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Lawrence S.

Kraus: Un universo de la nada


Extracto del artculo Cuando la fsica sustituye a la metafsica, el
conocimiento pierde de Carlos Beorlegui. La presentacin de este texto
no indica mi acuerdo con l; slo que merece ser conocido y discutido.

Lawrence M. Krauss estudi en el MIT, es


miembro de la Harvard Society of Fellows, y
fue profesor de fsica de la Universidad de
Yale, as como presidente del Departamento
de Fsica de la Universidad Case Western
Reserve; actualmente dirige el Proyecto
Orgenes en la Universidad de Arizona.

Krauss nos indica que el libro en el que vamos a detenernos, tiene


su origen en una conferencia suya, pronunciada en 2009 en Los
Angeles, conferencia que tuvo un fuerte impacto meditico en el
mbito de internet, habindose visualizado hasta ms de diez
millones de veces (p. 18).
Nos afirma tambin que fue precisamente R. Dawkins quien colg
el vdeo (autor a quien pidi que escribiera el postfacio de su
libro), siendo el centro de fuertes discusiones tanto a favor
como en contra. El xito de ese vdeo es el que le hizo advertir el
inters de mucha gente por estos temas y lo que le lanz a
escribir el libro.
El autor explicita de modo claro y contundente en su Prefacio los
objetivos centrales que persigue con su libro. Aunque se trata de
un libro de divulgacin de cosmologa, lo que le interesa
realmente son las cuestiones filosficas y metafsicas que los
avances cosmolgicos actuales estn planteando. As, el objetivo
que de fondo persigue el libro es demostrar que nuestro universo
es autnomo, y que la creacin no necesita un creador (p. 11),
situndose constantemente, al estilo de los dos autores
anteriores, en un nivel de reflexin que es ms propio de un libro

de filosofa, de metafsica y de teologa, que de fsica y


cosmologa.
Adems, es significativo que pidiera a Christopher Hitchens que
le prologara el libro (aunque, por desgracia, su repentina muerte
se lo impidi), y a Richard Dawkins el postfacio. Est clara la
pretensin de Krauss de ir acompaado de cientficos que se han
significado por su esfuerzo divulgador de la ciencia, as como su
militancia beligerante a favor de una concepcin atea de la
realidad
[7].
Hay que agradecer al autor la claridad y contundencia con la que
expresa sus convicciones, a diferencia de otros autores que se
mueven ms en territorios ambiguos y poco claros. En realidad, al
contemplar la creacin nos admiramos de muchas de sus
maravillas, pero no por eso tenemos que inferir, dice el autor, que
ha sido creada o diseada por una inteligencia divina (p. 11).
En realidad, la fsica y las diferentes ciencias naturales explican
estas cosas sin necesidad de apelar a un diseador inteligente
sobrenatural. Considera Krauss que la filosofa se ha preguntado
tradicionalmente, cuando el ser humano se situaba maravillado
ante la contemplacin del mundo, de dnde viene todo, quin ha
creado el universo y todo lo que contiene. Se suele responder que
todo viene de la causa primera (p. 12), es decir, de Dios, el
Creador.
Pero Krauss considera que a esa pregunta se puede contraponer
esta otra: Y quin cre al creador? Los creyentes responden
que es autosuficiente, increado. Pero Krauss considera que esa
afirmacin, en s misma indemostrable, es similar a decir que el
mundo es eterno, que es autosuficiente. Para l, el mundo se nos
presenta sin Dios y sin propsito o finalidad alguna (pp. 221224).

Para justificar estas afirmaciones, Krauss considera que el


universo puede ser perfectamente infinito en espacio y tiempo
(p. 13), aunque no lo sabemos del todo todava. Al estilo de lo que
hemos visto en el caso de Hawking, Krauss tambin es consciente
de que las preguntas clave de la filosofa han sido sobre todo las
de por qu hay ser y no nada, por qu el mundo es as y no de otra
forma. Estas cuestiones que eran bsicas y pertenecientes a la
metafsica, l defiende, al igual que Hawkins, que pueden y deben
ser resueltas en la actualidad por la ciencia cosmolgica.
As, aunque se la suele plantear como una cuestin filosfica o
teolgica, es primero y ante todo una pregunta sobre el mundo
natural; por lo tanto, el modo adecuado para intentar resolverla,
primero y ante todo, es la ciencia (13). De ah que afirme con
rotundidad que el objetivo de este libro es simple. Quiero
mostrar cmo la ciencia moderna, de varias formas, puede
enfrentarse y se est enfrentando a la cuestin de por qu hay
algo
en
vez
de
nada
(p.
13).
La cuestin candente que a continuacin nuestro autor pretende
dilucidar es qu se entiende con el concepto denada. La
metafsica cristiana ha defendido que Dios cre el mundo de
la nada. Pero hoy la ciencia, en opinin de Krauss, muestra que
crear algo de la nada no supone ningn problema (pp. 13-14). As
es como parece que el universo ha surgido, pero, en opinin de
Krauss, sin necesidad de un creador milagrero.
Es lo que va a tratar de mostrar a lo largo del libro. Aunque
afirma con toda sinceridad que esta afirmacin no est
demostrada empricamente, aunque es plausible afirmarlo como
evidencia cientfica (14). Se detiene en hacer ver las crticas que
ha recibido esta tesis por parte de filsofos y telogos, en la
medida en que argumentan que la idea de nada que el autor
maneja desde la ciencia, no es la misma que tradicionalmente se
ha entendido en filosofa y teologa. Para ellos, opina Krauss, la

nada es la inexistencia, pero en sentido vago y amplio. En cambio,


para Krauss, la nada es en todo tan material y fsica como lo es
algo, sobre todo si se va a definir como la ausencia de algo.
Luego nos corresponde a nosotros comprender con precisin la
naturaleza fsica de estas dos cantidades. Y, sin ciencia, toda
definicin
no
es
ms
que
palabras
(pp.
14-15).
De modo que parece claro, para Krauss, que la nada es tan
material como algo, y que este tema tiene que ser dilucidado,
como cualquier otra cuestin, por la ciencia. En mltiples pginas
de su libro repetir contundentemente que toda verdad para ser
tal tiene que corroborarse y demostrarse empricamente (p.16 y
17, entre otras ms). Por otro lado, en su reflexin sobre la nada,
nos hace ver que ya no se admite en fsica que exista el espacio
vaco, y no existe, por tanto esa nada de la que hablan filsofos y
telogos.
Y aunque la crtica que le hacen es que en realidad est hablando
de un vaco cuntico, y no tanto de la nadade la metafsica (p.
15), Krauss opina que el espacio y el tiempo pueden aparecer
espontneamente, pero advierte que sus crticos consideran que
esa nada no es la que importa (15). En realidad, se tratara de un
potencial que puede crear algo, no tanto de una autntica nada.
Krauss es consciente de que para la metafsica estas dificultades
se evitan considerando que Dios se sita fuera de la naturaleza
(p. 16), pero la pretensin que persigue con su libro es demostrar
que estas cuestiones intiles de tipo abstracto sobre la nada,
tienen que ser sustituidas por reflexiones y demostraciones
empricas de la ciencia. Por eso, tiene claro que, en lo que
respecta a la comprensin de cmo evoluciona el universo, la
religin y la teologa han sido, en el mejor de los casos,
irrelevantes (p. 16).

A lo ms enturbian las aguas, pero no aportan nada, porque esto


slo se puede dilucidar empricamente. Y esta exigencia de
pruebas empricas, considera Krauss que tiene que extenderse a
todo, tambin al mbito de la moralidad (p. 17).
La ciencia es la que nos ha hecho avanzar con sus exigencias
claves: presentar pruebas, falsar teoras, y demostrar cualquier
afirmacin recurriendo al rbitro de la experiencia. Es lo que ha
producido a lo largo de los ltimos tiempos los diversos avances
de
la
cosmologa.
Entiende Krauss que en las ltimas dcadas se han producido tan
importantes avances en el mbito de la cosmologa, de la teora
de partculas y de la gravitacin, que nos han cambiado la forma
de ver el universo, su origen, su historia y futuro. Y esto es
precisamente lo que le ha llevado a escribir este libro, para
disipar viejas creencias, aunque ms importante que eso es el
deseo de celebrar y extender el conocimiento sobre todo esto.
Sus investigaciones sobre este punto, a lo largo de sus tres
ltimas dcadas como cientfico, le han llevado a la conclusin de
que la mayora de la energa del universo reside en alguna forma
misteriosa, y por el momento inexplicable, que permea todo el
espacio vaco (p. 18). Pero l sigue diciendo que esto nos lleva a
considerar que son pruebas nuevas y destacables de que el
universo
ha
surgido
de
la
nada.
Y adems, esto ha llevado a considerar que la pregunta de por
qu hay ser en vez de nada, no es tan importante, sindolo ms la
cuestin sobre los procesos que podran gobernar la evolucin del
universo desde su origen, y la de si las leyes de la naturaleza son
verdaderamente
fundamentales
(p.
18).
El meollo del libro se halla en los intentos de Krauss de
demostrar que el propio universo se est creando y

reproducindose en el vaco cuntico, en la medida en que las


partculas elementales aparecen y desaparecen con absoluta
espontaneidad. Cuando los fsicos y cosmlogos tratan de
descubrir las leyes del universo, e incluso calcular
aproximadamente el peso total del mismo, se hallan ante la
evidencia de que no se justifican sus resultados atenindonos
slo a la materia que podemos observar, sino que se tiene que
postular tambin la existencia tanto de materia como energa
oscuras, llegndose a calcular nada menos que una proporcin de
ms de 100 a 1 entre la materia oscura y la visible.
El problema est en cmo llegar a demostrar cuestiones como su
existencia, si se crearon o no con el big bang,su naturaleza y
rasgos caractersticos, dependiendo de todo ello el que podamos
especular con mayor seguridad y acierto cul ser el futuro ms
posible del universo (pp. 47-50 y 58). Esto llevara a la conclusin
de que el universo es plano. Pero las investigaciones cosmolgicas
llevan tambin a los cientficos a la conclusin de que la cantidad
total de materia oscura en las galaxias y sus cmulos supera con
mucho lo que permiten los clculos de la nucleosntesis del Big
Bang.
Ahora tenemos la certeza de que la materia oscura () debe
constar de algo completamente nuevo; algo que no existe
normalmente en la Tierra. Esta clase de materia, que no es
materia estelar, tampoco es materia terrestre. Pero algo s que
es! (pp. 58-59). La dificultad est en que no sabemos todava
cmo es esa materia oscura, y qu tipo de partculas elementales
la componen. Los experimentos realizados en el acelerador de
partculas de Ginebra, estn permitiendo al menos descubrir
cunta materia oscura existe, aunque no lleguemos todava a
saber
cmo
es
(p.
60).
A la dificultad de descubrir la naturaleza de la materia oscura,
se une la de analizar los rasgos especficos de laenerga oscura,

en la medida de que la tesis de que el universo es plano llevaba a


la conclusin de que el 70% de la energa del universo segua sin
localizar (p. 81). En realidad, la mecnica cuntica ya nos
descubri el concepto de antimateria, puesto que, como ya
descubri Dirac, el positrn es la antipartcula del electrn.
Podemos, pues, afirmar que cada partcula elemental posee su
antipartcula, de tal modo que se equilibran, e incluso su fusin
les hace desaparecer, llegando a entender que un universo
totalmente simtrico (compuesto de igual nmero de partculas y
antipartculas) llegara a desaparecer. Sera uno de tantos
universos de los muchos multiversos, que podran haber
desaparecido
(pp.
88-89).
La existencia de antipartculas, como indica Krauss, constituye
una demostracin grfica de que el espacio vaco no est tan
vaco (p. 89). En realidad, como mostr Feynemann, la teora de
la relatividad supone que una partcula elemental de carga
positiva (positrn) exija la existencia de otra partcula con la
misma masa y propiedades complementarias de carga negativa
(electrn).
As, se est en permanente desaparicin y aparicin de nuevas
partculas, que chocan e interactan entre s. Esto le hace
afirmar a Krauss que en el transcurrir de esa interaccin entre
partculas complementarias, al menos por un momento algo se ha
generado de la nada! (p. 92). A estas partculas que aparecen y
desaparecen, en escalas temporales demasiado cortas como para
medirlas, se las suele denominar partculasvirtuales.
Est claro, como indica Krauss, que estas partculas, aunque
posean
una
existencia
real
tan
breve,
sus
efectosindirectos provocan la mayora de las caractersticas del
universo que hoy experimentamos (p. 93). Este conjunto de
partculas virtuales componen la mayora de nuestra masa y de

todo lo que es visible en el universo (p. 96). Pero hemos de ser


conscientes de que esa materia visible constituye tan slo el 1%
de todo el universo, siendo el 99% restante materia y energa
oscuras, que son las que explican que el universo est en
expansin acelerada, produciendo una sobreaceleracin o tirn
csmico (pp.
111-119;
174).
Por eso es comprensible que Krauss considere que el origen y
naturaleza de la energa oscura es, sin duda, el mayor misterio de
la fsica fundamental de hoy (p. 119). Por tanto, el espacio vaco
tiene energa, y es la que produce la expansin del universo. Y en
ese espacio vaco es donde se produce la creacin de partculas
virtuales, as como campos de energa cuyas magnitudes estn
variando
constantemente,
debido
a
lo
que
se
denominan fluctuaciones
cunticas (p.
128).
Todos estos fenmenos se deben al hecho de hallarnos en un
universo inflacionario, de tal forma que todos estamos aqu
debido a las fluctuaciones cunticas en lo que es
esencialmente nada (p. 129). Por tanto, todo ha salido de
una nada cuntica (p. 129), de tal modo que el universo est
generando materia y energa continuamente, tanto positiva como
negativa, y se est expandiendo tambin continuamente.
Y esta capacidad de la nada de producir continuamente nueva
materia y energa es lo que permite hacer razonable, e incluso
exigible, la existencia de los multiversos y formar un megaverso,
resultando de este modo un conjunto de paisajes csmicos muy
diversos, tal y como veamos con L. Susskind, y explicndose de
este modo cientfico, sin recurrir a causas sobrenaturales, la
posibilidad de un mundo antrpico como el nuestro, dentro del
resto
de
los multiversos (pp.
160-164).
Para Krauss, es evidente que un universo que surge de la nada es
la hiptesis ms coherente con todo lo que los fsicos y

cosmlogos estn descubriendo en la actualidad sobre la


naturaleza del universo. Pero este convencimiento, en opinin de
Krauss, no se ha logrado desde posturas filosficas o teolgicas,
sino cientficas, desde los avances de la fsica de partculas y la
cosmologa emprica que nos ha ido mostrando (p. 179).
As, vuelve de nuevo a repetir que a las cuestiones de por qu hay
algo en vez de nada, y por qu lo que hay es as y no de otra
forma, no se responden apelando a la accin creadora de Dios,
sino a la propia naturaleza del universo, que desde la nada va
haciendo surgir materia y energa de forma espontnea. Hay, por
tanto, que superar la idea de un Dios milagrero y tapa-agujeros,
que interviene continuamente en el universo, para atenernos a los
datos
empricos
que
nos
presentan
las
ciencias.
Pero nuestro autor no quiere escapar de las crticas a las que le
someten los que creen en un Dios creador de todo, y se detiene
en analizar los diversos significados que puede tener la cuestin
de que algo surja de la nada. Frente a la nada metafsica, en la
que se apoyan los creyentes y otros filsofos, Krauss entiende la
nada meramente como el espacio vaco (p. 186).
Y en ese espacio vaco es donde, como consecuencia de la
naturaleza del universo inflacionario, se crean las partculas
virtuales que constituyen la materia y energa de todo lo que hay.
Y aunque el sentido comn nos dice que de la nada no puede salir
algo, la mecnica cuntica, en opinin de Krauss, nos ha mostrado
que el sentido comn se equivoca, advirtindose que la ciencia,
simplemente, nos obliga a revisar qu es lo razonable para as
acomodarnos al universo, pero no al revs (p. 189).
Por tanto, una conclusin se impone: haber observado que el
universo es plano y que la energa gravitatoria newtoniana local es
hoy, esencialmente, cero, sugiere con fuerza que nuestro
universo surgi mediante un proceso similar al de la inflacin; un

proceso por el que la energa del espacio vaco (nada) se ve


convertida en la energa de algo, durante un tiempo en el que el
universo se aproxima cada vez ms a ser, en lo esencial,
exactamente plano en todas las escalas observables (p. 189).
Pero esto no es suficiente para Krauss. Slo representa el primer
paso de lo que quiere afirmar. La nada es para nuestro autor una
realidad inestable. El espacio vaco es un caldo hirviente de
partculas virtuales que existen y dejan de existir en un lapso de
tiempo tan breve que no las podemos ver directamente (p. 191).
Y esa nada produce algo, aunque slo sea por un instante. Pero
tambin se producen partculas virtuales que se mantienen y se
expanden por todo el universo, y, al mismo tiempo, el campo que
se genera por la superposicin de varias de ellas, es
completamente real. En definitiva, es cierto que de la nada puede
surgir algo; pero es que, adems, es preciso que ocurra, afirma
Krauss (p. 194).
Prueba de ello es que vivimos en un universo de esta materia
formada desde la nada, porque lo raro y excepcional, segn
Krauss, es que nuestro universo est compuesto de materia, y no
tanto de antimateria en grandes cantidades (es lo que tendra
que ocurrir para que se cumpliera lo que dice la mecnica
cuntica: para cada partcula de materia, puede existir una
antipartcula de la misma carga). Sera un universo totalmente
simtrico. Pero, si as fuera, el universo se aniquilara y nosotros
no estaramos aqu para contarlo.
Vivimos, pues, en un universo asimtrico de materia y
antimateria, aunque no sepamos explicar del todo cmo y por qu
esto es as. Pero lo que s muestra todo esto, en opinin de
Krauss, es que la nada es inestable, y esta es la forma que l
tiene de responder a la cuestin de por qu hay algo, en vez de
nada (p. 198). El excedente de materia frente a la antimateria
como consecuencia del Big Bang, puede ser un obstculo para

explicar la naturaleza de nuestro mundo, pero no lo sera tanto


si esta asimetra pudiera surgir de forma dinmica despus del
Big
Bang
(p.
198).
La solucin est en considerar que de un universo simtrico,
vaco, se pas a la existencia de la materia, con zonas y fases
menos simtricas que crecieron con rapidez, y dieron lugar a la
creacin de partculas. Es el resultado de que la nada sea
inestable.
En el ltimo captulo, Krauss vuelve a centrarse en la diferencia
de planteamientos del concepto de nada de la metafsica y la
teologa, y la que l plantea. Los que creen que el universo ha
surgido por efecto de la accin creadora de Dios, rebaten la
postura de Krauss sealando que, bajo su idea de nada, existe
un potencial de existencia, propio de la naturaleza del universo,
que hace que surjan las partculas virtuales; luego, no es una
autntica nada. Krauss responde que lo mismo se puede replicare
a la teora creacionista, en la medida en que, si todo surge de
Dios, en l se dara un potencial de existencia, aunque de
tipo sobrenatural, no natural.
Con lo cual, estaramos, segn l, en igualdad de condiciones (pp.
213-217). La ventaja, segn Krauss, de su tesis frente a la
creacionista, es que puede ser sometida a demostracin emprica,
aunque todava no pueda ser demostrada del todo. Adems, en el
caso de que se tenga que echar mano de un dios, como origen del
universo, piensa Krauss que no sera el dios personal de las
religiones, sino, al estilo de Einstein, vendra a ser algo
impersonal, como la solucin racional a las grandes cuestiones del
universo (p. 215).
Adems, le parece tambin satisfactoria la teora de
los multiversos para justificar el principio antrpico: nuestro
mundo es uno ms entre los muchsimos universos posiblemente

existentes, que habran surgido de la nada, a travs de los


procedimientos a que ya hemos hecho referencia. As, considera
Krauss que ya no tiene sentido preguntarse por el origen y las
leyes de nuestro universo, porque se explicaran simplemente
como el resultado del juego estocstico entre una multitud
amplia de universos (pp. 218-219).
En conclusin, las nicas respuestas que importan y resuelven los
problemas son las de la ciencia, que pueden llegar a demostrarse
con el tiempo. Esta es la razn, nos dice, por la que la teologa y
la filosofa son incapaces, en ltimo trmino, de encarar por s
mismas las cuestiones verdaderamente fundamentales que nos
desconciertan sobre nuestra existencia. Hasta que abramos los
ojos y dejemos que la naturaleza lleve la voz cantante, estamos
condenados a dar bandazos miopes (p. 221).