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La aparicin de dificultad en el aprendizaje en matemticas es comn en la enseanza

primaria, dada la cantidad de variables que implican el aprendizaje matemtico, de todas


formas, desde el siglo pasado se han detectado personas con dificultad para la aritmtica.
En un principio se trat con adultos por lesiones cerebrales, pero al poco tiempo quedo en
evidencia que nios y jvenes presentaban dificultades similares sin que hubiese lesiones
cerebrales.
Trminos como acalculia y discalculia fueron utilizados para referirse a personas de
inteligencia normal, en un contexto propici para el aprendizaje y sin ningn tipo de
trastorno emocional importante, pero con dificultad en el aprendizaje de las matemticas.
Los primeros investigadores hablaban de la acalculia como un trastorno asociado a una
lesin cerebral adquirida, o a otros trastornos de base verbal. Al ahondarse el tema en el
mundo de los nios sin lesin cerebral, la discalculia pero manteniendo la idea de su
relacin con alguna alteracin neurolgica no identificable por su alcance limitado o la
insuficiente madurez de algunas funciones neuropsicolgicas de los aprendizajes
aritmticos. Esto sin embargo, para los investigadores de est teora, no afecta al resto de
las funciones mentales.
Ambos trminos se utilizan para referirse a la dificultad para procesar nmeros y realizar
clculos con ellos. Sin embargo otros autores utilizan dos categoras de acalculia
(primara y secundara) para referirse a trastornos adquiridos por una lesin cerebral
posterior a la adquisicin de las habilidades matemticas. En la acalculia primara se
presentan dificultades slo en las matemticas, ya en la secundaras las dificultades
matemticas van asociadas a trastornos en otras reas.
El trmino de discalculia es utilizado en referencia a la dificultad del alumno para
comprender el nmero y dominar las combinaciones numricas bsicas y la
solucin de problemas.
En los aos sesenta, Kosch crea una clasificacin de diferentes subtipos de discalculia,
que se presentaban de forma aislada o en combinacin. En otro estudio realizado con 68
nios con dificultad en el aprendizaje de matemticas encontr que el 35% mostraba
signos menores de trastornos neurolgicos, surgiendo de aqu el trmino discalculia
evolutiva. Se considera que el alumno con ste tipo de dificultades para las matemticas
presenta un conjunto de problemas, tales como dficits perceptivos, de memoria,
simblicos, cognitivos y alteraciones conductuales. Ana Miranda resume este conjunto de
alteraciones en un perfil tpico del individuo con discalculia, incluyndole dficit en la
organizacin viso-espacial e integracin verbal, dficits en la integracin del esquema
corporal, apraxia viso-motriz, problemas de orientacin en el anlisis y representacin de
las relaciones espaciales, dficits de la percepcin y el juicio sociales, dificultades para
hacer estimaciones de tiempo y distancia, desequilibrio a favor de las capacidades
verbales frente a las no verbales en escalas de inteligencia tipo Wechsler.
En conclusin podemos determinar que en los casos de dificultad en el aprendizaje
de las matemticas, debido a demostraciones empricas, encontramos muchas
limitantes que dificultan la adquisicin de conocimiento por parte de un individuo,
en el caso particular de las matemticas que implica que ste tenga que abstraerse
para solucionar algunos ejercicios de cierta complejidad puede resultar
determinante en la eleccin de una carrera profesional o, en cierta forma,
desmotivar a la persona a seguir estudiando debido a sta dificultad anteriormente
explicada. Es importante tenerlo en cuenta debido a que estas dificultades se
pueden presentar en otras materias con un mismo individuo, ya que la matemtica
comnmente se mezcla con otras disciplinas en aportes estadsticos, grficos, etc,
pero a su vez muchos de los dficits anteriormente mencionados pueden dificultar
fcilmente el aprendizaje en otras materias.