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Principato

di

Tonino

Del

libert

in

Tacito

Duca

UndiscorsosuTacitononpunonattirarelattenzionesiadellinsegnante
desiderosodiaggiornarsisiadellallievodeinostrigiornichecercaneitestimassimedi
vitaedicomportamentovalideineterno.Sitrattadiaffrontareundiscorsocheoffre
interpretazioniinapparenzacontraddittorieespuntisemprenuovididiscussione.A
dimostrarelavarietdiinterpretazionielavaliditdelloperatacitianasufficiente
considerarebrevementelasuaalternafortunanelcorsodeisecoli.

Tacitoraggiungesubitograndefama,tantochelimperatoreomonimosivantadi
discenderedaluielostoricoAmmianoMarcellinoloprendeamodello.Vieneignorato
nellabassalatinitenelMedioevo.Apartiredal1500loperadiTacitoinfluenzain
manieradeterminanteilpensieropolitico;poiessadivienestrumentoteorico
dellassolutismopoliticoenel1700modelloantitirannico.Letromantica,invece,siispira
altemadellalibertasesiattieneaigiudizitacitianipergiudicareletimperiale.Nella
secondametdell800inizialafasemodernadeldiscorsosuTacito.Alcunistudiosi,come
LeoeFraenkel,neganolasuacredibilitstorica,presentandolocomepoetadellastoria;il
Marchesi,invece,insistesulsuomoralismo.Altristudifondamentaliinordineditempo
sonoquellidelParatore(Tacito,Roma,1962)edelSyme(Tacito,Brescia,1967).Il
primounlavoroassaiproblematicointesoadescrivereilpercorsodelloperaedel
pensierodiTacito,congrandericchezzadiargomenti;ilsecondooffreconvincenti
contributiallaconoscenzadellAutore.Glistudipirecenti,infine,sicollocanosuuna
lineacriticacheevitadidareungiudizioglobaleeunilateralediTacito,machestimolain
manieraproblematicaunasempremaggioreconoscenzadellasuaoperastorica.

SullafiguradiTacitostoricononmancanoigiudizinegativieglispunticritici.Egli
vieneconsideratountipicorappresentantedellastoriografiasenatoria,ciodiunaclasse
dirigentechesicredeancoratale,einpartelo,dopolarepubblica.Taleconsiderazione
dimostratadallapregiudizialeinsistenzasullalteritdelpoteremonarchicorispettoalla
tradizione,dallinteressepressochesclusivoperilcentrodelpotere,perRoma,perle
vicendedinastiche,perilcomportamentodelsenatoeinfinedallatendenzaaconfigurare
leclassidominantieiloroprotagonisticomepersonaggidiundramma.Restanoal
margineicittadinieisoldati,lecuitensioninonsonoconsideratemaipositive,e,cosapi
grave,leprovinceconlaloroimportanzaperilfunzionamentodellimpero.Incompresi,
inoltre,restanoilcristianesimoelegranditrasformazionidellaspiritualitverificatesinel
primosecolo.PerTacitoilpositivodellesceltesiponeinterminidirestaurazione;perci
nonsavederespaziperquellachenoichiameremmounazionerivoluzionaria.Infine,
nellastoriaTacitohasceltodiinteressarsiinprimoluogodiuominiehafinitocolnon
vederealtrochecrimini;se,invece,sifosseinteressatodellecose,potevaevocarelattivit

ediliziadeiprincipi,analizzareiprogressidelleconomia,delcommercio,dellescienzee
dellearti.

FinquilecritichenegativeaTacitostorico.Comunque,percomprendereoper
giustificarequellechepossonoappariredellerilevantimancanze,necessarioesaminare
laposizionediTacitoinrapportoalsuotempo,calandosinellaletturadellesueopere.
QuandonellAgricola(III)annuncialasuafuturaoperastorica,Tacitostessodichiaradi
volerescriverelamemoriadellapassataservitelatestimonianzadeibenipresenti.Gi
nellasuaprimaoperaeglifaintenderechiaramentecomelospingaascriverela
considerazionedeisuoitempi,passandodaconcezioniparzialiaideegenerali,per
ricavare,possibilmente,leleggidacuigovernatoilmondo.Loturbapidituttoil
problemadelbeneedelmale,giacchnonriesceaconvincersicheogniazioneproduca
unaconseguenzabuonaocattiva,secondolasuaqualitmorale.Eglivede,invece,ilmale
premiatoeilbenecapacedidaresofferenzeachilocompie.UnaltrodubbiocheTacito
nonriescearisolvereriguardaduemisterioseleggidellastoria:ildestinoeilcaso.Egli
stessodichiaraespressamenteilsuodubbioinunbranodegliAnnali(VI,22):...Iodubito
selecoseumanesianoregolatedaldestinoedaunaimmutabilenecessitose
trascorranoacaso.Eaccenna,senzadiscutere,alladottrinaepicureacheaccettacome
governodelluniversounfatononpreordinatoadalcunfinemorale;laltradottrina
quellastoica,laquale,malgradoconcedaalluomolasceltatrabeneemale,resta,tuttavia,
coerentementedeterministagiacchritienechelavolontdelluomononimplichiuna
libertrealenelcostituireilrisultatofinaleetotaledellapropriavita.Lunicacosacerta,
cheTacitovedenelmondo,unasuccessionealternativadibeneedimale.Risalendo
dalpresentealpassatoeglisperadiarrivareascoprirelaleggechepossaservirecome
principioinformatoredituttalastoria.NervaeTraianogliappaionocomeglieffettilacui
causaripostainDomizianoilquale,peresserecompresoasuavolta,habisognodi
Vespasiano,TitoediGalba,OttoneeVitellio.Eglicompone,quindi,leStorie,chevanno
dal69aDomiziano,egliAnnali,successivamente,chevannodallamortediAugustoa
quelladiNerone,offrendounammaestramentopicheunanudaesposizionedifatti.Ma,
perarrivareaci,deveavereinmenteunsistemapoliticoemorale,pergiudicaregli
uominiegliavvenimenti.Diessoappareunprincipionelterzocap.dellAgricola,dovesi
leggecheNervacongiunseduecoseinconciliabili:lamonarchiaelalibert.Tuttavia
Tacitononriesceascoprireunsistemapoliticochesiaottimooforsenoinonlovediamo
percheglivuolenonsoltantoraccontaremaanchegiudicarelastoria,affinchdalpuroe
sempliceraccontopossanascerelesperienzaelammaestramentovalidointuttiitempie
intuttiiluoghi.

Tacito,comunque,nonnunmonarchicorisolutonunrepubblicanoconvinto.
InnanzituttononesisteinRomaunveroepropriopartitorepubblicano,ciounpartito
cheabbiainmenteladistruzionedellimperoelinstaurazionedellarepubblica.Cisono,
comeinqualsiasialtraformadigoverno,ifautorieglioppositori,gliaristocraticiei
democratici,imoderatieiradicali,dellagentechevuoleprocedereconcalmaealtrache
vuolecorrere;madeirepubblicaniveramentetalie,percontrapposizione,deimonarchici
autenticinoncenesono.Daltrapartenonpuessereunrepubblicanoconvintounoil

quale,tralaltro,pensache...postquambellatumapudActium...omnempotentiamad
unumconferrepacisinterfuit(Hist.I,1);npuessereunsistematicosostenitoredel
principatounochesiscagliaconparoledifuococontroTiberioeNerone,comesilegge
negliAnnali.Pisemplicementelaveritquesta,cheTacito,nelgiudicareuominiecose,
muoveprincipalmentedaunpensieromoraleenondaunpensieropoliticorisolutamente
abbracciato.Inluinoncunidealedigovernorepubblicanoomonarchicoeforse
nemmenolutopiadiuncompromessofraladirezionedelprincipeeunarinnovata
autoritdelsenato,benssoltantounacoscienzadignitosaeonestacuiripugnano
ugualmentesialeazionidiunTiberioodiunNerone,sialedisastroseconseguenze
scaturitedallacorruzionenegliultimitempidellarepubblica.

Tacito,dunque,nonbiasimaiprincipiperchsonoprincipieilvolgoperchvolgo.
Eglibiasimaognispeciediinfamiaediinfamie,difrontealterrificantespettacolodei
maliedelleingiustizie,lasuaanimaribolleefremeintocchiespressivichebollanoa
sangue,oppuresiripiegacupamenteinsestessaevienefuoriconunepiteto,una
riflessioneamaraoppureunasentenzaounaccennofuggevole.

UnacosaTacitoavvertefortemente,siaononsiaseguacedelladottrinastoica,edla
necessitdellavirtchepredicainognicircostanzaeglipermettedinonesseredeltutto
scetticopensandoalprogressoumano.Eglinonhabisognodicoltivarepreciseconcezioni
politiche,storicheereligioseperpoteregiudicare;perluilastoriaoperadarteedi
eloquenza,parlanoifattiedagisconogliuominideterminandogliavvenimenticonilloro
pensieroelaloroazione.

Gliuominisonodappertuttoalcentrodegliavvenimentidimodochlastoriaun
continuodrammaincui,perlapotenzadescrittivadelnarratore,ognifattoassumeil
coloredellavitaveraeognipersonaggiooperaesoffrecomenellarealt.Ogni
personaggioparlaesimuovecomesullascenaenessunascenasembrapigrandiosadi
quelladellastoria.
Perquantoriguardalefonti,Tacitostessoledichiaraapertamentepidiquantonon
faccianoaltristoriciantichi.EgliricordapivolteActaSenatuseActadiurna,le
memoriediAgrippina(AnnaliIV,53),figliadiGermanico,lelettereeidiscorsidiTiberio
(Ann.I,81),CluvioRufoeFabioRustico(Ann.XIII,20).Esponeancheilmetodoseguito
nelladoperarelefonti:Emiofermopropositoseguirelanarrazionedeglistorici,laddove
essiconcordano:dovediscordanoriferirifatticitandolautore(AnnaliXIII,20).
Ericordalevariefontiperquellenotiziechemaggiormenteturbanolasuacoscienzadi
uomogiudiceetestimonedelsuotempo.
Tacito,quindi,halacuradellaposterit(Hist.I,1);aiposterivuolechesia
tramandatalamemoriadeimolticheoperaronomaleedeipochichehannopreferito
subirelingiustiziaanzichcommetterla.Ilsuocompitodistoricodiimpedirealpassato
dimorire;dicichepassatoTacitofa,dopoaveregiudicato,unarealtnonpisoggetta
asvanire.Coslastoriadelpassatohailsuomassimodocumentonellinteressepresente;
laverastoriaquantononsiperdeneltempo,comequelladiTacito.