328 a. C., tuvo inicio el segundo enfrentamiento con los samni
tas, infinitamente ms intenso y peligroso que el primero, que se exten
di durante casi 40 aos y estuvo dividido en dos guerras separadas por
una breve tregua.
Durante estas dos guerras el oponente principal de Roma fueron los
samnitas, pero a ellos se aliaron otros enemigos tradicionales, como etrus
cos, hrnicos, volscos, etc.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

121

El am biente se haba ido caldeando poco apoco con la fundacin


por Rom a de las colonias de Fregelae y Cales, la prim era en territo
rio sedicin io y la segunda en tierra de los auruncos, pero la guerra
estall en el 326 a. C., a consecuencia de los sucesos de Npoles. La
ciudad de origen griego estaba dividida en dos asentamientos Palaepolis (ciudad antigua) y Neapolis (ciudad nueva). Los samnitas dom i
naban Palaepolis, desde donde amenazaban a su ciudad gem ela N ea
polis y los dom inios de Capua. N eapolis solicit la ayuda de Roma,
que envi sus legion es para p ro teger y ocupar la ciudad nueva. La
declaracin de guerra p or parte de los samnitas no se hizo esperar y
estall el con flicto en el ao 326 a. C., con flicto que se pronlog has
ta el ao 304 a. C.
Durante los prim eros aos la guerra no tuvo grandes alternativas
y las prim eras victorias fueron de los rom anos quienes, en el 322 a.
C., derrotaron a una coalicin de samnitas y pulos. El xito anim a
los cnsules del 321 a. C., Sp. Postum io y Veturio Calvino a em pren
der una campaa ms agresiva, rechazando las propuestas con cilia
doras de los samnitas; se adentraron en territorio enem igo con casi
total d escon ocim ien to del terreno que pisaban con la inten cin de
atravesarlo y acudir en ayuda de la ciudad de Luceria. En el colm o de
la imprudencia se aventuraron por un paso de montaa que era cono
cid o com o el d esfilad ero de las H orcas Caudinas, donde quedaron
atrapados, p or un ardid enem igo, sin capacidad de reaccin vindo
se obligados a rendirse sin condiciones y a soportar la humillacin de
tener que desfilar bajo las lanzas enemigas despojados de sus armas.
Los samnitas, en lugar de exterm inar a las legiones, decidieron lib e
rarlas, a condicin de que Rom a devolviera los territorios conquista
dos y entregara 600 rehenes.
Con este tratado los samnitas creyeron haber alcanzado una paz dura
dera y el dominio sobre Campania, pero Roma no ratific un tratado en
virtud del cual sus legiones se haban puesto a salvo. En el 316 a. C., una
gran coalicin de pueblos que ya haban tenido enfrentamientos parcia
les con Roma (pelignos, marsos, ecuos, volscos, etruscos, hrnicos, etc.),
se aliaron con los samnitas y volvieron a derrotar a los romanos cerca de
Terracina (315 a. C.), pero los romanos no se desaniman y poco despus
invadieron el Samnio y llevaron a cabo una poltica de tierra quemada.
Sin duda, es el inicio de la construccin de la va Apia (312 a. C.), desti
nada a poner en comunicacin Roma y Capua, llevada a cabo por el cen
sor Ap. Claudio y favoreci enormemente los planes romanos, que en ade
lante contaron con una im portante va de com unicacin por la que
trasladar con rapidez su ejrcito.

122

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

En el 311 a. C., ocuparon por un breve periodo la ciudad samnita de


Bovianum que abandonaron tras saquearla. En el 310 a.C. derrotaron a
una coalicin de samnitas, etruscos y otros pueblos en el lago Vadimn;
finalmente en el 305 a. C., tras hacer frente Rom a a otros pueblos que
amenazaban su estabilidad en la Italia central, derrotaron a los samnitas
en Tifernum, capturaron a su comandante Statius Gelius y ocuparon de
nuevo Bovianum. Roma recuper Cales y Fregelae que haban pasado a
manos samnitas y fund nuevas colonias en Luceria, Satcula, Suesula
Aurunca, Interamna Lineras y Sora. Los samnitas se vieron obligados a
solicitar la paz en el 304 a. C., pero a cambio de ella tuvieron que renun
ciar a todas sus aspiraciones sobre la Italia central.

2.7.3. La tercera guerra samnita (298-290 a. C.)


La tercera guerra samnita fue el postrer y desesperado intento de etrus
cos y samnitas por mantener su independencia, a ellos se unieron celtas,
umbros, sabinos y lucanos.
Los samnitas, tras solicitar la paz en el ao 304 a. C., se encontraban
en una posicin muy precaria, pues estaban casi totalmente rodeados de
territorio bajo control romano y, adems, haban perdido la posibilidad
de controlar una ansiada ruta de salida al mar, habiendo quedado fuera
de su alcance tanto el Adritico como el Tirreno. Como tantas veces suce
de con los vencedores, Roma solamente dejaba una salida a los samnitas,
la de volver a probar suerte y sublevarse una vez ms. La poblacin del
Samnio era consciente de que por s sola le sera muy difcil derrotar a
las legiones y, por tanto, se haca imprescindible llegar a acuerdos con
otros pueblos italianos que estuvieran en su misma situacin y empear
a Rom a en varios frentes a la vez, para que no pudiera aplicar toda su
potencia a uno slo.
En el 299 a. C., una coalicin de galos y etruscos invadi y devast el
territorio rom ano al norte del Tber. Era lo que estaban esperando los
samnitas para intentar sacudirse el yugo: reunir la amplia coalicin de
pueblos de la que hablbamos al principio.
Ese mismo ao, los samnitas entraron en conflicto con los lucanos, cuyos
dirigentes solicitaron la ayuda de Roma, aunque los sucesos posteriores pare
cen indicar que esta decisin no fue unnime pues poco despus de estallar
la guerra los encontramos combatiendo tambin contra Roma. La respues
ta positiva de Roma a la solicitud de ayuda lucana era una nueva amenaza
para los samnitas, as que animados por la invasin gala que amenazaba a
Roma por el norte, en el 298 a. C., declararon ellos tambin la guerra.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

Fig u r a 1 1 .

123

Guerreros samnitas. Museo Arqueologico de Npoles.

En los primeros aos de guerra no se produjeron grandes enfrenta


mientos. Los cnsules de ese ao, L. Cornelio Escipin Barbato (primer
fam iliar conocido de la familia de los Escipiones, que tendr una activa
participacin en las guerras contra Cartago de este siglo y del siguiente) y
Cn. Fulvio Centumalo, se repartieron las actuaciones militares. Las noti
cias de los hechos son confusas y las fuentes se contradicen entre s en lo
que se refiere al mbito de actuacin de cada uno de los cnsules, pero no
as en el resultado de las primeras acciones militares, que parecen favora
bles a los romanos, combatiendo con xito a los etruscos en el norte y a los
samnitas en el sur, aunque estos ltimos, en una rpida incursin lograron
llegar hasta Clusium. Sabemos que en este primer ao de guerra los roma
nos tomaron las ciudades samnitas de Taurasia y Cisauna, cuya precisa
localizacin presenta grandes dificultades, y se adentraron en el territorio
lucano, obligndoles a firmar la paz y a entregar rehenes que salvaguarda
ran el pacto.
Hasta el ao 296 a. C., las acciones militares son poco claras, siendo
este el momento en el que tom cuerpo definitivo la alianza entre samni
tas, etruscos, umbros y galos, alianza que hasta ese momento la diploma
cia samnita haba logrado que funcionara de un modo tcito. En el 295

124

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

a.C., esta poderosa coalicin decide presentar batalla a Roma, hecho que
tiene lugar en Umbra, en las proximidades de la localidad de Sentino. La
batalla debi ser una de las ms encarnizadas que Roma haba combati
do hasta ese momento, aunque las noticias que algunos autores dan sobre
el nmero de tropas, 45.000 por parte romana y 650.000 por parte samni
ta (Livio, 10.30.5), al menos las que combatieron por parte de la coalicin,
parecen algo exageradas, as como el nmero de bajas, 100.000, sumando
las de ambos bandos, en opinin del historiador griego Duris de Sanios.
Los romanos estaban dirigidos por los cnsules Q. Fabio Ruliano y P. Decio
Mus y la suerte de la batalla pareci incierta hasta la trgica actuacin del
segundo de los cnsules, que se ofreci como vctima a los dioses infer
nales en pro de la victoria, siendo sacrificado poco despus. A partir de
aqu la suerte de la batalla parece clara y los romanos lograron una aplas
tante victoria. El destino de la coalicin y el signo final de la guerra haba
quedado marcado.
En los aos siguientes los romanos fueron acabando poco a poco con
los dispersos focos de rebelin. Volvieron a derrotar a los samnitas en
Aquilonia (293 a. C.); a partir del 292 a. C., se anexionaron la parte SE del
Samnio; en el 291 fundaron la colonia Venusia (Venosa), sobre un asen
tamiento anterior, en la zona fronteriza entre el Samnio y Lucania. Un
ao despus, en el 290 a. C., los samnitas, extenuados e incapaces de hacer
frente a Roma, solicitaron la paz y firmaron un tratado por el que renun
ciaron a todas sus aspiraciones.
La capitulacin de los samnitas no supuso el fin de los enfrenta
mientos y, en los aos siguientes, los romanos aplastaron poco a poco a
todos aquellos que se haban coaligado en su contra. En estos aos, ni
camente sufrieron un contratiempo, que una vez ms vino de manos de
los galos. En el 284 a. C., tras penetrar en territorio etrusco, derrotaron
a las legiones en Arrecio; esta derrota fue compensada poco despus en
la batalla del lago Vadimn, lo que permiti a Roma anexionarse el ager
gallicus, territorio de la costa nordadritica, y la fundacin de la colonia
de Arim ino (Rm ini). Un nuevo intento de sublevacin etrusca fracas;
Caere fue conquistada en el 273 a. C. y Volsinii destruida en el 264 a. C.
Una vez ms no les qued ms solucin que someterse a las im posicio
nes de Roma, aunque algunas ciudades etruscas conservaron una cierta
independencia.
La tercera guerra samnita trajo consigo algunas novedades en todo lo
referente al periodo de mando que la constitucin republicana asignaba
a sus dirigentes, dado que el imperium de algunos generales fue prorro
gado de modo sistemtico en varias ocasiones hasta que finaliz la con
tienda, cosa que slo haba sucedido en ocasiones muy excepcionales.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

125

2.8. La ltima fase de la anexin de Italia: la guerra contra


Tarento
La guerra contra Tarento puso fin a la conquista de Italia, tal y como
la entendan los romanos, pues ellos consideraban las tierras que haba
al norte de Etruria com o territorio de los galos, le daban el nombre de
Galia Cisalpina y su anexin como provincia romana tendr lugar algo
ms tarde.
La firma del ltimo tratado con Cartago le haba dado a Roma la posi
bilidad de inmiscuirse en los asuntos de la Italia meridional, sin que esto
supusiera desencadenar un conflicto internacional. Adems, exista una
enorme rivalidad y numerosas luchas internas entre las ciudades que inte
graban la Magna Grecia, que con la excepcin de Tarento eran incapaces
de oponerse a la expansin de Roma hacia el sur.
Poco despus de concluir la segunda guerra samnita, los tarentinos
firmaron con Roma un tratado por lo que esta ltima se comprometa a
no sobrepasar en cabo Lacinio, prximo a Crotona, con sus naves de gue
rra, por lo que el golfo de Tarento quedaba fuera de su rea de influencia.

En el ao 282 a. C., los lucanos, que eran incapaces de enfrentarse


de nuevo a Roma, buscaron expansin hacia el sur, a costa de la colo
nia griega, de Turii, poblacin situada en el golfo de Tarento, prxima al
lugar que ocupara Sbaris y que haba rivalizado con Tarento por el con
trol de la rica llanura de la desaparecida colonia aquea. Turii solicit la
proteccin de Rom a y esta envi un contingente m ilitar que liber la
ciudad y se estableci en ella como salvaguarda. Poco despus, una flo
ta de guerra que entr en el golfo de Tarento rom pi el tratado. N o est
del todo claro qu m otiv la reaccin de los tarentinos, si fue la ruptu
ra del tratado al penetrar la flota rom ana en el g o lfo de Tarento o el
tem or de que la ayuda que Rom a estaba dispuesta a conceder a Turii,
fortaleciera la ciudad con la que tena una gran rivalidad, lo que les lle
v a hundir parte de la flota romana, a capturar el resto y despus des
plazarse hasta Turii y lograr expulsar a la guarnicin romana que cus
todiaba la ciudad.
El Senado romano envi una embajada a Tarento para solicitar expli
caciones por lo desmedido de su accin y que se les entregara a los cul
pables sin emprender contra la ciudad ningn tipo de castigo que fuera
ms all de estas medidas, pues consideraban a Tarento como una ciu
dad comercial sin ambiciones expansionistas. La embajada fue muy mal
recibida por los tarentinos y Roma, que se consideraba agraviada por los
sucesos, supuso que tena motivo justo para declarar la guerra.

126

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Tarento con oca a la p erfeccin su in feriorid a d frente a R om a y


pese a contar con el apoyo de algunos pueblos itlicos decidi solici
tar ayuda al exterior. Desde haca tiem po Pirro, el rey de Epiro, haba
puesto sus ojos en Italia y soaba con im itar a Alejandro M agno d iri
gindose esta vez hacia Occidente. N o poseemos pruebas concluyen
tes de que el general m acedonio tuviera aspiraciones sobre Italia, aun
que s entraba en sus planes, tras su expedicin a Oriente, enfrentarse
a Cartago, la m ayor potencia del M editerrneo Occidental en su po
ca. P irro atendi la llam ada de socorro de los tarentinos y p rim era
mente envi una pequea tropa, acogida con jubilo, para que defen
diera la acrpolis de Tarento. Despus se traslad l personalm ente
con el resto de su ejrcito, en una penosa travesa, desembarcando en
suelo italiano en el 280 a. C. por prim era vez pisaban aquellas tierras
elefantes cuya finalidad era em plearlos com o arma de guerra. Pirro
haba acordado con los tarentinos que recibira el mando absoluto de
todas las tropas, las propias y las que se haba com prom etido a apor
tar Tarento y de la guerra.
Las primeras actuaciones de Pirro fueron una desilusin pues trat a
la ciudad, no como aliada, sino como se hace con una ciudad conquista
da, obligando a que se alistaran todos aquellos que eran aptos para las
armas.
Ese mismo ao se produjo la primera batalla, en las proximidades de
Heraclea, en la que las falanges macednicas salieron victoriosas sobre
las legiones romanas; a ello contribuy en gran medida la sorpresa crea
da por la irrupcin en el combate de los elefantes, que pusieron en fuga
a la caballera y rompieron el orden de batalla de las tropas enemigas. A
pesar de la victoria, la bajas griegas, que eran irreemplazables pues com
batan en pas ajeno, fueron muy cuantiosas (victoria prrica). Esta vic
toria hizo que muchas ciudades griegas, samnitas y lucanas se alinearan
junto a Tarento.
Tras esta prim era batalla la diplom acia de Pirro intent llegar a un
acuerdo con Rom a para repartirse entre ambos el control de Italia. Los
romanos deban abandonar todo el sur y entregar las colonias que hab
an fundado en la zona, adems en su proyecto estaba la creacin de una
serie de estados satlites entre ambos. La propuesta desconcert en un
principio al Senado, pero con rapidez se levantaron voces en contra, entre
las que destac la de Apio Claudio Ciego, el constructor de la Va Apia. El
tratado fue rechazado y Pirro avanz desde el sur hasta el centro del Lacio
con la esperanza de que los aliados romanos desertaran de sus filas, pero
no fue as, sino que se mantuvieron fieles a los tratados firmados, cerran
do las puertas de las ciudades a las tropas griegas.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

127

En el ao 279 a. C., se produjo una nueva derrota de los romanos, no


tan clara como la anterior, esta vez en Ausculum, pero no se produjo la
ansiada defeccin de los aliados romanos que esperaba el general epirota,
por lo que, a pesar de los xitos iniciales, se sinti defraudado al no cum
plirse sus expectativas. Tarento no cumpli con la aportacin militar pro
metida y los lazos que unan a Roma con sus aliados de demostraron dema
siado fuertes. Adems, se produjeron dos novedades que distrajeron su
atencin de los sucesos en Italia. En los Balcanes tuvo lugar una invasin
gala que amenaz el Epiro, por lo que numerosas ciudades reclamaron su
regreso y los sicilianos, presionados por los cartagineses solicitaron su ayu
da. Pirro ofreci de nuevo la paz a Roma y la firma de un tratado en el que
tan slo pretenda que los romanos respetaran la independencia de Taren
to, olvidando todas sus pretensiones anteriores. Pareca que esta vez s podr
an llegar a un acuerdo, pero la irrupcin de Cartago en las conversaciones,
proponiendo a Roma un nuevo tratado (Polibio 111,25), por el que ambas
ciudades se comprometan a la mutua defensa contra Pirro, de di a Roma
la posibilidad de utilizar en la guerra la magnifica flota cartaginesa para
aislar Tarento, frustr las negociaciones con el embajador griego.
En el 278 at C., los romanos comenzaron de nuevo las operaciones
militares en la zona sur de Italia, pero no tenan demasiado inters en un
rpido enfrentamiento, mientras que Pirro estaba preparando su paso a
Sicilia para acudir en ayuda de las ciudades griegas que se lo haban soli
citado, cosa que hizo a finales de ese mismo ao.
La campaa en Sicilia, que dur cerca de tres aos, fue tambin falli
da, aunque al principio no pareci as. Nada ms desembarcar fue recibi
do como libertador y en unin del resto de las ciudades griegas liber pri
mero Siracusa, que estaba siendo asediada por los cartagineses, y despus
el resto del territorio que haban ocupado estos ltimos, a excepcin de
Lilibeo. Los cartagineses intentaron el camino de la paz y conservar este
ltimo reducto pnico en Sicilia, pero Pirro, empujado por las ciudades
griegas, se neg. Su fracaso, en los intentos de conquistar la ciudad le lle
v a elaborar un vasto pla que comprenda la construccin de una gran
flota y la invasin de frica cosa a la que no estaban dispuestas las ciuda
des griegas de Sicilia. El intento por imponer sus criterios provoc que las
ciudades, que poco antes le haban recibido como libertador, fueran deser
tando de su bando hasta que nada ms qued de su parte Siracusa.
Ante la necesidad de tener que volver a reconquistar la isla para poner
en marcha sus planes y como las ciudades griegas haban vuelto a solici
tar su ayuda, en el 275 a. C., decidi regresar a Italia y olvidar la aventu
ra africana. A media travesa fue sorprendido por la flota cartaginesa que
le provoc graves prdidas, pero logr llegar a Tarento.

128

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Durante su estancia en Sicilia, los romanos haban logrado requilibrar


la situacin, reconquistando algunas ciudades perdidas y sometiendo nue
vamente a lucanos y samnitas. Su llegada pareci encender nuevamente
la mecha de la rebelin. Pirro avanz hacia el norte con la esperanza de
formar de nuevo un gran ejrcito, pero no fue as y viendo que el ejrci
to romano estaba dividido, uno, al mando del cnsul M. Curio Dendato
estaba en el Samnio y el otro, bajo las rdenes L. Cornelio Lntulo, avan
zaba hacia su colega desde Apulia, decidi enfrentarse al primero en Malevento (a partir de entonces Benevento), antes de que se renieran los dos
cuerpos de ejrcito. En esta ocasin los romanos supieron neutralizar a
los elefantes con sus arqueros, que espantaron a los animales y se volvie
ron contra sus propias tropas, la inminente llegada del otro cnsul hizo
huir a Pirro, que imposibilitado para continuar la contienda, careciendo
de hombres y de recursos econmicos, decidi abandonar a su suerte a
Tarento y se embarc para Grecia, pero dej un pequeo contingente mili
tar en la ciudad con la promesa de regresar.
A partir de ese momento Roma tuvo las manos libres para someter lo
que quedaba del resto de Italia, castig con dureza a aquellos que se hab
an puesto del lado de Pirro, sobre todo samnitas, lucanos y brucios y, en
el 272 a. C., conquist Tarento.
La conquista de Italia era definitiva y la victoria lograda sobre Pirro hizo
que el mundo civilizado volviera sus ojos hacia aquella pequea aldea del
Lacio que sin que ellos se dieran cuenta se haba convertido en un podero
so estado. Muestra de ello es que por primera vez los historiadores griegos
comienzan a ocuparse sistemticamente de los asuntos de Roma y de sus
progresos militares. Los estados ms poderosos del momento le envan emba
jadas como la que represent al egipcio Ptolomeo II Filadelfo en el 273 a. C.
A partir del 264 a. C., iba a dar comienzo la segunda y ms importante
fase de la expansin romana, la que la iba a convertir en la potencia hegemnica del Mediterrneo, nos referimos a las guerras contra Cartago.

3. LAS INSTITUCIONES POLTICAS ROMANAS DURANTE


LA REPBLICA
La gran innovacin de la Repblica, por lo que se refiere a las insti
tuciones polticas, es la aparicin de las magistraturas. En su inmensa
mayora colegiadas, tenan la finalidad de minimizar lo ms posible cual
quier intento de obtener poderes absolutos que condujera a una nueva
instauracin de la monarqua.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

129

Con la cada de la monarqua en el ao 509 a. C., se va a producir un


profundo cambio en las instituciones. Los principales poderes del rey los
asumirn los cnsules (en un principio llamados pretores). Por otro lado
surgieron un considerable nmero de magistraturas encargadas de hacer
funcionar la maquinaria poltica del nuevo Estado. El Senado y las asam
bleas populares continuarn existiendo y desempearn una importante
labor, como luego veremos.

3.1. Las magistraturas


Durante la Repblica, las magistraturas van a ser numerosas, pero hay
que tener en cuenta que los magistrados propiamente dichos eran los dic
tadores, cnsules y pretores, aunque con el tiempo tambin se aplicar este
trmino a censores, ediles, cuestores, tribunos, etc. De este hecho deriva
una primera divisin entre los magistrados, que se repartirn en mayores
y menores. Los magistrados mayores, los primeros, estarn investidos con
el impeum (pretura, consulado, y cuando se nombraban las magistratu
ras extraordinarias, el dictador y el magister equitum) en tanto que los meno
res, tan slo poseen la potestas (cuestura, edilidad, tribunado y censura).
Pero cabe preguntarnos qu suponen estos dos poderes? La potestas con
fiere a los magistrados el derecho de tomar auspicios dentro de la ciudad,
realizar edictos, imponer multas, convocar al pueblo para que ste sancio
ne sus decisiones, as como convocar y presidir el Senado para proponer
le determinados asuntos y pedir su voto. En tanto que el impeum supone
todas las facultades de la potestas y adems el derecho de tomar auspicios
fuera de la ciudad, convocar y mandar el ejrcito, poderes judiciales den
tro de Roma, de arrestar a los ciudadanos para que comparezcan ante las
autoridades y convocar al pueblo fuera del pomerium, hecho que tema lugar
cuando se realizaban los comicios centuriados (en el campo de Marte).
El imperium se divida a su vez en imperium domi, que confera pode
res dentro de la ciudad, e impeum militiae que los confera fuera de Roma.
Tanto el impeum como la potestas se caracterizan tambin por tener
unos smbolos determinados. El principal smbolo del imperium son los
lictores, que marchan delante del magistrado, llevando sobre el hombro
izquierdo las faces con un hacha. Como insignias personales, el magis
trado lleva la toga pretexta (decorada, con una banda prpura) y tiene el
derecho a sentarse en la silla curul.
La potestas confiere el derecho a llevar la toga pretexta y a utilizar la
silla curul, salvo a los tribunos y ediles de la plebe que no tienen insignias
y se sientan en un banco (subsellium).

130

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

A parte de esta divisin de las magistraturas, exista otra segn fue


ran permanentes o no, estratificadas en tres categoras: las permanentes,
con carcter anual integradas por cnsules, pretores, ediles y cuestores;
las no permanentes, con unas competencias especiales como los dicta
dores, tribunos consulares y censores y cuya permanencia en el cargo
poda variar segn las necesidades; y, por ltimo, estaban unas magis
traturas que eran creadas por una ley determinada y cuya competencia
era dada por sta, como es el caso de los decenviros o los triunviros y que
podan poseer el imperium o la potestas, segn las necesidades especia
les de cada caso.
El acceso a las distintas magistraturas vendr marcado por la edad y
ser establecido de un modo definitivo por la lex villia annalis del ao 180
a. C., reglamentndose de esta manera el cursus honorum, que se inicia-

Censor
Dictador
P ro c n s u l

Pretor

-r-P ro p ro to r

Edil plebeyo

Trklfivifl m o/iofrtfi

P io fo cti

UuatAnrvm v w im curthnanrum

Ttlumstiri c/tpttotos
c u n ifo /p s vi nrum

Oacemviri sW tilw- tudicnnilis

VIGINTISEXVIRATO
Figura 12. C ursus H o n o ru m de un ciu d a d a n o rom ano.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

131

ba en la cuestura y terminar en el consulado. Se establece ya en la lti


ma parte de la Repblica como edad mnima para acceder a la cuestura
la de 28 aos y deban transcurrir al menos dos aos entre el desempeo
de dos magistraturas, con lo que una persona que comenzara su cursus
honorum a los 28 aos poda acceder al consulado a los 37. Los pasos
eran: cuestor, edil, pretor y cnsul (aunque el desempeo de la edilidad
no era obligatorio).
Con posterioridad, durante la dictadura de Sila, se modificar la edad
de acceso a las magistraturas, elevando a 30 aos los requeridos para acce
der a la cuestura. Aquellos que queran acceder a las magistraturas deb
an presentar su candidatura pblicamente al magistrado encargado de
presidir las elecciones, que tendr la facultad de admitirla o rechazarla,
con una antelacin mnima de 24 das y, a partir del ao 62 a.C., era obli
gatorio, salvo casos excepcionales, que lo realizaran personalmente. Los
principales requisitos que deban reunir los candidatos eran los de ser
ciudadano romano, no estar sometido a ningn proceso penal y haber
cumplido cierto tiempo de servicio militar.
Una vez elegidos, los magistrados van a tener unos distintivos y pre
rrogativas, algunqs de los cuales ya lo hemos visto, que los diferencian de
los dems ciudadanos, como son los fasces, los lictores, la silla curul en
el caso de las magistraturas mayores, el derecho de ejercer sus cargos sen
tados; sitio de honor en los juegos pblicos, derecho a usar la toga pre
texta, de ser acompaados durante la noche por luces. Una vez que aban
donaban el cargo tambin posean ciertos privilegios como el de usar la
toga pretexta en las fiestas pblicas y, a su muerte, el de ser honrados por
las insignias de la magistratura mayor que hubieran desempeado, y el
derecho al elogio fnebre.
Una caracterstica fundamental del desempeo de las magistraturas
va a ser su carcter gratuito, no percibiendo ninguna remuneracin por
tal hecho aquellos que las,desempeaban, e incluso en algunos casos,
como es la edilidad curul, suponan grandes gastos, ya que eran los encar
gados de organizar y pagar los juegos pblicos. La eleccin de los magis
trados se realizaba por orden de jerarqua y entraban en funciones a par
tir del primero de enero, aunque algunos cargos como los tribunos de la
plebe lo hacan el 10 de diciembre y los cuestores el 5. Por ltimo es de
destacar que, aunque tericamente, los magistrados, durante el desem
peo de su cargo, estaban sometidos a la jurisdiccin de los tribunales,
esto no suceda as, y durante ese ao eran prcticamente inmunes.
A continuacin vamos a estudiar un poco ms detenidamente las fun
ciones y atribuciones de las principales magistraturas republicanas.

132

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

3.1.1. Consulado
Los cnsules se van a constituir en la mxima magistratura romana y
poseen el mximo poder del Estado (en sustitucin del rey). Son elegidos
en nmero de dos, con carcter anual, por los comicios por centurias. En
los comienzos de la Repblica, el poder de los cnsules era casi tan grande
como el de los antiguos reyes a los que sustituan, pero con el tiempo ste
fue disminuyendo, pasando algunos de esos poderes a otras magistraturas.
Sus distintivos eran la toga pretexta, el bastn de marfil y la silla curul.
Posean poderes militares y civiles; entre los militares destacan el de
dirigir a los ejrcitos y el nombramiento de cierto nmero de tribunos
militares; eran tambin los encargados de reunir y alistar las tropas. Entre
los poderes civiles estn los de convocar el Senado y las asambleas popu
lares, presidir las ltimas, realizar proyectos de ley, promulgar edictos, se
encargan de dirigir las elecciones de magistrados, organizan las fiestas,
dan su nombre al ao, nombran sacerdotes, celebran sacrificios, fijan las
fiestas, presiden las asambleas religiosas y se encargan de la seguridad
pblica.
En un principio tomaban posesin de su cargo el primero de marzo,
pero a partir del ao 154 a. C., lo hacen el primero de enero. Una vez que
los cnsules terminaban su mandato, no podan presentarse a la reeleccin
hasta transcurridos al menos diez aos, aunque hubo numerosos casos en
los que esta regla no se cumpli. Si lo deseaban, podan ser nombrados pro
cnsules y se hacan cargo de una provincia que estuviera en guerra. En
ella se ponan al frente de las tropas, pero en ningn caso podan salir con
el ejrcito de la jurisdiccin que se les haba encomendado.

3.1.2. Pretura
Al igual que los cnsules, los pretores son elegidos por los comicios
por centurias. Su nmero inicial era de dos, pero luego pasaron a 4, des
pus a 6 y por ltimo, a partir del ao 80 a. C., a 8. Eran magistrados anua
les y su origen nos es un tanto desconocido. Tomaban posesin de su car
go a la vez que los cnsules.
El personal a su servicio eran 6 lictores fuera de Roma y dos en ella. Su
misin principal, posiblemente, era la de reemplazar a los cnsules cuan
do stos estaban fuera de Roma debido a las guerras; por tanto, sus atri
buciones van a ser muy variadas segn la poca o la situacin particular
del momento. Al tratarse de una magistratura mayor poseen el imperium
y todo lo que esto conlleva, aunque sus acciones estarn siempre subordi

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

133

nadas a las de los cnsules. Tambin poseen competencias judiciales tan


to en causas civiles, en las que se encargan de convocar a las partes y nom
brar a los jueces, como penales, en las que su misin es presidir las comi
siones judiciales. Durante mucho tiempo, los pretores podan hacerse cargo
del gobierno de una provincia; pero, con la reforma constitucional de Sila,
esta misin pas a los propretores que ya haban aparecido con anteriori
dad. El mecanismo ser similar al del consulado, ejercen su cargo como
pretores durante un ao en Roma y con posterioridad se prorroga su man
dato bajo el nombre de propretor pasando a las provincias.

3.1.3. Edilidad
La magistratura de los ediles estaba formada por cuatro miembros,
dos ediles plebeyos y dos curules, a los que se aaden en tiempos de Csar
dos ms (ediles ceriales).
Su cargo era anual y eran elegidos por los com icios tribales bajo la
presidencia de un cnsul, en el caso de los curules, y de un tribuno, en el
de los plebeyos.
Su personal staba compuesto nicamente por escribas. Los cuatro
ediles se agrupaban en un colegio en el que los ediles curules se denomi
naban colegas mayores, y los ediles plebeyos, colegas menores.
N o est muy claro cules eran las distintas atribuciones de cada uno
de ellos, pero en general estaba a su cargo la vigilancia de la ciudad ejer
ciendo como polica municipal, con todo lo que ello conlleva. Asimismo
entre sus misiones estaban la de la vigilancia del culto y de las costum
bres, sanidad, calles, edificios pblicos, baos, etc. Misin suya tambin
era la de encargarse de la annona, es decir, el aprovisionamiento de trigo
de la ciudad. Por ltimo, entre sus atribuciones estaba una con un mar
cado carcter poltico, la de organizar y presidir los juegos pblicos, que
deban costear ellos mismos, por lo que si agradaban al pueblo, el cargo
de edil les poda abrir las puertas de otras magistraturas superiores.

3.1.4. Cuestura
La cuestura tiene sus orgenes en la poca monrquica, en la que los
cuestores eran investigadores de los asuntos criminales.
A comienzos de la Repblica eran cuatro, pero van a aumentar pro
gresivamente con el tiempo: 10 en el 197 a. C., 20 en poca de Sila y 40
en la de Csar. Su eleccin se realizaba en los com icios tribales bajo la

134

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

presidencia de un cnsul. Entraban en funciones el 5 de diciembre y a su


servicio estaba un grupo de escribas.
Ejercan como tesoreros del Estado y en algunos casos eran miembros
de los colegios judiciales. Se van a distribuir tanto dentro como fuera de
Roma. Los cuestores urbanos eran los auxiliares de los cnsules, encar
gados de los archivos y del erario pblico. Los cuestores provinciales y
militares se encargaban de ayudar los gobernadores de las provincias (pro
cnsules y propretores) y de los generales, encargados de susti-'tuirlos en
caso de ausencia; tenan la misin de administrar el tesoro provincial,
ocuparse del pago de los estipendios y de la venta del botn.

3.1.5. Censura
La censura fue creada en torno al ao 443 a. C. y, a partir del 265 a. C.,
estaba prohibido la repeticin en el cargo. Los censores eran dos, elegidos
en los comicios por centurias presididos por el cnsul. Era una magistra
tura superior que tena la peculiaridad de no conllevar impeum.
Se elegan por un perodo de cinco aos, aunque a partir del 312 a. C.,
sus poderes tan slo duraban 18 meses. A partir de Sila se convirti en
una magistratura excepcional y solamente se convocaban elecciones cuan
do se haca necesaria su existencia. Durante el Im perio las atribuciones
del censor las asume el emperador.
El personal a su servicio eran praecones, escribas y iuratores. Hasta el
acceso de los plebeyos a ella eran elegidos entre los excnsules y en el ejer
cicio de su cargo eran inviolables. Tenan un poder muy importante, que
disminuir en poca de Sila. Eran los encargados de la confeccin del
censo, determinaban los derechos y obligaciones del pueblo, revisaban
las listas de senadores (lectio senatus) y eran los encargados de que se res
petaran las costumbres y tradiciones. Entre sus atribuciones tambin esta
ba la de degradar a los ciudadanos, a lo que se poda llegar por mltiples
causas, com o el incum plimiento de los deberes militares, el abuso del
imperium por parte de los magistrados, corrupcin de los jueces, abuso
del derecho de voto, falsos testimonios, robo, matrimonios inconvenien
tes, lujo excesivo, etc.

3.1.6. Dictadura
La dictadura era una magistratura extraordinaria que una en una sola
persona todos los poderes de la Repblica. El dictador, que era nombrado
por seis meses improrrogables, en los momentos de grandes peligros, era

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

135

designado por un cnsul previa orden del Senado, tena a su servicio 24 lictores y era ayudado por el magister equitum. No poda designar sucesor.
Posea el imperium regium y eran los nicos magistrados que permanec
an en su cargo una vez nombrado dictador eran los tribunos de la plebe.
No tenan que dar cuentas de sus actos al Senado y, una vez que salan
del cargo, no eran responsables de ellos. Aparecen por primera vez en el
ao 501 y, durante la Repblica, tan slo se repiti en tres ocasiones ms
(247, 217 y 216) sin contar la dictadura constituyente de Sila y la perpe
tua de Csar.

3.1.7. Tribunado de la plebe.


El tribunado de la plebe surge en el 496 a- C. como consecuencia de
los disturbios provocados por las masas populares, al exigir el derecho a
elegir a sus propios magistrados.
Se crean en nmero de 10, elegidos por los comicios tribales presidi
dos por un tribuno. La duracin de su cargo era de un ao y entraban en
funciones el 10 d diciembre. Eran inviolables en el ejercicio de su car
go. En un principio estaban cualificados para reunir a la plebe, presidir
las elecciones de sus tribunos y ediles, posean derecho de veto y podan
decretar castigos. Despus obtuvieron los derechos a publicar normas,
presidir las elecciones de cualquier magistrado, proposicin de plebisci
tos e incluso competencias en materia criminal.
Junto a estas magistraturas haba un considerable numero de otras
de menor importancia como Decemviri slitibus iudicandis, tribunal per
manente para todo aquello que concerniera a la condicin de las perso
nas; Quattuorviri iure dicenda, una especie de pretores adjuntos para las
ciudades cercanas a Roma; Tresviri monetales, encargados de la fabrica
cin y de la vigilancia de la moneda; Tresviri capitales, encargados de los
prisioneros y de la ejecucin de la pena capital; Quattuorviri viis in Urbe
purgandis, encargados de vigilar la lim pieza de las calles de la ciudad;
D uoviri viis extra Urbem purgandis, con la misma funcin que los ante
riores pero en el radio de una milla fuera de Roma.

3.2. El Senado
El Senado era una institucin que com enz a funcionar durante la
monarqua, pero ser durante la Repblica cuando alcance su mximo
desarrollo, convirtindose en el verdadero rgano director del gobierno
de Roma. A comienzos del perodo republicano, el Senado estaba com

136

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

puesto por 300 miembros, cifra que se mantuvo durante casi toda la Rep
blica y que slo vari con la dictadura de Sila, que elev su nmero a 600,
y posteriormente Csar lo situ a 900. Pero hay que tener en cuenta, a
este respecto, que estas cifras casi nunca se alcanzaron, y eran ms te
ricas que efectivas, ya que el Senado solamente estaba completo cada cin
co aos, justo despus de que se realizara el censo de senadores, pues las
numerosas vacantes que se producan a continuacin debidas a muertes
o accidentes no podan ser cubiertas. En un principio los senadores eran
elegidos por los cnsules, pero a partir del 318 (Ley Ovinia) se traspasa
esta responsabilidad a los censores, que sern los encargados de realizar
el censo senatorial hasta la poca imperial.
Los requisitos necesarios para poder ser nombrado senador eran varios:
ser ciudadano romano, residir en la ciudad, ser de origen ingenuo (es decir
libre al menos en segunda generacin), haber sido magistrado curul.
Determinados oficios inhabilitaban para poder ser elegido senador, como
es el caso de los gladiadores, actores, mercaderes de esclavos, empresarios
de pompas fnebres, escribas, harspices, etc. Una vez elegidos, les estaba
prohibida toda actividad comercial que tuviera un carter lucrativo.
Durante mucho tiempo se ha considerado que no existan requisitos
censitarios para acceder al Senado, pero es evidente que esto no era as,
ya que para acceder a las magistraturas era necesario estar censado como
caballero, y stas eran, como hemos visto, un paso imprescindible para
acceder al Senado. El cargo de senador era vitalicio a no ser que el cen
sor lo excluyera de la lista por haber sido condenado por robo, calumnias,
deudas, perjurio, etc.
Estas normas de reclutamiento hacan que el Senado estuviese inte
grado por una masa de individuos de distinta procedencia, por lo que se
convirti en una asamblea jerarquizada en la que haba diferentes ran
gos. Por un lado estaban los paires, que eran los senadores de origen patri
cio, y por otro los conscripti, que eran los senadores de origen plebeyo.
Otra jerarqua, ms importante si cabe, la constituan los cargos que los
senadores haban desempeado y que se ponan de manifiesto a la hora
de las votaciones que se realizaban por el siguiente orden: antiguos dic
tadores, censores, cnsules, pretores, ediles, tribunos, cuestores, etc.
A una misma categora se imponan criterios de antigedad en el car
go y siempre los paires por delante de los conscripti. A la cabeza de los
senadores se situaba el Princeps Senatus, cargo honorfico, que en prin
cipio le era otorgado al ms anciano de los censores patricios y que con
posterioridad estos censores eligen entre los excnsules. Por ltimo, exis
ta una categora de senadores conocidos por los textos como pedanii, que

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

137

parece haber estado integrada por aquellos senadores que no haban ejer
cido ninguna magistratura curul; no tenan asiento en la sala del Senado
y, aunque podan expresar su opinin, raras veces lo hacan, limitndose
simplemente a votar.
Las atribuciones del Senado fueron numerosas y muy variadas. Entre
ellas destacan: confirmar las decisiones de las asambleas populares, decla
rar las situaciones especiales en las que se hace necesario el nombramiento
de un dictador; se hace cargo de asuntos militares, establece los recluta
mientos, el nmero de soldados y la formacin de los contingentes; deci
de la disolucin del ejrcito, fija el presupuesto necesario para cada cuer
po y concede el triunfo a los generales victoriosos.
En poltica exterior, el Senado tambin tuvo una amplias competen
cias: fue el encargado de realizar los trabajos preparatorios para llevar a
cabo las declaraciones de guerra, firmar los tratados de paz o ratificar los
firmados por los generales en su nombre. Tiene a su cargo las misiones
diplomticas enviando embajadas y recibiendo a los embajadores extran
jeros.
a

Controla las finanzas y los bienes del Estado, establece los impuestos,
se hace cargo del control en la fabricacin de la moneda. Tambin posee
algunas funciones religiosas entre las que destaca el control del culto, la
reglamentacin de los sacrificios y el control de los cultos extranjeros,
que en determinados casos puede llegar a prohibir.
Por ltimo, entre sus competencias cabe destacar las jurdicas, ya que
es el encargado de nombrar comisiones judiciales destinadas a juzgar los
actos de algunos gobernadores provinciales, aunque en un principio sus
decisiones deban ser confirmadas por el pueblo, pero con posterioridad
fueron adquiriendo una mayor autonoma y se convirtieron en el tribu
nal romano por excelencia para asuntos criminales.
El Senado no se reuna por s slo, sino que deba ser convocado por
alguno de los magistrados que tenan poder para ello (ius agendi). N or
malmente lo hacan los cnsules, pero cualquiera de los magistrados mayo
res poda hacerlo, siempre y cuando contase con el permiso del magis
trado superior, ya que, si no era as, ste poda vetar la convocatoria. Esta
convocatoria era imprescindible para que las sesiones del Senado fueran
vlidas.
El magistrado que haba convocado la sesin era el encargado de pre
sidirla y tena la facultad de imponer multas a aquellos que no asistieran
a ella sin una causa justificada. Las sesiones eran precedidas por un sacri
ficio y la toma de auspicios.

138

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Podan durar desde la salida hasta la puesta del sol. Durante la Rep
blica, los lugares de reunin del Senado fueron muy variados, pero siem
pre deba ser un lugar sagrado. Habitualmente las reuniones se celebra
ban en la curia calabra en el Capitolio y en la curia hostilia en el comitium,
que con el tiempo se convirti en su sede principal.
Los senadores no tenan un lugar asignado, y los puestos de honor
eran ocupados por cnsules y pretores que se sentaban las sillas curules.
El orden de la sesin era fijado por el presidente (siempre que no hubie
ra que tratar asuntos religiosos que deban ser los primeros), teniendo en
cuenta las preferencias de los senadores. Las sesiones a menudo eran muy
farragosas, ya que no estaba fijado el tiem po ni el nmero de las inter
venciones, por lo que se dieron casos en los que un senador estuvo hablan
do todo el da para evitar as que se llevase a cabo la votacin.
Una vez finalizadas las discusiones, el magistrado que presida la sesin
peda el parecer de los senadores que emitan su voto afirmativo o nega
tivo (en cuyo caso generalmente iba acompaado de una argumentacin
de su voto) por orden de jerarqua, comenzando por el Princeps Senatus.
Las decisiones del Senado se daban a conocer bajo la forma de senatus
consultum, que podan ser de dos tipos: legislativas, que servan para la con
feccin del derecho civil, y las que simplemente contenan instrucciones
para los magistrados. En estos decretos se recoga el nombre del magistra
do y el lugar donde se haba reunido el Senado ipraescriptio), el asunto a
que se refiere, dividido en captulos (texto) y el nmero de senadores que
han tomado parte en la votacin, as como el resultado de sta (sandio).

3.3. Las asambleas populares


El pueblo jug un papel muy destacado dentro del funcionamiento
poltico de la Repblica Romana. A l corresponda establecer los casti
gos en los juicios importantes, la eleccin de los magistrados, la votacin
de las leyes y las declaraciones de guerra y paz. El pueblo va a manifes
tar su opinin respecto a estos asuntos a travs de las asambleas, que no
sern nicas, sino de tres tipos: comicios curiales, comicios centuriados
y comicios tribales.

3.3.1. Comicios curiales


La ms antigua de las asambleas populares eran los comicios curia
les; pero con la reforma de Servio Tulio en la poca monrquica fueron

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

139

perdiendo cada vez ms importancia y durante la Repblica posean tan


slo una significacin ritual; la progresiva desaparicin de la organiza
cin gentilicia m otiv que, segn seala Ovidio en los Fastos, la mayor
parte de los ciudadanos ignorasen a qu curia pertenecan.
En el s. III, los comicios curiales se reunan muy raramente y tan slo
para actos formales como la adopcin (adrogatio) o la votacin de la ley
de investidura de los magistrados. A partir del s. II a. C., los ciudadanos
se desentendieron totalmente de ellos y los comicios consistan en la reu
nin de 30 lictores que representan cada uno de ellos a una curia.

3.3.2. Comicios centuriados


Ya vimos cmo la reforma censitaria de Servio Tulio dio paso a la apa
ricin de los comicios centuriados, que se convertirn en la asamblea pol
tica de mayor importancia que reunir al pueblo romano.
El poder de convocatoria sobre los comicios centuriados lo tenan los
cnsules, pretores y dictadores. Excepcionalmente tambin podan con
vocarlos los ediles curules, para determinar ciertas acusaciones contra
los ciudadanos;'y los censores, cuando se deba realizar el censo. Sus
cometidos eran los siguientes:

Elegir los magistrados superiores: cnsules, pretores y censores.

Llevar a cabo las declaraciones de guerra.

Concertar los tratados de paz y las alianzas.

Realizar concesiones de ciudadana.

Fundar colonias.

Poderes judiciales: eran el tribunal de apelacin para las conde


nas de delito de destierro o a muerte. Con el tiempo, estos pode
res judiciales pasarn a los tribunales particulares.

Poderes legislativos que se manifiestan en la votacin de las leyes


que les proponen los magistrados.

Los comicios centuriados se celebraban en unos das determinados


que estaban sealados en el calendario como comitiales. Ya vimos que la
prim itiva organizacin centuriada tena un carcter militar, y debido a
esto deban reunirse fuera del pom erium (recinto sagrado de la ciudad
donde tradicionalmente no podan entrar los ejrcitos). Normalmente la
celebracin se llevaba a cabo en el Campo de Marte.

140

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Antes de dar comienzo los comicios, era necesario que se realizaran


los auspicios; si stos no eran favorables, se suspendan y se convocaban
para otro da. Cuando eran favorables, la celebracin se realizaba en tres
partes:

En la primera se sealaba el inicio de los comicios por medio de


trompetas que sonaban desde lo alto de la muralla. Si iban a tra
tar asuntos judiciales, estas trompetas sonaban delante de la casa
del acusado.

A continuacin bien un heraldo, o generalmente el presidente de


los comicios, realizaba la propuesta para la que haban sido con
vocados y se entablaban los debates.

En tercer lugar estaba la votacin, cuyo sistema vari con el tiem


po. En un principio comenzaba por las clases ms altas, los eguites, y cuando una de las propuestas llegaba a la mayora, stas
cesaban, con lo que los 98 votos de la primera clase y de los equites hacan prevalecer su opinin sobre los restantes y los plebe
yos casi nunca votaban. En el 312 a. C. se produce una reorgani
zacin de las clases y a partir de ese momento tan slo va a contar
la cantidad de dinero que se posea para ingresar en una u otra
clase, con lo que muchos plebeyos acceden a las primeras clases
y por tanto tienen la posibilidad de votar. A finales del siglo III a.
Cuadro 13. Competencias de las distintas asambleas reoublicanas.
Gomilia curalo

Comilia cenluriata

fa m ilia tributa

Concilium pleBis

30 Curios
(10 por tribus)

193 centurias
18 de equites + 170 de pedites
con el tiempo 3 75 centurias

35 tribus
4 urbanas + 31 rsticas

'sientes

El curio representa al
pueblo en la votacin

Abierto a todos los ciudadonos

Abierto a todos los ciudadanos

Presidente

Con auspicios
Cnsul, pretor

Con auspicios
Cnsul, pretor o dictador

Con auspicios
Cnsul o pretor
Edil curul

Sin auspicios
Tribuno de lo plebe
Edil de la plebe

Cnsules, pretores y censores

Edil curul, tribunos,


militares, cuestores,
magistrados especiales

Tribuna de la plebe,
edil de la plebe,
magistrados especiales

(om psiicin

,'

Eligen

Funciones

Reunin

Declaracin de guerra y poz


Conciertan tratados y alianzas
Realizan concesiones de ciudadana
Fundan colonias
Tribunal de apelacin para
condenas de muerte
Votan leyes a propuesta de los
magistrados

Juzgan delitos que no conllevan pena capital


Redactan leyes que debe aprobar el Senado

Campo de Marte

Conutium (foro)

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

141

C. se produce un nuevo cambio, la votacin se comienza por una


centuria elegida a suerte entre las de la primera clase; se eleva el
nmero de centurias a 375 (antes eran 188 ms las cinco de infraclassem), con lo que los 98 votos de los caballeros y la primera cla
se ya no eran suficientes para ganar las votaciones; las clases infe
riores adquieren una mayor importancia. Primitivamente el voto
era oral, pero con el tiempo pasar a ser escrito en unas tablillas
que se les entregaban a cada individuo.
Por ltimo sabemos que la asamblea deba concluir antes de que se
pusiera el sol y cabe destacar que todos los ciudadanos podan asistir a
ella, pero los que ms influencia ejercan sobre estos comicios era la ple
be urbana, ya que los que vivan fuera de Roma raramente se trasladaban
a ella para asistir.

3.3.3. Comicios tribales


Los comicios tribales tuvieron su origen en la reparticin territorial
del pueblo romano. La plebe fue distribuida en distritos tanto urbanos
como rsticos. El nmero de distritos rsticos fue creciendo con la expan
sin romana; en el 241 a. C. constaba de 31, a los que hay que sumar las
cuatro tribus rsticas.
A pesar de que en principio parecen unos comicios ms equilibrados,
en la realidad esto no era as, ya que en las tribus rsticas, que eran la
mayora aplastante, se encuadraban los propietarios de tierras que nor
malmente integraban las clases ms elevadas, en tanto que en las tribus
urbanas se encuadran las clases ms bajas y los que no posean nada. No
obstante, estos comicios tenan un carcter ms democrtico y popular,
aunque el voto individual tan slo se daba dentro de la tribu, en tanto que
el recuento general se realizaba por tribus.
En un principio en estps comicios tan slo participaban los plebeyos
y sus decisiones tan slo les obligaban a ellos. En el ao 449. a. C., los
cnsules L. Valerio y M. Horacio confeccionan las Leges Valeae Horatiae,
la primera de las cuales estableca la obligatoriedad para todo el pueblo
de los plebiscitos plebeyos.
A partir del 287 a. C., los plebiscitos plebeyos adquirieron fuerza de
ley y en ellos intervinieron ya los patricios, convirtindose en el principal
rgano legislativo ya que deciden sobre las leyes constitucionales.
Su prim itiva competencia era la de la eleccin de los tribunos de la
plebe, pero ya en el 449 a. C. eligen a los ediles de la plebe, y al ingresar

142

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

los patricios en ellos tambin fue su com etido la eleccin de cuestores,


ediles curules y algunos tribunos militares.
Podan juzgar delitos que no llevaran aparejados la pena capital. Pero,
como ya hemos dicho, sus principales atribuciones fueron las jurdicas y
tras su ratificacin, la rogatio, que presentaban los magistrados y apro
baba el Senado, se convierte en lex.
Los com icios tribales, al contrario que los centuriados, s se podan
reunir dentro del pom erium . Norm alm ente lo hacan en el foro (com itiu m ) y excepcionalmente en la plaza del Capitolio. El sistema de vota
cin era similar al de los otros comicios: prim eramente los individuos
votaban dentro de su tribu y luego esta dictaminaba su voto; al ser 35
las tribus, la m ayora se obtena al votar lo mismo 18 de ellas.

4. LAS INSTITUCIONES MILITARES


Las de las instituciones bsicas de la Repblica Romana fue el ejrci
to. Todo ciudadano romano estaba obligado a prestar servicio durante un
tiempo determinado en el ejrcito. Durante los primeros siglos el ejrci
to romano fue un ejrcito cvico que solamente deba devocin al Esta
do. Con las reformas de finales del siglo II a. C. y del s. I a. C. el ejrcito
se profesionaliz y con ellos su intervencin en la vida poltica fue en
aumento.

4.1. El ejrcito centuriado


La tradicin asigna la creacin de este ejrcito centuriado, paralelo a la
creacin de la institucin cvica del comicio centuriado, al rey Servio Tulio,
aunque en realidad es del s. V a. C. Est formado slo por los ciudadanos
inscritos en la nica clase censitaria que existe en este momento.

4.1.1. Clases censitarias establecidas por Servio Tulio y su


influencia en la formacin del ejrcito.
La classis est compuesta por 80 centurias de las que 40 son de snio
res, para la defensa de la ciudad, y 40 de iuniores, para el combate en cam
po abierto. El ejrcito centuriado cuenta, pues, con 40 unidades, llama
das centuriae, (de 100 hombres cada una), con unos efectivos totales de
4.000 hombres, mandados por cuatro tribunos. Van armados con casco
(galea), escudo hopltico grande y circular (clipeus), espinilleras (ocreae)

143

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA


Cuadro 14. Clases censitarias establecidas por Servio Tulio y su influencia en

la formacin del ejercito.


a>
a
V-

Poaer econmico

Supradnsem

los ms ricos

Centurias
18

6 antiguas+ 12 nuevas

Cuerpeen el que sirven


Caballera

f f ^ v

f r ^

' ;

+ de 100.000 sestercios

80

40 seores+ 40 iuniores

Infantera pesada

2 Clase

+ de 75.000 sestercios

20

10 seniores + 10 iuniores

Infantera ligera

S'Eloss

+ de 50.000 sestercios

20

10 seniores + 10 iuniores

Ingenieros

49lase

+ de 25.000 sestercios

20

10 seniores + 10 iuniores

Msica militar

5' Clase

+ de 11.000 sestercios

30

15 seniores + 15 iuniores

Infraclasem

Copiti cens no alcanzan


los 11.000 sestercios
Proletarii ninguna propiedad

2 de artesanos
2 de msicos
1 de proletorii

y loriga (lorica), todo de bronce. Lanza {hasta) y espada (gladius) son sus
armas ofensivas.
Junto a estas centurias de la classis se crean tambin seis centurias de
caballera. Estas aportarn efectivos de este arma. Los efectivos sern,
pues, de 600 hombres, con una organizacin ya centuriada.
A finales del s. V a. C., con motivo de la guerra contra Veyes, se amplia
ran los efectivos, creando dos nuevas clases censitarias con 20 centurias
cada una (tambin 20 de seniores y 20 de tumores). Es decir el ejrcito se
ampla con 20 centurias ms alcanzando el nmero de 60 y, con ello, unos
efectivos totales de 6.000 hombres, haciendo necesario el nombramiento
de dos tribunos militares ms; ya son seis.
La segunda clase no lleva loriga y la tercera tampoco lleva espinilleras
por lo que es necesario cambiar el clipeus por un escudo oval, ms ligero,
el scutum. A sus efectivos de 6.000 combatientes, hoplitas, es decir de infan
tera pesada, habra que aadir 2.400 soldados de infantera ligera, velites.
Lo mismo ocurre con la caballera. A las seis centurias se aaden doce
ms, pero los efectivos totales se mantienen en nmero de 600, slo que
ahora repartidos entre las 18 centurias de caballera. Se crea la institu
cin del caballo pblico, el equus publicus, costeamiento del caballo por
el Estado, para favorecer el desarrollo de este arma.
Posteriormente, segn la tradicin a comienzos de la Repblica y en
realidad hacia 360 a. C., este ejrcito se dividira en dos cuerpos, deno
minados legiones para dar participacin en el mando a ambos cnsules,
de manera que cada legin tendra 60 centurias de 50 hombres, o sea 3.000
hoplitas combatientes, ms 1.200 infantes ligeros, repartidos entre las
unidades de hoplitas.

144

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 15. Armamento del ejercito centuriado en funcin de la clase censitaria


iB B W
Supimiasem

hunn:ukyai

iii'Wr

W Armamento

Cobceno

Yelmo, escudo redondo, grebas, coraza, lanza, espada

1" Liase
2 " Cise

Infantera pesada
i(

1*

Escudo oblongo, lanza, abalina


Honda, piedras (abalina)

5 Clase
Infracmm

Yelmo, escudo oblongo, grebas, lanza, espada


Yelmo, escudo oblongo, lanza, espada

3 dase
4-Clase

Lanza ligera y escudo redondo

Ingenieros
Msica militar

Sin armamento

Las 60 centurias estaran, probablemente, como vemos en poca pos


terior, divididas en 20 de prncipes (la primera lnea de batalla), 20 de hastati (armados con lanza [hasta]) y 20 de triarii (reserva).
La caballera se organizara en 30 ecuriae, de diez jinetes cada una,
alcanzando unos efectivos totales de 300 hombres por legin. Los 600
jinetes de ambas legiones, los 6.000 hoplitas y los 1.200 vlites daran
unos efectivos totales a este ejrcito romano centuriado de unos 8.000
hombres.

4.2. El ejrcito manipular


A mediados del s. IV a. C . , con motivo de los primeros contactos con
los samnitas se hace necesario duplicar el nmero de legiones, as como
sus efectivos, alcanzndose un total de 12.000 infantes pesados, ms 2.400
velites, ms 600 jinetes, 15.000 hombres. Tendramos, pues, dos ejrcitos
de dos legiones cada uno mandado, cada uno de ellos, por uno de los cn
sules.
A finales del mismo siglo y con motivo tambin del momento culmi
nante de los enfrentamientos con este pueblo, se produce una reforma
que introduce la tctica manipular. sta sustituye a las pesadas unidades
de falange por los manipuli, ms flexibles y maniobrables.
Esta organizacin nos es mejor conocida porque es la de la plena Rep
blica y Polibio nos da una descripcin completsima. La legin queda com
puesta por 30 manpulos. El manpulo est constituido por dos centurias
(prior y posterior), mandadas cada una (como suponemos en la poca ante
rior) por un centurin, el ms antiguo de los cuales manda el manpulo
entero.

145

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

Los manpulos se dividen en tres clases. Los hastati, ya no llevan has


ta, sino dos pila (el plum es una jabalina y es el prototipo del arma legio
naria) y combaten en la prim era lnea. Los principes llevan el mismo
equipam iento y ahora estn tras los hastati. Los manpulos de ambos
son de 120 legionarios. Finalmente los triarii son los que llevan hasta y
com ponen la reserva por ser los veteranos y sus manpulos son de 60
legionarios. Entre ellos se reparten proporcionalm ente las tropas lige
ras, los vlites.
10 manpulos de hastati, 1.200 legionarios, ms unos 500 vlites; 10
manpulos de principes otros 1.200, ms otros 500 ligeros; y 10 de triarii
600 legionarios ms unos 200 vlites; suman 3.000 hombres de infante
ra pesada y 1.200 velites, lo que nos da un total de 4.200 infantes para
una legin manipular a los que hay que aadir 300 jinetes.
En la caballera la unidad tctica es la turma, compuesta por 30 jine
tes y dividida en tres escuadrones de 10 hombres al mando de un decu
rin, el ms antiguo de los cuales manda toda la turma. 10 turmae com
ponen un ala, 300 jinetes, que es el contingente de caballera asignado a
una legin.
* r

Ayudantesdecainpo Consol o Pretoi

Cuestor

Tribuni m il i t a fufuli

Praefectus Castrorum

IllDljli

Figura 13. C a rre ra m ilita r de un c iu d a d a n o ro m a n o .

146

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

El cuerpo de ejrcito, formado por dos legiones de ciudadanos y un


contingente igual de aliados dispone, pues, de 18.000 hombres (9.000 ciu
dadanos en dos legiones y 9.000 aliados en otras dos). El mando lo osten
ta el cnsul que es ayudado por seis tribuni m ilitum en el mando de las
legiones de ciudadanos y por tres praefecti en el de las de aliados.
Cada manpulo est mandado por un centurio, que designa a otro para
que mande una de las centurias que lo componen. Cada uno de ellos est
auxiliado por un optio. Dispone de empleos duplicados porque anterior
mente la unidad era la centuria y, por ello, en el manpulo todo es doble:
dos signiferi, portaestandartes; dos tesserarii, encargados de la contrase
a; dos cornicines, cornetas. En caballera la turma es mandada por el
decurio ms antiguo de los tres. Los otros dos mandan su escuadrn y
cada uno de los tres cuenta con el auxilio de un optio.

4.3. El ejrcito cohortal y las reformas de Mario


En alguna fecha que no podemos precisar con exactitud, entre la po
ca de Polibio y la de Csar, se produce una nueva reforma que se carac
teriza por la aparicin de la cohorte. Consiste en la sustitucin de la legin
de 30 manpulos por la de 10 cohortes, englobando cada cohorte tres man
pulos, uno de hastati, otro de principes y otro de triai.
Los velites ya no sern distribuidos entre la infantera pesada sino que
dispondrn de unidades propias, para terminar por desaparecer, susti
tuidos por otro tipo de unidades. La cohorte es menos maniobrable pero
ms slida y consistente, ms til, pues, para aguantar el choque de gran
des masas humanas desordenadas, como son las guerras en Occidente.
Parece probable que este cambio sea parte de la reforma militar que
emprende C. Mario con motivo de la amenaza de los cimbrios, teutones
y ambrones, aunque hay referencias anteriores. stas reformas incluyen
la leva de proletarios (hasta ahora el ejrcito estaba reservado a los pro
pietarios, segn el censo) que sern posteriormente recompensados con
la entrega de tierras, de lo que se ocupar el general. El ejrcito se profe
sionaliza y se hace as ms leal a su general que a Roma, lo que resulta
peligroso.
Para facilitar los desplazamientos Mario decidi eliminar el lento con
voy de bagajes, que adems de retrasar las marchas constitua una ten
tacin para el enemigo) haciendo que cada soldado llevase su equipo nece
sario (armas, alimentos, herramientas, etc.) lo que provoc que sus
legionarios fueran conocidos como M arii mulae.

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

147

Tambin se introdujeron cambios en lo referente al mando. Para con


trarrestar la bisoez de los tribunos se va haciendo cada vez ms impres
cindible la figura de los legati, hombres de confianza del general y de gran
experiencia profesional.
Finalmente hay que resear algunas reformas en las tcticas y en el
armamento como la dotacin depila tambin a los triarii, en sustitucin
de las hastae, y el tratamiento especial a los pila que provocaba su inuti
lizacin y su no posible devolucin por el enemigo (dotndolo de pas
que dificulten su extraccin del escudo y aflojando el perno para que el
hierro se desprenda de la madera). Este sistema fue mejorado an ms
por Csar (destemplando el hierro, excepto en la punta, para que se defor
me al choque sin perder precisin).

5. EL DERECHO
El derecho fue uno de los principales legados que al mundo actual
dej la civilizacin romana. El Derecho Romano se va a mantener a lo
largo de los siglos influencindose y fundindose con los grupos de leyes
de los pueblos con los que entraba en contacto.

5.1. Los orgenes del derecho


Los orgenes del Derecho Romano se remontan a la poca de la Monar
qua e incluso anterior. Tiene sus principios en prescripciones religiosas.
En tiempo de los Tarquinios aparece la primera recopilacin de leyes: las
leyes regias, que fue realizada por Papirio. En esta primera poca, la
justicia era administrada por los sacerdotes.
En el s. V a. C., la codificacin del derecho avanza notablemente con
la aparicin de las Leyes de las X II Tablas. Se trata de un conjunto de leyes
ligadas a la lucha social patricio-plebeya y la crisis del s. V a. C. El obje
tivo era recoger de la forma ms completa posible el derecho civil. La fina
lidad ltima que atribuye la tradicin a este cuerpo legislativo es la pro
teccin del ciudadano frente a la arbitrariedad de la nobleza patricia. Su
contenido es el siguiente: las tres primeras tablas se refieren a los litigios
civiles; la cuatro y la cinco al derecho de familia; la seis y la siete a la pro
piedad; la ocho, la nueve y la once al derecho penal; la diez contiene la
reglamentacin sobre los funerales y la doce, principios generales, algu
no de los cuales contradictorios como la igualdad ante la ley y la prohi
bicin de matrimonios entre patricios y plebeyos.

148

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

A pesar de que ponen las bases sobre el derecho civil, en ellas todava
se mantienen elementos de carcter m gico-religioso, com o es la pre
vencin del delito de maleficio.

5.2. La evolucin del derecho


Cien aos despus de la aparicin de las Leyes de las X II Tablas, hacen
su aparicin las Leges Liciane Sextiae (367 a. C.). Se cre un nuevo magis
trado que sustituy a los cnsules en sus funciones judiciales: el pretor,
que en un principio era uno slo, pero que luego, poco a poco, fue aumen
tando su nmero. El pretor estaba por encima de la ley, pero no poda
anular las que existan, pero s completarlas con sus edictos, que se deri
vaban de la experiencia diaria, con lo que se fue elaborando un cuerpo de
leyes paralelo mucho ms elstico, el ius civile. En relacin con los extran
jeros, como no estaban sometidos a las leyes romanas, fue necesario crear
y codificar un derecho que sirviera para estos fines. Para llevarlo a cabo
se crea la magistratura del praetor peregrinas en el 242 a.C. que, basn
dose en el ius civile, pone las bases del ius gentium.
A partir del s. III a. C. comienzan a aparecer unos profesionales del
derecho: los jurisconsultos, que con el tiem po pasarn a convertirse en
abogados y que darn un importante impulso a la codificacin del Dere
cho.
En el 122 a. C., la Lex Sempronia ludiciaria elimina la obligacin de
formar los tribunales penales nicamente con miembros del Senado. A
partir de ese momento los equites podrn formar parte de los tribunales.
Consecuencias de la guerra social (91-89 a. C.) fueron las leyes que
abrieron la ciudadana romana a las poblaciones itlicas, claro ejemplo
de ello es la Lex Flauta Papiria del 89 a. C.
De gran importancia en el campo legislativo fue la reforma constitu
cional de Sila que veremos al tratar la obra del dictador y las posteriores
legislaciones de Csar y sobre todo de Augusto.
Durante el Im perio van a ser los emperadores los que se ocupen de
elaborar las leyes, aunque en una primera poca, tericamente, sea com
petencia del Senado. Es aqu cuando aparece el Derecho Romano clsi
co influenciado enormemente por los jurisconsultos que, como ya hemos
visto, eran profesionales del Derecho que haban alcanzado una gran esti
macin pblica, y sus opiniones influan en los jueces a la hora de dictar
sentencia, hasta el punto que el mismo Adriano form un consejo jurdi
co que le ayudaba en los asuntos legales. Otra seria influencia viene dada

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

149

por la filosofa griega, sobre todo el estoicismo, que dara paso a la crea
cin del Derecho Natural.

5.3. Los grandes cdigos de derecho romano


Durante los ss. III y IV ya se haban dado notables intentos de codifi
cacin del Derecho. Es en el ao 439 cuando aparece el primero de ellos:
el Cdigo de Teodosio, pero en el que no se recoge la obra de los juristas,
sino solamente los estatutos imperiales. Este cdigo tendr gran impor
tancia en el mundo brbaro, hasta el punto de que Teodorico (500) lo liga
r al derecho ostrogodo. Pero la gran obra legislativa del Derecho Roma
no fue el monumental Cdigo de Justiniano, que ser uno de los libros que
compongan el Corpus inris civilis. En l, al igual que en el de Teodosio, se
recogen las constituciones imperiales. La obra, dirigida por Treboniano
(528-535), est integrada por tres libros: el Digesto, que recoge las obras
jurdicas clsicas; las Instituciones, que es un libro escolar y las Novelas,
que recoge los edictos promulgados por Justiniano.
Por ltimo,'y com o ya dijimos al principio, queremos resaltar que el
Derecho Romano es el gran legado de la Roma antigua y cientos de millo
nes de personas todava se rigen por l.

150

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

C uadro 16. LEYES DE LAS XII TABLAS


Tabula I

Tabla I

1. Si n ius vocat[ifo]. Ni it, antestamino: igitur em capito.

Si alguien es citado segn derecho, acu


da. Si no acude, que se d fe: y que se
le capture.

3. Si morbus aevitasve vitium escit [qui


in ius vocabit] iumentum dato. Si nolet,
arceram ne sternito.

Si hay enfermedad, edad o minusvala


que se le d montura. Si no la quiere no
se le d vehculo.

4. Adsiduo vindex adsiduus esto; pro


letario [iam civi] qui volet vindex esto.

El garante del propietario sea propie


tario. Del pobre, uno [ciudadano] que
lo aprecie.

6. Rem ubi pacunt, orato.

Cuando pacten, annciese.

7. Ni pacunt, in comitio aut in foro ante


meridiem caussam coiciunto.Com pero
rante ambo praesentes.

Si no pactan, que lleven su causa al


com ido o al foro antes de medioda.
Durante la exposicin, que estn pre
sentes ambos.

8. Post meridiem praesenti litem addicito.

Pasado medioda adjudiqese el litigio


a quien est presente.

9. Si ambo praesentes, solis occasus


suprema tempestas esto.

Si estn ambos presentes, que la cada


del sol sea el ltimo momento.

Tabula II

Tabla II

3. Cui festimonium defuerit, is tertiis diebus ob portum obvagulatum ito.

Quien careciera de testigo, por tres das


lo reclame ante su puerta.

Tabula III

Tabla III

1. Aeris confessi rebusque iure iudicatis


XXX dies iusti sunto.

Confesada la deuda [en dinero] y juz


gadas las cosas en derecho, haya un
plazo legal de 30 das.

2. Post deinde manus niectio esto. In ius


ducito.

Luego, que se le prenda. Llvesele al tri


bunal.

3. Ni iudicatum facit aut quis endo eo


in iure vindicit, secum ducito. vincito aut
ervo aut compedibus XV pondo, ne
maiore, aut si volet minore vincito.

Si no cumple lo sentenciado ni nadie lo


avala ante el tribunal, que lo lleve consi
go [el acreedor], lo ate con cuerda o con
cadenas de, como mximo, 15 libras o si
quiere, de menos.

4. Si volet suo vivito. Ni suo vivit, qui


eum vinctun habebit, libras farris endo
dies dato. Si volet plus dato.

Si lo quiere, viva de lo suyo. Si no, el


que lo tiene encadenado le dar una
libra de grano al da. Si quiere, le dar
ms.

151

LA FORMACIN DE LA REPBLICA ROMANA

5 . (Aulo Gelio, 20.1.46:) Erat autem


us nterea paciscendi ac nisi pacti forent
habebantur n vinculis dies LX. Inter eos
dies trinis nundinis continuis ad praetorem in comitium producebantur, quantaeque pecuniae udicafi essent, praedicabatur. Tertiis autem nundinis capite
poenas dabant, aut trans Tiberim peregre venum ibant.

Sin embargo, an quedaba el derecho


a avenirse y, s no, lo tenan encade
nado sesenta das. Durante ellos, por
tres mercados seguidos, se le llevaba
al comido ante el pretor y se anuncia
ba la cuanta de su condena. Al tercer
mercado se ejecutaban las penas capi
tales o iban a venderlo al otro lado del
Tber, como extranjero.

6. Tertiis nundinis parts secanto. Si plus


minusve secuerunt ne fraude esto.

Al tercer mercado, que se corten los


pedazos. Si no resultan iguales no sea
fraude.

Tabula IV

Tabla IV

2. Si pater filium ter venum duvit filius


a patre lber esto.

Si el padre ha vendido por tres veces al


hijo quede ste libre de su padre.

Tabula V

Tabla V

1. (Gayo 1.144;) Veteres enim voluerunt


feminas etians perfectae aetatis snt propter anim levitatm n tutela esse: (145:)
...exceptis virginibus Vestalibus, quas (...)
liberas esse voluerunt: taque etam lege
XII tabularum cautum est.

Los ancestros quisieron, as, que las


mujeres, incluso adultas quedasen bajo
tutela en razn de su ligereza de esp
ritu (...) salvo las vrgenes Vestales que
quisieron fueran libres: y as se previe
ne en la Ley de las XII Tablas.

. (Gayo 1.155): Quibus testaento...


tutor datus non sit, iis lege XII [Tabula
rum] agnati sunt tutores.

Quienes no hayan recibido tutor por tes


tamento, por la ley de las XII Tablas ten
drn como tutores a sus agnados.

7. S furosus escit ast ei custos nec escit,


agnatum gentliumque n eo pecuniaque
eius pofstas esto.

Si alguien est loco y no tiene custodio,


que la potestad sobre l y sus bienes sea
de sus agnados y gentiles.

Tabula VI

Tabla VI

5. (Gayo 1.111) Lege XII Tabularum cau


tum est, ut s qua nollet usu in manum
mariti convenire, ea quotannis trinoctio
abesset atque eo modo cuiusque ann
[usum] interrumperet.

Se prev en la Ley de las XII Tablas que


si una mujer no quiere caer bajo la
manus del marido se ausente tres noches
cada ao y que de ese modo interrum
pa cada ao la usucapin.

Tabula VIII

Tabla VIII

2. Si membrum rupst ni cum eo pacit,


talo esto.

Si le arranc un miembro y no se avino


con l, aplquesele talin.

21. Patronus si clienti fraudem fecerit,


sacer esto.

Si el patrono defraudare al cliente, sea


execrado.

152

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Tabula IX

Tabla IX

1. Privilegia ne nroganto.

Que no se establezcan privilegios.

2. De capite civis nisi. per mximum


comitatum ... ne ferunt.

Que no se dicten penas capitales con


tra ciudadanos sino por los comicios
mximos.

Tabula X

Tabla X

1. Hominem mortuum n urbe ne sepelito neve urito.

Que no se entierre ni queme cadver en


la ciudad.

Tabula XI

Tabla XI

(Cicern, De re publica, 11.36-37:) Qui


[Xviri] cum X tabulas summa legum
aequitate prudentiaque conscripsissent,
in annum posterum Xviros alios subrogaverunt ... qui duabus tabulis iniquarum legum additis ... conubia haec illi
ut ne plebei cum patribus essent, inhumanissima lege sanxerunt.

Tras haber [los decenviros] redactado


diez Tablas de leyes con suma equidad
y prudencia, los sustituyeron al ao
siguiente otros diez que, aadiendo dos
tablas de leyes inicuas, prohibieron con
una ley inhumansima los matrimonios
de plebeyos con patricios.

Tabula XII

Tabla XII

2. (Gayo, 4.75-76:) Ex maleficio filiorum familias servorumque ... noxales


actiones proditae sunt, uti liceret patri
dominove aut litis aestimationem suflerre aut noxae dedere... Constitutae sunt
autem noxales actiones aut legibus aut
edicto praetoris: legibus, velut furti lege
XII Tcbularum.

...Los delitos de los hijos de familia o de


los esclavos generaron las acciones
noxales, para que el paterfamilias o el
amo pudiera a su eleccin o exponerse
a la estimacin de un juicio o entregar
al culpable... Las acciones noxales se
instituyeron mediante leyes o por el edic
to del pretor: mediante leyes, como la
de las XII Tablas sobre todo...
(Texto y traduccin G. Fatas)

C a p tu lo

III

EL IMPERIALISMO ROMANO:
LA CONQUISTA DEL MEDITERRNEO.
LAS GUERRAS PNICAS

Figura

14. rea Sacra de Largo Argentina (Roma)

Cuadro 17. ROMA Y EL MEDITERRANEO: CARTAGO

Fundacin de
Cartago

Siglo IX a.C.
Relatos legendarios:
Reina Elisa
Karchedon antes de la guerra de Troya
Datos Histricos
Fundada por Tiro en torno al 814 a.C. de la que depende has
ta el s. VI a.C.
Monarqua

De dudosa existencia. Basada en la leyenda


de la princesa Elisa.

Consejo de
Ancianos

Confirmado por los relatos de Polibio y de Tito


Livio.
Las primeras referencias se remontan al s. VI a. C.
No se conoce con exantitud el nmero de
miembros.
Funciones mal conocidas (tal vez decidan en
cuestiones de guerra y paz).

Instituciones
Tribunal de los
100

Aparece en el siglo IV a.C., para fiscalizar la


accin de los generales despues de las bata
llas.
Desmantelado por Anbal en el 196 a.C.

Sufetes

Magistratura ms elevada de Cartago,


Probablemente equivala a los cnsules roma
nos.
Tenan atribuciones civiles, militares y religiosas.

Asamblea
popular

Atestigada por los fuentes literarias antiguas


se reuna a peticin de los sufetes.
Su funcionamiento es bastante desconocido.

Panten

Tofet
Religin

Culto

Baal Hammon
Tanit
Melqart
Santuario en el que se ralizaban los sacrificios
en honor de Moloch.
En la poca ms antigua las victimas del sacrifi
cio eran nios que eran quemados vivos.
Era mantenido por sacertotes y sacerdotisas.
La parte ms importante eran los sacrificios expia
torios.
En los rituales funerarios coexista la inumacin
con la incineracin.

Sociedad

Sociedad y
sconoma

Economa

Primeros
contactos con
Roma

Clase Superior: basada en criterios econmi


cos integrada por la nobleza.
Clase Inferior: artesanos y obreros de todo tipo
que intervenan poco en la vida poltica.
Esclavos: muy numerosos y con algunos dere
chos como asistir a actos culturales, poseer un
pequeo patrimonio y casarse.
Extranjeros.
Agricultura: importante a partir del s. IV a. C.
(trigo, cebada, vid y olivo).
* Industria: Manufactura de productos agrcolas
y textiles, forja de metales y cermica.
Comercio: Principal actividad econmica. Sus
tituyeron a los fenicios en el mediterrneo Occi
dental.

Primer tratado (509 a. C.): Transmitido por Polibio. Favorable


a los intereses de Cartago. Los romanos no pueden navegar
ms alia de cabo Faria?
. Segundo tratado (348 a. C.): Recogido por Polibio, Diodoro
Sculo y Orosio. Cronologa incierta y ratifica las condiciones
del anterior.
Tercer tratado (306 a. C.): Recogido por Livio y Polibio. De dudo
sa historicidad. Los romanos no pueden intervenir en los asun
tos de Sicilia y los cartagineses en los de Italia.
Cuarto tratado (278 a. C.) : Se firma ante la amenaza que supo
ne para romanos y cartagineses la llegada de Pirro.

Cuadro 18. EL SIGLO III A. C.: ROMA POTENCIA HEGEMONICA

Primera Guerra Pni


co (264-241 a. C.)

Guerras lricas

Periodo entre guerras

Causas: Los mamerrinos solicitan la ayuda de Cartago para


que les libre de Hieron II de Siracusa y la de Roma para
que les libre de Cartago.
Desarrollo de la guerra: Roma se enfrenta en Sicilia a la
alianza de siracusanos y cartagineses hasta que sta se
rompe y Hieron se alia con los romanos.
Derrota de la flota cartaginesa en Mylare (260 a. C.).
Nueva derrota de la flota cartaginesa en Ecnomo (256 a. C.)
Desembarco romano en Clypera y poco despus son derro
tados en Bagradas por Jantipo (255 a. C.).
Desastres martimos romanos en Camarina (255 a. C.) y
Palinuro (253 a. C.).
Reactivacin de la guerra en el 242 a. C.: conquista de
Tpani y Lilibeo por los romanos.
La derrota cartaginesa en las Islas Egatas pone fin a la guerra.
Consecuencias: Roma impone un duro tratado de paz que
supone la perdida de Sicilia para Cartago y de todas las
pequeas islas; los cartagineses se comprometen a pagar
una fuerte indemnizacin de guerra. Las deudas no le per
miten pagar a las tropas mercenarias que se sublevan y la
reaccin de Cartago provoca que Roma le declare nueva
mente la guerra y pierta tambin la isla de Cerdea.
Buscan afianzar el poder romano en el Adritico.
Primera Guerra llrica (230-228 a. C.): Es la respuesta de
Roma a la actividad de los piratas. Los romanos llegan a las
cercanas de Apolonia, muchas ciudades se someten a Roma
y la reina Teuta se compromote a no sobrepasar Alessio.
Segunda Guerra llirica (220-219 a. C.): Demetrio de Faros
al mando de una flota de piratas hace de nuevo acto de
presencia en el mbito romano. Es derrotado en el 219 a.
C. por Emilio Paulo y Livio Salinator.
En el norte de Italia Roma se ve obligada a placar la intran
quilidad de los galos cisalpinos: boyos (224 a. C.) insubres
(223 y 222 a. C.].
Los cartagineses en Iberia: buscan compensar la prdida de
Sicilia y Cerdea con la conquista de la Pennsula Ibrica.
En 237 a. C. Amlcar, en compaa de Asdrbal desem
barca en la Pennsula. Con ellos viene el hijo pequeo de
Amlcar, Anbal.
Fundan, Amlcar Akra Leuke (237 a. C.) y Asdrbal, Car
tago Nova (227 a. C.).
Roma, inquieta, obliga a Cartago a firmar el Tratado del Ebro
(226 a. C.) por el que los cartagineses se compormeten a no
sobrepasar este ro en armas (dudosa interpretacin).

Causas: la causa pincipal es el conflicto romano cartagins


de Sagunto (221 a. C.). Anbal sitia la ciudad situada a
sur del Ebro y los saguntinos piden ayuda a Roma. La des
truccin de Sagunto provoca la guerra.
Desarrollo de la guerra: Anbal cruza los Alpes y derrota a
los romanos en Tesino (218 a. C.), Trebia (21 8 a. C.) Trasimeno (217 a. C.) y Cannas (216 a. C.).
Los romanos envan a Hispania a Publio y Cneo Escipin
que se apoderan de toda la zona noreste y espulsan de
ella a los cartagineses. Los dos hermanos tras dividir el ejer
cito sucumben en Cstulo y Llora (212 a. C.)
En 210 a. C. Publio Cornelio Escipin el Africano llega a
Hispania. Conquista Cartago Nova (209 a. C.) y derrota
a los caretagineses en Baecula (208 a. C.), Orongis (207
a. C.) e lllipa (206 a. C.) con lo que los cartagineses pier
den la Pennsula.
Los refuerzos cartagineses que haban logrado salir de la
Pennsula Ibrica son derrotados en Metauro (207 a.C.)
antes de poder unirse a Anbal.
Publio Cornelio Exipin recibe el mando de la Guerra en
frica (204 a. C.), funda Castra Conelia y asedia Utica.
En 203 a. C. derrota a los cartagineses en Campi Magni,
toma Tnez y Anbal se ve obligado a abandonar Italia y
regresar a frica. En 202 a. C. Anbal es derrotado en
Zama y Cartago solicita la paz.
Consecuencias: Cartago deja de ser una potencia Medite
rrnea sustituida por Roma, que copa los principales mer
cados. Sol se permite que Cargato conserve una flota mni
ma y para comenzar cualquier accin armada, aunque sea
defensiva, deber tener el permiso de Roma.

EL IMPERIALISMO ROMANO

159

1. ROMA Y EL MEDITERRNEO: CARTAGO


1.1. La fundacin de Cartago y la expansin por
el Mediterrneo
Durante siglos, las naves cartagineses rivalizaron con las griegas por
el control de las rutas comerciales del Mediterrneo, sobre todo en la cuen
ca occidental. Volcada sobre el mar, Cartago fue, desde el siglo V I a. C.,
la potencia hegm'nica del Occidente hasta que su enfrentamiento con
Roma la hizo pasar a segundo plano primero y desaparecer despus. Su
historia y civilizacin, casi desconocidas, estn siendo desveladas paso a
paso por la arqueologa, pues la damnatio memoriae que los vencedores
romanos realizaron sobre los vencidos cartagineses, provoc que su desa
paricin no fuera nicamente fsica, sino tambin espiritual y cultural.
;\

l . . l . La fundacin de, Cartago


La fundacin de Cartago, a finales del siglo IX a. C., fue una de las
consecuencias de la expansin fenicia por el Mediterrneo occidental.
Al igual que sucede coii el caso de Roma, la leyenda rodea el acto de
fundacin de la ciudad. Tradicionalmente se admite el ao 814/813 a. C.,
como fecha en la que sta se llev a cabo.
El, relato de Elisa
Los relatos ms antiguos sugieren que fue fundada por la princesa tiria
Elisa, que se vio obligada a abandonar su patria por la violenta persecucin
de la que era objeto por parte de su propio hermano, que haba asesinado a
su esposo Sicarbas, sacerdote de Heracles y deseaba apoderarse de su tesoro.

160

Figura

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

15. Dido/Elisa representada en un tetradracma griego con leyenda fenicia


ScMMHNT.

En su exilio estuvo acompaada por un reducido nmero de partida


rios. La primera escala les llev hasta Chipre, donde raptaron a un gru
po de doncellas para que sirvieran de esposas y seguidamente continua
ron el viaje. Despus de un largo periplo fondearon sus naves en el golfo
de Tnez, donde estaba la ciudad de tica. El lugar era perfecto y no fue
elegido al azar, una profunda ensenada, protegida por los cabos Bon y
Blanco, al fondo de la cual exista una rada natural muy adecuada para
el fondeado de los barcos. Desde este lugar se poda vigilar a la perfec
cin el paso entre las dos cuencas del Mediterrneo. Desde el extremo del
cabo Bon a las costas de Sicilia haba poco menos de 150 km de una nave
gacin no demasiado complicada aunque no exenta de riesgos. El control
de la isla, al menos en su parte SO, siempre fue de vital importancia pues
permita dominar el acceso al Mediterrneo occidental de ah la constante
disputa que mantuvieron con las ciudades comerciales griegas y la bs
queda por arte de estas de tras vas de acceso.
Los recin llegados toparon con la hostilidad de las poblaciones loca
les y la tradicin dice que en estas regiones estaba prohibido a los extran
jeros comprar terrenos cuya extensin fuera superior a la que poda cubrir
una piel de buey. Quieren los historiadores que Elisa elaborara una estra
tagema que la perm itiera burlar esta im posicin y, haciendo tiras muy
finas la piel de un buey y unindolas entre si, logr rodear una superficie
lo suficientemente grande como ara que en su interior se pudiera alber
gar una ciudad. Realizaron dos intentos para fundar la ciudad, en el pri
mero encontraron una cabeza de buey y decidieron que ese no era el lugar
apropiado. En el segundo fue una cabeza de caballo lo que encontraron

EL IMPERIALISMO ROMANO

161

considerndolo un buen augurio. Este segundo lugar elegido fue la coli


na de Byrsa y recibi el nombre de Qart Hadasht (capital nueva).
Continuando con el relato tradicional, los primeros tiempos fueron
indudablemente difciles y marcados por los enfrentam ientos con las
poblaciones locales.
El rey de los bereberes Hiarbas, seducido por la belleza e inteligen
cia de Elisa, quiso hacerla su esposa y le comunic que si no aceptaba
sus deseos exterminara a todos los cartagineses. Elisa, que an amaba
a su prim er esposo, decide que debe evitar una dura prueba a su joven
patria y, para salvarla y no caer en manos de su pretendiente, decide sui
cidarse arrojndose al fuego. Un acto heroico que la convirti en diosa.
Su destino fue fuente inagotable para poetas, escritores y artistas, como
el caso del poeta latino Virgilio que se hace eco de este relato, pero hace
intervenir en l, de un m odo anacrnico a Eneas, a quien atribuye amo
res con Elisa y da como motivo del suicido el abandono de la joven por
el troyano.
Oros rtalos legendarios
No es esta la nica narracin legendaria sobre la fundacin de Carta
go. Algunos autores de la Antigedad sostienen que fue obra de Karchedon en compaa de Azoros poco antes de la guerra de Troya. Ambos nom
bres son indudablemente epnimos de Cartago y Tiro. Esta versin, dada
por Filistos y por Eudoxio de Cnido, es tambin recogida por Apiano (Libyca 1), que dice que!los fenicios fundaron Cartago en Libia 50 aos antes
de la cada de Troya; sus fundadores fueron Zoros y Karkhedon.
Otra versin atribuye la fundacin a una mujer llamada Carthagene
o Karchos cuyo nombre evidentemente pas a designar la ciudad.
Datos histricos
A pesar de que el relato de Elisa puede calificarse de leyenda, en algu
nos de sus particulares existe un cierto trasfondo histrico. Se puede afir
mar y as lo han hecho numerosos historiadores, que la fundacin de Car
tago por Tiro es consecuencia de una crisis poltica que afecta a la
aristocracia y a algunos sectores religiosos, estando Cartago ligada, en un
principio, a la metrpoli por el estatuto de colonia. Adems, la fundacin
se llev a cabo en una zona que ya conocan, pues all estaba ya asenta
da la colonia de tica. En el aspecto religioso parece confirmarse la exis
tencia de un sacrificio humano (suicidio de Elisa) vinculado con el fuego

162

HISTORIA ANTIGUA UNIVFRSAL III. HISTORIA DE ROMA

unido al rito fundacional de la ciudad. Recordemos que una de las carac


tersticas principales de la religin fenicia antigua era la existencia de
sacrificios humanos, de nios fundamentalmente, incinerados vivos en
honor de Molok, que se llevaban a cabo en el tofet.
La expansin de las monarquas orientales: Babilonia, Asira, Egipto
y Persia fue en detrimento de la actividad fenicia en el Mediterrneo orien
tal, cayendo muchas de sus ciudades en manos de estas monarquas, por
lo que la mayora de las colonias fenicias de Occidente rompieron los lazos
que les unan a la metrpoli fundadora. Tiro haba logrado conservar su
independencia a lo largo del siglo V III a. C., a pesar de la presin de Asi
ra. Pero a lo largo del s. V II a. C. las cosas empeoraron para prctica
mente desaparecer como estado en el V I a. C., con la dominacin de Babi
lonia, momento en el que Cartago, que desde hace aos actuaba ya con
cierta independencia, recoge la herencia de lo poco que queda de las ins
tituciones de la ciudad del actual Lbano. Aunque en rasgos generales esta
propuesta parece vlida, un importante grupo de los investigadores, que
estudian la historia de Cartago, sostienen que la conquista de Babilonia
no supuso la independencia de ciudad norteafricana; segn ellos la situa
cin no vari sustancialmente y esta ltima se mantuvo bajo el protecto
rado de Tiro hasta el siglo IV a. C.
Decamos al principio que la fecha tradicional de la fundacin de Car
tago hay que situarla en tom o al 814 a. C., pero la arqueologa, sin embar
go, todava no ha podido confirmar esta fecha. Los testimonios materia
les ms antiguos no se remontan mas all del siglo V III a. C.

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M apa VIII. Expansin fenicio-cartaginesa por el norte de Africa.

EL IMPERIALISMO ROMANO

163

La destruccin de la ciudad a mediados del siglo II a. C. por Escipin


Emiliano, unida a los posteriores intentos de fundacin de una colonia
sobre sus antiguas ruinas, primero por Cayo Sempronio Graco, despus
por Cayo Mario ambos fracasados en parte y finalmente por Julio Csar
con la creacin de la Colonia Julia Cartago, que realmente tuvo lugar poco
despus de su muerte en el 44 a. C., motivaron que prcticamente desa
parecieran los restos de la ciudad antigua, a ello hay que aadir que a lo
largo de todo el im perio tuvo una intensa vida, convertida en la capital
de la provincia de frica. Los pocos vestigios que deban quedar de la ciu
dad fundada por Tiro debieron prcticamente desaparecer con su defini
tiva destruccin en el ao 695 a manos de Asan ibn en-Noman el-Ghassani, que la arras hasta los cimientos.
Sin embargo, la intensa labor arqueolgica realizada en los ltimos
aos poco a poco est arrojando algo ms de luz a la primera poca de
Cartago, con la excavacin de los barrios ms antiguos, de las primeras
necrpolis y sobre todo del tofet, aunque nada podemos asegurar sobre
la fecha fundacional de la ciudad.

1.1.2.

La expansin por el Mediterrneo

Por desgracia no poseemos un relato continuado de los hechos, que


nos permita conocer al detalle el proceso de expansin que llev a Carta
go a convertirse en potencia mediterrnea. La excelente situacin geogr
fica ocupada por Cartago favoreci que prosperara con facilidad. A pesar
de ello, durante los primeros aos de su historia, su nica misin era la
de m ero apoyo a la poltica colonial de Tiro, a la que poco a poco fue
suplantando cuando la situacin poltica de la metrpolis se deterior.
Por Timeo sabemos que la primera colonia fundada por Cartago fue
Ebusus, en las Baleares, en torno al ao 654 a. C. La noticia de Timeo no
parece ser del todo exacta y algunos autores sealan que con anterioridad
a la llegada de los Cartagineses a la isla, exista ya una fundacin fenicia
previa. En esta poca, la Isla de Sicilia, en la que las colonias griegas eran
las dominantes y el resto de las grandes islas del Mediterrneo occidental,
estaban fuera de su radio de accin. Sus contactos con ellas, a pesar de la
proximidad, sobre todo en el caso de Sicilia, fueron muy escasos.
En torno al ao 600 a. C., se produce el primer enfrentamiento naval
con los griegos, en el intento de estos ltimos de fundar una colonia en
Marsella. Las escasas noticias que poseemos y la certeza de que la colo
nia lleg a fundarse parecen indicar que los cartagineses no obtuvieron
el xito deseado.

164

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

A mediados del siglo VI a. C., la siLuacin va a cambiar. Los fenicios de


Motia, Panormo y Solunto, junto con
algunas colonias griegas, amenaza
dos por los cnidios que intentaron
establecer una colonia en Lilibeo,
solicitan la ayuda de Cartago. Ello
supuso el com ienzo de las activida
des pnicas en la isla. En este con
texto se encuadra el pasaje de Orosio
(IV,6.7-8) referido a un general de
nombre Maleo, que tras ser derrota
do en Cerdea fue desterrado de Car
tago; indignado se puso en contra de
su propia patria y, al mando de un
ejrcito la tom al asalto. Acusado de
intentar establecer un gobierno tir
nico fue condenado a muerte y eje
cutado. Tras l se instalara en el
poder el primero de los magnidas.
La competencia por el espacio mediterrneo con las ciudades de la
Magna Grecia va a quedar de manifiesto durante los aos siguientes. En
el 535 a. C., aliados a los etruscos derrotan a los griegos en Alalia. Ello
supuso un reparto entre los triunfadores de las reas de influencia: el cen
tro norte de Italia para los etruscos y las Islas y la cuenca occidental del
Mediterrneo para los cartagineses. El dominio pnico sobre Cerdea se
mantuvo durante casi cuatro siglos, hasta el final de la primera guerra
pnica, de m odo absoluto. No sucedi lo mismo en Sicilia que fue fuen
te de constantes conflictos entre griegos y cartagineses.
Poco despus, en el ao 510 a. C., los griegos dieron los primeros sig
nos de recuperacin con la expedicin africana del espartano Dorideo
que, tras fracasar, pas a Sicilia, donde tampoco obtuvo xitos destacables. En torno a esta fecha Roma entra en la esfera de Cartago y se pro
duce, com o vimos y volveremos a ver ms adelante, la firma del primer
tratado entre ambas ciudades.
En el 480 a. C., la recuperacin helena es evidente. En esta fecha Tern
de Agrigento y Geln de Siracusa, derrotaron a la flota cartaginesa en
Himera, sobre la costa norte de Sicilia, lo que debilita enormemente la
posicin pnica, tanto en la zona de las islas italianas, como en la costa
hispana. Ello oblig a Cartago a dirigir sus ojos al territorio africano para
compensar las prdidas sufridas. En los aos que van desde la batalla de

EL IMPERIALISMO ROMANO

165

Him era hasta finales del siglo V a. C., los barcos griegos dominaron el
Mediterrneo Occidental. N o tenemos noticias de nuevos conflictos entre
griegos y cartagineses, por lo que debemos suponer que fue un periodo
de tiempo que los magnidas aprovecharon, tras varias expediciones, para
conquistar una posicin de privilegio para Cartago en el norte de frica,
extendiendo su dominio desde el golfo de Syrte, en la costa tunecina, has
ta las proximidades de Senegal. De esta poca data el llamado Periplo de
Hannn, relato del viaje de este personaje cartagins, ms all de las
Columnas de Hrcules, a lo largo de la costa africana atlntica.
Entre el 409 a. C. y el 406 a. C., estall de nuevo el conflicto en Sici
lia. Los cartagineses se apoderaron de Himera, Selinunte, Agrigento y
Gela. La reaccin griega vino encabezada por Dionisio de Siracusa que,
en el 397 a.C., devolvi el golpe conquistando Motia. Durante su manda
to, en varias guerras sucesivas, logr estabilizar la frontera con los carta
gineses a lo largo del ro Himera, lo que dejaba los dos tercios de la Isla
de Sicilia en poder de las ciudades griegas. Sin embargo Cartago conti
nu teniendo una fuerte implantacin en la isla.
En el 311 a. C., gtocles de Siracusa volvi a dar inicio a las hostili
dades contra Cartago, y alimentando y poniendo en prctica de nuevo las
viejas aspiraciones de llevar la guerra a suelo africano, estrategia que vuel
ve a fracasar.

M apa IX. Dominios Cartagineses en el Mediterrneo a inicios del siglo III a. C.

166

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

El ltimo conflicto con los griegos tuvo lugar a finales del primer cuar
to del siglo III a. C. En el 278 a. C., Pirro, que se encontraba inmerso en la
guerra que enfrentaba a Roma con Tarento, como ya vimos en el captulo
anterior, lleg a Sicilia reclamado por las ciudades griegas. Sus xitos dura
ron poco y ante sus desmedidas exigencias, la mayora de las ciudades grie
gas optaron por volver a los tratados que tenan con los cartagineses.
El siguiente enfrentamiento que Cartago iba a tener en la zona iba a
ser con Roma, con la que hasta ese momento haba estado ligada por obje
tivos y enemigos comunes.

1.2. Instituciones cartaginesas


Como decimos al principio de este captulo, la historia de Cartago fue
escrita por los vencedores y esta tambin afecta enormemente a la hora
de estudiar sus instituciones y su forma de gobierno.
La principal dificultad que nos encontramos son las fuentes de infor
macin, que podemos clasificar en cuatro apartados netamente diferen
ciados a los que cabra aadir la destacable aportacin que puede ofre
cer la arqueologa.
En primer lugar estn los autores clsicos greco-latinos. Es la fuente
ms abundante pero que sin embargo presenta el inconveniente de que se
trata de una fuentes que podramos considerar hostiles. Tanto griegos como
romanos estuvieron enfrentados con los cartagineses y es lgico deducir
que sus escritos de dejaron influir, en mayor o menor medida, por esta ene
mistad. A ello se une que, cuando hablan de las instituciones, cada uno de
ellos lo hace refirindose a una poca diferente, por lo que en muchas oca
siones las informaciones que nos proporcionan son contradictorias y rara
mente complementarias; otro problema es que la terminologa usada tam
bin es diferente, por lo que en ocasiones no distinguimos con claridad
cundo dos autores estn tratando de la misma institucin o si se trata de
organismos diferentes. La segunda fuente de informacin es la epigrafa
de la zona, aunque debemos destacar que los datos que nos proporciona
son muy escasos. Una tercera fuente, que podra ser de extraordinario inte
rs al tratarse de informacin de primera mano, pero que por desgracia en
la actualidad esta fuera de nuestro alcance, son los textos lbicos, que an
estn por descifrar. Finalmente existe una cuarta fuente no menos impor
tante que las anteriores: la arqueologa.
Indudablemente las instituciones cartaginesas eran herederas de las
fenicias, pueblo que, como es sabido, hay que encuadrarlo dentro del cr

EL IMPERIALISMO ROMANO

167

culo de las culturas semitas, por ello es probable que, muchas de las incg
nitas sobre el tipo y funcionamiento de las instituciones cartaginesas pri
mitivas, puedan encontrar algo de luz en el Antiguo Testamento, tenien
do siempre en cuenta que despus debieron m odificarse y evolucionar
por su contacto con las culturas del Mediterrneo Central y Occidental.

1.2.1. La monarqua
La leyenda de la princesa Elisa, huida de Tiro en compaa de un redu
cido grupo de nobles, parecera indicar que la primitiva forma de gobier
no de Cartago fue la monarqua. Una monarqua semejante a la romana,
con la nica diferencia de que, en opinin de algunos autores que se basan
en ciertos testimonios literarios, en un primer momento era hereditaria,
para luego pasar a ser de carcter electivo. Pero esto son hiptesis de tra
bajo que no han podido ser confirmadas con absoluta seguridad.
No parece que se pueda hablar con propiedad de la existencia de una
monarqua en Cartago, a pesar de que esta fuera la forma de gobierno de
Tiro y de la mayora de las ciudades fenicias, sobre todo si tenemos en
cuenta que se trata de una fundacin colonial, por lo que lgico pensar
que en los primeros aos o siglos de vida de la ciudad, sus destinos estu
vieran dirigidos por un gobernador impuesto desde Tiro. Cundo Carta
go dej de depender de la metrpoli que la fund, en fecha incierta, como
hemos visto con anterioridad. Los testimonios literarios parecen indicar
que la forma de gobierno se mantuvo muy alejada de la monarqua, con
la existencia de magistrados electos, anuales y colegiados.

1.2.2. E l consejo de ancianos


Que existi un consejo de ancianos en Cartago es un hecho indudable
y est perfectamente atestiguado por los relatos de Polibio y de Tito Livio,
a la hora de narrar las guerras contra Cartago; pero la pregunta es si este
consejo de ancianos existi desde la fundacin de la ciudad o surgi en
una poca posterior. Tanto si aceptamos que la monarqua fue la forma
de gobierno de Cartago en sus primeros siglos de vida, como si nos decan
tamos por la presencia de un gobernador impuesto por Tiro, es muy pro
bable que en un primer momento hubiera un pequeo grupo de conseje
ros del gobernante, que bien pudieron ser el embrin original del futuro
consejo de ancianos.
Si prescindimos un poco del momento en el cual surge la institucin,
cuyas primeras referencias se remontan al siglo VI a. C., lo cierto es que

168

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

son numerosos los textos clsicos, adems de los mencionados, que hacen
referencia a l, dndole el nombre de gerusia, sanedrn o boue, entre otros,
los autores griegos, y el de senado, los latinos. Desconocemos el trmino
pnico con el que se designaba este organismo; muchos se han aventu
rados: mizar, z.ique ha-'r, baalim, etc., pero ninguno de ellos puede ser
aceptado plenamente.
El nmero de miembros no puede establecerse con seguridad. Es muy
probable que en un principio estuviera compuesto, al menos, por 100
senadores, aunque sabemos que en el siglo II a. C., tena 300. El pro
ceso que deba seguir un ciudadano para obtener la condicin de sena
dor es desconocido, pero es de suponer que estaban excluidos los extran
jeros, los libertos y, como es lgico, los esclavos. As mismo el grado de
riqueza deba ser un argumento de peso a la hora de cubrir las vacantes.
Sus funciones son mal conocidas, pero probablemente de l dependa
la poltica exterior del estado y tena atribuciones en cuestiones de gue
rra o paz. El lugar en el que se reuna vara su nombre segn los autores:
bouleuterion para los griegos, curia para los romanos. Excepcionalmen
te sabemos que tambin se poda reunir en el templo de Eshmun.
Dentro de este senado exista una elite que era conocida como Con
sejo Sagrado, compuesta por 30 miembros elegidos anualmente, pero des
conocemos sus funciones y el momento en el que aparece.

1.2.3. El tribunal de los cien


Parece demostrado que el tribunal de los cien hace su aparicin a prin
cipios del siglo IV a. C., para solicitar cuentas a los generales despus de
cada campaa militar.
Sus miembros eran elegidos entre los senadores y la duracin del car
go era vitalicia. Con el paso del tiempo cada vez fueron acaparando ms
funciones judiciales y, al no tener lm ite temporal su cargo, los abusos
fueron frecuentes hasta que, en el 196 a. C., Anbal decidi poner fin a la
cuestin y desmantel la institucin. A partir de ese momento los jueces
fueron elegidos anualmente y no podan repetir en el cargo.

1.2.4. Sujfctcs
Era la magistratura ms elevada de Cartago, equivalente a los cnsu
les romanos y al igual que ellos en nmero de dos, aunque en un princi
pio parece que era solamente uno, elegidos anualmente.

EL IMPERIALISMO ROMANO

169

Desconocemos el m om ento en el que aparecen y si son el sustituto


natural de los gobernadores impuestos por Tiro o de los reyes, en el caso
de que estos existieran, pues es un nombre en ocasiones se ha traducido
por rey.
En principio sus atribuciones eran muy amplias y abarcaban todos
los campos, civil, militar y religioso. Misin suya era convocar al senado
y a la asamblea popular, dirigir los debates, presentar leyes, controlar las
finanzas del estado, misin en la que eran ayudados por una especie de
cuestor, celebrar sacrificios en momentos especiales, etc. Entre sus atri
buciones parece que en un principio tambin estaba la administracin de
justicia.
Con el paso del tiempo los poderes civiles se fueron separando de las
atribuciones militares, que eran desempeadas por generales elegidos
entre las familias ms relevantes de la ciudad.

1.2.5. La asamblea popular


N o se puede poner en duda la existencia de una asamblea popular en
Cartago, pues de ella dan fe numerosos textos literarios. Aunque desco
nocemos bastante mal su funcionamiento, s sabemos que sus funciones
eran muy limitadas.
Unicamente actuaba en dos casos, cuando el senado y los suffetes se
ponan de acuerdo y crean conveniente que decidieran en materias que
previamente haban sido debatidas en el senado.
En otro caso era cuando no haba acuerdo entre los dos suffetes, aun
que uno de ellos fuera apoyado por el senado, la asamblea popular esta
ba en su derecho de decidir si deseaba juzgar en esa materia.
Los miembros de la asamblea podan opinar libremente, probable
mente a ellos corresponda-la eleccin de los suffetes y de los generales
del ejrcito y podan convrtirse en jueces en los casos de proscripcin.

1.2.6. Otras magistraturas


Al igual que en Roma, el gobierno de una potencia como Cartago debi
requerir de una ingente cantidad de magistraturas, cuyo nombre y fun
ciones desconocemos en su casi totalidad. Entre los conocidos est el rab,
posiblemente vinculado a cuestiones financieras, a quien deban estar
sometidos los inspectores fiscales y todo lo que tena que ver con la hacien
da pblica. Aunque este trmino tambin es empleado para designar a

170

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

diferentes magistrados: rab kohanim, sacerdote superior de un santuario;


rab shophetim, presidente del colegio de los sufetas; rab meol, encargado
de las puertas; rab sophim, jefe de los escribas.
Finalmente conocemos la existencia de una comisin de diez m iem
bros que se encargaba de la administracin de los santuarios.

1.2.7. E l ejrcito
Durante los primeros siglos de su existencia Cartago no necesit un
verdadero ejrcito, pues no tuvo guerras importantes en las que comba
tir. Eran los mismos marineros de los barcos mercantes los que, en caso
de necesidad, tomaban las armas y defendan los intereses de su estado.
A finales del siglo V I a. C., la expansin cartaginesa favoreci la crea
cin de una estructura militar, imprescindible para hacer frente a las nue
vas necesidades, derivadas de su ascensin a potencia mediterrnea.
En un principio los soldados fueron reclutados entre los ciudadanos
cartagineses, pero con el paso del tiempo estos, ms ocupados en activi
dades civiles, fueron dejando su sitio a tropas mercenarias que eran reclu
tadas en todo el norte de Africa, Hispania y la propia Italia, reservndo
se nicamente los cartagineses los mandos superiores. Nunca fue un
ejrcito permanente, sino que era reclutado cuando se haca necesario y
en la medida apropiada para cada momento.
Sin contar la marina que trataremos a parte, cuatro eran los cuerpos
principales de este ejrcito: infantera, caballera, carros y artillera.
La infantera era el cuerpo principal; de l formaban parte la mayora
de los ciudadanos, primero y los mercenarios, despus. Por la arqueolo
ga sabemos que los infantes llevaban armadura, espada corta o lanza y
entre ellos tambin haba un grupo que utilizaba arcos, jabalinas u hon
das con las que lanzaban bolas de barro cocido. De estos ltimos fueron
famosos en la Antigedad los honderos de Baleares que fueron mercena
rios en los ejrcitos cartagineses y romanos entre otros.
La caballera, en un principio, estaba integrada por jvenes pertene
cientes a la nobleza cartaginesa, pero a partir del siglo IV a. C., la mayor
parte estuvo form ada por jinetes nmidas que utilizaban caballos de
pequeo tamao, rpidos, dciles e infatigables. En las batallas que fue
ron utilizados correctamente se convirtieron en un arma decisiva, temi
da por todos sus adversarios.
Los carros de guerra, usados para desbaratar las formaciones enemi
gas, fueron utilizados hasta el siglo III a. C., momento en el que fueron

EL IMPERIALISMO ROMANO

171

sustituidos por elefantes, mucho ms efectivos, pero tambin ms peli


grosos, pues podan volverse contra ellos mismos, cosa que suceda con
bastante frecuencia.
Finalmente la artillera estaba compuesta por una indeterminada can
tidad de mquinas que eran utilizadas en el asedio de las ciudades y para
lanzar toda clase de proyectiles.
El mando del ejrcito siempre estaba encomendado a altos e influ
yentes personajes de la sociedad cartaginesa. A diferencia de los roma
nos, no eran cargos anuales y la figura del caudillo era habitual, comn
mente asistido por jvenes reclutados entre las familias ms ricas, que
junto a l hacan su aprendizaje. Su mandato sola durar hasta el final de
la guerra, aunque se dieron casos en los que fueron destituidos por sus
malos resultados.
Mencin destacada merece la marina de guerra cartaginesa. Era, pro
bablemente, la m ejor arma de Cartago y durante siglos fue considerada
imbatible y la mejor de todo el Mediterrneo. Su origen hay que buscarlo
en la poderosa flota mercante que necesitaba la ciudad para llevar a cabo
sus actividades comerciales. Con el paso del tiempo la flota militar adqui
ri personalidad propia y se convirti en permanente. Era utilizada tanto
para el transporte de tropas como para en choque directo con los barcos
enemigos. Sus ms poderosos barcos eran las trirremes con tres rdenes
de remos y un remero en cada pala y las quinquerremes, que aparecen en
el siglo IV en las que para aumentar la potencia del remo se colocan dos
remeros en cada una de las palas de los rdenes superiores y se mantiene
un remero en el inferior. En el siglo IV a. C. tambin aparecen las cuatrirremes con dos rdenes de remos y dos remeros en cada pala. La tctica
de combate consista en embestir al enemigo por el costado con el espo
ln que llevaban en la proa y provocar de esta manera su hundimiento.
El puerto m ilitar de Cartago, de form a circular, fue uno de los ms
imponentes de la Antigedad y tena capacidad para 220 buques.

1.3. La religin pnica


La religin no es una excepcin a la norma general de falta de informa
cin sobre Cartago. A pesar de ello, gracias a la arqueologa, los pocos tes
timonios de los escritores greco-latinos y a la comparacin con el resto de
las religiones semitas, la fenicia concretamente y entre ellas la practicada
en Tiro, podemos hacemos una idea bastante aproximada de determinados
aspectos que afectaban a la religiosidad de las poblaciones pnicas.

172

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

De los estudios realizados en las necrpolis parece deducirse que los


cartagineses crean en la existencia de una vida en el ms all, por la for
ma en que eran colocados los cadveres, las cenizas si eran incinerados
y el ajuar que les acompaaba.

FIGURA 1 7.

Estatero con la cabeza de Tanit.

1.3.1. E l panten
La costumbre de los cartagineses de utilizar teforos (derivados de los
nombres de los dioses) para las personas, hecho perfectamente constata
do en las estelas aparecidas en las necrpolis de Cartago, nos ha propor
cionado un gran nmero de nombres de divinidades, sobre las cuales, en
muchas ocasiones, solamente se pueden avanzar conjeturas. Entre todas
ellas van a destacar tres por encima de todas las dems: Ba'al Hammon,
Tanit y Melqart.
Bctcil Hammon
Era la divinidad suprema del panten cartagins, protector de la ciu
dad y de todos sus habitantes all donde se encontrasen. Inscripciones en
su honor aparecen dispersas por todo el territorio que en su da domin
Cartago. Los griegos y los romanos le identificaron con Cronos y con Satur
no. Ello ha llevado a pensar que entre sus atribuciones estaba la de garan
tizar la prosperidad de la ciudad ligado a aspectos generativos y regenerativos. Respecto al significado de su nombre se han dado muchas
interpretaciones, desde el seor de la capilla, es decir, el padre protector, que
hara de l garante de la continuidad familiar por medio de la descenden
cia, pasando por el seor del altar de los perfumes, lo que le vinculara con

EL IMPERIALISMO ROMANO

173

el fuego, o el seor de Amanus, advocacin


que le dara un carcter atmosfrico pose
edor de la tormenta y de la lluvia.

Tanit
Tanit, la seora, la cara de Baal. Era
otra invocacin de la Astart fenicia, dio
sa a cuyo culto iba siempre asociada fue
ra de Cartago. Su origen parece ser orien
tal, de la ciudad de Sarepta. A partir del
siglo V a. C., su culto en Cartago fue cada
vez ms fuerte.
Aparece representada en numerosas
estelas asociada al disco lunar. Se trataba
de una diosa vinculada a aspectos astra
les, cuyo carcter no ha sido bien defini
do y que en poca romana fue asimilada
a la virgen Caelestis. Tambin era ligada a
ritos de mate.rnidd y de fecundidad de la
tierra, porJo que los romanos la dieron el
nombre de Nutrix y la representaron como
una diosa madre, con todos los atributos
que corresponden a este carcter. Tanit era
FlGURA 1 8. Estela votiva a Tanit,
Museo del Bardo, Tnez.
la pareja de Baal H am m n, al que haca
renacer, lo que la vinculaba con los ritos
agrarios. Debi tener alguna relacin con la guerra, como parecen indi
car algunas imgenes de Tanit armada con hacha, tres espadas y gorro
picudo de cuernos.
Su smbolo, muy habitual en las estelas funerarias del rea de influen
cia cartaginesa, es un tringulo cruzado por una barra, a veces con extre
midades y un disco en la parte superior, que segn algunos autores sera
una simplificacin esquemtica de las diosas orientales, desnudas y con
brazos extendidos.

Melcjart
Melqart era el rey de la ciudad, el dios principal de Tiro, protector de
la expansin colonial de la ciudad, cuyo culto propagaron por todo el
Mediterrneo. Era un dios de carcter solar, al que Filn de Biblos iden
tifica con Hrcules lo que le relaciona con aspectos escatolgicos. Sabe

174

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

mos que en su culto estaban presentes determinadas ceremonias, reali


zadas en el mes de enero-febrero, que celebraban su muerte y su resu
rreccin, pues en inscripciones pnicas aparece un cargo, que deba ser
ejercido por algn sacerdote de alto rango, que puede traducirse como
el que resucita a la divinidad. Su templo ms famoso era el de Tiro, pero
tuvo otros im portantes en el M editerrneo Occidental, en Cdiz y en
Lixus.
Los fenicios consultaban su orculo antes de fundar una colonia para
saber si el lugar elegido y el momento eran propicios.

Otras divinidades
Conocemos el nombre de otros muchos dioses venerados en Cartago.
Reshef era dios de la guerra y del relmpago, seor de las calamidades,
que comparte algunas atribuciones con Melqart. Baal Safn, dios tutelar
de los navios. Eshmn, relacionado con la curacin por lo que se le com
par con Apolo y Esculapio.

1.3.2. Templos y santuarios


La arqueologa no ha proporcionados restos significativos de los nume
rosos templos que deban levantarse en la antigua Cartago, tan slo algu
nas fuentes literarias y epigrficas nos proporcionan algunos datos que
nos permiten confirmar su existencia. Originariamente estos templos, al
menos los ms antiguos, seguan modelos orientales y probablemente
eran semejantes al templo de Salomn, edificio dividido en tres partes, el
vestbulo, la sala de culto y el sancta sanctorum donde estaba la estatua
del dios.
Sabemos que sobre la colina de Byrsa se levantaba un imponente
tem plo dedicado a Eshmn al que se acceda mediante una escalinata
de 60 peldaos y que dominaba la ciudad. Fue el ltimo refugio de los
habitantes de Cartago durante el asedio de Escipin al mediados del
siglo II a. C., previo a la destruccin de la ciudad. Con toda probabili
dad los templos de las dos divinidades principales se levantaban en las
proximidades del puerto. El hallazgo de numerosas estelas parece indi
car que el santuario de Tanit se debi ubicar entre la estacin de Dermech y el mar; el de Baal Hammn se situaba al oeste del puerto, pr
xim o al barrio de Salamb, lugar donde se levantaba el tofet. Es muy
probable que los cartagineses aprovecharan lugares elevados, prximos
a la ciudad, para establecer en ellos santuarios que seguiran prototipos

175

EL IMPERIALISMO ROMANO

orientales. Se trataba de recintos de forma rectangular o cuadrangular,


rodeados de un muro, en cuyo interior se situaba una capilla destinada
a acoger a la divinidad, que a partir del siglo IV a. C. se sustituye por un
pequeo templo que sigue modelos griegos. Dentro del recinto tambin
era habitual la existencia de un estanque para las abluciones. Todos estos
santuarios posean un rico tesoro compuesto por exvotos y objetos pre
ciosos de todo tipo ofrecidos a la divinidad por los fieles.
Por los testimonios literarios tambin sabemos que debieron existir
santuarios dedicados a Astart, Baal Saon, Melqart, etc.
E l lo fe!
Si hay algo que caracteriza a todas las ciudades fenicias es la existen
cia del denominado tofet, especie de santuario destinado a llevar a cabo
los ritos sacrificiales en honor de Moloch, en su origen humanos, pero
que posteriormente algunos autores tienden a identificar como necrpo
lis infantil.
En los textos antiguos, la palabra tofet aparece nicamente en la Biblia,
para designar un lugar a las afueras de Jerusaln, en el valle de Ben-Jinn,

Fig u r a

19. Tofet de Cartago.

176

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

en el que se llevaba a cabo el culto a M oloch (asimilados por griegos y


romanos con Cronos y Saturno) cuyo ritual consista en el sacrificio de
un nio que era quemado vivo. Por extensin este trmino geogrfico pas
a designar el recinto sagrado donde eran enterradas las vctimas de los
sacrificios. Para ello se utilizaba una urna, sobre la que posteriormente
se colocaba una estela.
El tofet de Cartago fue uno de los ms importantes a la vez que el mejor
conocido de todas las ciudades fenicias. Estaba ubicado en el llamado
barrio de Salamb. En l han aparecido millares de urnas con sus corres
pondientes estelas votivas en honor de Baal Hammn y de Tanit. Diodoro Sculo (24.14.6) dice que en el tofet de Cartago haba una estatua de
bronce en cuyas manos era colocada la vctima que despus caa al fue
go. Hasta hace poco se mantena la falsa creencia, por influencia de la
Biblia, de que este sacrificio infantil nicamente afectaba a los primog
nitos, pero parece demostrado que esto no era as y que no estaba rela
cionado con la oferta de las primicias. Son muchos los autores clsicos
que mencionan esta costumbre, entre ellos Filn de Biblos, Platn, Diodoro Sculo, Plutarco, Quinto Curcio, Silio Itlico, Dionisio de Halicarnaso, Tertuliano y San Agustn.

1.3.3.

El cullo

La vida religiosa en Cartago deba ser rica en ceremonias de culto,


pero nuestro conocimiento de ellas es bastante defectuoso.
Aunque no tenemos noticias de ello, es muy probable que las cere
monias agrcolas, presentes en el calendario festivo fenicio, se repitieran
tambin en Cartago. Es el caso de la fiesta anual, de cinco das de dura
cin, que tena lugar al inicio de la primavera, durante la cual se llevaba
a cabo la ofrenda de las primicias a los dioses. En estas mismas fechas
deba celebrarse la fiesta de la resurreccin de Melqart, dios que reviva
gracias a la accin del fuego. El ritual deba ser muy semejante al que se
celebraba en el santuario que este dios tena en la ciudad de Cdiz y que
es descrito por Silio Itlico (III. 14-33).
Es indudable que el principal rito religioso eran los sacrificios, que se
realizaban por los fieles para expiar culpas, obtener el favor de los dioses
o aplacar su clera. A este respecto poseemos un buen nmero de textos
en los que se reflejan las tarifas aplicadas por los templos para llevar a
cabo los sacrificios, los diferentes tipos y la parte de la vctima que que
daba en poder del oficiante. As sabemos que existan tres tipos: el holo
causto, en el que la vctima era entregada ntegramente al fuego, y el sacri

EL IMPERIALISMO ROMANO

177

ficio de comunin y el de expiacin, en los que una parte de la vctima


quedaba en poder del sacerdote como pago por sus servicios y otra era
entregada al fiel.
Los sacerdotes (kohanim) y sacerdotisas eran una parte fundamental
en todos estos ritos y en el mantenimiento del culto en general. Es muy
probable que los cargos sacerdotales, al menos los ms importantes, fue
ron hereditarios. Todos ellos gozaban de un elevado prestigio social, pero
su autoridad se limitaba al campo religioso. Conocemos su atuendo por
los restos de arte pnico conservado. Vestan tnica larga de lino, casi
transparente, llevaban una banda sobre el hombro izquierdo, una faja de
metal precioso en la frente para sujetar el cabello y en algunos casos un
alto peinado que asemejaba un gorro.
Finalmente, por lo que respecta a los rituales funerarios, es poco lo
que sabemos. Como avanzbamos en un punto anterior, los cartagine
ses, al igual que otros pueblos del mundo antiguo crean en una vida en
el ms all, por ello, dentro de los rituales funerarios debieron existir
ceremonias que facilitaran el paso de una vida a otra, favorecieran la
proteccin de lbs dioses y se granjearan el agradecimiento del difunto,
evitando que su alma, encolerizada por no haber obrado correctamen
te al hacerle ms fcil el trnsito, pudiera atormentarles. En un princi
pio coexistieron en Cartago tanto la prctica de la inhumacin como la
de la incineracin, pero a partir del siglo V a. C., se generaliz la prc
tica de la segunda.

1.4. Sociedad y economa cartaginesa


1.4.1.

La sociedad

La falta de informacin es la caracterstica general de la mayor parte


de los aspectos de la civilizacin Cartaginesa. El estudio de la sociedad
no se ve exento de esta problemtica. A ello hay que aadir que, como es
fcil comprender, durante los siete siglos de su existencia com o ciudad
independiente, las normas por las que se regulaba la sociedad debieron
sufrir evidentes cambios.
Por la inform acin que poseemos sabemos que la sociedad cartagi
nesa bsicamente estaba dividida en dos capas. Una superior, la clase
dominante, integrada por la denominada nobleza, y una inferior forma
da por artesanos y obreros de todo tipo.

178

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Para la creacin de la clase superior se basaron en criterios econmi


cos o de pureza de sangre, entendiendo por pureza de sangre aquellos que
eran descendientes de los primeros pobladores de la ciudad. Esta clase
copaba la prctica totalidad de los cargos dirigentes y los puestos en todas
aquellas instituciones que tenan que ver con el poder poltico, econmi
co y administrativo.
Aunque los intereses eran comunes, la clase alta de la sociedad carta
ginesa no estuvo exenta de disensiones internas, sobre todo durante los
ltimos siglos y ms concretam ente en la poca de las guerras contra
Roma, existiendo dos fracciones claramente diferenciadas y enfrentadas
polticamente, al mantener criterios e intereses econmicos distintos.
Por un lado estaban los que tenan en las explotaciones agrarias su
principal actividad econmica. Propugnaban que Cartago deba limitar
sus actuaciones al mbito africano, con lo que se evitaba el peligro del
enfrentamiento armado con Roma, eran los pacifistas; por otra parte esta
ban los militaristas, cuya principal actividad econmica se basaba en el
com ercio, sus intereses se encontraban tanto en frica com o en otros
lugares de la costa occidental del M editerrneo, con lo que lim itar su
mbito de actuacin supondra un duro golpe y tal vez su ruina. Fueron
estos los que en definitiva llevaron a Cartago a enfrentarse con Roma pro
vocando la destruccin definitiva de la ciudad.
La clase inferior, formada por artesanos y obreros, solamente inter
vena en la vida poltica en contadas ocasiones y era muy poco frecuente
que pudieran ascender en la escala social. Cuando trabajaban para los
grandes seores podan compartir su trabajo con esclavos.
De algunos textos epigrficos parece deducirse la existencia de una
especie de lazos de clientela, semejantes a los existentes en Roma, por los
que determinados individuos se ponan bajo la proteccin de un seor,
obligndose con l con ciertas contraprestaciones.
Por debajo de los hombres libres estaban los esclavos, cuya existencia
est perfectamente constatada en Cartago. Su nmero, que en principio no
debi ser muy elevado, fue aumentando con el paso de los siglos. Procedan,
fundamentalmente, de los conflictos militares. Tenan ciertos derechos, sabe
mos que podan asistir a actos culturales, poseer un pequeo patrimonio y
casarse legalmente. Las leyes cartaginesas contemplaban la manumisin y
sabemos que fue frecuente en poca de grandes conflictos militares.
En Cartago debi existir, una considerable colonia extranjera, que se
ocupaban de los ms diversos menesteres. Por la epigrafa sabemos que
la ms numerosa era la griega.

EL IMPERIALISMO ROMANO

179

1.4.2. La economa
La principal actividad econmica de Cartago fue el comercio, aunque
tambin se practic, con mayor o menor intensidad, dependiendo de las
pocas, la agricultura y la industria.

1.4.3. La agricultura
La agricultura adquiri importancia en Cartago a partir del siglo IV
a.C. Existieron grandes plantaciones de trigo y cebada, que se empleaban
para alimentar a la poblacin y al ejrcito en campaa. Tambin se prac
tic la arboricultura, vid y olivo, fundamentalmente, aunque tambin fue
ron cultivados la higuera, el ciruelo, el nogal, el almendro, la palma dati
lera, el melocotonero y el granado.
Entre las hortalizas destacaron por su importancia el ajo, los guisan
tes, el puerro, las alcachofas y la col; entre las leguminosas, las lentejas y
con toda probabilidad los garbanzos. El Lino y otras plantas herbceas
se emplearon en l industria para la fabricacin de cuerdas y cestas.
La agricultura era complementada con la ganadera, se criaban bvidos y sobre todo corderos, adems de asnos, caballos y mulos, y tambin
con la pesca, que era abundante en la zona de Tnez. Existan numero
sas fbricas de salazones en las que se pona en conserva el pescado que
no era consumido fresco.

1.4.4. La industria
La principal fuente de materias primas para la industria se encontra
ba en la agricultura. Una de las principales actividades era la fabricacin
de vino y aceite (de no muy buena calidad) y las ya mencionadas salazo
nes y manufacturas de cestera y cordaje imprescindibles para la nave
gacin.
El sector textil pudo estar tambin bastante desarrollado, pues sabe
mos que los cartagineses exportaban alfombras, una especie de almoha
das y telas de varios tipos, entre las que destacaban las teidas de pr
pura. Los objetos de cuero, fabricados en Cartago, tambin eran muy
apreciados.
Entre los cartagineses tambin estuvo muy arraigado el trabajo de los
metales, del que eran maestros los tirios. Trabajaban con habilidad el oro,
la plata y el cobre, con los que fabricaban joyas, vajillas, estatuaria, obje

180

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

tos de culto y murales de metales preciosos. Los artesanos se inspiraron


en temas que procedan del mundo egipcio prim ero y helensticos, des
pus. Tambin eran diestros en los trabajos de madera, fundamentales
para un pueblo cuya actividad principal estaba en el mar y por tanto
dependa de la fabricacin de buenos y resistentes barcos; as como del
marfil con el que fabricaban peines.
El trabajo del barro era otra importante actividad industrial. Los cera
mistas fabricaban una infinidad de utensilios como la vajilla cotidiana, las
nforas, utilizadas para conservar y transportar los productos de todo tipo,
etc. Tambin fue intensa la fabricacin de pequeas y medianas figuras y
mscaras de terracota, de las que la arqueologa ha dado buena muestra.
As mismo fueron importantes otras actividades artesanales como la
fabricacin de objetos en pasta vitrea, la de los grabadores sobre cual
quier tipo de material, la de los cinceladores del metal, etc.

1.4.5. E l comercio
Si Cartago se convirti en una potencia poltica del Mediterrneo y en
una de las ciudades ms ricas de la antigedad, fue gracias al comercio.
Hasta tal punto esto era as que sus ciudadanos preferan dedicarse a la
actividad econmica, en cualquiera de sus campos, antes que cualquier
otra cosa, incluso la defensa de la propia ciudad, que estaba encomen
dada a ejrcitos mercenarios. Como vimos con anterioridad, el mercenariado fue el componente fundamental de su milicia.
Los cartagineses heredaron el papel de intermediarios comerciales
que haban realizado los fenicios en el Mediterrneo Occidental. Segn
algunos autores clsicos, los pnicos fueron los inventores de las tran
sacciones comerciales. Aunque no conocemos al detalle el funcionamiento
de los grandes negocios de importacin/exportacin desarrollados por los
cartagineses, si sabemos que estos se dirigan hacia las costas del M edi
terrneo, hacia la Europa Atlntica y hacia el interior de frica. A Car
tago llegaban productos industriales como esparto, cuero, papiro, piedras
preciosas y metales; pesqueros, especialmente atunes; agrcolas, cereales,
aceite y vino; objetos de lujo com o envases de cristal, alabastro, perfu
mes, joyera, amuletos, plumas y huevos de avestruz, etc. No todos estos
productos eran consumidos por el mercado interno, sino que en su gran
mayora eran reexportados, junto con la produccin propia de los agri
cultores y artesanos cartagineses, a lugares que eran deficitarios en ellos.
Fue una vasta empresa comercial, siempre respaldada por las insti
tuciones del estado, pero que estaba en manos privadas. Este hecho dio

EL IMPERIALISMO ROMANO

181

lugar al nacimiento de una poderosa burguesa, que a su vez m onopoli


z los mecanismos del poder hasta la desaparicin de la ciudad.
Fue una labor que dio lugar a la creacin de una serie de rutas, terres
tres y martimas, acordes con las necesidades de cada momento. Las rutas
terrestres son mal conocidas, pero no as las martimas que estaban jalo
nadas por una serie de puertos que les servan de referencia (Lixus, Leptis, Oea, Sabrata, Nora, Tharros, Bithia, Gades, Motia, etc.) para sus via
jes, tanto hacia Oriente com o hacia Occidente. Adems, su carcter
emprendedor les llev a realizar nuevas exploraciones de lugares que les
eran desconocidos. Buen ejemplo de ellos son los viajes de Him ilcn y
de Hannn, ambos emprendidos con el respaldo del estado cartagins
entre los siglos V I y V a. C.
Himilcn parti de Cartago con direccin a Gades y desde all, entran
do en el Atlntico tom direccin norte y bordeando la costa de la Penn
sula Ibrica lleg hasta Bretaa, Cornualles y tal vez Irlanda. La finalidad
del viaje era la bsqueda de las minas de estao de aquellas regiones euro
peas, imprescindible para la fabricacin del bronce.
El viaje de Hannn, a lo largo de las costas occidentales de frica, fue
ms famoso ah si cabe. El relato estaba grabado sobre una placa de bron
ce expuesta en el templo de Baal Hammn de Cartago. Parte de la ins
cripcin fenicia se ha conservado en un documento griego redactado por
un gegrafo desconocido que refleja, al menos en parte, los fines y resul
tados del viaje, que en opinin de algunos investigadores no lleg ms all
del sur de Marruecos, en tanto que otros opinan que lleg hasta el Golfo
de Guinea. Su misin era explorar el territorio y fundar ciudades, para lo
cual parti con un elevado nmero de barcos, 60 pentecnteras, en las
que transportaba unos 30.000 hombres y mujeres, y provisiones para el
viaje, nmero de naves a todas luces insuficiente para transportar a tan
ta poblacin, por lo que, o fueron menos sus acompaantes o adems
iban con ellos otras naves de transporte.

1.5. Las manifestaciones artsticas


La arqueologa nos ha proporcionado algunas pruebas del tipo de
manifestaciones artsticas comunes entre los cartagineses, en su mayora
pequeos objetos procedentes de necrpolis, por lo que las denominadas
artes mayores, son bastante mal conocidas.
En el campo de la arquitectura no es mucho lo conservado. Aunque
no poseemos demasiados restos, sabemos que sus edificios, si juzgamos

182

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

por las representaciones que aparecen en las estelas funerarias, eran com
parables a los que se levantaban en Roma y en otras ciudades de la cuen
ca mediterrnea. Probablemente seguan modelos orientares, habituales
entre los fenicios de Tiro y Sidn y utilizaban abundantemente la piedra
para dar solidez a sus construcciones. Tenemos constancia de algunos ele
mentos decorativos, com o las columnas, que solan ser acanaladas, de
piedra y en ocasiones cubiertas de estuco. En Cartago han aparecido un
buen nmero de capiteles, de inspiracin egipcia unos y protojnicos
otros.
Indudablemente, el tipo de construccin cartaginesa mejor conocida
es la cmara funeraria, en ocasiones talladas en la roca formadas por
varias habitaciones, que le dan el aspecto de autnticas casas, con la dife
rencia de que son subterrneas. En su interior se acumulaban estelas y
sarcfagos de piedra antropomorfos, que en cierta medida recuerdan a
los egipcios.
La escultura original cartaginesa, que debi ser muy abundante, prc
ticamente ha desaparecido en su totalidad. No sucede lo mismo con cipos
y estelas, que junto con la cermica es el material ms abundante. El tofet
de cada una de las ciudades cartaginesas ha proporcionado un buen nme
ro de estos elementos. Los cipos son de tres tipos: unos en forma de peque
a capilla de forma cuadrangular, con un nicho en la cara principal; los
segundos son en forma de altar, con una cavidad destinada a contener la
urna de las cenizas y los terceros en forma de trono, con la parte poste
rior elevada. Las estelas son en principio lisas y a partir del siglo IV a.C.,
comienzan a aparecer en ellas inscripciones o relieves con los smbolos
de la divinidad.
La cermica es abundante. A diferencia de la etrusca y la romana, no
intenta im itar a la griega, siendo objetos de uso y no de lujo. Fabrican
todo tipo de recipientes de diferentes tamaos, para su utilizacin coti
diana, en la vida civil, en la religiosa, y para el transporte de mercancas.
Son muy originales los vasos en form a humana o animal, las lucernas,
utilizadas para la iluminacin nocturna y de interiores, y las mscaras,
que son los objetos cermicos ms distintivos de la cultura cartaginesa.
Han sido clasificadas en varios grupos: las ms antiguas, que represen
tan a hombres imberbes, de nariz grande, curvada y con trazos oblicuos
en el lugar de los ojos; viejos imberbes llenos de arrugas, con orejas col
gantes y rictus acentuado; hombres con la boca abierta rodeada de arru
gas circulares y caras risueas y barbudas de silenos.
La arqueologa ha proporcionado un buen nmero de joyas fabrica
das con piedras y metales preciosos, entre las que abundan brazaletes,

EL IMPERIALISMO ROMANO

183

collares, pendientes, etc. Objetos de aseo personal, entre los que destacan
las navajas de afeitar en forma de pequea hacha decoradas muy rica
mente. Vasos de vidrio inspirados en el arte egipcio, marfiles ricamente
decorados, con los que fabricaban peines, brazaletes, cuchillos, allileres,
pequeos cofres, etc. Son todos ellos una muestra de la imaginacin y la
capacidad artstica de los artesanos cartagineses.

1.6. Primeros contactos enire Korna y Cartago


El conocimiento de Roma por Cartago indudablemente debi ser con
secuencia de su contacto con las ciudades etruscas, de las que eran alia
dos frente a los griegos. Los primeros contactos entre ambas ciudades se
limitaron a la firma de una serie de sucesivos tratados en los que se esta
blecan las reas de influencia y se establecan las mutuas condiciones de
ayuda.
La historiografa habla de la firma de cuatro tratados entre Roma y
Cartago, antes de que estallasen las primeras hostilidades entre ambas
ciudades.

.b .. Prim er tratado (509 a. ('.)


El prim ero de estos tratados fue firm ado, a decir de Polibio (3.22),
el prim er ao de la Repblica (509 a. C.) E l p rim er pacto entre rom a
nos y cartagineses fue firm ado en tiempos de L u cio Junio Bruto y M ar
co H oracio, los prim eros en ser elegidos cnsules despus de la expul
sin de los reyes. Algunos autores tienden a rebajar un poco la fecha
y la llevan a la prim era m itad del siglo V a. C. Este p rim er tratado,
muy favorable a los intereses de Cartago, trataba de evitar cualquier
ansia expansionista de la joven repblica romana. En l se estableca
que los rom anos y sus aliados no podan navegar ms all del Bello
Promontorio (Cabo Faria?). En caso de fuerza mayor tan slo podan
vender y com prar aquello que sea imprescindible para reparar la nave
y hacer los pertinentes sacrificios, debiendo partir antes de cinco das.
Slo podan hacer negocios en los territorios cartagineses si son auto
rizados p or un funcionario pnico, salvo en Sicilia, donde gozan de
paridad de derechos. A cambio los cartagineses se comprometen a res
petar el lacio y a las ciudades latinas aliadas de Rom a, no atacar al
resto y en el caso de hacerlo se com prom etan a entregarlas ntegra
mente a Rom a. Tam poco les estaba perm itido construir fortalezas en
territorio lacial.

184

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

1.6.2. Segundo tratado (348 a. C.)


En el 348 a. C., Roma haba superado los problemas que la acuciaron
a principio de ese siglo y mejorado notablemente su posicin en el Lacio
com enzando a atraerse las primeras miradas internacionales. Es el
m omento de la firm a de un nuevo tratado con Cartago, el segundo. La
novedad de este segundo tratado es la inclusin en l por los cartagine
ses, como aliados suyos, a los habitantes de Tiro y de tica. Polibio (3,24.
) recoge tambin el texto de este segundo tratado, aunque para autores
como Diodoro Sculo (16,69,1) y Orosio (3,7,1), este fue el primer trata
do entre ambas ciudades. La cronologa no es muy segura, pues las mis
mas fuentes lo sitan tambin en el 344/3 a. C. Hay quien considera que
se trata de tratados independientes, pero complementarios. Dejando de
lado estos matices, los estudios modernos sealan que se puede estable
cer con cierta seguridad que el tratado debi realizarse en un lapso de
tiempo de diez aos entre el 353 y el 343 a. C.
Las condiciones son semejantes a las del primero y de nuevo favora
bles a los intereses de Cartago. Los territorios ms all del Bello P ro
montorio continan estando prohibidos a la navegacin romana, se aa
den los lm ites de M astia y Tarsein, lugares desconocidos y les est
totalmente prohibido el acceso a Cerdea y Libia; pero los intereses roma
nos en el Lacio se ven reforzados.

1.6.3. Tercer tratado (306 a. C.)


El tercer tratado presenta innumerables problemas y dudas. Livio
(9,43,26) dice que es el tercer tratado firmado y que en su visita los emba
jadores cartagineses fueron tratados con cordialidad. N o es aceptado
por Polibio (3,26,1-7), que a pesar de hablar de l, niega su autentici
dad, diciendo de l que es recogido por el escritor Filino en su libro II y
que estableca la prohibicin para los romanos de intervenir en los asun
tos de Sicilia y para los cartagineses en los de Italia y el gramtico Ser
vio (4,628), en su comentario a la Eneida de Virgilio puntualiza que Cr
cega se estableci com o territo rio neutral entre los rom anos y los
cartagineses.
En la fecha en la que supuestamente se firma el tratado ambos esta
dos se sentan acosados. Rom a estaba a punto de concluir su segunda
guerra contra los samnitas y Cartago viva pendiente de la amenaza de
Agtocles, por lo que parece lgico que en estos momentos buscaran alia
dos para asegurarse que no se abriran nuevos frentes o evitar posibles

EL IMPERIALISMO ROMANO

185

alianzas con sus potenciales enemigos que les crearan dificultades mayo
res a las que tenan en esos momentos.

1.6.4. Cuarto tratado (278 a. C.)


El inicio de la guerra contra Tarento y la llegada de Pirro a Italia en
ayuda de las ciudades de la Magna Grecia, supuso para Roma un grave
contratiempo (vase el captulo anterior). Roma y Cartago sintieron la
necesidad de reafirm ar los lazos de amistad que les unan pai*a poder
hacer frente, con mayores posibilidades de xito, a la amenaza que supo
na la presencia del general griego. Polibio (3,25,1.9) habla de un ltimo
tratado, previo a la primera guerra pnica, firmado en los tiempos en los
que Pirro pas de Italia a Sicilia, tratado que es recogido tambin por
Livio (Per, 13), Diodoro Sculo (22,7,5), Valerio Mximo (3,7,10) y Justi
no (18,2,1-6).
El tratado ratificaba los acuerdos anteriores y aada nuevas clusu
las relativas a la presencia de Pirro en Italia y en Sicilia, que era el prin
cipal motivo por el que se vean en la necesidad de firmar un nuevo acuer
do. Ambos estados se comprometan en la ayuda mutua contra el invasor
griego, especialmente Cartago, que pona su flota a disposicin de Roma,
para transportar en ellas, a los ejrcitos romanos y para combatir si era
necesario. Cada ciudad deba cubrir las necesidades econmicas de las
tropas que pusiese a disposicin de la coalicin. Es muy probable que las
llamadas clusulas adicionales de este tratado, que acabamos de ver, fue
ran redactadas para que nicamente tuvieran validez mientras que Pirro
permaneciera en Occidente. Siendo del todo nulas despus de su partida.

2. EL SIGLO III A. C.: ROMA, POTENCIA HEGEMNICA


El siglo III a. C. fue para Roma el de su confirmacin. Se haba ini
ciado con la tercera guerra samnita y la guerra contra Tarento y las ciu
dades de la Magna Grecia, y concluy con su ascenso a potencia hegemnica del Mediterrneo tras la Segunda Guerra Pnica. Pero tambin
va a ser el del encumbramiento de una familia, los Escipiones, que duran
te algo ms de un siglo guiarn a Roma en sus aspiraciones internacio
nales y el de sus primeros grandes enemigos, sobre todo Anbal, que a
punto estuvo de acabar con la existencia de la ciudad. Es un siglo inten
so en acontecimientos polticos y militares en el que, como veremos a con
tinuacin, la dominante fue el enfrentamiento con Cartago.

186

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.1. J a primera guerra pnica (264-241 a. C.)


Hasta este momento las relaciones entre Roma y Cartago haban sido
muy cordiales como ponen de manifiesto los diferentes tratados que des
de finales del siglo VI a. C. se haban ido firmando entre ambas ciudades.
Tras la conclusin de la guerra contra Pirro y la salida de ste de Italia,
las cosas comenzaron a cambiar lentamente.
Roma haba extendido su dominio al centro y al sur de Italia y tan slo
tena dos posibles vas para continuar su expansin, una hacia el norte a
costa de las poblaciones galas que ocupaban el territorio situado al sep
tentrin de los etruscos y otra hacia las islas, dominadas por los griegos,
en franca decadencia, y los cartagineses. A ello hay que aadir que Roma,
tras la ocupacin de las ciudades griegas del sur de Italia, se vea en la
obligacin de defender sus intereses que, por motivos comerciales, a lo
largo de los siglos haban sido opuestos a los de los cartagineses, por lo
que a partir de ese momento el enfrentamiento entre ambos estados sola
mente era cuestin de tiempo.
La debilidad de los griegos en Sicilia iba a provocar que tanto carta
gineses como romanos aspirasen al control de la isla, cuya riqueza agr
cola era considerable. Para Cartago esta aspiracin no era algo nuevo,
pues desde haca siglos haba mantenido colonias en el extremo occidental
de la isla, sin embargo para Roma, s se trataba de un salto cualitativo
considerable, para el que necesitaba dotarse de una flota militar, de la que
hasta ese momento haba carecido. Recordemos que en la guerra contra
Pirro los cartagineses proporcionaron a Roma la cobertura martima. La
supuesta debilidad martima de Roma era compensada con la superiori
dad de sus ejrcitos terrestres, mucho ms compactos y homogneos en
cuanto a sus componentes (las tropas pnicas mayoritariamente estaban
compuestas por mercenarios procedentes de Libia, Numidia, Hispania,
Baleares, etc.) y mejor adiestrados tcticamente, por lo que antes de que
estallara el conflicto las fuerzas parecan equilibradas y ambos conten
dientes estaban convencidos de que la supremaca de la que gozaban,
martima la de Cartago, terrestre la de Roma, era la que poda decidir la
suerte de la guerra.

2.1.1. Las causas del conflicto


Se ha discutido mucho sobre las causas que provocaron el comienzo
a la Primera Guerra Pnica. Todos los autores clsicos parecen estar de
acuerdo en dar com o justificacin la clusula del ltimo tratado entre

EL IMPERIALISMO ROMANO

187

Roma y Cartago, firmado durante la guerra contra Pirro. Por ella se prohi
ba a los romanos intervenir en los asuntos de Sicilia y a los cartagineses
en los de Italia. La historiografa antigua, encabezada por Polibio, narra
que un grupo de mercenarios itlicos, que reciban el nombre de mcimertinos, vocablo derivado de Mamers (Marte en lengua samnita), y que com
batan al lado de Siracusa, fueron licenciados por Agtocles en el 285 a.
C. y en lugar de regresar a Italia se apoderaron de Mesina, ciudad a la que
Hiern II de Siracusa puso sitio en el 265 a. C.
Los mamertinos solicitaron la ayuda de los cartagineses. Estos, que
tenan en su punto de mira extender su control a la totalidad de la isla,
lograron que Hiern II levantara el sitio y regresara a Siracusa, dejando
en M esina una pequea guarnicin com o m edida de proteccin. Los
mamertinos pronto se cansaron del rgido control que sobre ellos ejercan
las tropas pnicas y enviaron una embajada a Roma para que les librara
de los cartagineses. Tras largas discusiones, el senado romano decidi
acceder a la peticin de ayuda, a sabiendas de que ello supona quebran
tar el tratado firmado con Cartago y probablemente la guerra.

2.1.2. Las operaciones milUares


En el 264 a. C., el tribuno militar C. Claudio cruz el estrecho, lleg a
Mesina y expuls a la guarnicin cartaginesa. La actuacin de los roma
nos supuso, adems de la declaracin de guerra, la alianza de Hiern II
y Cartago, que sitiaron a los romanos en Mesina. En su ayuda acudi el
cnsul Ap. Claudio Caudex, que liber a los sitiados y a su vez puso cer
co a la ciudad de Siracusa. Poco a poco los romanos consiguieron que
numerosas ciudades se pusieran de su parte hasta el punto de que H ie
rn, convencido de que su alianza con Cartago le haba puesto en una
situacin insostenible, decidi que era ms favorable a sus intereses m ili
tares estar en el bando romano, rompiendo de este modo su alianza con
los pnicos. En el tratado'se estipul que deba pagar un indemnizacin
de guerra y devolver a los prisioneros romanos.
Poco despus, la ocupacin de Agrigento (262 a. C.) dio a Roma la con
fianza definitiva en sus propias posibilidades. Pero el militarismo roma
no posea una enorme deficiencia; si bien sus tropas terrestres eran prc
ticamente inmejorables, su marina era inexistente. El problema se hizo
acuciante cuando Cartago envi sus barcos a Cerdea para preparar el
desembarco en Italia. Acosada por la necesidad, Rom a cre su primera
flota de guerra, con la ayuda de los astilleros de las ciudades griegas del
sur de Italia, copiando el modelo de navio empleado por los cartagineses.

188

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

La prim era accin en la que se vio im plicada la nueva flota fue un


autntico desastre. En el 260 a. C., conducida por Cn. Cornelio Escipin,
fue capturada sin combatir por los cartagineses en la baha de la ciudad
de Lpari, junto con su comandante, quien por su brillante accin recibi
el sobrenombre de asno. Ese mismo aos las cosas cambiaron radical
mente. El otro cnsul, C. Duilio al mando del resto de la flota romana
derrot a la armada cartaginesa frente a las costas de Mylae. Los carta
gineses atribuyeron la derrota a que las naves enemigas llevaban unos
puentes mviles (corvi), que lanzados desde las embarcaciones romanas
favorecan el abordaje, convirtiendo lo que deba ser una lucha martima
en una lucha terrestre. Buena parte de la crtica moderna seala que estas
pasarelas nunca existieron y que fueron una simple invencin para justi
ficar la derrota.
En los aos siguientes los romanos consolidaron sus posiciones en
Sicilia y extendieron sus operaciones a Crcega y a Cerdea, pero sin
poner en serias dificultades a los cartagineses.
El estancamiento de posiciones llev a que Roma tomara de nuevo la
iniciativa y decidiera llevar la guerra a frica, con la esperanza de que las
tropas que estacionadas en Sicilia abandonaran la isla para acudir en ayu
da Cartago. Tras derrotar de nuevo a la flota cartaginesa en Ecnomo (256
a. C.) los romanos, mandados por Manlio Vulsn y Atilio Rgulo, desem
barcaron en Clypea. Al ao siguiente, tras un intento fallido de los carta
gineses de llegar a un acuerdo de paz, se produjo el desastre romano de
la llanura del Bagradas donde los mercenarios de Jantpo aniquilaron al
ejrcito, mandado por Atilio Regulo.
Ese mismo ao la naturaleza se ali en contra de Roma y sus naves nau
fragaron frente a las costas de Camarina, salvndose pocas de ellas. De nue
vo en el 253 a. C., se produjo otro desastre naval, tras intentar desembar
car de nuevo en frica, esta vez frente al cabo Palinuro (253 a. C.), lo que
vino a recordar a los romanos su falta de experiencia en las lides marinas.
Durante los aos siguientes los romanos se olvidaron de la aventura
martim a y centraron los esfuerzos en tierra realizando en Sicilia una
lucha de desgaste, que produjo avances y retrocesos por ambas partes. A
partir del 247 a. C. Cartago, consciente de que la lucha no puede prolon
garse eternamente, decide intensificar las acciones y enva al joven Am l
car Barca a hacerse cargo de la guerra. Los resultados fueron excelentes,
logr recuperar parte de las posiciones perdidas e incluso saque la cos
ta meridional de Italia. Roma, que se encontraba ante una apurada situa
cin econmica, consigui el dinero para construir una nueva flota, pues
era consciente de la necesidad de una aplastante victoria naval para con

EL IMPERIALISMO ROMANO

189

cluir la guerra, concediendo su mando a Lutado Ctulo. ste, en el 242


a. C., puso cerco a las principales bases cartaginesas en Sicilia: Trpani y
Lilibeo y en marzo del 241 a. C., trab combate con la flota cartaginesa
en las proximidades de las islas Egatas (241 a. C.). La victoria romana fue
inapelable y Cartago, cansada de una guerra tan prolongada y con las
miras puestas en otros objetivos, pues en esos momentos la clase domi
nante se inclinaba ms por la expansin en frica, le dio a Amlcar Bar
ca plenos poderes para negociar una paz honrosa con Roma.

2.1.3. E l tratado de paz y sus consecuencias


Las condiciones impuestas por Lutacio Ctulo en nombre de Roma,
recogidas por Polibio (111,17), fueron muy duras: Los cartagineses se reti
raran de toda Sicilia y de todas las islas que se encuentran entre Italia y Sici
lia. Ambos garantizan la seguridad de los aliados de unos y de otros. En los
territorios sometidos al otro pueblo ninguno de los dos impondr nada ni
levantar edificios pblicos, ni reclutar mercenarios, ni iniciar relaciones
de amistad con los aliados del otro pueblo. Los cartagineses durante diez
aos pagarn 2.200 talentos e inmediatamente 1000. Los cartagineses devol
vern sin rescat'e todos los prisioneros a los romanos.
Las consecuencias derivadas de la guerra fueron muy favorables para
Roma. A parte del prestigio internacional que supuso su victoria sobre
Cartago, la conquista de Sicilia puso la primera piedra de su expansin
fuera de Italia. Durante los primeros aos la isla estuvo gobernada, o mejor
defendida, por un magistrado romano, un cuestor, que ostentaba el man
do de la flota con sede en Lilibeo, pero no toda la isla fue ocupada por los
romanos. Dos pequeos estados, con el estatuto de federados, mantuvie
ron una cierta autonoma poltica, los mamertinos de Mesina, causa del
estallido de la guerra, y el pequeo reino de Hiern de Siracusa. Pocos
aos despus, en el 227 a. C., la isla pasara a convertirse en la primera
provincia romana, gobernada desde ese momento por un pretor.

2.2. El perodo entre guerras 241-219 a. C.


Cuando comenz la guerra, Cartago no poda ni siquiera imaginar que
saldra derrotada y humillada del conflicto. An ms, el desenlace del
enfrentamiento supuso la prdida de la hegemona martima en el M edi
terrneo Occidental y la imposibilidad de acceder a algunos de los cir
cuitos comerciales que hasta ese momento le haban sido vitales para su
supervivencia.

190

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

2.2.1. La situacin en Cartago y la guerra de


los mercenarios (242-238 a. C.)
Como consecuencia del tratado de paz impuesto por Roma, la situa
cin poltica de Cartago se degrad considerablemente. Los diferentes
partidos polticos (el de la aristocracia terrateniente encabezado por Han
nn y el de los comerciantes de Amlcar Barca) se achacaban unos a otros
las causas del fracaso militar. Las arcas del estado estaban completamente
vacas por el sostenido esfuerzo econmico que haba exigido la contien
da, y la fuerte indemnizacin de guerra que, concluida esta, deban pagar
a Roma. Finalmente la falta de recursos econmicos provoc, que mer
cenarios y otros aliados, que haban combatido junto a los cartagineses,
al no recibir la compensacin prometida, se levantaran en armas recla
mando sus derechos. El principal peligro lo representaban las tropas mer
cenarias en las que se integraban, a decir de Polibio (1,19), adems de
africanos, iberos, balericos, ligures, galos y semigriegos. La sublevacin
se produjo en Sicca, al enterarse por boca de Hannn de que no iban a
recibir el salario prometido; desde all se dirigieron directamente contra
Cartago y ya prximos a ella, acamparon en Tnez, donde encabezados
por Mato y Espendio, se entrevistaron en numerosas ocasiones con Giscn, sin llegar a ningn acuerdo. En el tiempo que duraron las conversa
ciones, una gran cantidad de poblaciones libias, cuyo nico medio de sus
tento era la agricultura, cansadas de la enorme presin fiscal ejercida por
los cartagineses sobre ellas, se unieron a los mercenarios sublevados, a
los que prestaron su apoyo no slo econmico sino tambin en forma de
contingentes militares.
La situacin se agravaba por momentos. Hipona y Utica, nicas ciu
dades que no se unieron a la revuelta, fueron sitiadas y Cartago se vio obli
gada a enfrentarse por s sola al problema. Despus de unas acciones mili
tares poco esperanzadoras en las que el comandante supremo cartagins
Hannn sali derrotado, los dirigentes decidieron entregar de nuevo el
mando al partido de Amlcar, aunque Hannn continu ejerciendo parte
del mando. Am lcar oblig a los sublevados a levantar el sitio de tica,
logr una alianza con los principales caudillos nmidas y derrot a Espen
dio. Pero los cartagineses no supieron aprovecharse de estas victorias y
la disparidad de criterios entre ambos generales les condujo a repetidos
fracasos, hasta el punto de que Cartago se vio obligada a solicitar la ayu
da de Roma. Esta le proporcion vveres y permiti, que reclutara de tro
pas mercenarias en suelo italiano, y Am lcar obtuvo el mando nico de
las tropas. El xito inicial favoreci a los cartagineses que derrotaron de
nuevo a Espendio y a Autarito y avanzaron hasta Tnez donde estaba

EL IMPERIALISMO ROMANO

191

Mato. Cuando pareca que todo era favorable a los deseos pnicos fueron
de nuevo derrotados y obligados a retirarse. Las altas jerarquas decidie
ron que, para el bien de la ciudad, deban olvidarse de las disensiones
internas y sus dos paladines, Hannn y Amlcar, optaron por cooperar de
modo efectivo, derrotaron a Mato en el 238 a. C. y tras algn tiempo ven
cieron la resistencia de tica e Hipona.
Sin embargo, la guerra de los mercenarios tuvo una consecuencia muy
negativa para Cartago. La aparente bondad con la que Rom a al propor
cionar vveres y tropas a su antigua enemiga no tuvo continuacin cuan
do la rebelin se extendi a la isla de Cerdea, donde los mercenarios masa
craron a los cartagineses y a su vez fueron derrotados por los sardos que
creyeron llegado el momento de su independencia. Segn el tratado del
242 a. C., esta isla quedaba bajo el dominio Cartagins, pero Roma esta
ba decidida a sacar provecho de la debilidad ajena. Los sardos haban soli
citado repetidamente la ayuda de Roma contra los cartagineses y en el 238
a. C. se la concedi. La respuesta romana a la protesta cartaginesa fue una
nueva declaracin de guerra, que Cartago no poda aceptar, vindose obli
gada a ceder la isla y pagar una nueva indemnizacin de guerra.

La sublevacin de los mercenarios supuso para Cartago una nueva


sangra en recursos humanos y econmicos que de alguna manera deba
compensar, cosa que hara, com o veremos ms adelante, con su inter
vencin en la Pennsula Ibrica.

2.2.2. E l problema de Iliria


V

Despus de derrotar a los cartagineses era el momento de afianzar la


posicin romana en el Adritico, desde siempre un mar muy inseguro por
la actuacin constante de los piratas, procedentes de Dalmacia e Iliria
fundamentalmente, cuya actividad se vio fuertemente incrementada entre
los aos 240-230 a. C. La actuacin romana, que no tena intereses expansionistas sobre la zona de'los Balcanes, se concret en dos guerras ini
ciales.
Primera Guerra Jlrica (230 y 228 a. ( .)
Teuta, viuda del rey ilirio Agrn, fiada de su alianza con Demetrio II
de Macedonia y en la creencia de los que romanos son incapaces de inter
venir con efectividad en la zona, rechaza las pretensiones romanas de
que los mercaderes itlicos sean compensados por los daos sufridos a
causa de la piratera. La respuesta romana no se hace esperar y en el 229

192

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

a. C., una flota de 200 naves con 20.000 hombres llegan a las cercanas
de Apolonia. La ayuda Macedonia no llega pues Demetrio II ha muerto
y Filipo V, su sucesor, es un nio que debe hacer frente a los problemas
internos de su reino. La presencia romana hace que numerosas ciuda
des (Crcira, Apolonia y Epidamno entre otras) cambien de bando y se
pongan bajo la proteccin de Rom a y en el 228 a. C., Teuta, que haba
huido al interior del pas, solicita la paz, renuncia a las posesiones de la
costa del Adritico y se compromete a que sus naves no sobrepasarn la
actual Alessio.

Segunda Quen a Ilrica (220-219 a. C.)


Los romanos creyeron solucionado el conflicto al poner en manos de
Demetrio de Faros una parte del territorio conquistados, pero a partir del
225 a. C., los problemas surgieron de nuevo y volvieron a hacer acto de pre
sencia los piratas que amenazaban los intereses itlicos. En el 220 a. C.,
Demetrio de Faros, que se haba pasado al bando macedonio, irrumpe en
la zona griega con una importante flota de piratas. La respuesta romana
Re inmediata y enviaron, en el 219 a. C., la flota al mando de los cnsules
Em ilio Paulo y Livio Salinator. La campaa fue fulgurante y la cada de
Dimala y Faros oblig a Demetrio a huir a Macedonia.
Con estas dos intervenciones Roma lleva a cabo sus primeros contac
tos con los asuntos de Oriente, que tendrn su continuacin en la prime
ra mitad del siglo siguiente tras la segunda guerra contra Cartago.

2.2.3. La expansin hacia el Norte


Tras la Prim era Guerra con Cartago, los pueblos que habitaban los
territorios del norte de la Pennsula Italiana, conocidos por el nombre de
Galia Cisalpina, estaban intranquilos por los rumores que corran sobre
las aspiraciones romanas sobre ese territorio. En el 236 a. C., se produce
un primer intento de rebelin, consecuencia de la alianza con Roma de
vnetos y cenomanos. En su avance llegan hasta la zona de Rmini, pero
no van ms all debido a las disensiones internas que surgen entre los
propios galos. Cuatro aos ms tarde, en el 232 a. C., la ley del tribuno de
la plebe C. Flamimio, propone la parcelacin y el reparto del territorio de
los senones, conquistado aos antes, en el 283 a. C., entre las clases menos
favorecidas de Roma. El resto de las poblaciones galas se sienten ame
nazadas. Boyos e insubres se unen y solicitan a ayuda de poblaciones galas
del otro lado de los Apeninos e invaden la zona bajo dominio romano en

EL IMPERIALISMO ROMANO

193

el 225 a. C. Roma reaccion con prontitud y envi al cnsul Emilio Papo


al mando de dos cuerpos de ejrcito para hacerles frente. El primero de
ellos, que avanzaba hacia el Adritico, fue derrotado cerca de Clusium;
pero el segundo, en la zona de Etruria, les oblig a retroceder y poco des
pus el otro cnsul, Atilio Rgulo con el ejrcito, que haba intervenido
en la conquista de Crcega y que acababa de desembarcar el la zona de
Pisa, les sorprendi por la espalda. Cercados se vieron obligados a pre
sentar batalla junto al cabo Telamn. Su derrota dej a merced de los
romanos todo el norte de la Pennsula Italiana y en los aos siguientes
sometieron una a una todas las poblaciones galas de la zona. Primero a
los boyos en el 224 a. C. y despus a los insubres entre 223 y 222 a. C., en
la batalla de Clastidio, ocupando su capital, Mediolanum (M iln) y esta
bleciendo colonias en Mdena, Pacencia y Cremona.

2.3. La conquista cartaginesa de iberia


Las limitaciones impuestas por el tratado de Lutacio Ctulo no impe
dan la expansin de Cartago hacia el extremo occidental del Mediterr
neo. En esta regin se encontraba la Pennsula Ibrica, en la que desde
muy antigu haban comerciado griegos, fenicios y cartagineses, rivali
zando todos ellos por el control de sus mercados.
Los cartagineses realizaron en Hispania lo que muchos autores han
calificado, y en realidad era as, como una poltica imperialista.
Tras la guerra de los mercenarios, Amlcar, que ya tena en mente nue
vas empresas militares para Cartago, deba desplazar del poder a Hannn
para conseguir el mando supremo de los tropas, adems era necesario
que convenciera a los reacios a emprender nuevas aventuras extraafricanas, de que la recuperacin de Cartago pasaba por iniciar su expansin
hacia el Occidente. Sus partidarios fueron preparando poco a poco el
terreno para que, llegado el momento, el Senado cartagins le concedie
ra el mando de las tropas, como sucedera poco despus.
A inicios del ao 237 a. C. Am lcar logra sus propsitos y en la pri
mavera de ese mismo ao desembarca en Cdiz acompaado de su hijo
Anbal, que tan slo tena nueve aos, y de Asdrbal, al mando de un ejr
cito perfectamente preparado y equipado.
N o se puede afirmar con rotundidad que en la mente de Amlcar estu
viese reemplazar la prdida de Sicilia y de Cerdea con la conquista de
Iberia, pero seguramente era conocedor de las riquezas minerales de la
pennsula y saba que la explotacin de sus minas, fundamentalmente las

194

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

de plata de la zona de Sierra Morena, poda devolver a Cartago el esplen


dor perdido, a la vez que sera enormemente beneficioso para l mismo
y para su familia.
Nada ms desembarcar dio inicio a sus primeras acciones militares
contra una coalicin de iberos, tartesios y celtiberos, estos ltimos coman
dados por Istolacio, a los cuales derrot con cierta facilidad gracias a la
superioridad en las tcticas de combate de sus tropas. Poco despus aplas
t otra sublevacin a la cabeza de la cual estaba Indortes, enviando gran
parte del botn de estas campaas a Cartago, donde los contrarios a su
poltica le acusaron de querer comprar a el pueblo con esta accin.
En los aos siguientes, la situa
cin en el norte de frica se agra
v; la ausencia de un comandante
prestigioso facilit que una parte
de los nmidas se rebelaran con
tra Cartago y Am lcar envi a
Asdrbal para que se hiciera car
go de reprim ir la revuelta. M ien
tras tanto, y tras los xitos inicia
les, l se dedic a organizar los
territorios sometidos. Fund en la
costa de levante Akra Leuke (pro
bablemente Tossal de Manises en
la Albufereta de Alicante) que en
adelante le servira de centro miliir
on a j -L id
tar y administrativo.
Figura 20, Asrdrubal Barca.
J
En torno al ao 230 a. C., atrados
por los indudables progresos que
los cartagineses estaban haciendo en la Pennsula Ibrica, los romanos
pusieron sus ojos por primera vez en ella y enviaron una embajada para
que se entrevistara con Amlcar y recabara informacin sobre las tierras
hispanas. La autenticidad de la existencia real de esta embajada ha sido
puesta en duda por numerosos autores dado los testimonios contradic
torios que sobre ella dan los autores clsicos.
Poco despus, en el 229 a. C., los cartagineses, que haban intentado
combinar la fuerza con una fructfera poltica de alianzas, sufrieron los
primeros contratiempos serios. Amlcar perdi la vida vadeando un ro,
segn algunos autores, asediando la ciudad de Hlice, segn otros. Su
yerno Asdrbal, que tuvo que regresar de frica donde se encontraba en
ese momento, le sucedi en el mando por eleccin de las tropas.

EL IMPERIALISMO ROMANO

195

La primera accin del nuevo comandante en jefe fue castigar con dure
za a todos aquellos que haban intervenido en la revuelta que le haba cos
tado la vida a Amcar, entre ellos al rey de Orisson y otras tribus cuyas prin
cipales ciudades redujo a la categora de tributarias. Tras ello, dio un cambio
sustancial a la poltica seguida por Amlcar, desplegando una intensa labor
diplomtica, apoyndose nicamente en la violencia cuando esta era impres
cindible. Fruto es su alianza con numerosos reyes ibricos, su matrimonio
con la hija de uno de ellos y que finalmente logr ser aceptado, por parte
de numerosos pueblos del sur de la pennsula, como jefe supremo. Bajo el
mandato de Asdrbal se consolid el dominio cartagins hasta ms all del
ro Segura. En los aproximadamente ocho aos en los que asumi el poder
logr organizar perfectamente el territorio bajo su mando. Sistematiz la
explotacin de los recursos peninsulares, sobre todo las minas, logr que
las tribus aceptaran el pago de impuestos como compensacin por la pro
teccin que les ofreca. En tomo al ao 226 a. C., fund una nueva base de
operaciones, Cartago Nova (Cartagena), que se convirti en la capital de su
imperio hispano. Tambin en esta fecha, el 226 a. C., la tradicin seala
que se firm el tratado del Ebro entre Roma y Cartago, por el que los Car
tagineses se comprometan a no sobrepasar este ro en armas y que sera,
tambin segn tradicin romana, la causa del estallido de la Segunda Gue
rra Pnica. Su prematura desaparicin, en el 221 a. C., supuso un nuevo
cambio en la poltica desarrollada por los cartagineses en la pennsula. No
sabemos con exactitud las causas de su muerte, tan slo que fue asesinado
por un indgena de origen celta, un siervo que quera vengar la muerte de
su amo segn algunos autores.
A la muerte deAsdrbal, las tropas eligieron como jefe al hijo de Aml
car, Anbal, con contaba con apenas veinticinco aos, pero al que cono
can desde nio, pues como dijimos antes, acompa a su padre cuando
este desembarc en Cdiz. Anbal haba sido partcipe de la poltica de
alianzas familiares de su predecesor y l tambin se haba casado con la
hija de un prncipe ibero, la oretana Imilce. Por otro lado recuper la pol
tica militarista de su padre.
Nada ms iniciar su mandado emprendi su primera campaa militar,
contra los olcades (entre el Tajo y el Guadiana) a los que someti con faci
lidad. Al ao siguiente conquist Salamanca (Helmantica) y Toro (Arbucala) y derrot a los carpetanos, con lo que gran parte de la pennsula que
daba sometida a los cartagineses. En la primavera del 219 a. C., su objetivo
era ampliar el dom inio cartagins a lo largo de la costa mediterrnea y
levant su campamento frente a Sagunto, ciudad situada al sur del Ebro
dando comienzo el sitio de la ciudad que concluira ocho meses despus y
sirvi de pretexto para que Roma declarase de nuevo la guerra a Cartago.

196

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

En tan solo 18 aos los cartagineses lograron levantar un autntico


im perio en la Pennsula Ibrica. La riqueza de sus minas de plata, sus
materias primas y su fructfera poltica de alianzas les permiti contar
con un ejrcito perfectamente organizado, preparado y equipado, que
les iba a dar la primaca en la primera fase de la segunda guerra contra
Roma.

2.4. Causas y desarrollo de la Segunda Guerra Pnica


El nuevo enfrentam iento era del todo inevitable y tanto romanos
com o cartagineses, desde el final de la prim era guerra, haban estado
preparando la segunda, como si ambos supieran que sta sera en la que
se dilucidara quin iba a ser el dominador del Mediterrneo en los siglos
siguientes.
La visin que los historiadores antiguos dan del comportamiento de
los Barcidas en Hispania, a pesar de estar deformada, probablemente no
est muy alejada de la realidad. Segn ellos, las actuaciones de Amlcar,
Asdrbal y Anbal estaban encaminadas a vengarse de la derrota sufrida
durante la Primera Guerra Pnica, ello justificara la noticia del juramento
de odio eterno a los romanos realizado por Anbal a instancias de su padre,
noticia que es trasmitida por Polibio (111,11) entre otros.
Por el desarrollo de los acontecimientos parece evidente que tanto los
romanos, interesados en eliminar a cualquier adversario, que les dispu
tara el control econmico del Mediterrneo Occidental, como los carta
gineses, deseosos de recuperar las posiciones perdidas en la anterior gue
rra, slo buscaban un casus belli que complaciera a ambas partes y les
permitiera desencadenar el nuevo conflicto.

2.4.1.

E l tratado del Ebro y las causas de la guerra

Es evidente que el dominio del Mediterrneo Occidental era vital para


la supervivencia futura tanto del estado cartagins como del romano, y
que no era posible de ninguna de las maneras la coexistencia de ambas
potencias.
Una vez concluida la Primera Guerra Pnica se produjo un comps
de espera durante el cual los cartagineses, como hemos visto, recupera
ron poco a poco su poder, militar y econmico, gracias a la explotacin
de las enormes riquezas de Hispania. Mientras tanto, los romanos se dedi
caron a asegurar las fronteras interiores de la pennsula italiana.

197

EL IMPERIALISMO ROMANO

>Placnlle
M asalia

* P ls a \
_
.
Trasim eno

Crcega

T arraco

ROMA#
A

y.

*A n co n a

Benevenlo ^iuceria

Sagunto
/

Baecute

Baleares
Malaca

Cefdea

'Cartago Nova

Grotona

Saldas

Locros
Lilibeo
^S icilia
Agrlgento

Siracusa

GARTAGO

mu
C am p iM a g n l
Mxima Bpansr carlaslrtesa en la Penuisuia Ibrica
Desplazamientos de Anbal
Desplazamientos de Asdiubal
Desplaza men los lmanos
O Batallas ganadas por losfomanos
B Ballas ganadas po< los cartaginesas

H ad njm etUm

^^Zama

M apa X. Segunda Guerra Pnica.

Llegado el momento, Roma decidi provocar una nueva guerra, gue


rra que tambin deseaba Cartago. Roma quiere evitar ser la potencia agre
sora y para ello intervino en los asuntos internos de una ciudad, Sagun
to, que estaba dentro de la esfera de influencia cartaginesa. Esta accin
contravena claramente el tratado del 241 a. C, pero Rom a invoc una
vaga clusula que estableca el mutuo respeto de los aliados de ambas
potencias. Esto es lo que parece desprenderse del relato de Polibio.
La victoria en la guerra, como siempre sucede, dio la razn al vence
dor y aunque ya en el relato polibiano que ve una clara inclinacin hacia
las posturas romanas, la historiografa posterior, concretamente Livio y
todos los que le siguen, dcidieron que no deba quedar ninguna duda
sobre la responsabilidad de la guerra. Para ello incluyeron la ciudad expl
citamente en el tratado del Ebro, incluso llegaron a situarla al norte de
dicho ro, para que el ataque supusiera una doble trasgresin del tratado,
por un lado no respetaron el lmite de influencia y por otro atacaron a un
aliado de Roma.
Dicho esto, es claro que la responsabilidad de la guerra sin lugar a
dudas cae del lado romano, siendo su victoria final la que permiti que
esta responsabilidad fuera maquillada con la polmica sobre el tratado
del 226 a. C.

198

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

El tema del tratado del Ebro y su relacin con el estallido de la Segun


da Guerra Pnica es uno de los ms analizados y discutidos por los estu
diosos que se ocupan de este periodo de la historia de Roma.
Los planteamientos generales de la causa de la guerra son que tras
sitiar Anbal la ciudad Sagunto, Roma consider que el tratado haba sido
violado, pues la ciudad levantina tena el estatus de aliada y por tanto la
accin militar contra ella contravena los acuerdos del 241 a. C.
Estos planteamientos tradicionales siguen siendo vlidos en tanto que
no aparezca una documentacin que los contradiga, aunque s debemos
puntualizar que la informacin que poseemos al respecto procede toda del
bando vencedor, el romano, y que con mayor o menor fiabilidad, todas
apuntan a Cartago como instigador de la guerra y prcticamente coinciden
en que el desencadenante principal fue el ataque de Anbal a Sagunto.
La cuestin de Sagunto, poblacin de escaso o nulo valor estratgico,
situada a medio camino entre la desembocadura del Ebro y el alicantino
Cabo de la Nao, y su inclusin en el tratado del Ebro firmado por Asdrbal con Roma, por el que se prohiba a los Cartagineses cruzar este ro
con fines blicos, ha sido largamente discutida.
Tradicionalmente se ha achacado a Polibio el error de situar Sagunto
al norte del Ebro y, por tanto, en territorio prohibido al expansionismo
cartagins, error que se ha intentado subsanar convirtiendo el Ebro, Iber
de Polibio, en el Suero, actual Jcar, cuya desembocadura dista unos 45
km. de Sagunto en direccin sur.
Tambin se ha apuntado que el trmino Ebro pudo haber designado
a otros ros espaoles, que en su momento marcaron el lmite de la zona
de expansin de los iberos a medida que estos avanzaban hacia el norte.
Por otro lado, el limite del Jcar, entendido como el Ebro del tratado del
226 a. C., se corresponde m ejor que el Ebro propiamente dicho, con la
posible extensin que en ese momento alcanzaba la dominacin pnica
en Espaa.
A pesar de las ambiciones expansionistas de los cartagineses, que se
haban instalado en el medioda de la pennsula, es muy dudoso que en
el 226 a. C., todo el territorio al sur del actual Ebro estuviera ya bajo la
dom inacin pnica, puesto que la prim era expedicin organizada por
Anbal contra los oleades, pueblo instalado al norte del ro Jcar, tuvo
lugar en el ao 221 a. C. como ya hemos dicho.
Todo ello en conjunto lleva a afirmar a un nutrido grupo de investi
gadores que es poco probable que en el 226 a. C., Roma haya aceptado,
deliberadamente, reconocer a los pnicos la posibilidad de extenderse a

EL IMPERIALISMO ROMANO

199

unos territorios que estaban situados ms all de los que efectivamente


controlaban. Se trata, en definitiva, de una solucin, no carente de inge
nio, que intenta dar una respuesta coherente a la problemtica de la inclu
sin de Sagunto en el tratado del Ebro, empleando para ello la informa
cin de poca que poseemos al respecto.
Nosotros no creemos, que el ro al que se refiere el tratado sea otro
diferente al actual Ebro y que el error de Polibio pudo ser un recurso del
autor, destinado a justificar la intervencin romana en la Pennsula Ib
rica. Adems, ninguna fuente posterior, cuando habla del ro Suero (Jcar),
seala que ste fuera el mencionado en el tratado firmado entre Roma y
Asdrbal en el 226 a. C.
En lo referente a las motivaciones de Rom a para firm ar el tratado,
muy probablemente los romanos no haban contado con la rpida recu
peracin del poder cartagins gracias a la explotacin de las riquezas que
Hispania poda proporcionarles y debieron comprobar con estupefaccin
la solidez y la rpida expansin de los Brquidas en la pennsula, temien
do que en pocos aos dominaran esta por completo. Es patente que no
era el momento de enfrentarse de nuevo a los cartagineses, pues como ya
hemos mencionado, exista la amenaza latente de numerosas tribus en la
zona del Valle del Po, que estaban dispuestas a coaligarse y avanzar sobre
Rom a y por otro lado se deba atender al conflicto de Iliria. Detener el
avance cartagins en Hispania por medios militares estaba descartado.
Se haca, por tanto, necesaria la firma de un nuevo tratado que pusiese
lmite a las ansias expansionistas pnicas. Es evidente que Roma no poda
pretender que el nuevo acuerdo restringiese el mbito de actuacin de los
cartagineses a los territorios que ya efectivamente dominaban; por ello,
los dirigentes romanos se vieron obligados a ceder una serie de territo
rios de la pennsula, dejando a merced de los pnicos y de sus aliados ciu
dades que eran partidarias de los romanos. Con ello pretendan ganar
tiempo para preparar la guerra. Estos nuevos territorios fueron precisa
mente los que llegaban hasta el ro Ebro.
La identificacin exacta del Ebro del tratado es una polmica que en
parte pierde su sentido si aceptamos o no la inclusin explcita de Sagun
to en dicho tratado. Somos de la opinin, junto con una buena parte de la
historiografa moderna, que no se puede aceptar de ningn modo que el
tratado romano-cartagins, que estableca el Ebro como la lnea de demar
cacin de ambos potencias, poseyera ninguna clusula especfica referente
a la alianza de Sagunto con Roma. Es aceptado que Roma tom parte en
los asuntos internos de Sagunto y que los saguntinos enviaron numerosas
embajadas a Rom a en solicitud de ayuda ante el inminente peligro que
para ellos supona el expansionismo cartagins, pero es solamente en el

200

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ao 220 a. C., cuando su panorama blico est ya algo mas despejado, el


momento en el que los romanos deciden intervenir en el conflicto que los
numantinos mantienen con Anbal. Para ello necesitaban una base jur
dica en la que apoyarse y la encontraron en el tratado del ao 241 a. C.,
firmado tras el final de la primera guerra con los cartagineses, que fue
interpretado de un modo radicalmente diferente por ambas partes. Este
tratado sancionaba la prdida de Sicilia y estableca que ambos bandos
deban respetar la seguridad de los aliados respectivos. Los romanos inter
pretaron esta clusula como que cada parte deba garantizar la seguridad
de los aliados de la otra y no slo los aliados que posean en el momento
de la firma del tratado, por tanto la intervencin de Anbal contra Sagun
to contravena los pactos firmados. Los cartagineses no estaban de acuer
do con esta interpretacin. En el tratado no se mencionaba nada por escri
to referente a Hispania y para ellos que tan slo se podan considerar a
aquellos aliados que cada potencia tena en el m omento del pacto. Los
saguntinos, en aquella poca, no eran aliados de los romanos. De nuevo
la interpretacin romana va ms all en el apoyo de sus posturas y sea
la que si la interpretacin cartaginesa fuera la apropiada se habra acor
dado, que no se aceptaran otros aliados que los que entonces tenan o que
los aliados posteriores no estaran incluidos en el pacto.
En este contexto entra en la historia la pequea poblacin levantina.
Las actividades cartaginesas eran conocidas y en cierta medida temidas,
por todas las poblaciones de la zona, algunas de las cuales tenan ya sus
propios conflictos, como es el caso de los saguntinos con los turboletas,
pueblo mal conocido que deba ocupar la zona de Castelln de la Plana o
Teruel y de cuyo enfrentamiento se desconocen las causas, aunque se pue
de apuntar que probablemente eran reivindicaciones fronterizas las que
les haba llevado a la enemistad. La situacin internacional evidentemente
tuvo reflejo en este conflicto regional y los turboletas para respaldar sus
reclamaciones tomaron partido por los cartagineses. Los saguntinos lo
hicieron por los romanos, a los que, cuando la presin cartaginesa comen
z a hacerse intensa, solicitaron su arbitrio. Esto se produjo al suscitar
se dentro de la propia ciudad el conflicto entre los partidarios de enten
derse con Cartago por ser la potencia dom inante de la zona y los que
optaban por Roma porque eran los nicos capaces de enfrentarse a ellos.
N o se sabe si Roma intervino en este conflicto, pero los propnicos fue
ron derrotados, lo que evidentemente molest en sobremanera a los car
tagineses, que no podan dejar sin castigo la afrenta y poco a poco fueron
madurando su venganza contra la ciudad.
Cuando en el horizonte se fue perfilando la guerra entre las dos poten
cias imperialistas, Sagunto se convirti en la excusa perfecta para Roma

EL IMPERIALISMO ROMANO

201

y sobre todo para la pietas romana, para la que ante todo una guerra deba
ser justa y legtima. Es en este punto donde surge el problema de la inclu
sin o no de Sagunto en el Tratado del Ebro. Polibio, cuyo relato, entre
los que se nos han conservado, es en el tiempo ms cercano al desarrollo
de los acontecimientos, nada dice a este respecto, as que hemos de supo
ner no fue explcitamente incluida en el tratado, es ms, en el momento
de su firma es probable que ni siquiera estuviera considerada por Roma
como una de aliadas.

2.4.2. E l desarrollo de la guerra


Tras la toma de Sagunto y la consiguiente declaracin de guerra por
Roma, tanto Roma como Anbal pasaron el invierno preparando la estra
tegia militar.
Para los romanos la cuestin era simple y consista en obligar a An
bal a acudir en ayuda de la patria, para ello Tiberio Sempronio Longo,
deba embarcar para Sicilia en donde establecera su base de operacio
nes, para desd all dar el salto al norte de frica y atacar directamente a
Cartago. Por otra parte, la misin de Publio Cornelio Escipin era embar
car sus tropas con direccin a Hispania y ocupar las fuentes de recursos
y las bases militares cartaginesas que existan en ella y que a los cartagi
neses le eran imprescindibles.
Estos planes no eran ajenos a Anbal, quien intua que la respuesta
romana solamente poda ser esa y se prepar para conminar este peligro.
Una vez que regres a Cartago Nova tras la toma de Sagunto y le lleg la
noticia de la declaracin de guerra, con diligencia puso manos a la obra
en la preparacin de la inminente campaa militar. Consciente de que
gran parte de su ejrcito estaba formado por tropas indgenas y del peli
gro que esto supona, consider imprescindible asegurarse an ms su
fidelidad, por ello les envi a sus casas para que pasaran el invierno con
sus familias y de este modo se reincorporaran en la primavera con un
vigor renovado.
Anbal aprovech el invierno para preparar su respuesta, que evidente
mente iba en la misma lnea que la romana y decidi llevar la guerra a sue
lo italiano atravesando los Pirineos y, lo que era ms arriesgado, los Alpes.
Para ello deba asegurarse de que su patria quedaba a salvo, sus fuentes de
aprovisionamiento en Hispania eran seguras y de que el camino hacia Ita
lia estaba despejado. Esto ltimo lo solucion enviado embajadores a los
pueblos celtas de la zona de los Alpes para solicitar su permiso para atra
vesar sus tierras e invitarles a que se unieran en su lucha contra la opreso

202

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ra Roma; y en lo referente a la proteccin de Cartago y de sus fuentes de


aprovisionamiento en Hispania, no consider suficiente dejar unas tropas
perfectamente preparadas para enfrentarse a las legiones romanas, sino
que previendo cualquier contratiempo y que los soldados desmoralizados
se dispersaran para regresar a sus casas, decidi proteger Cartago con tro
pas de procedencia hispana y las bases de Hispania con tropas africanas.
Cartago por su parte deba enviar una escuadra contra Sicilia y contaba
tambin con la alianza del rey Filipo V de Macedonia

La invasin de Italia
Con las cosas as dispuestas, a fina
les de abril del ao 218 a. C., parte
de Cartago N ova con un ejrcito
que supera los 100.000 hombres,
cruza el Ebro y en poco menos de
dos meses logra someter las tribus
filorromanas que habitaban la zona
com prendida entre este ro y los
Pirineos (ilergetes, bargusios, ausetanos y lacetanos, ernesios y andosinos), no sin sufrir unas prdidas
considerables, que redujeron sus
tropas a casi la mitad. Adems deci
di ordenar que regresaran a sus
casas a aquellos elementos que con
sideraba poco fiables en su lealtad,
Figura 2 1 . A n b a l.
pues prefera no contar con ellos a
que desertaran en plena batalla. A
finales de julio y, tras dejar a Hannn al mando de un reducido ejrcito
para asegurarse el paso de los Pirineos, atraves los Alpes, no sin graves
prdidas, con 50.000 infantes, 9.000 jinetes y 37 elefantes.
La noticia de la marcha de Anbal sorprendi a Roma que se vio obli
gada a cambiar sus planes y envi a Publio Cornelio Escipin al Rdano
para detener el avance de los cartagineses. Al verse superado, pues An
bal ya haba penetrado en Italia, sin poder presentar batalla envi a su
hermano Cneo con gran parte de las tropas a Hispania y l regres a Ita
lia para unirse a las legiones de Manlio y Atilio acantonadas en el valle
del Po. Adems, Sempronio, el otro cnsul, que desde Lilibeo estaba a
punto de embarcarse para frica recibi la orden de regresar y dirigirse
hacia el norte para unirse a su colega Escipin.

EL IMPERIALISMO ROMANO

203

Anbal penetr en el valle del Po con la clara intencin de sublevar los


territorios sometidos a Roma e incorporar sus efectivos humanos a su pro
pio ejrcito como tropas auxiliares. La impaciencia romana les llev a pre
sentar batalla antes de lo debido y la caballera nmida de Anbal hizo el
resto. Esta primera escaramuza tuvo lugar en el otoo del 218 a. C., jun
to al ro Tesino, Escipin fue herido y los romanos derrotados. Pocas sema
nas despus tuvo lugar la primera gran batalla en las proximidades del ro
Trebia. Ambos cnsules haban logrado ya reunirse, pero a pesar de ello
las tropas de Anbal, habituadas al combate por los largos aos de entre
namiento realizado en las campaas contra las poblaciones indgenas his
panas, demostraron su superioridad, obligando a los superviviente roma
nos (no ms de 10.000) a refugiarse en Placentia y en Cremona. Las
consecuencias de la derrota fueron desastrosas para Roma, pues las pobla
ciones galas se pasaron mayoritariamente al bando cartagins, con lo que
Anbal pudo reponer con facilidad los efectivos perdidos.
El ao siguiente no iba a ser mucho m ejor para Roma. Durante el
invierno Anbal haba alcanzado el centro de Italia, separando a los roma
nos de sus aliados. La estrategia de Anbal, cruzando los Apeninos por
sorpresa, dio sus frutos y Flaminio, fue derrotado en el lago Trasimeno
(junio de 217 a. C.). El camino hacia Roma estaba libre, pero los cartagi
neses no-estaban dispuestos a emplearse en un largo asedio de la ciudad
y preferan seguir diezmando a los romanos en batallas campales. Sin
embargo se toparon con la tctica contem porizadora de Quinto Fabio
Mxim o Cunctator (el Precavido), que tras la derrota de Trasimeno fue
nombrado Dictador y opt por una lucha ms pausada en la que las vic
torias o las derrotas no suponan avances significativos para ninguno de
los dos contendientes, pero que, sin embargo, poco a poco minaba la moral
orgullosa de los romanos.
Con el nombramiento de los cnsules para el 216 a.C., de nuevo cam
bi la tctica romana y se opt una vez ms por el enfrentamiento direc
to. L. Em ilio Paulo y C. Terencio Varrn lograron reclutar un poderoso
ejrcito, muy superior en efectivos al cartagins, que se dirigieron hacia
la Apulia, lugar en el que se encontraba Anbal. El enfrentamiento tuvo
lugar cerca de la pequea localidad de Cannas en agosto de 216 a. C. Las
legiones romanas fueron literalmente aplastadas. Uno de los cnsules,
Emilio Paulo pereci en la batalla, un pequeo grupo de supervivientes,
con el otro cnsul logro refugiarse en Venusia y otro pequeo destacemento, de no ms de 4.000 efectivos se puso a salvo en Canusio. Era todo
lo que qued del ejrcito romano que dej decenas de miles de hombres
en el campo de batalla. Fue la mayor de las derrotas sufridas por las legio
nes romanas a lo largo de su historia y se ha mantenido en el recuerdo

204

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

hasta nuestros das. Las consecuencias de nuevo fueron graves para Roma.
Capua y Siracusa se pasaron al bando cartagins y Filipo de Macedonia
se reafirm en su pacto con Anbal. Pero Cannas tambin supuso el final
de la primera fase de la guerra y la ltima gran batalla entre romanos y
cartagineses en suelo italiano.
Aunque las tropas de Anbal an permanecieron muchos aos en sue
lo italiano, la lucha se traslad a otros escenarios y los cartagineses nun
ca recibieron los esperados y necesarios refuerzos para acabar la guerra.
Sus partidarios de Espaa, Cartago y Grecia fueron incapaces de hacr
selos llegar.

La guerra en Espaa
En el ao 217 a. C., Publio Cornelio Escipin se reuni con su her
mano Cneo en Hispania, con la intencin contrarrestar el empuje carta
gins en la Pennsula Ibrica y evitar el envo de los ansiados refuerzos a
Anbal. Lograron que muchos pueblos indgenas de la Pennsula se pasa
ran al bando romano y, como consecuencia, las tropas destinadas a engro
sar los contingentes militares de Anbal en Italia, tuvieron que ser man
dadas a Hispania pare evitar que sta fuera dominada en su totalidad por
los romanos.
Pero, a partir del ao 213 a. C., las cosas iban a empeorar para los
romanos, a pesar de que en el 212 a. C., reconquistaron Sagunto. Magn,
hermano de Anbal, y Asdrbal Giscn recibieron la orden de reavivar la
guerra en Hispania, que en aquellos momentos estaba dirigida por Asdr
bal Barca.
Tras unos meses de tanteo, en el 211 a. C., se produjo el encuentro
decisivo. Publio Cornelio Escipin cometi el error de dividir sus tropas:
con una parte de ellas se enfrent a los ejrcitos conjuntos de Magn y de
Giscn, siendo derrotado y muerto en las proximidades de Cstulo. Poco
menos de un mes despus, su hermano Cneo, traicionado por las tropas
celtberas, tambin pereci al enfrentarse a Asdrbal Barca en las proxi
midades de Lorca. Los restos del ejrcito romano debieron retirarse de
nuevo al norte del Ebro, con lo que perdieron todas las posiciones con
quistadas en los aos anteriores. En el otoo del 210 a. C. lleg a Tarra
gona Publio Cornelio Escipin, hijo de uno de los generales cados el ao
anterior, con la decidida intencin de apoderarse de todas las fuentes de
suministros cartaginesas. En el 209 a. C., logr conquistar Cartagena, la
principal base de operaciones pnica en la Pennsula y despliega una
intensa y fructfera labor diplomtica que atrajo al bando romano a nume

EL IMPERIALISMO ROMANO

205

rosos caudillos hispanos, entre


otros Edecn, Indbil y Mandonio. En 208 a. C., se dirigi
hacia la zona minera de Sierra
Morena y en las proximidades
de Cstulo (Linares, Jan), su
capital, derrot al prim ero de
los tres ejrcitos que los carta
gineses tenan en Hispania, este
al mando de Asdrbal Barca, en
la llanura de Baecula (Bailn).
La derrota no fue total y tras
reunirse con los otros generales
Magn y Asdrbal Giscn, les
dej el mando de las operacio
nes en la Pennsula y l parti
hacia Italia con la intencin de
unirse a Anbal, cosa que no
logr pues fue derrotado en
Metauro al ao-siguiente por C.
Claudio Nern y M. Livio Salinator.
La batalla de Baecula mar
FIGURA 2 2 . Publio Cornelio Escipin el
c claramente y de un modo
A fric a n o .
irreversible el com ienzo del
declive pnico en la Pennsula Ibrica, situacin que se agravaba por las
desavenencias entre los propios generales cartagineses que no se ponan
de acuerdo en la estrategia a seguir.
Tras conquistar los romanos algunas ciudades, Orongis (tal vez Jan)
entre otras, Escipin volvi a derrotar a los cartagineses, esta vez en Hi
pa (206 a.C.), cerca de Alcal del Ro. La posterior toma de Cdiz supuso
la total desaparicin del poder cartagins en la Pennsula Ibrica.

La ltima fase. La guerra en Africa.


Desde la batalla de Cannas, hasta el final de la campaa en Hispania
la situacin en Italia haba permanecido en un comps de espera, pues
los romanos no se atrevan a presentar grandes batallas y los recursos de
Anbal eran limitados; dado que, como dijimos, nunca se produjo la ansia
da llegada de refuerzos ni desde Hispania (recordemos que Asdrbal fue
derrotado en Metauro) ni desde frica. Cartago abandon a Anbal a su

206

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

suerte. Adems, en Sicilia Marcelo ocup Siracusa y reconquist la isla


en el 212 a. C., y Filipo de Macedonia nunca se atrevi a desembarcar en
Italia, firmando incluso un acuerdo con los romanos en el ao 205 a. C.,
cuando la guerra de Hispania ya se haba perdido.
Durante los aos que siguieron a Cannas, Anbal no sufri grandes
derrotas, pero tampoco obtuvo victorias. Conquist Tarento en el 212 a.
C., y algunas ciudades griegas y cuando los romanos asediaron Capua en
el 211 a. C., su nica respuesta fue llegar con su ejrcito a las mismas
puertas de Roma, pero viendo que ni an as los romanos abandonaban
el sitio de la ciudad campana se retir a sus cuarteles de invierno. Poco a
poco los cartagineses Rieron perdiendo fuerza; en el 209 a. C., pierden de
nuevo Tarento y en el 207 a. C., tras la batalla del Metauro, la suerte de la
guerra de Italia est decidida a favor de Roma.
Con el paso de Escipin a frica en el 204 casi se puede afirmar que
la guerra en Italia haba concluido. Tras su desembarco, las tropas roma
nas se dedicaron a arrasar el territorio cartagins derrotndoles en nume
rosas ocasiones a lo largo del ao 203 a.C. (Batalla de Llanos Grandes,
batalla naval de tica, toma de Tnez, derrota de Sifax). Cartago, a pun
to de sucumbir, se vio obligada a pedir a Anbal que regresara con sus
tropas para defender la ciudad. Pero a pesar de la experiencia militar de
sus tropas, la inferioridad de su caballera le llev a ser derrotado por
Escipin, que recibira el sobrenom bre de E l Africano, en Zama en el
202 a. C., lo que oblig a Cartago a aceptar unas duras condiciones de
paz y a renunciar a favor de Rom a al dom inio del Mediterrneo Occi
dental.

2.5. El final de la guerra y sus consecuencias


El final de la guerra trajo a Roma profundos cambios, tanto en mate
ria poltica, social y econmica, que se sumaron a otros que ya se haban
producido durante la confrontacin blica.
El prim ero de ellos, y sin duda el ms importante, fue su ascenso al
primer lugar de las potencias mediterrneas, convirtindose en el gen
darme del Mediterrneo, primero y, del mundo conocido pocos aos des
pus. Fue la culminacin de una etapa, que se haba iniciado a comien
zos del siglo IV, con la anexin de Italia, y el comienzo de una nueva, que
alcanzar su cnit con el emperador hispano Trajano, a caballo entre los
siglos I y II d. C., cuando el Im perio Romano, tras conquistar de Dacia,
Armenia, Mesopotamia, aunque por breve tiempo sta ltima (ensegui

207

EL IMPERIALISMO ROMANO

da ser reconquistada por los partos), y el reino nabateo alcanzar su


mxima extensin.
Otra importante consecuencia fue la sustitucin de Cartago por Roma
en los principales mercados. As, en Hispania los publcanos romanos
(personajes privados que arrendaban la explotacin de las minas u otras
rentas al estado romano), sustituyeron a los cartagineses en la extraccin
de todos los recursos materiales que Hispania poda proporcionar, con
secuencia de ello es la creacin de dos nuevas provincias, la Citerior y la
Ulterior, que divide el territorio peninsular y que llevar a Rom a a una
guerra constante contra las rebeldes tribus indgenas que durara cerca
de dos siglos.
En Sicilia, el reino de Hiern II desapareci y sus territorios pasaron
a engrosar la provincia romana de esta isla. Dentro de la Pennsula Italia
na se someti a los galos, que poblaban la llanura del Po, que haban sido
incondicionales aliados de Anbal; a ello se aadi la practica destruccin
de toda la zona sur de Italia, as como parte de la central, que haba sido
el principal campo de batalla, lo que indudablemente perjudic el desa
rrollo agrcola de la zona. Adems, se produjo el castigo de ciudades como
Capua, que se pas al bando cartagins. Tras la guerra fue arrasada, sus
habitantes dispersados y su territorio haba pasado a formar parte del ager
publicus romano.
Fue fundamental, para la victo
ria romana, algo sin lo que sta no
habra sido posible. Nos referimos
al positivo funcionam iento de la
federacin itlica, a cuya cabeza
Rom a se vio fortalecida y que, a
pesar de la desercin de Capua o la
poca colaboracin de las colonias
latinas, se convirti en una fuente
inagotable de recursos hmanos,
que nutrieron las legiones tras los
desastres de los primeros aos de la
guerra.
En el plano poltico, tambin se
produjeron variaciones considera
bles. La alta oligarqua senatorial
vio fortalecida su posicin dentro
de la sociedad romana, dando lugar
a lo que algunos historiadores han

Figura 2 3 . C a t n el V ie jo .

208

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

llamado el imperio de la clase gobernante, que sera monopolizado por un


reducido nmero de familias que rivalizaran por la obtencin de los pri
vilegios que concede el poder. Entre estas familias va a destacar, como
por otra parte es lgico, la Cornelia, con Escipin a la cabeza. El mono
polio, que ejercieron sobre el poder estos clanes, dio lugar a que surgie
ran dos facciones polticas netamente diferenciadas: la que agrupaba a
los ms poderosos, que recibi en nombre de optimates, y otra, de extrac
cin ms sencilla, conocida com o populares, que fundamentalmente se
apoyaba en la plebe. La rivalidad de estas dos facciones ser una cons
tante de la vida poltica durante los dos siguientes siglos, produciendo
enfrentamientos, que llegaron a ser sangrientos y que en el siglo I a. C.,
se convertirn en autnticas guerras civiles.
Otra consecuencia fue el notable progreso en el poder individual de
las magistraturas, en detrimento del principio de colegialidad. Donde esto
el ms evidente es en el caso de los altos magistrados cum imperio, que
ocupan su cargo, en contra de la ley, durante periodo de tiempos muy cer
canos entre s o incluso consecutivos. Esto sucedi con el mismo Esci
pin, cuya autoridad militar se le prorrog durante aos, hasta el final de
la guerra.
La tecnologa, sobre todo la que tena relacin con temas militares,
tampoco se vio exenta de modificaciones durante este periodo: las tcti
cas de combate de las legiones se vieron modificadas por las enseanzas
de Anbal, principalmente en todo lo referente al uso de la caballera; tam
bin se introdujeron nuevos armamentos, siendo el caso ms significati
vo el de la gladius hispaniense, usada en la Pennsula Ibrica por las tri
bus indgenas, que posea la particularidad de poseer punta y filo, con lo
que adems de golpear se poda clavar, esta innovacin la llev a conver
tirse en el arma reglamentaria de las legiones romanas.
Con todo, es la poltica internacional de Roma la que se ver ms afec
tada, como consecuencia directa de la guerra. Si analizamos detallada
mente el tratado de paz firmado entre Roma y Cartago, tras la conclusin
de las acciones blicas, 110 parece que los vencedores intentaran asegu
rarse un dominio universal del Mediterrneo, sino que la principal preo
cupacin de Roma era minimizar el riesgo que, para su integridad, supo
na Cartago. Todas sus acciones se centraron en evitar que, en el futuro,
la ciudad norteafricana pudiera expandirse ms all de sus confines natu
rales. Para ello intent eliminar la poderosa marina de guerra pnica: tan
slo se le permiti conservar diez barcos militares y Escipin quem el
resto de la flota en alta mar a la vista de los ciudadanos de Cartago, quie
nes, junto con la flota, vieron cmo tambin desaparecan sus posibili

EL IMPERIALISMO ROMANO

209

dades de volver a ser una potencia mediterrnea. Al mismo tiempo, Roma


se encarg de fortalecer lo ms posible a su enemigo ms cercano, Masinisa, que ejercer la funcin de guardin. Los cartagineses ni siquiera
podran defenderse de sus adversarios nmidas sin el permiso de Roma,
a la que acudirn en varias ocasiones, para que contuvieran los excesos
y las ansias expansionistas de Masinisa.
Como conclusin podemos decir que en el tratado no existe ninguna
referencia, ni a favor ni en contra, a posibles ambiciones expansionistas
romanas, pero los hechos posteriores demostraron que la ambicin de
Roma era ilimitada.

C a p tu lo

IV

LA REPBLICA ROMANA
EN EL SIGLO II A.C.

Figura

24. Templo d el Foro Boaro (Roma)

Cuc ro 19. ROMA Y EL MEDITERRANEO EN EL SIGLO II A. C.

Intervencin en Oriente

Interveccin
en Occidente

Conquista de Hispania

Segunda Guerra Macednica (200-196 a. C.): como con


secuencia del intento de aduearse del sur oriental del
mediterrneo por Macedonia y de Siria
La liberacin de Grecia: declarada por Flaminio en los
juegos Istmicos del 196 a.C.
Guerra con Esparta (195 a. C.): como consecuencia del
intento de liberacin por Roma del territorio de Argos
sometido al tiranno Nabis de Esparta.
Guerra Asitica (192-188 a. C.): como consecuencia del
expansionismo de Antoco III en detrimento de Egipto y
de otros estados griegos. La guerra concluye con la derro
ta de Antioco en Magnesia (190 a. C.) y la Paz de Apamea (1 88 a. C.)
Tercera Guerra Macednica (171-168 a. C.): Perseo, hijo
de Filipo V trata de recuperar el poder perdido por Mace
donia. Es derrotado en Pidna (168 a.C.) por Emilio Paulo.
Galia Cisalpina (197-183 a. C.): Se recuperan territorios
de la Cisalpina que durante la guerra se haban puesto
de parte de Anbal y se fundan las colonias de Bononia,
Mutina y Parma.
Galia Narbonense: Durante casi todo el siglo II a. C.,
Roma se asienta en la Narbonense, en 181 a . C . se
someten los ignaunos; entre 154-122 a. C. las pobla
ciones costeras se ven empujadas hacia el interior, en
122 a. C. se funda Aix y en 11 8 a. C. Narbona.
Alpes Orientales: Roma extiende su dominio desde Liguruia a la pennsula de Istria y finalmente hasta la costa
balcnica con lo que domina completamente el Adrtico.
Catn (195 a. C.): Los lusitanos de Cuicas y Luxinio se
subleban por los abusos cometidos por Roma. La revuel
ta llega hasta Mlaga. En 195 a. C., M. Porcio Catn
es enviado a Hispania. Desde Ampurias intenta infruc
tuosamente someter la rebelin. Atac Segontia y Numancia en el interior y logr una parcial pacificacin.
Graco (180-179 a. C.) : Recorri Andaluca Oriental, Carpetania y Celtiberia llegando a las estribaciones del Moncayo fundando en los limites del territorio conquistado
Gracchurris. Fue el primer gran pacificador de la Penn
sula, firmando tratados que se mentuvieron por ms de
25 aos.
Guerras contra lusitanos (155-138 a. C.). dos hitos impor
tantes:
- Sublevacin lusitana en 154 a. C. que tras algn
contratiempo son derrotados por L. Mumio.

Conquista de Hispania

Tercera Guerra Pnica


(149-146 a. C.)

Cuadro 20. LA LUCH/

Panorama politico-social
del s. II

Guerra de Viriato: se reaviva


a. C., con la victoria de Trgola y la conquista de
Segbriga. En 140 a. C. Cepin logra derrotar a
los lusitanos y Viriato es asesinado en 139 a. C.
Primera guerra celtibrica (153-151 a. C.): En 153 a. C.
se sublevan los celtiberos: primero los belos a causa de
la fortificacin de Segeda, a ellos se unen arvacos.
N obilior fracasa en su intento de apagar la rebelin,
cosa que logra Claudio Marcelo en 152 a. C.
Guerra de Numancia (143-133 a. C.): Los celtberos, ani
mados por Viriato se sublevan de nuevo en 143 a. C.
Ante el ataque de Metelo, los arevacos se refugian en
Numancia y en Termancia. Metelo es derrotado en 140
a. C., frente a Numancia; M ancinio es derrotado en
Renieblas (137 a. C.). En 134 a. C., Escipin Emiliano
se hace cargo de la guerra; sitia Numancia por hambre
y esta se rinde en 133 a. C.
Ante el continuo acoso de masinisa Cartago, contra
viniendo en tratado con Roma, da inicio a una gue
rra defensiva (150 a. C.) lo que es aprovechado por
el senado romano para declarar ia guerra a Cartago.
Cartago solicita la paz pero Roma pone como con
dicin el tralado de la ciudad hacia el interior a lo
que se niega el senado cartagins.
Pisn (148 a. C.) fracasa en su intento de acabar con
la guerra.
En 146 a. C. Escipin Emiliano se hace cargo de la
guerra y pone sitio a Cartago cuyos defensores se refu
gian en la colina de Byrsa y poco despues la colina
es tomada al asalto. Cartago desaparece como esta
do independiente.

ITIG

LA CRISIS INTFRh

DEL ESTADO: LC GRA O

Una nobleza terrateniente que se encarga de la direc


cin del estado y copa los rganos de gobierno.
Una clase social media alta, los caballeros que forman
el orden ecuestre, que se ocupa de los negocios y vive
en armona con la nobleza terrateniente,
Las masas plebeyas, que forman parte de las fuerzas
productoras, fundamentalmente pequeos propietarios
que se van empobreciendo con el paso del tiempo.
A ello hay que aadir las ingentes cantidades de escla
vos utilizados como mano de obra barata, en ocasiones
oprimidos en exceso.

Problemas internos

Crisis de la agricultura.
Debilitamiento del campesinado.
Excesivo poder de la oligarqua.
Excesivo enriquecimiento de la clase ecuestre.
Problemas derivados de la administracin provincial.
Falta de comunicacin entre el Senado y los goberna
dores de los territorios conquistados.

Optimates y populares

La situacin interna hace que la sociedad se fraccione en


dos factiones que con el tiempo se van a ir radicalizado:
Optimates (los principales): Son guardianes de las tra
diciones. Intentan mantener el control del Senado. Se
oponen a cualquier innovacin.
Populares (los del pueblo): Pretenden una ampliacin del
Senado. Estn abiertos a las corrientes procedentes del
exterior. Son sensibles a las reclamaciones de la plebe
urbana y de los aliados itlicos.

Tiberio Graco
(134 a. C.)

Elegido tribuno de la plebe en 134 a. C. aprovecha la


ausencia de sus rivales polticos para plantar una serie
de reformas:
Todos aquellos privados que haban ocupado tierras
del a g e r p u b lic u s sin que hubieran obtenido previa
mente una concesin o arrendamiento del estado deb
an devolverlas.
En el caso de que s existiera concesin o arrenda
miento tan slo podan conservar 500 yugadas (125
Ha) ms 250 yugadas por cada uno de los dos pri
meros hijos. El resto deban ser devueltas.
Las tierras as recuperadas deban ser repartidas en
lotes de 30 yugadas entre los ms desfavorecidos:
Eran inalienables. Los asignatarios deberan pagar un
pequeo canon anual.
Se crea un tribunal, formado por tres miembros (tre s
v ir i a g ris iu d ic a n d is a d s ig n a n d is ) encargado de las
concesiones de tierras. Entre sus misiones estaba deci
dir sobre qu tierras podan ser consideradas como
pblicas y cuales privadas.

Cayo Graco (123 a. C.)

En el 123 a. C. accede al tribunado de la plebe Cayo


Graco y aumenta las propuestas de su hermano:
Leyes de carcter econmico,
- Se estableca un precio mximo para el trigo.
- Se reactivaba la ley agraria de Tiberio Graco.
- Se regulaban los impuestos de Asia.
- Se creaban nuevos derechos de aduana.
- Se autorizaban nuevas colonias.

Cayo Graco (123 a. C.)

Disolucin de la obra
de los Graco
4

Leyes polticas que aseguraban la libertad de los popu


lares e impedan al Senado sabotear sus propuestas.
Leyes de carcter moral y social, que proponan:
- Aumentar el nmero de caballeros en el Senado.
- Cambiar la composicin de los jurados, dando pre
ponderancia a los miembros del orden ecuestre,
que en muchos tribunales deban sustituir a los sena
dores.
- Concesin del derecho de ciudadana a las pobla
ciones latinas.
- Concesin del latino a las itlicas.
- La prohibicin de enrolar menores de 17 aos en
el ejrcito.
- E 1estado deba proporcionar todo el equipo militar.
A partir del 121 a. C., se permiti la venta de las par
celas adjudicadas como inalienables.
En 1 19 a. C., concede a perpetuidad las tierras del
a g e r p u b lic u s entregadas hasta ese momento.
Se disuelve la comisin de los triunviros.
En el 1 1 1 a. C. el a g e r p u b lic u s distribuido por los
triunviros se declara propiedad privada.

Cremona

* Placentia

Bolonia

.Ariminum

Faesulae

Volterra

iPisaum m

Popuonia

A re z z o

kSe na G ailica

J 'fetulonia
Clusium,

Iguvium

Ancona.

Perusa

otenNa

[Firmum
Graviscael
Castrum N ovum 1
(Hadria

ROMA
usculum , f llp r e ,
Antium '
Co lo n ias de ciudadanos rom anos
Terracinj

Larinum

Minlurna*

C o lo n ia s d e derecho latino

Terrilorio de los aliados

Cumae

iponlum
A B e rie ve n lu m

%.

Territorio rom ano


Territorios d e derecho latino
Paestum

Terrilorios confiscados {agerpublicus)


despus de la Segunda Guerra Pnica

Grumrrtujn
Tteraclea

Golfo
de
Tarento
Lybeeum,
anormus
rCaulonia

.Halaesa

Aggentum

Rhegium,

Tauromenium

Mapa XI. Italia al finalizar la


Syracusae

Segunda Guerra Pnica


(segn C. Nicolet).

1. ROMA Y EL MEDITERRNEO EN EL SIGLO II A. C.


1.1. El Imperialismo Romano
Aunque el trmino imperialismo es de reciente acuacin, una gran
cantidad de investigadores, especialistas en el mundo romano, estn de
acuerdo en que.se puede aplicar casi con toda propiedad al m odo de
actuacin de Roma desde comienzos del siglo II a. C., momento a partir
del cual en Roma se desata a una irrefrenable ansia expansionista para
la que cualquier m todo fue valido para lograr sus objetivos y anexio
narse nuevos territorios. Si hasta entonces Roma haba respetado y uti
lizado de modo positivo los tratados con otros pueblos, siempre que no
se sintiera perjudicada gravemente, a partir de ahora van a ser una sim
ple herramienta al servicio de sus aspiraciones. La guerra se va a con
vertir en el instrumento fundamental de la poltica exterior romana. El
desarrollo y la exacerbacin de una actitud extremadamente agresiva
frente a sus vecinos le sirvi de escudo de proteccin frente a posibles
agresiones externas.
Una vez asegurada la paz, como bien haba previsto Anbal, en los aos
siguientes, el inters de la urbe italiana iba a bascular hacia el M edite
rrneo oriental. Esto se debi, fundamentalmente, a la animadversin
existente hacia algunos reinos helensticos, como el macedonio, que haba
apoyado abiertamente a los cartagineses en su lucha contra Roma y que,
incluso, enviaron tropas al general cartagins cuando este preparaba su
batalla definitiva contra Escipin en frica.
Roma, con la excusa de defender los intereses del joven rey egipcio
Ptolomeo V Epfanes, con el que mantena excelentes relaciones com er
ciales, se vio involucrada en los asuntos de Grecia, hasta llegar a la des
truccin del reino de Macedonia.

218

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL Til. HISTORIA DE ROMA

Pero no solamente Grecia iba a ser objeto de las ansias expansionis


tas romanas. Hispania se iba a ver sometida a un duro proceso de con
quista, que dur casi dos siglos y que dio inicio apenas concluida la Segun
da Guerra Pnica, al igual que la Galia Cisalpina, que durante la guerra
se haba inclinado del bando de Anbal, fue ocupada militarmente aun
que no recibi la estructura de provincia romana hasta el primer tercio
del siglo I a. C.

1.2. La intervencin en Oriente


1.2.1. La Segunda Guerra Macednica (200-196 a. C.)
El prim er conflicto que atrajo de nuevo la atencin de los romanos
tras la guerra con Cartago fue el de Macedonia.
A finales del siglo III e inicios del II a. C., Grecia estaba fraccionada
en una serie de reinos, mayores y menores, resultado de la disolucin del
Imperio de Alejandro Magno, que eran fuente de inagotables conflictos y
les enfrentaba a unos con otros. Entre todos estos estados destacaban:
Macedonia, que bajo la gua de Filipo V aspi
raba a lograr la hegem ona sobre Grecia y
sobre todo el rea egea, Siria bajo la gua de
Antioco III y el Egipto de los Ptolomeos.

Fig ur a 2 5 . A n tio c o III

Macedonia aprovech la guerra entre Roma y


Cartago, para llegar a un acuerdo con Siria, pac
to que firmaron en secreto en el ao 202 a. C.,
por el que ambos estados iban a aprovecharse
de la debilidad de Egipto, envuelto en innume
rables intrigas palaciegas y donde en el 204 a.
C. se haba instalado en el trono el joven Plo
meo V Epfanes, con apenas seis aos de edad,
y repartirse entre ambos las posesiones que este
estado tena en el Egeo y en la zona sirio-pales
tina.

Antioco III logr el objetivo y ocup sin excesivas dificultades la Celesiria entre 202-200 a. C., pero Filipo V, cuando dio inicio a sus activida
des expansionistas hacia el rea egea, despert el recelo de los otros esta
dos griegos y el joven Ptolomeo V, Rodas y el reino de Prgamo, en primera
instancia, solicitaron la intervencin de Rom a a finales del 201 a. C.

219

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

En los aos anteriores haba tenidolugar un primer enfrentamiento


con este estado griego, regentado por Filipo V y aliado de Anbal. En l
ni M acedonia ni Rom a se haban empleado a fondo pues, Macedonia,
aunque aliada de los cartagineses, tena numerosos problemas en sus pro
pios confines y estaba enfrentada a drdanos, tracios, etolios, mesemos
y espartanos; Roma, por su parte, bastante tena con evitar que Anbal se
apoderase de la ciudad, por lo que tras avances y retrocesos por ambas
partes en el campo de batalla firmaron un tratado en el 205 a. C., que, sin
embargo, no supuso la paz definitiva.
En Roma existan dos posturas claramente encontradas, la de los no
intervensionistas, apoyada por M. Porcio Catn y la clase terrateniente,
y la de los que estaban a favor de acudir en ayuda de los griegos, capita
neados por Escipin el Africano, que buscaban, adems de las riquezas y
la gloria m ilitar que poda proporcionarles una campaa victoriosa en
Oriente, castigar a Filipo V por el apoyo prestado a Anbal.
Los rom anos enviaron un prim er ultim tum a Filipo, cuando sus
tropas asediaban Atenas, que surti efecto. Posteriormente, cuando la
situacin se repiti en Abydos la guerra fue inevitable, y probablemente
el Senado rom ano.se haba decidido ya por ella antes de los sucesos
de Abydos. Previamente, y para evitar el peligro que supona la inter
vencin en el con flicto de una coalicin entre Siria y M acedonia, los
romanos llegaron a un acuerdo con Antoco I II por el que se garanti
zaban su neutralidad a cam bio de reconocer sus conquistas a costa de
Egipto.
; D;

'

Para Macedoni.supuso un duro golpe la declaracin de neutralidad


del estado sirio, pues en el frente martimo, la unin de la flota romana,
con la de los reinos de Prgamo y Rodas, les dejaba en clara inferioridad,
a pesar de ello Filipo logr mantener inicialmente sus posiciones hasta
la llegada, en 198 a. C., de T. Quinctio Flam inio que penetr en M ace
donia obligando a Filipo a retirarse hacia Tesalia. Logr que muchas ciu
dades de la Liga Aquea se separaran de Filipo y firmaran un pacto con
Rodas y Prgamo, al igual que el resto de los aliados de Macedonia, y
poco a poco a poco fueron o ponindose de parte de los romanos o decla
rndose neutrales. Puestas as las cosas, el encuentro decisivo tuvo lugar
en el 197 a. C., en Cinoscfalos (Tesalia), donde las legiones romanas de
Flaminio superaron sin dificultad a las falanges macedonias, obligando
a Filipo a aceptar un acuerdo de paz altamente desventajoso: Macedo
nia deba pagar una importante indemnizacin de guerra y renunciar a
todas sus posesiones externas as com o abstenerse de intervenir en lo
sucesivo en los asuntos de Grecia.

220

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

1.2.2. La liberacin de Grecia


Otro hecho vino a marcar el final de la Segunda Guerra Macednica,
la solemne declaracin de la liberacin de Grecia en los juegos stmicos
del 196 a. C., a cargo de un heraldo del cnsul Flaminio, que proclam
que a partir de ese momento las poblaciones griegas eran libres, nica
mente sometidas a las leyes que ellos mismos se diesen y exentos de pagar
tributos. La declaracin es recogida por Polibio (X V III,46):
E l Senado romano y su comandante Tito Quinctio, despus de haber
vencido en batalla al rey Filipo y a los macedonios, dejan libres, exentos de

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

221

guarnicin, de pagar tributos y gobernados por las leyes patrias, a los corin
tios, los focenses, los locrenses, los eubeos, los aqueos, los ftiotas, los mag
nesios, los tesalios y los perrebios.
Hay que buscar razones culturales, pero sobre todo polticas, en este
tipo de actuacin. Durante los aos anteriores se haba creado en Roma
una importante corriente filohelnica, encabezada por los Escipiones,
uno de cuyos mximos exponentes era el victorioso Flaminio, fruto de la
admiracin que en ciertos sectores de la alta sociedad romana haba por
el bagaje cultural griego. Con el tiempo van a ser las razones polticas las
que adquieran un mayor peso especfico, convirtindose la declaracin
en un arma de propaganda que Rom a us contra Macedonia, pues las
esperanzas que los griegos haban depositado en sus liberadores pronto
se vieron defraudadas, dado que las tropas romanas, de momento, no
abandonaron Grecia y la ingerencia en los asuntos de los diferentes esta
dos fue constante.

1.2.3. La guerra con Esparta ('195 a. C.)


La guerra con. Esparta fue una consecuencia directa de los sucesos de
los aos anteriores. Nabis, el tirano de Esparta, enfrentado con la Liga
Aquea, haba estado al lado de Filipo durante la Segunda Guerra Mace
dnica, y ste en compensacin le haba entregado el territorio de Argos.
Cuando las cosas comenzaron a ir mal para el macedonio se pas al ban
do romano, pero a pesar de ello continuaron existiendo recelos en su con
tra por parte de las ciudades griegas, que en un asamblea celebrada en
Corinto exigieron a Flaminio su compromiso de liberar Argos, lo que supo
na declarar la guerra a Nabis. Para Roma esta era una excelente excusa
para mantener sus tropas en Grecia. Sin embargo Flaminio, deseando
honores ms altos, estaba ms pendiente de la posible guerra con Antoco y se apresur a concluir el conflicto con Esparta.
En contra de Nabis se coaligaron todos los griegos excepto los etolios
y el mismo Filipo, en cumplimiento de lo pactado con Roma, envi tropas
contra su antiguo aliado. La defensa de Nabis fue desesperada y tras des
cartarla varias veces, se vio obligado a firmar la paz, entregar Argos, la Arglida, sus posesiones de Creta, las ciudades costeras de Laconia y la flota.
Dos aos despus de la declaracin de la liberacin de Grecia, en el 194
a. C., Roma se percat del peligro que supona mantener las guarniciones
en las ciudades griegas, que desilusionadas por el incumplimiento de las
promesas realizadas en los juegos stmicos del 196 a. C., amenazaban con
rebelarse y crear as un nuevo frente antirromano. Se hizo imprescindi

222

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ble, por tanto, la evacuacin de las tropas, a sabiendas de que ello supon
dra la aparicin de nuevos conflictos, como efectivamente as sucedi.

1.2.4. La guerra asitica (192-188 a. C.)


Tras la conclusin de la segunda guerra macednica, Antoco III lle
vando a cabo una poltica netamente expansionista, haba alcanzado la
costa de Tracia, apoderndose de las ciudades martimas que pertenecan
a Egipto y que tambin conquistara Filipo, as mismo, haba ocupado la
zona meridional de Siria y las posesiones egipcias de Asia Menor. A par
tir del 193 a. C., Antoco logr ponerse a la cabeza de la Liga Etlica y
comenz a ser considerado por las clases griegas menos favorecidas como
su futuro libertador. Los estaban verdaderamente preocupados por los
proyectos expansionistas de Antoco y decidieron enviar una embajada
para averiguar las intenciones del rey.
En el ao 192 a. C., fracasaron todos los intentos de llegar a un acuer
do amistoso, tanto los realizados por Antoco como los de Roma. Anto
co pretenda la soberana sobre Tracia y sobre Asa, en tanto que Roma,
no estaba dispuesta a ceder tanto, le daba a escoger entre Tracia o las ciu
dades griegas de Asia. Las posturas de ambos estaban muy alejadas, por
lo que era imposible llegar a un acuerdo.
Con la llegada del otoo Antoco, esperando ser acogido como liber
tador en Grecia, desembarc con un pequeo ejrcito en la costa de Tesa
lia, donde recibi la adhesin de Beocia, Eliade, Eubea y Mesenia; pero,
sorprendentemente, Filipo, que se haba mantenido reacio a los ofreci
mientos de Antoco de formar coalicin contra Roma, se aline en el ban
do romano, que a cambio le ofreci la ampliacin de su territorio y le per
don el pago de la deuda de guerra. A ellos se uni la Liga Aquea. Aunque
la guerra ya estaba decidida, el desencadenante final fue el ataque y exter
minio de un pequeo destacamento romano, perteneciente a la flota, por
uno de los comandantes sirios en las proximidades de Delio.
Al ao siguiente Manio Acilio Glabrin desembarc en Apolonia, uni
a su ejrcito el de Marco Bebi, y al de Filipo y avanz hacia Tesalia, obli
gando a Antoco a replegarse hacia el paso de las Termopilas. Su intento
de resistencia desesperada no tuvo xito y, a pesar de que los romanos no
lograban imponerse con claridad, una accin nocturna del excnsul Catn,
oblig al rey sirio a evacuar sus posiciones. A duras penas pudo llegar a
Calcis, desde donde regres a Asia. Una vez abandonado el territorio grie
go, los aliados de Antoco fueron rindindose poco a poco a Roma, a excep
cin de los etolios que lograron resistir por algn tiempo.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

223

La supremaca martima, que permiti el paso los romanos a Asia, se


dilucid en los meses de agosto y septiembre del 190 a.C. En agosto, en
las proximidades de la costa de Panfilia, los rodios derrotaron a la poco
experta flota fenicia bajo el mando de Anbal, que tras huir de Cartago se
haban integrado en los cuadros de mando de Antoco. En septiembre, el
pretor E m ilio Regilo, con el auxilio de los rodios, derrot a la flota de
Antoco bajo el mando de Polsenes cerca del cabo Mioneso.
Antoco intent llegar a un acuerdo con los romanos, pero sus pro
puestas eran inaceptables y la batalla definitiva tuvo lugar en los ltimos
das del ao 190 a. C. o en los primeros del 189 a. C., en la llanura de Mag
nesia. La paz se firm en Apamea, en el 188 a. C. Por ella Antoco perdi
todas sus posesiones en Asia Menor, que se repartieron entre los aliados
de Roma (Prgamo y Rodas fundamentalmente); se comprometi a redu
cir su ejrcito y a pagar una indemnizacin de guerra de 15.000 talentos,
adems de entregar a los enemigos de Roma, que estaban en sus filas.
Este medida tena un destinatario claro, Anbal, pero no pudo cumplirse
pues el cartagins huyo a Bitinia, donde muri poco despus, segn la
tradicin el mismo ao que Escipin el Africano.

i.

Con el final de la guerra asitica, la hegemona romana en el Oriente


era un hecho. Roma se convirti en el gendarme del Mediterrneo, una
potencia universal cuya influencia se fue consolidando poco a poco, a la
vez que extenda cada vez ms sus dominios.

1.2.5. La Tercera Guerra Macednica (171-168 a.C.) y


la sumisin de Grecia
Sin embargo, esta nueva situacin no supuso el final de los proble
mas en Oriente, pues los estados que salieron fortalecidos de la contien
da pronto se enfrascaron en nuevas disputas entre ellos. El antiguo rei
no selecida de Antoco III, gobernado a partir del 187 a. C. por Seleuco
IV tuvo que hacer frente a las ambiciones expansionistas de Prgamo,
reino este ltimo que tambin se fue a enfrentar prim ero con Bitinia y
despus con el Ponto. Si en el caso de Bitinia Rom a se haba puesto de
parte de Prgamo, ahora decidi que no es bueno el crecimiento excesi
vo de este reino y en esta ocasin no accedi a las peticiones de Eumenes e intervino a favor del reino del Ponto. Algo semejante sucedi con
Rodas cuando Roma, a pesar de haberle entregado la regin de Licia, se
puso de parte de sus habitantes con m otivo de la solicitud de ayuda de
estos, dado que se desconfiaba de Rodas por su acercamiento progresi
vo a Siria y Macedonia.

224

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Los problemas se extendan tambin a la Grecia continental donde la


Liga Aquea haba absorbido todo el Peloponeso, incluyendo los estados
que antes eran enemigos de esta confederacin, como es el caso de Espar
ta y Mesenia que llegaron a sublevarse.
Pero el conflicto que Eumenes de Prgam o mantena con M acedo
nia, a consecuencia de la disputa por determinados territorios tracios
que haba pertenecido al imperio seleucida, fue el desencadenante de la
Tercera Guerra Macednica. Perseo haba sucedido en el trono de a su
padre Filipo V en 179 a. C., y con ello Macedonia dio inicio a una nueva
escalada m ilitar en la que se vio apoyada por algunos estados griegos,
descontentos con la poltica que los romanos estaban desarrollando en
la zona. Es el caso de los epirotas, lidios, tracios, beocios y tambin man
tena buenas relaciones con Siria, pues se haba casado con la hija de
Seleuco.
El resurgimiento de Macedonia disgustaba enormemente a Prgamo,
pues iba en contra de sus intereses; pero tambin lo haca a Roma, que
constantemente reciba las quejas de Eumenes, hasta el punto de que el
Senado romano se convenci de que, para mantener sus posiciones en el
Mediterrneo Oriental, deba emplear de nuevo la fuerza contra el reino
de Macedonia. La excusa elegida para declarar la guerra, fue el atentan
do fallido que Eumenes sufri en Delfos en el ao 172 a. C., del que se
hizo responsable a Perseo; sus aliados, entre ellos etolios, beocios, ilirios,
Rodas, etc., abandonaron con rapidez el bando macedonio.
Los dirigentes macedonios saban que sus posibilidades eran muy
escasas, pero el desinters de Rom a por la guerra durante los dos pri
meros aos, facilit la defensa de los macedonios y les llev a conseguir
algunas victorias, a pesar de lo cual solicitaron repetidam ente la paz
invocando el regreso a las condiciones de Cinoscfalos; pero las con
versaciones fueron infructuosas pues los romanos exigan una rendicin
incondicional. As las cosas, en el 168 a. C., el cnsul E m ilio Paulo se
hace cargo de la guerra dispuesto a acabarla cuanto antes, cosa que logr
derrotando a las falanges macedonias en las cercanas de Pydna. Perseo
huy con sus hijos y parte del tesoro a Samotracia pero pronto cay en
poder de los romanos y fue enviado a Italia. La batalla supuso el final
del reino de Filipo, heredero del de Alejandro Magno, que fue desmem
brado en cuatro estados autnomos tributarios de Rom a a los que se
prohibi cualquier tipo de relacin entre ellos. Tambin Iliria fue des
membrada en tres estados y en el Epiro numerosas comunidades se vie
ron arrasadas por haberse puesto de parte de Macedonia. Rodas fue cas
tigada p or su dudosa postura durante la guerra, sus territorios

LA REPUBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C ._______

Fig u r a 2 6 .

225

Relieve del monumento conmemorativo de la Batalla de Pidna



(Mus. Della Civilt. Roma).

continentales desmembrados y Dlos declarado puerto franco. Las con


secuencias de Pydna alcanzaron incluso a Prgamo que tuvo que sopor
tar el endurecimiento de las posturas romanas y la continua injerencia
en sus asuntos. En Grecia fueron depurados todos aquellos que haban
sido partidarios de la neutralidad en la guerra con Macedonia y muchas
ciudades se vieron obligadas a entregar rehenes a Roma. Entre estos
rehenes estaba uno altamente significativo, en historiador Polibio, cuyo
relato sobre la historia de Roma es uno de los ms equilibrados y acer
tados de la Antigedad.
Durante los aos siguientes la intervencin romana en Oriente fue en
aumento y poco a poco se pas del protectorado a la abierta dominacin.
Macedonia, inmersa en la anarqua, apoy parcialmente una ltima suble
vacin en el 149 a. C., capitaneada por de Andrisco, que se haca pasar
por hijo de Perseo. En el 148 a. C., Quinto Cecilio Metelo penetr el Mace
donia con un importante ejrcito y derrot a Andrisco en dos ocasiones,
que fue hecho prisionero y condenado a muerte en Roma. Con apoyo a
la rebelin Macedonia haba firmado su destino. Ese mimo ao Cecilio
Metelo cre la provincia romana de Macedonia en la que se inclua el Epiro y la zonal meridional de Iliria.

226

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

El modelo de Macedonia fue


seguido por la Liga Aquea y
tam bin ellos intentaron
sacudirse el yugo romano,
con idnticos y desastrosos
resultados. Roma desmem
br la Liga de la que separ
Esparta, Argos, Corinto y
otras ciudades, lo que la
l L*n^fV;AVC
debilitaba enormemente. La
I I
- i.OMiylVrMOK
rebelin no se hizo esperar y
C p ^ t A W - T ^ ^ . \ PH A V en el 146 a. C. estall la gue
' ' '
rra. Los lderes griegos, Critolao y Dieo fueron derrota
\ : CO.l'l dos y el cnsul Mumio, que
. ' ; *aTV. <* ,.
se haba hecho cargo de las
acciones militares junto con
Cecilio Metelo, que se haba
c
o -?
ci

j
c
d
i
ka
trasladado
de . Macedonia,
F igu ra 2 7 . d e E m ilio Paulo. M u s e o
,
_
Arqueolgica de Arezzo.
penetro en Corinto y arraso
la ciudad, que no sera
reconstruida hasta la poca
de Csar. Ello supuso el final de la independencia griega, pasando sus
territorios a depender del gobernados de Macedonia hasta que en poca
de Augusto se cre la provincia de Acaya.

1.3. FJ Mediterrneo Occidental


1.3.1. La Galia Cisalpina
Durante los aos que siguieron al final de la Segunda Guerra Pnica
y una vez solucionado en primera instancia el conflicto con Macedonia,
Roma se vio obligada a reorganizar y en algunos casos reconquistar, una
importante cantidad de territorios, sobre todo de la llanura padana, que
con la llegada de Anbal haban desertado del bando romano, aunque su
contribucin no fue determinante en el curso de la guerra. Una vez con
cluida la guerra, aquellas poblaciones que se haban pronunciado por el
bando cartagins teman con razn la represalia romana, por lo que tan
slo les quedaba como nica salida la sublevacin armada y la resisten
cia a ultranza. Los boyos, apoyados por insubrios y cenomanos, en torno

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

227

MARE
GERMANICUM

us (N ljm ega)

Usipetes
\ Tencthen
mxandri
.
. \
\'
Sugambri
M orini
G A U IA BSLGICA
Portus Itlus
Nervii
o A tu a tu ca ( T o le r e n )
Atrebates..P )
Mo s a /
GERMAN!A

Eburones

Ambiani
Caleti

Vfom
a/ic/uV

Bellovaci

' Condrusi^%:
.

Remi

i Ubii

Suebl

^ V anqorie^39 ntiacum

S am arobrlva ( A m le n s l.iJ /

A u g u sta T rcvcro ru m

( ^ in z )

| Sedusil
,
zW

Trboci /
a i.
v
f n v tr d u n u m
/
Lexovii
Esuvii
Au,erci

Hu/erci
(
Mediomatrici ( Nemetes
a ir EburoviCes
e L u te tla P J r ts k ^ > > \ L e u cl\ ^
a A rg en toratu m
Auierci
p ansi v Meldi
\
\
%
Drabhntes
o A u tric u iT ^ C h a rtre s )
^
.{b tra s b o u rg )
S

M f

C o ndate?R ennes)
ftec/ones ___

Andi

Oarlorltum (Vanni

,
P o rtu s N am nctu
(N antcs)

.Veliocasses

Pidones

a A g e d in cu m ( S e n s ) \_
_
** A n d e m atu m nu m

Ha/uctes

Turones

-<$0' Haed
<$1
GALUA CELTICA

M e dlolanum

B urdlgala (B ordcaux)

Lugdunum

PROVINCIA

Q ^hevI
(Q e n v^)

GALUA CISALPINA
M cdfolanum
(M ilano)

.nv/ionna
(V lenne) \

. \>

Vellavii

Vocontii
,s e v tii
/
|
Gafta// C -.,PR O VINC IA!
Cadurcl
ii L U A
j
Ruteni ^ it' ! N AR S N EN m /
' Volcae }
f
N em a usu sn /
/V o co n tii

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Tectosagi
MEDiTERRANEUM MARE
PROVINCIA
HISPANIA CITERIOR

XIII. La Galia en el s. II a. C.

al 200 a. C., destruyeron Piacenza y Cremona se salv por la intervencin


oportuna del pretor Furio Purpuren. Pero Roma, en esos momentos invo
lucrada en la Segunda Guerra Macednica, no poda poner orden en la
zona. Adems, otras regiones, al dejar de existir en ellas un poder fuerte
haban sido invadidas por aventureros y piratas que sembraban el des
concierto y dificultaban enorm emente cualquier tipo de transaccin
com ercial por lo que tambin se haca imprescindible la presencia del
ejrcito.

228

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Concluida la guerra macednica Roma se aplic con esmero y una de


las primeras expediciones de castigo se realizaron contra los brutios del sur
de Italia, pero las acciones ms importantes sin duda tuvieron lugar en la
Italia septentrional contra las poblaciones galas que haban ayudado a An
bal, boyos e insubrios fundamentalmente. En el 197 a. C. los dos cnsules
se dirigieron hacia el norte, Cornelio Cetego hacia el Vneto, donde los
cenomanos reconocieron sin oposicin la soberana de Roma, y derrot a
los insubrios junto al ro Mincio. Minucio Rufo puso rumbo a Gnova, que
m Clastidium y conquist la zona de Litubium pero los galos no quisie
ron enfrentarse a l en batalla abierta y slo logro combatir en escaramu
zas. Finalmente Marcelo atraves el Po y derrot a los insubrios junto a
Como y Mediolanum (Miln) fue ocupado por colonos itlicos. Ms difcil
fue el sometimiento de los boyos contra los que fracasaron parcialmente
Marcelo, Domicio Aenobarbo y Lucio Flaminio. Finalmente fueron derro
tados por P. Cornelio Escipin Nasica y obligados a retirarse a Boemia.
En el ao 190 a. C., Piacenza y Cremona recibieron colonos romanos
e itlicos. En el 183 a. C., se fundaron colonias en Bononia (Bolonia), Mutina (Mdena) y Parma. Otras poblaciones, como vnetos y cenomanos, que
haban sido favorables a los romanos, aceptaron pacficamente la dom i
nacin. Toda la Italia septentrional, a excepcin de una pocas poblaciones
alpinas, pas a convertirse en la provincia romana de la Galia Cisalpina.
Dominada la Cisalpina, el reto de Roma era traspasar con igual xito
la barrera de los Alpes.

1.3.2. La Galia Narbonensc


Durante la primera mitad del siglo II a. C., Rom a tambin entr en
conflicto con poblaciones celtas y celto-ligures de la Francia meridional,
que ms tarde sera la provincia romana de la Galia Narbonense (actua
les Provenza y Languedoc). Se trataba de una franja costera imprescin
dible para la seguridad de la navegacin romana que atravesaba el M edi
terrneo con direccin a Hispania y tambin era una necesidad crear rutas
terrestres que permitieran el desplazamiento de los ejrcitos entre ambas
pennsulas mediterrneas, la italiana y la ibrica. En esta zona estaba la
colonia griega de Marsella que se convirti en aliada de Roma para poder
defender ms efectivamente a sus fundaciones de Niza y Antibes del aco
so de las incursiones protagonizadas por los montaeses de los Alpes.
En el 201 a. C. Roma haba firmado un acuerdo con las tribus ingaunos del noroeste de Gnova. En el 192 a. C., rechaz a los apuanos, tribu
que habitaba al norte del Arno, que amenazaban Pisa. Tanto apuanos

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

229

como ingaunos eran tribus mucho ms belicosas que los galos de la cisal
pina y dieron numerosos quebraderos de cabeza a los generales romanos,
a alguno de los cuales derrotaron (Marcio Filipo fue derrotado en el 186
a. C., en un desfiladero que luego llevara su nombre), hasta que los ingau
nos, que haban roto el acuerdo, fueron sometidos en el 181 a. C., por
Emilio Paulo, y los apuanos el ao siguiente por Postumio Albino y Calpurnio Pisn. En los aos siguientes se produjeron nuevas sublevaciones
de los ligures. Entre 154 y 122 a. C., fueron empujando a todas las pobla
ciones costeras hacia el interior, con la obligacin de mantenerse aleja
das del litoral. En el 122 a. C., fundaron la primera colonia romana en
Francia, Aix, y en el 118 a. C. Narbona.

1.3.3. Los Alpes Orientales


La zona de los Alpes Orientales tambin tuvo que ser reforzada a pesar
de contar all con la colaboracin de los vnetos que amortiguaban la pre
sin de ilirios y celtas del otro lado. Uno de los principales problemas de
la zona continuaba siendo la piratera. En el 181 a. C., se fund Aquileia
para controlar la frontera y durante los aos siguientes la llegada de colo
nos fue constante: En el 178 a. C., Manlio Vulsn se vio obligado a enca
bezar una expedicin contra los istrios, que a punto estuvo de acabar en
fracaso. Pasado el invierno logr derrotarles cerca del Quieto y puso cer
co a Necactium, una de sus principales ciudades, asedio que fue conclui
do por su sucesor Claudio Pulcher. Esto supuso el som etim iento de la
pennsula de Istria hasta Arsia. A partir del ao 156 a. C. el objetivo fue
la costa de Dalmacia que fue poco a poco pacificada.
Durante esta prim era mitad del siglo II Rom a extendi su dominio
desde la liguria marsellesa, a travs del arco alpino, hasta la pennsula de
Istria y desde ella por la costa occidental de la Pennsula Balcnica, con
la excepcin de la costa adritica entre el Arsia y el Titius, que fue dom i
nada en el 129 a. C. A partir de ese momento puede decirse que el Adri
tico era un lago romano.

1.4. La conquista de Hispania


Escipin el Africano puso las bases de la conquista de Hispania. Con
cluida la guerra contra Cartago, los romanos no tenan la intencin de
abandonar la Pennsula, pero tam poco era el mom ento ms oportuno
para ocuparse de su conquista, inmersos como estaban en las guerras
macednicas y asitica y en la consolidacin de su dominio en la Italia

230

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

septentrional. Fraccionaron el territorio hispano en dos demarcaciones,


Citerior (Costa levantina hasta Cartago Nova) y Ulterior (actual Andalu
ca al sur del Guadalquivir).
Roma, entre el 205 y el 198 a. C., se limit a enviar gobernadores que
permanecan durante un ao en la Pennsula cuyo nico deseo era enri
quecerse con alguna expedicin de rapia, incluso contra las poblaciones
aliadas, algo que adems les daba la posibilidad de solicitar la recompensa
del triunfo a su regreso. La explotacin era tan intensa que algunas fuen
tes hablan de que en estos aos se enviaron a Roma 130.000 libras de pla
ta y 4.000 de oro. Esto motiv que entre las poblaciones hispanas se exa
cerbara el odio contra los romanos y lo que pudo ser una rpida conquista
se transformara en una sucesin de sangrientas guerras que se prolon
garon durante ms de 70 aos, no quedando la Pennsula conquistada
hasta casi 200 aos despus.

1.4.1. La primera fase de la conquista: Catn y Graco


M. Porcio Catn en Hispania (195 a. C.)
En el ao 197 a. C., los turdetanos, capitaneados por Cuicas y Luxinio,
cansados de los constantes abusos se levantaron en armas contra Roma,
alcanzando la revuelta a ciudades de la costa com o Malaca y Sexi, que
siempre haban destacado por su poca conflictividad. El resultado fue poco
favorable para los romanos. C. Sempronio Tuditano sufri un duro revs
y perdi la vida poco despus. Las cosas no mejoraron con la llegada de
los nuevos gobernadores, Q. Fabio Buteon y Q. Minucio Termo. Aunque
las fuentes antiguas pretenden que dominaron parcialmente la subleva
cin, lo cierto es que en el 195 a. C., uno de los cnsules, M. Porcio Catn
fue enviado a Espaa con dos nuevas legiones y se reforz las dos que ya
existan en Hispania. El dificultoso desembarco realizado en Ampurias
parece indicar que la sublevacin alcanzaba a toda la Pennsula y que los
romanos haban perdido en la prctica su control. No conocemos con exac
titud el desarrollo cronolgico de las actuaciones del cnsul en Hispania.
Slo los ilergetes haban permanecido fieles a Roma y el sometimiento de
la sublevacin posiblemente dio comienzo en Ampurias y desde all, tras
reorganizar el ejrcito y asegurarse los suministros, avanz en direccin
a Tarragona. Mientras tanto, los dos pretores que haban acompaado a
Catn se adentraron en la Pennsula para someter a los turdetanos que
fueron reforzados por mercenarios celtibricos, lo que oblig a Catn a
acudir en ayuda de sus pretores, pero no tuvo demasiado xito. Probable
mente indignado por el fracaso decidi castigar a los que consideraba res

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

231

ponsables y a pesar de no estar en guerra formal contra los celtberos, atra


ves las montaas y atac sin resultado favorable Segontia y Numancia lo
que dara lugar a una serie de interminables guerras que se extendieron
hasta el ao 133 a. C., y que slo acabaron con la destruccin de Numan
cia. Despus Catn regres a la zona de Catalua, logr imponer la fuer
za de su ejrcito y reorganizar el territorio, sobre todo en lo referente a la
explotacin de las minas. Tras lo cual regres a Roma con un importante
botn que contaba, entre otras, con 1400 libras de oro y 5000 de plata. Sin
embargo, como decamos, la actuacin de Catn es muy confusa y engran
decida por la propaganda de la poca. Muchos autores consideran que la
actuacin de Catn en Hispania fue ms un reconocimiento del terreno
para la futura guerra, que una conquista.

Avances en conquista (194-181 a. C.)


Los aos siguientes fueron de continuas luchas y batallas de resultado
ms o menos incierto. En 194 a. C., los lusitanos fueron derrotados en las
cercanas de Hipa por Escipin Nasica y poco despus las tropas romanas
se adentraron hacia la meseta por el territorio oretano primero y el carpetano despus, hasta conquistar Toledo (193-192 a. C.). Emilio Paulo fue
derrotado eii 190 a. C. por los lusitanos en las proximidades de Cstulo,
pero los romanos se rehicieron un ao despus. En 188-187 a. C., Atinio
derrota la los lusitanos en Asta y Manlio Acidinio a los celtberos en las
proximidades de Calahorra. En 186-185 a. C., son los pretores Calpurnio
Pisn y Quincio Crispino los derrotados en las cercanas de Toledo en pri
mera instancia, aunque poco despus compensaron con una victoria este
fracaso, estableciendo como frontera norte de la Ulterior el ro Tajo. En el
ao 184 a. C., le toc el turno a lusitanos de nuevo y a suesetanos, y a los
celtberos al ao siguiente. En 182-181 a. C., Fulvio Flaco llev a cabo una
brillante campaa conquistando la ciudad conquense de Urbicua, tras
rechazar a las tropas celtibricas que haban acudido en su ayuda, reco
rri Carpetania y desde all, por el Jaln, penetra en Celtiberia y conquist
Contrebia en el territorio de los lusones, con lo que dio por terminada la
guerra con los celtberos. A pesar de ello y antes de entregar el mando al
que deba ser su sucesor, Tiberio Sempronio Graco decidi penetrar de
nuevo en territorio celtibrico para someter las cabeceras del Duero y del
Tajo, an no pacificadas. La llegada de Graco a Tarragona y el regreso de
las tropas fue interpretado como una retirada por los celtberos, que ten
dieron una emboscada a los romanos en el valle del Jaln. Esto supuso
una dura derrota para los hispanos. La actuacin de Fulvio logr estabili
zar la zona perifrica de la Celtiberia, desde el Ebro hasta Cstulo (Lina
res, Jan), la serrana oriental de Cuenca y La Mancha.

232

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

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M apa XIV. Fases sucesivas de la conquista de Hispania por Roma.

Tiberio Sempronio Graco (180-179 a. C.)


La llegada de Tiberio Sempronio Graco a la Citerior fue precedida del
debate de si, una vez que se consideraba concluida la guerra con los cel
tberos, se deba hacer regresar parte del ejrcito o mantener el nmero
de efectivos en la Pennsula. Graco era partidario de mantener el ejrci
to pues la presunta pacificacin an no estaba completada, logrando que
sus deseos fueran respetados por el Senado.
Tras llegar a Tarragona y establecer un acuerdo de cooperacin con el
otro pretor, L. Postumio Albino, llev a cabo una triunfal campaa m ili
tar de la que poseemos muchos datos, algunos de los cuales son algo con
fusos por el desconocimiento de ciertos autores clsicos de la geografa
hispana. Antes de adentrarse en la Carpetania y la Celtiberia, Graco reco
rri el alto Guadalquivir, la zona oriental de Andaluca y su costa meri

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

233

dional, en tanto que Albino se concentr en la zona oeste del territorio


lusitano. A continuacin Graco penetr en Oretania, Carpetania y lleg a
la Celtiberia. Logr que los celtberos levantaran el sitio de Caravis y se
enfrent a ellos en los alrededores de Complega (entre el Jaln y el Jiloca). Tras esta batalla, otra que tuvo lugar en el Moncayo, dio al traste con
toda posible resistencia celtibrica. Un hito importante en la finalizacin
de la campaa fue la fundacin, en los lmites del territorio conquistado,
de una ciudad que llev su nombre Gracchurris.
Sin lugar a dudas, Graco realiz una brillante labor en Hispania, lo que
se confirma por el hecho de que en los siguientes 25 aos, los problemas
generados en la Pennsula no merecieron una excesiva atencin por Roma.
Supo llegar a acuerdos satisfactorios con los indgenas que se mantuvie
ron vigentes durante aos, logrando que los indgenas se avinieran a pagar
tributos anuales en reconocimiento de la superioridad militar romana, a
aportar efectivos humanos al ejrcito romano, y a prometer que en ade
lante se abstendran de fortificar ciudades. A cambio se les ofreca un tra
to ms equitativo y la entrega de parcelas cultivables para solucionar los
problemas demogrficos que aquejaban a la regin.

1.4.2. Las guerras contra celtberos y lusitanos (155-143 a. C.)


En los aos que siguieron hasta el estallido de las guerras celtberolusitanas, la paz lograda por Sempronio Graco fue resquebrajndose len
tamente por el incumplimiento constante de las promesas realizadas por
el pretor, a pesar de que hubo algunas revueltas. En el 171 a. C. una emba
jada se quej ante el Senado del trato que reciban las poblaciones his
panas; en 170 a. C. se produjo una insurreccin celtbera encabezada por
Olnico y, en 163 y 155 a. C., son los lusitanos los que se rebelaron. Duran
te este periodo los intereses romanos en la Pennsula Ibrica se ueron
afianzando y el aprovechamiento econmico de los recursos peninsula
res fue considerable. A partir del ao 154 a. C., se iba a producir un nue
vo levantamiento peninsular, que se concret en la Segunda Guerra Cel
tibrica y en la Guerra de Viriato.
Los primeros en levantarse contra Roma fueron los lusitanos, encabe
zados por Pnico, quienes en el ao 154 a. C., se adentraron en territorio
romano, derrotaron a los pretores, llegaron hasta las costas del Mediterr
neo y lograron que las poblaciones vetolias se les unieran en la lucha. El
pretor del ao siguiente L. Mumio tambin vio como su ejrcito era diez
mado y los hispanos escapaban hacia el norte con un rico botn. Pero, a
pesar de haber perdido ms de la tercera parte de sus tropas, fue en perse-

234

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Figura 2 8 . Jinete lu sitano p ro c e d e n te de O b u lc o (Jan).

cucin de los lusitanos y logr derrotarles, as como a otro grupo, que a


las rdenes de Kaukainos, se haba adentrado en el Algarve, cruzando des
pus a Africa. Durante los dos siguientes aos los lusitanos permanecieron
relativamente tranquilos, tiempo que los romanos aprovecharon para sofo
car la sublevacin en Celtiberia, que haba estallado de nuevo en 153 a. C.

Segunda Guerra, Celtibrica


Cuando apenas se haban apagado los ecos de la sublevacin lusita
na, fueron de nuevo los celtberos los que se levantaron en armas en 153
a.C. La causa fue la negativa de los belos a interrumpir la fortificacin de
Segeda, rompiendo as los acuerdos firmados con Sempronio Graco aos
antes. Los arvacos fueron los primeros celtberos en acudir en ayuda de
los belos obteniendo una primera victoria sobre el pretor L. Mumio. Ese

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

235

mismo ao Roma respondi enviando a la Citerior al cnsul Q. Fulvio


Nobilior, que sali mal parado del primer encuentro en agosto, con la coa
licin arvacos-belones, en las cercanas del monte de Matamala (Soria).
Se salv de la derrota total gracias a la intervencin de la caballera que
puso en fuga a los celtberos, que fueron a refugiarse tras los muros de
Numancia. Nobilior fue en su persecucin y levant su campamento cer
ca de la ciudad arvaca, pero era un militar mediocre y a pesar de recibir
importantes refuerzos de frica, sobre todo caballera y elefantes, no supo
aprovechar su superioridad y fracas en su intento de tomar la ciudad.
Tambin lo hizo en Uxama donde pretenda apoderarse de un almacn
de vveres; uno de sus lugartenientes, Blesio, fue masacrado cuando vol
va de solicitar la colaboracin de los vaceos y finalmente Ocilis (Medinaceli), ciudad en la que guardaba sus provisiones, desert de su bando
y se pas al enemigo. Ello le oblig a pasar el invierno en los campamentos
de Numancia, mal equipados y con escasos alimentos.
La llegada de M. Claudio Marcelo al ao siguiente alivi considera
blemente la situacin. Lo primero que hizo fue avanzar hasta la ciudad
de Ocilis, que ante la llegada de los romanos se arrepinti de su pasada
desercin. Marcelo, en lugar de tratarles con la dureza acostumbrada, fue
hasta cierto, punto benevolente con ella y tan slo les oblig a entregar
rehenes y. pagar una indemnizacin. Este comportamiento surti un efec
to favorable entre los celtberos que creyeron encontrarse ante un nuevo
Graco y entablaron conversaciones de paz. Marcelo decret una tregua y
envi a Roma a los embajadores celtberos para que trataran las condi
ciones con el Senado, que rechaz todas las propuestas y ordeno al cn
sul que continuara con la guerra. A pesar de ello Marcelo siempre inten
t llegar a acuerdos con las poblaciones celtberas. Los resultados de sus
esfuerzos fueron positivos y logr que poco a poco se extinguieran focos
de rebelin. Al ao siguiente fue enviado a la Citerior el cnsul L. Licinio
Lculo con un nuevo ejrcito, que se encarg, por avidez o por impericia,
de reavivar las acciones militares, atacando sin motivo alguno a los vaceos.
Someti Cauca (Coca, Segovia), ciudad que saque despus de haber lle
gado a un acuerdo de paz, Intercacia, en la provincia de Zamora, y Palancia (Palencia), que finalmente no pudo tomar, vindose obligado a reti
rarse al Duero, con lo que pareci apagarse la sublevacin.

L a guerra de Viriato
Los prolegmenos de la guerra de Viriato tienen un sangriento prece
dente. Los deseos de rpido enriquecimiento de los pretores que llegaban
a Hispania llevaba a que estos aprovecharan la mnima ocasin para desen

236

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

cadenar duras represalias. Ser. Sulpicio Galba, gobernador de la Ulterior


en 151 a. C., decidi castigar las incursiones que los lusitanos hacan en
el sur, pero su inexperiencia le llev al desastre y tras refugiarse en Carmona solicit la ayuda de Lculo. Por su parte, Galba estaba deseoso de
venganza y tendi una trampa a los lusitanos y les ofreci ricas tierras
cultivables a cambio de que abandonaran sus refugios en la montaa; una
vez que estuvieron todos reunidos y sin previo aviso les masacr. Sola
mente lograron escapar con vida unos pocos de los all reunidos, entre
ellos estaba Viriato.
En el ao 147 a. C., los lusitanos ya se haban recuperado y de nuevo
comenzaron a hacer incursiones en la Turdetania con pequeas bandas,
que lograron ser cercadas por C. Vetilio. Viriato, al frente de todas ellas,
puso en practica una tctica que dara un extraordinario resultado, slo
combata en pequeas escaramuzas resultado de la persecucin que los
romanos emprendan cuando vean huir a los lusitanos y que diezmaban
sus filas constantemente. En una de estas logr sorprender al pretor Veti
lio, que fue hecho prisionero y muerto poco despus. Lo mismo le suce
di en dos ocasiones a C. Plautio Hipseo en 146 a. C., la segunda en la
Sierra de San Vicente, al norte de Talavera.
Viriato logr crear un estado de inseguridad en toda la Ulterior por lo
que Roma se vio obligada a enviar al cnsul Q. Fabio Mximo Emliano
en el 145 a. C. que con el apoyo que su hermano carnal, Escipin Em i
liano, le prestaba desde Roma, logr permanecer en el cargo tambin en
el 144 a. C. y derrotar por primera vez a Viriato obligndole a retirarse
hasta Bailn.
Al ao siguiente el conflicto se iba a generalizar y de nuevo los celt
beros, instigados por Viriato, iban a dar muestras de su belicosidad. Sin
embargo para Viriato las cosas comenzaban a cambiar como demuestra
el hecho de que en el 141-140 a. C., a pesar de tener atrapado al procn
sul Q. Fabio Masimo Serviliano, firm un acuerdo que permita al roma
no salir indemne de la situacin. Al ao siguiente Servilio Cepin suce
di a Serviliano y reem prendi las hostilidades contra un Viriato que
nicamente poda ya realizar una guerra defensiva. Cepin se adentr en
Lusitania y ante la resistencia desesperada que haba, se decidi por con
tratar a tres asesinos (Audas, Ditalcn y Minuro), amigos de Viriato que
le dieron muerte en su tienda mientras dorma. La desaparicin del cau
dillo lusitano supuso el final de la guerra y abra a los romanos la posi
bilidad de expansin hacia el noroeste. En contra de lo habitual a Cepin
se le negaron los honores del triunfo pues el Senado argument que no
haba ganado la victoria, sino que la haba comprado, y tambin se neg
a pagar la recompensa prometida a los tres asesinos.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

237

1.4.3. Ta i guerra de Numancia (143-133 a. C.)


Cuando en el 143 a. C., la guerra de Viriato se extendi, Olnico se
puso al frente de la rebelin que dara lugar a la tercera guerra celtibri
ca, conocida como la Guerra de Numancia. Roma tard diez largos aos
en doblegar la resistencia de los arvacos, uno tras otro los cnsules, has
ta ocho contando a Escipin Emiliano, fracasaron en su intento de tomar
la pequea ciudad soriana, engrandecida por los historiadores romanos
al colocarla a la altura de Cartago o de otras poderosas ciudades de la po
ca contra las que tuvieron que combatir. Sin embargo Numancia slo con
taba con poco ms de 8000 defensores, pero la excelente situacin de la
ciudad, los rigores del clima y la tenacidad de sus defensores, hicieron
que la poderosa maquinaria guerrera romana se estrellara una y otra vez
contra sus murallas, solamente un prolongado cerco que impeda toda
posibilidad de avituallamiento, logr acabar con su resistencia.
En el ao 143 a. C., otra vez un cnsul, en esta ocasin Q. Cecilio Mete
lo, debi ser enviado a la Citerior a sofocar una nueva rebelin. Durante dos
aos intent someter de nuevo a las tribus del valle del Jaln, pero no pudo
evitar que los vaceos aprovisionaran de grano a Numancia, que junto con
Termancia, al sur del Duero, se haban convertido en las cabezas de la rebe
lin. Su sucesor, Q. Pompeyo, fue el primero en intentar tomar al asalto
Numancia (141 a. C.), pero fracas, tambin fracas contra Termancia; regre
s de nuevo sobre Numancia y la someti a cerco sin obtener resultados favo
rables. Finalmente concluy un acuerdo por el que la ciudad deba entregar
treinta talentos de plata a cambio de la paz. Sin embargo a la llegada de M.
Pop lio Lenas declar nulo el acuerdo pero se qued con la plata. Lenas tam
bin fracas en su intento de tomar la ciudad y fue sustituido por C. Hostilio Mancino, que fue derrotado en repetidas ocasiones por los arvacos. En
su retirada hacia el Ebro cay en una emboscada y se vi obligado a rendir
se con todo el ejrcito, que fue hecho prisionero. Tiberio Graco, el futuro tri
buno de la plebe e hijo de Tiberio Sempronio Graco, logr firmar un acuer
do que consigui invalidar Escipin Emiliano, partidario de la guerra.
Mancino fue sustituido ese mismo aos (137 a. C.) por Emilio Lpido que
actu nicamente contra los vaceos y que estuvo a punto de sufrir un desas
tre semejante al de Mancino. Los dos siguientes cnsules enviados a Hispa
nia, L. Furio Filo (136 a.C.) y Q. Calpumio Pisn (135 a. C.), no se atrevie
ron a retomar las acciones contra Numancia y el segundo de ellos nicamente
llev a cabo una insignificante incursin contra Palencia.
Puestas as las cosas, la guerra de la Citerior se haba convertido en
una verdadera pesadilla para Rom a en la que haba perdido una consi
derable cantidad de recursos humanos y a punto estaba tambin de au-

238

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HISTORIA
ANTIGUA

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M apa XV. La Guerra de Numancia (segn A. Schulfen)

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DE ROMA

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III. HISTORIA

LA GUERRA NUM ANTINA

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

239

fragar su prestigio militar. En el 134 a. C., para poner coto a esta situa
cin, fue elegido cnsul por segunda vez Escipin Emiliano, que como
veremos ms adelante, aos atrs haba destruido Cartago. La situacin
no permita a Roma concederle nuevas tropas, pues las que tenia estaban
empeadas en sofocar la revuelta de esclavos de Sicilia, por lo que Esci
pin tuvo que solicitar la ayuda de los aliados africanos y asiticos.
Una de sus primera medidas fue imponer el orden en el ejrcito cuya
disciplina se haba relajado considerablemente. En el verano del 134 a. C.,
comenz su campaa adentrndose en territorio enemigo. Siempre avan
zaba con todo el ejrcito a la vez y llevaba a cabo una poltica de tierra que
mada por las zonas que iba pasando, para evitar que el enemigo pudiera
aprovisionarse en ellas. Con gran habilidad supo evitar las emboscadas que
le tendan y salvar de ellas a sus colaboradores, hasta que en el otoo lleg
a las puertas de Numancia con ms de 50.000 hombres y levant dos nue
vos campamentos. Su intencin era clara. N o estaba dispuesto a perder
hombres intilmente en el asalto de la ciudad, el plan era cercarla y ren
dirla por hambre, para lo cual levant siete nuevos campamentos, unidos
todos ellos por fosas y vallados, lo que impeda cualquier salida o la entra
da de socorro. Incluso cort toda posible comunicacin a travs del Due
ro por medio d ndadores o pequeas barcas levantando dos castillos, uno
a cada lado del ro unidos con cuerda y un vallado de vigas y garfios.
A pesar de este imponente aparato de cerco, Retgenes con cinco com
paeros logr escapar y recorrieron las ciudades arvacas solicitando ayu
da para Numancia. Slo en Lutia los jvenes se mostraron dispuesto a
prestar su ayuda, los ancianos de la ciudad, temerosos de las consecuen
cia les entregaron a Escipin y a 400 de ellos les fueron cortadas las manos.
Tras meses de asedio los numantinos se encontraban en el lmite de
sus posibilidades y enviaron a Avaro para que solicitara a los romanos
una condiciones honrosas para la rendicin. La repuesta fue que esta
deba ser incondicional, por lo que los sitiados enojados con la respues
ta dieron muerte al propio Avaro que les haba llevado la noticia. Poco
despus, faltos ya de todo y habiendo llegado incluso al canibalismo, los
pocos supervivientes que quedaban en la ciudad se entregaron a los roma
nos. Cincuenta de ellos fueron apartados por Escipin para ser llevados
a Roma y participar en su triunfo. El resto fueron vendidos como escla
vos, la ciudad arrasada y su territorio entregado a las poblaciones veci
nas. Escipin por esta victoria recibi el sobrenombre de Numantino.
El botn que los romanos consiguieron tras la toma de Numancia fue
insignificante y el general hubo de premiar a los soldados con dinero pro
cedente de su fortuna personal.

240

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Figura 29. Escipin Emiliano.

Con la cada de Numancia concluy la fase ms sangrienta de la con


quista romana de la Pennsula Ibrica, conquista que todava iba a pro
longarse durante ms de un siglo.

1.5. La Tercera Guerra Pnica (149-146 a. C.)


Tras el final de la Segunda Guerra Pnica, Cartago hubo de conten
tarse con un papel secundario, al abrigo de los deseos de Roma. Durante
aos respet las condiciones que se estipularon en el tratado de paz fir
mado con posterioridad a la batalla de Zama. Su poltica exterior era ine
xistente y lo poco que quedaba de ella estaba supeditada a la aprobacin
de Roma. Siempre que se vea involucrada en algn conflicto, los ms fre
cuentes fueron con Numidia y su rey Masinisa, deba acudir al arbitrio de
Roma, que habitualmente fallaba a favor de su aliado numdico.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

241

A pesar de todo haba logrado recuperar un cierto nivel econmico


que molestaba a los romanos y sobre todo a Catn, hombre intransigen
te con todo aquello que no fuera romano.
Escipin el Africano, enemigo poltico de Catn, se neg a destruir
Cartago cuando tuvo la oportunidad; su nieto, Escipin Emiliano, hijo
natural de Emilio Paulo, adoptado por el hijo mayor del Africano, no tuvo
tantos escrpulos y llev a termino la mxima de los ultranacionalistas
romanos con la que Catn conclua todos sus discursos en el Senado: ceterum censeo Carthaginem esse delendam (por otra parte pienso que Carta
go debe ser destruida), en contra, parece ser, de la opinin de la faccin
rival encabezada por Escipin Nasica, que haba recogido el testigo de
Escipin en Africano.
La paciencia de Cartago con su vecino numdico estaba llegando al
lmite y cuando una vez ms Masinisa, en el ao 150 a. C., se adentr en
territorio cartagins, entonces, en lugar de recurrir a la intil mediacin
de Roma emple la fuerza de las armas, mtodo coercitivo que le estaba
prohibido, para solucionar el problema.
Ese mismo ao el Senado romano vot declarar la guerra a Cartago,
apoyndose en que era necesario por motivos de seguridad. Existen nume
rosos investigadores que sostienen que la destruccin de Cartago no fue
una decisin que Roma tomara por miedo a que pudiera resurgir de nue
vo la potencia norteafricana, sino como mtodo para frenar el crecimiento
del reino de Masinisa que, aun siendo aliado de Roma, amenazaba con
absorber a Cartago y tomar su puesto como potencia norteafricana. Con
Cartago destruida y los romanos instalados en la regin, Numidia no se
atrevera a continuar su poltica expansiva.
Sin embargo la reaccin militar de los cartagineses, que haban enco
mendado el mando de sus tropas a Cartaln y Asdrbal, acab en un rotun
do fracaso. El senado cartagins conden a muerte a los dos militares y
envi una embajada a Roma para protestar por la accin de Masinisa y
pedir disculpa por haber roto los acuerdos de paz. Los senadores romanos,
que ya haban decidido que la guerra contra Cartago era irreversible, die
ron a los embajadores cartagineses una vaga respuesta para que regresa
ran a la ciudad y acto seguido, en el 149, tras aceptar la entrega de Utica
por parte de sus propios habitantes, confiaron el mando del ejrcito a uno
de los cnsules, M. Manlio, y el de la marina al otro, L. Marcio Censorino.
Cartago confiaba en que la embajada que haba enviado a Roma habra
solucionado el problema, por lo que cuando com prob lo irremediable
de la guerra, apenas si tuvo tiempo de reaccionar. Haban perdido un ejr
cito en el enfrentamiento del ao anterior con Masinisa, y la flota militar

242

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

era casi inexistente. N o haba tropas con las que defenderse, por lo que
lo nico que se poda hacer era buscar una salida diplomtica a la crisis.
Se envi una nueva embajada a Roma formada por Giscn, Amlcar, Misdes, Gilimas y Magn. El Senado romano les impuso la entrega de rehe
nes, hijos de los m iem bros del senado cartagins y la obediencia a las
rdenes de los cnsules. Al cumplimiento de las condiciones por los car
tagineses siempre surgan otras nuevas dictadas por de los romanos cada
vez ms duras y radicales: entrega de todas las armas y finalmente el aban
dono de Cartago y la construccin de una nueva ciudad a 80 estadios (unos
15 km) de la costa, condicin esta ltima que los cartagineses no podan
cumplir.
En un tiempo rcord Cartago se vio obligada a reclutar un nuevo ejr
cito y a fabricar el armamento para equiparlo, pues el que haba en sus
arsenales lo haban entregado poco antes a los romanos. En el verano del
149 a. C., Manlio y Censorino avanzaron sobre la ciudad, pero a pesar de
su inferioridad, Cartago an posea una excelentes defensas que la hac
an prcticamente inexpugnable. El prim er intento, infructuoso, fue un
asalto desde el istmo que daba acceso a la ciudad. Manlio se decidi por
un asedio en toda regla, aunque ante el peligro que tenan los romanos
apostados en el istmo de ser copados por la llegada de las tropas de Asdr
bal, que se encontraban al otro lado del mar de Tnez, decidi trasladar
el campamento a la calzada que iba mas haca el interior, mientras que
Censorino acamp junto a los muros de la ciudad. Los intentos de asalto
fueron repetitivos, pero siempre fracasaron. Finalmente, ante la inm i
nente conclusin de su mandato, uno de los cnsules, Censorino, se diri
gi a Roma, mientras que el otro se emple en una poco exitosa expedi
cin de castigo por el territorio cartagins, en la que se distingui uno de
los tribunos.
En el ao 148 a. C., la campaa fue encomendada a L. Calpumio Pisn,
que en lugar de empearse en un infructuoso asalto decidi continuar la
campaa de aislamiento emprendida en la parte final de la campaa ante
rior y tom Nepolis, en la pennsula de Bon, pero fracas contra Aspis
e Hipo Acra. Con ello los nimos cartagineses se vieron reforzados, pues
tras dos aos de guerra, los avances romanos haban sido insignificantes.
Sin embargo, la situacin iba a cambiar radicalmente al ao siguien
te. Al igual que sucediera durante la Segunda Guerra Pnica, un Escipin,
nieto del Africano, fue elegido cnsul contraviniendo lo estipulado por la
ley, para lo cual el Senado orden que se suspendiera las disposiciones
legales que lo impedan. Escipin Emiliano, que haba intervenido en la
guerra durante el primer ao, fue nombrado cnsul y se le entreg el man
do de las tropas de Africa.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

243

Los planes del nuevo comandante en jefe eran emplearse a fondo en


el asedio de Cartago, tanto por tierra como por mar. Levant su campa
mento en el istmo, justo delante de las tropas cartaginesas, al frente de
las cuales estaban Asdrbal y Bitia, y cort toda comunicacin de la ciu
dad con el exterior. Durante los meses de invierno el ejrcito cartagins,
que estaba frente al campamento de Escipin, fue totalmente destruido,
por lo que la ciudad quedaba a merced de la resistencia de sus murallas
y la de sus defensores, minados poco a poco por el hambre.
Con la llegada de la primavera del ao 146 a. C., se desencaden el
ataque final. Las tropas romanas sobrepasaron la muralla que protega el
puerto y penetraron en la ciudad conquistando barrio por barrio y obli
gando a los defensores a retroceder hasta atrincherarse las la colina de
Byrsa, su ltimo baluarte. La defensa era imposible y excepto poco menos
de un m illar de cartagineses, que se resistieron hasta el exterminio, lo
dems se confiaron a la clemencia romana y fueron vendidos posterior
mente como esclavos.
Escipin se haba comprometido a respetar la ciudad, pero el Senado
orden lo contrario y fue arrasada hasta los cimientos, fue el ltimo acto
de lo que en otros tiempos fuera el poderoso estado cartagins.
Sobre los restos se levantara, muchos aos despus, una colonia roma
na. Parte del territorio cartagins se convirti en la provincia romana de
Africa y el resto fue entregado a los herederos de Masinisa. Catn, que
haba muerto en el ao 149 a. C., no pudo ver cumplido su deseo: ceterum censeo Carthaginem esse delendam.
;T

2, LA LU C H A P O LIT IC A Y L A CRISIS INTERNA D E L


ESTADO
2.1. El panoram a poltico de Roma en la prim era mitad del
siglo II a. C.
Ya vimos en captulos anteriores como la lucha entre patricios y ple
beyos ocup los primeros siglos de la Repblica; en la primera mitad del
siglo III a. C. este dualismo dio paso a otro tipo de conflicto social plan
teado entre una nobilitas patricio-plebeya, los llamados optimates y las
masas populares. Una confrontacin en la que la capacidad econmica
es la que separa unos grupos sociales, que se convierten en polticos, de
otros. Estos dos grupos polticos, optimates y populares, se definieron ple
namente durante la segunda mitad del siglo II a. C. Hay que tener en cuen

244

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ta que en ningn momento se puede decir que estos grupos lleguen a for
mar partidos polticos con una ideologa definida en el sentido moderno
de la palabra, simplemente se trata de agrupaciones de personas a las que
une una corriente de pensamiento comn.
A lo largo de la Segunda Guerra Pnica, y sobre todo con el final de
ella, este sistema, que an no estaba plenamente definido, comenz a agu
dizarse polarizndose en torno a dos figuras emblemticas surgidas de la
propia nobleza patricio-plebeya, Marco Porcio Catn, defensor de las ms
puras tradiciones romanas, por un lado, y por otro Publio Cornelio Esci
pin Africano, partidario del proceso de asim ilacin por Rom a de las
corrientes helenizantes, que en ese momento se extendan por el Medite
rrneo, y que dieron vida al denominado Crculo de los Escipiones, que
surgi en tono a los miembros de esta familia, presente en los principa
les acontecimientos de la vida poltica romana durante ms de un siglo.
En l se integraron com edigrafos como Terencio, historiadores como
Polibio y estoicos como Panecio.
En un primer momento es una lucha poltica que viene motivada por
el rpido enriquecimiento que afecta a algunos sectores de la sociedad
romana, como consecuencia de la fulgurante expansin por el M edite
rrneo. Se trata en definitiva, ms que de partidos polticos, de facciones
de la propia nobleza que se enfrentan entre s fundamentalmente por moti
vos de consecucin de poderes polticos y de intereses econmicos.
Durante la primera fase de la Segunda Guerra Pnica el dominador de
la vida poltica romana haba sido Q. Fabio Mximo, el nico que haba sido
capaz de poner algo de orden en la desastrosa situacin, a todos los niveles,
en la que se haba visto envuelta Roma tras la llegada de Anbal a la Penn
sula Italiana. En el 205 a. C., con el regreso del joven Escipin de Hispania,
los elementos ms jvenes del Senado crearon en torna a l un grupo de
oposicin a Fabio Mximo, ya anciano, que poco a poco impuso sus crite
rios y pas a convertirse en el grupo dominador de la poltica romana. Eran
jvenes mucho ms abiertos a las influencias extranjeras, partidarios de la
asimilacin de la cultura griega. Los Escipiones coparon durante el decenio
posterior a Zama (202 a. C.) las ms altas magistraturas y en torno a ellos
miembros de la familia Aelia, Minucia, Acilia, Flaminina, Emilia, etc.
Lentamente los tradicionalistas de Fabio Mximo, encabezados ya por
M. Porcin Catn fueron recuperando el terreno perdido, a pesar de la popu
laridad de Escipin por su victoria en la Segunda Guerra Pnica, y colo
cando a sus partidarios en los cargos ms elevados, equilibrando hasta tal
punto el escenario poltico que en ocasiones la posicin de uno solo de los
senadores hizo decidir una votacin en un sentido u otro y se lleg a pac

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

245

tos tcitos de reparto de poder (cada uno de los cnsules pertenece a una
de las facciones) o por breves periodos de tiempo es una u otra la faccin
dominante. Este momentneo predominio lo aprovecharon para socavar
la popularidad de sus rivales. As, por ejemplo, Catn impidi en el 190 a.
C., que Minucio Temi, de la faccin de los Escipiones, celebrase el triun
fo por las victorias obtenidas en Liguria; en el 187 a. C. intent lo mismo
con Marco Fulvio Nobilior por su triunfo sobre los etolios, argumentando
que haba distribuido demasiado generosamente el botn de guerra entre
sus soldados; poco antes haba acusado a Acilio Glabrin de utilizar para
fines privados parte del botn conseguido en la batalla de las Termopilas.
Pero su accin ms importante en este sentido se dirigi contra los mismos
Escipiones, Lucio Cornelio Escipin, hermano del Africano, que haba
ostentado el mando en la guerra contra Antioco III. Le acus de haberse
quedado con los 500 talentos entregados por el rey sirio, tras la batalla de
Magnesia, com o prim er pago de la indemnizacin de guerra que deba
entregar a Roma. Escipin consider que esta suma era parte del botn de
guerra y como tal estaba en su derecho de repartirlo entre sus soldados. En
un primer momento no se atrevi a realizar personalmente la acusacin,
se vali de dos tribunos de Nombre Petilio, pues se trataba de una medida
muy im populary poda volverse en su contra. Con posterioridad, cuando
consider que la opinin pblica estaba ya de su parte, fue l mismo el que
se puso al frente de la imputacin.
Con la decadencia fsica de Escipin, en el tramo final del prim er
cuarto del siglo II a. C., Catn se hizo cada vez ms fuerte. Su censura
(184 a. C.), le dio la oportunidad de humillar constantemente a la fac
cin de los Escipiones, algunos de ellos fueron excluidos del Senado por
contravenir las leyes suntuarias. Este hecho demuestra que una fuerte
corriente conservadora y nacionalista dominaba cada vez ms al Sena
do en esta poca, probablem ente fruto del afianzam iento del orgullo
nacional a consecuencia de las numerosas conquistas militares que se
estaban realizando.
Sin embargo Catn nunca lleg a ser un hombre popular pues su per
sonalidad estaba carente de cualquier rastro de cualidades diplomticas,
lo que en ocasiones le llev a enfrentarse con miembros de su propia fac
cin poltica. Adems, su excesiva rigidez en todo tipo de asuntos era la
causa de que no despertara excesivas simpatas entre los que le rodeaban,
y menos an entre sus enemigos polticos o aquellos, evidentemente los
menos, que se mantenan al margen de este tipo de luchas.
Los Fulvios recogieron el testigo de los Escipiones a partir del 180 a. C.
El Africano haba muerto poco antes y sus ms cercanos allegados no esta
ban capacitados para asumir el control de la lucha contra los tradiciona-

246

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

listas; adems se haba extendido la creencia entre las masas populares de


que Catn y sus partidarios haban tratado de un modo injusto a los Escipiones. El predominio de los Fulvios dur poco, pues en el 173 a. C., Q. Fulvio Flaco fue acusado de sacrilegio por saquear un templo de la Magna Gre
cia para amueblar otro que estaba construyendo en Roma; el relevo fue
tomado por los Postumios. Estos grupos en muchas ocasiones lograban
obtener los cargos para los miembros afines a ellos gracias a que presid
an las elecciones y su sola recomendacin poda inclinar la balanza a favor
de alguno de los candidatos. Este hecho demuestra que indudablemente
exista un cierto entendimiento entre las facciones polticas que eran capa
ces de ponerse de acuerdo en el reparto de los cargos. Hubo momentos en
los que las guerras exteriores exigieron un reagrupamiento de las faccio
nes pues el mando deba ser ejercido por los hombres ms experimenta
dos, que por norma general pertenecan a las familias ms antiguas, como
fueron los casos de Marcio Filipo y Emilio Paulo, durante la Tercera Gue
rra Macednica.
En los ltimos aos de la primera mitad del siglo II a. C., las cosas
comenzaron a cambiar irremediablemente. De los grandes personajes que
haban dominado la poltica romana slo quedaba con vida Catn que con
tinuaba defendiendo los modos de vida tradicionales usando como arma
la legislacin, que por ejemplo impeda el lujo desmesurado en los ban
quetes y que obligaba a filsofos y retricos griegos a abandonar Roma.
Sin embargo, el relevo generacional estaba ya en puertas, y con l la pol
tica de las facciones se iba a radicalizar cada vez ms. Nuevos nombres
aparecieron e hicieron clara oposicin a los planteamientos de Catn, aun
que esto no signific que se produjera un resurgimiento de la faccin de
los Escipiones. Cabe sealar entre ellos a P. Cornelio Escipin Nasica Corculo, M. Popilio Lenas, M. Valerio Msala y de C. Casio Longino. Slo habra
que esperar unos aos ms para que el conflicto entre las facciones polti
cas tomara otros derroteros. Causa de ello fue el progresivo empeoramiento
de las condiciones del campesinado que necesitaban las tierras que los pla
nes de colonizacin haban dejado de proporcionarles, detenidos desde el
180 a. C., con muy pocas excepciones. De este malestar general que se iba
apoderando de las masas populares surgieron otras figuras, que adaptaron
su poltica a las necesidades de los tiempos, Escipin Emiliano y los her
manos Graco fueron los mximos representantes de ello.
Puede parecer que se trataba de luchas entre familias por obtener el con
trol absoluto de los mecanismos de poder. Esto es cierto solamente en par
te. Hay que tener en cuenta que en esta poca es el Senado es el autntico
dominador de la vida poltica, de l dependen las declaraciones de guerra o
de paz, el nombramiento de los gobernadores y la prolongacin de sus man

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

247

datos si ello es necesario; se encargan de aprobar las leyes, tienen capaci


dad suficiente como para poder controlar las votaciones captando, con medi
das populacheras, el voto de las tribus urbanas que eran las que tenan el
acceso ms fcil a los plebiscitos, pues los ciudadanos incluidos en las rs
ticas, al vivir lejos de la ciudad, no siempre se podan desplazar a votar. Ade
ms sera errneo decir que los vnculos familiares eran los que determina
ban la pertenencia a uno u otro grupo. Claro ejemplo de ello es Escipin El
Africano y Tiberio Sempronio Graco; Graco, el padre de los famosos tribu
nos de la plebe de los que hablaremos ms adelante, estaba casado con una
hija de Escipin. Posteriormente, una hermana de los hermanos Graco se
cas con Escipin Emiliano, uno de los partcipes en el complot que asesi
n al primero de los Graco, y l mismo asesinado, con toda probabilidad,
con el consentimiento del segundo de los Graco. Por tanto, podemos con
cluir que a partir del siglos II a. C. y hasta la crisis del siglo I a. C., dos gru
pos polticos, en los que las relaciones familiares van a ser importantes, pero
no determinantes, dominarn, alternativamente, los resortes del poder, pero
siempre con la aprobacin del Senado formado por una nobilitas patricioplebeya enriquecida por la rpida expansin romana por el Mediterrneo.

2.2. Transformaciones sociales y poca de crisis


2.2.1. La disminucin de la pequea propiedad rstica.
Una de las consecuencias ms importantes, determinante en el desa
rrollo posterior de la vida poltica romana, fue el paso de una economa
agrcola en la que la masa de la poblacin eran mayoritariamente campe
sinos con pequeas parcelas de terreno, a otra de latifundio. Los peque
os propietarios practicaban una agricultura de subsistencia. Cultivaban
legumbres, cereales y productos hortofrutcolas, a lo que aadan algunos
animales; en tanto que las clases dirigentes tenan a su disposicin fincas
rsticas de extensin modesta. A partir de las dos guerras con Cartago, las
Macednicas, la de Antioco, la extensin del dominio efectivo a la Galia
Cisalpina y la conquista de Hispania, el dinero comenz a llegar con abun
dancia. El enriquecimiento del Estado afecto desigualmente a las dife
rentes capas sociales. La abundante llegada de productos agrcolas de otras
regiones provoc una considerable cada en los precios, con lo que los cul
tivos en Italia no se hacan rentables. Adems un efecto semejante produ
jo el aumento de las grandes propiedades en las que era empleada mano
de obra esclava procedente de las guerras. Recordemos que, a lo largo de
ellas, poblaciones enteras fueron vendidas como esclavos para sufragar el
gasto de la guerra o simplemente como castigo por su rebelda.

248

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Las propias guerras desarrolladas por el Estado eran otro factor de


ruina para los pequeos campesinos que se vean obligados a servir en el
ejrcito y desatender sus fincas que poco a poco pasaban a engrosar las
grandes propiedades.
La propia ley favoreca la concentracin de la poblacin procedente
del campo en las ciudades, pues era all donde podan encontrar salida
sus necesidades econmicas, emplendose en el comercio o en la indus
tria, una vez que se haban visto obligados a abandonar sus tierras, que
como decimos, eran absorbidas por los grandes terratenientes, pertene
cientes al orden senatorial, al que estaba vetado todo tipo de actividad
econmica salvo la agrcola.
Tambin en esta poca surge una nueva clase, e l orden ecuestre,
integrada fundamentalmente por ricos comerciantes, capaces de servir
en el ejrcito en la caballera, pues podan costearse el caballo, de ah su
nombre. Con la conquista mediterrnea estos comerciantes se aduearon
de los mercados de Oriente y de Occidente, con lo que el crecimiento de
sus negocios fue desproporcionado. Alquilaban al Estado la explotacin
de los recursos naturales o de los impuestos de los nuevos territorios. Se
crearon sociedades en las que todo aquel que dispusiese del dinero sufi
ciente poda comprar una parte y luego recibir los beneficios proporcio
nales a la parte comprada.
Fue un cambio radical, que en poco ms de cincuenta aos, entre el
final de la Segunda Guerra Pnica y la destruccin de metrpolis como
Cartago y Corinto, llevo a Roma a convertirse no slo en la primera poten
cia militar, sino tambin econmica del Mediterrneo.
Pero, como avanzbamos, los grandes perjudicados fueron los peque
os campesinos, obligados a abandonar su tradicional modo de vida e
instalarse en ciudades que solamente les ofrecan miseria, soando con
poder regresar a su vida anterior y disponer de un pedazo de Lierra con
el que poder subsistir. Ellos fueron el excelente caldo de cultivo sobre el
que se apoyar el cambio del sistema poltico romano, que tendr lugar
a partir del mediados del siglo II a. C.

2.2.2. Esclavos y siervos


Todo lo expuesto con anterioridad es consecuencia y a la vez causa del
enorme incremento de la esclavitud y del trabajo servil utilizado, funda
mentalmente, para explotar las grandes propiedades agrcolas y tambin
industriales, explotacin de minas, fabricacin de materiales de cons
truccin, actividades edilicias, astilleros, etc.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

249

En Sicilia, Grecia y Asia Menor haba sido tradicional y abundante el


empleo de mano de obra esclava. A partir del siglo II a. C., este fenme
no afect tambin a Italia, donde hasta ese momento la mano de obra
esclava haba sido minoritaria. El comercio de esclavos se convirti en
un gran negocio, pues a los grandes terratenientes les era ms ventajoso
emplear este tipo de mano de obra, que emplear com o jornaleros a los
propietarios de las tierras que haban absorbido; muchos de ellos opta
ron por entregarse como esclavos y de ese modo permanecer ligados a la
tierra que siempre haban cultivado.
La misma esclavitud fue una importante fuente de efectivos humanos
que pasaban a engrosar las filas de los nuevos ciudadanos. Cuando algu
no de estos esclavos era liberado oficialmente (manumisin) por su due
o, pasaba a engrosar el cuerpo cvico. Hecho que maravilla al historia
dor griego del siglo I a. C. Dionisio de Halicarnaso: concedan a todos los
esclavos que eran liberados la posibilidad de convertirse en ciudadanos y no
despreciaban a nadie por su condicin social a condicin de que fuese bene
ficioso para el Estado.
i

2.2.3. Las revueltas serviles


Las condiciones de vida que deban soportar los esclavos, sobre todo
aquellos que trabajaban en los grandes latifundios y en las minas, eran
sin duda realmente duras, trabajando de sol a sol hasta el total agota
miento fsico, apiados en pequeos alojamientos y a menudo encade
nados a sus trabajos.
Para ellos la manumisin era la nica esperanza de liberarse de las
duras condiciones que soportaban. En ocasiones, cuando perdan la espe
ranza en esta posibilidad la nica salida era la rebelin contra sus amos.
Ya a principios del siglo II a. C. se producen los primeros movimientos
insurgentes por parte de esclavos. En el 198 a. C., algunas ciudades lati
nas tuvieron que reprimir la rebelin de los esclavos de origen pnico; en
el 196 a. C., tuvo que emplearse una legin para someter una revuelta que
haba estallado en Etruria; entre los aos 186-180 a. C., fue Apulia la que
sufri estos movimientos. Pero sin duda las ms importantes fueron las
que tuvieron lugar en Sicilia a partir del ao 139 a. C., y que tuvieron su
momento cumbre entre los aos 135-132 a. C.
En Sicilia se concentraba una considerable cantidad de grandes pro
piedades o latifundios, explotados todos ellos por mano de obra servil.
Cerca de Enna, en uno de estos latifundios, el de Damfilo, estall, en el
139 a. C., una revuelta encabezada por Euno, esclavo de origen sirio. Die

250

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ron muerte a Damfilo y proclamaron rey a Euno, quien tom el nombre


de Antoco y organiz una corte de tipo helenstico. Algo que pareca ser
un foco aislado de rebelin poco a poco se extendi a toda la Isla. A Euno
se uni otro cabecilla, Clen, este de origen siciliano, procedente de Agrigento, y entre ambos pusieron en pie de guerra un ejrcito de 70,000
esclavos perfectamente organizados y disciplinados para el combate, que
derrotaron a Lucio Hipseo y otros generales romanos. Tauromina, Mesi
na, Catania y Siracusa se unieron a la rebelin. Los cabecillas no permi
tieron que cundiera la anarqua, respetaron las pequeas propiedades
agrcolas y slo permitieron la destruccin de alguno de los latifundios.
Con el fracaso en sofocar la revuelta se corra el riesgo de que esta se
extendiera a las ciudades italianas; de hecho en Minturno y en Sinuesa
se produjeron algunos movimientos e igualmente en el tica, en Dlos y
en Asia Menor con Aristnico.
En el 134 a. C. se le dio la debida importancia al problema y se envo
un ejrcito consular al mando de C. Fulvio Flaco, que no logr nada posi
tivo. En el 133 a. C. el senado enva a L. Calpurnio Pisn, que logr impo
ner la disciplina en un ejrcito desmoralizado y alcanz Enna. En el 132
a. C., concluida ya la guerra de Numancia, que haba ocupado a un con
siderable nmero de efectivos, P. Rupilio puso fin a la sublevacin con
quistando Taormina, Mesina y Enna, logr capturar con vida a Euno y
ajustici a unos pocos millares de insurrectos, entre ellos a sus cabecillas.
El resto de los esclavos fueron de nuevo empleados en las explotaciones.
Sicilia tuvo que soportar una segunda revuelta servil a finales del siglo
II a.C. El motivo fue un edicto del Senado que ordenaba la liberacin de
los aliados que haban sido reducidos a la esclavitud. En el 104 a. C., El
gobernador de Siracusa comenz a poner en prctica el edicto, pero al
comprobar que eran demasiados los que deba dar la libertad decidi sus
pender las manumisiones. Salvio se puso al frente de los rebeldes y a l se
unieron esclavos de otras partes de Sicilia guiados por Atenin. En esta
ocasin los romanos prestaron la atencin debida a la revuelta y primero
Lucio Licinio Lculo y luego Manio Aquilio lograron aplastar la revuelta.

2.2.4. Optimates y populares


A mediados del siglo II a. C., los problemas que aquejaban a la Rep
blica Romana, crisis de la agricultura, debilitamiento del campesinado,
excesivo poder de la oligarqua, excesivo enriquecimiento de la clase ecues
tre, los problemas derivados de la administracin provincial y de las rela
ciones del Senado con los gobernadores de los territorios conquistados,

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

251

llevaron a que la poblacin se agrupara en torno a intereses y objetivos


en ocasiones contrapuestos unos de otros: la nobilitas patricio-plebeya
cuyos intereses estn en la agricultura y en el florecim iento de los lati
fundios, la clase ecuestre enfocada a la explotacin comercial e industrial
de los nuevos territorios, la plebe ciudadana, el campesinado empobre
cido por la crisis agrcola, un importante nmero de habitantes de las ciu
dades italianas que contribuyen extraordinariamente a engrandecer Roma,
pero que estn privados de los derechos de ciudadana, por lo que no par
ticipan en las decisiones de asuntos trascendentales que les afectan de
modo directo y finalmente una gran masa de esclavos, que como hemos
visto, plantearon no pocos problemas al Estado con sus sublevaciones.
De este conglomerado surgieron dos partidos (recordemos aqu lo
que decamos al principio de este captulo sobre la inaplicabilidad del
concepto moderno de partido poltico a la antigedad romana), radical
mente opuestos y cuyas actividades desembocaron en el siglo II a. C., en
sucesos cruentos y en el I a. C. en violentas guerras civiles. Es importan
te sealar que estos dos partidos surgen ambos de la clase dirigente, es
la propia nobilitas patricio-plebeya la que se fracciona dando lugar a opti
mates y populares, nombre que le dieron los propios romanos.
Veamos cules eran las diferencias sustanciales entre ambos grupos.
Los optimates, obtienen su nombre del plural de la palabra latina optimus
(los principales). Eran los guardianes de las tradiciones, se oponan a cual
quier tipo de innovacin y se preocupaban por mantener y acrecentar
todo lo posible el control que el Senado ejerca sobre todos los sectores
de la vida pblica. Los populares, del latn popularis (los del pueblo), eran
favorables a la ampliacin del Senado, a lo que se negaban rotundamen
te los optimates, sensibles a las nuevas corrientes procedentes del exterior
y a las pretensiones de la plebe urbana y de los aliados itlicos, propug
nando reformas institucionales que pudieran solucionar los problemas
de la Repblica; con ellos hizo causa comn la clase ecuestre. Sin embar
go la plebe, sobre todo la urbana, estaba muy dividida y las ddivas que
reciban de los dirigentes fue el motivo de que muchos de ellos apoyaran
a los optimates.

2.3. L a crisis interna del Estado: los Graco


A partir del ao 140 a. C., la crisis que se vena arrastrando se agudi
za an ms al involucrarse Roma en conflictos en los que no pudo desa
rrollar su acostumbrada guerra de rapia, y en los que el desgaste de hom
bres y de materiales era considerablemente mayor a los ingresos que las

252

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

guerras producan (guerras celtibricas, conflictos con los galos, suble


vacin de esclavos en Sicilia, etc.). Ello se hace evidente en la disminu
cin del peso de las monedas (el as pasa de 1/6 de libra a 1/12) y en las
dificultades de reclutamiento de nuevos soldados debido a las largas gue
rras que han agotado los recursos humanos.
La crisis afect a todo el territorio, pero en Roma fue an ms acusa
da: aument el desempleo y el alza de precios provoc que la situacin
social se hiciera tensa. La crisis tambin va a llevar a que definitivamen
te cristalicen los dos principales grupos que protagonizaron la vida pol
tica de lo que quedaba de ese siglo y del siguiente, los ya mencionados
optimates capitaneados por Escipin Emiliano, Q. Mucio Escvola y Calpurnio Pisn y los populares a cuya cabeza se puso Apio Claudio Pulcher
y los hermanos Graco.

2.3. . La aparicin de Tiberio Graco y su obra


Tiberio Graco, emparentado por lnea materna con los Escipiones, su
madre, Cornelia, era hija de Escipin el Africano. En el 137 a. C., haba
tomado parte en la desafortunada campaa militar que C. Hostilio Mancino haba realizado en Hispania. Durante su viaje de regreso pudo com
probar la desastrosa situacin en la que se encontraban los campesinos

Figura 3 0 .

Basa de una estatua dedicada a Cornelia, madre de los Graco e h ija de


Publio Cornelio Escipin el Africano.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

253

itlicos. Por sus relaciones familiares lo lgico era que hubiera seguido
la carrera poltica de los jvenes pertenecientes a su misma clase social,
sin embargo no fue as y en el 134 a. C., se present a las elecciones para
el tribunado de la plebe, apoyado por Apio Claudio Pulcher, y recibi el
apoyo y el beneplcito de los populares.
Al acceder al tribunado de la plebe, Tiberio Graco tena perfectamen
te delineado su proyecto reformista, dirigido fundamentalmente al sec
tor agrario. Sus planes apenas encontraron oposicin dentro de Roma,
no porque no la hubiera, sino porque en este momento no se encontraba
en la urbe. Aquella podra haber venido por parte de uno de los cnsules
de ese ao, Calpurnio Pisn, pero se encontraba en Sicilia sometiendo la
rebelin de esclavos. El otro cnsul, Mucio Escevola, era partidario suyo.
Adems, su principal opositor, Escipin Emiliano, tampoco se encontra
ba en Roma, pues estaba en Hispania luchando contra los numantinos.
Tiberio Graco tuvo va libre para llevar a cabo su reforma agraria, refor
ma que ya haba tenido algunos precedentes en pocas anteriores. Recor
demos la Rogatio Cassia del 486 a. C.; la Lex Icilia de publicando Aventi
no del 456 a. C.; la Lex Licinia de modo agrorum del 367 o 366 a. C.; la Lex
Flaminia de agro Piceno et Gallico del 232 a. C. El programa que Tiberio
Graco propuso para superar la crisis de la agricultura era el siguiente:
Todos aquellos privados que haban ocupado tierras del agerpublicus sin que hubieran obtenido previamente una concesin o arren
damiento del estado deban devolverlas.
En el caso de que existiera concesin o arrendamiento tan slo pod
an conservar 500 yugadas (unas 125 ha). Si tenan hijos esta canti
dad se poda aumentar en 250 yugadas por cada hijo hasta un mxi
mo de 1000. El resto deban devolverlo al Estado.
Las tierras as recuperadas deban ser repartidas en lotes de 30 yuga
das, que se consideraban inalienables, es decir que el campesino no
poda vender para evifar que se volvieran a formar grandes latifun
dios. Los asignatarios de las tierras deberan pagar un pequeo canon
anual al estado como compensacin.
Se crea un tribunal, formado por tres miembros (tresviri agris iudicandis adsignandis) encargado de las concesiones de tierras. Entre
sus misiones estaba decidir sobre qu tierras podan ser considera
das como pblicas y cuales privadas.
Esta comisin de triunviros fue integrada por Apio Claudio Pulcher,
Tiberio Graco y su hermano Cayo que por turnos anuales deban alter
narse en la direccin.

254

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Figura 31. Denario de L. Minucius (133 a. C.).

Aunque en los aos pasados algunos autores han interpretado estas


medidas como revolucionarias, en realidad no tenan nada de revolucio
nario, pues no iban en contra de la propiedad privada, ya que solamente
afectaban al uso del ager publicus. Sin embargo, es indudable que golpea
ban con dureza los intereses de la oligarqua senatorial.
La ley encontr un amplio eco entre la masa popular y la nica opo
sicin fue el veto de M. Octavio, otro de los tribunos de la plebe, que defen
da los intereses de la aristocracia romana. Tiberio Graco, ante la im po
sibilidad de anular el veto de M. Octavio, convoc de nuevo a la asamblea
e hizo deponer por votacin al tribuno, eliminando as su poder de inlercessio, bajo la acusacin de que su actuacin iba en contra de los intere
ses de la plebe, acusacin muy difcil de demostrar, a lo que hay que aa
dir que esto era algo que nunca se haba hecho, pues iba en contra de la
propia ley, que para salvaguardar los derechos de los ciudadanos esta
bleca que un magistrado electo no poda ser depuesto. A continuacin
fue elegido en su lugar un hombre de su confianza. Quinto Mummio.
Eliminada la oposicin, la nueva ley fue aprobada y el Senado, an a
su pesar, no tuvo ms rem edio que ratificarla, aunque siempre intent
entorpecer su desarrollo.
Tiberio Graco al intentar poner en prctica su ley se encontr con gra
ves problemas, como el de los fondos necesarios para pagar las indemni
zaciones a los propietarios de las tierras que iban a repartir entre los cam
pesinos. Los aristcratas pensaron que ste sera un obstculo insalvable,
pero Tiberio Graco encontr la solucin en la herencia que el rey de Pr
gamo, Atalo I I I , acababa de dejar al pueblo romano (en el 133 a. C. ta

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

255

lo III leg a Roma el reino y su tesoro). Segn Tito Livio (Prioch. LVIII),
como la tierra era insuficiente y no llegaba para todos, el tribuno hizo una
propuesta de ley por la cual deba entregarse dinero en sustitucin de las
tierras que les correspondan por la Lex Sempronia y que no se les haba
entregado por escasez de estas. Esto motiv que la oposicin de la aris
tocracia y del Senado recrudeciera aun ms su postura.

2.3.2. La cada de Tiberio Graco


En este ambiente llegaron las nuevas elecciones. N o conocemos al
detalle el desarrollo de los sucesos, pero s que Tiberio Graco, consciente
de que una vez que perdiera la inmunidad que le confera su cargo, su
obra y su vida peligraran gravemente, se present a la reeleccin, algo
que iba en contra de la costumbre, pero no de la ley, sin haber solicitado
el permiso indispensable para ello.
En su nuevo programa haba proyectos de ley que afectaban a la com
posicin de los tribunales, en menoscabo del poder del Senado y la indem
nizacin a los aliados itlicos por el desposeimiento del ager publicus que
tenan. Sus adversarios polticos, encabezados por el pontifex maximus, Esci
pin Nasica, hicieron correr la voz de que aspiraba a la tirana. La votacin
no se pudo llevar a cabo en el primer da de los comicios y al da siguiente
estall un motn en el Capitolio, alentado por la oligarqua senatorial, que le
acusaba de aspirar al restablecimiento de la monarqua y coronarse l mis
mo como rey. El motn acab con la vida de Tiberio Graco, que no pudo ser
protegido por sus partidarios, pues la mayor parte de ellos, al estar en la esta
cin veraniega, estaban ocupados en las labores agrcolas fuera de Roma.
La obra de Tiberio Graco, que haba significado un arrinconamiento
del poder del Senado y de la oligarqua pareca que se iba a desmoronar
con su muerte, pero no fue as, a pesar de que muchos de sus partidarios
fueron condenados a muerte y ejecutados al ao siguiente, y la comisin
agraria continu funcionando, ya que los gobernantes no se atrevieron a
suprimirla por miedo a las iras populares. Se intent recomponer la mala
imagen del Senado, deteriorada por los sucesos que haban llevado a la
muerte de Tiberio Graco. Escipin Nasica fue desterrado y los oligarcas
intentaron atraerse las simpatas del pueblo, llevando a cabo una polti
ca colonial a cargo del cnsul Popilio Lenas, todo ello sin dejar de perse
guir a los partidarios de Tiberio Graco.
La faccin gracquiana com enz a reagruparse bajo la direccin de
Licinio Craso, que accedi al consulado en el 131 a. C, y sobre todo del
joven Papirio Carbn.

256

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Escipin Emiliano, vio cmo su popularidad descenda a pesar de sus


victorias militares. Firm emente determ inado a acabar con la obra del
malogrado tribuno de la plebe, decidi apoyarse en los aliados itlicos,
que comenzaban a estar descontentos con la actuacin del tribunal de
asignaciones, pues adems de desposeerles de las tierras que antes esta
ban explotando, al no ser ciudadanos romanos no podan aprovecharse
de los beneficios de la ley sempronia y recibir, tambin ellos, lotes de tie
rra. Propuso que se retiraran los poderes judiciales que posean los triumviri y que estos pasaran a desempearlos los cnsules, pero al da siguien
te de la propuesta apareci muerto, con lo que las sospechas de su posible
asesinato recayeron sobre los gracquianos.
Tras esta prim era etapa, los hombres que van a saltar a la palestra
poltica, tanto por uno como por otro bando, van a ser mucho ms radi
cales, con lo que los problemas de la Repblica se agravarn considera
blemente. Un nuevo proyecto de ley, esta vez de Fulvio Flaco, se vislum
br como solucin para los problemas que haba con la reparticin del
ager publicus, la concesin de la ciudadana a los itlicos que lo solicita
sen, con lo que las tierras a repartir aumentaran y los propios itlicos
se podran beneficiar de estas reparticiones. La medida iba en contra de
los intereses tanto de las oligarquas itlicas como romanas, por lo cual
no prosper.

2.3.3. Labor legislativa de Cayo Graco


Se haba encendido una llama que sera im posible de apagar y que
conducira al Estado Romano a una serie de luchas a comienzos del siglo
I a. C., que tan slo concluyeron con la concesin de las ansiados dere
chos a los itlicos.
Ya en el 125 a. C., estall la primera rebelin de los aliados en la ciu
dad de Fregellae, que sera violentamente reprimida y causara la des
truccin de la ciudad, sobre cuyo suelo se fund la colonia de Fabrateria.
En este contexto aparece la figura de otro gran reformador, Cayo Gra
co, el hermano de Tiberio, que si bien ya haba desempeado un cierto
papel durante la reforma del 133 a. C., como miembro de la comisin de
los trium viri, es ahora cuando salta al primer plano de la escena poltica
al conseguir acceder al tribunado de la plebe en el 123 a. C.
Cayo Graco no se va a limitar a poner en funcionamiento la Ley Sem
pronia, que creara su hermano, sino que va a adoptar nuevas medidas.
En total lleva a cabo 15 propuestas de ley cuyo resumen es el siguiente:

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

257

Seis leyes de carcter econmico, unas a favor de la plebe y otras a favor


de los publcanos, destinadas estas ltimas a aumentar los recursos del
estado. Se estableca un precio mximo para el trigo, se reactivaba la
ley agraria de Tiberio Graco, se regulaban los impuestos de Asia, se cre
aban nuevos derechos de aduana y se autorizaban nuevas colonias.
Cinco leyes polticas que aseguraban la libertad de los populares e
impedan al Senado sabotear sus propuestas.
Cuatro leyes de carcter moral y social, que proponan aumentar el
nmero de caballeros en el senado; cambiar la composicin de los
jurados, dando preponderancia a los miembros del orden ecuestre,
que en muchos tribunales deban sustituir a los senadores; concesin
del derecho de ciudadana a las poblaciones latinas y el latino a las
itlicas y la prohibicin de enrolar menores de 17 aos en el ejrcito.
Su labor legislativa tambin contemplaba la creacin de un complejo
entramado de colonias, cuya finalidad era aliviar a Rom a del exceso de
poblacin y alejar del campo a los braceros desocupados, fuente inago
table de problemas. Uno de los primeros lugares que se propuso para la
creacin de una de estas colonias fue el antiguo territorio de Cartago,
cobre cuyas ruins deba fundarse la colonia Iunonia.
Su obra no era ya una simple reform a, sino que se trataba de una
autntica nueva constitucin, en la que el Senado se vea privado de la
mayor parte de sus prerrogativas.

2.3.4. La oposicin senatorial y la cada de Cayo Graco


La oligarqua decidi entonces combatirlo con sus mismas armas, apa
reciendo as la figura de Livio Druso, que trat de atraerse el apoyo del
pueblo, aumentando en sus proyectos de ley las concesiones que Cayo Gra
co les haba hecho.
Cuando el tribuno se ausent de Roma, para ir a fundar en Cartago la
colonia Iunonia, Livio Druso aprovech para poner de su parte al pueblo
con propuestas de ley mucho ms ventajosas para la plebe, que las reali
zadas por el tribuno. A su regreso, Cayo Graco se encontr con que esta
ba solo ante las nuevas elecciones, no logrando ser elegido. El Senado,
vindose fuerte de nuevo, decidi derogar la ley por la que se fundaba la
colonia de Cartago, y durante su votacin estallaron unos violentos tumul
tos. Cayo Graco, junto con algunos de sus partidarios, se hicieron fuertes
en el Aventino, donde se haban refugiado imitando las sediciones de la
plebe de principios de la Repblica. Los cnsules ofrecieron la amnista

258

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

a todos aquellos que abandonaran la resistencia, pusieron precio a la cabe


za de los dirigentes y tomaron al asalto el Aventino con la polica ciuda
dana, nico cuerpo armado que exista dentro de la ciudad. Rodeado por
sus enemigos y para no caer en su poder Cayo Graco decidi suicidarse
por manos de un esclavo, Filcrates.

2.4. Poltica exterior rom ana a finales del siglo a. C.


Aunque las luchas polticas
que se estaban desarrollando en
Rom a eran de una gran intensi
dad y atraan toda la atencin del
Senado, no por eso se descuid la
poltica exterior. Durante el lti
mo tercio del siglo II a. C., Roma
no tuvo que hacer frente a graves
peligros, hasta el ltimo decenio
de este siglo con la guerra de
Numidia y, sobre todo, durante el
siglo siguiente cuando adems de
a los enfrentamientos exteriores
Roma tuvo que hacer frente a las
guerras civiles.

FIGURA 32. Busto de poca republicana.

A pesar de la relaliva tranqui


lidad exterior, durante estos aos
se crearon dos nuevas provincias,
la de Asia y la Galia Narbonense.
La de Asia fue consecuencia de la
herencia que el rey de Prgamo,
talo III, haba dejado a Roma y
que ya mencionamos al hablar de
la ley agraria de Tiberio Graco.

talo III no tenan descendientes y ante la posibilidad de que el reino


cayera en el caos a su muerte, decidi que lo m ejor era dejrselo como
legado al pueblo de Roma, con el que mantena excelentes relaciones, y
as lo hizo en el 133 a. C. La riqueza del reino facilit la misin del Sena
do que acept de buen grado el legado y envi una comisin de cinco sena
dores, a la cabeza de la cual iba Escipin Nasica, para que tomaran pose
sin del reino. Sin embargo tuvieron que hacer frente a la revuelta de
Aristnico, un hijo ilegtim o de Eumenes, predecesor de talo III, que

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

259

reclamaba los derechos de sucesin al trono para s. Aristnico intent


sin xito soliviantar a las ciudades griegas del Asia M enor y luego a las
poblaciones del interior con el ofrecimiento de crear un reino idlico en
el que todos seran iguales. En el 131 a. C. Rom a envi a Licinio Craso
para que acabara con la revuelta; su fracaso fue subsanado por M. Perpena que derrot a Aristnico en el 130 a. C. Al ao siguiente Manio Aquilio y una comisin senatorial concluy la labor creando la provincia roma
na de Asia en la que se englob la mayor parte del reino de talo; slo se
excluyeron las zonas menos frtiles que fueron entregadas a gobernantes
locales.
En Occidente tambin hubo movimientos durante estos aos. Marse
lla solicit en el 125 a. C., la ayuda de Roma para rechazar las incursio
nes que realizaban saluvios, ligures y vocontios en su territorio. En pri
mera instancia se envi al cnsul Fulvio Flaco y al ao siguiente C. Sextio
Calvino captur el prim er asentamiento de los saluvios en las cercanas
de Aix-en-Provence, donde llev a cabo un asentamiento militar para con
trolar la zona (Aquae Sextiae).
A lbrogesy avernos, tribus de la zona del Rdano, se sintieron ame
nazados por el avance romano e hicieron frente a las legiones apoyadas
por los eduos, celtas de la regin de Borgoa. En el 121 a. C. Cn. Domicio Aenobarbo derrot a los albroges en Vindalium y poco despus, Q.
Fabio Mximo, cnsul en el 121 a. C., volvi a hacerlo en las proximida
des de Valence, con lo que Rom a dominaba todo el territorio entre los
pirineos y Gnova aunque la franja costera la dej bajo el control de Mar
sella. En el 120 a. C. Domicio Aenobarbo cre la provincia de la Galia Narbonense, y en el 118 a. C., se fund la primera colonia romana fuera de
Italia, en Narbona (Narbo Martius).
Uno de los principales objetivos de la conquista de la Narbonense era
asegurar las vas de comunicacin entre Italia y Hispania. En este con
texto se encuadra la actuacin de Quinto Cecilio Metelo, quien tres aos
antes de la creacin de la Narbonense decidi poner coto a la actuacin
de los piratas que infestaban la regin de las Baleares, e impedan que el
trfico martimo fuera fluido, aunque, indudablemente, la presin ejer
cida por los comerciantes romanos deseosos de ampliar sus mercados,
no debi ser ajena a la decisin de intervenir en la zona y el deseo de lograr
la pacificacin de Cerdea, cosa que se logr en el 120 a. C., evitando que
los rebeldes pudieran huir hacia las islas hispanas o recibir ayuda proce
dente de ellas. En el 123 a. C., Metelo conquist las islas sin excesivas difi
cultades y fund dos nuevas colonias en la isla de Mallorca, Palma y Pollentia que se pueblan con ciudadanos romanos e itlicos procedentes en su
mayora de Hispania. Metelo, que recibira el sobrenombre de Balerico,

260

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

permaneci en las islas hasta el 121 a. C., cuando pasaron a depender de


un prefecto nombrado por el gobernador de la Citerior.
La frontera septentrional de Macedonia estuvo amenazada durante aos
por las incursiones de los galos escordiscos. Desde el ao 135 a. C., eran
peridicas y en el 119 a. C., en una de ellas, acabaron con la vida del pretor
Sexto Pompeyo, aunque no fueron ms all a pesar de contar con el apoyo
de algunas tribus tracias. En el ao 114 a. C., le toc el turno a C. Porcio
Catn, cuyo ejrcito fue derrotado por los galos. La difcil situacin fue sol
ventada en parte por C. Cecilio Metelo Caprario, cnsul del 113 a. C., que
celebr en el 111 a. C., el triunfo por su victoria en Tracia. Sin embargo, la
inestabilidad de la zona es evidente por la gran cantidad de noticias que
tenemos de actuaciones militares en ella, como la de M. Livio Druso y la de
M. Minucio Rufo contra tracios y escordiscos. No se debe olvidar tampoco
que de esta poca arranca el enfrentamiento entre Yugurta y Aderbal, que
dara pie a la intervencin romana y la Guerra de Yugurta.
Tambin se produjeron campaas de muy escasa importancia como
la llevada a cabo por L. Cecilio Metelo, en el ao 118 a. C., contra los dlmatas, por lo que recibi el sobrenombre de Dalmtico; tambin en ese
mismo ao Q. Marcio Rex se enfrent a unos poco conocidos estenos que
dificultaban el paso hacia la zona trasalpina, y M. Em ilio Escauro hizo
frente a los ligures y gantiscos en el 115a. C.

2.5. Decadencia y recuperacin de los populares:


Cayo M ario
La muerte del segundo de los Graco signific un renacimiento del
poder de la oligarqua, pero ya no se poda volver a la situacin anterior
al inicio de la crisis del 133 a. C. El pueblo se haba acostumbrado a unos
derechos a los que no estaba dispuesto a renunciar y la aristocracia, a
pesar de su recuperacin, ya no tena la fuerza que tuviera en pocas
anteriores.
En los aos sucesivos, la obra de los Graco, fue sistemticamente ata
cada. En el 121 a. C., se permiti la venta de las parcelas, que la lex Sempronia de Tiberio Graco haba adjudicado como inalienables, a sus bene
ficiarios. En el 119 a. C., la Lex Thoria concedi a perpetuidad las tierras
del ager publicus que haban sido entregadas hasta ese momento y se disol
vi la comisin de los trium vi encargada de los repartos. En el 111 a. C.,
se declar el ager publicus que haban distribuido los triunviros, propie
dad privada. Con estas medidas quedaba eliminada la posibilidad de futu
ros repartos de tierras.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

261

Tras unos aos, durante los cuales la obra de los Graco fue paulati
namente destruida, y sus seguidores perseguidos, encarcelados y expul
sados del Senado, comenz a producirse una paulatina recuperacin de
los populares tanto que la o li
garqua senatorial se vio inca
pacitada para detener su ascen
so. Nuevos hombres como Cayo
M ario salieron en apoyo de los
intereses de los populares y otros
com o los M etelo navegaban
entre dos aguas buscando el sos
tn de unos y de otros, logrando
renombre en diferentes campa
as militares de escasa im por
tancia y copando las principales
magistraturas, hasta que se pro
dujo el incontenible ascenso de
Mario, aunque las ambiciones y
la poltica de unos y de otros
estaban muy entrelazadas y en
numerosas ocasiones se hace
evidente que nicamente serv
an a sus propios intereses.
Cayo Mario, al igual que M.
Porcio Catn en su poca, era un
hom o novus, es decir el prim e
Figura 33. Cayo Mario.
ro de su familia que iba realizar
la carrera poltica alcanzando
puestos de relevancia. Natural de Arpio, a unos 100 km al sureste de
Roma, estuvo en el sitio de Numancia junto a Escipin Emiliano. En los
comienzos de su carrera fe ayudado por los Metelo, que le apoyaron en
su candidatura al tribunado de la plebe en el 119 a. C., en cuyo desem
peo disgust tanto a la plebe como a la oligarqua y a los propios Mete
lo. Decidido a hacer carrera poltica, gracias a su excelente posicin eco
nmica, logr casarse con una Julia, ta carnal de Csar, lo que le abri
las puertas del Senado y el acceso al consulado. Su nuevo acercamiento
le permiti tomar parte en la guerra de Numidia como legado de Q. Ceci
lio M etelo en los aos 109 yl0 8 a. C., para acceder al consulado al ao
siguiente, ponindose en contra de su protector, cargo que desempe,
en contra de lo establecido por la ley, otras cinco veces de forma conse
cutiva a partir del ao 104 a. C., y una vez ms en el 86 a. C.

262

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Con sus reformas, sobre todo la m ilitar que veremos ms adelante,


Cayo Mario asent las bases de lo que ser el poder personal, omnmodo
y prepotente de un general apoyado por sus tropas.
Su ascenso poltico coincidi con el fortalecimiento del movimiento
popular, que era cada vez ms dueo de la situacin, en gran medida era
consecuencia de las victorias que Mario estaba cosechando en el exterior.
En Roma los populares estaban encabezados por Cayo Servilio Glaucia
y Lucio Apuleyo Saturnino, el primero de origen plebeyo, sin embargo,
el segundo perteneca a la nobleza, pero por sus enfrentamientos con el
Senado se haba pasado al partido de los populares.
En el ao 101 a. C., se llev a cabo una fuerte alianza entre los tres
dirigentes populares, Mario, Glaucia y Saturnino, para obtener el control
de los mximos mecanismos del poder: Mario deba obtener de nuevo el
consulado, Saturnino el tribunado de la plebe y Glaucia la pretura. A pesar
de la oposicin del Senado los tres lograron su objetivo y se aprestaron a
llevar a cabo su programa poltico, en el que destac una remodelacin
de la ley agraria de los Graco, en la que se proyectaba el reparto de tie
rras a los veteranos de Mario, entre los que haba itlicos a los que se con
cedi el derecho de ciudadana; asimismo contemplaba la construccin
de colonias en las provincias. A pesar de que la ley fue aprobada, la opo
sicin de la oligarqua y de la masa ciudadana, que vea mermados sus
derechos con la inclusin de los itlicos en los repartos, hizo que esta no
se llevara a cabo. Por otra parte, M ario cada vez se iba acercando ms a
la nobleza, con la que tena n eg o -o o s. Al aproximarse las nuevas elec
ciones, la situacin cada vez ms equivoca de Mario y la tensa situacin,
prov la cada de Glaucia y Saturnino, que fueron asesinados por los aira
dos aristcratas, sin que M ario hiciera nada para evitarlo. La populari
dad de M ario descendi considerablemente y ante el peligro que poda
suponer de la ira de las masas populares, Mario se retir de Roma con el
pretexto del cumplimiento de una promesa que hiciera durante la guerra
contra cimbrios y teutones.
El fracaso poltico de Mario dio paso a una nueva restauracin sena
torial a cargo de Livio Druso, el hijo del otro Livio Druso que acabara con
el segundo de los Graco. Druso, era un inteligente y a la vez hbil polti
co, como lo demuestra que, al llevar a cabo su programa, intent aunar
en l los deseos de los senatoriales y de los populares.
La propuesta que ms repercusin tuvo en la historia posterior, fue la
que reflejaba la concesin de la ciudadana a los itlicos, pero al ser ase
sinado Druso en la puerta de su casa, el proyecto qued anulado. Los alia
dos, que vean cmo se diluan sus esperanzas de ciudadana, optaron por

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO II A. C.

263

la rebelin armada a finales del 91a. C., rebelin que alcanz grandes
proporciones y estuvo a punto de acabar con la propia Roma. Tan slo se
pudo acabar con su resistencia tras la concesin de esos derechos que
Roma haba negado durante tanto tiempo.

C a p tu lo

LA REPBLICA ROMANA
EN ET. SICLO i A. C., HASTA LA MUERTE
DE CSAR

Figura

34. Supuesto retrato de Lucio Jonio Bruto, s. IV a. C.

Cuadro 21.
Ascenso poltico de
Mario

Reformas de Mario

La Guerra Social
(91-88 a. C.)

CRISIS DE LA REPUBLICA: MARIO Y SILA


Gueira de vugurra (111 -l a.C.).
Guerra Cimbrica (1 13-101 a.C.).
La obra de Mario se desarroll fundamentalmente en
el plano castrense.
Cambio en el sistema de reclutamiento desapareciendo
el sistema censitario lo que trasform un ejrcito ciu
dadano en otro semiprofesional o ntegramente pro
fesional.
- Permitir el acceso al ejrcito de aquellos ciudada
nos pobres de solemnidad,
- El servir en el ejrcito les aseguraba el pago de un
s tip e n d iu m que reciban incluso en invierno, cuan
do se detenan las campaas militares.
- Se les proporcionaba, a cargo del Estado, el equi
po necesario,
- Tenan una participacin en el botn de guerra.
- Al final del servicio militar se les recompensaba con
pequeos lotes de tierra que les aseguraban la sub
sistencia futura.
- Elimin el convoy de equipajes e hizo que cada sol
dado transportase personalmente todo lo que nece
sitaba.
Entre las reformas del armamento destaca el dotar de
pas al p ilu m .
El tribuno Livio Druso propone un amplio plan de refor
mas.
Entre otras medidas propone la concesin de la plena
ciudadana a los aliados itlicos, pero es asesinado.
Este asesinato desencaden la insurreccin general
de los aliados, y a los marsos se sumaron otras pobla
ciones.
- Los sublevados eligieron como su capital, la nueva
Roma, la ciudad de Corfinium, en territorio peligno.
- A su confederacin y a la ciudad le dieron el nom
bre de Itlica.
- Promulgaron una constitucin copiada de la roma
na.
- Emitieron su propia moneda (toro corneando a una
loba).
- El primer ao de guerra fue favorable a los rebel
des y los dos cnsules fueron derrotados.
- A finales del ao 90 a. C. se promulg la Lex lu lia ,
por la que se conceda la ciudadana a todos los
itlicos que hubiesen permanecido fieles a Roma.

La Guerra Social
(91-88 a. C.)

El ascenso de Sila

Obra de Sila

- En el 89 a. C. una nueva ley, Lex P la u ta -P a p iria se


sum a la anterior. Prevea la concesin de la ciu
dadana a aquellos aliados que depusiesen las
armas y lo solicitasen ante el pretor romano en un
plazo mximo de 60 das.
Los ltimos tres conflictos (guerra de Yugurta, guerra mrsica y guerra social) le sirvieron para llegar al primer pla
no de la vida poltica y acceder al consulado (88 a. C.)
Recibe el gobierno de la provincia de Asia del que es
despojado por los marianistas: Sila marcha sobre roma
y ocupa la ciudad con el ejrcito (88 a. C.).
Primera Guerra Mitridtica (88-84 a. C.): batallas de
Queronea (85) y Orcomenos (85 a. C.); concluye en la
paz de Drdano (84 a. C.).
En Roma Cinna, partidario de Mario, implanta un rgi
men de terror.
Sila regresa (83 a. C.) y derrota a los marianistas en Por
ta Colina (82 a. C.).
La dictadura de Sila (82-79 a. C.).
Elev el nmero de lictores que deban precederle a 24.
Duplic el nmero de senadores de 300 a 600.
Quit a los censores la capacidad de elegir nuevos
senadores para suplir las bajas.
Las propuestas de ley deban tener la aprobacin del
Senado antes de pasar a los comicios.
- Estas seran votadas en los c o m id a c e n tu ria ta .
- Los comicios por tribus en adelante slo elegiran a
los magistrados menores.
Los tribunales controlados por los equites, pasaron a
estar bajo la potestad de los senadores.
Se encarg al Senado la administracin de las pro
vincias.
Elimin la distribucin gratuita de grano, uno de los
logros de los Graco.
Llevo a cabo una importante labor de creacin de colo
nias para asentar a los veteranos de sus legiones.
En las magistraturas:
- Elev el nmero de cuestores a 20.
- El de pretores a 8.
- Reglament ms rgidamente el cursu s h o n o ru m en
cuanto a las edades para acceder a los cargos.
- Tanto cnsules como pretores deban permanecer
en Roma en ao de su mandato.
- Limit el derecho de veto de los tribunos de la plebe
y les prohibi el acceso al resto de las magistraturas.

Cuadro 22 CESAR Y EL FINAL DE LA REPUBLICA


Guerra Sertoriana (80-72 a. C.).
Conflicto con los piratas cilicios (78-66 a. C.).
Revuelta de esclavos de Campania (73-71 a. C.).
Crisis del sistema slano
Consulado de Pompeyo y Craso (70 a. C.).
Reorganizacin de Oriente por Pompeyo.

Ascenso de Csar
(69-61 a. C.

Conspiracin de Luciuo Sergio Catilina.


Primera conjura (66-65 a. C.).
Segunda Conjura (63 a. C.).
Proconsulado de Csar en Hispania (61 a. C.).
Primer Triunvirato (61 a. C.).
Es un acuerdo privado y secreto.
Se trataba de un principio de ayuda mutua.
Ninguno de los tres emprendera alguna accin que
perjudicase a los otros:
Csar deseaba el consulado. A cambio del apoyo de
los otros dos se comprometi:
- Lograr que el Senado permitiera la creacin de colo
nias para asentar a los veteranos de Pompeyo.
- Craso, que tena arrendados los impuestos de Asia
deseaba una rebaja econmica.
Conferencia de Luca (55 a. C.).
- A Csar se le prorrogaba el mando de la Galia.
- Craso y Pompeyo se presentaran a las elecciones
consulares
- Desempeado el cargo Pompeyo recibira el mando
de Hispania y Craso el de Siria durante cinco aos.

La conquista de la
Galia (58-51 a. C.)

Primera fase de la conquista (58-56 a. C.).


Helvecios y suevos (58 a. C.).
Derrota de Ariovisto en Alsacia (58 a. C.)
Revuelta de bretones y normandos (56 a. C.)
Invasiones de Britania (55 y 54 a. C.).
Segunda fase de la conquista (52-51 a. C.).
-Toma de Avaricum (52 a. C.).
' Desastre de Gergovia (52 a. C.).
Toma de Alesia 52 a. C.).
Final de la resistencia (51 a. C.).

La Guerra Civil
(49-45 a. C.)

La conquista de Occidente (49 a. C.)


Csar ocupa Italia y se apodera de Roma y del Era
rio pblico.
Derrota a los pompeyanos en llerda, se apodera de
Hispania y es proclamado dictador.
Campaa de los Balcanes (48 a. C.).
La Desembarca en Apolonia y pasado en invierno
pone cerco a Dirraquium.

La Guerra Civil
(49-45 a.C .)

Reformas de Csar

Csar logra untar sus tropas a las de Tracia y Macedoma y se enfrenta y derrota a los pompeyanos en
Farsalia.
Pompeyo se refugia primero en Asia y luego en Egip
to, donde es asesinado.
Conquista de Oriente (48 a. C.).
Interviene en la lucha dinstica entre Cleopatra y Ptolomeo XIII, al que da muerte.
Decide Castigar a farnaces, rey del Bosforo, partida
rio de Pompeyo y le derrota en Zela (47) (vini, vidi,
vinci).
La reconquista de Occidente (47-45 a. C.).
Campaa de Africa 47-46.
A finales del 47 desembarca en Hadrumetum.
En el 46 conquista Tapso.
Poco despus Utica donde se suicida Catn.
Los partidarios de Pompeyo se refugian en Hispania
y son derrotados en Munda (45 a. C.). Con ello aca
ba la guerra civil.
Extendi el derecho de ciudadana a los Galos de la
Italia Traspadana.
Devolvi el control de los tribunales al Senado y a la
clase ecuestre.
Promulg leyes que intentaban limitar el desmedido
lujo.
Redujo considerablemente el nmero de ciudadanos
que tenan derecho a las distribuciones gratuitas de
trigo.
Puso en marcha un extenso programa de creacin de
colonias para asentar a los veteranos de sus legiones.
Regul la autonoma de las ciudades de Occidente,
dndoles un estatuto semejante al que disfrutaban las
de Oriente.
Intent minimizar lo ms posible los abusos de los fun
cionarios provinciales con severas leyes que castiga
ban sus malas actuaciones.
Se elev el nmero de provincias a 18.
Aument el Senado a 900 miembros.
Elev el numero de cuestores y de pretores.
Respet el derecho de los comicios por tribus a nom
brar tribunos, ediles y promulgar plebiscitos;
Quit al pueblo el derecho de asociacin aboliendo
las corporaciones artesanos.
Reform el calendario (modific la duracin de los
meses e introdujo el ao bisiesto).

1. LA CRISIS DL LA REPBLICA: MARIO Y SILA

1.1. La cuestin de Yugurta y la intervencin romana


Ya mencionarnos al hablar de la Tercera Guerra Pnica, que una de las
posibles causas de la intervencin romana contra Cartago no fue defender
los intereses nmidas, sino evitar el progresivo ascenso de este reino, que
desde el final.de la Segunda Guerra Pnica se haba hecho cada vez ms
poderoso en la zona y poda llegar a asumir el papel que Cartago haba teni
do en el norte de frica y antes de que fuera as Roma crey necesario eli
minar esta posibilidad. Adems, la guerra contra Yugurta fue un nuevo moti
vo de enfrentamiento entre la oligarqua y los populares.
Numida, reino que se extenda aproximadamente por la actual Arge
lia, haba sido aliado de Roma desde mediados de la Segunda Guerra Pni
ca, cuando Masinisa, abandonando a los cartagineses, con los que haba
colaborado durante la guerra en Hispania, pact con Escipin el Africano
y se pas a su bando con la promesa de que le ayudara a recuperar su rei
no, que en ese momento estaba en manos de Sfax. Masinisa hostig cons
tantemente a los cartagineses, sabedor de que estos no podan responder
a sus provocaciones sin enemistarse de nuevo con Roma y ampli abun
dantemente su territorio a costa del de Cartago. A su muerte dej el reino
a su hijos Micipsa, Mastanabal y Gulusa. Tras la muerte de los dos lti
mos, Micipsa logr reunificar un reino que en el ao 118a. C., dej en
herencia a sus dos incapaces hijos, Hiempsal y Aderbal, y a su ilegtimo
sobrino Yugurta a quien haba adoptado y que haba intervenido con bri
llantez en las guerras celtibricas al lado de Roma y ms concretamente
en el asedio de Numancia.
Las esperanzas de Micipsa, al dividir el reino en tres partes, de evitar
una guerra civil, que l prevea poda estallar por las grandes disidencias

272

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

que existan entre sus herederos, no se vieron satisfechas. Yugurta detes


taba la debilidad de sus primos y no estaba dispuesto a compartir el rei
no con ellos, adems existan otros dos posibles herederos hijos de los
hermanos de Micipsa, Gauda, hijo de Mastanabal, y Masiva, hijo de Gulusa. Antes de que se concluyesen las conversaciones destinadas a llegar a
un acuerdo en el reparto del reino, Yugurta, que por sus vnculos con
Roma y las amistades que haba hecho en el ejrcito, pensaba que le deja
ran actuar. En primera instancia hizo asesinar a Hiempsal. Aderbal acu
di al arbitraje del Senado y se refugi en Roma, pero ste, corrompido
por el oro de Yugurta, se limit a enviar una comisin a Numidia con la
finalidad de repartir el reino en dos desiguales partes, la mejor de las cua
les era para Yugorta.
Sin embargo, Yugurta no esta
ba conforme con el reparto pues
aspiraba a todo el reino y, a pesar
de las advertencias del Senado de
que deba dejar en paz a su primo,
lo persigui hasta Cirta, localidad
en la que se haba refugiado, y en
el 112 a. C., tras tomar la ciudad,
dio muerte a Aderbal, a sus parti
darios y a un numeroso grupo de
mercaderes romanos e itlicos.

^ - - 1^

FIGURA

35. Busto de C. Mario.

Cuando la noticia lleg a


Roma los populares, encabezados
por el tribuno de la plebe C.
M em io solicitaron que se decla
rase con rapidez la guerra a
Yugurta. La oligarqua senatorial,
sin embargo, no era muy parti
daria de ello por dos razones fun
damentales. El oro con el que
Yugurta sobornaban a los sena
dores segua llegando con abun
dancia y la guerra, con la consi
guiente anexin de Numidia y de
todas sus riquezas supondra un
aumento del poder de la clase
ecuestre, que sera la encargada
de la explotacin de los nuevos
territorios.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

273

Sin embargo, la agresiva campaa de los populares, logr que se lle


vara a cabo la declaracin de guerra y en el 111 a. C., fue enviado el cn
sul L. Calpurnio Bestia, que no se emple a fondo, probablemente com
prado por el oro de Yugurta, y firm un generoso tratado de paz apenas
el enemigo se mostr dispuesto a ello.
El pueblo se neg a ratificar el acuerdo y el Senado orden a Yugur
ta que se traladara a Rom a para dar explicaciones. Durante su estan
cia el nmida se dedic a sobornar a todos aquellos que podan op o
nrsele y que estaban dispuestos a aceptar su oro, pero cometi el error
de mandar asesinar a Masiva, que desde la muerte de Hiempsal y Aderbal tambin aspiraba al trono. El hecho exacerb la indignacin popu
lar, Yugurta fue expulsado de Roma, se anul el tratado y se decret la
continuacin de la guerra, que fue encomendada a Sp. Postumio A lb i
no, el prim er ao y a su hermano Aulo el siguiente, a quien su avidez
le llev a una aplastante derrota, que le obligo a firm ar una paz des
honrosa y al ejrcito a pasar bajo el yugo, con el com prom iso de reti
rarse de Numidia.
El Senado se neg a ratificar la paz y en el 109 envi a Q. Cecilio Mete
lo dispuesto a acabar con la guerra e ignorar todas las propuestas de paz
que le haca llegar Yugurta. Cecilio Metelo, algo ms capaz que sus pre
decesores, restaur la disciplina en el ejrcito y reconquist casi toda la
Numidia, imponindose en varias ocasiones a las tcticas guerrilleras de
los nmidas, pero Yugurta siempre consigui ponerse a salvo del acoso
romano ayudado por su suegro, el rey de Mauritania, Boco.
En el 107 a. C , el que haba sido la mano derecha de Cecilio M ete
lo hasta ese momento, C. Mario, fue elegido cnsul en contra de la opi
nin de su antiguo jefe, y logr que le fuera con fiado el mando de la
guerra, arrebatndoselo de esta manera a su predecesor. En oposicin
a las tcticas empleadas por M etelo, C. M ario no estaba dispuesto a
presentar batalla form al a la coalicin de mauritanos y de nmidas,
lim itndose a conquistaruna a una las principales ciudades, llevar a
cabo razias cuya finalidad era adiestrar m ejor a los soldados que tena
bajo su mando. Estas medidas poco a poco fueron inclinando la gue
rra a favor del bando romano. Finalm ente en el otoo del 106 a. C.,
los romanos derrotaron a las fuerzas de Yugurta y de Boco en dos oca
siones consecutivas, lo que dio lugar a que durante todo el invierno y
gran parte de la primavera siguiente se llevasen a cabo conversaciones
entre ambos contendientes, conversaciones en las que destacaron las
extraordinarias capacidades diplomticas de L. Cornelio Sila, cuestor
de M ario, quien logr de B oco el com prom iso de entregar a Sila a los
Romanos.

274

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

La captura de Yugurta, con la colaboracin de Boco, supuso el final


de la guerra y el comienzo de la enemistad entre Mario y Sila, pues el pri
mero celebr el triunfo por la victoria y el segundo siempre reclam para
s el mrito. Yugurta fue encerrado en la crcel mamertina de Roma don
de generalmente eran recluidos los enemigos de la Repblica. Como era
corriente all muri, en el 104 a. C., de hambre y otras penalidades.
Rom a desestim momentneamente la creacin de una nueva pro
vincia en Numidia, debido a la inestabilidad que haba en la zona, ines
tabilidad debida a las incursiones de tribus nmadas procedentes de la
zona del desierto, lo que habra obligado a mantener un ejrcito perma
nente en la nueva provincia. En consecuencia, una parte de Numidia, la
occidental, fue entregada a Boco, la oriental a Gauda, hermanastro de
Yugurta y la parte interior a los gobernantes locales.

1.2. L a G uerra Cm brica


Una vez concluida la guerra de Numidia, Roma volvi sus ojos hacia
otro conflicto exterior que haba amenazado la Repblica en la ltima
parte del siglo II a. C. Se trataba de las incursiones de cimbrios, teutones
y ambrones, junto con otros grupos de germanos y celtas, que estaban
protagonizando una serie de movimientos migratorios desde sus tierras
de origen del Mar del Norte y el Bltico, hasta alcanzar la actual Yugos
lavia, y desde all hacia la zona del Danubio.
En el 113 a. C., se produjo el primer enfrentamiento con estas tribus,
protagonizado por Cn. Papirio Carbn. Fue de muy escasa importancia,
aunque poco favorable para los intereses romanos, pues las legiones galas
se vieron doblegadas por unos impetuosos brbaros, mal equipados pero
muy superiores fsicamente. A pesar de la victoria, cimbrios y teutones opta
ron por abandonar la regin y en lugar de dirigirse hacia el sur, hacia Ita
lia, tomaron el camino de Occidente, sobrepasando el Rin y penetrando en
la Galia. Ello favoreci que Roma se desentendiera un poco de la amena
za que suponan estos pueblos, para centrarse en otros conflictos como la
guerra de Numidia. Parece ser que en el 109 a. C., M. Junio Silano tambin
fue derrotado por cimbrios y teutones durante una nueva incursin de estos
en la Galia. En el 107 a. C., una revuelta de los tectosagos oblig a L. Casio
Longino a trasladarse a la Galia y, aunque en un principio logr un cierto
xito, fue a caer en una emboscada que le cost la vida y una grave derro
ta a las legiones que se vieron obligadas a pasar bajo el yugo.
Un ao despus Q. Servilio Cepin logr restablecer la autoridad
rom ana en la regin, pero la reaccin brbara fue concentrarse en el

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

275

valle del Rdano, lo que oblig al cnsul Cn. M alio M xim o a trasla
darse a la zona con un nuevo ejrcito, que sirviera de refu erzo al de
Cepin. Los dos comandantes no se pusieron de acuerdo en el m odo
de ejercer el mando y pronto se vieron los resultados. El prim ero en
ser derrotado fue uno de los legados de M alio, M. Escauro que fue
hecho prisionero y ajusticiado. Poco despus, en Arausio (octubre del
105 a. C.), los dos ejrcitos rom anos fueron derrotados consecutiva
mente, dejando sin proteccin a la Galia Narbonense y abierto el cami
no de Italia a cim brios y teutones, donde les esperaba el otro cnsul,
P. Rutilio Rufo.
Pero no aprovecharon la oportunidad y mientras que los teutones
se quedaron en la Galia, los cimbrios pasaron al otro lado del Rdano,
saquearon toda la regin hasta los Pirineos y entraron incluso en Espa
a. A pesar del alivio que esto supuso para Rom a, el cam ino tomado
por galos y germanos, la sensacin de peligro que haban producido las
derrotas anteriores no disminuy y, apenas acab la guerra de frica,
se entreg a C. M ario el mando de la ofensiva contra cimbrios y teuto
nes. Para ello fue de nuevo elegido cnsul en el 104 a. C., sin que hubie
ran pasado los' diez aos que estableca la ley com o periodo mnimo de
tiem po que deba transcurrir entre el desempeo de dos consulados, y
10 que es ms, se le renov en el cargo durante cinco aos consecuti
vos, hasta el 100 a. C., muchas veces sin ni siquiera estar presente en
las elecciones. Nunca antes se haba producido ninguno de estos dos
hechos.
El nom bram iento de M ario y la necesidad de reclutar otro ejrci
to, fueron la causa indirecta de una nueva sublevacin de esclavos en
Sicilia, de la que hablamos al tratar las revueltas serviles en el siglo
11 a. C.
Durante los dos primeros aos se lim it a preparar y adiestrar a sus
hombres, pues ni cimbrios ni teutones dieron muestras de querer con
tinuar la lucha contra Rq.iia. Esto fue as hasta el ao 102 a. C., cuan
do los teutones invadieron otra vez la Galia Narbonense. M ario les hizo
frente y les derrot en Aquae Sextiae. Por su parte los cimbrios haban
atravesado los Alpes y, tras concentrarse en la llanura padana, haban
obligado al otro cnsul, Lutacio Ctulo a retirarse a la lnea del Po. En
el 101 a. C., M ario acudi a la zona con la firm e intencin de conjurar
el peligro. El enfrentamiento se produjo en Campi Raudii, lugar de dif
cil identificacin pero que deba estar en las proximidades de Vercellae,
localidad de la parte baja del valle del Po. La victoria provoc la acla
macin de M ario com o tercer fundador de Rom a y puso fin a la guerra
cmbrica.

276

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

1.3. La obra de Mario y el tribunado de L. Apuleyo


Saturnino
1.3.1. La reforma m ilitar de C. Mario
La obra de M ario se desarroll fundamentalmente en el plano cas
trense. Sus victoria, fueron consecuencia de sus excelentes dotes milita
res, pero sobre todo de un buen nmero de reformas que afectaron a la
estructura, composicin, tctica y armamento del ejrcito. Pero sin duda,
la ms importante de todas sus medidas fue el sistema de reclutamiento
que trasform un ejrcito ciudadano en otro semiprofesional o ntegra
mente profesional.
Desde la poca en que Servio Tulio hizo la reform a censitaria y divi
di la sociedad en tramos dependiendo de la capacidad econmica del
individuo, los ciudadanos tenan el derecho y la obligacin de formar par
te del ejrcito. Su integracin se haca conforme a cada una de las cinco
clases en las que haban quedado divididos los ciudadanos, dado que
tenan que pagarse ellos mismos el equipo militar, hecho que determina
ba el cuerpo al que podan adscribirse.
La fuerte crisis econmica, con la decadencia de la pequea propie
dad rstica, que em pobreci a los ciudadanos, m otiv que muchos de
ellos quedaran fuera del censo, por lo que eran declarados como no aptos
para servir en el ejrcito, pues no podan costearse la panoplia. Adems
cada vez eran ms los ciudadanos de clase media-alta, que buscaban cual
quier excusa para evitar el riesgo para sus vidas que supona el tener que
tomar parte en las continua guerras en las que se vea involucrada Roma.
Mario hizo promulgar una serie de leyes, cuya finalidad era permitir
el acceso a) ejrcito de aquellos ciudadanos pobres de solemnidad, a los
que el enrolamiento les aseguraba el pago de un stipendium que reciban
incluso en invierno, cuando se detenan las campaas militares. Se les
proporcionaba, a cargo del Estado, el equipo necesario, tenan una par
ticipacin en el botn de guerra y al final del servicio militar se les recom
pensaba con pequeos lotes de tierra que les aseguraban la subsistencia
futura. Este cambio no fue radical, pero el ejrcito popular, que se m ovi
lizaba cada ao, dependiendo de las necesidades del momento, fue pau
latinamente sustituido por un ejercito profesionalizado, permanente, inte
grado por voluntarios que reciban un sueldo regular por su trabajo. Esto
supona un mayor gasto para las arcas del Estado, que se vea obligado a
compensar con la realizacin de guerras ms productivas y con el aumen
to de los impuestos regulares. La reforma de Mario, que respondi a exi

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

277

gencias concretas tuvo tambin graves consecuencias negativas, que a la


postre seran la causa de la desaparicin de la Repblica y el estableci
miento del poder personal de los emperadores.
La ms importante de todas ellas era que en adelante los ejrcitos, aho
ya ya formados por soldados profesionales, como hemos visto, servan ms
a los intereses de sus generales que a los del Estado que les pagaba. De aque
llos les esperaban recompensas y beneficios, mientras que la fuerza polti
ca de los comandantes se basara en ese estrecho vnculo con sus soldados.

1.3.2. L. Apuleyo Saturnino y el eclipse poltico (le C. Mario.


Ya hemos hablado de cmo M ario naveg parte de su vida entre los
intereses de la oligarqua y los de las clases populares, apoyndose en
unos o en otros segn sus necesidades. A partir del su nombramiento para
el segundo consulado se decant claramente por la nobleza popular en
contra de la oligarqua senatorial. Apoyado por el orden ecuestre y gran
des masas plebeyas fue elegido, como ya hemos dicho, en cinco ocasio
nes consecutivas cnsul.
Concluida la Guerra Cmbrica, Mario tuvo que hacer frente a un reto
para el que evidentemente no estaba preparado. Era un excelente militar,
pero un poltico mediocre y haciendo causa comn con los tribunos de la
plebe se dedic a golpear con dureza los intereses de la oligarqua, por lo
que se granje la enemistad de algunas de las familias que le haban apo
yado en su ascenso. Adems, era consciente de que deban cumplir con lo
prometido a los hombres que le haban servido en la guerra de Yugurta y
en la Cmbrica, entregndoles las tierras ofrecidas en su reforma militar.
Para ello lleg a un acuerdo con Lucio Apuleyo Saturnino y C. Servilio Glaucia, presentndose l a las elecciones consulares del ao 100
a. C., mientras que Saturnino lo haca a las de tribuno de la plebe y Glau
cia para las de pretor.
Los tres salieron elegidos, y Saturnino, que ya haba desempeado
este cargo en el ao 103 a. C., por lo que alguna de sus propuestas de ley
presentan la duda de si pertenecen a uno u otro tribunado, pretendi la
aprobacin de una nueva ley agraria en la que se propona la creacin de
colonias en las provincias y sobre todo en la llanura padana, con la asig
nacin de tierras a los veteranos de las legiones de Mario. Esto puso en
su contra, no slo a la oligarqua senatorial, sino tambin a la plebe urba
na, que contempl con desagrado cmo Mario conceda la ciudadana a
los itlicos que haban servido en su ejrcito, para que pudieran benefi
ciarse del reparto de las tierras, y tambin a parte del orden ecuestre, que

278

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

esperaba hacerse personalmente cargo de la explotacin de esas tierras


repartidas entren los nuevos ciudadanos. Saturnino, adems, puso en
marcha otras propuestas de ley, como una que pretenda rebajar a una
octava parte el precio del trigo y dio inicio a algunos procesos polticos
contra miembros de la nobleza, por su fracasada actuacin al frente de
los ejrcitos, com o es el caso de Q. Servilio Cepin a quien se hizo res
ponsable de la derrota de Arausio y fue castigado con el exilio.
Tanto la ley agraria, como la que propona la creacin de las colonias,
fueron aprobadas, pero la abierta oposicin de la oligarqua y de parte de la
masa ciudadana, que vea mermados sus derechos con las concesiones de
ciudadana a los itlicos, lograron que aquellas no se pusieran en marcha.
Los alborotos ciudadanos eran constantes y M ario se vea incapaci
tado para restaurar el orden, adems cada vez tena ms negocios que le
ligaban a la oligarqua, por lo que se vio obligado a desmarcarse de la pol
tica que realizaban Saturnino y Glaucia, hasta el punto de que cuando se
acercaban las nuevas elecciones, tuvo que intervenir contra ellos y, en los
tumultos que se produjeron, los dos cabecillas de los populares fueron
asesinados sin que Mario hiciera nada para evitarlo. Las leyes que haban
propuesto fueron abolidas y a Mario, que haba perdido gran parte del
prestigio adquirido durante los aos anteriores, no le qued ms reme
dio que alejarse de Roma. Con la excusa del cumplimiento de una pro
mesa realizada durante la Guerra Cmbrica, march a Oriente a la cabe
za de una embajada que tena por misin recabar inform acin sobre la
situacin de esa regin, en la que estaba despuntando un nuevo peligro,
el de Mitrdates, rey del Ponto.

1.4. Livio Druso y la Guerra Social


El fracaso poltico de C. Mario dio paso, durante la dcada siguiente,
a una nueva restauracin de la oligarqua senatorial, que volvi a tomar
las riendas del Estado, bajo el mando de hombres como Q. Cecilio Mete
lo Numdico, que se apresuraron a saldar cuentas con los que haban sido
sus enemigos polticos en los aos anteriores. Tras ello se produjo un
periodo de relativa tranquilidad, tanto externa como interna, hasta el ao
91 a. C., cuando Livio Druso, el hijo del tribuno de la plebe del 122 a. C.,
que acabara con el segundo de los Graco con sus demaggicas propues
tas de ley, fue elegido tribuno de la plebe.
Livio Druso intent dar satisfaccin a las aspiraciones tanto de la ple
be como del orden ecuestre, sin cuestionar la autoridad del Senado. Para
ello recuper parte del programa poltico de los Graco, dado que los pro

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

279

blemas poltico-sociales que acuciaban a la Repblica no haban cam


biado desde entonces y que la situacin sustancialmente tampoco haba
mejorado. Las propuestas legislativas de Livio Druso fueron numerosas.
Intent reconciliar al orden ecuestre con el Senado, poniendo fin a la dis
puta por el control de los tribunales de justicia con una ley que contem
plaba la entrada en el Senado de 300 caballeros y que en adelante los jura
dos seran elegidos nicamente entre los senadores. Tambin propuso la
creacin de colonias en Sicilia y en Italia, el reparto de tierras entre los
ciudadanos y la disminucin del precio del trigo. Logr que todas estas
medidas fueran aprobadas al imponer su criterio relativo a que deba rea
lizase una nica votacin para todas ellas, y no ser votadas por separado,
como estableca la ley.
A pesar de que las leyes agrarias tenan partidarios y detractores, la
aprobacin de las propuestas agrarias presentaba un grave problema, que
ya se haba suscitado en ocasiones precedentes. Se trataba de la cuestin
de los aliados itlicos y la polmica concesin de la ciudadana de pleno
derecho, que les perm itiera beneficiarse de los repartos, nica medida
que mitigara algo su descontento por la prdida de las tierras, que has
ta ese momento haban explotado, y que por la aplicacin de las sucesi
vas reformas agrarias, iniciadas por los Graco, pasaban a manos de los
campesinos romanos.
Livio Druso, que intua que antes o despus Roma debera ceder, tras
ms de un siglo en el que los aliados itlicos haban reclamado la igual
dad de derechos con los ciudadanos romanos; concretamente desde el
final de la guerra de Anbal. Entabl conversaciones con los principales
caudillos de los aliados y les prometi que lograra que les fuera conce
dido el derecho de ciudadana. Al conocerse en Roma los planes de Livio
Druso se extendi poco a poco el descontento. As mismo corri el rumor
de que, si el tribuno fracasaba en sus intenciones, haba pactado con los
itlicos una sublevacin. Esto le hizo perder el apoyo del Senado y que
las propuestas de ley que ya haban sido aprobadas fueran derogadas.
Finalmente, en el otoo, fue asesinado en su propia casa, probablemen
te por orden de los elementos ms reaccionarios y conservadores de la
oligarqua, que antes le haban apoyado en su ascenso.

1.4. 1. La guerra social (91-88 a.C.)


La guerra social, bellum marsicum como la denominan las fuentes cl
sicas, o guerra de los aliados, trmino empleado por numerosos histo
riadores modernos, supuso un duro reto para las legiones romanas y una
de las ms sangrientas de las combatidas hasta ese momento.

280

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Gracias a las conversaciones mantenidas con Livio Druso, se reunie


ron por primera vez todos los itlicos (socii) y comprobaron que los pro
blemas que les aquejaban eran comunes; adems, tomaron conciencia de
que todos juntos disponan de un potencial humano enorme, que, utili
zado adecuadamente, poda obligar a Roma a aceptar sus propuestas.
El asesinato del tribuno de la plebe fue el suceso que desencaden la
insurreccin de los itlicos, que se vean una vez ms defraudados en sus
aspiraciones. Sin embargo, a la hora de tomar las armas contra Roma,
no todos estaban dispuestos a hacerlo. Latinos, etruscos y umbros se des
ligaron de la rebelin y permanecieron fieles a Roma.
Marsos y samnitas (una vez ms) fueron los principales grupos rebel
des; a ellos se unieron frentanos, pelignos, hirpinos y algunos otros pue
blos, coaligados todos ellos en una federacin que eligi por capital a Corfinium, a orillas del Pescara, al norte de Sulmona, en el territorio de los
pelignos. Tanto la federacin como la ciudad recibieron el nombre de It
lica, y com o sm bolo de su independencia em iti moneda propia en la
que un toro, emblema de las poblaciones itlicas, corneaba a una loba.
Cre un senado de 500 miembros, y promulg una constitucin copiada
de la romana. Hay que tener en cuenta que el mapa de la rebelin es muy
complejo, pues a las poblaciones aliadas, que no se sumaron a la rebe
lin, hay que aadir muchas ciudades que estaban dentro del territorio
de los rebeldes, pero que por unas razones o u otras prefirieron continuar
con su alianza con Roma.
En Roma se pensaba que, como en otras ocasiones haba sucedido,
los aliados itlicos finalmente cederan en sus pretensiones, pero no fue
as y el primer suceso sangriento tuvo lugar en Asculum, donde el pretor
y todos los ciudadanos romanos que all habitaban, fueron asesinados.
En Rom a se consider el suceso com o una grave afrenta y una faccin
del Senado aprovech la situacin para ajustar cuentas con sus enemigos
polticos, acusndoles de alta traicin, por haber colaborado o ser part
cipes de las ideas de Livio Druso.
A finales del ao 91 a. C., la situacin era irreversible y la sublevacin
todo un hecho. Muchas de las tropas que se levantaron en armas contra
Roma haba formado parte de las legiones de Mario, por lo que estaban
perfectamente armadas y adiestradas, conociendo a la perfeccin las tc
ticas de combate romanas, lo que proporcionaba un enorme equilibrio a
la contienda.
La guerra se desarroll en dos frentes principales. Uno era el de los
marsos en el rea centro-septentrional de la pennsula italiana, que fue
confiado por los rebeldes a Q. Popedio Siln; el otro era el samnita, en el

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

281

sur, bajo el mando de C. Papio Mutilo. Roma envi en su contra, en el ao


90 a. C., a los cnsules P. Rutilio Lupo y L. Julio Csar, junto con un buen
nmero de legados entre los que estaban Q. Servilio Cepin, Cn. Pom pe
yo Estrabn, P. Licinio Craso, L. Cornelio Sila y el ya anciano C. Mario.
El primer ao de guerra fue favorable a los aliados que derrotaron en
varias ocasiones a las legiones romanas de ambos cnsules, siendo el ms
perjudicado Rutilio Lupo, que pereci cerca de Carseoli; mientras que
Csar se vio obligado a refugiarse en Teanum. Por su parte, Pom peyo
Estrabn, a quien se haba confiado el asedio de Asculum, pues contaba
en la regin con numerosas clientelas, tambin tuvo que desistir en su
empeo. Tras las derrotas y la muerte del cnsul y de Cepin, el mando
qued en manos de C. Mario, que adopt una tctica, ms conservadora
como era costumbre en l, y opt por eludir el combate frontal. Sin embar
go, a pesar de la prudencia de Mario, las cosas empeoraron, esta vez en
el frente samnita, con la incorporacin a la revuelta de Lucania y Apulia,
a las que se aadieron en la zona centro-norte etruscos y umbros.
La situacin comenzaba a ser muy delicada para Roma, pues a la san
grienta guerra en Italia se aadieron problemas en el exterior, con revuel
tas en Oriente y en Hispania que aprovecharon la debilidad por la que
pasaba Roma.
Se hizo evidente para los dirigentes romanos que haba que buscar
una salida negociada a la crisis y dio comienzo el proceso de acercamiento.
Como primera medida Julio Csar hizo promulgar una ley por la que se
conceda la ciudadana romana a todas aquellas comunidades itlicas que
no se hubiesen sumado a la revuelta (lex Iu lia ); en una nueva propuesta
{Lex Planta Papiria) del ao 89 a. C., se iba ms all y se estableca que se
concedera la ciudadana romana a todos los aliados que lo solicitasen al
pretor romano; otra ley, la Pompeia, conceda el derecho latino a los habi
tantes de la Galia Cisalpina. Con todas estas medidas se daba satisfaccin
a las aspiraciones de las comunidades aliadas en lo referente a la igual
dad de derechos polticos.; lo que en definitiva haba sido la causa de la
rebelin. Fueron muchos los que se acogieron a ellas, pero un reducido
ncleo de rebeldes an continu resistiendo. En ese mismo ao, el 89 a.
C. Pompeyo Estrabn tom Asculum, lo que supuso el final de la resis
tencia marsa. En el frente sur destac la accin de Sila, a quien se haba
encomendado que cerrara el acceso de los samnitas hacia Etruria. Logr
recuperar Pompeya, derrot a Papio Mutilo y tom Bovianum. El ltimo
refugio para los rebeldes fueron Asernia y ola, adonde les condujo Popedio Siln. La guerra concluy en el 88 a. C., cuando Popedio fue derrota
do en Apulia por Q. Ceclio Metelo Pi y Pompeyo sofoc los ltimos focos
de rebelda.

282

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

1.5. El tribunado de Sulpicio Rufo y el golpe de estado


de Sila
Poco antes de que acabara la guerra L. Cornelio Sila abandon las tro
pas para dirigirse a Roma y presentarse a las elecciones consulares para
el 88 a. C. La oligarqua romana haba encontrado un nuevo lder en este
patricio que haba demostrado tener buenas aptitudes para la poltica y
excelentes dotes de mando para el ejrcito.
Haba puesto en evidencia su vala en las tres ltimas guerras en las
que se haba involucrado Roma, la de Numidia, donde fue el artfice de
la captura de Yugurta, la cmbrica donde su actuacin fue un tanto oscu
ra y desconocida y la mrsica en la que como acabemos de ver tuvo un
destacado papel, sobre todo en su parte final.
A finales del 89 a. C., Sila consider que ya haba concluido su perio
do de aprendizaje y que estaba preparado para asumir completamente el
mando de una campaa militar. En este caso la que se perfilaba en Orien
te contra el rey del Ponto, Mitrdates, que haba estado sosteniendo eco
nmicamente a los rebeldes aliados itlicos enfrentados con Roma.
Logr salir elegido cnsul para el ao 88 a.C., junto con Quinto Pom
peyo Rufo y con una hbil maniobra poltica, de la que formaron parte
las alianzas familiares y las intrigas palaciegas, logr que le fuera conce
dida la provincia de Asia, lo que supona el mando de la guerra contra
Mitrdates. Pero no contaba con la oposicin de uno de los tribunos de la
plebe, Sulpicio Rufo, que poco a poco haba ido radicalizando su postu
ra contra la oligarqua.
Rufo comenz por modificar las condiciones de acceso de los aliados
al cuerpo cvico romano. Si hasta ese momento los nuevos ciudadanos tan
slo podan inscribirse en un nmero lim itado de tribus, con lo que su
influencia en las votaciones era mnima, a partir de entonces tuvieron acce
so a todas ellas. Pero fue otra propuesta la que ms irrit a Sila y a la oli
garqua que le apoyaba, era relativa al mando de la guerra de Asia. Por ella
se le desposea del imperum, que previamente le haba sido concedido a
Sila, y se nombraba a C. Mario comandante en jefe de las tropas.
La reaccin de Sila fue violenta y al margen de las normas que hasta
ese momento haban regido la vida cvica. Por ley, y para salvaguardar a
la Repblica, se prohiba que un magistrado investido con el poder m ili
tar entrase con sus tropas en la ciudad; slo con motivo de la ceremonia
del triunfo, realizada para celebrar las victorias militares, le estaba per
mitido hacerlo. Sila tras su destitucin, a duras penas pudo abandonar

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

F ig u r a

283

3 . Busto de Sila.

Roma y unirse al ejrcito que le esperaba en ola, asediando la ciudad


en la que se haban refugiado los ltimos rebeldes samnitas.
La profesionalizacin, que se haba producido en el ejrcito a partir
de la reform a de Mario, favoreci el desarrollo de los acontecimientos.
Las tropas de ola eran las designadas para trasladarse a Oriente y la vic
toria militar supona para los soldados una cuantiosa recompensa eco
nmica. Sila les comunic su destitucin, pero aadi que M ario pensa
ba llevar su propio ejrcito a la guerra contra Mitrdates, por lo que ellos
perderan la ansiada recompensa. Planteadas as las cosas, los soldados
acampados frente a ola estaban dispuestos a defender sus intereses y
los de su general en contra de la propia Roma si era necesario, algo que
con el ejrcito cvico hubiera sido impensable.

284

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Violando la ley se dirigi contra Roma al frente del ejrcito, penetr


en la ciudad y en un prim er momento declar enemigos pblicos a los
principales cabecillas de los populares. M ario logr huir a frica, pero
otros, com o Sulpicio Rufo, no lograron abandonar la ciudad y fueron
objeto de una sangrienta represin. La siguiente medida fue restaurar ple
namente la autoridad del Senado, anular los poderes de los tribunos de
la plebe y la capacidad de decisin de las asambleas populares.
Cada vez se hacia ms urgente que el ejrcito acudiera a Oriente y,
aunque Sila no haba podido dejar controlada la situacin dentro de la
ciudad, tal y como l hubiera deseado, uno de los cnsules del 87 a. C., L.
Cornelio Cinna, era declarado enemigo suyo, se vio obligado a partir hacia
Asia, pero antes forz a Cinna a jurar que respetara el nuevo ordena
miento establecido por l. Adems encarg a Pompeyo Rufo que contro
lase con las legiones el cumplimiento de lo pactado.

1.6. L a reaccin p opular y el gobierno de Cinna


Poco despus de que Sila y su ejrcito salieran de Italia, los populares
comenzaron a reagruparse. Cinna comenz a conspirar contra la oligar
qua, olvid las promesas realizadas a Sila. Fue la tentativa de restable
cer las leyes que con anterioridad haba intentado promulgar Sulpicio
Rufo, la que le llev a enfrentarse con el otro cnsul, Cn. Octavio. En un
primer momento los optimates lograron frenarle y le expulsaron de Roma
junto con todos sus partidarios, que fueron a refugiarse a ola, donde un
ejercito romano continuaba asediando la ciudad.
Sin perder el tiempo, Cinna convenci a este ejrcito, decepcionado
por haberse quedado en Italia, para que apoyara sus pretensiones y tam
bin comenz a reclutar tropas entre los itlicos. Se puso en contacto con
Mario, siempre dispuesto a regresar de su exilio africano. A l, tras desem
barcar este en Etruria espoleado por un enorme deseo de venganza, se
unieron un importante contingente de esclavos y libertos descontentos
con la situacin.
El objetivo era Roma y sobre ella se dirigieron. Como primera medi
da se ocup Ostia, lo que produjo una enorme escasez de vveres; adems,
la ciudad no contaba con las suficientes tropas como para defenderse, por
lo que se vio obligada a rendirse y por segunda vez en poco tiempo tuvo
que contemplar como un ejrcito penetraba en armas dentro de ella. Los
populares, encabezados por Mario y Cinna recuperaron el poder que les
haba arrebatado Sila. Entre ambos, pero sobre todo Cinna, instauraron
en la ciudad un autntico reino del terror. Numerosos miembros de la oli

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

285

garqua senatorial fueron condenados o asesinados con un simple simu


lacro de juicio, e incluso sin l, basndose sus ejecutores en simples sos
pechas o en el hecho de no haberse opuesto con la suficiente firm eza a
los deseos de Sila. La mayor parte de las masacres fueron llevadas a cabo
por bandas de esclavos que haban sido liberados por Cinna. Estos liber
tos se excedieron tanto en su represalia, que algunos de los caudillos popu
lares, como Sertorio, se vieron obligados a reconducir la situacin, emple
ando para ello tropas galas, que pusieron orden entre las bandas de libertos
e incluso exterminaron a alguna de ellas.
En las elecciones consulares para el ao 86 a. C., salieron elegidos Mario
y Cinna, pero Mario muri a penas haba tomado posesin del cargo y fue
sustituido por L. Valerio Flaco. La obra legislativa de Sila fue derogada y
Cinna volvi a su proyecto de recuperar las leyes sulpicias: distribuir a los
nuevos ciudadanos itlicos y a los libertos que adquiran el derecho de ciu
dadana entre las 35 tribus; expulsar del Senado a aquellos miembros que
tuvieran deudas que superasen los 2.000 sestercios; permitir el regreso de
los exiliados y quitar el mando de la guerra de Oriente a Sila.
L. Valerio Fraeo, a la cabeza de otro ejrcito, desembarc en Grecia
para hacer la guerra contra Mitrdates, pero tambin, si era necesario,
contra el propio Sila, que haba sido declarado fuera de la ley.
Durante los aos siguientes ces algo la represin en Roma y Cinna se
dedic a consolidar la obra realizada. Con la finalizacin de la guerra con
tra Mitrdates y la comunicacin de Sila de sus intenciones de regresar a
Italia y de respetar los derechos que Cinna haba concedido a los ciuda
danos, la opinin pblica romana comenz a ser partidaria de un enten
dimiento pacfico entre los dirigentes de los populares y los de la oligar
qua. Cinna y Cn. Pariprio Carbn, el otro cnsul, desconfiaban de cualquier
posible acuerdo. Durante el invierno planearon llevar a cabo una campa
a contra Sila y se concentraron con las tropas junto al Adritico. Los sol
dados, muchos de los cuales no estaban dispuestos a enfrentarse a las legio
nes de Sila, se amotinaron'a principios del 84 a. C. y mataron a Cinna en
Ancona. Carbn no se atrevi a llevar a cabo la expedicin. Al ao siguien
te, fueron elegidos para el consulado C. Norbano y L. Cornelio Escipin,
ambos defensores de los populares, pero poco capacitados para enfren
tarse a las tropas de Sila que haban desembarcado en Brindisi.

1.7. L a guerra contra Mitrdates


Durante gran parte del siglo I a. C., Mitrdates fue una inagotable fuen
te de preocupaciones para Roma y para sus generales se convirti en una

286

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

costumbre suprimir los constantes intentos de sublevacin del rey del


Ponto.

1.7.1. Los antecedentes de la guerra.


Desde que se viera involucrada en los asuntos de Oriente, con las gue
rras de principios del siglo II a.C., Roma siempre haba estado atenta y
vigilado los sucesos que podan inestabilizar esta conflictiva regin.
Con la desaparicin del reino Alejandro Balas, a mediados del siglo II
a. C., Siria se vio envuelta en una serie de luchas dinsticas que llev a la
independencia a muchas ciudades y al florecimiento de varios reinos aut
nomos (asmoneos, hebreos, natabetos, Palestina, Cilicia, que fue dom i
nada por los piratas, etc,). Armenia se independiz del reino parto en el
96 a. C. En Egipto continuaban reinando los Ptolomeos. La Cirenaica tam
bin estaba gobernada por un Ptolomeo, Ptolomeo Apin, quien a su muer
te en el 96 a. C., la dej como legado al pueblo de Roma, imitando a ta
lo de Prgamo aos antes. Roma intent que la regin funcionara de modo
autnomo, pero el fracaso y la anarqua hicieron que la convirtiera en
provincia romana en el 74 a. C.
A este panorama hay que aadir que la poltica iniciada por los Gra
co a favor del orden ecuestre, con su nuevo sistema tributario que se ensa
yaba por primera vez, golpe duramente a la provincia de Asia, crendo
se un fermento antirromano.
Entre los estados vasallos de Roma en la zona, la Capadocia pntica (lue
go conocida como reino del Ponto), era el que ms haba progresado. Esta
ba gobernado por una dinasta que se deca descendiente de la nobleza per
sa, fundada por Mitrdates I en el 281 a. C., tras la victoria sobre las tropas
de Seleuco. A partir de entonces el reino fue aumentando en detrimento de
los estados que se concentraban en la costa meridional del Mar Negro.
A finales del siglo II a. C., subi al trono Mitrdates V I Eupator, hom
bre de costumbres helnicas, pero extremadamente ambicioso y cruel.
Como primera medida extendi su reino hacia Crimea y el Caucaso, rea
liz alianzas familiares con el rey de Armenia, Tigranes y, ante los con
flictos internos en los que Roma estaba involucrada, puso sus ojos en Bitinia y Capadocia, ambos estados aliados de Roma. Ante los ciudadanos de
Asia logr presentarse como un bienhechor que iba a liberarles de la explo
tacin romana y como tal fue aceptado.
En esos momentos, primer cuarto del siglo la . C., Mitrdates posea
en la zona un ejrcito muy superior al romano, tanto en efectivos huma
nos como materiales, y su flota era duea del Mar Negro.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

F ig u ra

287

37. Mitridates.

En el ao 88 a. C., apenas concluida la Guerra Social, inicia su ataque


contra los intereses romanos. Ocup Bitinia y Capadocia, logr que se
sublevevaran los habitantes de la provincia romana de Asia y que masa
craran a los habitantes romanos e itlicos que se encontraban en ella.
Toda la provincia de Asia, excepto Rodas, pas a su poder. Su flota, que
estaba en el M ar Negro, se adue del Egeo y l desembarc en Grecia
por requerimiento de Aristn, embajador de Atenas, que sin apenas resis
tencia se puso de su parte. Poco despus las tropas de Mitridates saquearon
Dlos, pero no lograron doblegar la resistencia de la Grecia septentrional
que permaneci fiel a los romanos.

1.7.2. La Primera Guerra Mitridtica


La situacin descrita con anterioridad era la que se encontr Sila en
el 87 a. C., cuando desembarc con sus tropas en el Epiro, regin que

288

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

logr dominar rpidamente, pues sus habitantes se volvieron a someter


a los romanos sin apenas resistencia. Su siguiente objetivo fue el tica,
pero necesitaba fondos para poder llevar adelante la guerra, por lo que
decidi apropiarse de los tesoros de Delfos y de Olimpia. En M arzo del
86 a. C. logr su objetivo, tom el puerto del Pireo y Atenas, donde se
haba fortificado Arquelao, uno de los lugartenientes de Mitrdates. La
defeccin de los atenienses fue duramente castigada por Sila, que per
miti el saqueo e incendio de la ciudad, incluidos sus templos.
La conquista del resto de Grecia no se hizo esperar y en un breve lap
so de tiempo volvi a derrotar a los ejrcitos de Mitrdates en Beocia en
dos ocasiones. Prim ero en Queronea en la primavera del 86 a. C., anu
lando la superioridad que daban al enemigo los carros de guerra escitas,
y luego en Orcomeno en el otoo de ese mismo ao, lo que en la practi
ca pona fin a la invasin de Grecia y obligaba a Arquelao a solicitar con
versaciones de paz, aunque algunas de las islas griegas todava continua
ban en poder de Mitrdades, debido a la superioridad de su flota, que no
haba sido demasiado inquietada por la que haba logrado reunir L. Licinio Lculo por orden de Sila.
En ese mismo ao 86 a. C., como ya hemos visto, L. Valerio Flaco, cn
sul suffectus por la muerte de Mario, tambin haba desembarcado en Gre
cia con dos legiones y la misin de combatir a Mitrdates y al mismo Sila
si ello era necesario. Nada ms llegar a Grecia, Valerio Flaco puso rumbo
a Asia. Sus dotes de mando eran escasas y el ejrcito que llevaba estaba
deseoso de enriquecerse antes de que la guerra concluyese. Ante las nume
rosas indecisiones de Valerio Flaco, uno de sus lugartenientes, C. Favio Fim
bria, decidi asesinarle y ocupar su puesto con el beneplcito de las tropas,
tras lo cual penetr en Anatolia y, a la vez que saqueaba salvajemente toda
la costa egea, iba arrinconando a las fuerzas de Mitrdates, hasta el punto
de que Fimbria se mostr dispuesto a llegar a un acuerdo de colaboracin
con los silanos para concluir la guerra, pues l no contaba con las sufi
cientes tropas, y sobre todo careca de marina. Sila no estaba dispuesto a
llegar a ningn tipo de acuerdo, porque ello supondra compartir la gloria
de la victoria, pero supo aprovechar los xitos de Fimbria, para obligar a
Mitrdates a someterse a sus deseos y firmar la paz, pues ya haba alcan
zado los suficientes mritos como para poder regresar a Roma, donde sus
enemigos polticos eran dueos de la situacin.
Sila necesitaba dejar la zona pacificada sin empearse en una larga
guerra que le entretuviera muchos ms aos. Esta es la justificacin del
acuerdo de paz que firmo con Mitrdates, en virtud del cual el rey del Pon
to, a pesar de haber perdido todas las batallas en las que se haba enfren
tado a los romanos, sala casi indemne. Mitrdates se comprometi a regre

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO 1 A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

289

sar a las fronteras anteriores al estallido de la guerra, pagar una fuerte


indemnizacin de guerra y entregar a Sila parte de su flota. No se le exi
gieron responsabilidades por la masacre de los itlicos y el saqueo de ciu
dades aliadas de Roma, sucesos que haban tenido lugar al comienzo de
la guerra. Adems su posicin en la zona se vio reforzada como conse
cuencia de un tratado que firmaba de igual a igual con Roma. Sin duda
fue un mal tratado, en el que primaron ms los intereses personales del
Sila que los del propio Estado romano.

1.8. El regreso de Sila a Italia y la guerra civil


Concluido el acuerdo con Mitrdates en la primavera del 85 a. C., Sila
necesitaba preparar su regreso a Italia. El primer problema era que no
poda dejar a sus espaldas las legiones que reciban rdenes de Cinna y
una provincia de Asia completamente desorganizada y que poda volver
a sublevarse. Contando con la superioridad numrica de sus tropas fue
al encuentro de Fimbria y convenci a las dos legiones, que este tena a
sus rdenes, para^que se pasaran a su bando. Al abandonado comandan
te la nica salida que le qued fue el suicidio. Por lo que se refiere a la
reorganizacin de la provincia, esta fue tratada con mas dureza que el
propio Mitrdates, que a la postre haba sido el causante del conflicto. Se
la exigi pagar una suma equivalente a los impuestos de cinco aos y a
costear ntegramente los gasLos que ocasionaba el ejrcito, incluidos los
salarios y alojamiento de los soldados, durante todo el tiempo que per
manecieran all.
Sila continu an en Grecia algo
ms de un ao, buscando los recur
sos econm icos necesarios, prepa
rando a sus tropas y reclutando otras
nuevas, todo ello imprescindible para
poder afrontar con xito su retorno
a Roma. Desaparecido Cinna en la
revuelta militar del 84 a. C., Sila puso
rumbo a Italia y desembarc en
Brindisi en la primavera del 83 a. C.

1.8.1. Segunda marcha de Sila sobre Roma


Las promesas que les hiciera Sila de respetar el orden constitucional
establecido por los marianistas en Roma, no hizo disminuir la inquietud

2 9 0 _________________

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

que les invadi cuando se extendi la noticia de su llegada a suelo italia


no. La intranquilidad alcanzaba incluso al Senado y a parte de la oligar
qua, que desconoca las intenciones de Sila. Todos enviaron comisiona
dos. Los prim eros para que le comunicaran que deba abstenerse de
avanzar sobre Roma y los segundos para pedirle que intentara llegar a un
acuerdo con los marianistas, evitando as una sangrienta guerra civil que
poda ser perjudicial para todos.
Durante los aos anteriores, la poltica realizada por Cinna haba pues
to de su parte a la mayor parte de las comunidades itlicas, que haban
recibido la ciudadana romana en esos aos, por lo que tambin a ellos
les preocupaba perder los derechos adquiridos bajo la dominacin marianista.
El ejrcito con el que contaban los populares para defender Roma era
mucho mayor que el que Sila haba trado de Grecia. Pero la situacin se
equilibraba por la mayor pericia de los mandos silanos y la mejor prepa
racin de sus tropas. Adems, cuando los amigos personales de Sila se
enteraron de su regreso comenzaron a llegarle las adhesiones. Licinio Cra
so retorn desde Espaa y M etelo Pi lo hizo desde frica. Adems el
joven Cneo Pompeyo logr reclutar tres legiones entre sus clienLelas del
Piceno y con ellas se uni a Sila, lo que le mereci ocupar un puesto de
honor en los cuadros de mando.
Los intentos por llegar a un acuerdo pacfico no dieron resultado y
Sila dio comienzo a la conquista de Italia, para poder ocupar Roma por
segunda vez. El primer enfrentamiento fue contra uno de los cnsules de
ese ao, C. Norbano, junto al monte Tifata, en Campania, cerca de Capua,
con resultado favorable a los silanos.
El otro cnsul, L. Cornelio Escipin Asitico, ni siquiera tuvo la opor
tunidad de combatir. Los dos ejrcitos se encontraron en Teanum y las
tropas de Cornelio Escipin desertaron en masa y se pasaron al bando
silano, haciendo prisionero al cnsul.
Si el ao 83 a. C., se caracteriz por un constante intercambio de emba
jadores que intentaban llegar a un acuerdo satisfactorio para ambas par
tes, no sucedi lo mismo el ao siguiente, en el que dejaron de producir
se este tipo de contactos. Poco a poco se fueron definiendo dos frentes de
lucha, uno en el norte, en el Piceno, del que se hicieron cargo Metelo y
Pompeyo, a los que se enfrent Cn. Papirio Carbn; el otro en el sur, a lo
largo de la va latina, cuyo control supona un fcil acceso a Roma, del
que se hizo cargo el mismo Sila, a cuyo encuentro sali el otro cnsul del
82 a. C., el hijo del fallecido C. Mario, que llevaba su mismo nombre. En
el primer encuentro habido entre ambos, M ario fue derrotado en Sacri-

LA REPBLICA ROMANA EN EL STGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

291

porto y se vio obligado a refugiarse en Praeneste. El camino hacia Roma


estaba despejado y Sila entr en la ciudad sin ninguna oposicin, pero
antes de que pudiera hacerlo se produjo una nueva purga de la oligarqua
ordenada por Mario; en ella perecieron algunos destacados defensores de
Sila, entre otros Mucio Escvola, P. Antistio y Domicio Aenobarbo.
Tomada Roma era necesario concluir la guerra y Sila se dirigi al nor
te, donde la situacin estaba bastante equilibrada. En Faenza, Metelo logr
derrotar a Norbano. Carbn, ante la complicada situacin que se le vena
encima y las constantes deserciones de sus tropas, huy con direccin a
frica. En un ltimo intento de salvar la situacin, los marianistas, apoya
dos por los samnitas y otras poblaciones itlicas, lanzaron un ataque con
tra Roma con la doble intencin de recuperar la ciudad y hacer que los silanos levantaran el sitio de Praeneste donde Mario estaba bloqueado.
La batalla decisiva tuvo lugar el 1 de noviembre del 82 a. C., al pie de
las murallas de Roma, junto a la Porta Colina. Los silanos estuvieron a
punto de ser derrotados y de perecer el mismo Sila, si no hubiera sido por
la intervencin de Craso. Poco despus tambin fue conquistada Prae
neste y M ario se suicid. A pesar de que la guerra estaba perdida, algu
nas ciudades continuaron la resistencia. Fue el caso de Volterra, que lo
hizo hasta el ao 80 a. C.

1.9. Las consecuencias de la guerra y la dictadura de Sila


Con la batalla de Porta Colina, Sila era dueo absoluto de Roma y
poda dar rienda suelta a la proyectada venganza contra todos aquellos
que haban apoyado el rgimen de Cinna. Al da siguiente de la batalla, el
2 de noviembre, mientras que Sila se diriga a los senadores, comenz la
masacre de los prisioneros, en un lugar prxim o al edificio del Senado.
En las siguientes jornadas la represin se materializ en la aparicin de
las listas de proscripciones, en las que se recoga un elenco de los conde
nados y se pona precio su cabeza. El hecho de aparecer en una de estas
listas, adems de la condena a muerte, supona la confiscacin del patri
monio familiar, que pasaba a engrosar las arcas del Estado, y de la per
dida de las prerrogativas polticas para los descendientes. Con esta medi
da Sila pensaba conseguir los suficientes recursos econmicos como para
poder mantener el ejrcito y lograr la desmovilizacin de los que haban
cumplido el tiempo de servicio.
La justificacin que los silanos dieron para la creacin de estas listas
de proscripciones fue evitar las venganzas personales injustificadas y que
esta se extendiera a inocentes, pero esto no fue as, y en muchas ocasio

292

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

nes las listas se emplearon precisamente para esto; hubo quien las emple,
aparte de para conseguir una recompensa econmica, para saldar anti
guas rencillas que nada tenan que ver con los acontecimientos de los aos
anteriores. Se desconoce la cantidad exacta de represaliados, aunque
recientes estudios han establecido que el nmero de senadores pudo alcan
zar una cifra cercana al centenar, algo mas de millar y medio de m iem
bros del orden ecuestre y varios miles de ciudadanos pertenecientes a las
familias ms acomodadas.
Otra de las consecuencias del final de la guerra fue el vaco de poder
que se produjo con la muerte de los dos cnsules (Carbn haba pereci
do en Sicilia). Cuando esto suceda la ley prevea la convocatoria de comi
cios en los que se deba elegir los cnsules suffecti. Para ello se nombr
un interrex, cuya misin era presidir estos comicios, en la persona de L.
Valerio Flaco,
Para Sila era imprescindible crear una base legal que le permitiera
mantener su posicin de privilegio durante algn tiempo, por eso sugiri
a Valerio Flaco que, en lugar de convocar las elecciones para elegir los nue
vos cnsules, dado lo extraordinario de la situacin, lo ms apropiado era
el designacin de un dictador. La propuesta fue aceptada y en virtud de la
Lex Valeria de Diciembre del 82 a. C., Sila fue nombrado Dictator legibus
scnbundis et rei publicae constituendae. La dictadura que Sila inaugurada,
nada tena que ver con la antigua institucin que los romanos ponan en
funcionamiento en ocasiones verdaderamente excepcionales y por un muy
breve periodo de tiempo. La nueva magistratura le confiri unos poderes
casi absolutos. Su misin era la redaccin de una nueva constitucin, por
lo que la duracin era ilimitada, hecho que llev a desconfiar a la oligar
qua senatorial de las intenciones de Sila, pero no se atrevi a actuar en
su contra, pues el dictador estaba apoyado por el ejrcito y por amplias
masas populares. Tras ser nombrado dictador, Sila designo como magister equitum a Valerio Flaco y elev a 24 el nmero de lictores que deban
precederle. Para dar la sensacin de que respetaba la legalidad convoc
elecciones consulares, en las que salieron elegidos dos hombres de su con
fianza, cuya labor a lo largo del ao fue insignificante.

1.9.1. La constitucin silanu


Tras celebrar el triunfo por su victoria sobre Mitrdates, en enero del
81a. C., Sila dio comienzo a una intensa labor legislativa. Es muy difcil
establecer un orden cronolgico para las distintas leyes, pero en su con
junto todas ellas tendan a restablecer el poder del Senado.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

293

Se duplic el nmero de senadores, que a partir de entonces era de


600. Los nuevos miembros provenan del orden ecuestre procedente del
mbito rural, pues los de la ciudad estaban muy comprometidos con la
causa popular. Quit a los censores la capacidad de elegir nuevos miem
bros del senado para suplir las bajas. En adelante, las propuestas de ley
antes de ser sometidas a los comicios, deban tener la aprobacin del Sena
do; los miembros de los jurados dejaron de ser elegidos entre los caba
lleros para ser ocupados por senadores; finalmente, a estos ltimos tam
bin se les confi la administracin provincial.
Todo ello fue posible gracias a una profunda reform a de las magis
traturas. El nmero de cuestores fue elevado a 20 y el de pretores a 8. Se
estableci un rgido cursus honorum en el que se sealaba la edad para
cada uno de los cargos y los intervalos de tiempo que deban existir entre
ellos. Se decret que tanto los cnsules, como los ocho pretores, deban
permanecer en Roma el ao de su mandato y al ao siguiente, en calidad
de promagistrados, deban hacerse cargo del gobierno de las provincias.
Se retiraron la mayor parte de las atribuciones y de las prerrogativas a los
tribunos de la plebe, limitando su derecho de veto; adems se les prohi
bi el acceso l resto de las magistraturas. En adelante los comicios por
centurias seran los encargados de votar las propuestas de ley, mientras
que a los.comicios por tribus nicamente se les permita la eleccin de
los magistrados menores; finalmente se elimin la distribucin gratuita
de grano, con lo que quedaba liquidada definitivamente la obra de los
Graco.

1.9.2. Poltica de asentamiento de veteranos


Una de las acciones polticas de Sila que ms repercusin tuvo fue su
intensa labor de creacin de colonias en las que asent a los veteranos de
sus legiones con una doble finalidad. En primer lugar persegua la reac
tivacin econmica, poniendo de nuevo en funcionamiento la maltrecha
agricultura, de aquellas zonas que haban sido destruidas por la guerra.
En segundo lugar controlar con hombres fieles a su persona regiones que
le haban sido hostiles. En definitiva se trataba de no perder el potencial
poltico que un ejrcito en armas poda proporcionarle sin que el coste
de su mantenimiento recayera sobre l o sobre las arcas del Estado.
Los terrenos que Sila utiliz para asentar a los veteranos de sus legio
nes procedan tanto de expropiaciones a particulares como de la confis
cacin de las tierras pblicas pertenecientes a las ciudades, en las que la
intensidad de su accin dependi del grado de participacin de estas en

294

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

la guerra, yendo desde el castigo ms suave, a aquellas que se haban sig


nificado poco, en las que se respet parte de las propiedades ciudadanas
y los lotes de tierra fueron entregados en usufructo a los soldados, hasta
el ms duro, con la proscripcin de sus habitantes y la confiscacin defi
nitiva de todos sus territorios.
Otra cuestin es el nmero de veteranos asentados, que debi estar
entre 80.000 y 100.000 repartidos por las comarcas ms frtiles: en Apulia (Larino); en Campania (Capua, Minturno, ola, Pompeya, Suessae,
Suessula y Urbana); en Crcega (Aleria); en Etruria (Arretium, Clusium,
Faesulae, Sutrium y Volterra); en el Lacio (Praeneste y Tusculum); en el
Piceno (Interamna Praetuttianorum y Hadria); en el Samnio (Alba Fucens
y Abellinum) y en Umbra (Spoletium).

1.9.3. E l fin a l de la dictadura de Sila


Si la obra de los Graco haba dado el primer paso del cambio del rgi
men republicano hacia el imperio, con la consolidacin de la tribunicia
potestas, la de Sila, con el apoyo de un ejrcito profesional, nacido de la
reform a m ilitar de C. Mario, puso el segundo y ms importante de los
pilares que sirvieron de apoyo a Augusto para el establecimiento del prin
cipado, el imperium.
Sila tena ya en sus manos los recursos necesarios (tribunicia potestas, apoyo del ejrcito e im perium ) para establecer un rgimen personal
permanente, pero todava haba dos graves inconvenientes para ello, la
profesionalizacin del ejrcito le haba convertido en una fuerza un tan
to incontrolable e inestable, por lo que era necesario lograr de l que su
fidelidad hacia el gobernante se convirtiera en permanente, y la sociedad
romana, que todava tena un recuerdo muy negativo de la monarqua y
an no estaba dispuesta a aceptar que un dirigente se pudiera perpetuar
en el cargo, con un poder que recordara de alguna manera el que haban
tenido los reyes.
En el ao 80 a. C., Sila ya haba concluido la labor legislativa que devol
va a la oligarqua y al Senado sus privilegios de antao. Los poderes extra
ordinarios que haba asumido, con el pretexto de las reformas a realizar,
cada vez inquietaban ms a los senadores. Sin embargo l estaba preo
cupado por la pervivencia de su obra; en ese ao, sin renunciar a la dic
tadura, asumi tambin el consulado tomando como colega al inepto Q.
Cecilio M etelio Pi, con la nica intencin de vigilar el correcto funcio
namiento de sus reformas jurdicas.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO i A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

295

Concluido el ao, Sila decidi que haba llegado el momento de reti


rarse de la vida pblica y no slo renunci al proconsulado que le corres
ponda desempear en el 79 a. C., sino que tambin lo hizo a la dictadu
ra y se retir a su residencia cercana a Puzzuoli en Campania, donde muri
al ao siguiente. Desde entonces muchos escritores y polticos de todas
las pocas se han interrogado por los motivos que llevaron a Sila a renun
ciar a todos sus poderes. Poco despus de su muerte, Julio Csar afirm
que Sila haba abdicado de todos sus poderes porque desconoca total
mente lo ms esencial del juego poltico. Con posterioridad muchos otros
autores han pretendido ver en su renuncia un fallido intento de ser nom
brado rey, motivo por el cual le retiraron su apoyo las fuerzas polticas
ms cercanas a l (los Metelo y Pompeyo entre otros).

2. CSAR Y EL F IN A L DE LA R EPBLICA
2.1. L a reaccin popular y la crisis del sistema silano
7

Nada ms-abandonar Sila el poder, pudo comprobarse que la supervi


vencia de su obra no estaba en absoluto garantizada. Ninguno de sus anti
guos colboradores estaba dispuesto a arriesgar su futuro poltico por ello.
Cuando se produjeron los primero ataques contra la legislacin silana, los
optimates permitieron la reforma o anulacin de las leyes, si ello serva a
sus intereses inmediatos, a pesar de la merma en los privilegios reciente
mente recobrados.

2. /. /. La niuwa clase poltica


La desaparicin de Sila del primer plano de la vida poltica iba a dar
paso a una nueva clase poltica que se haba gestado durante la dcada de
los 80 y que ya a finales de ella haban desempaado papeles de relevancia
en uno y otro bando. Hombres como Q. Sertorio, lugarteniente de C. Mario,
comprometido con la causa de los populares hasta el final de sus das; Q.
Cecilio Metelo Po, colega de Sila en el consulado del 80 a.C.; Cneo Pom
peyo Magno, uno de los ms firmes apoyos de Sila durante su segunda mar
cha sobre Roma, llamado a desempear un papel de prim er orden en la
poltica romana durante los aos siguientes; M. Licinio Craso, cuya fami
lia fue perseguida violentamente por los populares durante el periodo que
dominaron Roma y que aprovech posteriormente las proscripciones silanas para enriquecerse; L. Licinio Lculo, partidario de la aristocracia tuvo

296

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

un destacado papel en la direccin de la guerra terrestre contra Mitridates


a partir del ao 74 a. C., y M. Emilio Lpido antiguo defensor de la oligar
qua, que se pas al bando popular e intento acabar repetidamente con la
obra de Sila. Todos ellos pasaron a primer plano de la vida poltica en la
dcada de los 70. Otros vieron su ascenso en la de los 60 como es el caso
de M. Tulio Cicern, conocido fundamentalmente por sus grandes dotes
oratorias; L. Sergio Catilina, protagonista de una conjura denunciada y
aplastada por Cicern; pero sobre todo C. Julio Csar, sobrino de C. Mario,
que ascendi al primer plano de la vida poltica junto con Craso y con Pom
peyo, con los que form el primero de los triunviratos, triunvirato que dege
ner en una violenta guerra civil, y afect a la prctica totalidad de las pro
vincias romanas y fue el principio del fin de la Repblica. Tras la guerra,
Csar se convirti en el nico dueo de Roma y por algunos es considera
do impropiamente como el primer emperador romano.

2.1.2. Pompeyo y Craso


Como hemos visto, ambos haban prestado su apoyo a Sila y a la noble
za optimate, pero pronto comenzaron a separarse del servicio a los inte
reses de la oligarqua senatorial, para poco a poco ponerse al servicio de
la clase ecuestre y del pueblo.
Durante dos dcadas, desde la desaparicin de Sila a la formacin del
primer triunvirato, fueron el referente principal de la vida poltica en Roma
y ello les llev a un duro enfrentamiento personal. Ambos posean una
importante clientela que los apoyaba, y Pompeyo incluso contaba con el
ejrcito que reclutara tras el desembarco de Sila en Brindisi, fiel a su per
sona, y que no haba llegado a licenciar. Los acontecimientos que se iban
a suceder en la dcada de los 70 (revuelta de Lpido, Guerra Sertoriana,
rebelin de Espartaco) les iban aupar a los prim eros puestos de la res
publica y, los de la de los 60, les iban a poner en sus manos, sobre todo en
las de Pompeyo, poderes excepcionales, precedidos del consulado que
ambos desempearon en el 70 a. C., durante el cual pusieron fin a lo poco
que quedaba de la labor legislativa de Sila, legislacin que protega los
intereses de la oligarqua senatorial, lo que les separ an ms de los opti
mates, sin que contribuyera a aproximarles personalmente.

2.1.3. La oposicin de M. Em ilio Lpido


El primer ataque contra la constitucin silana vino de manos del cn
sul del 78 a. C. M. Emilio Lpido. Proceda de las filas conservadoras apro

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

297

vechando en su propio beneficio las proscripciones llevadas a cabo por


Sila, as como su paso por Sicilia, donde logr enriquecerse. A pesar de
ello, a las elecciones consulares para el 78 a. C., se present con un pro
grama que coincida plenamente con las aspiraciones de los populares,
programa que le colgaba la etiqueta de mximo opositor a todo lo que en
ese momento representaba el rgimen silano. No se puede afirmar que el
fracaso de Sila, en su intento de que Lpido saliera elegido cnsul, fuera
la causa de su abdicacin de la dictadura, pero el hecho de que se viera
apoyado por algunos sectores de los conservadores, Pompeyo entre otros,
indica claramente que los optimates comenzaban a tener fuertes disen
siones internas.
La actuacin de Lpido, firmemente decidido a atraerse los favores
del pueblo, fue ms propia de un tribuno de la plebe que de un cnsul.
Su primera accin, plena de demagogia, fue la recuperacin de las dis
tribuciones de trigo que haba abolido Sila, pero en lugar de volver a las
medidas de precio tasado para el cereal, propuso que las reparticiones
fueran totalmente gratuitas. El xito logrado con la aprobacin de esta
primera propuesta le llev a proyectar otras reformas que permitieran el
regreso de los exiliados y la devolucin de los bienes a todos los proscri
tos del rgimen silano, incluidas aquellas tierras que haban sido utiliza
das para el asentamiento de los veteranos de las legiones de Sila. Al hacer
se pblicas las intenciones de Lpido, Fisole, una de las ciudades que
tuvo que soportar confiscaciones y el establecimiento de veteranos, se
levant en armas contra los legionarios asentados en sus tierras y
saquearon e incendiaron la colonia. La necesidad de castigar la revuelta
fue en detrimento de otra de las reformas silanas al encargar a los cn
sules que se hicieran cargo de las tropas, pues Sila haba establecido que
solamente procnsules y propretores, a quienes se confiaba el gobierno
de las provincias, tenan la capacidad de comando, para separar de este
modo el poder civil del militar, obligando a los cnsules a permanecer en
Roma durante el ao que, desempeaban esa magistratura.
El Senado decidi que ambos cnsules, Ctulo y Lpido, deban acudir
a Fisole para poner orden y castigar a las sublevados. Pronto qued claro
que Lpido no estaba dispuesto a complacer los deseos de los oligarcas
romanos y que sobre Roma se cerna la sombra de una nueva guerra civil.
Supo sacar provecho a la situacin, desembarazarse de la molesta presen
cia de su colega Lutacio Ctulo y reforzar su ejrcito con los numerosos
restos del partido popular que haban escapado a la represin silana. Sin
tindose fuerte reclam del Senado la abolicin de la mayor parte de la
legislacin de Sila, sobre todo la relativa a los bienes incautados, los exi
liados y los poderes tribunicios. La negativa del Senado le convenci de que

298

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

la nica solucin era avanzar sobre Roma. Fue declarado hostis publicus
(enemigo pblico) y la actuacin de Q. Lutacio Ctulo primero, que le derro
t a las mismas puertas de Roma, y de Cneo Pompeyo despus, en Etruria,
en dos ocasiones consecutivas, oblig a Lpido a huir con direccin Sici
lia, muriendo poco despus. Su lugarteniente Perpenna, le sucedi en el
mando y se traslad a Hispania, pasando primero por Liguria.
El intento de Lpido haba fracasado, pero en los aos siguientes los
populares continuaron intentando una restauracin de los poderes tri
bunicios: Cneo Sicinio en el 76 a. C., Q. Opimio en el 75 a. C., L. Quincio en el 74 a. C., C. Licinio Macer en el 73 a. C. Tan slo lograron hacer
derogar la ley que prohiba a aquellos que haban sido tribunos de la ple
be aspirar a las magistraturas curules y la distribucin gratuita de grano,
que haba vuelto a ser anulada tras la muerte de Lpido, volvi de nuevo
a reemprenderse, pero esta vez no gratuita, sino a precio tasado y tan slo
se podan beneficiar de ella un pequeo nmero de ciudadanos.

2.1.4. La Guerra Sertoriana (80-72 a. C.)


El triunfo de Sila, en el 82 a. C., no supuso el final de la guerra entre
optimates y populares. Ya hemos visto cmo algunas ciudades italianas
persistieron en su actitud de rebelda, pero el episodio ms importante
tuvo lugar en Espaa, donde se haba refugiado Sertorio, uno de los ms
fervorosos partidarios de Mario y de sus ideas, que tras la batalla de por
ta Colina en el 82 a. C., no acept la decisin del Senado de nombrar dic
tador a Sila e incansable continu la lucha, primero en Italia y luego en
Hispania.
Quinto Sertorio, tras eludir la persecucin silana, logr alcanzar Espa
a con un reducido grupo de marianistas. Fue acogido favorablemente y
encontr una activa cooperacin de las poblaciones indgenas que creye
ron ver en l un nuevo salvador. Al mando de un pequeo ejrcito conti
nu la guerra, en esta ocasin contra los generales romanos estacionados
en la Pennsula. A pesar de ello, la desfavorable situacin y el escaso nme
ro de hombres que tena bajo su mando, no ms de 3.000 cuando lleg a
la Pennsula, le oblig a abandonar Espaa con direccin a frica, desde
donde regres al ser llamado por los lusitanos.
Como ya sucediera durante la Guerra Social con los aliados itlicos,
Sertorio cre un nuevo Estado a imagen y semejanza de Roma, con todas
sus instituciones, senado, de 300 miembros, incluido y magistraturas que
lo gobernaban. En pocos aos logr reunir un importante ejrcito, inte
grado fundamentalmente por iberos y mandado por oficiales romanos,

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

299

perfectamente entrenado y equipado, con el que hizo frente, con xito, a


los ejrcitos fieles al Senado romano, avanz por la Celtiberia desde el
sur y logr dominar la Pennsula hasta la lnea del Ebro. En el ao 77 a.
C., se le haba unido M. Perpenna, que como hemos visto se haba hecho
cargo del ejrcito de Lpido, y se vio obligado a abandonar Cerdea con
direccin primero a Italia y luego a Espaa.
Las victorias de Sertorio en Hispania llamaron poderosamente la aten
cin de la oligarqua romana, que consider era lo suficientemente grave
como para enviar a Pompeyo, con mando proconsular y la misin de poner
fin a la rebelin sertoriana. En el ao 76 a. C., Pompeyo se uni a Q. Ceci
lio Metelo Pi , que ya estaba en la Hispania Ulterior. Los primeros inten
tos por controlar la situacin no debieron ser muy exitosos, pues Pompe
yo se vio obligado a solicitar refuerzos al Senado en el ao 75 a. C., lo que
indica claramente que o no contaba con las fuerzas suficientes para aco
meter con xito la misin que se le haba encomendado, acabar con la
rebelin de Sertorio. Por su parte, este ltimo firm un tratado con el rey
del Ponto, Mitridates por el que se comprometa a entregar naves y dine
ro a cambio de territorios en Asia. Sin embargo, esta colaboracin no tuvo
ningn efecto positivo. En el 74 a. C., Pompeyo y Metelo Pi comenzaron
la conquista de las ciudades ibricas fortificadas partidarias de Sertorio,
quien, en menoscabo de su prestigio entre las poblaciones ibricas, evit
a toda costa el enfrentamiento abierto con las legiones romanas. En el 73
a. C., Pompeyo se adentr en el corazn de la Celtiberia, y la situacin para
Sertorio se hizo desesperada, hasta el punto de recurrir a la violencia para
mantener fieles a las poblaciones ibricas. Finalmente, en el 72 a. C., fue
traicionado y asesinado por Perpenna. Pompeyo se encarg de acabar con
la resistencia de los pocos focos que an quedaban de sublevados, entre
otros el del propio Perpenna que fue ajusticiado.

2.1.5. La revuelta de los esclavos de Campania (73-71 a. C.)


La revuelta que el tracio Espartaco, gladiador perteneciente a la escue
la que un cierto Cneo Cornelio Lntulo Batiato tena en Capua, poco o
nada tuvo que ver con los ideales de libertad e igualdad social que algu
nos sectores de la historiografa le han atribuido durante aos; ms bien
pudo estar relacionada con la humillacin que sentan los gladiadores al
comprobar cmo lo que hasta ese momento haba sido un ritual religio
so (recordemos que las luchas de gladiadores parecen derivar de los anti
guos sacrificios humanos que se hacan en honor de los difuntos) se esta
ba convirtiendo en un simple espectculo sangriento destinado a entretener
a las clases ms favorecidas de la sociedad.

300

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Aunque las fuentes no se ponen de acuerdo en el nmero, los prime


ros sublevados debieron ser en torno a unos 70, capitaneados por Espartaco y dos galos Enomao y Criso, que tras huir de la escuela y desarmar
a la m ilicia ciudadana, se apoderaron de Capua. Se sabe muy poco del
origen de Espartaco, tan slo que poda ser tracio y que probablemente
haba servido en las tropas auxiliares romanas que intervinieron en la gue
rra contra Mitrdates. No est claro cul fue el proceso por el que lleg a
ser esclavo, pero algunos autores sostienen que debi ser capturado por
los piratas y luego vendido.
A los primeros rebeldes se unieron otros muchos tanto esclavos, des
contentos por la servidumbre a la que estaban sometidos, como hombres
libres extremadamente empobrecidos, cuyo nico modo de vida era tra
bajar como braceros a asalariados en las grandes propiedades agrcolas.
De nuevo en Roma no se concedi a una rebelin servil la importancia
que tena (com o haba sucedido en el siglo anterior con la de Euno en
Sicilia) y se envi a C. Claudio Glabro con un reducido contingente m ili
tar para castigar a los sublevados, que se haban refugiado en las faldas
del Vesubio. Las tropas romanas, que no tomaron las debidas precaucio
nes en el ataque, fueron sorprendidas y obligadas a retirarse con nume
rosas prdidas. El eco de la victoria hizo que a Espartaco se unieran nue
vos fugitivos, aumentando considerablemente su ejrcito lo que le permiti
ocupar la llanura al sur y al sureste del Vesubio. Roma envi una nueva
expedicin, esta vez a cargo de Publio Varinio, quien vio cmo sus lega
dos y cuestores fracasaban en el intento de someter a los sublevados y l
mismo se vea obligado a pedir refuerzos a Roma.
Los rebeldes emplearon numerosas estratagemas para evitar los com
bates frontales con las legiones romanas y se dedicaron a recorrer y a
saquear el territorio de Campania y de Lucania donde su ejrcito alcan
z cifras prximas a los 70.000 hombres, lo que les permiti derrotar en
toda regla y poner en fuga a Publio Varinio.
Las regiones septentrionales de Italia, Apulia, Piceno, Etruria y la Galia
Cisalpina podan convertirse en fuente de recursos humanos y materiales
para los sublevados, y hacia ellas se dirigieron con la intencin de aban
donar Italia atravesando los Alpes. No se sabe el motivo exacto, probable
mente se trat de disensiones internas, pero lo cierto es que los rebeldes se
dividieron en dos grupos, uno mandado de Criso y otro por Espartaco.
Cuando de nuevo dieron comienzo las operaciones militares en el 72 a. C.,
Roma envi a los dos cnsules Lucio Gelio Poplicola y Cneo Cornelio Lntulo Clodiano. El lugarteniente de Gelio, el propretor Quinto Arrio logr
arrinconar y derrotar junto al monte Gargano a Criso. No sucedi lo mis-

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

F ig u ra 3 9 .

301

Complejo del teatro de Pompeyo.

mo con Espartaco, que fue capaz de derrotar uno tras otro a los dos ejr
citos consulares, y poco despus al procnsul C. Casio Longino cerca de
Mdena, con lo que el camino hacia el norte estaba totalmente despejado
y nada poda impedir que atravesaran los Alpes saliendo de Italia. En lugar
de ello, las huestes de Espartaco cambiaron de nuevo de direccin y se diri
gieron hacia el sur. Probablemente en sus planes, adems de Lucania meri
dional y Brutio (actual Calabria), estaban tambin pasar a Sicilia.
A finales de ao Roma tom medidas excepcionales. Los dos derrotados
cnsules fueron destituidos y se encarg el mando de la guerra a M. Licinio
Craso, dado que los ms prestigiosos militares romanos del momento se
encontraban fuera de la Pennsula Italiana (Pompeyo en Espaa, Lculo en
Asia y Metelo Pi en Macedonia), al que se entreg un total de entre 8 y 10
legiones, el doble de las que hasta ese momento haban combatido a los
rebeldes. El principio de la campaa fue desalentador para Roma, pues el
legado de Craso, Mummio, fue derrotado y Espartaco se dirigi al Brutio
con la intencin infructuosa de pasar a Sicilia. Craso logr poner cerco a
los rebeldes, pero estos, aprovechando una tormenta, lograron escapar y se
dirigieron hacia Lucania. Craso tampoco estaba logrando enderezar la situa
cin y en el ao 71 a. C., concluido el conflicto de Hispania, el Senado orde
n a Pompeyo que regresara lo antes posible para hacerse cargo de la gue
rra y lo mismo a Lculo que deba regresar de Macedonia y desembarcar

302

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

en Brindisi. Pero la suerte de Craso cambi, de nuevo se suscitaron disen


siones entre los esclavos y un nuevo grupo, esta vez encabezado por Casto
y Gunico se separ y fueron exterminados por Craso. Esta vez Espartaco
no tena posibilidades de reemplazar las tropas perdidas y en la primavera
del 71a. C., en su intento de alcanzar Brindisi para pasar a los Balcanes, fue
sorprendido por Craso y derrotado en Apulia. No se encontr el cadver de
Espartaco y ms de 6.000 prisioneros fueron crucificados en la va que iba
desde Capua a Roma como castigo por su rebelin.

2.1.6. E l consulado de Pompeyo y Craso (70 a. C.)


En el 71 a. C., los dos victoriosos generales, Pompeyo y Craso, regre
saron a Roma y lograron que el Senado admitiera su candidatura al con
sulado, a pesar de que no cumplan con los requisitos que estableca la
ley, ni la edad, ni el obligatorio cursus honorum. Por primer vez, no sera
la nica, ambos se sobrepusieron a la enemistad personal que les sepa
raba y decidieron cooperar para obtener un objetivo comn.
Los tmidos, y no tan tmidos, intentos por abatir el sistema constitu
cional silano, que los populares haban intentado durante la dcada que
finalizaba, tuvieron ahora xito con el apoyo de los nuevos cnsules. Se
devolvi a los tribunos de la plebe todos sus derechos (lex Licinia Pompeia), los equites volvieron a entrar en posesin de las contratas de Asia,
que Sila les haba arrebatado, tambin la formacin de los tribunales de
justicia se vio afectada. A partir de ese momento, los jurados tan slo esta
ran integrados por un tercio de senadores y por dos tercios de equites o
ciudadanos de la ms alta burguesa. Tambin se nombraron nuevos cen
sores que expulsaron del Senado a aquellos miembros que no cumplan
con la legalidad, e incluyeron en las listas del censo a un gran nmero de
nuevos ciudadanos que an no estaban inscritos. Para algunos autores
todas estas medidas no supusieron una liquidacin del sistema silano,
sino una estabilizacin del mismo, con algunas modificaciones que eran
imprescindibles y que permitieron la normalizacin del juego poltico.

2.2. Los conflictos exteriores hasta la formacin del primer


triunvirato
Aunque este periodo de la historia de Roma que va desde la muerte de
Sila a la de Csar, e incluso durante el reinado de Augusto, la poltica roma
na va a estar ms enfocada a solucionar conflictos internos, no por eso se
descuid la poltica exterior ni dejaron de existir guerras de conquista.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

303

2.2.1. E l conflicto con los piratas cilicios (78-66 a. C.)


Con el final de la Segunda Guerra Pnica, Roma no tena un enemi
go poderoso que le obligase a mantener activa una potente marina de gue
rra y la flota romana poco a poco fue decayendo en nmero y habilidad.
A lo largo del siglo II a. C., se intent repetidamente poner coto a los
desmanes de los piratas con mayor o menor xito, pero durante los pri
meros decenios del siglo I a. C., la piratera haba progresado de manera
desmedida en Oriente, encontrando los que la practicaban un ptimo refu
gio en las costas de Cilicia. Los mercaderes romanos se quejaban conti
nuamente de sus millonarias prdidas a causa del asalto de los piratas, que
raptaban hombres y mercancas para pedir rescate por ellos. Estas protes
tas obligaron al Senado romano a buscar una solucin al problema.
En el 79 a. C., Sila envi al cnsul P. Servilio Vatia a Cilicia, para que
comenzara a poner algo de orden a la catica situacin. Con la ayuda de
naves licias, Servilio logr dominar algunas zonas de la costa, pero en nin
gn momento consigui hacerse con el control de la Cilicia Occidental.
En el 74 . C., M. Antonio, a quien se entregaron poderes extraordi
narios, recibi la orden de limpiar los mares. Durante algunos aos reco
rri el Mediterrneo intentando poner coto a los desmanes que provoca
ban los piratas que, adems, en esos momentos estaban sirviendo de
mensajeros entre Mitrdates y Sertorio. Finalmente, Antonio fue derro
tado en las proximidades de Creta y muri en prisin en el ao 71 a. C.
El Senado responsabiliz del desastre a los habitantes de Creta y envi
contra ellos a Q. Cecilio Metelo Crtico en el 68 a. C., que asedi y con
quist las principales ciudades de la isla, hasta que en el 67 a. C. se con
virti en provincia romana, aunque poco despus fue unida a Cirene.
Los xitos de Metelo no acabaron con el problema de los piratas, que
en el 67 a. C., lograron paralizar las importaciones de trigo a Roma, hecho
que fue la causa principal de los problemas de abastecimiento sufrido por
la ciudad. Haba que poner coto al problema y la solucin vino de manos
de la propuesta del el tribuno de la plebe A. Gabinio (Lex Gabinia), quien
defendi que se deba conceder poderes excepcionales a un excnsul, cuya
misin principal deba ser hacerse cargo de la lucha contra la piratera. Su
mando deba extenderse a todo el Mediterrneo y a sus costas incluyendo
una franja de 50 millas tierra adentro. La ley fue aceptada y se design al
joven Cneo Pompeyo, el ms prestigioso de los generales del momento, que
haba desempeado la carga consular en el 70 a. C., para que desempea
ra esta misin. Pompeyo cumpli eficazmente y con rapidez la tarea que
se le haba encomendado. En poco ms de tres meses acab con el peligro

304

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

de los piratas, desmantel sus refugios y, en lugar de castigarles, lleg a


acuerdos con ellos para que colaboraran con el Estado Romano. Esta rpi
da victoria sera la causa de que poco despus se le encargara, tambin con
poderes excepcionales, la terminacin de la guerra contra Mitrdates.

2.2.2. Segunda y Tercera Guerra contra Mitrdates


Mitrdates VI fue incasable en sus ansias expansionistas a costa de los
estados vecinos. Siempre intent aprovecharse de cualquier indicio de
debilidad en Roma. As sucedi en el 88 a. C., cuando intent sacar par
tido del desconcierto provocado por el final de la Guerra Social. Apenas
tres aos despus, firmada la paz del Drdanos en el 85 a.C., con Sila,
Mitrdates lo intent de nuevo, en el 83 a. C., esta vez aprovechndose de
la guerra abierta entre optimates y populares que asolaba Italia. Muchos
autores consideran la Segunda Guerra Mitridtica (83-82 a. C.) como un
simple eplogo de la primera que haba sido concluida apresuradamente
por Sila en su deseo de regresar rpidamente a Roma.
L. Licinio Murena haba sucedido a Sila en el gobierno de Asia. En su
deseo de alcanzar notoriedad se aprovech de que Mitrdates no haba cum
plido totalmente con la evacuacin de los territorios que haba prometido
abandonar, para realizar tres sucesivas incursiones punitivas en el Ponto.
Ante las dos primeras Mitrdates se limit a protestar por la violacin del
tratado firmado en Drdanos, pero ante la tercera, que haba sido prece
dida por una orden del Senado de Roma dada a Murena, para que cesara
en sus provocaciones, el rey del Ponto reaccion militarmente contra la
invasin del 82 a. C., y puso en fuga a las tropas de Murena quien se vio
obligado a regresar a Frigia, no sin haber sufrido graves prdidas. Sila, que
en esos momentos estaba plenamente involucrado en asuntos de gobierno,
no deseaba que el Estado se involucrase en una nueva guerra en Oriente y
logr pacificar la situacin ordenando a Murena que regresase a Roma.
La paz tan solo dur unos pocos aos. Durante ellos Mitrdates mantu
vo contactos con todos aquellos que podan apoyar su causa, entre otros con
el mismo Q. Sertorio que estaba enfrentado con el gobierno de Roma, con
quien lleg a un acuerdo de cooperacin que nunca lleg a materializarse,
y con los esclavos rebeldes en Italia encabezados por Espartaco, as como
con los piratas cilicios que dominaban todo el Mediterrneo oriental.
Se est de acuerdo en que el desencadenante de la Tercera Guerra Mitri
dtica (74-64 a. C.) fue el testamento del rey de Bitinia, Nicomedes III, en
el que legaba su reino al pueblo romano. En el ao 75 a. C., Roma estaba
involucrada en dos conflictos importantes, en Hispania; Sertorio mantena

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

305

aun viva su rebelin contra el Estado Romano e Italia estaba siendo arra
sada por Espartaco y sus partidarios. Mitridates decidi aprovecharse de
la situacin e invadi Bitinia en el 74 a. C. En Roma se reaccion con rapi
dez y el Senado envi a uno de los cnsules, M. Aurelio Cota, con la misin
de proteger por tierra y por mar Bitinia y el Proponto, que tambin estaba
amenazado. El fracaso romano fue total y Aurelio Cota fue derrotado jun
to a los muros de Calcedonia y expulsado de la regin. Inmediatamente se
hizo cargo de la guerra L. Licinio Lculo, el otro cnsul del 74 a. C., que
haba recibido la Galia Cisalpina, pero que tras la muerte de L. Octavio,
gobernador de Cilicia, haba logrado ocupar su puesto, hacindose cargo
tambin del mando de las tropas de Asia. Lculo logr derrotar por tierra
a los ejrcitos de Mitridates en Cizico, junto al Mar de Mrmara; y con la
ayuda de una tempestad tambin desbarat la flota pntica. La derrota fue
tan severa que Mitridates se vio obligado a abandonar su reino y a refu
giarse en Armenia, en la corte de Tigranes, que era su yerno.
Lculo solicit de Tigranes la entrega del fugitivo; la respuesta nega
tiva supuso la invasin de Armenia, en el 69 a. C., y la derrota de Tigra
nes a las mismas puertas de la capital, Trigranocerta, a orillas de ro Tigris,
ese mismo ao. Lculo estaba dispuesto a perseguirle en su huida hacia
Artaxata, la antigua capital de Armenia, pero los soldados, encabezados
por M. Fabio, agotados por la larga campaa y los rigores del clima, ame
nazaron con sublevarse; Lculo se vio obligado a retirarse, hecho que fue
aprovechado por Mitridates para regresar al Ponto y recuperar todo el
terreno perdido en los aos anteriores.
El fracaso de. Lculo llev a un nuevo relevo en el mando de la gue
rra. Esta vez fue encargada a Pompeyo (en virtud de la Lex Manilla, defen
dida por un joven orador M. Tulio Cicern, que entregaba a Pompeyo el
mando de toda Asia sin lmite de tiempo), quien contaba sus actuaciones
por xitos, haba acabado con Sertorio en Hispania y con la amenaza de
los piratas cilicios en Oriente. Pompeyo lleg a Asia en el 66 a. C. En pri
mera instancia derrot a.Mitridates en Zela, a orillas del Efrates y antes
de salir en su persecucin, march contra Tigranes quien se vio obligado
a pedir la paz. Mientras tanto, Mitridates haba atravesado el Cucaso y
llegado al Bosforo en el 65 a. C., con la intencin de remontar el valle del
Danubio y desde all invadir Italia. Para llevar a cabo esta ambiciosa misin
intent formar un imponente ejrcito, integrado nicamente por pobla
ciones brbaras de la zona, para lo cual aument desmedidamente las exi
gencias econmicas a todas las ciudades que estaban bajo su mando. El
descontento fue generalizado y el despotismo empleado, para acallar las
voces disidentes, hizo estallar la rebelin en el mismo Ponto, encabeza
da por su hijo Farnaces. Abandonado por todos tuvo que desistir de sus

306

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

planes y refugiarse en Panticapea; poco despus, en el 63 a. C. intent


recuperar el reino, pero su fracaso le oblig suicidarse por manos de un
esclavo, para no caer en poder de los romanos.

2.2.3. Ea reorganizacin de Oriente por Pompeyo


El xito convirti a Pompeyo en uno de los hombres ms poderoso de
Roma, pues adems de la campaa victoriosa contra Mitrdates, empren
di algunas expediciones de conquista que ampliaron considerablemen
te el territorio dominado por los romanos en la zona.
Tras la muerte de Mitrdates, antes de regresar a la capital, an per
maneci dos aos en Oriente, durante los que concluy la reorganizacin
de los nuevos territorios conquistados. Anexion el Ponto que unido a
Bitinia se convirti en un reino vasallo; volvi a poner orden en Asia y
cre la provincia de Cilicia, en la que se integraban Panflia e Isauria, y
la de Siria en torno a Antioquia. El Ponto Oriental, que haba sido segre
gado, fue entregado junto con Capadocia y Galacia al rey Deiotaro; lambin entreg Comagene y Osroene a prncipes que eran vasallos de Roma;
intervino en Palestina al tomar partido por Hircano, uno de los prncipes
macabeos que se disputaban el trono, que a la postre acept la soberana
de Roma comprometindose a pagar tributo. Licia paso a ser tambin un
reino vasallo. Logrado todo esto, regres a Roma en el 62 a. C., para con
vertirse en un ciudadano privado.

2.3. La poltica interior romana en la dcada de los 60


En la dcada de los 60 Pompeyo, con sus acciones contra los piratas
y contra Mitrdates, alcanz la cima de su popularidad. En la prctica era
el hombre ms poderoso de Roma. La dcada haba tenido su preludio
con el consulado del Cneo Pompeyo Magno y M. Licinio Craso, que como
ya hemos visto supuso la abolicin de lo poco que quedaba de la llama
da constitucin silana (conjunto de leyes creadas por L. Cornelio Sila para
la regulacin de la Repblica), a pesar de que ambos haban sido un fir
me sostn del antiguo dictador.

2.3.1. E l ascenso de C. Julio Csar


A la sombra de Pompeyo y, sobre todo, gracias a la proteccin de Cra
so, sin que apenas estos lo percibieran, fue creciendo la figura de Csar,
que estaba destinado a ser su gran antagonista. Haba nacido en el ao

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

307

100 a. C. en el seno de una antigua y empobrecida fam ilia patricia. Los


Julios pertenecan a la nobleza ms remota y se decan descendientes del
mismo Eneas. Su origen era semejante al de L. Cornelio Sila, pero al con
trario que l, simpatiz con el partido popular. Ya hemos dicho que era
sobrino de C. Mario y en un momento de su vida fue yerno de L. Corne
lio Cinna.

Figura

40. Busto de Cesar.

La escasez de recursos familiares le oblig a emprender relativamen


te tarde la carrera poltica. En el 65 a.C., conlando ya 35 aos fue elegi
do edil, pontfice mximo en el 63 a.C., pretor en el 62 a. C. y propretor
en Hispania en el 61 a. C., de donde regresara para form ar junto con
Pompeyo y Craso en primer triunvirato en el 60 a. C.
Csar supo ver con lucidez la decadencia de la Repblica y el irremi
sible proceso de desmoronamiento de las instituciones que la regan. Esta
situacin slo llevaba al auge del poder personal, apoyado por el ejrcito
y consensuado con ciertas capas de la sociedad, poder que ha haba teni
do un primer antecedente en la dictadura de Sila. Ambicioso desde el ini

308

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

ci de su carrera, supo buscar los apoyos necesarios, apoyndose en Pom


peyo, en Craso o en todo aquel que pudiera serle til para llegar a la meta
que se haba propuesto.

2.3.2. La conspiracin de Lucio Sergio Catilina


Si nos referimos a la poltica interna de Roma, sin duda, el hecho que
ms convulsion la sociedad de la poca, fue la conspiracin capitanea
da por el antiguo partidario de Sila, L. Sergio Catilina.
En ausencia de Pompeyo, que, gracias a los poderes extraordinarios
concedidos por el Senado en virtud de las leyes Gabinia y Manilla, se haba
convertido en el nico referente vlido de la poltica romana, el Senado
decidi tomar ciertas represalias contra aquellos que en los aos ante
riores haban actuado en contra de sus intereses. Estas represalias, un
tanto indiscriminadas, crearon un ambiente de descontento en algunos
sectores de las clases ms favorecidas, que vino a sumarse al que ya exis
ta, todava como consecuencia de los acontecimientos provocados por la
dictadura silana: itlicos que haban sido privados de sus tierras para ser
entregadas a los veteranos de Sila y que estos ya haban vendido; des
cendientes de los proscritos que haban sido despojados de todos sus bie
nes y antiguos partidarios de Sila, descontentos porque no haban reci
bido todo lo que esperaban. A ello se sumaba el malestar existente entre
las capas bajas de la sociedad debido a la crisis econmica, que ya haba
jugado un cierto papel en la revuelta servil, capitaneada por Espartaco,
de aos anteriores, crisis econmica que la revuelta, la accin de los pira
tas im pidiendo los suministros regulares y la guerra de Oriente contra
Mitridates, acrecent.
Catilina, hombre de pocos escrpulos, que, tras desempear el pretorado en el 68 a. C., fue gobernador de Africa en el 67 a. C., donde com e
ti innumerables abusos de poder, supo recoger todos estos descontentos
y con una hbil poltica demaggica ponerlos a su servicio.

2.3.3. La primera conjura (66-65 a. C.)


Un primer intento de conspiracin se produjo tras las elecciones con
sulares para el 65 a. C., a las que l aspiraba y que no logr ni siquiera ser
admitido como candidato. El desarrollo de los acontecimientos no est
muy claro. En las elecciones consulares salieron elegidos P. Cornelio Sila
y P. Autronio Paeto, pero fueron acusados de corrupcin y sustituidos por
L. Aurelio Cotta y L. Manlio Torcuato.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

309

Catilina, en unin de los dos depuestos cnsules, que aspiraban a recu


perar su cargo, y probablemente con la aprobacin de Craso, que en esos
momentos era censor, y la de Csar, aunque estos dos ltimos se separaron
a tiempo de los conjurados, plane asesinar a Aurelio Cota y a Manlio Tor
cuata y hacer una purga en el Senado, que era ms una venganza personal
que poltica. El plan deba ponerse en marcha el mismo da en el que los
cnsules comenzaban su mandato, momento en el que los dos deban estar
en el Capitolio junto al Senado. Con ello Catilina se aseguraba salir indem
ne de las acusaciones de extorsin, que estaban pendientes de juzgarse en
los tribunales, por los excesos cometidos en Africa, y que sera admitido, y
por supuesto elegido, a las elecciones consulares para el 64 a. C.
Los conjurados, si bien no alardearon de sus planes, al menos no man
tuvieron la discrecin que requiera semejante proyecto. Al Senado lle
garon rumores de lo que tramaban Catilina y sus cmplices, por lo que
dio permiso a los cnsules para que fueran a la toma de posesin prote
gidos por una guardia personal lo suficientemente numerosa como para
impedir cualquier intento se asesinato. Algunos autores, entre los que no
se encuentra Cicern, uno de los protagonistas principales de los sucesos
posteriores, mantienen que el plan fue aplazado para el 5 de febrero, fecha
en la que deba celebrarse una nueva sesin con el Senado, pero este hecho
no est completamente demostrado y lo cierto es que el complot fracas
y como nicamente haba habido sospechas de l, sin que pudiera demos
trarse fehacientemente, Catilina y sus socios no fueron encausados.

2.3.4. La segunda conjura (63 a. C.)


Catilina, a pesar del fracaso de la primera conjura, no cej en su empe
o por aduearse del poder. Tras el fallido intento de asesinar a los cn
sules del 65 a. C., apoyado nuevamente por Craso, se present a las elec
ciones consulares del 64 a. C., sin embargo, la nobilitas, que no haba
olvidado los sucesos anteriores ni los diferentes procesos a los que se haba
sometido a Catilina, decidi dar su apoyo mayoritario a otro candidato,
M. Tulio Cicern, que se estaba mostrando ya como uno de los ms gran
des oradores romanos. Cicern haba nacido en Arpio y era el primero
de su familia que alcanzaba las ms altas magistraturas de la Repblica;
era lo que en Roma se conoca como un homo novus.
Durante la campaa electoral el enfrentamiento entre Catilina y Cice
rn fue dursimo con acusaciones por ambas partes de no buscar el inte
rs de la Repblica, sino el propio beneficio. Finalmente el victorioso fue
Cicern que fue elegido cnsul junto con C. Antonio.

310

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

A pesar de que Craso no logr que su hombre de confianza, Catilina,


accediera al consulado, no cej en sus planes contra la oligarqua sena
torial y en su deseo de contrarrestar los poderes especiales que tena Pom
peyo. La oposicin, de la que tambin formaba parte Julio Csar, se plas
m en un revolucionario proyecto de ley agraria presentado por el tribuno
de la plebe P. Servilio Rulo. La principal accin que prevea esta ley era
el asentamiento a gran escala de colonos procedentes del proletariado
romano, que deban establecerse en el ager campanus, y com o este era
insuficiente, el Estado deba comprar nuevos terrenos con los que com
pletar los asentamientos. Para la provisin de los fondos necesarios y la
concesin de los lotes de terreno, se deba crear una comisin de diez
miembros, entre los que, por supuesto, iba a estar Craso, que deban per
manecer en el cargo cinco aos. La ley, a parte de conseguir para ellos un
importante numero de partidarios agradecidos, tena por finalidad lim i
tar la capacidad de decisin del Senado y obtener para los miembros de
la comisin un poder que incluso superase los que Pompeyo posea en ese
momento. El ataque que Cicern realiz contra esta ley fue extremada
mente virulento, poniendo al descubierto las secretas aspiraciones de los
que la haban impulsado. Hasta tal punto esto fue as, que el propio Rulo
se vio obligado a retirar la ley.
En estos momentos de la pugna poltica entre Craso y Pompeyo, fue
Julio Csar, partidario de Craso como hemos visto, quien tom la bande
ra del enfrentamiento con Cicern, que defenda los intereses de la oli
garqua senatorial por un lado y parcialmente los de Pompeyo por otro.
Csar demostr que era un hbil poltico y supo contemporizar entre los
deseos de Craso y de Pompeyo sin ofender a ninguno de los dos.
En el 63 a. C., Pompeyo estaba a punto de regresar de Oriente. Una
buena parte de la oligarqua senatorial, con la que se haba enfrentado en
los aos anteriores, pero que a pesar de ello le haba entregado poderes
extraordinarios, acuciada por los problemas exteriores, crea que su retor
no supondra la instauracin de una nueva dictadura, semejante a la de
Sila de los ltimos aos de la pasada dcada de los 80, pero en esta oca
sin de signo poltico contrario.
Catilina no haba olvidado sus aspiraciones e intent de nuevo obte
ner la dignidad consular presentndose a las elecciones para el 62 a. C.,
pero en esta ocasin ya no contaba con el decidido apoyo de Craso, que
se haba inclinado por L. Licinio Murena y D. Junio Silano. Logr agru
par en torno a l a los elementos ms descontentos, con los que tram
una accin semejante a la fracasada en el 66 a. C., que se deba comple
tar con una sublevacin militar en varios puntos de Italia. La seal de par
tida para la rebelin deba ser el asesinato de Cicern.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

311

Figura 4 1 . C ic e r n .

El complot se vio de nuevo descubierto. Unos dicen que fue una aman
te de uno de los conjurados, la que inform a Cicern de los planes que
se tramaban en su contra, otros que fue el propio Craso quien le delat,
puesto que debido a su pasado como protector de Catilina, temi que se
pensara que l estaba involucrado en la trama, y las consecuencias nega
tivas que podan derivarse de ello para su persona. A finales de octubre,
Cicern, con todas las pruebas en su mano de la existencia de un com
plot en su contra, se lo comunic al Senado y logr que Catilina fuera
expulsado de Roma. Fue a refugiarse a Fisole, donde estaba Manlio, uno
de sus aclitos. Las medidas tomadas por Cicern en la ciudad impidie
ron que la revuelta estallase en la fecha prevista. Acto seguido Catilina
intent tomar Preneste, pero fracas. Tras una reunin con sus cm pli
ces decidieron que la nueva fecha para la sublevacin sera a primeros de
noviembre. Pero de nuevo fracasaron al ser denunciados, esta vez por la
delegacin de los albroges, que se encontraba en Roma, a los que se haba
intentado convencer para que intervinieran en el complot. Los principa
les cabecillas de la conjura, excepto Catilina y alguno otro, que haban

312

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

regresado a Roma para llevar a cabo el levantamiento, fueron detenidos,


encarcelados y poco despus ejecutados, sin juicio, a pesar de la oposi
cin de Csar y con el vehemente apoyo de M. Porcio Catn (bisnieto de
Catn el Censor). Enterado Catilina del fracaso en Roma y del ajusticia
m iento de sus compaeros, puso por su cuenta en marcha la revuelta
encabezando el pequeo ejrcito que haba logrado formar. El fracaso era
inevitable, Catilina fue derrotado en Pistoia perdiendo la vida en el enfren
tamiento. Con ello la conjura desapareca. Poco despus regres Pompe
yo de Oriente, con lo que la poltica romana dio un nuevo giro hacia la
definitiva instauracin de los poderes personales.

2.4. El primer triunvirato


La facilidad con la que Cicern logr aplastar la sublevacin de Cati
lina pareca indicar que los optimates, encabezados ahora por Catn, con
trolaban de un modo prcticamente absoluto la situacin en Roma. Pron
to se demostrara, con la imparable irrupcin de Csar en el panorama
poltico, que esto no era as, e incluso, el conjunto de alianzas polticas,
que se haban puesto de manifiesto durante los aos anteriores y sobre
todo en la crisis provocada por Catilina, estaba cambiando profunda
mente.

2.4.1. E l regreso (le Pompeyo y la formacin de prim er


triunvirato
Despus de sus victorias en Oriente y de la ordenacin de la zona, Pom
peyo regres a Roma en el 61 a. C., convencido de que podra imponer su
voluntad en la ciudad, sin que nadie osase oponrsele. No deseaba que se
le recordase como un segundo Sila, y por ello, a la vez que desembarca
ba en Brindisi licenci a su ejrcito, que en realidad era la nica base
sobre la que apoyarse para lograr los objetivos que se haba propuesto. A
duras penas logr que se le permitiera celebrar el triunfo por sus victo
rias contra los piratas y contra Mitrdates, triunfo que segn las crnicas
dur dos das, aport 20.000 talentos al erario pblico y conmemor la
conquista de ms de 300 ciudades. Sin embargo, no logr que se apro
bara la medida que ms deseaba, la asignacin de tierras a los veteranos
de sus legiones. Cicern, que hasta ese momento haba apoyado sus inte
reses incondicionalmente, ahora, adoptando posiciones ms conserva
doras, desconfiaba de sus intenciones y le era hostil; adems hay que con
tar con que todava se mantenan en plena virulencia la rivalidad personal

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

313

Figura 4 2 . P om peyo.

con Craso. Por ltimo, y lo que era ms grave, en su mayora, tambin le


era hostil el Senado, que se negaba a ratificar los acuerdos que Pompeyo
haba firmado en Oriente y tema que si este continuaba acaparando pode
res, esto ira en merma de las propias competencias del Senado.
Enfrentados entre s Craso y Pompeyo, y ambos con la oligarqua sena
torial, un acuerdo de mnimos entre ambos polticos pareca algo inevi
table, com o ya sucediera cuando se pusieron de acuerdo para aspirar
ambos al consulado, diez'aos antes. Sin embargo, en esta ocasin nin
guno de los dos estaba dispuesto a dar el primer paso, pero un tercero iba
a entrar en escena y allanar el camino. Se trataba de C. Julio Csar, pro
tegido de Craso, que como hemos vistos haba navegado en los aos ante
riores entre los deseos de ambos dirigentes. Acababa de desempear la
propretura en Hispania y a su regreso a Roma hizo de mediador entre
Craso y Pompeyo dando lugar a que se formalizara entre ellos y el propio
Csar una alianza privada que fue conocido como el prim er triunvirato.
Esta es la versin que podramos llamar cannica de los hechos. Sin
embargo, la historiografa ha discutido incansablemente la veracidad de

314

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

lo aqu afirmado. Se discute, sobre todo, de quin parti la iniciativa, el


papel de Csar en la formalizacin de la alianza, y el momento en la que
esta se llev a cabo, que no debi ser antes del mes de diciembre del 60
a.C. Probablemente, los primeros acuerdos se realizaron entre Pompeyo
y Csar, ms afines ambos en sus intereses inmediatos. La inclusin de
Craso debi ser algo posterior, probablemente por iniciativa de Csar,
dado que ste, adems de una inmensa fortuna, posea una considerable
influencia entre los equites y en algunos crculos del Senado.
N o conocemos los exactos detalles del pacto al que llegaron Craso,
Pompeyo y Csar, que indudablemente se basaba en un principio de ayu
da mutua, comprometindose a no realizar accin alguna que perjudica
se a cualquiera de los tres. Csar deseaba acceder al consulado y a cam
bio del apoyo de Craso y de Pompeyo, una vez elegido cnsul, deba lograr
del Senado que se ratificaran los acuerdos a los que Pompeyo haba lle
gado en Oriente y se diera luz verde a la creacin de colonias destinadas
al asentamiento de los veteranos de las legiones pompeyanas; por su par
te, Craso aspiraba a lograr una posicin de poder que se igualase con la
de Pompeyo, pero, sin duda sus intereses inmediatos eran ms de ndole
econm ica buscando una rebaja en el arrendamiento del cobro de los
impuestos en Asia.

2.4.2. E l consulado de Csar (59 a. C.)


El resultado ms inmediato de la alianza entre Craso, Pompeyo y Csar
fue la eleccin de este ltimo como uno de los cnsules del ao 59 a. C.,
como haban planeado. Su colega, apoyado por la oligarqua senatorial,
fue M. Calpurnio Bblulo quien intent oponerse a todas las medidas adop
tadas por Csar, medidas que estaban encaminadas a favorecer los inte
reses de sus socios.
Desde el inicio de su consulado, Csar desat una implacable campa
a contra el Senado y los intereses de la oligarqua. Las primeras m edi
das, que no fueron tomadas directam ente por Csar, sino que ste las
encarg a dos hombres de su confianza, P. Vatinio y Q. Fifio Caleo, esta
ban encaminadas a limitar an ms el poco poder de decisin que les que
daba a los senatoriales en los tribunales de justicia. A continuacin l mis
mo present una serie de leyes cuya finalidad era a eliminar la continuada
prevaricacin de los magistrados provinciales, en las que estaba prevista
la im posicin de elevadas multas e incluso la expulsin del Senado. La
cuestin agraria, una de las preocupaciones de otro de los triunviros, no
fue olvidada y present dos propuestas de ley en las que se contemplaba

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

315

el asentamiento de los veteranos de las legiones de Pompeyo, pero que


estaba destinada tambin a descargar un poco el exceso de poblacin que
haba en Roma. Csar intent llegar a un acuerdo con el Senado para la
aprobacin de las leyes agrarias, pero esta tentativa fue impedida por
Catn y Csar hizo que las leyes fueran presentadas directamente a los
comicios obligando a jurar a los senadores, bajo pena de exilio, que no se
opondran a ella; finalmente a pesar de la oposicin de su colega en el
consulado, Bbulo, con el apoyo y la intimidacin de numerosos vetera
nos de las legiones de Pompeyo, que se haban trasladado a Roma, logr
que fueran aprobadas. Tambin logr, con la colaboracin de P. Vatinio,
a pesar de la oposicin de Lculo, que la labor de Pom peyo en Oriente
fuiera ratificada. Los intereses de Craso se vieron satisfechos al conseguir
que el precio de los arrendamientos en Asia que el Estado haca a los publ
canos fuera rebajado en un tercio.
Csar se asegur su futuro por una ley de Vatinio, que de forma excep
cional le entregaba durante cinco aos el gobierno de la Galia Cisalpina y
de Iliria, a las que poco despus se aadi tambin la Galia Narbonense.
Antes de abandonar Rom a para hacerse cargo de las provincias que le
haban sido asignadas hizo que dos hombres de confianza de los trunviri
fueran elegidos cnsules, L. Carpumio Pisn y A. Gabinio. Para evitar pro
blemas en su ausencia tambin consigui que sus principales opositores
abandonaran la ciudad. A Catn se le alej con el pretexto de que deba
partir para Chipre para confiscar este reino, y a Cicern se le enjuici por
haber ejecutado a ciudadanos romanos ilegalmente (los cmplices de Cati
lina) y fue desterrado.

2.4.3. La conferencia de Laca y la disolucin del triunvirato


Durante el ao de su consulado Csar haba logrado una posicin de
verdadero privilegio y pasado de ser el instrumento de Pompeyo y Craso
para lograr sus fines, a convertirse en el hombre fuerte del triunvirato.
Supo jugar a la perfeccin sus bazas polticas contra sus enemigos, pero
tambin mantener a raya a sus aliados. Teji una importante red de infor
madores que le mantenan al da de todo lo que suceda y coloc en pues
tos importantes a personajes adeptos a su persona, para que velaran por
sus intereses. Este es el caso del patricio P. Clodio Pulcher, que haba hecho
la migracin a plebeyo para as poder asumir el tribunado de la plebe en
el 58 a. C.
Con Csar fuera de Roma, ocupado en la conquista de la Galia, que
veremos ms adelante, Pompeyo intent recuperar el terreno perdido fren

316

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL 111. HISTORIA DE ROMA

te a Csar y busc nuevos aliados, entre otros Cicern, contribuyendo a


que se le permitiera regresar del exilio. Sin embargo, el regreso de Cice
rn coincidi con un periodo de crisis y de dificultades en el abasteci
miento de Roma que fue aprovechado por Pompeyo, para que se le encar
gara el aprovisionam iento de la ciudad y para intentar que le fueran
concedidos unos poderes semejantes a los de la Lex Gabinia, lo que fue
rechazado.
A pesar de todo lo que les separaba, Craso, Pompeyo y Csar an se
necesitaban para lograr controlar la situacin y, cuando los crculos ms
conservadores comenzaron a aduearse nuevamente de Roma, e incluso
L. Dom icio Aenobarbo, candidato al consulado del 55 a. C. y partidario
de la oligarqua senatorial, anunci su intencin
de hacer regresar a Csar para quitarle el mando
de las provincias, si sala elegido, el propio Csar
convoc a sus dos colegas en Luca para renovar
el pacto que les una y asegurarse el futuro per
sonal de cada uno. A Csar se le prolongaba el
mando de la Galia, Craso y Pom peyo se deban
presentar a las elecciones consulares para el 55
a. C., y una vez desempeado el cargo deban reci
bir el mando de Hispania, Pompeyo y el de Siria,
Craso, ambos por cinco aos; adems se le per
mitira a Pompeyo administrar sus provincias por
Figura 4 3 . C ra so.
medio de legados, para as poderse quedar l en
las cercanas de Roma.
Todo lo pactado en Luca se llev a cabo y Craso y Pompeyo desem
pearon el consulado del 55 a. C. A partir de ese momento, la descom
posicin del triunvirato iba a ser imparable. En el 54 a. C., muri la mujer
de Pompeyo, Julia, hija de Csar, con lo que la alianza familiar entre ambos
se rompa; en el 53 a. C., Craso fue derrotado por los partos en Carrhes,
pereciendo en la batalla. A finales de ese ao se produjeron graves desr
denes de ndole poltica en Roma, hasta el punto de impedir las eleccio
nes consulares y la sede del Senado fue incendiada. Se tuvo que declarar
la ley marcial e ilegalmente, a propuesta de Bbulo y con el apoyo de Catn,
se plante que se deba nombrar nico cnsul a Pompeyo que cada vez
contaba ms con el apoyo de los optimates.
Pompeyo aprovech la situacin para menoscabar lo ms posible el
poder de Csar, con propuestas de ley que dificultaran su ascenso. Con la
Galia prcticamente sometida, Csar necesitaba acceder al consulado,
antes o a continuacin inmediata de que concluyera su mandato en la
Galia en el 50 a. C., y lograr asignaciones de tierra para los veteranos de

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

317

sus legiones. La ley impeda desempear el consulado si no haban tras


currido diez aos entre uno y otro (com o hemos visto esto no se haba
cumplido con Pompeyo, ni en ocasiones anteriores como en los casos de
Mario y de Sila), por tanto no poda presentarse hasta el 48 a. C. El Sena
do se neg a darle el permiso y le conmin a que entregara el mando de
sus legiones, a riesgo de declararle enemigo pblico si se negaba a hacer
lo. Csar intent llegar a un compromiso. Los intentos del tribuno M.
Antonio, partidario de Csar, por llegar a un acuerdo que salvase la situa
cin, fueron infructuosos.
A Csar la nica salida que le quedaba era la militar y a inicios de 49
a. C., atraves con sus legiones el Rubicn penetrando en Italia. Ello con
travena una ley que prohiba a los generales penetrar en Italia con su
ejrcito y daba inicio a una nueva guerra civil.

2.5. La poltica exterior durante el primer triunvirato


2.5.1. Primera Jase de la conquista de la Galia
La promagistrtura de Csar en la Galia, a pesar de los amplios pode
res que le confera, tena dos claras limitaciones: no estaba capacitado
para reclutar nuevas tropas y tampoco poda declarar la guerra sin per
miso expreso del Senado.
En el 58 a. C., Csar asumi el gobierno de sus provincias y estable
ci como centro de, sus operaciones la Galia Cisalpina y la Narbonense,
operaciones que tenan por finalidad la conquista de un vastsimo terri
torio que llegaba hasta el Rin y hasta el Ocano atlntico y, aun mas all
como veremos, con las expediciones a Britania.
Fuera de los lmites de la Galia Narbonense, las actuales Provenza y
Languedoc, que era controlada por los romanos, se extenda un extenso
territorio, la llamada Galia Comata, cuyo control an no haba sido inten
tado por los romanos y que estaba habitada fundamentalmente por tri
bus celtas (belgas al norte, galos en el centro y aquitanos en el sur). El
territorio estaba fragmentado en una inmensa cantidad de pequeos esta
dos, que alcanzaban la sesentena, dominados por una aristocracia de tipo
guerrero. Los nicos lazos que unan a todos estos estados eran de tipo
religioso, mantenidos nicamente por la incansable actividad de los drui
das, una poderosa casta sacerdotal que monopolizaba la vida religiosa.
A finales del 58 a. C., Csar lleg a la Narbonense con los ojos pues
tos en los problemas existentes entre las tribus que habitaban la Galia

318

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cmala, que cada vez soportaban ms presiones, las de los propios roma
nos por el sur y las de los germanos por el este. La situacin se haba ido
agravando desde aos antes de la llegada de Csar. En el 60 a. C., el cen
tro de a Comata estaba ocupada por tres tribus que rivalizaban por la
hegemona: eduos, avernos y secuanos, los primeros favorables a los roma
nos y los otros ms afnes a los germanos.
Los secuanos solicitaron ayuda a los germanos en su lucha contra los
eduos. Ariovisto, jefe de los suevos atraves en Rin en repuesta a la soli
citud de ayuda, derrot a los eduos y oblig a los secuanos a que le entre
garan parte de su territorio para asentarse l mismo.
El m ovim iento de los germanos sirvi de desencadenante para que
otros pueblos tambin comenzaran a trasladarse en busca de nuevas tie
rras. Fue el caso de los helvecios, tribu suiza, que se puso en marcha con
direccin al Gaona. La cantidad de poblacin era tal que Csar se neg a
que atravesaran por territorio bajo dominio de Roma. Estos se desviaron
y atravesaron las tierras de los secuanos y de los eduos. Era lo que Csar
estaba esperando, y que l mismo haba provocado, la oportunidad para
intervenir en los asuntos de la Galia Comata. Haciendo creer a las pobla
ciones galas que defenda sus intereses, cay sobre los helvecios, les derro
t y les oblig a regresar a su primitivo lugar de asentamiento.
Una vez iniciada la intervencin, Csar deba afianzar la posicin roma
na eliminando lo ms posible la influencia de los germanos. El primer
objetivo fue Ariovisto y para que su ataque tuviera aspecto de legalidad,
logr que los representantes de las tribus galas solicitasen de Roma que
les defendiese de los germanos. En el ltimo tercio del ao 58 a.C., Csar
derrot a Ariovisto en Alsacia y le oblig a regresar al otro lado del Rin.
A partir de entonces este ro se convirti en la frontera superior de la Galia,
para cuya defensa Csar lleg a acuerdos con las tribus germanas de este
lado del Rin.
Con estas acciones se completaba la primera fase de la conquista. La
presencia romana, como no poda ser de otra manera, suscit la suspi
cacia de algunas poblaciones. Los primeros los belgas que eran instiga
dos por sus vecinos germanos. La campaa contra ellos no estuvo exen
ta de riesgos, pero finalmente se impuso la superioridad militar y tcnica
de las legiones romanas, suesiones, belovacios, ambianos y nervios fue
ron sometidos.
Poco despus estall una nueva revuelta, esta vez en la zona occiden
tal de la Galia, protagonizada por normandos y bretones, que contaban
con el apoyo de germanos y celtas de Britania.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

319

En el 56 a. C., Csar envi a T. Labieno para que controlara a los bel


gas e impidiera el paso del Rin a los germanos. Con el resto del ejrcito
se dirigi hacia Normanda y Bretaa. Q. Sabino era el encargado de some
ter Normanda, y R Craso a los aquitanos, entre el Garona y los Pirineos.
Csar, por su parte, se dirigi contra los vnetos de Bretaa, que haban
roto su pacto con Roma sublevndose. La regin de los vnetos era muy
difcil de controlar con la sola utilizacin de las tropas terrestres; las pobla
ciones eran costeras y solan estar situadas en pennsulas de fcil defen
sa pues el sitio serva de poco dado que podan ser abastecidas por mar.
Dcim o Junio Bruto Albino recibi el encargo de construir una rudi
mentaria flota a la que se unieron barcos de las poblaciones galas alia
das. Con ella, no sin dificultad, derrotaron a los vnetos en la baha de
Quiberon. Los vnetos perdieron la posibilidad de abastecer a las ciuda
des sitiadas y se vieron obligados a rendirse.

2.5.2. Las expediciones contra los germanos


Las expediciones contra los germanos, al igual que la invasin de Britania, tenan por finalidad acabar con las alianzas que los galos tenan
con los tribus que habitaban ms all de sus territorios.
Los primeros contra los que se dirigi fueron las tribus germanas de
los usipetes y tencteros que haban atravesado el Rin presionados por los
suevos. En el 55 a. C., tras lograr que le fuera prorrogado el mando por
otros cinco aos gracias a los acuerdos de Luca, Csar les conmin a que
regresaran a sus territorios, y com o no lo hicieron se emple violenta
mente contra ellos! en las cercanas de Xanten, exterminado incluso a las
mujeres y a los nios. Csar cruz el Rin con la intencin de continuar la
lucha, pero los germanos decidieron no hacerle frente y al no encontrar
oposicin, pocos das despus regres al territorio galo.
Tras estas masacres se levantaron en Roma numerosas voces contra
el m odo de actuar del prpmagistrado, llegando a proponer Catn, que
Csar deba ser entregado a los germanos, ms por odio personal hacia
l, que por lo realizado contra los brbaros.

2.5.3. La invasin de Brilania


La invasin de Britania tuvo motivos similares a los que impulsaron
a Csar a llevar a cabo la violenta demostracin realizada contra los ger
manos. En este caso se trataba de castigar a las poblaciones celtas de Bri
tania por el apoyo dado a los galos durante la sublevacin del ao ante

320

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

rior. Avanzado ya el verano del 55 a. C., Csar cruz el Canal de la Man


cha. Este primer desembarco romano tuvo ms una finalidad explorato
ria que de propia conquista. Entabl relacciones con algunas tribus de la
comarca de Kent, pero las dificultades climatolgicas le obligaron a regre
sar poco antes de que acabara el ao.
En el ao 54 a. C., Csar realiz una segunda expedicin a Britania,
esta vez acompaado de cinco legiones y un importante grupo de caba
llera gala, que le permiti derrotar a una coalicin de britanos cerca de
Canterbury y poco despus cruzar el Tmesis y llegar a las proximidades
de Londinio y obligar a Casivelauno a someterse y a entregar rehenes. Las
mismas dificultades climticas que amenazaron su flota el ao anterior
volvieron repetirse. Csar, contento con lo realizado regres a Boulogne,
puerto galo desde donde haba partido.

2.5.4. Segunda fase de la conquista de la Galia


A pesar de los xitos conseguidos por Csar los aos anteriores, la
Galia an no haba sido dominada, y com o se demostrar en los aos
siguientes, lo peor estaba an por llegar. La inquietud entre las poblacio
nes galas era evidente, com o demostraban los desrdenes que protago
nizaron los trveros, entre otros, que obligaron a Csar, a finales del 54 a.
C., a repartir el ejrcito por todo el noroeste la Galia, lo que no evit que
estallaran pequeas revueltas que continuamente ponan en peligro a las
tropas romanas, como la que tuvo que hacer frente Q. Cicern al recla
mar la ayuda de Csar, que en esos momentos se encontraba en Amiens.
Durante el 53 a. C., logr someter a senones, carnutos, menapios, eburones. Finalmente en el 52 a. C., coincidiendo con los problemas polticos
que se estaban produciendo en Roma entre los partidarios de Csar y los
de Pompeyo, estall en el centro de la Galia una gran rebelin capitane
ada por el rey de los avernos, Vercingetorix, que intent llevar a cabo una
poltica de tierra quemada contra aquellos que eran partidarios de los
romanos. Csar sufri su primera derrota cerca de Clermont-Ferrand y
con ello, los eduos se sumaron a rebelin. Poco despus, unidas las tro
pas de Csar y de Labieno, que acababa de derrotar a los rebeldes en Lutetia (Pars), avanzaron hacia el sur. En las cercanas de Dijn se enfrenta
ron a Vercingetorix y le obligaron a refugiarse en Alesia. Csar puso sitio
a la ciudad creando un doble anillo de fortificaciones que impeda que
Vercingetorix pudiera recibir ningn tipo de ayuda. Los intentos de obli
gar a Csar a que levantara el cerco, por arte de los galos, fueron infruc
tuosos y, finalmente, el caudillo galo se vio obligado a rendirse, siendo
ajusticiado en Roma algunos aos despus. Tras la derrota, eduos y aver

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

321

nos se sometieron casi de inmediato, y algo ms tarde, en el 51 a. C., los


belovacos y otras poblaciones como biturigios, carnutos y eburones. En
el 50 a. C., con su mandato a punto de finalizar, y preocupado por con
seguir su nombramiento como cnsul, como ya hemos visto, fue capaz
de dejar organizada la conquista, para que no surgieran nuevos proble
mas a su marcha. Respet las instituciones tribales de los galos y les impu
so un tributo no demasiado elevado para daar lo menos posible su eco
noma. Probablemente, en estos momentos ya tena en mente su inevitable
campaa contra los senatoriales; no deseaba que surgieran problemas a
su espalda y, tratando con justicia y benevolencia a los galos, era seguro
que podra contar con ellos si los necesitaba.

2.5.5. E l problema parlo


El reino parto estaba habitado por tribus de costumbres nmadas y
se extenda desde el Efrates al Indo y desde el Caspio al Golfo Prsico,
con capital en Ecbatana. Sila ya haba mantenido contacto con ellos en
el 92 a. C. Las relaciones con Rom a se haban enfriado a causa del apo
yo que Pompeyo, cuando eran gobernador de Siria, dio a un hermano del
rey parto Orodes II, que se haba rebelado contra l.
Movido por la ambicin de igualar a sus colegas, Craso atac, en el 54
a. C., con seis legiones el reino de los partos, sin que mediase provocacin
alguna y sin la preparacin militar adecuada. Pas el Efrates y se aden-

FlGURA

44. Vercingetorix rinde sus armas a Csar (Royer, 1899).

322

HISTORTA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

tr en Mesopotamia. Las tropas de Craso fueron alcanzadas en Carrhes


por los partos, que con sus novedosas tcticas de combate, un eficaz apro
visionamiento de material militar y una poderosa caballera, derrotaron y
casi exterminaron a las legiones romanas. Slo 10.000 supervivientes logra
ron regresar a Siria. Craso muri en el enfrentamiento. nicamente la pru
dencia de Orodes fue la que impidi que los partos pasaran al contraata
que e invadieran los territorios romanos.

2.6. La guerra civil entre Pompeyo y Cesar


Ya vimos, que desde la muerte de Craso, las relaciones entre Csar y
Pompeyo se haba ido deteriorando. Llegaron a su punto ms crtico cuan
do Csar intent presentarse, estando ausente de Roma y sin haberse cum
plido los diez aos estableca la ley, a las elecciones consulares antes de
que acabara su mandato en la Galia en el 50 a. C. Esto era imprescindi
ble para los intereses de sus soldados, pero sobre todo para los suyos pro
pios y ambos se entremezclaban: si consegua pasar, sin interrupcin, del
mando de la Galia al consulado, lograra que se aprobaran leyes relativas
a la concesin de tierras a los veteranos de sus legiones, y si alcanzaba
esto, tendra a su disposicin un numeroso ejrcito fiel a su persona incon
dicionalmente.
Pompeyo, cuya voluntad poltica se haba colocado ya ntegramente
de parte de la oligarqua senatorial, se neg en rotundo a que Csar pudie
ra acceder a este segundo consulado, apoyndose en una ley que, como
ya hemos visto, muchas veces haba sido ignorada en los aos prece
dentes.
A inicios del ao 49 a. C., el Senado comunic a Csar que deba licen-
ciar a su ejrcito, y abandonar las provincias que ya no estaban bajo su
autoridad, pues su mandato haba expirado. La respuesta de Csar es
conocida por todos, el paso del Rubicn a la vez que pronunciaba la famo
sa frase alea jacta est, que segn algunos investigadores nunca pronun
ci, o al menos no fue exactamente en esos trminos, y dio inicio a una
nueva y sangrienta guerra civil.
Los cinco aos que dur la guerra tuvieron dos fases netamente dife
renciadas: una primera hasta la muerte de Pom peyo en el 48 a. C., con
las campaas de Italia, de Hispania, la campaa de los Balcanes y la cam
paa de Oriente, y otra hasta el final de la resistencia de los senatoria
les en el 45 a. C., con la campaa de frica y la segunda campaa de His
pania.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO 1 A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

323

2.6.1. Las campaas de Italia y de Hispania (49 a. C.)


Cuando Csar penetr en Italia, Pom peyo se encontraba en franca
inferioridad militar, pues las nicas legiones con las que contaba haban
estado con anterioridad bajo el mando de su rival, por lo que no estaba
seguro de su fidelidad. Csar ocup Etruria, el Piceno. El posterior fra
caso de Domicio Aenobarbo, partidario de Pompeyo, que haba sustitui
do a Csar en el mando de la Galia Narbonenses, cuyas tropas se pasaron
a los cesarianos, decidi a Pompeyo a abandonar Roma con direccin a
Brindisi, junto con los cnsules y la mayora del Senado. Csar les sigui,
pero cuando se embarcaron con direccin a Grecia, l no pudo seguirles
pues no contaba con una flota adecuada para ello. Entonces Csar se diri
gi hacia Roma, pero una vez entr en ella no puso en marcha ninguna
venganza, tan slo se limit a coger del erario pblico el dinero que nece
sitaba paca comenzar a costear la guerra. En varias ocasiones intent dar
a una salida pactada a la crisis, pero siempre fracasaron las negociacio
nes con Pompeyo.
Los principales apoyos de Csar se encontraban en la Galia, por ello,
tras dejar el gobierno de Roma en manos de Em ilio Lpido, se dirigi a
Hispania para" enfrentarse all por primera vez a los pompeyanos. Tras
pasar los Pirineos se enfrent a L. Afranio y a M. Petreyo, dos legados de
Pompeyo que haban quedado al mando de las tropas en Hispania. Csar
les derrot en Ilerda. Poco despus tuvo que someterse tambin M. Terencio Varrn, el otro legado pompeyano que quedaba en la Pennsula. A fina
les del verano Csar se haba apoderado de Hispania. Un plebiscito, pro
movido por sus partidarios en Roma, le proclam dictador y, de regreso
a la capital, logr conquistar Marsella, cuyo asedio, concluido por C. Trebonio y D. Bruto, haba dado comienzo antes de la campaa de Hispania.
Pero no todo fueron buenas noticias para los cesarianos, en frica, C.
Escribonio Curin fue derrotado por el rey Juba que se haba puesto de
parte de Pompeyo.

2.6.2. Campaa de los Balcanes (48 a. C.)


Tras aduearse de todo el occidente romano, excluida frica, haba
llegado el momento de enfrentarse directamente a Pompeyo que dom i
naba las costas del Epiro y de Iliria. Tras ser elegido cnsul junto con P.
Servilio Isurico, en enero del 48 a. C., Csar puso rumbo hacia Grecia y
desembarc en las proximidades de Apolonia, con un ejrcito a todas luces
insuficiente para enfrentarse a Pompeyo, que haba hecho de Dirraquium
su base de operaciones. Pasado el invierno, Csar recibi los refuerzos

324

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

enviados Antonio y puso cerco a Dirraquium, pero la defeccin de parte


de las tropas de Csar provoc de nuevo la desigualdad y los pompeyanos se impusieron a los cesarianos, provocndoles graves prdidas y obli
gndoles a huir hacia Tesalia. La huida de Csar le daba la posibilidad a
Pompeyo de invadir Italia y reconquistar Roma, pero prefiri perseguir
a Pompeyo y librar a Italia de la guerra. Csar logr reunirse con los dos
cuerpos de ejrcito que durante el asedio de Dirraquium haba mandado
uno a Tracia y otro a Macedonia y pas a Tesalia, donde el pompeyano
Escipin se haba refugiado con el ejrcito que traa de Asia.
Finalmente los ejrcitos de Pompeyo y Csar se encontraron frente a
frente en la llanura de Farsalia. En esta ocasin la victoria cay de par
te de Csar, a pesar de su inferioridad numrica. Pompeyo se vio obliga
do a huir primero haca Asia con la intencin de refugiarse entre los par
tos, pero cambi de idea y tom el camino de Egipto, donde estaban los
veteranos legionarios que haba ayudado a Ptolom eo Auletes. En esos
momentos tambin Egipto se encontraba en plena lucha dinstica entre
Ptolomeo X III y su hermana Cleopatra VII. Pompeyo fue vctima de esta
lucha fraticida y asesinado nada ms llegar a Egipto. Su cabeza fue entre
gada a Csar cuando ste lleg a Alejandra.
Catn, uno de los dirigentes de la oligarqua, que se diriga a Oriente
con la flota, recibi la noticia del asesinato de Pompeyo en plena trave
sa y decidi cambiar de rumbo e ir a frica para reunirse all con Esci
pin, Labieno y Afranio para reorganizarse y dar de nuevo comienzo a la
lucha.

2.6.3. Las campaas de Oriente (48-47 a. C.)


A su llegada a Alejandra, y tras rendir honores fnebres a Pompeyo,
Csar se vio envuelto en la disputa dinstica entre Cleopatra y su herma
no y a la vez esposo, Ptolomeo X III, que haban heredado el trono de su
padre Ptolom eo X II Filadelfo. Cumpliendo los deseos de Ptolomeo XII,
que haba nombrado a Roma protectora del reino, estaba obligado a inten
tar poner orden en la descontrolada situacin, y tom partido por Cleo
patra, hecho que no fue bien aceptado por el pueblo. La rebelin fue gene
ral y Csar tuvo que fortificarse y resistir hasta que llegaron los refuerzos
enviados por D om icio Calvino. Con estas tropas y tambin con las que
envi Antpatro, protegido del Sumo Sacerdote Ircano, y Mitrdates de
Prgamo, logr derrotar y dar muerte a Ptolomeo X III, en un lugar entre
El Cairo y Alejandra. Para dar estabilidad al reino hizo que Cleopatra se
casara con su otro hermano, Ptolomeo XIV, y poco despus dio a luz un
hijo fruto con su relacin con Csar, Ptolomeo X V Cesarin.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

325

Csar recompens a los hebreos por su ayuda nombrando a Antpatro administrador del Templo y a Ircano, gobernador. Acto seguido se diri
gi a Asia Menor para enfrentarse a Farnaces, rey del Bosforo, partidario
de Pompeyo, que haba invadido el Ponto. Csar encarg la campaa a
Domicio Calvino, al que se uni el rey de Galatia, Deiotaro, que con ante
rioridad haba apoyado a Pompeyo. Calvino fue derrotado, y el propio
Csar se puso al mando del ejrcito. En una rpida campaa, en el vera
no del 47 a. C., derrot a Farnaces en Zela (vini, vidi, v ici fue la frase
empleada por Csar para referirse a esta campaa).
Tras varios aos de ausencia, Italia reclamaba su atencin. Las legiones
que haba dejado en la Pennsula estaban inquietas, incluso algunas ame
nazaban con rebelarse por no recibir la paga prometida. Todo ello oblig a
Csar a regresar. Aplac el nimo de las legiones al hacerles llegar la ame
naza de que estaba dispuesto a diezmarlas (costumbre antigua por la que
cuando una cuerpo militar se rebelaba o actuaba cobardemente, se le poda
castigar ejecutando a uno de cada diez hombres). Despus de haber resta
blecido la tranquilidad convoc las elecciones consulares para el 46 a. C.

* r

2.6.4. La campaa de frica (47-46 a .C.)


Tras la batalla de Farsalia, la provincia de frica era uno de los ltimos
reductos que le quedaba a los pompeyanos. Csar, decidido a acabar con
su resistencia. Desembarc en Hadrumentum a finales del 47 a. C., pero al
no lograr tomar la ciudad, hizo de Ruspina su base de operaciones. En la
primavera del 46 a. C., una vez que le llegaron los refuerzos necesarios,
puso sitio y conquist Tapso, el principal centro de avituallamiento de los
pompeyanos; acos y derrot a Escipin y a Juba. Despus de dirigi con
tra tica, donde Catn, incapaz de defender la ciudad, se suicid, Juba
tom la misma decisin en Zama; Escipin, capturado cuando se diriga a
Hispania, tambin opt por el suicidio. Csar convirti en provincia roma
na la mayor parte de Numidia, que recibi el nombre de frica Nova.
A su regreso a Roma, la dictadura, que haba expirado en el otoo de
47 a. C., le fue renovada por diez aos; a ella se aadieron numerosos pri
vilegios y se le permiti celebrar el triunfo sobre la Galia, Egipto, Farnaces
y Juba.

2.6.5. La .segunda campaa de Hispania (46-45 a. C.)


Labieno y Sexto Pompeyo, hijo de Pom peyo Magno, lograron esca
par del desastre de Tapto y refugiarse en Hispania, donde ya estaba

326

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cneo Pompeyo. Csar, adems de los cargos que ya ostentaba, fue ele
gido cnsul nico para el 45 a. C. Antes de que acabara el ao 46 a. C.,
puso rumbo a Hispania para acabar definitivamente con la resistencia
pompeyana.
La campaa fue de gran brevedad y apenas dur unos pocos meses.
Sexto y Cneo Pompeyo, junto con Labieno dominaban gran parte del valle
del Betis. Csar, tras pasar un penoso invierno en Hispania, de dirigi con
rapidez hacia las posiciones ocupadas por los pompeyanos, que a pesar
de no querer presentar batalla no estaban dispuestos a sacrificar Urso
(Osuna), que se encontraba en la lnea de avance de Csar.
La batalla decisiva tuvo lugar en marzo del 45 a. C., en las cercanas de
Munda (Montilla), entre Sevilla y Mlaga. Tras una dura lucha Csar sali
victorioso. Cneo Pompeyo y Labieno perecieron en ella. Csar ocup Sevi
lla y Cdiz y castig duramente a los que haban apoyado a sus rivales. La
guerra civil haba concluido, a pesar de que Sexto Pompeyo continu duran
te algn tiempo haciendo una lucha de guerrillas sin demasiado xito.

2.7. La dictadura de Cesar


A finales del verano del 45 a. C., regres a Rom a como nico dueo
del poder. Al nombramiento de dictador por diez aos del 46 a. C., se uni
el de cnsul por otros diez, que Csar rechaz inmediatamente y se le per
miti usar el praenomen de imperator, que sera hereditario.
Una vez instalado en Rom a y con el poder absoluto en sus manos,
todos esperaban que Csar desencadenara una ola de venganzas seme
jante a las que haban sacudido la ciudad en la poca de Mario y de Sila.
Esto no se produjo y la propaganda cesariana acu un nuevo trmino,
el de clementia. Csar buscaba la reconciliacin; en contra de lo que se
esperaba perdon a todos aquellos adversarios suyos que haban logrado
sobrevivir a la guerra y les permiti continuar en la actividad poltica y
acceder a numerosos cargos pblicos.

2.7.1. Las reformas


N o es nuestro propsito tratar en profundidad todas las reformas
emprendidas por Csar, sino tan slo hacer un breve apunte de ellas. Ya
hemos ido viendo como desde el ao en que comenz la guerra civil ape
nas haba permanecido en Roma. A pesar de ello haba sido capaz de dar
comienzo una amplia labor reformadora de la constitucin, tan profunda

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

327

en la mayor parte de los casos, que la


Repblica ya no sera capaz del volver
a recuperarse. A todo ello hay que aa
dir la experiencia acumulada durante
los aos anteriores a la guerra civil,
durante los cuales Csar recorri prc
ticamente todas las provincias, lo que
le permiti crear un programa polti
co y de gobierno que, es el que poco a
poco fue poniendo en prctica.
La asuncin de poderes y la
relacin con las magistraturas
La situacin a la que se vio avo
cada Roma, tras el estallido de la gue
rra civil y la acumulacin de poderes
extraordinarios por parte de Csar,
fue la causa de que'sus relaciones con
las magistraturas fueran del todo irre
gulares y no com o habran sido en
condiciones de mayor normalidad. A
ello hay que aadir los ocho aos que
Csar tuvo el imperium maius, que le
capacit para realizar las numerosos
campaas de la Galia, las incursiones
en Germania y las dos expediciones
a Britania.

Figura 4 5 . Estatua de Ju lio Csar.

Csar asumi en tiempo y forma las primeras, pero a partir del 49 a. C.,
todo va a cambiar. Ese mismo ao fue nombrado dictador por primera, vez
en virtud de una ley propuesta por M. Emilio Lpido. En diciembre de ese
ao, cuando Csar regres'a Roma, asumi la magistratura extraordina
ria, pero no nombr magister equitum como era preceptivo, e inmediata
mente convoc los comicios para la eleccin de nuevos magistrados. l
mismo sali elegido cnsul por segunda vez.
A finales del ao 48 a. C., esta vez a propuesta de una ley de P. Servi
lio Isaurico, fue nombrado de nuevo dictador. En esta ocasin si que se
procedi al nombramiento de un magister equitum, Marco Antonio; las
fuentes no son unnimes al respecto de esta segunda dictadura y parece
ser que el nombramiento era por un ao; probablemente en ella ya se le
concedan poderes que iban ms all de los de la dictadura tradicional,

328

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

como por ejemplo el de declarar la guerra o concertar la paz sin consul


tar ni al senado ni al pueblo. De esta poca data la reform a en algunas
magistraturas, como la elevacin hasta 10 primero y luego a 16 el nme
ro de pretores y el aumento de un miembro en los colegios de pontfices,
augures y quindecemviros.
El nombramiento del 48 a. C., se mantuvo tambin en el 47 a. C., al
igual que el de Marco Antonio como magister equitum.
En al ao 46 a. C. fue nuevamente elegido cnsul, por tercera vez y
continu ejerciendo la dictadura. A ello se aadieron una considerable
cantidad de honores concedidos por el Senado despus de su victoria en
Thapsos, entre los que estaba el nombramiento como dictador por diez
aos y la vigilancia de la moral por tres, nombramientos que eran de reno
vacin anual. En este ao renueva el sistema de mando en las magistra
turas provinciales: las provincias consulares en adelante sern goberna
das por un procnsul, por un periodo mximo de dos aos; y las provincias
pretorias, por un propretor por un solo ao. En ambos casos el mando
era improrrogable. Probablemente tambin se aument el nmero de pre
tores a 14, el de cuestores a 40 y el de ediles plebeyos a 4. Tambin cay
en desuso el sorteo para la atribucin de las provincias, no sabemos si por
comodidad o por prescripcin; sin embargo si sabemos que el encargado
de asignarlas era el propio Csar.
Al ao siguiente, el 45 a. C., Csar fue elegido cnsul en solitario. A la
vez ejerci la dictadura en la que tuvo como colega a M. Emilio Lpido.
A este respecto las reformas ms importantes tuvieron lugar a finales del
45 a. C., e inicios del 44 a. C.
En octubre Csar abdic del consulado y acto seguido fue nombra
do de nuevo cnsul, pero esta vez por diez aos. Se le otorg el poder
de nombrar magistrados al margen de los comicios, incluidos los magis
trados plebeyos. El rechaz este nombramiento, pero no el de disponer
librem ente del erario pblico. Tras ello se eligieron cnsules sufectos
para cubrir el vaco de poder. Finalmente entre enero y febrero del 44
a. C., adems de cnsul, junto con su antiguo magister equitum M arco
Antonio, cado en desgracia durante algunos aos, fue nombrado dic
tador perpetuo. La Lex Antonia de ese mismo ao de nuevo le conceda
a Csar poderes extraordinarios en el nom bram iento de las magistra
turas, perm itindole nombrar la mitad de ellas, excluidos los cnsules.
Tambin se le concedi la censura vitalicia aunque esta no bajo la for
ma de magistratura. Se dio poder vinculante a sus edictos y se oblig
a los m agistrados que juraran no oponerse a los procedim ientos de
Csar.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

329

Relaciones con el Sencido


Es conocido, y lo hemos visto a lo largo de las pginas anteriores, que
las relaciones de Csar con el Senado republicano nunca fueron buenas,
y no lo fueron hasta que l personalmente logr reformar su composicin,
introduciendo en l miembros que le eran muy afines, generalmente de
extraccin popular, o pertenecientes a las llamadas clases inferiores: cen
turiones, soldados, escribas, hijos de libertos e incluso ciudadanos de nue
vo cuo, que apenas conocan el latn y menos an el funcionamiento de
las instituciones republicanas. Para ello aprovech la huida de una gran
parte de sus miembros en el momento del estallido de la guerra civil en
el 49 a. C., muchos de los cuales lo hicieron en compaa de Pompeyo.
Algunos de ellos regresaron, pero la mayora no.
El ao 46 a. C., l fue elegido princeps senatus de por vida y en el 44
a. C., el nmero de senadores fue elevado hasta 900; con ello y la m odi
ficacin en la extraccin de los miembros que le componan, Csar logr
hacer del Senado un rgano dcil a sus deseos. Esta es la visin tradi
cional de las fuentes anticesarianas. Sin embargo, explicar las m odifi
caciones introducidas en el Senado por Csar puede no resultar tan sim
ple. Los centuriones que m encionan las fuentes com o elem ento de
degradacin de la extraccin social del Senado, no siempre eran tan
humildes como pretenden hacer creer. Csar no introdujo ni tantos humil
des ni tantos extranjeros. La inmensa mayora de los que ingresaron pro
cedan de las poblaciones de Italia, donde los populares tenan gran can
tidad de seguidores desde la poca en que M ario y Sila estuvieron
enfrentados. Aunque que es innegable es que Csar trato de crear un
Senado que no fuera nunca hostil a sus deseos y que se amoldara con
facilidad a sus decisiones.
Csar pretenda que el Senado se convirtiera en una mera asamblea
consultiva del Jefe del Estado y para ello recort muchas de sus atribu
ciones, com o las que tena en materia de asignacin a los promagistra
dos su futura misin, pero sobre todo le priv de sus atribuciones finan
cieras, que con el paso del tiempo, y de form a irregular, haba ido
recibiendo. Ello qued patente cuando por un plebiscito se autoriz a
Csar, en el ao 49 a. C., a hacer uso del tesoro pblico guardado en el
templo de Saturno y despus, cuando en el 46 a. C., dos de los pretores,
nombrados por l directamente, y no por los comicios, se hicieron cargo
de la gestin del erario, y cuando en el 45 a. C., l personalmente se hizo
cargo por medio de sus libertos. Con todo esto el Senado perda tambin
el derecho a nombrar los tresviri monetales que eran los encargados de
vigilar la emisin de moneda, que en adelante com enzaron a ser nom

330

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

brados directamente por Csar y su nmero paso de 3 a 4, desaparecien


do de las monedas, a partir de ese momento la leyenda ex S. C. que lle
vaban todas ellas para indicar la aprobacin del Senado en su emisin.
L a reforma monetal y p o tica de creacin de colonias y
asentamientos de veteranos
En materia econmica una de las principales aportaciones de Csar
fue la reform a monetal, imprescindible en una Rom a acuciada por los
problemas econmicos, que tenan su origen fundamental en el creci
miento del endeudamiento de los ciudadanos y la costumbre de acaparar
moneda, lo que haca es esta escaseara cada vez ms y se fuera devaluando
constantemente.
Para solucionar el endmico problema de las deudas Csar tom suce
sivas medidas, de las que ya hemos hablado, perdonando parcial o total
mente unas y atrasando los intereses de otras. Por lo que se refiere a la
falta de numario, intent limitar el acaparamiento que se estaba produ
ciendo e hizo grandes emisiones de moneda, gracias al cuantioso metal
precioso que le proporcionaron sus campaas militares. As, a partir de
ao 46 a. C., comenz a emitir moneda de oro y de plata con una relacin
y peso fijos, las piezas de oro de 8,21 gr. Los denarios de plata de 3,88 gr,
y los sestercios 0,97 gr. En adelante una pieza de oro equivale a 25 dena
rios y a 100 sestercios, lo que da una relacin entre los metales de 1:12.
Fue una reform a monetal que tuvo un xito extraordinario y pronto se
difundi por todo el Mediterrneo siendo incluso adoptada por los monar
cas orientales del Mar Negro.
Tambin, en estrecha relacin con los problemas econmicos y socia
les de la poca de Csar, est su poltica de creacin de nuevas colonias para
asentar tanto a veteranos como a civiles, que dieran una salida digna a los
hombres que se licenciaban de las legiones y descargaran de alguna mane
ra la ya superpoblada Roma. Se trataba de buscar una solucin al proble
ma de los desocupados que, de este modo, pudieran mantenerse con su
propio trabajo, en lugar de tener que ser subsidiados por el estado por medio
de las reparticiones gratuitas de trigo, abundantes y generosas durante los
aos de gobierno de Csar, aunque a pesar de ello fue capaz de ponerles
limitaciones, creando listas de reparto de las que eran excluidos muchos
que realmente no lo necesitaban y que a pesar de ello se haban beneficia
do de las largaciones hasta ese momento. Desde el ao 70 a. C., la cifra de
los que solicitaban la munificencia del estado haban pasado de 70.000 a
320.000, Csar, empleando los criterios mencionados anteriormente la redu
jo a 150.000, aquellos que verdaderamente no podan ganarse la vida por

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

331

sus propios medios. Al resto haba que encontrarles un trabajo, ya fuera


como asalariados en la vida civil, bien ingresando en el ejrcito o bien con
virtindoles en pequeos campesinos. Es en este ltimo punto donde apa
rece la necesidad de tierras pblicas sobre las que fundar nuevas colonias,
procediendo a un conveniente reparto de su territorio. Campania con unas
20.000 familias; Cartago, Corinto, que haban permanecido deshabitadas
desde que fueran destruidas a mediados del siglo II a.C. y que no era la pri
mera vez que se intentaba crear una colonia en ellas. Se proyect hacerlo
ya en poca de los Graco y posteriormente la idea fue retomada en varias
ocasiones; Hispania, donde algunas ciudades vieron elevado su estatus al
de colonia, como Ulia en el valle del Betis y Cartago Nova, Tarraco y Celsa
y en la Citerior, e Hispalis, Urso, Itucci y Ucubi en la Ulterior; En el Africa
Vetus, a parte de Cartago, tambin se establecieron colonias a lo largo de
la costa en Carubis, Clupea, Carpis e Hippo Dirrhytus, y tal vez tambin en
Thysdrus y Neapolis. Ms occidentales seran Cirta y probablemente Rusicade Chullu y Milev. Tambin la Galia, origen del imperium militar de Csar
recibi un cierto nmero de colonias como Arelate y Forum lulii. El esta
tus de estas colonias y su carcter y funcionamiento, lo conocemos funda
mentalmente gracias a las llamadas Leyes de Urso, procedentes de la colo
nia hispana, formadas, probablemente, por nueve tablas de bronce, la
mayora de las cuales por desgracia se han perdido.
No todos los excedentes de mano de obra encontraron acomodo en la
colonizacin. Un importante porcentaje de ella busc otras salidas, y a
este respecto jug un papel destacadsimo la intensa labor edilicia de Csar
que requera una nnano de obra considerablemente numerosa para poder
llevarse a cabo. Esias obras pblicas dieron comienzo a partir de ao 54
a.C., con la construccin de los Saepta Iulia, para la celebracin de los
comicios, al tiempo que se restauraba la Baslica Emilia y se construa la
Baslica Julia, una frente a otra en el Foro, cerca de la Curia; en el 51 a.C.,
se comenz la construccin del Foro de Csar, y dentro de ste, en el 46
a.C., el templo de Venus G.ehetrix. A ello se aadieron los trabajos de res
tauracin de numerosos edificios y templos, como la realizada en mismo
Foro, la del templo de Quirino; las nuevas construcciones de los templos
de la Felicidad, la Clemencia, la Concordia y la Libertad; la del templo de
Marte; la pavimentacin y la construccin de numerosas calles; los tra
bajos en la canalizacin del Tber para evitar las inundaciones en el cam
po de Marte; el derribo de una parte de la muralla serviana para ampliar
la ciudad. Fuera de Roma, segn apunta Suetonio, pretenda desecar el
pantano Pontino, vaciar el lago Fuccino, construir una va desde el mar
Adritico, atravesando los Apeninos hasta el Tber, cortar con un canal el
Istmo de Corinto y excavar un puerto en Ostia.

332

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

L a reforma p rovin cia l y m unicipal


Uno de los puntos importantes del programa poltico de Csar era aca
bar con los continuos abusos que los magistrados y los funcionarios roma
nos cometan en las provincias.
Csar deseaba crear una especie de organismo supranacional, que per
mitiese la igualdad en todas las provincias. La disparidad cultural de los
territorios dominados por Roma poda ser un obstculo, pero Csar inten
t por todos los medios es esto no fuera as. Era consciente de que no se
podan erradicar las races culturales griegas de las ciudades de Oriente,
del m ism o m odo que la
latinizacin del Occiden
te en muchas zonas toda
va era incipiente. Era
partidario de intentar lle
gar a una unin cultural
de todos los territorios sin
intentar la imposicin de
unos sobre otros, sino la
amalgama de todos ellos.

, ELEMENTOS SEGUROS
. 05 DE R6STITIJC10N

Figura 4 6 . Foro d e C esar.

En poca de Csar el
nmero de provincias
aument hasta 18. En
Oriente se definieron;
cinco individuales: Mace
donia, Creta, Asia, Siria,
Cirenaica, y tres ms
resultantes de la unin de
Acaya y Epiro, Bitinia y
Ponto, y Cilicia y Chipre.
Diez ms se establecieron
en Occidente: Sicilia, las
tres Galias (Cisalpina,
Narbonense y Comata),
las dos Hispanias ( Cite
rio r y U lterior), las dos
fcas (Vetus y Nova), Iliria y la unin de Crcega
y Cerdea. Todas ellas
quedaron protegidas con
tra los abusos de magis

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

333

trados y funcionarios por la Lex lid ia de repetundis del 59 a. C., creada


por Csar durante su primer consulado.
La gobernabilidad de las provincias quedaba asegurada por los 18
magistrados superiores, los dos procnsules y los 16 pretores. Cuando
abandonaban su cargo todos estos magistrados deban rendir cuentas en
profundidad de la gestin llevada a cabo durante su ao de gobierno (dos
en el caso de los procnsules). Una manera de asegurar la gobernabilidad
de todas estas provincias fue la paulatina concesin de derechos de ciu
dadana, primero la latina y luego la romana. As, en Hispania concedi
la ciudadana romana a Gades, Ulia, Tarraco y Olisipo, y la latina a Cstulo y Ebora. En la Galia Narbonense recibieron la ciudadana romana
Ruscina, Tolosa, Vienna, Avenio, Antipolis y Cabellio; en frica, tica;
tambin pretenda concederla a algunas ciudades de Crcega y de Cer
dea, y a toda Sicilia.
Tambin se preocup por dar una organizacin a los municipios que
fuera semejante, sino igual, en todos ellos. Esto lo realiz por medio de
una ley, la Lex Iulia Municipalis, completada por una inscripcin de Heraclea, en las que s fijan las normas para la eleccin de los magistrados y
sus atribuciones. Con ella se unificaban los sistemas administrativos ciu
dadanos de todos los municipios de Italia.

Reforma clel Calendario


Pero sin duda, una de las reformas de Csar que tuvo una mayor reper
cusin, pues ha llegado con muy leves variaciones hasta nuestros das fue
la reforma del calendario.
El prim itivo calendario romano sufri numerosas modificaciones a
lo largo de la historia. Sabemos que en un prim er momento, instituido
segn la tradicin por el legendario Rmulo, constaba de diez meses regi
dos por el ciclo lunar, y que en conjunto sumaban 304 das, empezando
en marzo y terminando en diciembre. Todava el nombre de los ltimos
cuatro meses de nuestro ao, septiembre (sptim o), octubre (octavo),
noviembre (noveno) y diciembre (dcim o) tiene su origen en este prim i
tivo calendario que numeraba los meses, a excepcin de los cuatro pri
meros dedicados a los dioses Marte (M artius, m arzo), Jpiter ( M aius,
mayo) y Juno (Iu n iu s , junio). El mes de abril es algo ms complejo y su
etim ologa an insegura. En los calendarios rsticos este mes aparece
bajo la proteccin de Venus, aunque es comnmente aceptada la opinin
de Varrn, Cincio y Macrobio de que su nombre procede del vocablo lati
no aperire (abrir).

334

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Pronto quedara desfasado este primigenio calendario romano, dado


que no tena en cuenta la sucesin de las estaciones climatolgicas. La
tradicin atribuye al rey Numa Pompilio su reforma, que llev a cabo aa
diendo dos nuevos meses, enero ilanuarius) y febrero (Februarius) decicados a Jano y Februo respectivamente. As mismo m odific la duracin
de todos ellos obteniendo un ao de 355 das. Como el nuevo ao obte
nido de este modo segua sin coincidir con el solar de 365 das, decidie
ron intercalar entre Febrero y M arzo un mes de 22 o 23 das (Mercedino). Todo ello llev a que resultara un ao medio de 366 das y cuarto, en
esta ocasin algo superior al ao solar, lo que tuvo como consecuencia
que el ao civil as establecido tuviera un mes de adelanto cada 35 aos.
En poca de Csar el desfase entre las estaciones y los meses era tal,
que se haca imprescindible una reforma. Esta reforma, con pequeos
retoques, es la que ha llegado hasta nuestros das, y es la que usamos en
Occidente.
El desbarajuste se haba ido agravando por las correcciones arbitra
rias que hacan los pontfices. Csar, en el ao 46 a. C., encarg al mate
mtico Sosgenes el estudio de una concordancia precisa y reglamentada
entre el ao civil y el solar. El primer paso era solucionar el desfase acu
mulado por lo que su primera medida para cuadrar el desfase estacional
fue intercalar en septiembre del 46 a. C., un periodo de 67 das. Despus
eslableci un ao 365 das en lugar de los 355 que duraba hasta el momen
to; para ello, esos diez das de diferencia deberan repartirse entre los doce
meses, con lo que desapareca la igualdad en la duracin de los meses.
An as, quedaba todava una diferencia de poco menos de un cuarto de
das entre el ao civil y el solar. Para solucionar este problema, Sosgenes
propuso que se aadiera cada cuatro aos un da ms. El resultado fue
un ao en el que los meses impares tenan 31 das, y los pares 30, a excep
cin de febrero que contaba 29 o 30 en el ao en que se deba aadir el
da complementario, y que recibi en nombre de ao bisiesto.
Esta estructura sufri una leve variacin en poca de Augusto, moti
vada ms por la vanidad que por la necesidad. El mes de Quintilis haba
sido dedicado a Csar tras su muerte, y para que el orgullo de Augusto
no se sintiera herido, se decidi dedicarle a l en mes de Sextilis (julio y
agosto en adelante), pero la dedicacin deba ser en todo igual, as pues,
como julio era mes impar contaba con 31 das, era necesario que agosto
contara con el mismo nmero de das, por lo que se le quito uno a febre
ro que cont a partir de entonces con 28. Por otro lado, para evitar la coin
cidencia de tres meses seguidos con 31 das se decidi cambiar la dura
cin de los meses siguientes y as, septiembre y noviembre pasaron a tener
30, y octubre y diciembre 31.

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

335

Pero este calendario an tena un pequeo problema, y es que posee


unos minutos ms que el solar, lo que le lleva a adelantarse en un da cada
128 aos, la solucin lleg con la reforma gregoriana de 1582, en la que
se decidi que cuando el ao bisiesto coincidiese con el final de siglo, esto
es en los mltiplos de 100, no sera considerado com o tal, y por tanto
febrero tendra 28 das, con la excepcin de aquellos que fueran mltiplo
de 400, que s contaran con el da aadido.
Con la llegada del ao 44 a. C., los acontecimientos se iban a encade
nar unos con otros e iban a jugar en contra de Csar. La oposicin poltica
al dictador haba crecido dentro de la ciudad de modo considerable, sobre
todo favorecida por el acaparamiento de poderes y de honores que estaba
realizando. No es de extraar que en este ambiente enrarecido, en el que
el dictador organizaba una nueva expedicin militar, esta vez contra los
partos, se preparasen numerosas tramas, unas para atentar contra su vida
y otras simplemente para quitarle el poder. Tampoco es de extraar que,
finalmente, una de estas pudiese llevarse a cabo, y tener xito.

2.7.2. La muerl,e de Csar


La clementia puesta en prctica por Csar tras el final de la guerra civil,
se volvi pronto en su contra. Las conspiraciones contra l, en las que
tomaron parte algunos de sus subordinados, pronto comenzaron a tomar
forma. Sus enemigos esgriman en su contra la excesiva acaparacin de
poderes y los continuos coqueteos que tena con la monarqua. Fueron
stos, los que ms le perjudicaron de cara a la opinin pblica, pues sus
enemigos le acusaron constantemente de querer proclamarse rey, algo
que para los romanos era sinnimo de ser el ms abyecto de los tiranos.
La conspiracin, en la que tomaron parte C. Casio Longino, Q. Ligario, C. Trebonio y D. Junio Bruto, entre otros se puso en marcha a fina
les del 45 a. C. Unos actuaron por venganza y otros por idealismo, dese
osos de restaurar la fenecida Repblica.
El 15 de marzo del 44 a. C., (idus de marzo) fue el da sealado. Cuan
do Csar se encontraba en la curia de Pompeyo, lugar de reunin del Sena
do, pues en esa poca se estaba restaurando la curia tradicional que exis
ta en el foro, Csar fue asaltado por los conspiradores y muerto a
cuchilladas. Sus partidarios nada pudieron hacer para salvarle la vida.
Las esperanzas de los conspiradores pronto se vieron defraudadas,
pues con su accin no lograron el ansiado restablecimiento de la Rep
blica, sino que fue el punto de partida de otro nuevo enfrentamiento por

336

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Fig u r a 4 7 . R econstruccin de l te m p lo d e l D ivo Julio.

el poder, esta vez entre los dos herederos de Csar, Marco Antonio, que
en el 44 a. C. era colega en el consulado del dictador, y Cayo Octavio, sobri
no de Csar, su heredero y futuro Augusto.

2.7.3.

La significacin poltica de Cesar

Con el auge de los poderes personales que se haba producido en la


dcada de los 60 y 50 era claro que la Repblica romana estaba herida de
muerte. El estallido de la guerra civil supuso la agona y el suicidio de M.
Porcio Catn en tica, en el 46 a. C., firm el acta de defuncin del poder
del Senado y con ello el de la misma Repblica. La posterior lucha entre

LA REPBLICA ROMANA EN EL SIGLO I A. C. HASTA LA MUERTE CESAR

337

Marco Antonio y Octaviano por la herencia de Csar, solamente sera un


inevitable eplogo cuyo nico camino posible desembocaba en el esta
blecimiento del principado en nombre de la misma Repblica que ambos
decan defender.
Csar aprovech el camino y las reformas que desde la poca de la
Segunda Guerra Pnica los generales romanos como los dos Africanos,
Mario y Sila comenzaron a abrir y a realizar. El sustento en los soldados,
cada vez ms profesionalizados, y el apoyo en la religin, como mtodo
de establecimiento de una devocin popular que les aproximaba a los dio
ses. Todo ello unido al continuo acaparamiento de poderes procedentes
de diferentes magistraturas, que quedaron vacas de su significado pri
mitivo, sobre todo en la poca de Csar, alguna de las cuales incluso per
dieron temporalmente el principio de colegialidad, como el caso del con
sulado, condujo a un camino irreversible hacia el poder personal
todopoderoso de los emperadores.

E L IMPERIO ROMANO
Pu a r

Fkrnndkz U rie l

C ap tu lo

VI

E L MUNDO NO A LA MUERTE
DE JULIO CSAR. E L SEGUNDO
TRIUNVIRATO Y LAS GUERRAS CIVILES

Figura 4 8 . Templo de Venus G enetrix en Roma.

1. INTRODUCCIN
Posiblemente, los sucesos que transcurren tras la muerte de Julio Csar
(desconcierto en el Senado, en el ejrcito y en la poblacin, el Segundo
Triunvirato, la Guerra Civil...) sea la mejor exposicin introductoria para
entender la situacin histrica que dio paso al final de la Repblica y al adve
nimiento del Principado. El proceso era irreversible, si bien este largo perio
do que conocemos como Imperio no se inicia de forma oficial hasta Augusto.
Con la victoria de Actium, el hijo adoptivo de Csar asumira todos los pode
res como princeps de Roma.
1.1. L a muerte de C sar y sus
consecuencias
Bruto y Casio slo fueron la mano ejecuto
ra de una conjura senatorial opositora a Julio
Cesar, a su persona y a su obra y poder polti
co. Estos crean, ilusoriamente, que su elimi
nacin podra tener consecuencias polticas y
sociales favorables a los senadores.
Fue un acontecimiento de consecuencias
insospechadas. La miopa poltica de quienes
mataron a Csar les impidi ver que el proceso
histrico era, en verdad, ms complicado y la
realidad histrica, mucho ms compleja.
Roma se encontraba enormemente incre
mentada y modificada por las conquistas.

Fig ura 4 9 .

C ayo Julio Csar.

Tales circunstancias inducan a la necesi


dad de modificar las estructuras y las antiguas
instituciones romanas, las cuales indicaban no
tanto la tendencia a un reino (lo que supona en
Roma un delito sagrado), pero s a un poder
autrquico de tipo helenstico.

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M apa XVI. Ei Im perio Romano en el siglo I d. C.

EL MUNDO ROMANO A LA MUERTE DE JULIO CSAR. EL SEGUNDO.

345

En el propio Senado se haban introducido nuevos miembros que no pro


cedan de la antigua clase senatorial: los Homines N oui, con nuevos y reno
vadores conceptos.
Adems, era difcil que los itlicos se sintieran identificados con un sis
tema estrictamente de la Urbs romana, pues el rgimen poltico conti
nuaba siendo el de una Ciudad-Estado con una ampliacin del derecho de
ciudadana a determinadas personas que vivan en Italia.
Tampoco el pueblo respondi como esperaban los autores de la muerte
de Csar, sino que se mantuvo a la expectativa.
Csar haba ido adoptando una serie de medidas que le haban granjea
do el apoyo popular y tomando partidarios, aun despus de su desaparicin,
como la concesin de la ciudadana a los habitantes de la Galia Cisalpina.
As, cuando el 17 de marzo, dos das despus de su muerte, se abri su
testamento, donde apareca una fuerte suma de dinero legada a la plebe
urbana de Roma, motiv que renaciera entre las masas la simpata por la
figura del dictador, lo que fue aprovechado por sus partidarios.
Por su parte los caballeros (equites) y otros sectores ms altos de la socie
dad romana mostraron una postura de ambigedad, lo que desemboc en un
gran desconcierto.
Informado el Senado de este acontecimiento, se decidi que el mismo da 17
de marzo, se celebrara una nueva sesin en el Senado. Esta fue dura y muy tensa,
Cicern logr que el Senado proclamase una amnista para los asesinos de Csar.
Sin embargo, Marco Antonio consigui que fueran aceptados como vlidos los actos de Csar y las Actas Caesaris. Era, pues, una situacin contradictoria, el reflejo de las circunstancias polticas
existentes en Roma.
Marco Antonio, como lugar teniente de Julio
Csar realiz su Oratio Funeh'is, donde aprove
ch la ocasin para atraerse a la plebe y atacar a los
asesinos de Csar.

Dueo del testamento y del dinero de Csar,


Antonio intent asegurarse el gobierno de la provin
cia de la Galia Cisalpina. Su actuacin provoc la
oposicin senatorial. Y lo que era peor, a partir de
entonces, los asesinos de Csar, que haban abando
nado Roma, comenzaron a reclutar un ejrcito en las
provincias orientales del Imperio.
Octavio. En abril, procedente de Iliria, apareca el
principal beneficiario del testamento de Csar, hijo de
su sobrina y adoptado por ste. Tena diecinueve aos

Figura 5 0 . Retrato
de Marco Antonio.

346

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 23. EL SEGUNDO TRIUNVIRATO: OCTAVIO, MARCO ANTONIO V LPIDO


A)
1. Antecedente: Julio Csar. Ao 45 a. C.
2. Tendencia a la heroizacin y divinizacin de sus protagonistas.
3. Crisis definitiva de la Repblica. Guerra Civil.
B) Inicios
Enfrentamiento entre Marco Antonio y Octavio.
M. Antonio (Cnsul).
Mdena (27-4-43 a. C.).
Lpido (Pontfice Mximo).
Enfrentamiento entre Octavio y el Senado.

Autoridad de Octavio

Aumenta su prestigio.
Condena a los asesinos de Csar.
Domina la situacin poltica. Popularidad.

C) Reconciliacin y formacin del Segundo Triunvirato

Caracteres

Magistratura oficio aunque formada por coaccin.


Poderes excepcionales por cinco aos con potestad consular.
Rango consistorial.
Confiscaciones y represiones (muerte de Cicern).
Guerra contra Casio y Bruto. Batalla de Filipos (43 a. C.).

D) Etapas
1.er reparto

1. Lpido: frica.
M. Antonio: Galia: Realiza la campaa de Asia.
(Matrimonio con Cleopatra VII).
Octavio: Hispania y la administracin de Italia.

1.er enfrentamiento: Asedio de Perugia y Paz de Brindisi (40 a. C.).

2 .a reparto

M. Antonio: Oriente.
Octavio: Occidente.
Lpido: Africa.

Matrimonio entre M. Antonio y Octavia. Campaa de pactos.

2.- enfrentamiento:
causas y desarrollo.

Muerte de Lpido.
Matrimonio entre M. Antonio y Cleopatra VII.
Defeccin de las ciudades de Italia.
33-31 a. C. Guerra entre M. Antonio y Octavio.
31 a. C. Victoria de Octavio en Octium.
Muerte de Marco Antonio y Cleopatra.

EL MUNDO ROMANO A LA MUERTE DE JULIO CSAR. EL SEGUNDO.

347

de edad y su nombre originario era Cayo Julio Csar Octavio, aunque poste
riormente se aadiera el indicativo de adopcin (-anus): Octaviano, Su llega
da a Roma cambi la situacin.
Se present como heredero de Csar e intent atraerse a la clientela que
su padre adoptivo posea en Roma con un ejrcito y, con la visin poltica
que siempre le fue caracterstica, empez a actuar en el momento preciso.
Octavio derrot a Antonio en Mdena, obligndole a huir a la Galia y
regres victorioso a Roma: All expuso tres peticiones:
Reclamaba el consulado.
Exiga la invalidez de la amnista concedida a los asesinos de Csar y
la declaracin oficial de guerra a stos.
Solicitaba para s un cambio de nombre: Octaviano, junto con la
denominacin: D ivi luli filius, como hijo adoptivo de Csar e ini
ciando su divinizacin.

2. EL SECUNDO TRIUNVIRATO
* r
El poder militar de Antonio, que contaba con la adhesin de los ejrcitos
provinciales y su vinculacin con Emilio Lpido oblig a Octavio a pactar
con ellos tras unas conversaciones realizadas en las cercanas de Bolonia. De
este modo se form el Segundo Triunvirato con las figuras de E. Lpido,
C. Octavio y M. Antonio, teniendo cada uno la potestad consular por un espa
cio de cinco aos. (11/11/43 a. C).
Todos los integrantes de este segundo triunvirato trataban de presentar
se como herederos de Csar y continuadores de su obra. Si Octaviano apare
ca como su hijo adoptivo, Marco Antonio se considera heredero de Julio
Csar por su accin de gobierno en las Galias y Lpido su sucesor en el ejr
cito de Hispania y Galia.
Si el primer triunvirato era una especie de pacto secreto, una alianza a
fin de repartirse las distintas funciones, este segundo triunvirato:
Gozaba de un rango constitucional, con una duracin de cinco aos.
Sus componentes funcionaban como I I I Viri dotados de potestad
consular.
Estos se consideraban triunviros, ya en alianza, ya por separado, como
cesarianos, es decir, como herederos de Csar.
Se realiz un reparto de cargos entre los distintos partidarios de cual
quiera de sus tres miembros.
Por su parte, a Bruto y Casio se uni Sexto Pompeyo, pero fueron derro
tados por los triunviros en octubre del 42 a. C., en Filipos, aunque Sexto

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

348

Pompeyo continu controlando el Mediterrneo desde su centro de opera


ciones situado en Sicilia.
Octavio volvi a Italia a realizar repartos de tierras entre los veteranos
y Marco Antonio se qued en Oriente, en donde las provincias an no esta
ban apaciguadas ( provinciae non pacatae). Los problemas que haba en
esta parte del Imperio, tanto interiores como exteriores con los partos ofre
can ms posibilidades de presentarse como el heredero militar de Csar.
Conquistar el Reino de Parta era el gran proyecto de Csar, truncado por
su muerte.

2.1. La paz de Brindisi


Marco Antonio desembarc en Brindisi y realiz un segundo y decisivo
pacto con Octavio. La firma de la Paz de Brindisi significaba un ms claro
reparto del poder, correspondiendo:
a) A Antonio, Oriente, en donde ya se encontraba desde la batalla de Filipos.
b) A Octavio, Occidente, en donde poda reconvertir en su favor los pro
blemas del campo itlico.
c) A Lpido, frica.
En Italia, Octavio intent atraerse el favor del patriciado conservador que
se hallaban desengaados de los herederos de Csar, contrayendo matrimo
nio con Livia Drusila, dama perteneciente a las familias ms poderosas de la
aristocracia senatorial (Livia y Claudia).
Firm un pacto con Sexto Pompeyo a fin de evitar las continuas fugas de
esclavos hacia su ejrcito.
En el 36 se produce un nuevo pacto entre Antonio y Octavio, dejando a
Lpido, que haba tenido un enfrentamiento personal con Octavio, como
Pontfice Mximo.
Por su parte, Antonio continu sus conquistas en Oriente, teniendo como
centro a Antioqua, donde conoci a Cleopatra VIL
Su unin tuvo importantes consecuencias. Marco Antonio fue atrado
enseguida por la vida en la corte y el pensamiento de los antiguos monarcas
Ptolemaicos, donde iba asimilando la ideologa oriental y trasformndose en
un monarca helenstico con sus aspectos tanto divinos como soteriolgicos,
adaptndose a la capital helenstica de los Ptolomeos: Alejandra.
Actuaba como un autntico monarca oriental y realiz pactos de vasalla
je con estados aliados, muy distintos a los establecidos por Roma (las tradi
cionales clientelas romanas). Estos pequeos reinos vasallos estaban obliga
dos a un tipo de prestaciones (opera).

EL MUNDO ROMANO A LA MUERTE DE JULIO CSAR. EL SEGUNDO.

349

Pero no era slo su actuacin poltica. Antonio fracas en su empresa prtica. Con esta derrota dejaba claro que no era el heredero militar de Csar.
Trat de disminuir semejante decepcin con la conquista del reino de Armenia
y de la Atropatepene, regin limtrofe de los partos en el ao 34. Sin embargo,
en Occidente, tal expedicin militar no fue acogida con la misma grandeza ni
tena el mismo sentido que si hubiera conquistado todo el reino parto.
Octavio no desaprovech la ocasin de desplegar toda una campaa pro
pagandstica para desprestigiar a Antonio.
a) Desde la tica romana, sus relaciones con Cleopatra VII, reina de
Egipto eran ilcitas.
b) Dilapidaba las fuerzas y los recursos de Roma.
c) Sus conquistas de nada han servido a Italia, nicamente sus pactos
vasallticos haban servido para evitar guerras.

3. LA BATALLA DE ACTIUM
Una fuente excepcional para el conocimiento de la poca augustea son
las Res Gestae Divi Augusti, que, por hallarse su mejor expresin en Ancyra
(Ankara), recibe el nombre de Monumentum Ancyranum.
En ambas fuentes refiere Augusto, desde su propio punto de vista, lo que
l mismo denomina la Coniuratio Jtaliae, que toma causa de la guerra de
Roma contra Oriente en general y contra el Egipto en particular. Como se
aprecia ya en los primeros captulos, no es considerada como una nueva con
tienda civil, sino contra un enemigo exterior de Roma.
El enfrentamiento entre ambos colosos roma
nos acab en una guerra abierta y en una terrible
batalla naval.
La flota de Octavio venci a Antonio y
Cleopatra VII frente al promontorio de Actium el 2
de septiembre del 31 a. C.

3.1. Sus consecuencias


Egipto quedaba anexionado al Imperio
Romano pero las consecuencias eran mucho ms
importantes: desde entonces Roma contaba con un
slo Princeps y un slo Imperio.
Tras el fin de Cleopatra VII, Egipto pas al poder
de Roma, con una nueva institucin centrada en el

Figura 51. Supuesto


retrato de Cleopatra VII,
reina de Egipto.

350

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Prefecto de Alejandra y Egipto (Praefectus Alexan-driae et Aegypti), quien era


un delegado personal del propio Augusto, perteneciente al orden ecuestre y
no al senatorial, pasando adems el Egipto al dominio personal del
Princeps, conservando su sistema institucional basado en la tradicin egip
cia y de la herencia de la realeza de los monarcas Ptolomeos, quienes, a su
vez, haban heredado de los antiguos faraones.

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Augusto, realmente, adopta


ba las teoras de Marco Antonio
respecto a la adopcin de esa
monarqua oriental contra la
que l mismo haba tomado
como pretexto en defensa de la
libertas itlica.
a) Augusto entraba en el
mismo proceso histrico
en el que se hallaba
Marco Antonio.

* * /

XVII. Egipto como provincia romana.

b) Se conceda por vez pri


mera, la importancia del
orden ecuestre dentro de
la administracin.

3.2. Significado de Actium


Se puede decir que a partir de la victoria de Augusto en Actium sobre
Marco Antonio y Cleopatra VII de Egipto, se abra una nueva etapa de la
Historia de Roma: el comienzo del PRINCIPADO.
Se iniciaba un periodo de estabilidad, tan anhelada por los romanos tras el
sufrimiento de dos guerras civiles y de una largusima crisis al final del perio
do republicano. La paz fue recibida como un don de los dioses, de ah tambin
el calificativo dado por los antiguos historiadores: Saeculum Augusteum
(teniendo en cuenta el significado y trasfondo religioso que para los romano
tena el trmino saeculum). Era indudable que esta expresin reflejaba lo
que significaba este periodo entre los romanos de su tiempo.
Era una etapa de prosperidad y de paz, iniciada y conseguida por Augusto,
lo que utiliz hbil y reiteradamente en su propaganda poltica, reflejada en las
acuaciones monetarias que recordaban en sus leyendas, donde la Pax
Imperii, pasaba a ser la Pax Augustea. Por ello era llamado tambin
Restitutor Pacis y el salvador de la Repblica: Servator Re Publicae.

C ap tu lo

VII

LA POCA DE AUGUSTO
(31 a. C. - 14 d. C.)

Figura 5 2 . C am afeo de

Augusto.

1. INTRODUCCIN. IDEOLOGA Y PODERES (POTESTAS)


Tras Actium, Augusto adquiri unos poderes excepcionales (potestas),
que no se adecuaban a ninguna de las instituciones ni a ninguno de los car
gos anteriores. Esta situacin dur hasta enero del 29 a. C., fecha en la que
Augusto reuni al Senado y dio por finalizados estos poderes al haber con
cluido la situacin crtica que les hizo posibles.
La verdadera genialidad de Augusto fue no apartarse de los modelos hele
nsticos, como ya analiz R. Syme, sino valerse de ellos, pero apoyndose en
presupuestos ideolgicos fundamentalmente romanos.
Las estructuras polticas y administrativas de
su gobierno tienen, en cierto modo, reminiscen
cias de la administracin y la ideologa de
Pompeyo y Cicern. Incluso utiliza una propa
ganda de carcter republicano, denominndose:
Libertatis populi Romani Vindex.
Estos poderes tradicionales utilizados por
Augusto se encontraban en desuso desde haca
ms de un siglo, habiendo existido una sola resti
tucin, la de Sila, que fracas rotundamente. La
solucin tomada por Augusto fue no la multipli
cidad de poderes en una sola persona, aceptado
por todos los estamentos de Roma.
53. Augusto Capito
Velato. Museo de Mrida.

FIGURA

Augusto recibi una serie de cargos de rai


gambre romana, pero con sus debidas y apropia
das innovaciones:

a) El imperium proconsulare, que ya lo tenan los cnsules. Augusto


lo recibe por diez aos y nicamente sobre las provinciae non pacatae.
b) La potestas consular, que le llevaba de hecho a ejercer el consulado
con un colega de su eleccin.

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

354

Cuadro 24. BASES DEL PODER IMPERIAL, LOS PODERES DE AUGUSTO

No es: Monarqua.
Dictadura.
Repblica.
Es:

La nica salida para vincular el periodo Republicano con el Imperio.


Princeps es:
El primer ciudadano.
Es la ms alta magistratura.
Toma los poderes tradicionales romanos:
Militar. Imperium proconsular.
M a iu s sobre los dems.
A d in fn itu m . Sin lmites.
Ante el Senado: Poder consular.
Poder censorial (N.2 y elec. senatoriales).
Ante el Pueblo: Tribunicia Potestas. Inviolabilidad. Derecho al veto.
Religioso: Augustus. Pontificex Maximus.
Toma de Auctoritas Principis: primera autoridad moral.

Afirma su autoridad con:


La guardia Pretoriana.
El Consejo consultivo: Concilium principis.
La divinizacin del poder y la autoridad imperial (la persona del
Prncipe).
Culto imperial.

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

355

c) La Potestas censoria, por el que procede a una revisin del Senado


que reduce a 190 miembros.
d) El ttulo de Augustus, que, en principio es el ttulo que se concede a
una persona que posee la capacidad de augere, es decir, dar vali
de/.. Este ttulo lo llevaban los augures, como indica su misma raz
etimolgica, y los Auclores. As Augusto recibi la Auctoritas vin
culada a la tradicin romana. Su antecedente se halla en la
Auctoritas de Rmulo y la ejercida por los senadores ( Auctoritas
Patrum), con lo que igualmente esta concesin no extraaba a nadie.
e) Al tomar la potestas tribunicia, privativa de los Tribuni plebis, se
extiende su poder no ya a las provincias sino tambin a los elementos
internos de Roma.
f) Princeps Civitatis. Con toda esta titulacin tom Augusto el ttulo de
princeps civitatis, que en principio era una terminologa slo utiliza
da en los tratados de Derecho Poltico y que supona una transposicin
del Princeps Senatus, el primero de los senadores.
En el ao 23 a. C., Augusto dej el Consulado para tomar el imperium
proconsular todas las provincias, con lo que en la prctica hubo desde
este momento un imperator sobre todo el Imperio, aunque los roma
nos jams fueron conscientes de que con Augusto se haba instaurado
al Imperator, prefiriendo considerarle como el Princeps, es decir,
El Prim er ciudadano.
Es imposible admitir la antigua concepcin de Th. Mommsen de con
siderar al Princeps como la nueva magistratura del Imperio. Podra
considerarse ms apropiada la definicin de Kolbe que consideraba al
Princeps como el heredero directo de los triunviros.
El princeps es el primer ciudadano y su poder se basa en tres grandes
elementos sociopolticos:
1. El ejrcito aglutinado en torno al Princeps como caudillo.
2. El apoyo popular.
3. La gran concentracin de riquezas de la Casa Imperial.
g) Augusto acept el ttulo de Pater Patriae. Con ello poda considerar
se que el sistema recin instaurado sera considerado como el optimus status, pues en el mismo daban cabida a:
a) La herencia de la tradicin republicana.
b) Una serie de titulaciones que abren el camino del Imperio.
Todos estos aspectos honorficos se hicieron ya vitalicios para los Csares
romanos a partir de Augusto.

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

356

1.1. Valoracin del gobierno de Augusto


por la historiografa actual
Hay opiniones diferentes que a veces han jugado un papel negativo al dar
una ptica exclusivamente juridicista e institucionalista del gobierno de
Augusto. He aqu las ms impotantes:
1. (Gardthause). Es una simple y verdadera monarqua.
2. (Helbe, Jones). Repblica en evolucin de monarqua.
3. (Stuart-Jones, Gelzer). Monarqua con revestimiento de Repblica.
4. (Mommsen). Diarqua Princeps-Senatus.
5. (Grant). Rgimen en transicin de la naturaleza de los poderes mixtos
del princeps.
6. (E. Meyer). Restauracin a la Repblica aristocrtica.
7. (Mazzarino, Magdelain). Superposicin de las instituciones republi
canas a un organismo nuevo.

2. LA REFORMA POLTICA Y ADMINISTRATIVA DE AUGUSTO


Fue el inicio y embrin de toda la maquinaria administrativa romana alto
Imperial. De ah su gran importancia y trascendencia, Augusto, con notable
astucia, consigui hacerse dueo de todos los resortes de la Administracin.

2.1. Estructuras poltico-adininistraiivas.


El gobierno del Imperio

2.1.1. El Poder Central


1. El Prncipe (PRINCEPS)
Octavio, tras la batalla de Actium, se convirti en el jefe supremo del esta
do, concentrado en su persona los poderes que el Senado y el pueblo de
Roma le otorgaron.
El Princeps gobierna ayudado por:
a) Funcionarios imperiales.

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

357

b) Nuevos rganos de gobierno.


c) Antiguas instituciones republicanas.
a) Funcionarios imperiales
stos fueron nombrados por el emperador debido a su competencia en el
trabajo y a la fidelidad al principado. Eran responsables ante el prncipe y l
slo poda revocarlos de su cargo. Reciban una remuneracin fija.
Augusto fue el iniciador de las distintas Officinae imperiales para llevar
los diferentes administraciones. La burocracia imperial era llevada a cabo en
su mayora por libertos y esclavos imperiales, aunque tambin participaron
algunos miembros procedentes de la clase senatorial, y sobre todo, de la clase
ecuestre. Pero siempre eran personas que gozaban de la plena confianza del
Prncipe.
b ) Nuevos rganos de gobierno

El gobierno central comprenda dos rganos.


El Consejo del Prncipe (Consilium Principis).
Era el rgano deliberante.
Se form en fecha temprana.
No tuvo en poca de Augusto un modo fijo de constituirse, ni atri
buciones estrictamente delimitadas. Sola componerse segn las
circunstancias lo aconsejaran: eran llamados para aconsejar y deli
berar con el Princeps: miembros de la familia imperial, senadores,
magistrados o privados de la casa Imperial.
Su influencia fue tan grande que, como bien seala J. A. Cook, sus
decisiones llegaron a tener la misma fuerza que los senadoconsultos.
La Prefectura del Pretorio.
Era el rgano ejecutivo.
Cargo desdoblado en tiempos de Augusto entre dos titulares.
Eran por su naturaleza y origen, una funcin esencialmente militar,
procedente del orden ecuestre.
El prefecto del Pretorio mandaba el cuartel general: Praetorium de
emperador, donde se encontraba acuartelada su guardia personal.
Sin embargo, el Prefecto del Pretorio se vio revestido de una compe
tencia judicial importante, incluso su situacin privilegiada al lado del
emperador, le dot de unas influencias decisivas que le convirtieron,
muchas veces, en la mano derecha de los emperadores romanos.

358

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Cuadro 25. EL PRINCIPADO DE AUGUSTO

1. Cronologa: 31 a. C. (Actium) - 14 d. C.: Sucesin de Tiberio (Dinasta JulioClaudia).


2. Etapas del principado:
1. 31-17 a. C.:
2. 17 a. C. - 4 d. C.:
3. 4 - 14 d. C.:

Organizacin Institucional.
Transformacin Poltica.
Consolidacin de su poder.

3. Obra de Augusto:
A. Reforma Institucional. P rinceps (poderes)
Funcionarios.
Prncipe

O ffic in a e .
C o n c iliu m P rncipis.
rganos de Administracin Provincial-Provincias:

C. Legislativa

Armada (C lassisj.
Ejrcito (25 Legiones).
Establecimiento de la Frontera (Limes).
a) Familia y matrimonio.
b) Manumisin.
c) Economa.

Prosperidad
D. Economa
Crecimiento

Poltica:
4. Ideologa

Paz.
Buenas comunicaciones.
Apoyo del gobierno.
Demandas del mercado.
Reforma monetaria.

Inicio del Principado.


Propaganda Oficial: P ax A u g u sti .

Religiosa: Culto Imperial. Divinidades Oficiales.


Moral:

Restauracin de los antiguos valores.

5. Valoracin: De este perioao por la Historiografa actual.


6. Problema de la sucesin: Tiberio

Senatoriales
Imperiales
Egipto (perso
nal)

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

359

c) Las antiguas instituciones republicanas


Como conservador de los elementos republicanos manLuvo al:
1) Senado.
2) Las antiguas magistraturas republicanas.
3) Comicios.
Senado.
Se limit el nmero de sus miembros a 600 (fueron eliminados un
buen nmero de opositores al rgimen).
Las elecciones a las magistraturas (que seguan abriendo las puer
tas al Senado) perdieron vigor con los procedimientos de la
Nom inatio y Comendatio.
Se compens al Senado con algunas funciones administrativas.
Se mantuvo su poder legislativo mediante senado-consultos.
Fue considerado como el rgano supremo consultivo del gobierno.
Particip en Comisiones de senadores en el Consilium Principis.
Su gobierno de las Provincias Senatoriales (las ms pacificadas).
La Administracin del su tesoro particular: Aerarium.
La acuacin de moneda fue compartida igualmente entre los dos
poderes correspondiendo al princeps la de oro y plata; al Senado
la de bronce.
Todas ellas con la efigie del soberano pero con el anagrama S. C.
(Senatus Consulto),
En el terreno judicial, el Senado recibi la jurisdiccin suprema
sobre sus propios miembros, sobre todo en los graves delitos de
Lessa Maiestas y concusin.
Las antiguas magistraturas republicanas
Fueron mantenidas, pero despojadas de sus grandes poderes y atribuciones
polticas, sin dotarlas tampoco de otras en el sistema administrativo. Se vean
limitadas en su actuacin por la actividad de los funcionarios imperiales.
Comicios
Conservaron sus facultades electorales y legislativas, pero el emperador
se reserv el derecho de iniciativa para el voto de las leyes y l mismo reco
mendaba los candidatos electorales.

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

360

2.1.2. Poltica y Administracin Provincial


Las provincias del Imperio se dividieron, segn su rgimen administrativo.
A) Provincias Imperiales.
B) Provincias senatoriales.
A) Las llamadas provincias imperiales eran las que estaban bajo el exclu
sivo im perium de Augusto.
Disponan de legados personales del Princeps (Legati augusti propraetore).
En el caso de tratarse de provincias de importancia, sobre todo por
contar con legiones estacionadas, se nombraba legados de rango con
sular (Consulares).
Para las restantes se escoga a gobernadores inferiores: Pretorianos.
A las ms reducidas (provincias alpinas-Judea), simples procuradores
ecuestres.
Es excepcin el gobierno de Egipto. Desde su anexin al Imperio se
consider propiedad personal de su conquistador. Se hizo representar
por un prefecto ecuestre a la manera proconsular tardo-republicana
asistido de comandantes de legiones.
B) Provincias senatoriales.
Oficialmente pertenecan al pueblo romano. Eran administradas por el
Senado y gobernadas por:
Procnsules elegidos por sorteo entre los consulares (frica y Asia).
Pretores (Betica, Narbonense, Sicilia, Macedonia, Acaya, Chipre,
Bitinia, Creta y Cirinaica).
Los cnsules tenan a su lado cuestores, propretores y procuradores
imperiales para las finanzas y administracin de los bienes del emperador.
En general, Augusto conserv la posibilidad de intervenir con dichas pro
vincias gracias a su Imperium maius; de hecho, la administracin fiscal tanto
en las provincias imperiales como en las senatoriales eran competencia de un
procurador ecuestre relacionado con la administracin imperial.

3. EL EJRCITO
Podra decirse que Augusto complet la antigua reforma de Mario. A par
tir de la cual, Roma cont con un slido ejercito profesional y permanente,
que apenas sufri modificaciones hasta el siglo III, con las reformas de

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

361

Galieno El ejrcito se basaba en legiones formadas por ciudadanos al mando


de oficiales del ordo senatorius y en un conjunto de tropas auxiliares cons
tituidas por socii y peregrini, que no tenan la ciudadana, y cuyos ofi
ciales pertenecan por lo general al orden ecuestre (Praefecti),
En poca de Augusto hubo 28 legiones, reducidas a 25 tras el desastre de
Varo, en el ao 7 d. C. Los problemas de reclutamiento obligaron a mante
ner este nmero.
Cada legin comprenda 5.000 soldados de infantera divididos en 10
cohortes y 120 soldados de caballera.
La largusima duracin del servicio militar era de 20 aos, compensada
por un sueldo seguro (225 denarios anuales), al que se aadan eventuales
pagas (Donativa) y una notable donacin a los licenciados ( Veterani) en
tierras o en dinero.
Existan muchas clases de promociones dentro del
ejrcito:
El oficial de rango inferior como el Primi Pilus
poda aspirar a conseguir en su licenciatura el
rango ecuestre.
Los soldados no ciudadanos, podan licenciarse
con el estatuto de ciudadana romana, reflejado
en su diploma militar.

54. Cota de
malla de un
legionario romano.

Figura

Augusto promocion y organiz la armada roma


na (Classis), hasta entonces apenas importante pero
que haba demostrado la necesidad de que fuera reor
ganizada y reforzada Iras los enfrentamientos con
Sesto Pompeyo y Octavio en
las guerras civiles.
La armada era necesaria
para:

La vigilancia y el orden en el mar contra los


piratas.
Asegurar el avituallamiento de Roma y el
libre trfico del comercio y el transporte.
Augusto cre varios asentamientos navales:
Misenum (Tirreno), Ravenna (Adritico ) y fuera de
Italia, en la galia Narbonense y en Alejandra, adems
de establecer algunas flotas en el Rin y en el Danubio.
Los jefes de la armada eran de rango ecuestre,
siendo su mxima autoridad el prefecto de la arma
da (Praefectus classis).

Figura 55. Lanzas


y jabalinas romanas.

362

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Para la subvencin econmica de la armada, cre Augusto una caja espe


cial: Aerarium militare, alimentada con la recaudacin proveniente de tres
impuestos indirectos de nueva creacin, que gravitaban sobre los ciudada
nos: derechos sobre las transmisiones por herencia (Vicsima hereditatium ), sobre las operaciones comerciales ( Centesima rerum venalium) y
sobre las manumisiones de esclavos ( Centesima libertatis).
Su administracin era llevada por tres prefectos de rango pretorio lla
mados Praefecti aerarii militaris, cuya eleccin y nombramiento era llevada a
cabo por el propio csar.

4. LA POLTICA EXTERIOR
Durante el Principado de Augusto, se podra afirmar sin exageracin, que
se trasform el panorama geopoltico en torno al mundo Mediterrneo, debi
do a la poltica exterior desplegada por el prncipe y sus colaboradores.
Posiblemente el motivo principal no era tanto un afn de conquista sino el
de asegurar las fronteras, es decir, no se violaba la ansiada Pax romana,
por el contrario, se buscaba asegurar y mantener la estabilidad del Orbis
Romanas.
De hecho, Augusto lograba cerrar las puertas del templo del dios Jano en
el ao 29 a. C. Este acontecimiento significaba que se celebraba la paz en
todo el Imperio, acontecimiento que slo haba ocurrido en otra anterior
ocasin a comienzos de la Repblica.
Sin duda otro motivo evidente fue la expansin comercial y la presin de
los mercaderes (I-Iomnes negotiantes) que ya entablaban relaciones mucho
ms all de las fronteras y que, a la par que informaban sobre estos nuevos
lugares, incitaban a su conquista y romanizacin.

4.1. Oriente
Con el fin de asegurar las fronteras (Limites) de las provincias orientales,
Augusto continu la pauta marcada por Marco Antonio, de continuar las
relaciones diplomticas con los partos, y de mantener como lnea de cho
que en las mismas, pequeos reinos locales fronterizos que, aunque inde
pendientes, aceptaban la hegemona de Roma e incluso eran considerados
clientes o vasallos del Estado Romano.
As fue mantenido Arquelao como rey de Capadocia y Polemn en el
Ponto. Tambin subsistieron los reinos de Tracia y Bosforo cimerio. Otros
reinos sufrieron algunos cambios: al morir el rey Amintas de Galacia, este
reino fue anexionado como provincia, cuya capital era Ancyra (Ankara).
Tambin se aadieron como provincias de Roma Pisidia y Panflagonia.

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

363

El reino de Judea, Lras la


muerte de Herodes el Grande en
el 4 a. C., fue repartido entre sus
hijos, Filipo, Herodes y Arquelao
aunque pronto, la ineptitud de
este ltimo, hizo que su herencia,
Judea e Idumea, pasasen a con
vertirse en la nueva provincia de
Judea, bajo un procurador nom
brado por Roma dependiente del
gobernador de Siria A pesar de
ello, Augusto favoreci por lo
Figura 56. Vista de Jesusalem.
general a los judos, ratificando
todos los privilegios que haban obtenido con Csar, e incluso, la propia
emperatriz Livia, moslr ciertas simpatas por la causa juda.
Los intereses comerciales debieron ser presentados con expectativas lo
suficientemente beneficiosas en la pennsula Arbiga y en el actual Yemen,
como para provocar la intervencin romana. Era una zona de enorme inte
rs mercantil por sus relaciones caravaneras con Oriente, en especial con el
comercio de especias y seda, adems de otros productos de intercambio con
los mercados orientales. Ello explicara la agresividad de Roma para impo
nerse en el reino de los sabeos y sobre los nmadas de Arabia, gracias a ello,
Roma, no logr ninguna conquista importante pero pudo participar de este
lucrativo comercio.
Las provincias del norte africano: Cirenaica y frica proconsular fueron
consideradas provincias senatoriales. El reino de Mauretania (Argelia central
y occidental y norte de Marruecos) fue entregado al rey Juba II, como com
pensacin de los territorios de Numidia cedidos a Roma, a la muerte de su
antecesor Bocco.
Juba II era hijo de Juba I, rival vencido por Csar. Este rey, entregado
como rehn, haba sido educado en Roma y se haba casado con la princesa
Cleopatra Selene, hijo de Marco Antonio y Cleopatra VIL Permaneci como
amigo y cliente de Roma/
Tambin el prefecto de Egipto, pas convertido en provincia romana y
considerado como dominio personal del prncipe, se vio obligado a combatir
contra las incursiones en las fronteras del sur de los nmadas etopes cuyo
centro era Meroe.

4.2. Occidente
La intervencin de Roma en Occidente fue mucho ms dilatada, inten
sa y difcil, pero, sus consecuencias fueron sin duda decisivas para el futu
ro del Imperio.

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

364

1. H isp an ia
Fue definitivamente pacificada. Augusto en
persona dirigi las operaciones para someter a
galaicos, cntabros y astures, entre los aos
26-25 a. C., pacificacin que finaliz su yerno V.
Agrippa en el ao 19 a. C. Sin embargo, se deja
ron establecidas tres legiones en la pennsula.
A partir de entonces, Hispania fue reestruc
turada en su sistema administrativo:
La provincia Ulterior se dividi en dos
provincias: Betica y Lusitania.

Figura 5 7 . Retrato
de M. Vipsanio Agripa.

La provincia Citerior fue convertida en la


provincia Tarraconense a la que se aa
dieron los nuevos territorios pacificados
de Galaecia y Asturica.

2. G alia
La Galia Cisalpina y la Galia Narbonense romanizadas pasaron a ser pro
vincias senatoriales. Sometidos la Galia Comata y los territorios del norte de
la pennsula Ibrica, se construy el monumento conmemorativo del Ara
pacis que celebraba las victorias y la pacificacin de Occidente.
Sin embargo, estaba latente el problema de la Galia Transalpina. A tra
vs de los Alpes se filtraban las invasiones que amenazaban a la propia
pennsula Itlica.
La dominacin de los Alpes Occidentales fue iniciada en el ao 25 a. C.
por T. Varrn. Su campaa contra los salasios permiti dominar el valle de
Aosta. Varrn consigui en control de los pasos del Pequeo y Gran San
Bernardo y fund la colonia militar de
Augusta Pretoria (Alpes Peninos).
Entre los aos 24-23 a. C. se some
tieron las zonas del Sur, pactando con
el jefe de la dinasta local, Julio Cottio,
que permaneci al mando de este terri
torio (Alpes Cotios).
En el ao 14 a. C., sometida la
Liguria (Alpes martimos o Meridio
nales) finalizaba la pacificacin de los
Alpes Occidentales.

Figura 58. Monumento del Ara Pacis de

Roma

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

365

El sometimiento de los Alpes martimos facilitaba considerablemente las


comunicaciones entre la Galia y la pennsula Itlica. Fue celebrado con un
trofeo elevado en Le Turbie, junto a la Via Julia, en el ao 6 d. C.
El sometimiento de los Alpes Centrales fue llevado a cabo por Silio
Nerva, entre los aos 17-15 a. C. (zona de Garda y Alto Adigio).
Tras estas conquistas alpinas, Augusto decidi organizar de forma defi
nitiva esta parte de la Galia, dividiendo esta en tres regiones (Aquitania,
Ludgunense y Belgiense) con su capital en Ludgunum (Lin).

3. E l Lim es R en an o y D an u bian o
El sometimiento de los Alpes orientales tena un importante significa
do: el control de las fronteras del Rin. La conquista de la meseta helvtica
supona el alcanzar el Danubio.
Entre los aos 16 y 15 a. C. las campaas de Tiberio y Druso lograron el
sometimiento de dos nuevas provincias: Retia y Norico, controlndose as los
cursos altos del Rin y del Danubio.
Tiberio, en una campaa que dur entre los aos 12-9 a. C., someta poco
despus Panonia, que con Iliria parecan asegurar las fronteras ms peligrosas
con la pennsula Itlica, adems se alcanzaba el curso Medio del Danubio.
El Bajo Danubio se consigui con la anexin de Mesia y Tracia. Mesia fue
convertida en el 6 a. C. en provincia imperial, con ello, se protega otra
importante zona .fronteriza en la pennsula Balcnica. En torno al 6 a. C.,
parecan establecidas las fronteras danubianas, Galia estaba dominada y
organizada. Incluso pareca alcanzarse el sometimiento de Germania, alber
gndose la esperanza de su pronta conversin en provincia romana.
Sin embargo, en los aos siguientes, se sucedieron una serie de acon
tecimientos que demostraran la fragilidad de estas conquistas, la dificul
tad de someter nuevos territorios y, lo que era peor, la inseguridad de esta
zona del limes.
Entre los aos 6 al 9, tal vez debido a las duras exigencias de Roma, se
produjo un levantamiento en Panonia que se extendi en todo el Ilrico, cau
sando la alarma en Italia.
Cuando estas revueltas an no haban sido controladas se produjo uno de los
fracasos calificado como uno de los ms amargos en la Historia de Roma:
En el ao 7 d. C., P. Quitilio Varo, anterior legado de Siria, yerno de
Agripa, fue enviado por Augusto al mando de tres legiones para consolidar
las fronteras del Rin.

366

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Fue sorprendido en el llamado Salto de Teotoburgo por el prncipe


verusco Arminio en una mortal emboscada donde las tres legiones romanas
fueron aniquiladas. Varo se suicid no pudiendo soportar la deshonra de esta
derrota. La famosa la frase del propio Augusto al conocer el desastre, expre
sa el alcance y el significado que supuso tal prdida para aquellos momentos
en que el Imperio se encontraba en plena hegemona: Varo, Devulveme
mis legiones!.
Sin embargo, Augusto no repuso las tres legiones perdidas, tal vez por las
dificultades existentes a realizar nuevas levas, quedando su nmero reduci
do a 25. Las consecuencias del denominado Desastre de Varo tuvieron un
gran importancia en la poltica exterior de los sucesores de Augusto.
Aunque Augusto no vio cumplido su sueo de situar las fronteras del
Imperio Romano hacia el Elba, su poltica exterior puede ser calificada de
brillante y efectiva. A la eficacia de su proceder en el campo exterior se deben
la estabilidad las fronteras septentrionales del Imperio y, sobre todo, la con
solidacin del poder de Roma ms all del orbe mediterrneo, poder que se
mantuvo de forma constante durante dos siglos.

5. LA OBRA LEGISLATIVA
Augusto dirigi su labor legislativa hacia tres campos fundamentalmente:
1. La vida familiar.
2. La Manumisin.
3. La economa.
Su preocupacin por la vida familiar y las costumbres, le llev a legislar
en tres ocasiones distintas a lo largo de su principado. Su objetivo primor
dial era restablecer la demografa romano-itlica y, de esta forma, aumentar
las bases del ciudadano.
Promulg Augusto un paquete de leyes (leges Iuliae), por las que
deba regirse la sociedad y la vida romana. Como la Lex lulia de maritandis ordinibus.
Bajo el pretexto de restaurar costumbres de la familia romana arcaica, se
establecieron por dicha legislacin un elaborado sistema de premios y mul
tas con el fin de promover los matrimonios y la procreacin. Se buscaba que
ambos rdenes colaborasen, pero sin mezclarse, hablndose en el texto de la
ley del uterque ordo e introducindose una especie de endogamia dentro de
los rdenes.
Sin embargo, los efectos demogrficos de tales disposiciones debieron
ser muy mediocres.

LA POCA DE AUGUSTO (31 a. C. - 14 d. C.)

367

La legislacin afectaba casi exclusivamente a los grupos acomodados de


la sociedad romana, en las que el control de la natalidad tena razones psi
colgicas y econmicas profundas.
La misma poderosa presin de tales medios sociales habra obligado al
Prncipe a una posterior dulcificacin de su anterior legislacin, elaborn
dose la Lex Papia-Popaea del 9 d. C., propuesta por los cnsules de estos
nombres y no por Augusto, beneficiaba en la cuestin de los testamentos a
los casados y con hijos, y en contra de los clibes, con los beneficios que dis
frutaran aquellos que tuviesen tres hijos, diferencindose las multas entre
los solteros frente a los casados sin hijos.
Tambin se intent el mantener una cierta moralidad matrimonial den
tro de cada orden, y de esta manera los senadores deban de volver a despo
sarse mediante la ceremonia de la confaireatio, prctica arcaica que se uti
lizaba en los desposorios de los patricios y que se encontraba vinculada a las
labores agrcolas, celebrndose por medio de la entrega de un farreus cuyo
contrato matrimonial haca muy difcil el divorciarse.
Por esta ltima razn las nupcias por confaireatio haban sido aban
donadas por los senadores, y nicamente eran empleadas para ocupar deter
minados cargos sacerdotales.
Para mantener la moralidad y las costumbres, fue promulgada la Lex
lidia de adulteriis coercendis, de la que fue vctima la propia Julia, hija de
Augusto. Dicha ley tena como finalidad penar los adulterios, disposicin que
se hallara en perfecta consonancia con la nueva ideologa augustea que pre
tenda hacer renacer la vieja moralidad, defendida por Horacio y por Virgi
lio, pero no por Ovidio, quien fue desterrado por no ajustarse ni su obra, ni,
lo que es ms importante, su vida, a ella.
Tales disposiciones legislativas trataban, en suma, de conseguir dos obje
tivos principales:
1. Restaurar la antigua familia patriarcal romana, a base de que hieran
respetados los ordines correspondientes y la propia familia patriar
cal, lo que es sntom de que ambas instituciones se encontraban ya en
decadencia.
2. Intentar aumentar el nmero de hijos entre los dos principales rdenes,
pero ello tuvo efectos muy limitados, ya que la causa principal del estan
camiento y el descenso demogrfico romano-itlico era debido al inters
de concentrar la propiedad fundiaria en pocas manos, con el consi
guiente empobrecimiento de numerosos pequeos campesinos por las
continuas guerras de la poca precedente, la prolongacin de su servicio
militar y a las consecuentes importaciones masivas de esclavos orienta
les o de las regiones de Occidente recin conquistadas por Augusto.
Frente a esta situacin Augusto no quiso, o no pudo, reaccionar.

368

HISTORIA ANTIGUA UNIVERSAL III. HISTORIA DE ROMA

Fueron censados, pero slo en teora, los distintos rdenes segn diferen
tes cantidades de dinero, aunque en la prctica no se respetasen dichas
sumas, y de este modo, Augusto y sus sucesores ayudaron econmicamente a
ciertos senadores arruinados para que no dejasen de pertenecer a su ordo.
Se completaba el paquete de leyes de Augusto con la Lex Fufia Canina,
del 2 a. C. que contemplaba la manumisin de los esclavos y regulaba el que
fuera posible manumitir por testamento:
a) A un porcentaje determinado del nmero de esclavos que se tuviera.
b) A un mximo de cien.
La Lex Aelia Senta del 4 d. C. establece para la manumisin una limi
tacin de edad tanto en lo concerniente a los esclavos como en lo que hace
referencia a los amos. Exige el texto de esta Ley que los esclavos hayan teni
do hijos antes de ser manumitidos, pues estos hijos continan siendo escla
vos, pese a que hubieran sido manumitidos sus padres. Esta ley se hallaba en
relacin con el deseo de que la procreacin de los esclavos fuera la fuente pri
mordial de adquirirlos, mxime si consideramos que:
a) Los esclavos por cautividad en la guerra eran cada vez menos, lo que
se encuentra conectado con la disminucin de los conflictos blicos
que tuvo lugar en el reinado de Augusto despus de Accio.
b) A los esclavos se les reconoca una situacin meramente contubernal,
heredndose el status de la esclavitud por la va de la mujer.
c) Que el esclavo manumitido pasaba a ser liberto, pe