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CAPTULO 4

DEFINICIN FORMALISTA DE ECONOMIA


(Robbins Burling)
Universalidad de dos principios que orientas los comportamientos econmicos:
- Eleccin (comportamiento individual y eleccin de medios escasos con sus alternativos para un
determinado fin)
- Escasez (medios escasos)
Anlisis de comportamiento humano que comporta la universalidad de la lgica de maximizacin:
Hay una Relacin de
o Medios - escasos
o Usos alternativos
o Fines medios y usos estn relacionados con los fines que siempre sern racionales que es siempre
perseguir el mximo de beneficio
Para los autores formalistas la economa no reside ni en una institucin, ni estructura, ni
en un sistema econmico; lo econmico es un aspecto del comportamiento humano que
se refiere a la eleccin y asignacin de recursos a metas alternativas, motivado por la
situacin de escasez. No todo comportamiento es econmico, solo aquel que refiere a la
toma de decisiones. La caracterstica distintiva del aspecto econmico del
comportamiento es su racionalidad a partir de las elecciones que se toman siguiendo el
principio de maximizacin. El punto de partida es que el individuo tiene necesidades
ilimitadas mientras que los recursos para satisfacerlas son limitados. Robbins plantea que
si los recursos para alcanzar una meta no son escasos, no estamos en presencia de un
problema econmico, dado que no nos coloca en una situacin de opcin. La
inadecuacuacin resulta ontolgica y la escasez universal. La racionalidad no radica en
los fines preferidos ni en los medios elegidos para lograrlos, sino en que la relacin entre
unos y otros de lugar a la mxima satisfaccin en la obtencin de las metas. El modelo del
empresario es tomado como paradigma; como hombre que procura maximizar beneficios
en su intercambio con otros hombres y para ello debe tomar decisiones.
El intercambio, como la maximizacin, est evidentemente prximo al ncleo de la economa ... Cada hombre puede
considerarse como un empresario que manipula a los que tiene a su alrededor, comerciando sus productos del trabajo, la
atencin, el respeto, etc., con el objeto de obtener a cambio lo ms posible

Polanyi ha criticado la universalidad del principio de escasez y su vinculacin forzosa con


el criterio de eleccin. Resulta evidente que hay eleccin de medios sin insuficiencia as
como tambin hay insuficiencia de medios sin eleccin.
El significado sustantivo de econmico deriva de la dependencia del hombre, para sus subsistencia, de la naturaleza y
de sus semejantes. Se refiere al intercambio con el medio ambiente natural y social, en la medida que este intercambio
tiene como resultado proporcionarle medios para su necesaria satisfaccin material. El significado formal de econmico
deriva del carcter lgico de la relacin medios-fines...

Robbins seala que no hay problema econmico si se dispone de medios ilimitados para
alcanzar una meta, y adems, no tenemos que economizar si algo no tiene usos
alternativos cualesquiera que sean. La unidad de la ciencia econmica se encuentra en la
forma que asume el comportamiento humano para disponer de los medios escasos. Ni los
fines ni los medios pueden necesariamente medirse en trminos monetarios, ni la

necesidad consiste en objetos materiales, y por tanto la economa definida de esta


manera no tiene necesariamente conexin con el uso del dinero ni de objetos materiales.
Las implicaciones de agarrarse al aspecto economizador del comportamiento, como
aspecto central de los estudios de economa, tiene mucha ms amplitud. El aspecto
econmico del comportamiento - eleccin y asignacin de los medios escasos, tiempo y
energa y no slo moneda- est presente en todo este comportamiento. Desde este punto
de vista, todos los grupos tienen un aspecto econmico.
La sociedad hace elecciones que implica una seleccin consciente o inconsciente entre
medios alternativos para fines alternativos los fines son las metas de los individuos
coloreadas por los valores de su sociedad hacia las cuales intenta avanzar. Los medios
son las capacidades tcnicas y el conocimiento a su disposicin. No hay tcnicas
especficamente econmicas ni metas econmicas. Lo econmico es nicamente la
relacin entre fines y medios, la manera en que el individuo manipula sus recursos
tcnicos para conseguir sus objetivos y slo existe una forma que sea la mejor de utilizar
para alcanzar los otros.
El economista se interesa por las formas como se manipulan los medios para alcanzar los
fines, sobre todo el funcionamiento de la forma ms eficiente posible de alcanzar
determinados fines, dados los medios. La mayora de los economistas tiene poca
importancia cmo toman sus decisiones los miembros de cualquier sociedad.
Determinadas caractersticas de los mercados reguladores de precios pueden fcilmente
observarse incluso en sociedades muy distintas de la nuestra y con distintos marcos
institucionales: las dotes, el precio de la novia. Hay determinadas caractersticas de
nuestro sistema de mercado que se conocen como la ley de la oferta y la demanda,
aplicables a contextos mucho ms amplios que nuestros propios mercados. Esta
posibilidad se oscurece si limitamos el significado de economa a la consideracin de los
bienes materiales, como sugiere Polanyi. Uno de los problemas de nuestra comprensin
de la economa de los pueblos primitivos ha sido la confusin de las distintas definiciones
posibles de economa y que la asignacin de los recursos era ms caracterstico del
comportamiento que se ocupa de los bienes materiales que del otro comportamiento, o
bien que el uso de la moneda coincide con el uso de los bienes materiales o que slo
utilizando dinero se poda economizar racionalmente. Sin embargo, el clculo
economizador, bienes materiales y artculos que se intercambian mediante mercados
formadores de precios se refieren a cosas claramente distintas. Denominamos maximizar
al comportamiento humano que intenta asignar los recursos escasos de una forma
racional. Esta idea est ntimamente relacionada con la idea de clculo racionalizador.
Transpolar los principios microeconomistas de la escuela subjetivista y la racionalidad
especfica del empresario a cualquier actividad econmica sin tomar en cuenta las
condiciones de surgimiento y evolucin de los sistemas econmicos impidieron a los
autores de la corriente formalista cualquier aproximacin que contemplase la dimensin
histrica.