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El ensayo de permeabilidad es uno de los ensayos "in situ" llevados a cabo

para realizar un reconocimiento geotcnico.Existen diferentes formas de


ensayo que pueden agruparse en tres: ensayos de permeabilidad en calicatas,
en sondeos y en pozos.
En cualquier caso, se obtiene la permeabilidad media de la zona afectada por
el ensayo, que vara entre unos decmetros a centenares de metro. Siempre
existe la incertidumbre sobre la razn de anisotropa en permeabilidad del
terreno y, en terrenos formados por varios materiales, sobre las relaciones
entre las permeabilidades de cada uno. Con determinadas disposiciones de
ensayo, es posible obtener datos que permitan la estimacin de estas razones,
pero en general es un factor desconocido en la interpretacin del ensayo.
ENSAYOS EN CALICATAS
En calicatas, es posible la realizacin de ensayos de permeabilidad mediante
llenado de agua hasta una cota superior al nivel fretico circundante, y luego
midiendo el descenso del nivel de agua en la calicata con el tiempo, o bien
achicando el agua del interior y dejando posteriormente recuperar el nivel.
En cualquier caso, el ensayo permite, mediante la aplicacin de la formulacin
correspondiente, estimar el coeficiente de permeabilidad midiendo el tiempo
de recuperacin.
ENSAYOS EN SONDEOS
Las mismas variantes de ensayo son posibles en sondeo (ensayos Lefranc).
Para el ensayo, se levanta algo la entubacin, dejando una porcin de sondeo
en el fondo sin entubacin lateral. A continuacin se realiza el ensayo, en
cualquiera de sus modalidades (carga fija o variable, alimentacin o achique de
agua).
En el caso de ensayos de carga constante, se mantiene el nivel de agua en el
sondeo mediante la adicin de un determinado caudal. El caudal que se filtra,
depende de la permeabilidad, de la forma:

Siendo:
H = a la diferencia de niveles de agua entre el interior del sondeo y el nivel
fretico
K = el coeficiente de permeabilidad del suelo. El factor de proporcionalidad
N = depende de las condiciones de control de cada caso (dimetro del sondeo,
longitud de la zona sin entubacin, proximidad de estratos impermeables,
etc.),

para

para
En el caso de ensayos de carga variable, se mide lo que desciende el nivel de
agua en un tiempo determinado. La expresin correspondiente es:

siendo
y
los valores de H en los tiempos
y
respectivamente,
el
dimetro de la entubacin en la zona de oscilacin del nivel de agua. Los
valores de n varan segn las caractersticas de la entubacin y del terreno en
que se realiza.
Los resultados de los ensayos son muy sensibles a algunos factores de la
ejecucin como la limpieza del fondo del sondeo, la posibilidad de filtraciones
por el contacto de la tubera y el terreno, etc.
Otros ensayos en sondeo son los denominados ensayos Lugeon, consistentes
en inyectar agua a presiones crecientes, en un tramo limitado por dos
obturadores. Se define launidad Lugeon como la permeabilidad que permite la
admisin de 1 litro de agua por minuto y por metro lineal de sondeo, a una
presin de 1 MPa (10 kp/cm). Este ensayo se emplea en macizos rocosos, para
definir la inyectabilidad de cimientos de presas de fbrica.
ENSAYOS EN POZOS
Cuando la permeabilidad del terreno es un factor crtico, como ocurre en
grandes excavaciones bajo el nivel fretico, el mtodo ms fiable es la
ejecucin de ensayos de bombeo en pozo, en rgimen transitorio o
permanente.
Se trata de ensayos costosos, pues implican la excavacin del pozo de
bombeo, y de los sondeos para alojamiento de los piezmetros que permitan
medir la evolucin de la superficie libre del agua a distintas distancias del
pozo.
La interpretacin de los resultados del ensayo depende de las condiciones de
contorno en cada caso particular. Tanto el diseo del ensayo como la
supervisin de su ejecucin y su interpretacin, requieren la intervencin de
tcnicos especialistas en el tema.

Clculos.
- calcular el factor de correccin de temperatura (Fc) para la viscosidad del
agua a T de 2 0 C, igual que en el mtodo anterior.
- calcular el coeficiente de permeabilida (K) , mediante la siguiente expresin:

( a * L * Ln ( h1 / h2 ) ) / ( A * t )

donde:
a =

( cm /seg )

rea d e la s e c c i n t r a n s v e r sal d e la b u reta (cm 2)

L =
A
h1 =
h2 =
t =
Ln=
-

alt u r a de la m u e s t r a de s u el o (cm .)
=
rea d e la s e c c i n de m u e s tra e n s a y a d a (cm 2)
alt u r a de a gua al co m i en zo d e l e nsay o ( c m . )
alt u r a de a gua f i n a l i za do el e nsay o (c m . )
tiem po d e e nsay o ( s e g .)
l o g a ritm o nat u r a l

Calc u l a r e l co e f i c i e nte de p e rm eab ili dad a tem p erat u r a es tnda r


d e 20 C ( K 20) y l a vel o c i d ad ap r o xi m a d a d e es cu r r i m i ent o de
l agua (V a ) , d e a c uer d o a los c l c u l os d e l m to d o a n te ri or, m
e d i ante l a s si guie n tes ex pr e s ion e s:
K20
= K * fc
( cm /s eg )
Va
= ( ( 1 + e ) * V ) / e
( c m /s eg )