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Desarrollan un engranaje magntico

levitante.
Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han creado un nuevo
mecanismo de transmisin entre piezas sin contacto, basado solo en fuerzas magnticas,
de tal foma que evita la friccin y el desgaste y no requiere lubricacin. Puede aplicarse en
el mbito de la navegacin espacial, pero tambin se ha adaptado para emplearse en otras
industrias, como en ferrocarriles o aviones.

Un nuevo mecanismo de transmisin entre piezas que no llegan a contactar


gracias a fuerzas magnticas ha sido desarrollado por investigadores de la
Universidad Carlos III de Madrid (UC3M). El sistema evita la friccin y el
desgaste y hace innecesaria la lubricacin. El avance se enmarca
en MAGDRIVE, un proyecto de investigacin europeo coordinado por el
profesor Jos Luis Prez Daz del Instituto Pedro San Juan de Lastanosa de
la UC3M y en el que participan siete entidades europeas.
La iniciativa consiste en el desarrollo de una reductora magntica, es decir,
un mecanismo que transforma la velocidad de un eje de entrada a otra en el
eje de salida (como en una bicicleta o la caja de cambios de un automvil).
Pero en este caso, a diferencia de la reductora convencional, que emplea
contacto en los dientes en los engranajes, esa transmisin se produce sin
contacto entre las piezas gracias al magnetismo.
Entre sus principales ventajas figura el nulo desgaste entre las piezas, que
hace innecesaria la lubricacin. Por tanto, la vida operativa de estos
dispositivos puede ser muchsimo mayor que la de una reductora
convencional de dientes, pudiendo funcionar incluso en temperaturas
criognicas, comenta uno de los investigadores, Efrn Dez Jimnez,
tambin del departamento de Ingeniera Mecnica de la UC3M. Incluso es
capaz de seguir funcionando en caso de sobrecarga. Si se bloquea el eje,
las partes simplemente se deslizan entre s, pero nada se rompe. Adems,
tambin produce menos ruido, se reduce la vibracin, y tiene la capacidad
de transmitir movimiento a travs de las paredes.

"Es la primera vez que los ejes de entrada y salida de una reductora
flotan sin ningn tipo de contacto"
Adems de hacer la transmisin sin contacto, los ejes se han sujetado
igualmente sin contacto. Es la primera vez en la historia que tanto el eje de
entrada como el de salida de una reductora estn flotando sin ningn tipo de

contacto, sobre todo cuando mantiene girando, a 3000 revoluciones por


minuto, un mecanismo en el que no hay nada ms, comenta el investigador
principal del proyecto, Jos Luis Prez Daz. Aunque el objetivo primario del
proyecto MAGDRIVE era construir un prototipo que se pudiera utilizar en las
condiciones extremas del espacio, tambin han desarrollado otro que se
puede emplear a temperatura ambiente.
Para el espacio han desarrollado el prototipo criognico, que mantiene los
ejes flotando y que puede trabajar a temperaturas de 210 grados bajo cero y
en vaco. El mecanismo integra en su estructura cojinetes levitantes
superconductores que generan fuerzas de repulsin estables. Esto permite
que gire y, adems, lo estabiliza frente a movimientos de oscilacin o
posibles desequilibrios. Es la primera mquina en la historia que no tiene
ningn tipo de friccin.
Sus aplicaciones en el espacio son variadas, desde brazos robticos o
posicionadores de antenas, donde se necesitan movimientos de alta
precisin o no se quiere que haya contaminacin por lubricantes; hasta en
vehculos que, por temperatura o por las condiciones extremas de ausencia
de presin, hacen que los mecanismos convencionales no tengan una vida
larga, como ocurre en las ruedas de un rover que hay que poner en Marte.
Adaptacin a condiciones terrestres
El segundo prototipo que han desarrollado se puede utilizar a temperatura
ambiente. La reductora magntica sustituye los dientes de los engranajes
por imanes permanentes que se repelen y se atraen entre s, de forma que
logra la transmisin de pares y fuerzas entre las partes mviles sin
contacto, explica Efrn Dez Jimnez. Aunque el prototipo criognico era el
objetivo global del proyecto porque resolva el problema planteado por la
Agencia Espacial Europea (ESA), sin duda el prototipo de temperatura
ambiente es el que puede tener mayor impacto y aplicacin industrial,
concluyen.
Sus aplicaciones se pueden trasladar a cualquier campo donde se utilicen
reductoras convencionales mecnicas como en la automocin, el sector del
ferrocarril, la industria petrolera o en mecnica y fabricacin en general,
enumeran los investigadores. Gracias a la ausencia de lubricacin y aceites,
tambin encuentra aplicacin en industrias como la farmacutica, la
biomdica, o la de la alimentacin, donde los requerimientos de limpieza
son muy exigentes.

Los resultados finales del proyecto MAGDRIVE han sido presentados en


diferentes congresos, conferencias y reuniones organizadas por la ESA, la
NASA y la ASME generando un gran inters entre los asistentes. Los
investigadores han publicado parte de sus resultados en la
revista Engineering Tribology, entre otras. Actualmente se encuentran
analizando la implantacin de este tipo de sistemas en diversas reas de
industriales. Adems, las ltimas novedades, que ya han sido aceptadas,
sern publicadas por la revista Aerospace Science and Technology.
El proyecto MAGDRIVE es un proyecto europeo, del rea Espacio del 7PM,
coordinado por la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) y con la
participacin del Consejo Nacional de la Investigacin (CNR-SPIN) de
Gnova y la Universidad de Cassino (ambos en Italia), la Fundacin de la
facultad de ciencias de la Universidad de Lisboa (Portugal) y tres empresas:
BPE de Alemania, la espaola LIDAX y CAN Superconductors, de
Repblica Checa. Adems, ha dado lugar a la creacin de la empresa MAG
SOAR como spin-off de este proyecto.
Referencia bibliogrfica:
J. Perez-Diaz, E. Diez-Jimenez, and E. Al., Performance of magnetic-superconductor non-contact
harmonic drive for cryogenic space applications, Aerosp. Sci. Technol., 2014. // En el marco del
proyecto de investigacin FP7/2007-2013 bajo el acuerdo N 263014.
Design and analysis of a non-hysteretic passive magnetic linear bearing for cryogenic environments
Por: Diez-Jimenez, Efren; Valiente-Blanco, Ignacio; Castro-Fernandez, Victor; et l..
PROCEEDINGS OF THE INSTITUTION OF MECHANICAL ENGINEERS PART J-JOURNAL OF
ENGINEERING TRIBOLOGY 228 (10, SI): 1071-1079, oct 2014.

FUENTE:
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Desarrollan-un-engranaje-magneticolevitante