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CAPTULO 2:

Gnesis de la categora econmica (Louis Dumont)


La religion dio origen a lo poltico luego lo poltico originara lo econmico. No es fcil
definir lo econmico. Schumpeter lo define el anlisis econmico y lo llama fenmenos
econmicos. Hay una dificultad en su definicin.
El desarrollo no es, segn Schumpeter, un fenmeno que pueda explicarse econmicamente. Debido a que la economa
est afectada por los cambios del mundo que la rodea, las causas y la explicacin del desarrollo deben buscarse fuera
del grupo de hechos que describe la teora econmica. Schumpeter distingue al desarrollo del mero crecimiento de la
economa, porque este ltimo no representa fenmenos cualitativos distintos, sino slo procesos de adaptacin. En este
orden de ideas, se debe considerar esta visin como un fenmeno histrico, que reposa sobre el desarrollo precedente y,
a su vez, que todo proceso de desarrollo crea las condiciones necesarias para el siguiente.
Segn Schumpeter, lo que interesa en la dinmica de la economa capitalista no son los automatismos del mercado de
competencia pura y perfecta, en los cuales nada ocurre, sino las formas imperfectas de mercado generadoras de renta
de productor, aceleradora de la acumulacin, concentradora del capital. De ah su inters por descubrir las fuerzas que
crean tensiones y provocan modificaciones en los parmetros de las funciones de produccin.

El antroplogo identifica en todas las sociedades un aspecto econmico, pero dnde


comienza y dnde termina? En el pasado se enfrentaron dos tendencias:
Formalista: define lo econmico por su concepto y pretende aplicar a las
sociedades no modernas sus propias concepciones de los usos alternativos de
recursos escasos, de la maximizacin de la ganancia, etc. El formalismo defiende
la teora econmica en su concepcin: la gestin de medios escasos con el
propsito de satisfacer necesidades alternativas. A los antroplogos les
correspondera el estudio de las economas en las sociedades tradicionales, para
que procediendo comparativamente puedan llegar a un teora de la relacin entre
economa y sociedad. Es la definicin ms clsica de la economa.
Sustantivista: De acuerdo con la teora sustantivista, la definicin econmica ms
clsica, la que hace referencia al binomio de la utilidad y la escasez, no funciona
como tal en las sociedades ms elementales, mientras que, por otro lado, los
sistemas econmicos carecen de la continuidad que les atribuyen los economistas
de la teora clsica. La razn se halla en que la economa est regulada por reglas
fundamentalmente sociales y culturales, que poseen una identidad propia en cada
grupo humano.
La divisin entre formal y sustantiva est tomada de Max Weber cuando define dos tipos
de racionalidades de la vida econmica: La racionalidad formal de una gestin econmica
es el grado de clculo que le es tcnicamente posible y que aplica realmente. La
racionalidad material es el grado de abastecimiento de bienes dentro de un grupo de
hombres tenga lugar por medio de una accin social de carcter econmico orientada por
determinados postulados de valor de suerte que en aquella accin fue contemplada desde
la perspectiva de tales postulados de valor.
Siguiendo estas premisas Weber distingua dos maneras de actuar econmicamente,
ambas igual de racionales. La primera de ellas, individual, consiste en el clculo marginal,
segn el cual el precio se define por la evaluacin subjetiva de la utilidad que reportara
una unidad adicional (marginal) de un bien. Esta actuacin econmica optimiza medios y
fines. La segunda racionalidad, material o substantiva, consiste en el abastecimiento de
bienes dentro de un grupo orientado por postulados de valor. Esta racionalidad, admite

clculos pero atiende a exigencias ticas, polticas... que van ms all de la simple
eficiencia de medios y fines.
Desde esta perspectiva, el debate sobre la sustancia de lo econmico ya sea en la
conducta maximizadora o en las instituciones que se ocupan del abastecimiento de los
medios de vida, no tiene solucin, ya que ambas racionalidades se combinan de
diferentes maneras en todos los sistemas sociales. S hay un punto en el que todos estn
de acuerdo, es que para aislar los fenmenos econmicos el antroplogo debe
desgajarlos del tejido en el que estn insertos. Pero es particularmente difcil separar los
aspectos polticos y econmicos. Para Dumont, distinguir, como algunos proponen, de
modo cada vez ms estricto una antropologa econmica y una antropologa poltica
carece de sentido para el progreso del conocimiento, ya que, en todas partes en alguna
medida, descubrimos aspectos ms o menos correspondientes que en estricto rigor
deberamos llamar casi econmicos o virtualmente econmicos. Deben ser estudiados,
pero la restriccin casi es importante para el caso: el lugar de tales aspectos en el
conjunto no es el mismo aqu y all, y esto es esencial a su naturaleza comparativa.
En la mayora de las sociedades, en primer lugar en las civilizaciones superiores, las
sociedades tradicionales, las relaciones entre hombres son ms importantes, ms
altamente valorizadas que aquellas entre hombres y cosas. Esta primaca se invierte en el
tipo moderno de sociedad, en el que, por el contrario, las relaciones entre hombres estn
subordinadas a las relaciones entre los hombres y las cosas. Hay una nueva concepcin
de riqueza en la sociedad moderna. En las sociedades tradicionales, la riqueza
inmobiliaria se distingue con nitidez de la riqueza mobiliaria; los bienes races son una
cosa; los bienes muebles, dinero son otra. Los derechos sobre la tierra estn imbricados
en la organizacin social: los derechos superiores sobre la tierra acompaan al poder
sobre los hombres. Esos derechos al implicar relaciones entre hombres son
intrnsecamente superiores a la riqueza mobiliaria.
Con los modernos se produce una revolucin: roto el lazo entre la riqueza inmobiliaria y el
poder sobre los hombres, la riqueza mobiliaria adquiere plena autonoma como forma
superior de la riqueza en general, mientras que la riqueza inmobiliaria se convierte en
inferior. Aqu se puede hacer una clara distincin entre lo poltico y econmico, lo cual es
desconocido en sociedades tradicionales.
Condiciones de emergencia de la categora econmica
En esta era moderna emerge un nuevo modo de considerar los fenmenos humanos: en
separar economa y econmico. Para eso, la materia particular fue vista como sistema; un
todo distinto. Esta condicin puede analizarse bajo dos aspectos: reconocimiento de una
materia prima y una manera especfica de considerarla. El primer aspecto ya estaba
presente muy temprano y el segundo apareci ms tarde, segn Schumpeter, refirindose
a un estado intermedio caracterizado por una existencia definida pero no separada de lo
econmico. Los autores de los siglos XVII XVIII mercantilistas, mezclan lo que se llama
fenmenos econmicos y polticos. Consideran los fenmenos econmicos desde el
punto de vista de la poltica. La economa poltica aparece en este periodo como una
expresin que designa a estudio de medios particulares, medios econmicos, como una
rama particular de la poltica. La sumisin general de la riqueza al poder en este periodo
ha sido puesta en cuestin, si bien las dos cosas se vean como estrechamente
interdependientes, la riqueza permaneca en conjunto englobada en el poder.
Una vez alcanzado la independencia la economa poltica, empez a mirar desde arriba
sus humildes comienzos partiendo del punto de vista de la intervencin del Estado. Debe

haberse dado un cambio ideolgico fundamental en este periodo ya que la idea primitiva
era que en el comercio el beneficio de una parte implicaba la perdida de la otra. Haba un
desprecio general del comercio y dinero que caracteriza a las sociedades tradicionales. El
cambio debe haber llevado a la emergencia de la categora econmica. Este cambio se
da en el mercantilismo y viene progresivamente dndose. El viejo ideologema sigue vivo,
mientras que retrocede en el terreno del comercio interior, se le encuentra boyante en el
terreno del comercio internacional. El estatismo de la economa se opone al dinamismo
del Estado. La suma de riqueza presente en el mundo se considera constante, y el fin de
la poltica para un Estado particular es obtener mayor parte posible de esa suma total y
constante de riqueza. (Colbert)
Locke: ve el precio de las mercancas en el comercio internacional como algo
determinado nicamente por las condiciones internas; por el precio de la mercanca en el
interior del pas exportador. No concibe el comercio exterior como una variedad de
comercio existente por s misma, sino nicamente como una adicin al comercio interior;
no como fenmeno econmico en s, sino como conjunto de transacciones de otro tipo,
donde el precio est determinado por los fenmenos propiamente econmicos internos.
Para que un dominio separado pudiera ser reconocido un da como econmico, deba ser
arrancado del dominio poltico. Lo econmico tena que emanciparse tambin de la
moralidad. El carcter distinto del dominio econmico reposa sobre el postulado de una
coherencia interna orientada al bien del hombre. La emancipacin respecto a lo poltico
reclamaba la suposicin de una coherencia interna.
La produccin de mercancas .es la causa nica y universal que crea un mercado para las mercancas
producidas y cantidad de una mercanca cualquiera producida puede ser fcilmente elevada ms all de la
proporcin requerida; pero esta circunstancia misma implica que alguna otra comodidad no es entonces
ofrecida en cantidad suficiente. (Mill)

La independencia de lo econmico en relacin a lo poltico no se ha dado inmediatamente


sin combate o contradiccin. La coherencia interna del dominio econmico es tal que
resulta benfico si se le abandona as mismo llamado armona natural de los intereses.
Los intereses de las dos partes en una transaccin se oponen y el inters particular
coincide con el inters general. Dumont plantea que el individualismo es la ideologa de la
civilizacin moderna, son las representaciones, ideas y valores comunes de la sociedad.
Ideologa que valora la hegemona del individualismo e ignora o subordina a la estructura
social, concepcin del mundo que ha seguido un desarrollo paralelo al proceso de las
sociedades modernas y capitalistas. Contrariamente, las sociedades tradicionales se
sustentan en una concepcin holstica, que valora la totalidad social y deja de lado al
individuo, privilegia la sociedad global y deja de lado al sujeto en forma independiente.

Las ideas fundamentales no suelen llegar acabadas al primer golpe sino que se
ramifican y adquieren profundidad gradualmente.
Para Dumont, la ruptura entre un tipo de sociedad y otro est signada por una revolucin
en los valores, e identifica dos cualidades distintivas -relacionadas entre s- para cada
tipo. En la sociedad tradicional, los hombres estn sometidos a la jerarqua, mientras que
la sociedad moderna se caracteriza por la igualdad. El significado de esta diferencia
conduce al segundo rasgo distintivo, de mayor importancia para el tratamiento que se
dar al marginalismo. El sometimiento de cada hombre a la jerarqua en la sociedad
tradicional obedece a la primaca del orden social, a la importancia de la armona de la
totalidad, donde cada elemento debe mantener su lugar dentro del conjunto. Esto es lo

que Dumont llama 'holismo', en contraposicin con el individualismo de la sociedad


moderna. Ese cambio de valores, donde el individualismo pasa a ocupar el primer lugar,
tiene implicaciones de particular importancia, pues lleva al surgimiento de lo econmico
como categora aislada. El individualismo moderno cambia la actitud tradicional de dar
mayor importancia a las relaciones entre los hombres para sta se "valora en primer lugar
al ser humano individual: a nuestros ojos cada hombre es una encarnacin de la
humanidad entera, y como tal es igual a cualquier otro hombre, y libre". Las necesidades
de la sociedad pasan a ser subordinadas
Dumont muestra que ese cambio de valores, donde el individualismo pasa a ocupar el
primer lugar, tiene implicaciones de particular importancia, pues lleva al surgimiento de lo
econmico como categora aislada. El individualismo moderno cambia la actitud
tradicional de dar mayor importancia a las relaciones entre los hombres para privilegiar las
relaciones entre hombres y cosas. La tierra era la forma de riqueza ms importante en las
sociedades tradicionales, pues entraaba relaciones de poder, relaciones entre hombres.
As, lo econmico y lo poltico eran inseparables. En la sociedad moderna, la riqueza
aparece como fin en s misma, los bienes muebles adquieren plena autonoma y llegan a
constituirse en la forma superior de riqueza, permitiendo la diferenciacin entre lo
econmico y lo poltico.
"La ideologa no tiene el poder de transformar la sociedad ms que dentro de ciertos lmites"; en el paso de una sociedad
a otra quedan rezagos de la primera: de la jerarqua queda la estratificacin social y de la esclavitud, el racismo

Bajo el racionalismo, la razn separ el mundo en dominios aislados. La economa es


producto de esa divisin, de la separacin del mundo de la vida en mbitos diferenciables,
cada uno regido por sus propias reglas. La razn dividi la realidad para adentrarse en
lugares cada vez ms recnditos, pero el costo de dividir y encasillar la realidad ha sido la
prdida de su sentido global. De all que slo reflexionando sobre los valores de la
ideologa moderna es posible reencontrar el sentido global de la cultura. En este contexto
debe entenderse el surgimiento de lo econmico.
Los primeros en estructurar un discurso econmico fueron los fisicratas en combinacin
con una visin social tradicional. La configuracin de un sistema econmico se logr
mediante "la proyeccin sobre el plano econmico de la concepcin general del universo
como un todo ordenado". Quesnay situ su anlisis econmico dentro de una visin social
y poltica tradicional holista. "La tierra es la nica fuente de riqueza (real), y los
propietarios de Quesnay tienen a su cargo, al mismo tiempo, funciones polticas" con el
monarca -representante de la ley de la naturaleza- como primer propietario.
Quesnay y los dems fisicratas separan por primera vez la produccin de la circulacin y
as pueden introducir la nocin de producto neto, de riqueza creada (en la produccin) y
no de riqueza esttica que debe repartirse en el intercambio (circulacin), como crean los
mercantilistas. La separacin de la categora econmica deba estar acompaada
necesariamente del abandono de esa idea mercantilista -que en una transaccin una
parte gana y otra pierde- pues no poda haber un dominio autnomo cuyo funcionamiento
condujera a conflictos entre los hombres, ya que en ese caso tendra que continuar
supeditado a la poltica.
Smith y los marginalistas: las prescripciones liberales de sus teoras, que en el laisser
faire, laisser passer de los fisicratas tienen su ms conocido antecedente. Con los
fisicratas no hubo un rompimiento completo entre lo poltico. Y lo econmico, ya que "no

se poda aceptar la ruptura entre economa y poltica que en nombre de la liberacin de la


primera prescriba el poder absoluto para la segunda". Dumont toma as la publicacin de
Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones
[1776], como acta de nacimiento de la categora econmica". Smith fue el primero en
reunir las condiciones necesarias para el surgimiento de la nueva disciplina. La influencia
de Locke y Mandeville fue decisiva: el primero facilit el rompimiento con la poltica y el
segundo con la moral. En los Dos tratados de gobierno de Locke hay una emancipacin
de la poltica, pese a que la categora econmica apenas est naciendo. Esta categora se
centra en la nocin de propiedad, eje de su visin de la sociedad. La propiedad es una
nocin semieconmica y su significado es muy amplio, 'la vida, la libertad y los bienes' de
una persona: si su cuerpo y esfuerzo le pertenecen, tambin los bienes que se procura
con ellos (con el trabajo). "Fundar la propiedad en el trabajo del individuo y no ya en sus
necesidades es tpicamente moderno" puesto que las necesidades reflejan un principio
social de las sociedades tradicionales. Locke construye su sistema poltico y de justicia a
partir de la propiedad, es decir, sobre la base de individuos a los que considera iguales.
Lo econmico se toma jerrquicamente superior a lo poltico. La subordinacin como
principio social es remplazada por la obligacin moral entendida como interiorizacin de
los valores sociales, lo que constituye un paso hacia el individualismo. Mandeville da un
paso ms all en el campo moral. Los sujetos ya no tienen necesidad de interiorizar el
orden social en forma de reglas morales de modo que cada quien define su conducta
indirectamente por referencia a la sociedad entera, y Smith integra "en el sistema
econmico cada sujeto define su conducta con referencia nicamente a su inters propio,
y la sociedad no es ya ms que el mecanismo por el que los intereses se armonizan".
Justifica as la conducta egosta.
Y el paso de la moral tradicional a la tica utilitaria libera a la conducta individual de las
limitaciones que le impona el todo social. Dumont subraya la perspectiva sustancia lista
que impregna el surgimiento de lo econmico, es decir, "la tendencia a acentuar un
agente o un elemento nico como entidad auto suficiente que suministra la razn o el
ncleo vital del dominio como un todo". En este punto surge el problema del mtodo. En la
modernidad, la razn es una diosa, pero no una razn cualquiera sino una razn
especializada que intenta extender sus tentculos lo ms lejos posible. La perspectiva
sustancia lista que Dumont enfatiza es parte del proceso en que se pierde la visin global
de un amplio sistema de relaciones ilimitadas, pues la realidad se divide en
compartimientos y luego se escoge un elemento de cada uno de ellos para que explique
la totalidad que representa. Compartimientos que a su vez sern subdivididos en varias
unidades y stas en otras ms especficas, donde cada divisin cobra vida propia y
aislada de las dems. Eso mismo hizo Smith: ide un sistema econmico independiente y
quiso reconstruirlo a partir del menor nmero de elementos bsicos. El individuo, cuya
conducta econmica resulta en un bienestar general expresado en el crecimiento
econmico, y el hombre que con su trabajo crea valor conforman dos aspectos de un
elemento ordenador primario nico.