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Los jesuitas y la Ilustracin / Enrique Gimnez Lpez

En diciembre de 1978 el P. Miquel Batllori publicaba en /Historia 16/ un


breve trabajo titulado Notas sobre la Iglesia en el siglo de la
Ilustracin. Reflexionaba el historiador jesuita sobre las relaciones
entre cultura eclesistica y cultura ilustrada, y afirmaba que si
excluysemos de la historia de la Ilustracin a todos aquellos
personajes que no fueron radicalmente racionalistas, materialistas y,
cuanto menos, destas, la historia de la Ilustracin quedara reducida a
bien poca cosa, y en Espaa -podemos aadir nosotros- a prcticamente
nada. Hubo, ciertamente, una Aufklrung o Ilustracin catlica,
definida por el historiador Mario Rosa como un intento de superar la
rgida contraposicin entre un pensamiento conservador y ortodoxo y la
nueva cultura nacida en las dos ltimas dcadas del Seiscientos y
desarrollada en el siglo XVIII. Ludovico Muratori o Vico en Italia,
Mayans o Jovellanos en Espaa pueden ser considerados como
representantes conspicuos de esta modalidad de la corriente ilustrada.

*La Compaa de Jess contra la Ilustracin*


Sin embargo las relaciones de la Ilustracin con la Compaa de Jess
-la orden que pasaba por ser la ms dinmica, la ms adaptada al mundo,
la que contaba con los hombres culturalmente ms preparados- fueron,
como las de la propia Iglesia oficial, difciles y complejas. El
principal objetivo de la orden fundada por Ignacio de Loyola era la
defensa de la ortodoxia romana y el disciplinamiento catlico, es decir,
la defensa y propagacin de la fe, o como se indicaba en el captulo
primero del /Examen/ incluido en sus Constituciones, "el fin de esta
Compaa es no solamente atender a la salvacin y perfeccin de las
nimas propias con la gracia divina, mas con la misma intensamente
procurar a ayudar a la salvacin y perfeccin de la de los prjimos". A
la vez, sus miembros actuaban con sentido prctico, se inmiscuan en
asuntos temporales, se acercaban a los poderosos e intervenan en
poltica cuando consideraban que tales actividades podan resultar
beneficiosas para el catolicismo. Cuando Diderot redact la voz
Jesuita para la /Enciclopedia/ destac su "mundanidad", como
religiosos "dedicados al comercio, a la intriga, a la poltica y a las
ocupaciones ajenas a su estado e inapropiadas a su profesin", y David
Hume los acusaba de ser "tiranos del pueblo y esclavos de la corte".
En el Setecientos se enfrentaron dos diferentes concepciones de la
cultura: la que segua defendiendo la supremaca de los sistemas
teolgicos, y aquella otra que favoreca los procesos de secularizacin.
La Compaa estuvo en la vanguardia de la concepcin tradicional y, en
consecuencia, utiliz todo su prestigio y capacidad de influencia contra
la segunda. El movimiento ilustrado puso todo su empeo en minar los
fundamentos doctrinales de la actividad de la Compaa: al cabo, era la

orden religiosa que contaba con los religiosos ms preparados de la


iglesia romana, quienes ofrecan la resistencia ms firme a su reforma.
Voltaire, en carta a Helvetius, no erraba en su objetivo: "[...] cuando
hayamos eliminado a los jesuitas habremos dado un gran paso adelante en
nuestra lucha contra lo que detestamos".
La Compaa de Jess era una orden jerarquizada cuyo pilar bsico era la
obediencia, indispensable para "la unin de los nimos", constitua su
pilar bsico. Pedro de Rivadeneira defini esa obediencia como ciega,
"porque en ella el religioso no se sirve de sus ojos, sino de los
ajenos; ni de la vista y luz de su entendimiento, sino de las que
infundi Dios a su Superior, que es ms clara, cierta y segura". Una
sumisin que resultaba incompatible con la posibilidad de cuestionar
mediante la crtica la tradicin recibida, un ejercicio indispensable
para la actividad ilustrada y que un jesuita espaol, el P. Antonio
Codorniu descalific en su libro /Dolencias de la crtica/ (1760), como
"invencin de los Modernos cavilosos que en todo hallan que notar y
morder". Los ilustrados consideraban, por el contrario, que la
concepcin misma de la Compaa haca imposible la autonoma individual
de sus miembros.
Roma conden a Locke en 1734, el /Espritu de las Leyes/ de Montesquieu
en 1751, las obras de Voltaire en 1753, y a /La Enciclopedia/ y las
opiniones de Helvetius en 1759. Aun cuando la Compaa haba sido
extinguida dos aos antes, en 1775 la encclica Inscrutabile diviniae
sapientiae de Po VI condenaba la cultura ilustrada en su conjunto como
obra del diablo, propagadora del atesmo y destructiva de los vnculos
sociales.
Puesto que la Compaa era una orden sometida a estricta disciplina y
servidora de las directrices romanas, el Journal de Trvoux, fundado en
1701 por los jesuitas Jacques-Philippe Lallemant y Michel Le Tellier,
constituye un extraordinario testimonio para conocer la actitud oficial
de la Compaa ante la cultura ilustrada. En el Journal de Trvoux
particip el ncleo ms preparado de la orden en Francia, los padres del
Collge de Louis-le-Grand. El Journal, por una parte, represent un
notable esfuerzo por ofrecer las novedades del pensamiento cientfico
europeo de la primera mitad del siglo XVIII, y al mismo tiempo una
plataforma muy crtica con la Ilustracin. Se puede estimar como un
ejemplo muy acabado de cmo el carcter erudito puede desarrollarse en
disonancia con los principios ilustrados por dar prioridad a la defensa
de la ortodoxia catlica, que se consideraba gravemente amenazada.
A los jesuitas de Trvoux no les agradaba la metafsica especulativa de
Descartes; tampoco conceban la Historia ms all de los textos
sagrados. Por ello no aceptaron /El Espritu de las Leyes/ de
Montesquieu, donde faltaba la referencia al principio religioso que
deba servir de explicacin ltima a los acontecimientos. La primera
andanada que recibi el texto de Montesquieu lleg de la mano del
jesuita Plesse y de su artculo en el Journal correspondiente a abril de
1749. El 2 de marzo de 1751 la obra sera incluida en el ndice, no slo
por la frontal oposicin de los jesuitas, sino por el gran xito que
obtuvo, que alarm a la Santa Sede, y por las presiones del embajador
francs en Roma que solicit a Benedicto XIV su condena.
A los jesuitas tambin les desagradaba la defensa de la libertad de
pensamiento, de procedencia cartesiana, caballo de batalla en la lucha
que enfrentaba a los ilustrados con los defensores del saber
tradicional. Gregorio Mayans la consideraba indispensable "porque si
los ingeniosos no tienen libertad, no se adelantan las ciencias".

Diderot defendi en las pginas de /La Enciclopedia/ una libertad de


expresin que atendiera a la finalidad de los escritos, y por lo tanto
moderada, pero los jesuitas slo vieron en ello libertinaje. El jesuita
americano Javier Miranda la comparaba con un "caballo troyano"
mediante el cual "sugieren maosamente principios de que se escandaliza
no slo la Religin, sino la Razn y la Humanidad. Y asombra el ver la
desenvoltura y la franqueza con que sus autores nos quieren embocar como
verdades indubitables los despropsitos ms groseros y mazorrales".
Los ilustrados defendieron la felicidad terrenal e inmediata con tal
nfasis que la idea de una felicidad pblica y secularizada ocup el
centro del movimiento ilustrado. Muratori la defini como "la paz y
sosiego que un Prncipe o Ministro sabio y amante del bien procura a su
pueblo". Para los jesuitas la nica felicidad posible era la celestial,
que el hombre poda lograr, eso s, en su relacin con sus semejantes.
En el artculo Autoridad poltica incluido en el primer tomo de la
/Enciclopedia/, Diderot defendi que toda autoridad poltica estaba
justificada si exista el consentimiento de los gobernados, y se apoyaba
en San Pablo para oponerse a toda autoridad ilimitada, ya que el apstol
haba recomendado nicamente "una obediencia racional". El Journal de
Trvoux acus a Diderot de socavar el principio divino de la autoridad,
y la denuncia fue determinante para que el Consejo del Reino retirase en
1752 el privilegio real que permita su publicacin en Francia.

*El anlisis ilustrado sobre la destruccin de los jesuitas*


Los ataques lanzados contra la Ilustracin por los jesuitas de Trvoux
no cesaron hasta la desaparicin del Journal en 1762 tras la condena de
la Compaa en Francia. En 1765 el movimiento ilustrado realiz el ms
completo y sistemtico anlisis de los motivos que haban conducido al
fin de los jesuitas con la publicacin por D'Alembert de su libro Sur la
destruction des Jsuites en France. Para el enciclopedista, los mayores
cargos que pesaban contra la Compaa eran su excesivo apego a la
teologa y a un modelo de iglesia temporal, y el deseo de extenderse y
de dominar, pues su objetivo ltimo era el de gobernar el mundo por la
Religin. All donde haban encontrado docilidad, como en el Paraguay,
haban logrado establecer "una autoridad monrquica fundada sobre la
sola persuasin", pero donde haban hallado resistencia, como en
Europa, se haban transformado en "peligrosos y turbulentos".
D'Alembert, como los ilustrados en general, reconoca la excelencia de
muchos jesuitas en las ciencias y las letras. Elogiaba sus mtodos de
seleccin, con noviciados dilatados y exigentes, y consideraba que su
organizacin permita a los jesuitas contar con tiempo para el estudio,
por no tener que dedicarlo a devociones minuciosas, como les suceda a
las restantes rdenes religiosas que alentaban a "vagos salmodistas".
Tambin alababa sus tcticas misioneras y su moral laxa, mucho ms
razonable que la rgida moral jansenista.
Sin embargo, en el terreno de la filosofa los logros de los jesuitas
eran escasos porque haban abrazado la escolstica, considerada por los
ilustrados el "orujo y la hez" de la filosofa y, sobre todo, porque
carecan, por su condicin de siervos de sus superiores, de la libertad
de pensamiento indispensable para el ejercicio filosfico. D'Alembert
criticaba, sobre todo, su intolerancia. Para l los jesuitas eran
"intolerables por sistema y por estado", y citaba numerosos ejemplos

de esa actitud incompatible con las Luces: el confesor de Luis XIV, el


P. Letelier, "un fantico de buena fe", era el responsable de la
destruccin de Port Royal; la bula Unigenitus haba sido obra suya; eran
fanticos de la supersticin y, por ende, "la falange macednica que
importa a la razn ver destruida".
Los filsofos miraron siempre a la Compaa como la vanguardia del
fanatismo, y a los jesuitas como "los ms peligrosos enemigos de la
razn". Para D'Alambert, como para todo el movimiento ilustrado, el
aniquilamiento de la Compaa poda reportar a la Ilustracin grandes
ventajas, siempre que el jansenismo no ocupara su lugar, pues para los
filsofos franceses llegado el caso de tener que escoger entre jesuitas
y jansenistas, la Compaa de Jess sera un mal menor por ser menos
tirnica y ms acomodaticia. "Los jesuitas -afirmaba D'Alembert- con
tal que no se les declare enemiga, permiten que se piense como se
quiera. Los jansenistas quieren que se piense como ellos".

*Los ilustrados espaoles y los jesuitas*


Los ilustrados espaoles coincidan con el anlisis de D'Alembert en
muchos puntos, si bien con acento propio, ms derivado de las
peculiaridades de la ilustracin espaola, que no de cuestiones de
fondo. La crtica siempre iba dirigida contra la Compaa, pues sus
componentes, tomados uno a uno, reciban valoraciones muy positivas.
Gregorio Mayans tena una opinin muy negativa del espritu de cuerpo de
la Compaa, que haba trascendido lo estrictamente espiritual hasta
transformarla en una organizacin de finalidad poltica que propagaba el
fanatismo, dominaba mbitos claves de la vida espaola, como la
administracin y la enseanza, e impeda que los ms capaces pudieran
alcanzar los puestos a que, por su vala, eran acreedores. Pero al mismo
tiempo reconoca las notables cualidades de muchos jesuitas, como el P.
Andrs Marcos Burriel que, en privado, manifestaban opiniones que se
apartaban de la lnea oficial de la Compaa. Una cosa era la orden de
la que se formaba parte, que poda poner todas las dificultades posibles
a la difusin del libro de Muratori Regolata divozione de Cristiani, y
otra muy distinta las convicciones profundas de cada uno de sus
miembros, como suceda con el propio Burriel, que poda escribir a
Mayans en 1740 un comentario sobre la denuncia a la Inquisicin de la
obra de Muratori en los siguientes trminos: "[...] sepa del Muratori,
de quien soy ya partidario en lo ms, pero no se puede esto explicar
porque vivimos sin libertad".
Una de las crticas ms explcitas de la ilustracin espaola fue la
dirigida contra el modelo educativo de la Compaa. La Ratio Studiorum
supuso un indudable avance pedaggico cuando fue formulada a fines del
siglo XVI, y durante el siglo XVII pas a ser, como ha sealado Kagan,
"un nico agente que presentaba uniformidad y coherencia en el
desordenado e inconexo mundo de la educacin en los territorios
hispnicos". Pero en el Setecientos, la Compaa se mostr incapaz de
adaptar la Ratio Studiorum a los cambios, y de hecho su revisin no se
produjo hasta 1832. Segn Antonio Trampus, "tanto en el plano poltico
como en el cultural, la Compaa haba perdido con el paso del tiempo su
capacidad de adaptacin y el dinamismo, que haban sido sus instrumentos
ms eficaces en la Contrarreforma".
Los ilustrados espaoles consideraban la enseanza como el elemento que
deba sacar al pas de la ignorancia en que se encontraba sumido, y

ponerlo en sintona con la Ilustracin europea. En esa labor era


inevitable tropezar con la Compaa de Jess, cuyo expansionismo
educativo le haba llevado a controlar mbitos docentes fundamentales,
como el aprendizaje de las lenguas clsicas y, muy especialmente, el
latn. La Ratio Studiorum estableca como obligatorias en sus centros
docentes la Gramtica del P. Manuel lvarez y la Retrica del P.
Cipriano Surez, obras ambas de la segunda mitad del siglo XVI, y que en
opinin de los ilustrados espaoles haban quedado desfasadas. En las
Universidades las lenguas clsicas se encontraban en estado lamentable.
Muchos autores clsicos eran sometidos a expurgos o prohibidos por los
jesuitas por razones de moralidad o de estricta ortodoxia. Plauto,
Marcial, Ovidio y, sobre todo, Terencio eran parcial o totalmente
mutilados, y el contacto con los autores clsicos quedaba reducido a la
utilizacin de unas cuantas /Epstolas Familiares/ de Cicern. Para el
novator y Den de Alicante, Manuel Martn, los ignacianos haban
cercenado el conocimiento del latn, eran ignorantes, y el control que
ejercan sobre su enseanza auspiciaba un retroceso a las oscuridades
del medioevo.
La influencia de los jesuitas iba ms all de las lenguas clsicas. Los
argumentos antinewtonianos en Espaa se basaban en el Journal de
Trvoux, y Torres de Villarroel, el pintoresco catedrtico de
matemticas de la Universidad de Salamanca, llamaba con desprecio a
Newton "amigo de la novedad y de intencin torcida" apoyndose en la
autoridad de los jesuitas de Trvoux, que haban escrito que "el gran
defecto de los newtonianos es enredarlo todo con una Geometra profunda,
sin necesidad". Los ilustrados rechazaban frontalmente el delirio
escolstico que dominaba el mundo universitario porque los alumnos
llegaban a la conviccin de que la teologa consista exclusivamente en
cuestiones especulativas. La escolstica haba sido la ruina de los
estudios teolgicos y haba fomentado la perversin de la Razn con una
dialctica intil y el gusto por el sofisma, y ese gusto por la sutileza
tambin haba afectado a la enseanza del Derecho, disciplina que a
menudo quedaba envuelta en artificiosidades jurdicas que los ilustrados
despreciaban.
Los ilustrados espaoles tenan el convencimiento de que los jesuitas,
en colaboracin con los colegiales mayores, haban obstaculizado la
aplicacin de sus ideas de renovacin de la cultura espaola, y crean
que, pese a su reputacin de sabios, los padres de la Compaa eran
ignorantes salvo muy contadas excepciones, ya que su fama de eruditos
era fruto de una hbil simulacin.
Los colegiales ejercan un frreo control sobre las ctedras
universitarias, en perjuicio de los mantestas, entre quienes se
encontraban la mayora de los ilustrados espaoles, como el propio
Mayans. Su irritacin fue en aumento conforme comprobaron que los
jesuitas eran en Espaa los autnticos rbitros de las letras, y que
miembros relevantes de la Compaa determinaban con su influencia los
ascensos y ostracismos en el mbito de la cultura.
Todos los ilustrados espaoles eran catlicos, y ambicionaban devolver
la Iglesia a la pureza de sus primeros tiempos, lo que slo poda ser
posible si se lograba vencer a los enemigos de la verdad, que para los
intelectuales adscritos a este movimiento eran el ultramontanismo, el
exceso de escolasticismo y la Compaa de Jess. La atribucin de una
jurisdiccin excesiva al Papa y a la Curia haba reducido indebidamente
la potestad otorgada por Jesucristo a los obispos. La restauracin del
episcopalismo en el seno de la Iglesia estaba en el centro del ideario
ilustrado, segn el cual Roma oprima a los obispos, por no hablar de

los abusos econmicos de la Datara vaticana, que obtena cuantiosos


beneficios "de la prdiga tolerancia de los espaoles". Ya que los
lmites entre Iglesia y Estado eran todava muy borrosos, las
reflexiones en torno a la potestad papal afectaban tambin a los
prncipes. Ludovico Muratori, muy influyente entre los ilustrados
espaoles, haba argumentado en su libro Della publica felicit ogetto
dei buoni principi que el Prncipe era fuente de toda autoridad, pero
que sta deba orientarse al logro de la felicidad pblica, y demandaba
una "armona perfecta y duradera entre el sacerdocio y el imperio". El
regalismo anticurial de los ilustrados sintonizaba plenamente con tal
postura. Los jesuitas, por el contrario, defendan una Iglesia
jerarquizada, abanderaban la pretensin ultramontana de que la autoridad
del papado prevaleciera en cuestiones temporales sobre la de los
Prncipes, y descalificaban como jansenistas a quienes defendieran lo
contrario.
El escaso apego de los jesuitas a la verdad se manifestaba en su
desprecio de la crtica histrica. Los PP. confesores de Felipe V y
Fernando VI se haban valido de la Inquisicin para perseguir aquellos
textos que, en su opinin, podan menoscabar las glorias nacionales o
las tradiciones eclesisticas, aunque respondieran a la verdad, y
favorecan las supercheras que, so capa de patriotismo o piedad,
exaltaban la historia fabulosa de la monarqua espaola, o el origen
apostlico del cristianismo en la Pennsula. El P. Jernimo Romn de la
Higuera era el mximo exponente del "espritu de mentira" que las
Luces deban desterrar definitivamente.
El desprecio por la verdad de la Compaa tambin estimulaba prcticas
devotas poco cristianas de filiacin claramente jesutica. La devocin
del Sagrado Corazn la calificaba Mayans de fantica, y "antojo de
entendimientos indiscretamente devotos y caprichosos", y el incremento
de devociones marianas patrocinadas por la Compaa no era del agrado de
los ilustrados espaoles, por estimar que en su mayor parte eran
supersticiosas.

*Los jesuitas tras la extincin de la Compaa*


En el verano de 1773 fue extinguida la Compaa de Jess por el Breve
papal Dominus ac Redemptor. Los componentes de la orden ignaciana
recuperaron as su autonoma individual, pese a que para todos supuso un
golpe muy doloroso. La extincin supona el fin de la comunidad
jesutica, ya que el Breve dispona que se despidiera a los novicios,
conceda un ao a los coadjutores para buscar un nuevo oficio, y
obligaba a los sacerdotes a ingresar en un nuevo instituto religioso o
bien sumarse al clero secular.
Pero el fin de la comunidad trajo consigo el de un modo de vida, y el
inicio de comportamientos impensables hasta unos das antes: hubo
jesuitas que pasaron a vivir a casas de seglares; muchos de los que
permanecieron en las casas de la Compaa, comenzaron a administrar sus
propios asuntos y hacer vida separada de los dems. El cambio de
vestimenta represent para los jesuitas el signo externo ms inmediato
de su prdida de identidad. En Italia fueron obligados a vestirse de
corto y de abates, "para que se parezcan menos a lo que fueron", y los
primeros que se dejaron ver en pblico vestidos de seglares aparecieron
vistiendo ropas de color azul, blanco y rojo, con el cabello rizado y
empolvado. En Italia, muchos jesuitas se hicieron habituales de los

teatros, sobre todo durante el carnaval, lo que motiv comentarios


dolidos por parte de los que deseaban mantener las formas de
comportamiento que haban distinguido a la orden.
As como muchos ex jesuitas se adaptaron rpidamente a su nueva
situacin, tambin se produjo, en un tiempo breve, un acercamiento a la
cultura de la Ilustracin que supuso la participacin de ex jesuitas en
proyectos enciclopdicos, iniciativas periodsticas, organizacin de
bibliotecas e, incluso, la presencia de jesuitas centroeuropeos en
diferentes logias masnicas.
La mayor parte de los ex jesuitas siguieron enfrentados abiertamente con
la Ilustracin, que calificaban de "arsenal de errores, piedra de
escndalo y escollo del que debe guardarse la fe", como afirmaba uno de
sus principales representantes, Antonio Zaccaria. Pero otros asumieron
la posibilidad de conciliar Ilustracin y tradicin e iniciaron un
proceso de emancipacin de lo que haba sido la lnea oficial de la
Compaa. Ejemplos descollantes de esta posicin son los casos del
italiano Zorzi y de varios espaoles exiliados en Italia, importantes
humanistas de proyeccin europea, como Arteaga, Aymerich, Gallis, y
algunos otros, entre los que destac la figura de Juan Andrs, son
ejemplos descollantes de esta posicin.
En 1777 el ex jesuita veneciano Alessandro Zorzi, abate en Ferrara,
inici su proyecto para lograr publicar una Enciclopedia italiana, con
el propsito de corregir la francesa de Diderot y D'Alembert y separar
las ciencias y las artes de la philosophie. En el Prospetto de su
proyecto enciclopdico, mostraba su propsito de reinterpretar el
mensaje enciclopdico desde el respeto por la religin, y evitar cuanto
pudiera ofender a "la pi delicata piet". Su Enciclopedia nunca pudo
realizarse, pero Zorzi fue conocido a partir de entonces como "il
Diderot de Ferrara".
Juan Andrs, un ex jesuita de la Provincia de Aragn, que segn el P.
Batllori era la ms avanzada culturalmente de las que formaban la
Asistencia de Espaa, culmin un proyecto que, por su ambicin
universalista y totalizadora, slo poda parangonarse con la
/Enciclopedia/ francesa, aunque con concepciones epistemolgicas
distintas. La obra de Andrs no estaba concebida como Diccionario
Enciclopdico, y tena un sentido opuesto a la dirigida por Diderot y
D'Alembert, ya que Andrs era un eximio representante de una corriente
que contaba con algunos partidarios entre los ex jesuitas, la cual
defenda la conveniencia de introducirse en los ambientes Ilustrados
para cristianizarlos. Semejante intento de penetracin parta del
convencimiento de que los nicos capaces de dicha conquista, que
requera un espritu misional, eran los ex jesuitas por su erudicin y
preparacin intelectual, y por su reconocida capacidad de adaptacin,
que les permitira desenvolverse con soltura en el ambiente cultural
racionalista. Completaba esta estrategia la defensa y elogio del
Despotismo Ilustrado, que garantizaba la va de las reformas prudentes y
que era considerado la alternativa al materialismo filosfico. Reforma
frente a ruptura, vendra a ser su lema, al menos hasta 1789.
El trabajo de erudicin efectuado por Juan Andrs en su obra mayor,
Dell'Origine, progressi e stato attuale d'ogni Letteratura, era
extraordinario, sobre todo por haber logrado culminar en solitario un
compendio de la cultura universal basado en un mtodo historiogrfico,
que haba dado como resultado un cuadro ordenado del saber global en su
diversidad. La Historia serva de horizonte normativo que haca
inteligible la evolucin de las diversas disciplinas que, hasta

entonces, tan slo ofrecan una masa de informacin inconexa, y que


Andrs logr presentar dando el sentido debido a sus distintos procesos.
Sin embargo, aun siendo formidable la contribucin de Juan Andrs a la
cultura europea, sigui manteniendo sus reticencias jesuticas hacia la
philosophie, que sin ser tan formalmente crticas como las de los
jesuitas de Trvoux, encerraban una carga de oposicin contenida muy
notable. Por ejemplo, Voltaire es citado con frecuencia a lo largo de la
extensa obra de Andrs, pero el tono refleja siempre un juicio poco
positivo, y el filsofo es juzgado con severidad. Son habituales las
insinuaciones de plagio en sus novelas y tragedias; Andrs expresa sus
dudas sobre la idoneidad de los juicios crticos de quien llama con
irona "legislador del buen gusto"; pone en duda su fiabilidad como
historiador, y su veredicto es que "no ha sabido darnos una Historia
que pueda obtener la aprobacin de los doctos"; los juicios literarios
de Voltaire son habitualmente frvolos, propios de un hombre
"superficial y ligero" y, sobre todo, la causa ltima de su desdn
hacia el filsofo francs es que ste deseaba la ruina de la Religin.
Andrs, aunque es el que muestra mayores simpatas hacia el fenmeno
ilustrado de cuantos ex jesuitas espaoles escribieron en la segunda
mitad del Setecientos, se manifestaba sin embargo incompatible con
quienes consideraba opuestos a sus creencias religiosas: "[...] yo
venero profundamente la Religin, y este respeto genera en mi nimo tal
horror a los escritos nocivos que la contrastan que no puedo mirar sin
indignacin los miserables presuntuosos que, estando faltos de
erudicin, se venden por filsofos y se creen bastante doctos
despreciando lo que debieran respetar". Una lnea roja que era
imposible traspasar por quienes pretendieron cristianizar la Ilustracin
desde su interior. Juan Andrs fue, pues, uno de los ex jesuitas que ms
se esforzaron por ofrecer una alternativa erudita a la Ilustracin
descreda, y mostr que el progreso de la cultura se haba producido
mediante avances acumulativos sobre el conocimiento aportado por
generaciones anteriores, no mediante rupturas, sino con cambios paulatinos.

*El efecto de la Revolucin*


Con la Revolucin triunfante en Francia, los Jesuitas partidarios de
esta va de aproximacin a la Ilustracin pronto la abandonaron
definitivamente y se sumaron, con mayor o menor energa, al combate en
defensa del Antiguo Rgimen desde trincheras mucho ms tradicionales.
Se dijo que la filosofa ilustrada era responsable de una infeccin
social que haba destruido el tejido de la autoridad religiosa y civil,
propagado un espritu de desorden que constitua la sea de identidad
del siglo XVIII, y difundi ideas de igualdad entre todos los hombres
que implicaban el trastorno de la sociedad. El jesuita Rocco Bonola, en
su libro /La liga de la teologa moderna con la filosofa/, denunci que
la filosofa descreda haba difundido la doctrina de la igualdad y
pretendido reducir el vnculo de los sbditos con su Prncipe a un
contrato social imaginario.
La mayora de los antiguos componentes de la extinguida Compaa crean
en interpretaciones conspirativas de los acontecimientos. El P. Franois
Garasse, en el siglo XVII, ya haba sealado a los libertinos como
apstoles del Anticristo, y advertido del peligro que representaban para
la Religin, el Estado y la moral, advertencia que haba anunciado los
ataques que iban a sufrir durante el Setecientos los filsofos a la

moda o modernos. Los jesuitas de fines del siglo XVIII estaban


convencidos de que la Iglesia se enfrentaba a una colosal conspiracin
alentada por los libros "de los filsofos a la dernire", como los
calificaba el P. Isla hacia 1778. La revolucin francesa y la invasin
de Italia por Bonaparte en 1796, afianzaron entre los ex jesuitas la
teora de la conspiracin. Lorenzo Ignazio Thjulen, jesuita desde 1770,
se consagr a la causa de la contrarrevolucin, y en 1799 fue el primer
traductor de Augustin Barruel, el ex jesuita francs que deca haber
descubierto los orgenes de la conspiracin de los "sofistas de la
incredulidad y de la impiedad". El ex jesuita cataln Francisco Gust
escribi en 1794 una historia de las Cruzadas mediante la que trat de
establecer un paralelismo entre los infieles de entonces y los herejes
franceses. Francisco Masdeu solicit que el Papa llamase a una Cruzada
contra los "perseguidores de Dios y del hombre" en 1796. Para Masdeu
tambin exista una conspiracin contra Dios, en cuyo centro se hallaba
Francia, opinin que ha sido calificada por el mejor conocedor de
Masdeu, el historiador Roberto Mantelli, de xenofobia catalizada por la
invasin napolenica de Roma en 1798. Masdeu, que gozaba de gran
ascendiente entre los jesuitas espaoles, senta un profundo desprecio
por la rebelin -que consideraba intrnsecamente inmoral-, as como por
la democracia, generadora de desconcierto y desorden, y rechaz siempre
la igualdad, aspecto en el que coincida con otros ex jesuitas tan
distantes de l como el abate Raynal. Segn Masdeu, la Monarqua era
intrnsecamente buena e inspirada por Dios, de modo que cualquier ataque
contra la Monarqua representaba una agresin contra una institucin
"lcita y santa".
Lorenzo Hervs, que gozaba de un prestigio extraordinario entre sus
antiguos compaeros de orden, desarroll por extenso su idea de la
conspiracin filosfica en su libro /Causas de la Revolucin francesa/,
cuyo manuscrito conoci una amplia difusin entre los exiliados
jesuitas. Hervs, con un impresionante despliegue erudito, desarrollaba
la tesis, habitual en la publicstica catlica de fines del Setecientos,
de la conjura de la Filosofa para acabar con la religin cristiana y el
orden poltico tradicional.
El propio Juan Andrs experiment un giro radical en su postura ante la
Ilustracin a la vista de los sucesos acaecidos en Europa desde 1789. En
1808 ya haba tomado partido claramente, y elogiaba a todos aquellos
"que se han esforzado gloriosamente con una oportuna y til Teologa
por defender la religin contra los osados asaltos de los filsofos
libertinos", frente a los "desenfrenados autores", destructores "del
buen orden de la sociedad catlica". Su hroe era ahora el barnabita y
cardenal Giacinto Gerdil, un cruzado contra los philosophes que, en
opinin de Andrs, "caen abatidos ante sus irresistibles
impugnaciones". Calificado de "verdadero atleta que combate y vence a
los enemigos del Cristianismo y verdadera columna que sostiene la
religin catlica", fue el modelo que adopt Andrs cuando la va del
despotismo ilustrado pareca definitivamente cegada tras la Revolucin y
las guerras napolenicas. Las tesis de Gerdil eran las que defenda el
ex jesuita valenciano en sus ltimos aos: un conocimiento de la verdad
como revelacin del orden existente de lo creado, y la promocin de una
red de academias cientficas para apoyar a los intelectuales catlicos
en las que se conciliase el empirismo con el platonismo. El proyecto de
Andrs de unir la erudicin jesutica con la dimensin instrumental de
la ciencia y ofrecer una alternativa catlica al enciclopedismo desta
de los philosophes que, "despreciando la autoridad de nuestros mayores,
aboliendo los misterios ms sagrados de la religin", eran modelos de
impiedad, se haba modificado sustancialmente tras los sesmos sufridos
por Europa durante la ltima dcada del Setecientos y los primeros aos

del siglo XIX.


La Compaa como enemiga de la Ilustracin fue un argumento que recogi
el dictamen del fiscal del Consejo de Castilla Gutirrez de la Huerta
para defender su restauracin en 1815: la expulsin de los jesuitas de
Espaa haba sido la causa del "lastimoso estado a que ha venido la
educacin pblica en estos reinos, del escandaloso progreso que han
hecho en ellos la irreligin, el libertinaje y los dogmas subversivos,
con que los apstoles de la impiedad y los sofistas de la rebelin han
atacado sucesivamente la seguridad del Altar y el Trono, puesto en
combustin la Europa y cubierto de horror, carnicera y crmenes todos
los Estados del mundo Catlico, despus que por fruto de la ms horrible
y sacrlega de las conspiraciones, obtuvieran en la abolicin de la
Compaa de Jess el suspirado triunfo de allanar la fortaleza
inexpugnable levantada para contener sus progresos". Desde el
absolutismo restaurado se renda homenaje a quienes se haban opuesto a
los ideales ilustrados de libertad, igualdad y soberana nacional.

*Bibliografa*
* BATLLORI, Miguel: /La cultura hispano-italiana de los jesuitas
expulsos/, Madrid 1966.
* DIAZ, Furio: Filosofia e politica nel Settecento francese, Torino 1962.
* GIMNEZ LPEZ, Enrique (ed.): /Y en el tercero perecern. Gloria,
cada y exilio de los jesuitas espaoles en el siglo XVIII/,
Alicante 2003.
* GUASTI, Niccol: L'esilio italiano dei gesuiti spagnoli, Roma, 2006.
* GUERRA, Alesssandro: Il vile satellite del trono. Lorenzo Ignazio
Thjulen: un gesuita svedese per la contrarivoluzione, Milano, Franco
Angeli, 2004.
* HERRERO, Javier: /Los orgenes del pensamiento reaccionario
espaol/, Madrid 1971.
* MANTELLI, Roberto: The political, religious and historiographical
ideas of Juan Francisco Masdeu S. J. (1744-1817), New York-London, 1987.
* MESTRE SANCHIS, Antonio: /Humanistas, Polticos e Ilustrados/,
Alicante 2002.
* TRAMPUS, Antonio: I gesuiti e l'Illuminismo. Politica e religione in
Austria e nell'Europa centrale (1773-1798), Firenze 2000.
* VAN KLEY, Dale: The Jansenists and the Expulsion of the Jesuits from
France (1757-1765), New Haven and London, 1975.

*Apndice*
VOLTAIRE en Juan Andrs
Resta originalidad a su /Zadig/, deudor de las novelas orientales y
rabes, como /Las mil y una noches/ (I, 249), e incluso insina posible
plagio: "[...] que Voltaire se haya querido aprovechar de los buenos
escritores de todas las naciones es notorio aun a sus partidarios, los
cuales por esto no le impondrn la tacha de plagiario" (I, 266). Vuelve
a reiterar la velada acusacin de plagio, en ese caso de la obra

calderoniana /El mayor monstruo los celos/, de la que Voltaire escribi


en 1724 su tragedia /Marianne/ (I, 343). Tambin alude a que imit la
obra china /Hurfano en la casa de Tchao/, traducida al francs por el
P. Prmare, y que Voltaire utiliz en su tragedia /El hurfano de la
China/ (II, 35). Juzga su /Edipo/ comparndolo con el de Sfocles:
"[...] si se coteja el /Edipo/ de Voltaire con el de Sfocles, la
fuerza de la evidencia har confesar al ms celoso francs que todo lo
bello y todo lo trgico del /Edipo/ francs est /tomado casi
literalmente/ del griego" (II, 206). De Crbillon tom pasajes para su
obra /Semramis/, y de /Catilina/ y /Atreo/ de Crbillon "han nacido el
/Catilina/ y los /Pelpidas/ de Voltaire, y generalmente, el amor a lo
fuerte y a lo terrible, que forma la belleza y es como caracterstico de
las tragedias de Voltaire, lo toma de las de Crbillon", aunque ha
copiado slo lo bueno sin hacerlo con los defectos.
Compara el teatro de Voltaire con Corneille y Racine, y si bien "no
tiene aquellos rasgos sublimes y notables que en las tragedias de
Cornielle arrebataban en nimo de los lectores, y no es tan fluido,
suave, elegante y armonioso como el estilo de Racine", reconoce que es
un gran autor, aunque no tan grande "como algunos quieren ponderar".
Son defectos muy destacados por Andrs, "el abuso de la Filosofa, el
perderse por las fras moralidades interrumpiendo el calor de la accin,
y la ridcula pedantera de mezclar continuamente mximas poco
convenientes a la Religin" (II, 268-277).
Censura que Voltaire considere a Dreyden el principal autor ingls, y
alude a que Hume pone a Dreyden como ejemplo "de un ingenio corrompido
por la indecencia y por el mal gusto" (I, 334).
Tambin censura que Voltaire ensalce el teatro ingls. Llama a Voltaire
"legislador del buen gusto", y ese elogio al teatro ingls se debe
"al amor a una nacin libre que por mucho tiempo le haba acogido
honrosamente, o por apasionado a la novedad, o por una vano capricho",
y aade "los poetas espaoles tendrn mucha razn de envidiar la
fortuna de Shakespeare, que encontr un Voltaire para panegirista de sus
mritos" (I, 337). A Andrs no le agradaba Shakespeare: "[...]
confieso sin dificultad que en las tragedias de Shakespeare pueden
encontrarse pasajes que, corregidos y reformados por un buen poeta, sean
celebrados y aplaudidos en el ms severo teatro" (I, 342).
Andrs crea que muchos ilustrados deseaban la ruina de la Religin, y
se lisonjeaban de que sus crticas eran "efecto de la ilustracin de la
mente que de la corrupcin del corazn". "Yo venero profundamente la
Religin, y este respeto engendra en mi nimo tal horror a los escritos
nocivos que la contrastan que no puedo mirar sin indignacin los
miserables presuntuosos que, estando faltos de erudicin, se venden por
filsofos y se creen bastante doctos despreciando lo que debieran
respetar; y me mueven a compasin los escritores doctos que, pudiendo
emplearse con mucha utilidad en la ilustracin de las Ciencias, han
querido abusar perjudicialmente del tiempo y de su doctrina hacindola
servir para un fin tan daoso. Pero considerando la religin y las
letras como dos cosas distintas en un todo, veo que pueda un filsofo
estar abandonado de Dios segn los deseos de su corazn y tener, sin
embargo, sutil ingenio y fino discernimiento", por ello acepta "el
fino gusto de Voltaire, la elocuencia de Rousseau y la erudicin de
Freret" (I, 359-60).
Defectos de la /Henriade/, segn Andrs derivan de "mezclar la Religin
en todas las cosas y poner, sin venir al caso, rasgos satricos contra
Roma agradar tal vez a los locos libertinos, pero ciertamente enfadar

a las personas juiciosas" (II, 142), adems de sus muchos versos


"bajos y prosaicos" (II, 144). Aade con irona, "temo que algunos de
los defectos de la /Henriade/ que hemos referido hayan contribuido no
poco a fomentar de algn modo la deterioracin de la Poesa moderna"
(II, 145). Ha intentado seguir las huellas de los griegos y romanos y de
los modernos italianos y espaoles, pero "se ha atrevido a abandonarlos
en alguna parte, o no ha sabido seguirlos con la debida maestra" (II,
149). Manda al olvido, por merecerlo "por tantos motivos", la
/Poucelle d'Orleans/ (VI, 721).
Pone en duda su verosimilitud como historiador: "Si Voltaire se hubiera
podido sujetar a la verdad y guardar en el estilo la gravedad que
corresponde a un historiador y a un maestro de la vida humana, su ensayo
de Historia Universal sera un nuevo modelo digno de que le tuviesen
presente los historiadores" (I, 375). La Historia de Voltaire,
reconociendo su amenidad, le produce enfado por ser "narraciones por la
mayor parte o falsas, o alteradas, en impas reflexiones, en escandalosa
doctrina". Le falta es "estilo grave y majestuoso correspondiente a la
dignidad de la Historia". Su veredicto es: "[...] no ha sabido darnos
una [historia] que pueda obtener la aprobacin de los doctos" (III, 300-1).
Sus juicios literarios los considera frvolos: "[...] si yo, al dar una
idea de los progresos de las letras humanas en estos tiempos, me hubiese
sujetado al juicio de un escritor tan respetable como Voltaire, cuntos
escritos miserables no hubiera propuesto como obras magistrales y
clsicas? Voltaire se deja arrastrar por la pasin, y elogia y desprecia
por "apartarse del comn modo de pensar"" (II, 15). Otra prueba de
frivolidad en Voltaire: "[...] en un lugar llena de elogios a Brumoy^2
<javascript:void(null);>
<7e9c764b-9e44-4761-a927-5c5b5a85fbf8_1.html#N_2_>, y en otros le
desprecia; da alguna vez la preferencia al teatro griego sobre el
moderno, y otras dice todo lo contrario; hace compadecer con frecuencia
a los ingleses llenos de inepcias y absurdidades, y con la misma
frecuencia los eleva hasta las estrellas; ya llama brbaro a Crbillon^3
<javascript:void(null);>
<7e9c764b-9e44-4761-a927-5c5b5a85fbf8_1.html#N_3_>, ya le dispensa los
mayores elogios" (II, 16). Tambin habla de frivolidad al hablar de
/Cndido/, "una frvola confutacin del optimismo", que no fue de su
gusto: "[...] no sabemos encontrar mucho placer en aquellas aventuras
mal preparadas, en aquellos pasajes satricos fuera de propsito, en
aquella tediosa repeticin de expresiones filosficas, en aquellas
inspidas reflexiones y poco delicadas bufonadas" (II, 398). Las
novelas de Voltaire "son, a la verdad, composiciones agradables, pero
no buenas novelas" (II, 402). Voltaire es "superficial y ligero":
"[...] cualquier materia que l se propone tratar se presenta en sus
manos libre de todas las embarazosas y difciles investigaciones, y
adornada slo con amenas noticias, con graciosas imgenes, con fciles y
perspicuas razones, se quitan todas las espinas y se dejan slo las
flores". Pero en los libros de Voltaire se ve "abandonada la verdad,
la Religin, la honestidad y la justicia por usar un dicho agradable o
una brillante expresin" (III, 117).
Su poesa didasclica (epstolas morales y discursos) est deteriorada
por una "afectada negligencia y descuido", y sus versos son
"montonos y secos". "Un aire burlesco y satrico rebaja mucho la
gravedad de los alabados discursos, sin darles gracia y armona", y lo
considera muy inferior a Boileau (II, 183).
En el vol. V hay pginas dedicadas a los "filsofos irreligiosos",
"fanticos de pocos conocimientos y de ningn juicio", y son juzgados

muy severamente Hobbes, Spinoza, Toland, Boyle, Helvetius, "y una


chusma de libres e inconsiderados escritores", siendo "los orculos de
los espritus corrompidos" Diderot, Rousseau y Voltaire, que "slo
procuraban alterar con sus discursos ms respetables verdades". Su
ejemplo ha servido para que proliferen obras que se llaman filosficas
en las que "hemos visto con dolor suelto el freno a todas las pasiones,
hollado el respeto a toda ley divina y humana y llevados en triunfo el
libertinaje y la impiedad" (V, 498).

*Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes*