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Alianza Universidad

Frontispicio, G. Vi/. Leibniz.


(Copia del siglo XVIII de un retrato de Andreas Scheits, 1711.)

E. J. Aitn

Leibniz
Una biografa

Versin espaola de
Cristina Corredor Lanas

Alianza
Editorial

Ttulo original: Leibniz. A Biography

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis


del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de
libertad quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria,
artstica o cientfica fijada en cualquier tipo de soporte, sin la
preceptiva autorizacin.

Adam Hilger Limited, 1985


Ed. casi.: Alianza Editorial, S. A. Madrid, 1992
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telef. 300 00 45
I.S.B.N.: 84-206-2726-7
Depsito legal: M. 32.918-1992
Fotocomposicin EFCA
Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printed in Spain

INDICE

Prlogo............................................................................................

11

Indice de grabados.........................................................................

15

Abreviaturas....................................................................................

17

Introduccin. Contexto social, poltico e intelectual............

19

1.

Infancia y juventud (1646-1667)........................................


Infancia y despertar intelectual...........................................
Estudios universitarios..........................................................
De arte combinatoria............................................................
Graduacin como Doctor en Derecho..............................

30
31
35
41
46

2.

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la ense


anza (1667-1672)................................................................
El proyecto polaco...............................................................
Estudios de teologa y filosofa...........................................
Cartas a Thomasius..............................................................
Comisiones para Boineburg.................................................

48
51
52
54
57

Indice

La edicin de N izolius.........................................................
Ensayos sobre el movimiento.............................................
Correspondencia con el duque Juan Federico .................
Visita a Estrasburgo..............................................................
El proyecto egipcio...............................................................

58
60
64
65
66

Pars (1672-1676)...................................................................
Primeros encuentros con los estudiosos de Pars ...........
Visita a Londres.....................................................................
Regreso a Pars......................................................................
Asuntos de familia............................................................... 78
Estudio intensivo de matemticas.......................................
Dudas y motivos de discordia............................................
Amistad con Tschirnhaus....................................................
La invencin del clculo......................................................
Ultimos meses en Pars.........................................................
Segunda visita a Londres.....................................................
Travesa a Hannover.............................................................

69
71
74
76
79
85
89
91
93
103
104

4.

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)....


Primeros contactos en Hannover........................................
Molanus y Eckhard..............................................................
Renovado inters por la qumica........................................
Recepcin de la segunda carta de Newton.......................
Reaccin a la Etica de Spinoza...........................................
La biblioteca de Martin Fogel............................................
Memoranda para el duque.....................................................
El proyecto Harz.....................................................................
Elizabcth y Malebranche........................................................
La caracterstica universal y otras cuestiones relacionadas
Retorno al proyecto de las Demostraciones catlicas.......

109
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118
119
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127
130
133
135
145

5.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687) 148


Asuntos de familia................................................................... 154
El proyecto Harz.................................................................... 156
Nuevo intento de formular un clculo lgico................... 165
Primeras publicaciones en las Acta Eruditorum ................ 166
Negocios, poltica y arte......................................................... 171
Religin y reunificacin de la Iglesia.................................... 176
La invencin de los determinantes........................................ 179

3.

Indice

Un error memorable de Descartes......................................


Correspondencia con Amauld sobre el Discurso de meta
fsica..................................................................................
Consecuencias del proyecto Harz.......................................
Una nueva comisin.............................................................

182
186
192
194

6.

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia


(1687-1690)............................................................................ 196
Invitado del landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels...... 198
De camino a Munich............................................................ 200
Munich y Augsburgo............................................................ 204
Viena....................................................................................... 206
Artculos sobre medios resistentes y el movimiento pla
netario............................................................................... 214
Rom a...................................................................................... 220
Tratado de dinmica............................................................. 223
Florencia y Mdena.............................................................. 226
Regreso a Venecia................................................................. 228
Ultima carta conocida a Amauld........................................ 229
Regreso a casa........................................................................ 231

7.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)


Historia y poltica.................................................................
Reunificacin de las iglesias.................................................
Rosamunde von der Asseburg............................................
Dinmica.................................................................................
Metafsica................................................................................
Frangs Mercure van Helmont..........................................
Matemticas y lgica.............................................................
Geologa..................................................................................
Medicina.................................................................................
Asuntos de familia................................................................
Los ltimos das del elector Ernesto Augusto..................

234
241
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260
270
275
277
285
287
289
291

8.

Hannover y Berln (1698-1705).........................................


Historia y poltica.................................................................
Filosofa..................................................................................
Matemticas...........................................................................
China......................................................................................
Correspondencia con Fontenelle.........................................

296
309
315
324
332
336

Indice

10

La Sociedad de Ciencias de Berln......................................


Proyecto de una Sociedad de Ciencias en Dresde ..........
Conversaciones con Sofa Carlota.......................................
Tragedia y bsqueda de consuelo.......................................

340
344
345
356

Hannover, Wolfenbttel y Berln (1705-1710)...............


Poltica sucesoria en Inglaterra...........................................
Boda en Berln.......................................................................
Avances del estudio histrico y visitas a Wolfenbttel ..
Viaje en secreto a Viena.......................................................
Correspondencia con Lady Masham y Pierre Coste ......
Correspondencia filosfica con Sofa.................................
Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano...............
Correspondencia con Des Bosses.......................................
Correspondencia con Hartsoeker.......................................
Correspondencia con matemticos......................................
La Sociedad de Ciencias de Berln......................................
Essais de Thodice...............................................................
Leibniz, en casa.....................................................................
Nueva comisin para Antonio Ulrico y una decepcin
inesperada.........................................................................

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368
371
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382
386
388
397
399
405

Hannover y Viena(1711-1716)...........................................
Boda en Torgau.....................................................................
Consejero privado imperial enViena...................................
Aislamiento en Hannover....................................................
Nicols Remond y la teologa natural china.....................
Correspondencia con Des Bosses.......................................
Obras filosficas de divulgacin.........................................
Correspondencia con matemticos......................................
Correspondencia con Clarke...............................................
Ultimos meses enHannover..................................................

409
414
417
429
435
441
444
448
456
463

Eplogo.............................................................................................

469

Referencias y bibliografa..............................................................

473

Indice analtico................................................................................

483

9.

10.

406

PROLOGO

Leibniz goz en vida del reconocimiento de los estudiosos y, a


su muerte, las revistas eruditas publicaron diversas necrolgicas. A
fines del siglo dieciocho los ciudadanos de Hannover, donde haba
residido ms de cuarenta aos al servicio de los prncipes gobernan
tes, erigieron en su memoria un templete circular con un busto en
mrmol blanco y la inscripcin Genio Leibnitii. Leibniz encam
el ideal renacentista del hombre universal y, al mismo tiempo, marc
el comienzo del Siglo de las Luces. La existencia en Hannover de
una Sociedad Leibniz, que organiza congresos y simposios interna
cionales sobre Leibniz adems de editar la revista Studia Leibnitiana,
testimonia el constante inters de los estudiosos por la obra de Leib
niz, a quien se atribuye un papel fundamental en la historia del
pensamiento europeo. Incluso si nicamente hubiera contribuido con
su aportacin a uno de los campos en los que trabaj: derecho,
historia, poltica, lingstica, teologa, lgica, tecnologa, matemti
cas, ciencias o filosofa, sus logros le haran merecedor de un puesto
en la historia. Y, sin embargo, contribuy con su aportacin a todos
y cada uno de estos campos y no como un mero dilettante, sino
como innovador capaz de ser gua para los especialistas de cada
campo.
II

12

Leibniz. Una biografa

En el de las matemticas el logro ms sobresaliente de Leibniz


fue la invencin, de forma independiente, del clculo diferen
cial, que l y sus amigos desarrollaron como una poderosa herra
mienta para resolver problemas de geometra y fsica. Mediante la
edicin de Erdmann, su proyecto de una caracterstica universal y
los clculos lgicos subsiguientes, que no haba publicado en vida,
desempearon un papel signiiieativo en la historia de la lgica sim
blica moderna. Por otra parte, su trabajo pionero sobre determi
nantes solo vio la luz cuando las propiedades de stos ya haban sido
redescubiertas.
Entre sus aportaciones ms notables a la filosofa natural se cuen
tan una nocin de materia activa, la determinacin de la relacin
existente entre la vis viva y la altura a la que esta puede elevar un
cuerpo (de hecho, la convertibilidad de las energas cintica y po
tencial) y la demostracin de la conservacin de la vis viva en los
choques (a pesar de la prdida aparente en el caso de choques ine
lsticos). Otra aportacin frtil fue la deduccin de las leyes de la
ptica, pues con ello demostr la utilidad de los principios estacio
narios en fsica, los cuales Euler, Lagrange y Hamilton aplicaron ms
tarde con buenos resultados. Algunos de los principios generales de
Leibniz, incluidos el principio de continuidad (del que haba hecho
uso para refutar las reglas cartesianas para el choque), el principio
de razn suficiente y, sobre todo, la distincin entre proposiciones
necesarias y contingentes (es decir, entre verdades de razn y ver
dades de hecho), ejercieron influencia en la metodologa cientfica.
As, esta ltima distincin proporcion una base firme para la com
binacin de la teora y la experimentacin, mientras que el principio
de razn suficiente permiti dar explicaciones cientficas en trminos
de causacin fsica y, al mismo tiempo, en trminos de los principios
teleolgicos que haba aplicado en ptica. Entre sus aportaciones a
la ciencia y la tecnologa, y no en ltimo lugar, se encuentran la
invencin y el perfeccionamiento, a lo largo de ms de cuarenta
aos, de una mquina aritmtica y la creacin (de hecho) de la Aca
demia de Ciencias de Berln, de la cual fue el primer presidente.
Una vez hubo finalizado sus estudios universitarios, Leibniz de
clin la oferta de un puesto de profesor titular, y prefiri entrar al
servicio de un poderoso prncipe. Pues slo as podra cumplir el
objetivo de aplicar utilitariamente sus aportaciones al desarrollo de
la ciencia y la tecnologa, en beneficio de una sociedad cristiana
universal capaz de vivir en paz y armona. Su primer nombramiento

Prlogo

IJ

al servicio del elector de Maguncia le llev a Pars, donde habra


permanecido de habrsele presentado la oportunidad de ejercer su
influencia como miembro remunerado de la Academia Real de Cien
cias. Los acadmicos, sin embargo, no quisieron nombrar a otro
extranjero (adems de Huygens y Cassini) y Leibniz acept reluc
tante la invitacin de entrar al servicio del prncipe gobernante de
Hannover, donde haba de permanecer el resto de su vida, con la
excepcin de algunos periodos pasados en Berln y Viena. En las
Cortes de Hannover, Celle, Wolfenbttel, Berln y Viena mantuvo
encuentros con los principales hombres de estado, diplomticos y
generales, y mantuvo adems una estrecha amistad con algunos prn
cipes y princesas, en particular con Antonio Ulrico de Wolfenbttel,
Sofa, duquesa de Hannover, y su hija Sofa Carlota, reina de Prusia.
En sus ltimos aos, cuando estos tres amigos haban muerto y l
haba perdido el favor del ltimo prncipe de Hannover a cuyo ser
vicio estuvo, Jorge I de Inglaterra, la disputa con Newton por la
prioridad en la invencin del clculo se encontraba en su momento
ms lgido. A pesar de las crticas y los problemas, sin embargo,
nunca perdi su optimismo, de tal forma que su secretario, Eckhart,
pudo escribir a su muerte que siempre haba hablado bien de todo
el mundo y procurado hacer lo ptimo.
Siguiendo el principio adoptado por la Academia en la edicin
de las obras de Leibniz, se ha dividido esta biografa por captulos
cronolgicos, los cuales incluyen a su vez un tratamiento sistemtico
por temas en cada uno de ellos. Esto hace posible trazar la evolucin
del pensamiento de Leibniz en el marco del contexto social, poltico
e intelectual y caracterizar al mismo tiempo sus etapas significativas,
al estudiar cada tema por separado. Los primeros aos presentan
especial dificultad, debido a la escasez de datos fiables. Se ha hecho
uso, en un intento de dar una visin completa, de las memorias que
el propio Leibniz escribi aos despus, con el fin de rellenar las
mltiples lagunas existentes entre hechos conocidos. N o obstante,
esta mirada retrospectiva se identifica siempre como tal, para que el
lector pueda mantener sus reservas. Pues, aunque reviste inters con
templar el retrato que el propio Leibniz hizo de sus primeros aos,
es improbable que constituya un reflejo totalmente exacto y objetivo.
Las fuentes primarias en que se basa esta biografa son los escri
tos, obras y correspondencia de Leibniz, principalmente las edicio
nes impresas pero tambin algunos manuscritos. Se ha hecho un
esfuerzo por dar cuenta de la vida de Leibniz y el desarrollo de sus

14

Leibniz. Una biografa

ideas, especialmente en matemticas, ciencias y filosofa, de acuerdo


con los estudios leibnizianos ms recientes: es decir, con una inves
tigacin bien documentada basada en fuentes primarias. Si bien se
han evitado detalles puntuales de interpretacin que son actualmente
motivo de polmica, pues se han considerado de inters slo para
los especialistas, s se han eliminado una serie de mitos surgidos en
torno a Leibniz, al mostrar la poca fiabilidad de los datos que los
sostenan.
He tenido la oportunidad, en Conferencias y Simposios, de con
versar con algunos amigos sobre la obra de Leibniz. Tres de ellos:
el doctor Heinz-Jrgen Hess, del Archivo Leibniz (Niederschsische
Landesbibliothek de Hannover); el profesor doctor Eberhard Knobloch, de la Universidad Tcnica de Berln, y el profesor Frederick
C. Kreiling, del Instituto Politcnico de Nueva York, leyeron el
primer borrador a mquina e hicieron observaciones muy valiosas.
Es un placer para m agradecer su valiossima ayuda al permitirme
introducir importantes mejoras. Mi agradecimiento tambin a los
responsables del Museum fr Geschichte der Stadt Leipzig del Historisches Museum de Hannover, a los de los Staatliche Schlsser und
Garren del Schloss Charlottenburg de Berln, a los de la Niedersch
sische Landesbibliothek de Hannover, de la British Library y la
Bodleian Library, as como al profesor E. Shimao, de la Universidad
Doshisha de Kyoto, al profesor doctor Karl Arndt, de la Georg-August-Universitt de Gotinga, y al doctor E. A. Fellmann, del Archi
vo Euler de Basilea, por su generosa aportacin de ilustraciones.
E. J. AITON
Manchester,
Pascua de 1985

INDICE DE GRABADOS

Frontispicio, G. W. Leibniz. Copia del siglo XVtfl de un retrato de Andreas


Scheits, 1711, 4.
Escuela Nicols de Leipzig, 1716, 33.
El Palacio de la Leimtrasse (Hannover) en el siglo XVII, 112.
Palacio y parque de Herrenhausen hacia 1710, 149.
Electora Sofa de Hannover. Retrato de Andreas Scheits, hacia 1710, 151.
Casa en la que Leibniz vivi en Hannover. Dibujo realizado en 1828, 302.
Palacio de Liitzenburgo (Charlottenburgo, Berln) hacia 1702, 303.
Reina Sofa Carlota. Retrato de F. W. Weidemann, 347.
Princesa Carlota de Ansbach. Retrato de Johann Karl Zierle, realizado en
1704, 430.

15

ABREVIATURAS

Se utilizan las siguientes abreviaturas para obras citadas con frecuencia.


A = Leibniz, G .W .: Samtliche Schriften und Briefe (Berln: Akadem ie

AE
D
DS
FC
FC a
GBM
GM
GP
HO

Verlag, 1923-). El nmero de serie se indica en nm eros rom anos


y el nm ero del volumen en nm eros arbigos.
= Acta Eruditorum (Leipzig).
= D utens, L . (ed.): G.W. Leibniz. Opera omnia; 6 vols. (G inebra
1768).
= Guhrauer, G .E . (ed.): G.W. Leibniz, Deutsche Schriften ; 2 vols.
(1838-40; reimp. 1966, H ildesheim : O lm s).
= Foucher de Carcil, L .A .: Oeuvres de Leibniz ; 7 vols. (reimp.
1969, H ildesheim : O lm s).
= Foucher de C areil, L .A .: Lettres et opuscules indits de Leibniz
(1854; reimp. 1975, H ildesheim : O lm s).
G erhardt, C .I.: Der Briefwechsel Von G.W. Leibniz mit Mathematikem (1899, Berln).
G erhardt, C .I.: G.W.Leibniz, Mathematische Schriften; 7 vols.
(1849-63; reimp. 1971, H ildesheim : O lm s).
= G erhardt, C .I.: Die Philosophischen Schriften Von G.W. Leibniz ;
7 vols. (1875-90; reimp. 1978, H ildesheim : O lm s).
= Oeuvres completes de Christiaan Huygens; 22 vols. (1888-1950,
L a H ay a: Socit H ollandaise des Sciences).
17

18

Abreviaturas

K = KJopp, O.: Die Werke Von Leibniz; 11 vols. (1864-84; vols. 7-11
reimp. 1970-73, Hildesheim: Olms).
LH = Leibniz Handschriften de la Niedersachsische Landesbibliothek,
Hannover.
MK = Mller, K. y Krnert, G.: Leben und Werk Von G.W. Leibniz.
Eine Chronik (1969, Francfort del Meno: Klostermann).
NC = The correspondente of Isaac Newton; 7 vols. (1959-77, Cambrid
ge: publicado por la Royal Society).
NP = Whiteside, D.T.: The Mathematicaipapersof Isaac Newton; 8 vols.
(1967-81, Cambridge).
P = Pertz, G.H.: Leibnizens Gesammelte Werke, Reihe I, vol. 4 (1847),
Hannover).
RJ = Leibniz, G.W.: Reise-Joumal (1966, Hildesheim: Olms).
SL = Studia Leibnitiarut (Wiesbaden: Steiner).
W= Gerhardt, C.I.: Briefwechsel zwischen Leibniz und Christian Wolff
(1860; reimp. 1971, Hildesheim: Olms).
ZHN = Zeitschrift des historischen Vereins fr Niedersachsen (Hannover).

Introduccin
CONTEXTO SOCIAL, POLITICO
E INTELECTUAL

En 1648, dos aos despus del nacimiento de Leibniz, la Paz de


Westfalia puso fin a la Guerra de los Treinta Aos. Alemania haba
sido el principal teatro de operaciones de un conflicto que haba
comenzado con una revuelta protestante en Bohemia para extenderse
a continuacin hasta implicar a la mayora de los pases de Europa,
que se sumaban aparentando apoyar la causa protestante o catlica
pero buscando, generalmente, ventajas polticas para s. Fueron tales
los estragos que los ejrcitos de mercenarios, indisciplinados y mal
entrenados, causaron a la poblacin civil de Alemania, viviendo a
costa del pas y devastando su agricultura e industria, que la pobla
cin decreci desde veintin millones a trece millones en el trans
curso de la guerra.
Francia emergi como el estado europeo ms fuerte. Mientras los
Habsburgo haban ganado supremaca como gobernantes en las tie
rras de sus antepasados Austria, Bohemia y Hungra y Francia
los vea conjuntamente como un peligroso rival, el Sacro Imperio
Romano-Germnico, desde 1437 bajo un emperador Habsburgo, se
convirti en poco ms que una ficcin legal sin poder real, aunque
retuviese las formas externas de la autoridad, como la Dieta de Ratisbona y una Cmara Imperial para la administracin de Justicia.
19

20

Leibniz. Una biografa

La poltica del Imperio se vio complicada por el hecho de que al


gunos prncipes alemanes gobernaban territorios fuera de las fron
teras (el elector de Sajonia, por ejemplo, era adems rey de Polonia),
mientras que gobernantes extranjeros posean territorio en su inte
rior (el rey de Dinamarca, por ejemplo, era adems duque de Holstein). Desde 1356 al emperador lo elegan siete prncipes alemanes
conocidos como electores, que afirmaban ser los sucesores del Se
nado romano. Estos electores eran los prncipes-arzobispos de Ma
guncia, Colonia y Trveris, y cuatro prncipes laicos: el duque ca
tlico de Baviera y los prncipes protestantes de Sajonia, Brandeburgo y el Palatinado. Al haber perdido Baviera, durante las primeras
etapas de la guerra, el Alto Palatinado junto con su ttulo, se cre
un nuevo Electorado en el Bajo Palatinado para el hijo del primer
elector, como parte de la dote. Junto a los Electorados existan unas
350 entidades polticas separadas, la mayora de ellas muy pequeas,
nominalmente en posesin de territorios del emperador. Al final de
la guerra, sin embargo, dos de los mejores miembros, las Provincias
Unidas (hoy Holanda) y Suiza se separaron formalmente del Imperio.
El principal resultado de la Paz de Westfalia fue la consolidacin
del protestantismo en el norte de Alemania y del catolicismo en el
sur. De acuerdo con sus trminos, los gobernantes catlicos y pro
testantes estaban obligados a respetar la libertad de culto donde hu
biera existido en 1624, mientras el calvinismo, gracias a la insistencia
del elector de Brandeburgo, se reconoci como religin lcita en el
Imperio en los mismos trminos en que el luteranismo lo haba sido
desde 1555.
Tras la devastacin de la Guerra de los Treinta Aos se reconoca
en general la necesidad de reformas en el gobierno, la diplomacia y
la defensa nacional sobre todo en cuanto a la manera de reclutar,
aprovisionar y disciplinar a los soldados. El gobierno fuerte, cen
tralizado y eficaz que se requera se vio provisto de un nuevo estilo
de monarqua absoluta que le llev, a su vez, a un conservadurismo
que lo inutilizaba. El fundamento terico para esta forma de gobier
no lo aportaban los escritos de Juan Bodin en Francia tras la masacre
de los Hugonotes el Da de San Bartolom de 1575; y el modelo de
dspota benvolo lo constitua Luis XIV. As, imitar a los france
ses lleg a verse como el culmen de la modernidad. En teora, el
monarca no tena ms lmite que la Ley divina. Despus de 1648 la
mayora de los estados europeos comenzaron a reclutar ejrcitos
profesionales estables, capaces de apagar rebeliones y defender al

Contexto social, poltico e intelectual

21

estado eficazmente. Para costear sus ejrcitos, los prncipes se vol


van hacia la industria, los negocios y el comercio, viendo en ellos
una fuente de riqueza de la que obtener impuestos. Ansiosos de
evitar los horrores de otra Guerra de Treinta Aos, muchos gober
nantes adoptaron una poltica exterior tendente a preservar la esta
bilidad obtenida, emprendiendo acciones para ello contra cualquier
prncipe que por su cuenta amenazara con romper el equilibrio.
Francia adopt, con Luis XIV, una agresiva poltica exterior que
haca valer argumentos dudosamente legales como pretexto para con
quistas militares. A la muerte de Felipe IV de Espaa en 1665 Luis
reclam para su esposa los Pases Bajos espaoles. Esto le llev a un
enfrentamiento con las Provincias Unidas (hoy Holanda) y, tras una
tregua que le dio tiempo para prepararse, ocup la Lorena en 1671
a fin de despejar su flanco y lleg a Utrecht, tras una corta campaa,
la primavera siguiente. Alarmados ante estos hechos, el Imperio,
Brandcburgo, Espaa y la Lorena formaron una alianza a la que
pronto se unieron Dinamarca, el Palatinado y otros estados alema
nes, con el fin de evitar nuevas conquistas francesas. Sin embargo
Luis devast el Palatinado y ocup muchas plazas fuertes en los
Pases Bajos espaoles antes de la firma (en 1678) del Tratado de
Nimega, que dej las Provincias Unidas intactas pero a la Lorena
bajo ocupacin francesa.
El Tratado de Nimega haba cedido poblaciones y distritos en
estados fronterizos junto con sus dependencias, las cuales no es
taban definidas. Habiendo establecido tribunales que identificaran
esas dependencias, Luis reforz sus decisiones por medio de la ac
cin militar, ocupando Estrasburgo y Alsacia junto a otras pobla
ciones y obispados. A la revocacin del Edicto de Nantes en 1685,
que privaba a los Hugonotes de todos sus derechos civiles y oblig
a un gran nmero de ellos a buscar refugio en pases protestantes,
le sigui en 1686 la formacin de una nueva alianza contra Francia,
conocida como la Liga de Augsburgo. Los miembros de la Liga,
integrada originariamente por el Imperio, Espaa, las Provincias Uni
das, Suecia y Sajonia y a la que se unieron Baviera y Saboya un ao
despus, estaban obligados a defender la Paz de Westfalia. A finales
de 1688 Luis precipit la Guerra de la Liga de Augsburgo al someter
al Palatinado a una segunda devastacin. Cuando se coron a Gui
llermo y Mara conjuntamente como soberanos de Inglaterra, en
abril de 1689, Inglaterra se uni a la Liga y ello arroj como resul
tado la derrota de la flota francesa por parte de la armada inglesa

22

Leibniz. Una biografa

en 1692. Dado que las batallas por tierra continuaron en casi toda
Europa, las malas cosechas, el hambre y el descontento civil hicieron
que ambos bandos anhelaran la paz, finalmente acordada en el Tra
tado de Ryswick en 1697. Francia conserv Alsacia y Estrasburgo
pero devolvi la Lorena y puso fin a sus conquistas en el Palatinado.
Al cabo de cuatro aos Luis XIV y el emperador Leopoldo I
entraron de nuevo en conflicto, esta vez a causa de su rivalidad al
reclamar la sucesin espaola. Hacia septiembre de 1701 Inglaterra
y Provincias Unidas (hoy Holanda) haban firmado una alianza secre
ta con Leopoldo contra Francia, si bien sus objetivos eran diferentes.
Mientras el emperador quera una sucesin indivisa para el demandante
Habsburgo, Inglaterra y Holanda se conformaban con dejar al duque
de Anjou, segundo hijo del delfn, como rey de Espaa, siempre y
cuando las coronas francesa y espaola no se unificaran jams; pero
prometan a Austria los Pases Bajos y la Italia espaolas. Cuando los
aliados abrieron hostilidades contra Francia en abril de 1702, a la Gran
Alianza se haban unido Dinamarca, Prusia, Hannover y el Palati
nado. Luis planeaba atacar Viena a travs de Baviera (ahora su aliado),
pero se vio forzado a retroceder hasta el Rin. En Holanda las vic
torias de los aliados se sucedieron; pero cuando,en 1711, el Habs
burgo que reclamaba la corona espaola se convirti en el emperador
Carlos VI, el ministerio tory en Inglaterra puso fin a las hostilidades
y entr en negociaciones con Francia, pues tema que una unin de
los Habsburgo de Espaa y Austria desequilibrara la balanza del
poder tanto como una unin entre Espaa y Francia. El Tratado de
Utrecht, firmado en 1713, reconoca al duque de Anjou como rey
de Espaa y las colonias, contena una declaracin en el sentido de
que las coronas espaola y francesa nunca se uniran, c incorporaba
los Pases Bajos y la Italia espaolas (excepto Sicilia) a Austria. El
emperador rechaz el acuerdo y continu batallando solo durante
algn tiempo, pero la lucha lleg a su fin con el Tratado de Rastatt
en 1714. Ese mismo ao el elector de Hannover se convirti en rey
de Inglaterra.
Otro conflicto que tuvo lugar a principios del siglo XVIII fue la
Gran Guerra del Norte. Comenz cuando Dinamarca, Polonia y
Rusia creyeron que podran aprovecharse de la inexperiencia del jo
ven rey Carlos XII de Suecia para recuperar parte del territorio que
haban perdido en guerras anteriores. Dado que haba pactado una
alianza con el rey Guillermo III de Inglaterra el ao anterior, Carlos
pudo pedir el apoyo de la marina, lo que le permiti en primer lugar

Contexto social, poltico e intelectual

23

invadir Dinamarca y, ms tarde, en noviembre de 1700, derrotar a


los rusos que sitiaban Narva antes de invadir Polonia y Sajonia,
obligando al elector en 1707 a renunciar a su corona polaca y a
abandonar la alianza junto a Rusia. En 1708 invadi la propia Rusia,
pero en junio de 1704 Pedro el Grande obtuvo una aplastante vic
toria. Carlos XII huy a Turqua y Rusia se convirti en el poder
dominante en el Bltico. Doce aos antes Pedro el Grande haba
visitado Europa occidental durante dieciocho meses, con el fin de
estudiar recursos y tcnicas y reclutar expertos para el servicio en
Rusia. Cuando hubo aprendido de qu forma el comercio, la ma
nufactura y el conocimiento podan aportar poder y prosperidad a
una nacin quiso obtener estas ventajas en su propio Imperio, pero
no tuvo piedad a la hora de aplastar cualquier oposicin.
Tambin en los primeros aos del siglo XVIII se pusieron los
cimientos del poder prusiano. En 1701, el elector de Brandeburgo
se haba coronado a s mismo rey de Prusia. Adems de continuar
la obra del gran elector, construyendo carreteras y canales y recla
mando terrenos de pantanos para la agricultura, concedi un amplio
margen de tolerancia religiosa e intent conseguir para Prusia el
liderazgo en la promocin de la cultura germana, especialmente al
fundar la Universidad de La Haya, en la Sajonia prusiana, para la
enseanza de los nuevos estudios de historia y ciencias.
La agricultura era an la ocupacin ms importante; los campe
sinos sumaban las tres cuartas partes de la poblacin total en Euro
pa. Al este del Elba, el rgimen de servidumbre es decir, de suje
cin hereditaria a la tierra era la norma. Al oeste del Elba era la
excepcin, aunque todava sobreviva en muchas reas del sur y del
oeste de Alemania. En Polonia y Hungra los siervos de la gleba
tenan derecho a una parcela de terreno y a los medios para culti
varla; pero en Rusia su situacin era la de esclavos que podan ven
derse como ganado, y carecan incluso de la seguridad de la sujecin
a la tierra que al menos permita a los familiares permanecer unidos.
Muchos de los campesinos libres de occidente eran arrendatarios
ms que propietarios de las tierras. Estaban sobrecargados con un
pago de diezmos (para el mantenimiento del clero) e impuestos que
se llevaban una parte importante de sus ganancias. Todos los miem
bros de la familia, incluso los nios pequeos, tenan que trabajar
muchas horas para poder competir econmicamente con las vastas
posesiones de la nobleza y la iglesia.
Las poblaciones eran pequeas y estaban a menudo rodeadas de

24

Leibniz. Una biografa

murallas, de tal forma que la sobrepoblacin las converta en caldo


de cultivo de enfermedades. Los salarios eran mejores que en el
campo. Aunque los impuestos directos eran bajos, se imponan
medidas proteccionistas en la aduana a productos bsicos desti
nados al comercio interior. La gran mayora de los habitantes de
estas poblaciones se ganaban la vida; el grupo ms numeroso lo
constituan los sirvientes domsticos. Las capitales y los centros re
gionales vivieron periodos de auge en que las familias prominentes
aumentaban su demanda de sirvientes y artculos de lujo. Con ex
cepcin de los centros comerciales y manufactureros ms en auge,
las clases dirigentes proporcionaban la mayor fuente de empleo.
La industria desarroll la tendencia a alejarse de las poblaciones
a fin de estar ms cerca de las fuentes de energa madera y agua
y evitar las imposiciones de los gremios de comerciantes, aunque
stos fueron perdiendo parte de su poder a medida que el estado
intervena ms. Una gran parte de la industria manufacturera, que
inclua por ejemplo la de hilado y la textil, tena un sistema de
organizacin domstico segn el cual los propietarios de un capital
modesto proporcionaban las materias primas, y en ocasiones la ma
quinaria, a artesanos que trabajaban en sus domicilios. Junto a tra
bajos de imprenta, aserraderos, fbricas de cerveza, curtiduras y
astilleros, haba factoras donde se fabricaban velas, tintes, az
car, chocolate, tabaco y algodn. Tambin la minera del hierro,
plata, estao y cobre requera una organizacin profesional a gran
escala.
El abaratamiento del transporte, sobre todo por agua, favoreci
el crecimiento del comercio por medio de intercambios de productos
regionales y bienes de lujo. Esto llev a una mayor distribucin de
la riqueza entre las clases medias. Al tiempo que los artculos de lujo
se hacan de uso frecuente entre quienes podan permitrselo, el au
mento en la productividad se hizo ampliamente realidad gracias a
procedimientos y tcnicas ya conocidas. Durante casi un siglo el
volumen de poblacin permaneci fijo y los precios estables. Las
condiciones sociales cambiaron muy poco. Una gran parte del co
mercio y las finanzas estaba en manos de los judos, que a causa de
su religin se vean excluidos de los puestos de poder y responsa
bilidad oficiales. En casi todas partes las lites de la sociedad des
preciaban el comercio como bajo y degradante. Las clases medias
incluan, junto a los comerciantes y maestros artesanos, a profesio
nales como los mdicos, maestros, funcionarios pblicos y aboga-

Contexto social, poltico c intelectual

25

dos. 1 costo que supona la formacin de estos profesionales los


restringa a los hijos de padres de ciase media.
En las grandes poblaciones, hasta un cuarto de sus habitantes
careca de empleo legal o domicilio fijo. Aunque la Iglesia catlica
dispona de una buena organizacin para ejercer la caridad y los
necesitados reciban en ocasiones asistencia en forma de empleo p
blico (por ejemplo, en Dinamarca), en los pases protestantes la ayu
da a los necesitados estaba en manos de responsables parroquiales
que trabajaban voluntariamente y no era tan eficaz.
La primera parte del siglo XVII fue un periodo de avances revo
lucionarios en filosofa y ciencia. Adems de descubrir las leyes del
movimiento planetario, Johannes Kepler aport una nueva forma de
aproximarse a la astronoma, al prescindir de los crculos ficticios
que los primeros astrnomos haban usado para representar los mo
vimientos aparentes a travs de la esfera celeste en favor de una
explicacin de los movimientos reales de los planetas en trminos de
causas naturales. Aunque sus resultados llegaron a aceptarse en ge
neral como leyes empricas, las teoras fsicas de Kepler no tuvieron
prcticamente continuacin debido a que la teora aristotlica del
movimiento en que se basaban se vio pronto superada. Galiieo puso
los cimientos para una nueva teora del movimiento terrestre en sus
Discursos sobre las nuevas ciencias, publicados en Leiden en 1638.
Francis Bacon se vio a s mismo como el Cristbal Coln de un
nuevo mundo intelectual, en el que la ciencia se pondra al servicio
de la humanidad. Pensaba que esto no poda tener lugar a partir del
tipo de razonamientos utilizado por los escolsticos, sino slo por
aplicacin de un nuevo mtodo de generalizaciones inductivas a par
tir de la observacin sistemtica y la experimentacin; expuso esto
en su Novum organum (El nuevo mtodo), publicado en 1620. Su
utopa La nueva Atlntida, publicada posteriormente en 1627, con
su retrato de una institucin para la investigacin cientfica organi
zada (la Casa de Salomn) fue sin duda fuente de inspiracin para
la fundacin, a finales de siglo, de la Royal Society.
El tipo de estudio por el que Bacon abogaba se vio favorecido
por la invencin y perfeccionamiento de los instrumentos cientficos,
en particular el telescopio y el microscopio. Los descubrimientos
telescpicos de los satlites de Jpiter debidos a Galiieo, las fases de
Venus y las montaas y valles de la superficie lunar sirvieron para
refutar la visin aristotlica del universo en dos regiones de natura
leza enteramente diferente. Evidentemente, los cielos estaban inte-

26

Leibniz. Una biografa

grados por los mismos elementos que la tierra y sujetos a las mismas
leyes naturales. El alcance del conocimiento en biologa se vio gran
demente ampliado gracias al microscopio, que descubri un mundo
antes ignorado de pequeas criaturas y permiti a Antoni van Leeuwenhoek observar la circulacin completa de la sangre, ya enunciada
tericamente con anterioridad por William Harvey.
Tambin Ren Descartes, descontento con el escolasticismo como
Bacon, hall un nuevo mtodo y lo aplic despus para formular
una explicacin del mundo natural en trminos nicamente de ma
teria y movimiento. A pesar de que Huygens pudo describir a Des
canes como el autor de un beau romn de physique pues se
equivoc al suponer que la materia no tena cualidades esenciales
apane de la extensin (como resultado de la creencia, en exceso
optimista, de que lo que es claro y distinto tiene que ser verdade
ro), su concepcin mecanicista de la naturaleza ejerci gran in
fluencia entre filsofos y cientficos durante casi un siglo. Sustituy
el cosmos ordenado de Aristteles por un sistema de vrtices flui
dos, que arrastraban cada uno una estrella o un planeta y se exten
dan indefinida y homogneamente a travs del espacio. Conceba a
los animales como meras mquinas o autmatas carentes de pensa
miento o percepcin consciente. Consideraba al cuerpo humano
como una mquina, pero crea que la mente (o alma) era una sus
tancia no material. As, llegaba a establecer dos mundos distintos,
hechos de una sustancia material y espiritual respectivamente y pues
tos en correspondencia de alguna forma por una intervencin sobre
natural de Dios; sus seguidores intentaron definirla con ms claridad
mediante la doctrina filosfica del ocasionalismo.
En su primera etapa, el cartesianismo tuvo un rival influyente.
Este vino a travs de Pierre Gassendi, que combin una filosofa
natural atomista derivada de Epicuro con una metafsica cristiana.
Aunque Descanes supona que la materia era divisible hasta el infi
nito, Gassendi afirmaba haber demostrado que las leyes de la natu
raleza han hecho que la materia creada adopte desde el principio tres
formas o elementos, de tal manera que las panes (o corpsculos) de
cada elemento tengan aproximadamente el mismo tamao y las ra
pideces de los distintos elementos sean inversas a sus tamaos. El
primer elemento, consistente en los corpsculos ms pequeos y por
tanto en rpido movimiento, formaba el sol y las estrellas. El segun
do elemento, consistente en panculas esfricas demasiado pequeas
para ser vistas al microscopio, formaba el ter. Finalmente, los cor-

Contexto social, poltico e intelectual

27

psculos ms gruesos y lentos formaban la tierra y los planetas.


Puesto que los corpsculos del primer elemento eran de tamao y
forma indeterminados, podan llenar los intersticios entre los cor
psculos de los otros elementos, impidiendo as la existencia del
vaco. Prescindiendo de diferencias metafsicas, el sistema de Gassendi y la fsica corpuscular de Descartes podan considerarse como
esencialmente lo mismo. Esta fue la posicin que adopt, por ejem
plo, el qumico Robert Boyle.
Exista un acuerdo general en cuanto a la importancia de las
matemticas por su posible aplicacin al desarrollo de la filosofa
mecnica; pero la dificultad de disear experimentos que llevaran a
resultados susceptibles de anlisis matemtico, y el abismo existente
entre la complejidad de los problemas fsicos y las limitaciones de
las tcnicas matemticas disponibles para su solucin, impidieron el
desarrollo temprano de una fsica matemtica general. Se progres
en mbitos precisos, especialmente los de la ptica geomtrica y la
mecnica; este progreso raramente se debi a los cartesianos, dema
siado rgidos en su adherencia a las ideas de Descartes. Tras la apor
tacin de Galilco, que sent los cimientos para una ciencia del mo
vimiento, los siguientes avances significativos en el campo de la me
cnica se debieron al matemtico y filsofo natural Christiaan Huygens, que no asumi la filosofa cartesiana aunque s estaba influido
por ella y s aprob, en particular, la eliminacin debida a Descartes
de las formas sustanciales escolsticas del dominio de la fsica.
En la primera mitad del siglo XVII una serie de destacados ma
temticos desarrollaron nuevas tcnicas de anlisis matemtico. Al
tiempo que Kepler ideaba su propio procedimiento numrico para
resolver los problemas que haba encontrado en astronoma, las in
novaciones ms generales en matemtica pura tuvieron lugar fuera
de Alemania. En Francia, Descartes y Fermat crearon la geometra
analtica junto a mtodos de construccin de tangentes y de deter
minacin de mximos y mnimos. Frans van Schooten, profesor de
matemticas de Huygens en Holanda, public versiones latinas de
la geometra de Descartes e incluy resultados de Jan Hudde relati
vos a mximos y mnimos y a la teora de ecuaciones en sus propias
publicaciones. En Italia, Buenaventura Cavalieri, alumno de Gaiileo,
cre el mtodo de los indivisibles para hallar reas y volmenes, el
cual era mucho ms simple que el pesado procedimiento de Arqumedes. El importante trabajo de Cavalieri no estaba bien escrito,
pero, afortunadamente, Evangelista Torricelli hizo una exposicin

28

Leibniz. Una biografa

clara de su mtodo. En Inglaterra Isaac Barrow y John Wallis con


tribuyeron, respectivamente, a la teora de tangentes y de cuadra
turas. Entre los matemticos que trabajaron en el campo del anli
sis puede mencionarse a James Gregory en Escocia y a Gregory
de St. Vincent en los Pases Bajos espaoles. Blaise Pascal, adems
de aplicar el mtodo de los indivisibles al estudio de la cicloide,
dise la primera mquina aritmtica para el clculo de sumas y
restas que logr funcionar. La invencin previa, debida a John Napier, de los logaritmos, haba proporcionado otra ayuda til para el
clculo.
Dado que las universidades se vean an forzadas a ensear a
Aristteles, los practicantes de la nueva ciencia experimental busca
ron apoyo mutuo en encuentros informales. Un grupo se reuna en
el Gresham College de Londres bajo el liderazgo de John Wallis,
quien, al trasladarse a Oxford, organiz all un grupo similar que se
reuna en el domicilio de Robert Boyle. Estas reuniones informales
llevaron, a su debido tiempo, a la creacin de la Royal Society en
1662. El rey no proporcion ni fondos ni edificios, de forma que la
supervivencia de la Sociedad dependi de la eleccin de miembros
ricos e influyentes que quisieran prestar apoyo financiero. El ncleo
de la nueva Sociedad lo integraban, sin embargo, miembros de los
grupos de Londres y Oxford, y los primeros encuentros tuvieron
lugar en el Gresham College. Tambin en Pars existan reuniones
informales parecidas; la ms prominente era la de Habert de Montmor, que mantuvo estrechas relaciones con la Royal Society. Tanto
el secretario de la Sociedad Montmor, Samuel Sorbiere, como el rico
aficionado Melchisedech Thevenot, que encabez otro grupo, ape
laron al primer ministro Colbert en demanda d'c un patronazgo real
sin el cual crean que la organizacin de un trabajo experimental
sera imposible. Como resultado de ello se cre la Acadmie Royale
des Sciences de Pars en 1666, con Christiaan Huygens a su cargo.
Los miembros reciban una remuneracin y se dispuso de dinero
para la construccin de un observatorio, que se finaliz en 1672.
Pocos de entre los vinculados a las viejas Sociedades Huygens fue
la excepcin ms notable se convirtieron en miembros de la nueva
Academia, puesto que se excluy a cartesianos y jesuitas en virtud
de su adherencia rgida a una filosofa particular y, consecuentemen
te, su falta de apertura. Entre los miembros, sin embargo, haba
varios simpatizantes del cartesianismo, y el mtodo baconiano se
combin frecuentemente con la formulacin de hiptesis explicativas

Contexto social, poltico e intelectual

29

de tipo especulativo semejantes a ias que el cartesianismo haba pro


puesto.
El decorado estaba dispuesto para la aparicin, en la escena in
ternacional, del joven Leibniz. Pero no se encontraba solo; pues, casi
simultneamente a su primer encuentro con Huygens en Pars, el
joven Newton enviaba a Henry Oldcnburg, secretario de la Royal
Society, una nueva teora de los colores.

Captulo 1
INFANCIA Y JUVENTUD (1646-1667)

Gottfried Wilhelm Leibniz naci a las 6.45 de la tarde del do


mingo 1 de julio (NS) de 1646 en la ciudad protestante de Leipzig,
que haba sido un centro prominente para la enseanza y la ciencia
desde el Renacimiento. 1 capelln de la Corte, Martin Geier, el
abogado Johann Frisch y Catharina Scherl fueron los padrinos en
su bautizo, que tuvo lugar en la iglesia de san Nicols a las 2 de la
tarde del 3 de julio. Su padre cuenta que, mientras el dicono Daniel
Moller sostena al beb en sus brazos, el infante alz su mirada como
invitndole a rociarlo con agua. Este fue uno de los signos que des
pertaron en el padre de Leibniz grandes esperanzas en el futuro de
su hijo. Otro hecho que dio mucho que hablar en el pueblo, y
provoc las bromas de los amigos de su padre, tuvo lugar cuando
el joven Leibniz tena unos dos aos de edad (P, p. 165). En aos
sucesivos recordaba el incidente como si hubiera tenido lugar dos
das antes. Ocurri un domingo por la maana, despus de que la
madre hubiese salido para participar en el servicio religioso y mien
tras el padre, enfermo, guardaba cama. El pequeo trep a una mesa
y, cuando una ta intentaba sujetarlo, dio un paso hacia atrs y cay
al suelo. Cuando el padre vio que su hijo estaba ileso, lo interpret
como una intervencin de la Providencia y envi inmediatamente un
30

Infancia y juventud (1646-1667)

31

emisario a la iglesia con el fin de que se observara la costumbre de


orar para dar las gracias una vez hubiera finalizado el servicio.
El padre de Leibniz, Friedrich, haba nacido el 4 de diciembre
de 1597; era hijo de Ambrosius Leibniz y Anna Deuerlin, hija de
un noble de Leipzig. En el momento del nacimiento de su famoso
hijo, Friedrich era vicedecano de la Facultad de Filosofa y profesor
de filosofa moral en la Universidad de Leipzig, adems de ejercer
como notario. Era, sin duda, un estudioso competente aunque no
original, que consagraba su tiempo a sus obligaciones y a su familia
como el padre piadoso y cristiano que era. Friedrich se cas tres
veces. De su primer matrimonio en 1625 tena un hijo, Johann Frie
drich, y una hija, Anna Rosina, quien se cas a su vez con un doctor
en teologa. Leibniz describa a su hermanastro como un hombre
piadoso y de buen carcter, que se conformaba con su suerte como
maestro de escuela. La segunda mujer de Friedrich muri sin dejar
hijos en 1643. En 1644 se cas con Catharina Schmuck, hija de un
clebre abogado de Leipzig. Ella sera la madre de Leibniz. Nacida
en Leipzig en 1621 y hurfana desde los once aos, se haba educado
en casa de Johann Hopner, profesor de teologa, y antes de casarse
haba vivido en casa de Quirinus Schacher, profesor de derecho. Era
inteligente, piadosa y gentil. Una de sus hermanas se haba casado
con un abogado y otra con un doctor en teologa. As, los parientes
de Leibniz gozaban, por ambas partes, de una posicin social eleva
da y de prestigio intelectual. Entre sus antepasados, adems de ju
ristas y telogos haba msicos e ingenieros de minas. El origen de
la familia poda trazarse hasta Sajonia, de forma que la creencia del
propio Leibniz en sus orgenes eslavos debe verse como un mito
(Kroker 1898).
Leibniz tena una hermana, Anna Catharina, que haba nacido el
II de agosto de 1648. Se cas con el archidicono de la iglesia de
santo Toms de Leipzig y muri el 3 de marzo de 1672, dejando a
su nico hijo Friedrich Simn Lffler, nacido el 19 de agosto de
1669, como su nico heredero.

Infancia y despertar intelectual


Cuando el joven Leibniz contaba tan slo seis aos de edad, su
padre muri. Uno de sus recuerdos ms intensos era el empeo que
ste haba puesto en inspirar a su hijo un cario bblico, e incluso

32

Leibniz. Una biografa

fue capa/ de prever la forma en que se distinguira en el futuro. Tras


la muerte del padre el 15 de diciembre de 1652, la madre de Leibniz
se consagr al cuidado y educacin de sus hijos. Pero cuando Leib
niz tena tan solo diecisiete aos, y su hermana quince, la madre
muri de una enfermedad respiratoria. En el funeral se dijo de ella
que no slo haba sido un ejemplo para sus propios hijos, sino tam
bin un modelo de piedad para muchos. Esforzndose por vivir con
todos en paz y armona, nunca pens mal de nadie; y, perdonando
con sencillez a quienes la ofendieron, sobrepas a todos en pacien
cia. Con su ejemplo plant tempranamente la semilla de la religio
sidad y la virtud en el joven Leibniz. Los inequvocos rasgos de
carcter en el ser moral de ste coinciden, prcticamente, con el
retrato aqu trazado de su madre.
De nio Leibniz mostr poca inclinacin al juego, y prefera en
lugar de ello leer historia, poesa y literatura. En julio de 1653 in
gres en la Escuela Nicols de Leipzig, donde permaneci hasta la
Pascua de 1661. El director de tan estimable escuela, Johann Homschuch, era tambin profesor de griego en la universidad. Leibniz
recordaba que haba comenzado a estudiar latn en la escuela, y
seguramente sus progresos habran sido tan lentos como los de los
otros muchachos si no hubiera tropezado, casualmente, con dos li
bros que otro estudiante que tambin resida en la casa haba dejado
mal colocados. Uno era una edicin Livy ilustrada y el otro un
Thesaurus cronolgico de Sethus Calvisius.
Leibniz tena un libro alemn de historia general que con fre
cuencia hablaba de lo mismo que el Calvisius, as que fue capaz de
entender este ltimo con facilidad. En la edicin Livy lea palabras
sueltas en el pie de las ilustraciones. Ms tarde recordara como, tras
repetidos intentos de penetrar ms profundamente en el sentido sin
utilizar diccionario, la mayor parte del texto se le mostr con clari
dad. Comenz entonces a aprender a leer el latn por su cuenta,
basndose en la instruccin que reciba en la escuela.
Cuando el maestro descubri lo que el joven Leibniz estaba in
tentando leer, solicit de los responsables de su educacin (es decir,
la madre y las tas) que se le impidiera el acceso a libros tan inapro
piados para su edad. Un amigo de la familia, noble y cultivado, que
viva en la vecindad, escuch casualmente las conversaciones sobre
el tema. Tras interrogar al joven Leibniz para convencerse de sus
aptitudes, este noble hizo prometer a los familiares de Leibniz que
le permitiran el acceso a la biblioteca de su padre, la cual haba

Infancia y juventud (1646-1667)

rmititfj
PtihTcif &fn t. Qftohr. i ? 16 .
3um Drutf gebrac^c

3Jcn jo h . t h e o d o r o uot no, mib ju bat iin urcfaanae


&< :XuiMau|V i Cn Buutiquc jimiCumuu-Cknttr. 1717.
Escuela Nicols de Leipzig. De las regulaciones de 1716.
(Por cortesa del Museum fiir Geschichte der Stadt Leipzig.)

33

34

Leibniz. Una biografa

permanecido cerrada con llave durante mucho tiempo. De esta for


ma, Leibniz tuvo acceso a la biblioteca de su padre en 1654, a los
ocho aos de edad. Dejndose guiar por sus propios impulsos ley
a los clsicos latinos y a los padres de la Iglesia. El mismo recordaba
que, en su duodcimo cumpleaos, entenda el latn sin dificultad y
comenzaba a balbucear el griego, lengua que haba estudiado en la
escuela durante unos dos aos. En la semana de Pentecosts de 1659,
a los trece aos de edad, Leibniz compuso y recit en una fiesta
escolar un poema en hexmetros latinos, cuando el muchacho ori
ginalmente encargado de ello cay enfermo tres das antes.
El estudio de la tradicin lgica silogstica de Aristteles, impar
tida en los cursos superiores de la escuela, fue lo que hizo despertar
el genio inventivo del joven Leibniz. Como recordaba aos ms
tarde (P, p. 167), no slo le resultaba fcil aplicar las reglas a casos
particulares algo que, para sorpresa de su maestro, slo Leibniz
de entre todos sus compaeros era capaz de hacer, sino que in
cluso ya en esta poca se daba cuenta de las limitaciones de la lgica
aristotlica y ocupaba su mente con ideas nuevas que anotaba para
no olvidarlas. Ms tarde disfrutara releyendo lo que haba anotado
a los catorce aos. Las categoras revistieron un inters especial
para l; ello le llev a examinar muchos libros de lgica, con el fin
de encontrar las listas ms exhaustivas y mejores (GP 7, pp. 516-17).
Le pareci que de todas las categoras aristotlicas sustancia (con
su divisin en especies y gneros), cantidad, calidad, relacin, lugar,
tiempo, posicin, estado, accin y pasin al menos las dos (o
quiz las cuatro) ltimas estaban incluidas en las dems o no podan
aplicarse, mientras que, por el contrario, muchas cosas quedaban por
completo excluidas. Leibniz recordaba haber utilizado estas catego
ras como forma de adivinar o recordar algo olvidado, eliminando
para ello los datos irrelevantes hasta que era capaz de dar con lo que
haba desaparecido. Le pareca que quiz Nebuchadnezzar podra
haber reconstruido de esta forma su sueo olvidado.
Leibniz busc respuesta en sus maestros a algunas de sus pre
guntas e ideas nuevas; entre ellas la de si, puesto que los trminos
simples o conceptos pueden ordenarse segn categoras conocidas,
era posible establecer una nueva especie de categoras para ordenar
las expresiones complejas o verdades y las propias proposiciones. En
esa poca, como Leibniz recordaba ms tarde, no saba an que lo
que estaba buscando era la nocin de demostracin matemtica. De
ca que, cuando estaba profundizando en su estudio, se le ocurri

Infancia y juventud (1646-1667)

35

la magnfica idea de que tal vez pudiera encontrarse un alfabeto del


pensamiento humano que permitira, mediante combinaciones de las
letras de ese alfabeto y el anlisis de las palabras construidas con l,
descubrir e incluso demostrar todo. Hacer realidad esta magnfica
idea habra de constituir ms tarde una de sus principales lneas de
investigacin.
Junto a los ejercicios de lgica que realizaba en la escuela, Leibniz continuaba en casa, en la biblioteca de su padre, con el estudio
de la metafsica, tanto la escolstica como la ms reciente, as como
el de la teologa, concentrndose en particular en la obra de los
famosos polemistas protestantes y catlicos (P, p. 168). El estudio
de la teologa contribuy a confirmar su aceptacin de la Confesin
de Augsburgo, aunque tambin disfrut con el estudio de Zabarella,
Rubius, Fonseca y otros escolsticos, al igual que antes haba dis
frutado con los historiadores. Recordaba en especial haber ledo al
padre Francisco Surez 1 con tanta facilidad como si se tratara de
una novela.

Estudios universitarios
En la Pascua de 1661 Leibniz ingres en la Universidad de Leip
zig, donde sigui las clases de filosofa (en particular sobre la filo
sofa de Aristteles) y de introduccin a Euclides que imparta Joliann Khn. Las clases de matemticas eran un oscuras que apenas
nadie, excepto Leibniz, las entenda. De entre todos los estudiantes,
l era el nico que discuta con el profesor y preguntaba con el fin
de aclarar los teoremas a sus compaeros. Ms tarde habl del bajo
nivel que tena Leipzig en la enseanza de las matemticas y aadi
que si l hubiera podido pasar su juventud en Pars, como Pascal,
probablemente habra estado antes en condiciones de enriquecer las
ciencias. Leibniz tuvo ms suerte con sus profesores de filosofa,
especialmente con Jacob Thomasius, a quien durante toda su vida
continu teniendo en gran estima.
Thomasius, que haba fundado el estudio cientfico de la historia
de la filosofa en Alemania, dirigi la disertacin de Leibniz para la
obtencin del grado de bachiller en filosofa. Leibniz defendi y

1 Sobre la influencia de Surez, vanse Robinet (1981) y Mccullough (1978)

J6

Leibniz. Una biografa

public este ensayo, titulado Disputatio metaphysica de principio individui (Disputacin metafsica sobre el principio de individuacin)
(A VI 1, p. 3; Quillet 1979), en 1663, a los diecisiete aos; trata de
un tema que sera fundamental para el desarrollo maduro de su me
tafsica.
En la introduccin al ensayo de Leibniz, Thomasius sealaba que
el origen de la polmica acerca del principio de individuacin era el
problema de la diferenciacin de mentes que proceden de una fuente
comn. Segn la interpretacin de Thomasius, Aristteles distingue
dos clases de individuos: los mondicos, donde cada individuo
constituye una especie, como es el caso de los planetas inmateriales
en movimiento, y los espordicos, donde innumerables individuos
se agrupan bajo la misma especie. La segunda clase aplica al mundo
sublunar de los elementos terrestres, donde Aristteles puso en la
materia el principio o causa de individuacin. Santo Toms de Aqui
no haba seguido en esto la doctrina de Aristteles, por lo que su
puso que la materia era el principio de individuacin entre las espe
cies terrestres, mientras que los ngeles, que eran formas puras, po
dan definirse como especies separadas. Es interesante observar que
el trmino mnada, que Leibniz adopt ms tarde como definitivo
en su metafsica, se lo haba dado a conocer Thomasius a esta tem
prana edad. Incluso ms tarde Leibniz, en carta al landgrave Ernesto
de Hessen-Rheinfels, deca que aceptaba las enseanzas de Aquino
sobre los ngeles siempre que el trmino especie no se tomara en
sentido fsico sino metafsico (GP 2, p. 131). En otras palabras, en
el plano metafsico todos los individuos son mondicos.
La pregunta de Boethius acerca de la relacin entre los univer
sales y los objetos individuales que los ejemplificaban haba dado
lugar a dos escuelas de pensamiento entre los escolsticos, seguidores
de Aristteles en la Edad Media. Segn los realistas los universales
existan por derecho propio, mientras que los nominalistas los vean
como simples nombres. Las interpretaciones de Aristteles que se
hacan en las universidades luteranas en el siglo XVII estaban muy
influidas por los escritos de los jesutas espaoles y en particu
lar por Surez, cuyas enseanzas segua Thomasius y de cuyos
escritos haba dicho Leibniz, como se recordar, que poda leerlos
con la misma facilidad que si se tratara de una novela. De las cuatro
concepciones del principio de individuacin, Leibniz adopt el pun
to de vista nominalista de Surez: el de que, en la realidad, es la
entidad completa la que constituye el principio de individuacin; en

Infancia y juventud (1646-1667)

37

otras palabras, es la propia entidad completa la que hace de s un


individuo. Leibniz demostraba, en forma de silogismo, que la unidad
0 unicidad no aade nada al ser.
Premisa mayor: Todo aquello por lo cual algo es, es por esto por
i que es numricamente uno.
Premisa menor: Todo es por su entidad.
Conclusin: Luego todo es uno por su propia entidad.
I.a idea del principio de identidad de los indiscernibles, enunciada
ms tarde por Leibniz, podra considerarse un mero corolario de lo
anterior. De acuerdo con este principio, no pueden existir dos indi
viduos idnticos.
Aunque la concepcin del principio de individuacin que Leibniz
adopt en su ensayo no es original, es la que continu manteniendo
toda su vida. En el ensayo defiende con habilidad esta concepcin
mediante demostraciones silogsticas y refuta las concepciones opues
tas, aunque su conocimiento de stas parece estar basado ms en
exposiciones de contemporneos suyos que en las fuentes originales.
Rechaz en particular lo que Duns Scoto haba llamado haecceidad la cualidad o modo de ser en virtud del cual algo llega a ser
un individuo definido, porque desde el punto de vista nominalista
un individuo no puede concebirse como compuesto de formas uni
versales reales. Sealaba que todos los individuos eran individuos en
>u totalidad.
Quedaba abierto el problema de la relacin, por ejemplo, entre
humanidad (forma universal y, por tanto, un mero nombre) y la
propiedad real de humanidad que poseen los seres humanos indi
viduales. Surez haba sentado las bases para una solucin de este
problema en su ontologa de relaciones, la cual influy al parecer en
la metafsica de mnadas adoptada finalmente por Leibniz (Mccullough 1978, pp. 254-70).
Cuando los escritos de los modernos cayeron en sus manos, Leib
niz se vio forzado a escoger entre la filosofa escolstica y la nueva
tsica. Como recordaba ms tarde en una carta dirigida a Nicolas1 ran^ois Remond, haba reflexionado sobre esto mientras paseaba
por un bosquecillo de las afueras de Leipzig conocido como Rosentlial (GP 3, pp. 605-8). Probablemente le fallaba la memoria al fijar
este incidente a la edad de quince aos. Parece ms probable que
tuviera lugar al obtener el grado de bachiller, o poco despus, pues

38

Leibniz. Una biografa

fue entonces cuando abandon las formas sustanciales a favor de la


filosofa mecnica. Esta decisin, explicaba a Remond, le llev a
dedicarse a las matemticas.
Leibniz pas el semestre de verano de 1663 en la Universidad de
Jena, donde recibi la influencia del profesor de matemticas Erhard
Weigel (Mol 1978, pp. 42-59). A principios de ao un estudiante se
haba doctorado con una disertacin sobre la aceleracin de cuerpos
que caen, y parece probable que este tipo de cuestiones de filosofa
natural se discutieran con los alumnos. Weigel no era meramente un
matemtico (aunque se tratara en su caso de uno de la mxima ca
tegora) sino tambin un filsofo, en especial un filsofo moral, y
contribuy con ideas originales al campo del derecho natural. El
objetivo de su Analysis Aristotlica ex Euclide restitua, publicado en
Jena en 1658, era nada menos que una reforma completa de la filo
sofa y la ciencia mediante una reconciliacin entre Aristteles y los
modernos, entre los que contaba a Bacon, Hobbes y Gassendi 2,
basada en el mtodo matemtico: es decir, en el mtodo demostra
tivo que segua el modelo de Euclides. Esta obra ejerci una influen
cia decisiva y profunda en la orientacin filosfica del joven Leibniz.
Hasta ese momento haba aplicado el mtodo de discusin de la
filosofa escolstica, pero ms tarde recordaba cmo Weigel, al for
zar a sus oponentes escolsticos a reproducir en la lengua alemana
corriente su terminologa y sus vacas definiciones, les pona en ri
dculo. El mtodo de demostracin matemtica de Weigel liberaba
a la filosofa de los juegos de palabras de los escolsticos; y, al
englobar toda la filosofa con coherencia sistemtica como una scierttia generalis, garantizaba la unidad de las ciencias. Leibniz observaba
que en el libro de Weigel haba encontrado muchas buenas deas
para el perfeccionamiento de la lgica y para la demostracin en
filosofa (Couturat 1903, p. 179).
Durante su estancia en Jena, Leibniz se hizo miembro de una
sociedad acadmica denominada Societas quaerentium. Sus miem
bros, profesores y estudiantes, se reunan semanalmente bajo la pre
sidencia de Weigel para intercambiar puntos de vista y discutir sobre
2 Weigel slo hace comentarios crticos sobre Descartes. En este momento, sin
embargo, la oposicin al cartesianismo en las universidades alemanas, tanto catlicas
como protestantes, y en particular en las facultades de teologa, haca imposible que
ningn profesor defendiera ideas cartesianas en pblico sin perder su posicin acad
mica (Hestermeyer 1969, p. 51)

Infancia y juventud (1646-1667)

39

libros antiguos y recientes. Leibniz asista tambin a algunos encuen


tros similares entre estudiantes que tenan lugar en Leipzig.
En octubre de 1663 Leibniz regres a Leipzig a comienzos del
semestre de invierno, con el fin de iniciar su especializacin en de
recho bajo la direccin de los profesores Quirinus Schacher y Bartholomaeus Schwendendrffer. Como resultado de los conocimientos
adquiridos en sus estudios de historia y filosofa, Leibniz encontr
la nueva disciplina fcil de entender; dado que la teora no presen
taba ninguna dificultad para l, pudo concentrar su atencin en la
aplicacin prctica. Un juez ayudante del Alto Tribunal de Leipzig,
con quien el joven Leibniz tena amistad, le invitaba a menudo a su
casa y all le mostraba con ejemplos cmo deba dictarse un vere
dicto. Leibniz se sinti atrado por la funcin de los jueces, pero le
repelan las intrigas de los abogados (P, p. 168). Ms tarde recordaba
que ste haba sido el motivo por el que nunca haba deseado llevar
un juicio, aunque decan de l que redactaba muy bien en alemn,
su lengua materna.
A comienzos de febrero de 1664 Leibniz obtuvo el grado de
Maestro en Filosofa con la disertacin Spemen quaestionum philosophicarum ex jure collectarum, que fue publicada en diciembre de
ese mismo ao (A VI 1, pp. 69-96). En esta obra Leibniz reconoca
la deuda contrada con su maestro, Weigel. Un estudio de las rela
ciones entre filosofa y derecho, afirmaba, ayudara a hacer desapa
recer el desprecio de los estudiantes de derecho hacia la filosofa.
An ms, sin la filosofa la mayora de las cuestiones que se plan
teaban en derecho seran un callejn sin salida. Entre las cuestiones
que discuta se encontraba la de si una persona dormida est pre
sente, o si las abejas, palomas y pavos reales son animales salvajes.
A los nueve das justos de leer su disertacin Leibniz perdi a
su madre, que muri de un catarro que obstruy las vas respira
torias. Junto a su hermana y l mismo, su ta, casada con el famoso
estudioso de derecho Johann Strauch, comparti la herencia de su
madre. Leibniz visit a su to en Brunswick con el fin de llegar a
un acuerdo en el complicado reparto. Strauch se dio cuenta, en el
transcurso de esta visita, de las notables aptitudes de su sobrino;
poco despus le envi una erudita carta sobre legislacin de la que
Leibniz hizo uso para preparar la disertacin, dirigida por Schwen
dendrffer, De conditionibus, que formaba parte de sus estudios para
la obtencin del grado de bachiller en derecho (A Vi 1, pp. 97-150).
De nuevo hay en este trabajo un marcado sesgo filosfico, pues

Leibniz. Una biografa

40

Leibniz desarrolla una teora del juicio hipottico o condicional apli


cado al derecho. La hiptesis (antecedente) recibe el nombre de conditio y la tesis (consecuente) el de conditionatum. Entre los teoremas
se encuentran los siguientes:
1. Del establecimiento de la hiptesis se sigue la tesis.
2. De la supresin de la tesis se sigue la supresin de la hiptesis.
Leibniz observaba que un juicio hipottico no afirma nada categ
ricamente, ni la hiptesis ni la tesis. Al aplicarlo al derecho, consi
deraba el caso de una ley sujeta a una determinada condicin. Si esta
condicin es imposible, la ley es nula. Si la condicin es necesaria
(por tanto, satisfecha con certeza), la ley es absoluta. Si la condicin
es contingente o dudosa, la ley es condicional. Estos resultados se
muestran en la tabla siguiente, que tiene inters por los valores nu
mricos 0, 1 y '/j atribuidos a leyes nulas, absolutas y dudosas res
pectivamente. El smbolo Vi, observaba, representa cualquier frac
cin entre 0 y 1.
Conditio:
Jus:

impossibilis

contingens

V2

necessaria
1

nullum

conditionale

purum

Lo que hay aqu es la sugerencia de un clculo de probabilidades.


Sin embargo, ni esta original idea, ni la de juicio condicional depen
diente de otros juicios (es decir, los juicios secundarios que George
Boole introducira de nuevo en el siglo diecinueve) vuelven a apare
cer en los escritos de Leibniz sobre lgica (Couturat 1901, pp. 552-4).
Tras obtener el grado de bachiller en derecho Leibniz trabaj en
su Habilitationsschrift para la facultad de filosofa, que llevaba por
ttulo Disputara aritbmetica de complexionibus. Este fue el comien
zo de la Dissertatio de arte combinatoria (Disertacin sobre el arte
combinatoria), publicado en 1666 sin referencia a la universidad. De
entre las primeras obras de Leibniz, la Dissertatio de arte combina
toria (A VI 1, p. 163) sobresala por su originalidad. Los nuevos
resultados en lgica y matemticas contenidos en esta obra propor
cionaban el terreno comn a sus diversos intereses filosficos y se
alaban la direccin que seguiran algunos de sus grandes descubri
mientos y proyectos. Escrita antes de haberse iniciado realmente en
ninguna ciencia en concreto (desde luego, no en matemticas), Leib-

Infancia y juventud (1646-1667)

41

niz se arrepinti a menudo de haber publicado esta obra de juven


tud. Con todo, por medio de ella dio a conocer sus descubrimientos
V logr que su reputacin creciera enormemente entre los estudiosos
le su tiempo 3.

De arte combinatoria
En De arte combinatoria Leibniz desarroll la magnfica idea que
se le haba ocurrido en la escuela acerca de un alfabeto del pensa
miento humano. Pensaba que todos los conceptos son nicamente
combinaciones de un nmero relativamente pequeo de conceptos
simples o fundamentales, al igual que las palabras y las frases no son
sino variaciones indeterminadas de combinaciones de las letras del
alfabeto. Por combinacin de los conceptos simples podan llegarse
.1 descubrir todas las verdades que sus relaciones expresaban. Ello
llev a Leibniz a considerar que la principal aplicacin del arte com
binatoria tena que ser una lgica de la invencin, distinta de la
lgica demostrativa tradicional implcita en la silogstica de Arist
teles. Leibniz adopt el punto de vista, que se convertira en prin
cipio fundamental para la elaboracin de su metafsica, de que todas
las proposiciones consisten en una combinacin de sujeto y predi
cado (o, al menos, pueden reducirse a esta forma). As, la lgica del
descubrimiento o la invencin tratara de encontrar todas las propo
siciones verdaderas en que aparece un concepto dado, ya sea como
sujeto o como predicado; en otras palabras: () dado un sujeto, en
contrar todos los predicados posibles, y (i) dado un predicado, en
contrar todos los sujetos posibles.
Leibniz se inspir en el enciclopedista cataln Ramn Llull, cuya
Gran Arte consista en un mtodo general que permita la forma
cin de todas las proposiciones que podan concebirse. Llull haba
elaborado una especie de tabla de categoras en seis series; haba
distinguido nueve atributos absolutos, nueve relaciones, nueve pre
guntas, nueve sujetos, nueve virtudes y nueve vicios. Dado que des
' Sin embargo, al publicarse una segunda edicin en 1690 sin su conocimiento,
sinti la necesidad de escribir una crtica annima en la que sealaba que este ensayo
ira una obra de juventud (G P 4, pp. 103-4). Al matemtico y jesuta Kochanski le
explic que, si se le hubiera consultado, habra incluido muchas mejoras. Vase Knol.loth (1973), p. 55.

42

Leibniz. Una biografa

conoca las leyes de la aritmtica combinatoria, haba utilizado un


procedimiento mecnico para efectuar algunas de estas combinacio
nes. De esta forma haba construido seis crculos concntricos con
radios crecientes que rotaban independientemente alrededor de sus
centros, y haba inscrito los nueve trminos de cada serie en un
crculo distinto. A continuacin haba hecho girar los crculos; al
tomar los seis trminos situados sobre el mismo radio en cada po
sicin, podan obtenerse varias combinaciones. Leibniz aluda al m
todo mecnico de Llull y haca referencia a varios inventores que
haban utilizado dispositivos similares. Criticaba la Gran Arte por
su eleccin arbitraria de conceptos, lo artificioso de fijar en nueve
el nmero de cada categora, y el hecho de que virtudes y vicios no
son conceptos universales o primitivos. Conclua que la invencin
de Llull era ms un dispositivo til para la retrica que una tabla
de categoras apropiada para las necesidades de la filosofa 4.
Leibniz haba estudiado los resultados en combinatoria, sobre
todo, a partir de las obras de Daniel Schwenter y Philipp Harsdrffer, aunque tambin conoca de primera mano el comentario al texto
de astronoma elemental conocido como la Esfera de Sacrobosco,
donde el jesuita matemtico y astrnomo Christoph Clavius trataba
de cuestiones de combinatoria (Knobloch 1973, p. 1). Para las per
mutaciones Leibniz utilizaba el trmino variationes ordinis y distin
gua entre combinaciones de distintas clases, reservando el propio
trmino combinationes para selecciones formadas por dos objetos. A
las selecciones de tres objetos las llamaba con3nationes (contemationes) y as sucesivamente, mientras que a las combinaciones en gene
ral las denominaba complexiones; los nmeros de las clases eran los
exponentes. La tabla de combinaciones (tabla 1.1) elaborada por Leib
niz es en esencia el tringulo de Pascal 5, aunque la forma de la tabla
difiere de otras disposiciones anteriores y Leibniz crea que el pro
cedimiento de generalizar a partir de l ) mediante la relacin

4 El propsito original de Llull fue proporcionar un mtodo de argumentacin


racional que los cristianos pudieran utilizar en sus discusiones con los musulmanes,
quienes no reconocan la autoridad de las Sagradas Escrituras.
5 El T ra iti du triangle arith m itiqu e de Pascal se public en 1665, aunque el
triangle tena su origen en China en 1303 (Necdham 1959, p. 135).

43

Infancia y juventud (1646-1667)

- l\

/ l\
.
I + I r _ j I era original. Cabe observar que en la

terminologa de Leibniz n es el nmero y r el exponente.

4 5 6
6 10 15
4 10 20
1 5 15
1 6
0
0 0 1
0 0 0
0 0 0
0 0 0
0 0 0
0 0 0
0 0 0

7n
21
35
35
21
7
1
0
0
0
0
0

8u
28
56
70
56
28
8
1
0
0
0
0

9m
36
84
126
126
84
36
9
1
0
0
0

lOe
45
120
210
252
210
120
45
10
1
0
0

1Ir
55
165
330
462
462
330
165
55
11
1
0

12i
66
220
495
792
924
792
495
220
66
12
1

0 1 1 1 1 1
1
2
3
4
5 5
i 6
7
S 8
9
10
II
12

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0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0

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0
0
0
0
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0
0
0
0

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0
0
0
0
0
0
0
0
0
0

3
3
I
0
0
0
0
0
0
0
0
0

0 1 3 7 15
t

31 63 127 255

511 1.023 2.047 4.095

1 2 4 8 16 32 64 128 256

512 1.024 2.048 4.096

Complexiones

T abla 1.1

La dea de incluir combinaciones de la primera clase


era original de Leibniz. Que las entradas en la fila correspondiente
a r1 (llamadas uniones) pretendan verse como combinaciones (as
como los valores de los numen) lo prueba la inclusin de estos
valores en el nmero total de combinaciones, 2"1, que se da en la
fila marcada con *. Otro rasgo interesante de la tabla es que implica
= 1, como lo indica la fila de unos correspondiente al valor r = 0.
Dado que esta fila est separada de las correspondientes a comple
xiones, y que sus unos no estn sumados a los totales dados en la
tila marcada con *, est claro que Leibniz no consideraba que la
clase del cero definiera una clase de complexiones. Evidentemente, la
fila marcada con f indica simplemente que, cuando se aade 1 al
nmero total de combinaciones de cada clase, el resultado es 2".

44

Leibniz. U n biografa

Algunas de las aplicaciones de la combinatoria que Leibniz des


cribe incluyen ejemplos tomados del derecho, del registro musical
de un rgano y de la teora aristotlica de la generacin de los ele
mentos a partir de las cuatro cualidades primarias 6. Puesto que los
elementos se generan al combinarse dos cualidades, parecera que el
nmero de elementos posibles ha de ser

=6. Pero cualidades

opuestas son incompatibles, con lo cual dos combinaciones de entre


las posibles no tienen aplicacin y slo restan cuatro: las correspon
dientes a la tierra, el agua, el aire y el fuego. Al considerar las per
mutaciones de posiciones relativas en un crculo, Leibniz introdujo
una idea nueva. Entre los ejemplos que mencionaba se encuentra la
aplicacin de permutaciones con repeticin a la combinacin de le
tras en una palabra y de notas musicales en una meloda.
Las aplicaciones filosficas eran para Leibniz ms importantes
que los resultados matemticos. Tras hacer referencia a la ingeniosa
idea de Hobbes de que todo razonamiento es un clculo, Leibniz
hizo su propio intento de formular los rudimentos de un clculo
lgico. Supona que un cierto nmero de conceptos simples consti
tuye el alfabeto del pensamiento humano (mencionado antes). Para
ilustrar esta idea se vala de un ejemplo en el que los nmeros 3, 6,
7 y 9 representaban cuatro conceptos simples. Estos constituan la
primera clase. Una segunda clase de conceptos nuevos se construa
formando las combinaciones de pares de conceptos simples tomados
en orden; estos conceptos estaban representados por 3.6, 3.7, 3.9,
6.7, 6.9 y 7.9. De manera anloga, se formaba una tercera clase
tomando combinaciones de triplos. Uno de ellos es 3.6.9, que tam
bin viene dado por */2.9, 3/2.6 5/2.3 (donde p/q estaba por el tr
mino p-simo de la clase ^-sima). As, existan varias expresiones
para un mismo objeto y su equivalencia se verificaba al descompo
nerlas en los trminos que representaban los conceptos simples. Leib
niz supona entonces que los conceptos complejos se construan a
partir de los simples por un mtodo de combinaciones anlogo al de
la multiplicacin en aritmtica.
Como ejemplo de aplicacin de esta lgica del descubrimiento,
Leibniz intent definir los conceptos elementales de la geometra
mediante combinaciones de trminos primitivos. Tomaba como con

Lis cuatro cualidades primarias eran: fro, caliente, hmedo y seco.

Infancia y juventud (1646-1667)

45

junto de trminos primitivos (denotado como Clase 1) veintisiete


tems que incluyen los siguientes:
1 Punctum, 2 Spatium, 3 Intersitum,
14 Numerus, 15 Plttra, ..., 20 Fit, ...

9 Pan, 10 Totum, ...,

A partir de stos construa veinticuatro clases de definiciones, parte


de las cuales incluan:
Clasc II.1. Quantitas est 14 twv 9(15)
que significa La cantidad es el nmero de las partes (varias).
Clase III. 1. Intervallum est 2.3.10
que significa El intervalo es el espacio total incluido.
Clase IV.3. Linea, '/j ttv 1(2)
que significa La lnea es el intervalo entre dos puntos.
Importa observar que los nmeros cardinales se colocaban entre pa
rntesis para distinguirlos de los nmeros simblicos y que el n
mero de clase de una definicin era la suma de los denominadores
de los nmeros simblicos, tomando los enteros como fracciones
con denominador uno. Importa observar tambin que el griego pro
porcionaba las panculas lingsticas que faltaban en latn.
Leibniz comparaba lo anterior a una escritura o lenguaje univer
sal similar a la escritura egipcia o la china, donde las deas se repre
sentan mediante una combinacin de signos que se corresponden
con las panes que las componen. Este sistema era el primer paso
hacia la caracterstica universal que estaba buscando y que no slo
proporcionara una representacin directa de las ideas, sino que per
mitira adems razonar y demostrar medante un clculo anlogo a
los de la aritmtica y el lgebra. Para alcanzar este objetivo sera
preciso reemplazar verbos, preposiciones, anculos y casos por sig
nos. A Leibniz esto le pareca en principio posible, puesto que los
tems en cuestin representaban relaciones y las relaciones, bajo su
punto de vista, podan reducirse a predicados de sujetos. El anlisis
que se necesitara a continuacin habra de hacerse extensivo incluso
a la Clase I, pues esta inclua trminos que representaban tanto re
laciones como categoras.
Como apndice a su ensayo, y despus de la sinopsis, Leibniz

46

Leibniz. Una biografa

inclua una demostracin de la existencia de Dios, desarrollando el


argumento ontolgico segn el modelo de demostracin eucldea. Es
probable que encontrara en Weigel inspiracin para esta prueba;
causa extraeza, sin embargo, que su profesor en Jena no aparezca
mencionado en ningn punto en De arte combinatoria.
Graduacin como Doctor en Derecho
A pesar de su erudicin y de la reputacin acadmica de que
gozaba en su propia ciudad y fuera de ella, la Universidad de Leipzig
le neg a Leibniz el grado de doctor. Su propia explicacin arroja
alguna luz sobre las oscuras circunstancias de esta extraa decisin.
Adems de los profesores, la facultad de derecho de Leipzig inclua
a doce ayudantes, que se elegan por orden de antigedad de entre
los doctores en derecho de la universidad. Dado que una admisin
temprana al cuerpo de la facultad representaba una ayuda evidente
a su carrera, algunos candidatos al grado de doctor intrigaban para
eliminar a sus rivales; para ello, se aseguraban de que la graduacin
de los candidatos ms jvenes se pospusiera. Leibniz cuenta que la
mayor parte del cuerpo de la facultad estaba de acuerdo en posponer
su graduacin; como consecuencia de ello, decidi cambiar de planes
y dejar Leipzig (P, p. 169). Pero su secretario, Eckhart, daba otra
versin de este mismo suceso; afirmaba que Leibniz le haba contado
muchas veces que fue la esposa del decano, movida por antipata
hacia l, quien convenci a su marido para que rehusara concederle
el doctorado (Ross 1974, p. 222).
A comienzos de octubre de 1666 Leibniz se matricul en la fa
cultad de derecho de la Universidad de Altdorf, situada en la pe
quea repblica de Nuremberg. Sin ms tardanza present su diser
tacin, De casibus perplexis in jure (Sobre casos difciles en derecho),
que ya haba elaborado en Leipzig. La obra se public en noviembre
de 1666 (A VI 1, p. 231). El 22 de febrero de 1667 recibi formal
mente el grado de doctor, como l mismo cuenta, a los veintin aos
y por unanimidad. Al describir las circunstancias de la defensa oral,
sealaba que la audiencia haba mostrado admiracin por la claridad
y penetracin de su exposicin y que incluso sus oponentes se de
clararon extraordinariamente satisfechos. Desde Leipzig recibi la
felicitacin de sus profesores Thomasius y Schwendendrffer.
Al hablar en su disertacin de la nocin de caso, Leibniz es-

Infancia y juventud (1646-1667)

47

tablcca un paralelo (citando a Weigel) entre los gemetras, primeros


en utilizar el trmino, y los juristas. Contrariamente a esos profe
sionales del derecho que crean que no haba solucin posible para
algunos casos difciles con que tropezaban, o que tomaban una de
cisin echndola a suertes o aceptando la opinin personal de un
rbitro, Leibniz sostena que el derecho siempre tiene una respuesta.
Pues en los casos dudosos era a la razn natural a quien deba in
vocarse en busca de ayuda, y las decisiones deban basarse en los
principios de la ley natural y el derecho internacional, que limitan
y determinan el derecho civil. Leibniz resolva algunos ejemplos de
casos difciles con enorme habilidad y dominio tcnico.
Las autoridades de Nuremberg quisieron obtener los servicios de
tan brillante y joven estudioso para la Universidad de Altdorf. Leib
niz cuenta cmo el ministro responsable de la educacin, Johann
Michael Dilherr, le hizo saber que poda asegurarle un pronto nom
bramiento como profesor si senta inclinacin por ello. Pero Leibniz
declin el ofrecimiento, alegando que su espritu le guiaba en una
direccin completamente distinta (P, p. 170). Al parecer haba llega
do a la conclusin de que la reforma y mejora de las ciencias, de
acuerdo con el modelo que tena en mente, no poda lograrse dentro
del recinto de una universidad.

Captulo 2
PRIMEROS PASOS EN EL MUNDO DE LA
POLITICA Y LA ENSEANZA (1667-1672)

Una vez finalizados sus estudios universitarios, cuenta Leibniz,


parti de viaje con la intencin de llegar ms all de Holanda; pero
a su paso por Maguncia conoci al elector Juan Felipe de Schnbom,
quien le nombr juez del Alto Tribunal de Apelacin, el ms alto
tribunal del Electorado y la Archidicesis, cuando apenas tena vein
ticinco aos de edad (MK, p. 11).
Antes de ocupar su residencia en Maguncia, Leibniz ya haba
encontrado un director y un amigo en el distinguido hombre de
Estado barn Johann Christian von Boincburg; este haba sido du
rante mucho tiempo ministro de Schnborn, pero en 1668 una in
triga de Francia haba causado su cese. A comienzos de 1668, mo
mento en que Leibniz lleg a Maguncia, Boineburg se haba recon
ciliado con el elector gracias al matrimonio de su hija mayor con el
sobrino del elector, el barn von Schnborn. El encuentro de Leib
niz con Boineburg tuvo que ser anterior a la reconciliacin, pues en
carta a Hermann Conring fechada el 26 de abril de 1668 Boineburg
comentaba que conoca a Leibniz muy bien y que el joven y bri
llante estudioso estaba residiendo en Maguncia por recomendacin
suya. No obstante, las circunstancias del primer encuentro entre
Leibniz y Boineburg son algo oscuras. Segn una de las versiones,
48

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

49

habran coincidido por casualidad en una posada de Nuremberg;


segn otra, Leibniz le habra sido presentado a Boineburg por un
alquimista amigo suyo. Como muchos otros estudiosos de su tiem
po, Boineburg estaba algo interesado en la alquimia. Es cierto que
l.cibniz form parte, durante un breve perodo de tiempo, de una
sociedad alqumica de Nuremberg; pero se han conservado muy po
cos datos fiables de este perodo de su vida.
En una carta escrita muchos aos despus, Leibniz explicaba que
fue en Nuremberg donde le introdujeron en el estudio de la qumica,
y que no lamentaba haber aprendido de joven cosas que deben mi
rarse con precaucin (Ross 1974, p. 242). Pues estos conocimientos
le fueron de utilidad ms tarde, cuando alguno de los prncipes que
trat, maestro alqumico, le sugiri que llevara a cabo una investi
gacin en el campo de la qumica. Johann Gcorg Eckhart, secretario
y primer bigrafo de Leibniz, cuenta que Leibniz le deca a menudo
que haba logrado ingresar en la sociedad alqumica valindose de
un engao. De acuerdo con su relato, Leibniz escribi una carta
utilizando una terminologa alqumica oscura que l mismo no en
tenda y la envi al clrigo que ocupaba el cargo de presidente so
licitando su admisin. El clrigo crey, por la carta, que Leibniz era
un verdadero adepto, y no slo le permiti entrar en el laboratorio
sino que le ofreci un puesto remunerado como ayudante y secre
tario, a lo que Leibniz accedi. Otra versin sugiere que fue Daniel
Wlfers, a quien Leibniz visit a menudo en Nuremberg, el que le
introdujo en la sociedad. En esta misma ciudad Leibniz conoci a
otros eruditos. Parece plausible que fuera el propio Leibniz quien,
en aos posteriores, invent la historia del engao para quitar im
portancia a su temprano inters por la alquimia. Tampoco hay ra
zones para creer que la sociedad fuera rosacruz, como se sugiri al
principio en el siglo X IX ; s podra haber nacido a raz de la divisin
del movimiento rosacruz que tuvo lugar en la primera parte del
siglo XVII.
Durante los pocos meses que perteneci a la sociedad alqumica,
Leibniz pudo haber residido en Nuremberg, que est a unas pocas
horas de viaje desde Altdorf. Sin embargo, el 25 de noviembre de
1667 ya haba establecido su residencia en Francfort; quiz lo hizo
a instancias de Boineburg, que en ese momento viva all. Durante
el viaje, Leibniz escribi el Nova methodus discendae docendaeque
Iurisprudentiae (Nuevo mtodo de aprendizaje y enseanza de la
Iurisprudencia), que dedic al elector de Maguncia con la esperanza

50

Leibniz. Una biografa

de obtener un puesto en la Corte. El mismo explic que, aunque la


obra contena algunas buenas ideas, haba sido escrita en posadas sin
la ayuda de otros textos, y era ms un guin que un texto bien
redactado. La obra se public en Francfort como annimo a finales
de 1667.
Entre quienes acogieron favorablemente las nuevas ideas expues
tas en la obra de Leibniz se encontraba el conocido estudioso Hermann Conring, a quien Boineburg haba enviado una copia pidin
dole su opinin. La obra est dividida en dos partes. La primera
trata del aprendizaje y el estudio en general, y la segunda de juris
prudencia en particular; sta incluye un anlisis filosfico de los
principios del derecho, as como la propuesta de una nueva asigna
tura que ayudara a los alumnos a adquirir a la vez los fundamentos
tericos y competencia prctica. Leibniz crea que el arte del juicio
poda reducirse, en su generalidad, a las dos reglas siguientes {A VI
1, p . 2 7 9 ):

1. N o aceptar ningn trmino sin definicin.


2. N o aceptar ninguna proposicin sin demostracin.
Aada que estas reglas tenan un carcter ms absoluto que las cua
tro reglas cartesianas del Discours de la mthode (ai no disponer de
los textos, las localiz errneamente en las Meditationes de prima
philosophia). Rechazaba la primera regla de Descartes que aquello
que se percibe clara y distintamente es verdadero por considerar
que induca a error. Cuando se aplican a la interpretacin del dere
cho, las dos reglas de Leibniz requieren, en primer lugar, determinar
el sentido de cada palabra; y, en segundo lugar, determinar la inten
cin de la legislacin.
En la segunda parte Leibniz adoptaba, en su tratamiento de la
jurisprudencia, las mismas divisiones de la teologa, y apelaba para
ello a las analogas entre los dos campos. As, tomaba en conside
racin sucesivamente los aspectos didcticos, histricos, exegticos
y polmicos de la jurisprudencia. Junto a la exgesis, donde distingue
entre el anlisis filosfico de los principios y la interpretacin del
derecho basada en dicho anlisis, la lnea de estudio que propone
incluye tambin la polmica, bajo la forma de discusiones sobre los
casos llevadas como en un juicio, lo que constituira una preparacin
prctica excelente (Kalinowski 1977).
Leibniz present la obra personalmente al elector de Maguncia,

Irimeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

51

quien le invit, a cambio de un salario semanal, a ayudar al asesor


de la Corte y consejero privado Hermann Andreas Lasser en la
mejora del cdigo civil romano, con el fin de adaptarlo a las nece
sidades del Estado. Juntos elaboraron en 1668 un programa para
abordar la tarea y, mientras el trabajo estuvo en curso, Leibniz re
sidi junto a Lasser; hay evidencia de esto en una carta de Boineburg
a Conring fechada el 22 de abril de 1670, en la que el primero
sealaba que Leibniz estaba viviendo en Maguncia con Lasser. Los
pagos se hicieron durante algn tiempo pero despus cesaron, por
lo que a principios de 1669 Leibniz tuvo que recordarle al elector
su promesa y solicitar el pago de atrasos que no haba recibido (A I
l . p. 20).
El proyecto polaco
Adems de ayudar a Lasser, Leibniz desempe ocasionalmente
las funciones de secretario, asistente, bibliotecario, abogado y con
sejero de Boineburg, al tiempo que se converta en amigo personal
del barn y su familia. Poco despus de su reconciliacin con el
elector de Maguncia y su regreso a la Corte, Boineburg se respon
sabiliz de una importante misin diplomtica para la cual su inde
pendencia de cualquier faccin poltica era un mrito aadido. La
abdicacin de Juan Casimiro, rey de Polonia, haca necesario elegir
un nuevo rey. El palsgrave de Neuburg, que contaba con el apoyo
del elector de Maguncia, pidi a Boineburg que se responsabilizara
tle una misin en Polonia en apoyo de su candidatura. Leibniz pas
el invierno de 1668 catalogando la biblioteca del barn y elaborando
un documento para esta misin polaca. El documento adopt la
forma de un escrito titulado Spemen demonstrationum politicarum
pro rege Polonorum eligendo (Modelo de indicaciones polticas para
la eleccin de rey en Polonia) (A IV 1, pp. 3-98), supuestamente
publicado en Vilna (Lituania) por un noble polaco desconocido,
Georgius Ulicovius Lithuanus, en el cual se exponan las alegaciones
del palsgrave. Tanto Boineburg como Schnbom debieron dar el
visto bueno al engao. Tras hacer referencia en el prlogo al ideal
de demostracin matemtico introducido en la ciencia por Galileo,
Descartes, Hobbcs y Bacon, el ficticio autor aplica este mtodo al
problema poltico de la eleccin y lo resuelve a favor del palsgrave
ile Neuburg (Vois 1967). En el curso de la argumentacin, las con

52

Leibniz. Una biografa

sideraciones ticas y polticas pasaban a ser elementos de un clculo


de probabilidades; en aos posteriores, Leibniz valor el escrito por
ese nico motivo.
La obra se public en Knigsberg y no en Vilna, como se deca
en la portada (A IV 1, p. xvi). Adems, y como resultado de retra
sos imprevistos, slo pudo salir a la luz despus de que, el 19 de
junio de 1669, se hubiera tomado la decisin; pero la alocucin de
Boineburg en apoyo del palsgrave de Neuburg se bas en los argu
mentos de Leibniz (Guhrauer 1846 1, apndice, p. 13). La fecha de
1659 errneamente impresa en la portada ha hecho pensar que Leib
niz pretenda inducir al lector a creer que la obra se haba escrito
diez aos antes con visin proftca. Pero esto es un error, pues a
cada paso se encuentran referencias a acontecimientos que tuvieron
lugar despus de 1659 y que cualquier lector conoca.

Estudios de teologa y filosofa


Al tiempo que se preparaba para la misin polaca, Boineburg
pidi a Leibniz que elaborara una respuesta a la carta que haba
recibido en 1665 del socinista polaco Andrs Wissowatius '. En la
respuesta que escribi para Boineburg, titulada Defensio Trinitatis
per nova reperta lgica (Defensa de la Trinidad a partir de nuevos
argumentos) (A VI 1, pp. 518-30; cf. Korcik 1967), Leibniz no in
troduca una nueva base especulativa para el misterio de la Trinidad,
sino que pona al descubierto errores en la dialctica de Wissowatius.
El propio Boineburg era un piadoso converso al catolicismo que
durante aos haba trabajado sin xito por la reunificacin de las
Iglesias luterana y catlica en Alemania. Leibniz segua siendo lute
rano, pero tambin quera la reunificacin de las Iglesias. Ambos
estaban firmemente resueltos a trabajar contra los enemigos comunes
del cristianismo y la religin. Poco despus de su primer encuentro
Leibniz haba enviado a Boineburg un ensayo sin ttulo ni nmero
de referencia, escrito en una posada sin elaboracin previa, en el que1
1 Andrzej Wiszowaty haba nacido en 1608 en Lituania. Era nieto, por parte de
madre, de Faustus Socinus, el teolgo italiano que, junto a su to Laelius, fund la
doctrina que se conoce como socinismo y que se parece al unitarismo moderno.
Educado en Leiden, lleg a ser ministro en Volinia (Polonia); pero despus hubo de
refugiarse en Hungra, el Palatinado y finalmente Holanda, donde muri en 1678.

Irimeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667*1672)

53

defenda la existencia de Dios y la inmortalidad del alma contra


materialistas y ateos. Importa recordar que dos aos antes haba
otorgado a la demostracin de la existencia de Dios un lugar pro
minente en De arte combinatoria. 1 ensayo pas por las manos de
Boineburg y por muchas otras ms, hasta que finalmente lleg a las
del telogo augsburgo Gottlieb Spitzel, quien lo public en 1669 sin
conocer la identidad de su autor en la Epstola ad Reiserum de eradicando atheismo bajo el ttulo Confessio naturae contra atheistas
(Confesin de la naturaleza contra los ateos) (A VI 1, pp. 489-93).
En la primera parte del ensayo, que trata de la demostracin de
la existencia de Dios, Leibniz intenta probar que los cuerpos no
pueden existir por s mismos sin un principio incorpreo. En esa
poca haba aceptado la filosofa mecnica en el sentido general en
que la entenda Robert Boyle, quien vea las doctrinas de Gassendi
y Descartes como constitutivas de una nica filosofa corpuscular a
la que tambin pertenecan Galileo, Bacon y Hobbes. Tras definir
los cuerpos como aquello que existe en el espacio, Leibniz pasa a
demostrar que las cualidades de tamao, forma y movimiento no
pueden deducirse de la naturaleza de los cuerpos y concluye que
dichas cualidades no pueden, por tanto, existir en cuerpos abando
nados a s mismos. Si bien es verdad que tamao y forma surgen de
los lmites del espacio en el cual un cuerpo existe, no hay nada en
la definicin de cuerpo aquello que existe en el espacio a partir
de lo cual puedan deducirse un tamao y una forma determinados.
De igual manera, la movilidad nace de la naturaleza de los cuerpos,
pero no as un movimiento determinado; para este ltimo debe ha
ber alguna razn. Explicar estas cualidades como efecto de otros
cuerpos no resuelve nada, pues ello slo llevara a una regresin al
infinito. Tampoco es posible encontrar en la definicin de cuerpo la
causa de la cohesin de las partculas ltimas. Sera absurdo atribuir
la cohesin al vaco entre las partculas, pues en ese caso cuerpos
puestos en contacto una nica vez seran inseparables. Si se postulan
ganchos y anillos, slo se est transfiriendo el problema a la expli
cacin de la cohesin de las partculas que constituyen estos meca
nismos. Se precisa, por tanto, un principio incorpreo para explicar
las propiedades cuantitativas de los cuerpos, ya que si se les aban
dona a s mismos no tendran ni tamao ni forma determinados ni
un movimiento absoluto. Leibniz supone que la unidad de este prin
cipio incorpreo, al que identifica con Dios, es la causa de la armo
na de todas las cosas entre s. Vale la pena observar que en estas

54

Leibniz. Una biografa

ideas ya estn contenidos los importantes principios leibnizianos de


razn suficiente y armona preestablecida.
En la segunda parte del ensayo, Leibniz expone la demostracin
de la inmortalidad del alma a la manera de los eslabones de una
cadena. El argumento puede resumirse como sigue. La actividad del
alma es el pensamiento y el pensamiento (la experiencia inmediata
de la conciencia) no tiene partes. Si una actividad no tiene partes,
entonces no es movimiento; pues, como establecen la demostracin
de Aristteles y el acuerdo ordinario, todo movimiento tiene partes.
Puesto que el movimiento es la actividad de los cuerpos, algo cuya
actividad no consiste en movimiento no es un cuerpo. Esto prueba
que el alma es incorprea, por lo cual Leibniz concluye que no se
da en el espacio. Por tanto, es indisoluble, pues la disolucin es
movimiento de las partes. Es adems incorruptible, pues la corrup
cin es disolucin en el tiempo. Por consiguiente, es inmortal. El
argumento es similar al que da Platn basndose en la unidad del
alma (Fedn 100C-105E, Pedro 245C-246A).
Leibniz aluda a este ensayo en una carta del 30 de abril de 1669
dirigida a su profesor Jacob Thomasius. Tras mostrar su preocupa
cin por el hecho de que muchos hombres brillantes a los que co
noca eran ateos, observaba que, si bien no desaprobaba que Spitzel
hubiera publicado el ensayo, s lamentaba el confusionismo que al
gunos cambios hechos en lo que haba escrito haban introducido en
su demostracin de la inmortalidad del alma. Leibniz solicitaba en
carecidamente a su profesor la opinin que esta demostracin le
mereca y aada que, despus de escribir el ensayo, haba sido capaz
de penetrar con mayor profundidad en los problemas que all se
trataban. Esta carta de Leibniz, escrita con motivo de la publicacin
de la segunda edicin de la obra de Thomasius sobre historia de la
filosofa antigua, es particularmente valiosa para conocer la evolu
cin de su pensamiento; pues contiene lo que podra describirse
como primer esbozo de su propia filosofa, si bien algunas de las
ideas ya haban aparecido en una carta anterior a Thomasius y en la
Confesin de la naturaleza contra los ateos.

Cartas a Thomasius
En las cartas a Thomasius (A II 1, pp. 10-11, 14-24) Leibniz
intentaba mostrar que Aristteles estaba notablemente de acuerdo

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

55

con los filsofos modernos, con cuyas ideas en general coincida, y


que las oscuridades atribuidas en ocasiones a Aristteles no eran sino
producto del pensamiento algo confuso de los escolsticos. Unica
mente rechazaba la afirmacin de Aristteles de la imposibilidad del
vaco, algo acerca de lo cual los modernos estaban divididos. Para
Leibniz, ni el vaco ni el lleno eran necesarios. Haba, desde luego,
evidencia a favor del vaco en el experimento de Guericke de 1654.
Aunque se mostraba de acuerdo con los filsofos modernos en que
solo deban utilizarse magnitud, figura y movimiento para explicar
las propiedades de los cuerpos, Leibniz estableca una diferencia en
tre Descartes y otros modernos como Bacon, Hobbes y Gassendi 2
y, tras declarar que l no era cartesiano, rechazaba el concepto car
tesiano de materia como mera extensin. Leibniz sostena que la
materia prima era la propia masa, que consista en extensin e im
penetrabilidad. Aunque utilizaba el trmino masa (massa), nada su
giere an que la materia posea la propiedad de la inercia. Tras acep
tar la definicin aristotlica de cuerpo como lo constituido por ma
teria y forma, Leibniz consider que la forma era simplemente la
figura. Afirm adems que segua a Aristteles al suponer que el
espacio, del cual las figuras son determinaciones, es sustancia. As,
en esta etapa Leibniz consideraba el espacio como una entidad real.
De hecho vea en el espacio algo casi ms real que los cuerpos: pues
el espacio puede existir sin los cuerpos, pero no los cuerpos sin el
espacio. Para Leibniz, por consiguiente, la forma sustancia) de los
cuerpos aquello que los distingue entre s era su figura. Pensaba
que a partir de las nociones de cuerpo y forma sustancial poda
deducirse una demostracin matemtica (es decir, una prueba a la
manera de Euclides) de la necesidad de un motor incorpreo. Pues,
dado que los cuerpos no constan sino de materia y figura y que de
estos conceptos no puede deducirse una explicacin del movimiento,
era preciso que la causa del movimiento se encontrara fuera de los
cuerpos; se trataba, por tanto, de la mente. Importa observar que la
impenetrabilidad slo implica movilidad, y no un movimiento de
terminado en s mismo. Pero Leibniz aade que, si se admiten for
mas incorpreas y cuasi-espirituales (como las concebidas por los
2 Mol (1982) ha defendido que Leibniz recibi de Gassendi su primera orienta
cin en la tradicin del atomismo antiguo y que allan el camino hacia su atomismo
aristotlico al trabajar sobre problemas que el propio Gassendi haba pasado por alto
o a los que haba dado respuestas eclcticas.

36

Leibniz. Una biografa

escolsticos) mediante las cuales los cuerpos pueden moverse por s


mismos, entonces el camino hacia una demostracin de la existencia
de un primer motor, Dios, quedaba cerrado.
Para Leibniz, por tanto, la mente era el primer principio del
movimiento. Figura, magnitud y movimiento eran propiedades de
los cuerpos causadas por la mente. El problema que planteaba la
filosofa mecnica era si todos los cambios sufridos por un cuerpo
pueden explicarse nicamente en trminos de estas propiedades: fi
gura, magnitud y movimiento. Leibniz y los filsofos modernos res
pondieron afirmativamente. Leibniz explicaba en primer lugar que,
si la masa o materia primera hubiese sido creada discontinua o se
parada en partes por la intervencin del vaco, inmediatamente ha
bran surgido determinadas formas concretas de materia: es decir,
cuerpos. Si, por el contrario, la materia hubiera sido en su origen
continua, entonces la divisin en cuerpos slo podra haber sido
causada por el movimiento. Pues el movimiento relativo de las partes
sealara los lmites de los cuerpos y les dara as una figura y una
magnitud determinadas. Tambin el movimiento poda explicar los
cambios introducidos en los movimientos de los cuerpos. Pues, de
bido a la impenetrabilidad de la materia, un cuerpo debe apartarse
cuando otro lo golpea, o bien causar su reposo. Leibniz supona que,
cuando un cuerpo se mueve porque ha chocado con otro, este se
gundo era la causa del movimiento impreso en el primero, pero que
era la propia figura de ste primero la que causaba el movimiento
recibido. Por ejemplo, una esfera se aparta con ms facilidad que un
cuerpo igual que posea distinta figura cuando otro cuerpo les golpea
en un choque. Leibniz aceptaba, como l mismo seala, que la forma
es el principio del movimiento del cuerpo del cual es forma, y que
el propio cuerpo es el principio del movimiento de otros cuerpos.
Pero aade que el primer principio del movimiento es la mente, que
constituye la causa eficiente.
Leibniz crea que los filsofos modernos haban demostrado su
ficientemente que todos los cambios de un cuerpo podan explicarse
en trminos de movimientos locales, de manera que el calor y el
color, por ejemplo, eran meros efectos de movimientos sutiles. Sin
embargo, y como ya se ha sealado, el movimiento en s mismo no
puede deducirse de la naturaleza de los cuerpos. Leibniz conclua
que, por tanto, no hay en los cuerpos un movimiento que pueda
considerarse una entidad en sentido estricto. Leibniz haba definido
el movimiento como cambio en el espacio y le pareca que ste slo

I'rimeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

57

poda estar causado por una recreacin de los cuerpos que tena
lugar en cada instante en que pudiera asignrseles un movimiento.
Crea que la idea de una creacin continua era a un tiempo novedosa
y claramente necesaria; serva, adems, para acallar a los ateos.
Leibniz sealaba que la mente imprime movimiento a la materia
con el fin de obtener figuras y estados de cosas gratos y buenos.
Hace esta afirmacin despus de introducir algunas reflexiones sobre
la belleza de la armona existente entre las ciencias y, con ello, est
abriendo camino a la Teodicea, que sera su filosofa definitiva. Leib
niz explicaba que la teologa y la filosofa se ocupan de la causa
eficiente (la mente); la filosofa moral es decir: la tica o el dere
cho, que eran, como haba aprendido de Thomasius, una y la misma
ciencia de la causa final (el bien), y las matemticas de la forma
o figura; frente a ellas, la fsica se ocupa de la materia de las cosas
y su nica modalidad, el movimiento, que resulta de la combinacin
de la materia con las otras causas.
Comisiones para Boineburg
A su regreso de la infructuosa misin en Polonia, Boineburg
encarg a Leibniz que trabajara en una nueva edicin del libro Anti-Barbarus seu de veris principiis et vera ratione philosophandi con
tra Pseudophilosophos (Sobre los principios y el razonamiento verda
deros en filosofa contra pseudofilsofos), del italiano Marius Nizolius, que haba sido publicado por primera vez en 1553. La nueva
edicin, que contiene un prlogo de Leibniz especialmente intere
sante para su filosofa del lenguaje, apareci en la Feria del Libro de
Francfort en abril del ao siguiente, 1670.
En agosto de 1669 Leibniz acompa a Boineburg en su visita a
Bad Schwalbach, donde su patrn iba a seguir un tratamiento. All
coincidi con el jurista Erich Mauritius, quien llam su atencin
acerca de las publicaciones de Christopher Wren y Christiaan Huygens en las Philosophical Transactions sobre choques de cuerpos;
stas dieron lugar a la obra de Leibniz Hypothesis physica nova (Nue
vas hiptesis fsicas). Leibniz comenz a redactar un primer borrador
en Bad Schwalbach. Despus lo revis y ampli, como consecuencia
sobre todo de su estudio intensivo de Hobbes en 1670, y la obra se
public como annimo (bajo las iniciales G .G .L.L.) en 1671. Adop
t la forma final de dos ensayos complementarios titulados Theoria

58

Leibniz. Una biografa

motus concreti y Theoria motus abstracti, que dedic respectivamen


te a la Royal Society de Londres y a la Academia Real de Ciencias
de Pars.
A finales de 1669 y por recomendacin de Chrstian Habbeus
Von Lichtenstem, embajador de Suecia en Francfort, el duque Juan
Federico invit a Leibniz a Hannover. Pero ste declin la invita
cin, sin duda porque prefera vivir y trabajar con Lasser en la re
forma del cdigo civil y asistir a su patrn y amigo Boineburg en
mltiples tareas; mientras, esperaba obtener un puesto en la Corte
de Maguncia, lo que se hizo pronto realidad con su nombramiento
para el Alto Tribunal de Apelacin. En agosto de 1670 acompa
de nuevo a Boineburg a Bad Schwalbach, donde sus conversaciones
en tomo a la preservacin de la paz en Europa dieron lugar a la
primera formulacin de la idea de un Consilium Aegyptiacum, un
proyecto diplomtico secreto que habra de llevarle finalmente a
Pars.
La edicin de Nizolius
Tras realizar por encargo de Boineburg la nueva edicin de N i
zolius, obra cuyo nico inters era de tipo histrico (y en la cual
Leibniz detect varios errores), aprovech la oportunidad y utiliz
esta publicacin como vehculo para la difusin y aclaracin de al
gunas ideas propias. As, en el prlogo declaraba que era su inten
cin, aunque fuera a travs de la obra de otro autor, contribuir en
alguna medida a la instauracin de una mejor filosofa, algo que los
esfuerzos conjuntos de los mayores genios del momento ya estaban
impulsando (GP 4, pp. 129-74). Leibniz haba visto en la obra de
Nizolius dos aportaciones valiosas que justificaban una nueva edi
cin de la misma. En primer lugar, su estilo literario presentaba las
cualidades requeridas para hacer posible un discurso filosfico ms
claro. En segundo lugar, y al igual que los reformadores de la filo
sofa moderna, Nizolius era nominalista. Los nominalistas sostenan,
como Leibniz recordaba a sus lectores, que las cosas que no fueran
sustancias individuales no eran sino nombres. Con todo, uno de los
errores ms serios que Leibniz descubra en Nizolius concerna a la
naturaleza de los universales. Si, como sostena Nizolius, los uni
versales no eran sino colecciones de individuos, slo se podra ad
quirir conocimiento por induccin y no por demostracin. De he

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

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cho, Nizoiius haba llegado a esta misma conclusin; pero para Leibniz el conocimiento no sera entonces posible. Segn Leibniz, se
precisaba la ayuda de proposiciones universales que no dependieran
de la induccin, sino de una idea universal o una definicin de los
trminos. Afirma que bastara con lo siguiente:
1. Si la causa es en todos los casos la misma o similar, el efecto
ser en todos los casos el mismo o similar.
2. N o se supondr la existencia de algo que no se percibe mediante
los sentidos.
3. Si algo no se asume, no se tomar en consideracin en la prctica
mientras no haya sido probado.
La primera proposicin corresponde a lo que despus se deno
min el principio de uniformidad de la naturaleza. Leibniz aade
que, incluso con la ayuda de estas proposiciones, no cabe esperar
una certeza absoluta a partir de la induccin.
Pero el mayor desliz que Leibniz encontr en Nizoiius fue su
atribucin de los errores de los escolsticos al propio Aristteles.
Para responder a esta incorrecta interpretacin que Nizoiius haca
de Aristteles, Leibniz hizo imprimir a continuacin de su prlogo
la carta que haba escrito a Thomasius; de esta forma daba a conocer
un esbozo de su propia filosofa.
Nizoiius mereca el reconocimiento de Leibniz por su defensa de
que todo lo que no pudiera ser descrito con palabras simples en la
lengua verncula deba considerarse como inexistente, ficticio e in
til. Quiz teniendo en mente el ejemplo de Weigel durante su poca
de estudiante en Jena, Leibniz explicaba cmo algunos filsofos in
vitaban a sus oponentes a explicar significados en una lengua viva y
hasta qu punto los ltimos se mostraban confusos cuando lo inten
taban. Evidentemente, lo oscuro del estilo filosfico escolstico no
resida en su traduccin a una lengua verncula; por esta razn,
sugera Leibniz, este estilo se haba vuelto obsoleto en Inglaterra y
Francia, donde los estudiosos usaban la lengua verncula. Crea que
el alemn, aunque compatible con la verdadera filosofa, no se ajus
taba bien como forma de expresin a las ficciones escolsticas y,
dado que stas solo se haban desestimado recientemente, se haba
tardado en hacer un uso filosfico de l. Leibniz sostena que una
mayor claridad, tanto en alemn como en latn, se consegua con
palabras corrientes que mantuvieran su uso comn. Aunque admita

60

Leibniz. Una biografa

que no haba ciencia que no reuniera trminos tcnicos por ejem


plo, cuando la materia tratada no fuera inmediatamente obvia al
entendimiento o de uso frecuente, estos trminos deban evitarse
en la medida de lo posible, ya que siempre contenan cierta oscuri
dad. A fin de lograr un estilo filosfico claro, Leibniz recomendaba
evitar las jergas y preferir los verbos concretos antes que los nom
bres abstractos. Afirmaba que Aristteles se haba guiado en general
por estos principios.

Ensayos sobre el movimiento


En Hypothesis physica nova (GP 4, pp. 177-240) Leibniz conti
nuaba desarrollando las lneas principales de su filosofa contenidas
en la carta a Thomasius. La idea de distinguir dos tipos de movi
miento, uno concreto y otro abstracto, era esencialmente cartesiana.
Si bien el problema consista en explicar el movimiento concreto, el
movimiento tal y como tiene lugar en el mundo por ejemplo, en
los experimentos sobre choques elsticos debidos a Wren y a Huygens, tanto Descartes como Leibniz establecan, como primer paso
a dar, la formulacin de los principios bsicos del movimiento en s
mismo, es decir, del movimiento abstracto. Ni la masa ni la elasti
cidad intervienen en la determinacin del movimiento en s mismo.
Se considera a la materia prima impenetrable y extensa, como en la
carta a Thomasius, pero en la teora de Leibniz del movimiento
abstracto un cuerpo en reposo evita la penetracin simplemente al
moverse; no se sugiere, en cambio, ninguna resistencia inherente o
esencial al movimiento.
Leibniz comienza su investigacin de los principios fundamen
tales del movimiento abstracto tomando en consideracin el proble
ma del continuo 3. Puesto que el continuo es divisible hasta el infi
nito, concluye que existen realmente una infinidad de panes; lo in
definido en Descanes sera, por el contrario, una idea sin correspon
dencia con la realidad. Lo que no existe, sin embargo, es un mnimo
en el espacio o en los cuerpos; es decir, no hay ninguna pane en
ellos de magnitud cero. Esto es as porque la existencia de este m
nimo entraara tantos mnimos en la parte como en el todo, lo que

' Este problema tiene una larga historia que se retrotrae a las paradojas de Zcnn.

I'rimeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

61

para Leibniz supona una contradiccin. N o obstante, deben existir


seres indivisibles o inextensos, pues en otro caso los cuerpos y el
movimiento no tendran ni comienzo ni final. Leibniz tena en men
te los indivisibles de Cavalieri, es decir, comienzos de lneas o figu
ras ms pequeos que cualquier magnitud dada. El problema del
continuo que Leibniz se esforzaba en resolver puede enunciarse b
sicamente como sigue. Los puntos geomtricos, considerados como
partes del espacio de magnitud cero, no existen. Por ello, si hay que
definir el comienzo y el final de un espacio y un cuerpo dados es
preciso investir a estos puntos geomtricos inextensos de algn tipo
de realidad. Este es el problema que condujo finalmente a Leibniz
a su metafsica, en la cual el continuo real se construye a partir de
mnadas inextensas. En relacin con este punto, Leibniz encontr
inspiracin para la construccin del continuo del movimiento en una
idea de Thomas Hobbes, cuya obra haba estudiado intensamente y
a quien haba dirigido una carta sobre el tema en julio de 1670
que, sin embargo, qued sin respuesta. El trmino y la idea me
cnica que tom de Hobbes son los de conatus, que Hobbes haba
traducido por tendencia. Leibniz defini conatus como el comien
zo del movimiento y, por consiguiente, el comenzar a existir en el
lugar en que el cuerpo est en tensin.
Leibniz supona que el movimiento es continuo es decir, que
no est interrumpido por intervalos de reposo, como crea Gassendi, pues, si un cuerpo est en reposo, permanecer en reposo mien
tras no tenga lugar algo que sea causa de su movimiento. Con
versamente, un cuerpo en movimiento permanecer en movimiento
con la misma velocidad y la misma direccin si se le abandona a
s mismo. Estos principios eran, de hecho, generalmente aceptados
y se encontraban formulados en la obra de Descartes, Gassendi y
Hobbes.
Leibniz supone que todo lo que se mueve dirigir su conatus
total contra cualquier obstculo hasta el infinito. Cuando un cuerpo
se ve detenido, tiende a moverse y comienza por mover los cuerpos
obstructores, sea cual sea su dimensin. El efecto del conatus es
evidentemente la velocidad virtual. Resulta claro tambin que un
conatus puede ser mayor que otro; y, puesto que los instantes (o
indivisibles del tiempo) se consideran guales, Leibniz concluye que
un punto (el indivisible del espacio que un cuerpo atraviesa en
un instante dado) puede ser mayor que otro (si a este segundo lo
atraviesa un cuerpo ms lento). Estas paradojas eran inherentes a la

62

Lcibniz. Una biografa

teora de los indivisibles y slo pudieron resolverse ms tarde gracias


a los conceptos del clculo infinitesimal.
Un cuerpo puede poseer simultneamente varios conatus. Estos
conatus se combinarn siempre que sea posible y darn lugar a un
movimiento compuesto. En un choque directo prevalecer el ms
potente de los dos conatus, de tal forma que la medida del efecto
vendr dada por la diferencia de ambos.
El concepto de conatus permiti a Lcibniz proponer lo que l
crea una nueva explicacin de la verdadera distincin entre cuerpo
y mente. Pensaba que el cuerpo era una mente momentnea; es de
cir, una mente sin memoria. La percepcin reflexiva de sus propias
acciones y pasiones era lo que constitua la base de la memoria y el
pensamiento de la mente. Pues sin accin y reaccin (es decir, opo
sicin) seguidas de armona no haba sensacin. Las acciones y pa
siones de los cuerpos consistan en sus propios conatus y en los
conatus de signo opuesto que se originaban en los encuentros con
otros cuerpos. Pero los cuerpos no podan retener conjuntamente su
propio conatus y el conatus opuesto ms de un momento, de forma
que tampoco podan percibir cmo sus propias acciones y pasiones
se resolvan en una armona; y sin esta percepcin no poda haber
memoria. Esto permita explicar por qu un cuerpo que se mueve
sobre una lnea curva experimenta un conatus que le empuja a mo
verse a lo largo de la tangente; la razn es que no posee ninguna
memoria de su movimiento sobre la curva hasta la posicin en que
se encuentra. En una carta dirigida a Henry Oldenburg, secretario
de la Royal Society, Leibniz afirmaba haber sido el primero en de
mostrar este importante principio (A II 1, p. 167).
Tras establecer ios principios del movimiento abstracto Leibniz
los aplicaba a casos particulares de .choques. Como ya se ha seala
do, la elasticidad y la masa (inercia) no desempeaban ninguna fun
cin en la determinacin del movimiento considerado en s mismo,
por lo que Leibniz slo tuvo en cuenta la rapidez. Los cuerpos
nicamente ofrecan resistencia en la medida en que posean un co
natus de signo contrario, por lo que un cuerpo en reposo no ofreca
resistencia alguna. Cuando un cuerpo en movimiento choca contra
un cuerpo en reposo, tras el choque ambos se mueven juntos con la
rapidez original del primero. Sin embargo, cuando dos cuerpos en
movimiento chocan directamente, tras el choque ambos se mueven
juntos con una rapidez igual a la diferencia de las dos rapideces
originales. Leibniz saba bien que lo predicho por la teora del mo

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

63

vimiento abstracto muy raramente concordaba con lo observado.


Dos problemas, en particular, requeran solucin: en primer lugar,
por qu los cuerpos se separan tras el choque, como haban mos
trado los experimentos de Wren y Huygens; en segundo lugar, por
qu el movimiento no decrece en el universo continuamente y las
distintas direcciones no se reducen a una sola. Esto debera ser as
si se tena en cuenta que, en la mayora de los choques, hay una
prdida de rapidez, y tras el primer instante los dos conatus combi
nan sus direcciones en una nica lnea recta. Las respuestas a estas
cuestiones vienen dadas por la teora del movimiento concreto.
Esta teora introduca hiptesis que no eran inconsistentes con
los principios establecidos a priori por la teora abstracta, sino que
entraaban las modificaciones requeridas para explicar los fenme
nos. La teora que Leibniz formul es similar a la que Descartes
haba expuesto en la tercera parte de sus Principia phosophiae. Un
cter universal, cuya existencia atestiguaba la transmisin de la luz,
serva para dar una explicacin mecnica de todos los fenmenos,
aunque las explicaciones concretas fueran a menudo vagas. Para ex
plicar que los efectos de los choques dependieran de las masas de
los cuerpos, de acuerdo con la observacin, Leibniz supona que los
cuerpos no eran continuos sino que estaban compuestos de corps
culos separados por ter. Supona adems que cada corpsculo po
sea su propio conatus, de tal forma que la resistencia era propor
cional al nmero de corpsculos en el cuerpo: es decir, a su dimen
sin o masa. Por otra parte, la separacin de los cuerpos tras el
choque era efecto de la elasticidad debida a la accin del ter. Im
porta observar que la resistencia de los cuerpos, segn la conceba
Leibniz, no era an efecto de una inercia natural sino nicamente
de su conatus (que se opona al conatus del cuerpo que chocaba
contra l), por lo que un cuerpo en reposo no ofreca resistencia
alguna al impacto de otro cuerpo. Supona, sin embargo, que no
pueden existir cuerpos que carezcan por completo de movimiento,
pues seran indistinguibles del espacio puro (GP 7, p. 259). Tanto el
peso como la elasticidad eran efecto del ter; lo primero surga de
la circulacin del ter alrededor de la tierra y lo segundo de la ten
dencia a la dispersin del ter que se encuentra en los intersticios
entre las partes de los cuerpos.
Inmediatamente despus de la publicacin de Hypothesis physica
nova, a mediados de 1671, la Royal Society public una segunda
edicin y su secretario, Oldenburg, escribi a Huygens revelndole

64

Leibniz. Una biografa

la identidad de! autor y dicindole que ste haba incluido comen


tarios acerca de las leyes de choques descubiertas por Wren y el
propio Huygens (H O 7, p. 56). Hacia la misma poca Leibniz entr
en contacto con Pierre de Carcavy, bibliotecario real en Pars, y
habl con l por vez primera de su mquina aritmtica. El teolgo
Johann Leyser comunic a Leibniz que Carcavy y el matemtico
Jean Gallois queran hacerle miembro de la Academia de Pars y que
l mismo deba acudir a Pars tan pronto como le fuera posible (A I
1, pp. 158-9). El propio Carcavy le invit a enviar la mquina arit
mtica a Pars a fin de poder mostrarla a Colbert, ministro de Luis
(A II 1, p. 125).
Correspondencia con el duque Juan Federico

En mayo de 1671 Leibniz envi al duque Juan Federico 4 dos


escritos sobre temas religiosos titulados De usu et necessitate demonstraonum immortalitatis animae (Sobre la utilidad y necesidad
de una demostracin de la inmortalidad del alma) y De resurrectione
corporum (Sobre la resureccin de los cuerpos), junto a una breve
explicacin de algunas de las ideas contenidas en Hypothesis physica
nova {A II 1, pp. 105-17). Tiene especial inters la referencia de
Leibniz a un ncleo vital en la sustancia de todo cuerpo, ya se trate
de seres humanos, animales, plantas o minerales, tan sutil que per
manece en las cenizas de lo que se hace arder y que puede al mismo
tiempo contraerse en un centro invisible. Junto a ejemplos obvios
que confirman esto, como la regeneracin de las plantas, Leibniz cita
la experiencia de personas que han sufrido la amputacin de algn*

* A la muerte de su hermano mayor Christian Ludwig, que era el primognito,


en 1665, Juan Federico sac partido de la ausencia de su otro hermano. Jorge Gui
llermo, mayor que l, para tomar posesin de Lneburgo (Ccllc) con d pretexto de
que el testamento de su padre le autorizaba a elegir entre uno de los dos principados,
Lneburgo (Ccllc) o Calenberg (Hannovcr). Gracias a la mediacin de los reyes de
Francia y Suecia y los electores de Colonia y Brandeburgo, se lleg a un acuerdo por
el cual poda conservar Calenberg (Flannover) si dejaba Lneburgo (Cdle) a su her
mano (Spangcnberg 1826, pp. 48-9). Asumiendo el papd de un gobernante absoluto
en su principado, que por esta poca se conoca como Hannovcr, puso en prctica
una poltica exterior de apoyo a Francia a cambio de ayuda financiera. Aunque se
convirti al catolicismo, la libertad religiosa de sus sbditos, predominantemente pro
testantes, no se vio en absoluto restringida (Hohnstein 1908, p. 370).

I'limeros pisos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

65

miembro y que continan sintindolo. Esta nocin de un centro


vital inextenso, que permanece a travs de cambios como la regene
racin y la corrupcin, anticipa con claridad el concepto de mnada.
En otra carta al duque, escrita en octubre de 1671 parece pro
bable que Leibniz mantuviera un encuentro personal con el duque
a principios de mes, ofrece un informe autobiogrfico detallado
ile sus investigaciones en distintos campos, y hace referencia en par
ticular al proyecto de un alfabeto del pensamiento humano (al que
denomina Scientia Generalis) y a sus deas sobre el movimiento (A II
1, pp. 159-65). Al explicar al duque que la causa del movimiento es
la mente, Leibniz aclar sus ideas acerca del papel desempeado por
Dios. Desde un punto de vista cientfico era preciso explicar cmo
Dios regenera el movimiento a cada instante. Leibniz explicaba que
Dios es la causa de la armona universal de todo lo que hay, la cual
rige las leyes del movimiento. As, en lugar de ser causa directa del
movimiento, Dios pasaba a ser causa formal. Unos meses antes, en
carta a Magnus Wedderkopf (A II 1, pp. 117-18), Leibniz ya haba
introducido algunas de las ideas ms importantes que, acerca de la
armona y de Dios, haban de figurar en su metafsica posterior; por
ejemplo, la distincin entre posibilidad y existencia y el principio de
optimizacin. As, Leibniz explicaba cmo Dios quiere las cosas que
cree mejores y ms armoniosas y las elige, por decirlo as, de entre
una infinidad de posibilidades.
Leibniz confiaba al duque su deseo de visitar Pars, donde ten
dra la oportunidad de aplicar los talentos de que Dios le haba
hecho entrega al perfeccionamiento de las ciencias. Tras sealar que
Colbert ya haba mostrado inters por el diseo de la mquina arit
mtica, peda al duque consejos que le ayudaran en el viaje.
Visita a Estrasburgo
Tras una corta estancia en Bad Schwalbach en agosto de 1671,
Leibniz viaj a Estrasburgo; lo hizo probablemente a instancias de
Boineburg, ya que su hijo Philipp Wilhclm se haba matriculado all
en la universidad para el semestre de invierno. En Estrasburgo con
vers sobre filosofa cartesiana con el historiador Johann Heinrich
Boecklcr, quien haba residido junto a Descartes en la Corte de la
reina Cristina de Suecia. Regres por barco descendiendo el Rin, en
cuyas orillas las vias doradas saludaban el otoo. Dos aos despus,

66

Leibniz. Una biografa

en una composicin titulada Dialogas de religione rustid (Dilogo


sobre religin rstica) (A VI 3, pp. 152-4), describa sus impresiones
de este viaje a travs de un hermoso paisaje y las conversaciones que
haba mantenido con los tripulantes del barco. En aquella profunda
calma se poda creer, escriba, que las montaas lanzaban exclama
ciones de jbilo y las ninfas danzaban en la Selva Negra. Presinti,
sin embargo, que lo que viva simbolizaba la calma anterior a la
tempestad poltica que se avecinaba.
A su regreso a Maguncia comenz a trabajar en el Consilium
Aegyptiacum, el proyecto secreto para la preservacin de la paz en
Europa que ya haba discutido con Boineburg en Bad Schwalbach
en el verano de 1670. Al mismo tiempo escribi la carta autobiogr
fica para el duque Juan Federico y, tras una conversacin con Boi
neburg sobre la doctrina de la Eucarista, envi una carta a Pars
dirigida al jansenista Antoine Arnauld. Esta carta, que qued sin
respuesta, contiene una descripcin de sus estudios filosficos que
en cierta manera complementa la dirigida al duque (A II 1,
pp. 169-81). Hay dos puntos que merecen una particular atencin.
Segn Leibniz, del principio de que ningn cuerpo est en reposo
se sigue una demostracin de la hiptesis copernicana. Conclua ade
ms que no puede existir movimiento circular alrededor de distintos
centros salvo si existe un vaco. As, en la poca en que se carteaba
con Otto Von Guericke, Leibniz parece pasar de considerar que el
vaco es posible a creer en su existencia real.
El proyecto egipcio
En su formulacin original, la idea de Leibniz de desviar el agre
sivo afn de conquista que Luis XIV mostraba por Europa, y diri
girlo hacia Egipto, apareca como una mera especulacin poltica al
final de un memorndum escrito, tras las conversaciones con Boi
neburg en Bad Schwalbach, durante el verano de 1670 {A IV 1,
pp. 167, 181). En la poca que nos ocupa la idea adopt la forma
de una sugerencia: una cruzada general contra brbaros e infieles.
Esta idea no era nueva, sino que representaba una tendencia usual
en la poltica europea transferir los conflictos internos al resto del
mundo; de hecho, Leibniz utiliz una obra de principios del si
glo XIV en la cual el veneciano Marino Canuto haca al papa una
sugerencia similar. Las conversaciones entre Boineburg y Leibniz

Primeros pasos en el mundo de la poltica y la enseanza (1667-1672)

67

sobre el problema del equilibrio poltico en Europa haban tenido


lugar tras el encuentro en Bad Schwalbach, un mes antes, entre los
electores de Maguncia y Trveris, con el fin de decidir cul iba a ser
su respuesta a la insistente peticin del duque de Lorena, con quien
haban firmado una alianza, de que le garantizaran su ayuda en caso
de una amenaza por parte de Luis XIV. De acuerdo con Leibniz,
Boineburg desestim la alianza por considerarla frgil y aconsej un
mejor entendimiento con Francia. Pocas semanas despus los fran
ceses expulsaron al duque de Lorena de sus tierras. Leibniz y Boi
neburg, sin embargo, guardaron para s la idea del proyecto egipcio.
Aparte de las consideraciones polticas, Boineburg tena motivos
personales para querer buscar el favor del rey francs. Durante mu
cho tiempo haba intentado sin xito recuperar retrasos significativos
de una renta de propiedad y una pensin que se le deba en Francia.
Ahora tena motivos para creer que podra obtener ambas cosas si
se presentaba personalmente en la Corte francesa. Desde comienzos
de 1671 el elector de Maguncia, aconsejado por Boineburg, haba
entrado en negociaciones con Francia en un intento de mantener
buenas relaciones. Por ello, Boineburg confiaba en que el elector le
enviara con alguna misin a Francia. Pero haban surgido varios
obstculos. El primero fue la muerte del ministro francs de asuntos
exteriores, lo que oblig a posponer la visita de Boineburg hasta que
se nombrara un sucesor. El nuevo ministro, Simn Amauld de Pomponne, ocup su cargo en enero de 1672. Para entonces, sin embar
go, la visita diplomtica de Boineburg era superflua, pues en diciem
bre de 1671 el propio Luis XIV haba enviado un embajador a Ma
guncia para comunicar su intencin de atacar Holanda y solicitar del
elector el libre paso de sus barcos por el Rin, as como la promesa
de que utilizara su influencia sobre el emperador para persuadir a
los estados alemanes de no interferir.
Coincidiendo con la misin francesa en Maguncia, Leibniz estaba
trabajando, con el apoyo de Boineburg, en los detalles del proyecto
egipcio. Boineburg decidi que Leibniz presentara el proyecto se
cretamente en la Corte francesa y al mismo tiempo procurara ase
gurarse del pago de las rentas y la pensin que se le deban. Con
este fin, Leibniz escribi una breve nota exponiendo las ventajas que
el rey poda obtener de una cierta empresa que el autor del pro
yecto se sentira feliz de poder discutir personalmente con un repre
sentante nombrado por el rey. El objetivo principal del proyecto
segua siendo evitar el ataque contra Holanda. Boineburg revis la

68

Leibniz. Una biografa

nota y la tradujo al francs. Se la envi al rey el 20 de enero de 1672.


El documento (A I 1, pp. 250-8) es tan vago que no se detecta en
l ninguna referencia a Egipto o al este {A IV 1, p. xxv). Una res
puesta favorable del ministro de asuntos exteriores, motivada quiz
slo por la curiosidad y recibida el 12 de febrero de 1672, solicitaba
mayor informacin mediante la presencia de Boineburg en la Corte
o de cualquier otro medio que el barn considerara oportuno (K 2,
p. 115). En una carta del 4 de marzo de 1672, Boineburg comunic
al ministro que enviaba a Leibniz en su nombre.
Los preparativos se hicieron tan rpido como fue posible y el 19
de marzo de 1672 Leibniz parti hacia Pars en compaa de un
sirviente, llegando doce das despus. Boineburg le haba otorgado
plenos poderes en relacin con la renta y la pensin, un adelanto
para gastos de viaje que ms tarde tendra que devolver (.4 1 1 ,
p. 381) y una carta de presentacin al ministro (K 2, p. 124). Boine
burg insista en dicha carta al ministro en la necesidad de mantener
el secreto y solicitaba para Leibniz comodidad y tranquilidad, as
como el reembolso de los gastos de viaje. Boineburg aada que
Leibniz no contaba con ms retribucin que el estudio, la fidelidad
y la aplicacin, los cuales sabra emplear perfectamente en la ejecu
cin de las rdenes de Su Majestad.
Aunque, como ya se ha visto, Leibniz se sinti feliz de poder
pasar algn tiempo en Pars, a sus familiares y amigos les debi
resultar extraa la manera en que abandon sbitamente Maguncia
para viajar a Pars, de donde no regresaba. Pero el proyecto egipcio
era un secreto entre Boineburg y l. En aquel momento todo el
mundo supuso que haba acompaado al hijo del barn a Pars como
tutor suyo.
Justo antes de salir hacia Pars, Leibniz haba perdido a su her
mana Anna Catharina Lfflcr. El 22 de enero, slo un mes antes de
su muerte, haba escrito a su hermano advirtindole que en Leipzig
corra el rumor de que se haba hecho calvinista y de que, a causa
del favor que le mostraba el elector de Maguncia, tena enemigos en
la Corte (A 1 1, pp. 231-2). Sin duda, sus temores eran exagerados.

Captulo 3
PARIS (1672-1676)

Cuando Leibniz lleg a Pars a finales de marzo de 1672, Ingla


terra *1 acababa de declarar la guerra a Holanda y Francia lo hizo
una semana despus, de forma que el objetivo principal de la diplo
macia secreta de Boineburg y Leibniz, prevenir esta guerra, ya no
poda alcanzarse. N o obstante, el plan an poda desempear la fun
cin de salvar a Alemania tras la resolucin de paz con Holanda,
algo que no poda posponerse ms. Se haba hecho necesario revisar
el plan a fin de tener en cuenta las nuevas circunstancias polticas,
pero para entonces Leibniz ya no dedicaba sus esfuerzos a su desa
rrollo. Es evidente que no se le dio otra oportunidad de discutir el
proyecto con el ministro de asuntos exteriores, Simn Arnauld de
Pomponne, pues seis meses despus an estaba intentando obtener
una cita valindose de los buenos oficios del to del ministro, el
jansenista Antoine Arnauld 2, con quien ya haba conversado sobre
problemas filosficos en varias ocasiones (K 2, p. 139).
' Carlos II haba aceptado aliarse con Francia en la guerra contra Holanda a
cambio de una remuneracin anual de 100.000 libras.
1 Comelius Jansen, obispo de Yprcs, amigo de Saint-Cyran y en tiempos director
espiritual de la comunidad religiosa de Port Royal, a la cual estuvieron ligadas las
69

70

Leibniz. Una biografa

Leibniz permaneci en Pars aunque en mayo haba conside


rado la posibilidad de regresar (A I 1, p. 271) con el fin de dar
curso a las reclamaciones financieras de Boineburg y proseguir sus
propios estudios mientras esperaba la anunciada llegada de Boine
burg y su hijo. Es evidente que, al tiempo que Leibniz se carteaba
con el funcionario de hacienda Morel acerca de las rentas de Boine
burg, ste haba decidido intentar ganar el apoyo del elector para el
proyecto egipcio. Pues, cuando el marqus de Feuquires lleg a
Maguncia en la primera semana de junio como emisario de la Corte
de Francia, el elector le explic las lneas fundamentales del proyec
to. Esto dio lugar a una respuesta del ministro de asuntos exteriores,
en nombre del rey, rechazando la idea. Pero Leibniz no abandon
la causa y en otoo elabor un documento ms detallado con el
ttulo Consilium Aegyptiacum, con el fin de que Boineburg lo
discutiera con el elector {A IV 1, p. 383).
A principios de noviembre Boineburg advirti a Leibniz de la
inminente llegada de su hijo Philipp Wilhelm y le pidi que super
visara y apoyara sus estudios en Pars (A I 1, p. 282). El joven Boi
neburg lleg el 16 de noviembre en compaa de Melchior Friedrich
von Schnborn, sobrino del elector y yerno de Boineburg, que via
jaba a Pars en representacin del elector y la Dieta del Imperio para
tomar pane en las negociaciones de paz oficiales. El propsito de su
misin era obtener la conformidad de Luis XIV para que Colonia
fuera sede de un congreso general de pacificacin. Leibniz escribi
el borrador de la cana en la que se solicitaba una audiencia con el
rey francs. Cuando llegaron a Versal les, Melchior Friedrich se en
trevist con el rey, pero a Leibniz se le neg el tomar parte en el
protocolo y no tuvo oponunidad de hablar del proyecto egipcio.
Antes de finales de ao Leibniz sufri otro infonunio de carcter
personal, pues el 15 de diciembre el barn johann Christian von
Boineburg muri sbitamente. Ms tarde Leibniz describira a su
familias Amauld y Pascal, finaliz su obra sobre san Agustn, que constituy la base
de su movimiento para la reforma moral, poco antes de su muerte en 1638. A causa
del ataque a la doctrina de la gracia jesutica que inclua en la portada, esta obra de
Jansen provoc, al publicarse en 1640, la hostilidad de la Orden Jesuta, lo que final
mente condujo a la destruccin de Port Royal a comienzos del siglo XVfll. En este
momento, sin embargo, las religiosas de Port Royal ejercan gran influencia sobre
algunas damas nobles y otros miembros de la Corte, al tiempo que Amauld, que
haba sido expulsado de la Sorbona en 1656 por sus opiniones jansenistas, era recibido
en Versalles.

Iirs (1672-1676)

71

patrn, a cuya influencia y apoyo deba su posicin en la Corte de


Maguncia, como uno de los ms grandes hombres de este siglo,
que me honr con una amistad muy especial. (A I 1, p. 476).

Primeros encuentros con los estudiosos de Pars


Adems de los encuentros mantenidos con Antoine Amauld a
los que ya se ha hecho referencia, Leibniz estuvo en contacto con
Pierre de Carcavy, bibliotecario real, durante el verano de su primer
ao en Pars. Escribi para l un informe sobre la obra de Otto von
Guericke sobre experimentos en el vaco (A II 1, pp. 221-2). Ani
mado sin duda por el inters que Carcavy ya haba mostrado hacia
el diseo de la mquina aritmtica, Leibniz se dedic activamente a
este proyecto y a comienzos de 1673 haba logrado construir un
modelo que funcionaba (H O 7, p. 244).
En el otoo de 1672 Leibniz visit a Christiaan Huygens, famo
so cientfico holands a quien Colbcrt haba encomendado la plani
ficacin y organizacin de la Acadme Royale des Sciences, fundada
en 1666. Durante este encuentro, que probablemente tuvo lugar en
las habitaciones de Huygens en la Biblioteca Real, Leibniz habl de
que haba encontrado un mtodo para sumar series infinitas. Adems
de recomendarle que leyera la Arithmetica infinilorum de John Wallis y el Opus geometricum de Gregory de St. Vincent, Huygens
plante un problema con el fin de poner a prueba al joven estudioso,
de quien Oldenburg le haba enviado un informe muy favorable
(HO 7, p. 56). Se trataba de un problema que el propio Huygens
haba resuelto en 1665: encontrar la suma de la serie infinita de los
nmeros triangulares recprocos.
El primer gran descubrimiento matemtico de Leibniz en Pars
surgi de su continuado inters por el mtodo de demostracin como
medio para la creacin de una base lgica adecuada para la filosofa.
En un principio Leibniz slo quera admitir dos tipos de verdades
no probadas en las demostraciones: definiciones e identidades. El
problema que le interes de modo inmediato haca referencia al axio
ma de Euclides de que el todo es mayor que la parte, al que haba
dirigido su atencin a raz de la lectura de Hobbes. Dado que el
axioma no era ni una definicin ni una identidad, Leibniz lo vio
como un teorema que poda probarse y busc una demostracin.
Esta aparece en el manuscrito Demonstratio propositionum prima-

Lcibniz. Una biografa

72

rum, donde la describa como un excelente ejemplo de este tipo de


demostraciones (A VI 2, pp. 479-86). Toma la forma de un silogismo
en el que la premisa mayor es una definicin, la premisa menor una
proposicin de identidad y la conclusin el teorema dado.
Teorema: El todo cde es mayor que la parte de.
I------------- 1------------- 1
c
d
e
I'IGURA 3.1

Premisa mayor (definicin):


De dos cuerpos, es mayor aquel cuya parte es igual al todo del
otro.
Premisa menor (proposicin de identidad):
La parte de del todo cde es igual al todo de (es decir, a s mismo).
Conclusin: Por tanto, el todo cde es mayor que la parte de.
A partir del axioma de identidad Lcibnz deduca el mtodo ge
neral para la suma de series que haba comunicado a Huygens en su
primer encuentro (GM 5, p. 396). Tomando O < a t < a2 < ... < a
y b0 = <t, a0, bx = a2 <* ...,
= a
de la identidad
a0 a0 + a, a, + a a2 + ... + a a O , se sigue que b0
+ b} + b2 + ... +
= , a0. As, la suma de una serie de
diferencias es igual a la diferencia de los trminos situados en los
extremos de la serie original. Un ejemplo que Leibniz cita a menudo
as en una carta a la princesa Sofa (K 8, p. 175) es el de la suma
de una serie de nmeros impares consecutivos escrita como una di
ferencia de cuadrados. Leibniz crea que por medio de este mtodo
general sera posible sumar cualquier serie de trminos construida de
acuerdo con alguna regla; incluso series infinitas, siempre y cuando
fueran convergentes.
Inmediatamente despus de su encuentro con Huygens, Leibniz
pidi prestada la obra de Gregory de St. Vincent en la Biblioteca
Real y logr adaptar el procedimiento para sumar series all expuesto
y aplicarlo a su propio principio de las diferencias. En vez de colocar

73

Pars (1672-1676)

los segmentos de lnea representados por los trminos de la serie


extremo contra extremo, como haba hecho Gregory, Leibniz los
coloc de forma que todos partieran del mismo punto (figura 3.2).
Las diferencias de dos trminos sucesivos eran entonces proporcio
nales a los trminos de la serie original. El reconocimiento de esta
propiedad era en s mismo una observacin importante, pero gene
ralizar el procedimiento condujo a resultados nuevos e interesantes;
no slo dio la suma de nmeros triangulares recprocos que antes
Huygens haba obtenido, sino tambin una deduccin sistemtica de
las sumas de otros nmeros poligonales recprocos.

H I-----

A ED

I
H-------------C
i

H
B

F igura 3.2

-M t4D

F ig u ra 3.3

Se parte de la serie (figura 3.3) AB = 1, AC = 1/2, AD = 1/3,


AE = 1/4; las diferencias son entonces BC = 1/2, CD = 1/6, DE
* 1/12, EF = 1/20 y BC + CD + DE + EF + ... = AB, de manera
que 1/2 + 1/6 + 1/12 + 1/20 + ... = 1. Al multiplicar por 2 se
obtiene la suma de los nmeros triangulares recprocos 1 + 1/3 +
1/6 + 1/10 + ... = 2. Anlogamente, si se parte de la serie AB =
I, AC = 1/3, AD = 1/6, AE = 1/10, ..., las diferencias son BC =
2/3, CD = 2/12, DE = 2/30, EF = 2/60, ..., de forma que 2/3 +
2/12 + 2/30 + 2/60 + ... * 1, o bien 1 + 1/4 + 1/10 + 1/20 + ...
= 3/2, que es la suma de los nmeros piramidales recprocos. Es
fcil ver que este proceso puede extenderse indefinidamente.
Leibniz anot estos resultados sin las demostraciones, a las que
describa como difciles y requiriendo varios lemas, e intent enviar
los a Jean Gallois para su publicacin en el Journal Jes Sqavans
(.A III 1, pp. 1-20). Pero la revista dej de publicarse a finales de
1672 y, cuando se reanud la publicacin en 1674, Leibniz haba
reconocido que la nica originalidad que poda reclamar para su

74

Lcibniz. Una biografa

Accessio ad arithmeticam infinitorum era el mtodo de sumacin


y no los resultados en s mismos, por lo que renunci a publicar el
trabajo.

Visita a Londres
Dado que la misin poltica en Francia haba fracasado, se deci
di que Melchior von Schnborn, acompaado por Leibniz, viajara
a Londres con el fin de presentar al gobierno ingls la misma pro
puesta de un congreso de paz y regresara despus a Maguncia pa
sando por Holanda; aprovechara as la oportunidad de buscar apo
yo al proyecto en este pas. Tras un retraso de varios das en Calais
debido al mal tiempo, la delegacin lleg a Dover el 21 de enero de
1673 y a Londres tres das despus. En cuanto tuvo oportunidad
Leibniz visit a Oldenburg, quien dispuso lo necesario para que ste
pudiera hacer una demostracin del modelo en madera de la mqui
na aritmtica que Leibniz haba llevado consigo en la reunin de la
Royal Society que tuvo lugar el 1 de febrero. En esta ocasin Roben
Hooke examin detenidamente la mquina (Birch 1756-7 3, pp. 72-3).
En una cana a Oldenburg, Huygens haba descrito la mquina como
un proyecto prometedor aunque por el momento distara de ser per
fecto. Una semana despus Leibniz asisti a otra reunin de la Royal
Society, en la que Oldenburg ley la famosa cana de Sluse sobre la
tangente 3.Tras la reunin mantuvo un encuentro con Roben Mo
ray, quien le inform acerca de la mquina aritmtica de Samuel
Morland. Uno o dos das ms tarde tuvo lugar un encuentro entre
Leibniz y Morland en presencia de Oldenburg, en el curso del cual
se hicieron demostraciones del funcionamiento de ambas mquinas.
No haba, de hecho, comparacin posible; pues, mientras la mquina
de Leibniz estaba diseada para efectuar las cuatro operaciones arit
mticas bsicas, la de Morland se basaba en la aplicacin de los
huesos de Napier para multiplicar y dividir.
El 12 de febrero Leibniz visit a Robert Boyle, quien le present
3 Rene Fran^ois de Sluse enunci una regla para encontrar la tangente de cual
quier curva cuya ecuacin pudiera escribirse como un polinomio de la forma f[x ,y )
= 0. En notacin moderna la regla es equivalente a
cubri esta regla entre 1655 y 1660.

de

= / I. Sluse des
d x I dy

I'aris (1672-1676)

75

.il matemtico John Peil. Cuando Leibniz le explic que estaba en


posesin de un mtodo general para representar e interpolar series
mediante la construccin de series de diferencias, Pell hizo notar que
Frangois Regnauld haba obtenido resultados similares que aparecan
expuestos en la obra de Gabriel Mouton Observaciones diametrorum
solis et lunae apparentium. Arisco y enfermo, Pell no manifest sim
pata alguna hacia el joven alemn y Leibniz crey percibir una ve
jada acusacin de plagio. Al da siguiente consult la obra de Mou
ton en la biblioteca de la Royal Socicty y comprob que la afirma
cin de Pell era correcta. Siguiendo el consejo de Oldcnburg, escri
bi inmediatamente una explicacin de todo ello para entregarla en
depsito en la Royal Society (A III 1, pp. 22-9). Como ejemplo de
su mtodo general Leibniz describa la representacin de la serie de
los cubos. Comenzaba tomando nota de las diferencias; a continua
cin, aadiendo el tringulo aritmtico, adaptndolo a la determina
cin de coeficientes binomiales y usando para ello el procedimiento
aditivo descrito en De arte combinatoria (del que afirmaba, errnea
mente, que no poda encontrarse ni en la obra de Mouton ni en la
de Pascal), llegaba a la representacin que en notacin moderna se
escribe como 0

= n3. Finalmente, des

criba las sumas de series infinitas formadas a partir de nmeros


figrales recprocos.
Leibniz no estuvo presente en la siguiente reunin de la Royal
Society, el 15 de febrero, y no pudo escuchar los comentarios des
pectivos que Hooke dedic a su mquina aritmtica. Al informar a
Leibniz de esta crtica Oldenburg le dijo tambin que no deba preo
cuparse demasiado, pues Hooke tena fama de quisquilloso; pero
aconsej a su joven compatriota que se apresurara a mejorar tcni
camente la mquina.
An no llevaban un mes en Londres Leibniz y su compaero
cuando lleg la noticia de la muerte, el 12 de febrero, del elector de
Maguncia, Juan Felipe de Schonbom, acontecimiento que haba de
tener una influencia decisiva en el futuro de Leibniz; por lo pronto
le permiti regresar a Pars, en vez de tener que volver a Maguncia
pasando por Holanda. Los preparativos para la marcha fueron tan
rpidos que Leibniz no pudo despedirse personalmente de Olden
burg; ste le hizo llegar una breve nota con una carta para Huygens
y una copia, para el propio Leibniz, del nmero de las Philosophical

76

Leibniz. Una biografa

Transactions donde se encontraba el mtodo de la tangente de Sluse.


El da de su partida, el 20 de febrero, Leibniz escribi a Oldenburg
solicitando su admisin como miembro de la Royal Society (A III
1, p p . 3 3 -4 ).

Regreso a Pars
A su regreso a Pars, Leibniz estuvo alojado en la Ruc Garantiere,
Quarticr de Luxembourg, en el Faubourg St. Germain (Guhrauer
1846 1, app., p. 20). A Melchior Friedrich von Schnborn le ex
pres su confianza en que el nuevo elector, Lothar Federico de Metternich, le mantuviera en su puesto y le pagara el salario de los dos
ltimos aos, que an se le deba (A I I, pp. 312-13). Solicit adems
un salario actualizado que le permitiera regresar a Maguncia al me
nos una vez al ao mientras siguiera en Pars al servicio del elector,
valindose de sus contactos all para informar sobre asuntos polti
cos, cientficos y culturales (A I 1, p. 316). Gracias a la recomenda
cin de su amigo Melchior Friedrich von Schnborn, Leibniz reci
bi en mayo la autorizacin del elector para permanecer en Pars
durante algn tiempo sin que su puesto peligrara (A I 1, p. 349).
Sin embargo, no se le abon su salario ni se le encarg tampoco de
la misin poltica o cientfica que haba solicitado (A I 1, p. xxxi).
A pesar de su situacin incierta, Leibniz tena claramente la in
tencin de permanecer en Pars tanto tiempo como le fuera posible.
Si hubiera querido una mayor seguridad econmica, las oportunida
des se le presentaban solas. La primera le lleg a travs de su amigo
Christian Habbeus von Lichtenstern, quien le escribi el 25 de mar
zo de 1673 para ofrecerle un nombramiento como secretario del
primer ministro del rey dans; recibira a cambio un atractivo sala
rio, ms el viaje y el alojamiento gratis. Las observaciones de Leibniz
acerca de las condiciones bajo las cuales encontrara el puesto satis
factorio condiciones que, con bastante claridad, no podan serle
concedidas pueden verse como una forma elegante de rehusar (A I
1, pp. 415-18). Por otra parte, su mayor aspiracin no era econmi
ca, sino la de gozar de la libertad necesaria para hacer algo til por
el bien comn. Una segunda invitacin, igualmente atractiva en tr
minos econmicos, vino del duque Juan Federico de Hannover, quien
le escribi el 25 de abril de 1673 para ofrecerle un puesto de con
sejero. Un mes antes haba sido l quien haba escrito al duque

Pars (1672-1676)

77

describiendo su visita a Londres y sus actividades en Pars (A I I,


pp. 487-90). Se trataba de una iniciativa lgica, si se tiene en cuenta
que ya con anterioridad haba hablado al duque, quien se mostraba
muy interesado por todo lo relativo a la religin, acerca de sus in
vestigaciones y proyectos. Explicaba al duque que tanto en Pars
como en Londres haba tenido la oportunidad de conocer a gente
interesada en religin y en poltica, as como en la ciencia. Mencio
naba en especial a Antoine Arnauld, quien al igual que el malogrado
Boineburg mostraba una preocupacin especial por la religin. Lo
ms destacable de su visita a Londres haba sido la demostracin,
ante la Royal Society, del funcionamiento de su mquina aritmtica.
Aunque se trataba an de un modelo imperfecto, tanto en Londres
como en Pars se la haba calificado de uno de los inventos ms
notables de su tiempo. Una vez perfeccionada sera til en el desem
peo de muchas tareas, tanto en su aplicacin al gobierno como a
la ciencia. Ya le haba supuesto una inversin considerable tanto en
tiempo como en dinero y haba tenido que reformarla ms de un
centenar de veces, pero estaba en condiciones de asegurar al duque,
aunque confidencialmente, que esperaba poder tenerla acabada en
unas pocas semanas.
Leibniz estaba an al servicio de la familia Boineburg, y en abril
de 1673 Anna Christine von Boineburg le dio autoridad para orga
nizar y supervisar la educacin superior de su hijo Philipp Wilhelm
(A I 1, p. 336). El programa que Leibniz propuso consista en un
plan de estudios que tendra ocupado al joven Boineburg desde las
6 de la maana hasta las 10 de la noche, dejndole muy poco tiempo
libre (A 1 1, pp. 332-3). Aunque la familia Boineburg dio su apro
bacin y el barn, de diecisiete aos, march a residir junto a Leib
niz, senta poca inclinacin por el estudio y prefera divertirse con
sus jvenes amigos (A I 1, p. 338). Era inevitable que surgieran ro
ces, de modo que a los pocos meses Leibniz tuvo que quejarse ante
la familia de su falta de aplicacin (A I 1, pp. 369-73). Leibniz ex
plicaba en su informe que haba intentado razonar con el joven ba
rn, el cual tena talento pero careca de voluntad y pona mil ex
cusas a su negligencia. A finales de ao Leibniz pidi los retrasos
de algunos gastos y solicit el pago de una asignacin anual en tanto
fuera responsable del joven barn en Pars ( A l t , pp. 397-81). Al
mismo tiempo se quejaba por no haber recibido ninguna recompensa
a cambio de los servicios prestados al otro hermano Boineburg en
Maguncia. Los roces y los malentendidos entre Leibniz y la familia

78

Leibniz. Una biografa

Boineburg continuaron hasta que la madre del joven barn le des


pidi framente el 1 de septiembre de 1674 (A I 1, p. 396). Al pare
cer, el propio Philipp Wilhelm dej Pars en 1676. Ms tarde, sus
logros en el desempeo de cometidos polticos del ms alto nivel
seran ms dignos de la figura de su padre, primer patrn y amigo
respetado de Leibniz.

Asuntos de familia
Leibniz llevaba ms de un ao ausente de Maguncia cuando re
cibi una carta de su cuado, Simn Lffler, invitndole a su boda
con Regina Koch (A I 1, p. 412). Su primera esposa, Anna Catharina, hermana de Leibniz, haba muerto justo antes de que Leibniz
dejara Maguncia. Al parecer, las cartas que Leibniz dirigi a su fa
milia durante ese periodo se extraviaron, pues las nicas noticias que
ellos haban recibido, como seala Lffler, llegaron a travs de un
conocido de Maguncia que les dijo que el elector haba enviado a
Leibniz a cumplir una misin en las Cortes de Francia e Inglaterra,
y que pronto regresara (A 1 1, p. 411). Lffler recibi de Leibniz
una respuesta a su carta en la que ste peda a su cuado que recla
mara ante la Hacienda de Sachsen-Altenburg lo que sus padres les
haban legado. Lffler pensaba que haba pocas posibilidades de xi
to mientras Leibniz estuviera ausente en Pars (A I 1, pp. 419-20).
Era comprensible que su religin y su patriotismo resultaran sos
pechosos mientras estuvo al servicio de un prncipe catlico en Ma
guncia, y que la desconfianza de sus parientes y amigos de Leipzig
creciera como resultado de la prolongacin de su estancia en Pars,
motivada por razones que no conocan con claridad. Dejar de recibir
cartas suyas debi parecerles una confirmacin de sus temores res
pecto a que haba renegado de familia y patria. Tras permanecer en
Pars por espacio de dos aos, su hermano Johann Friedrich le re
proch su silencio y le record sus obligaciones morales para con
su familia y su patria (A I 1, pp. 420-1). En su respuesta, que des
graciadamente tambin se extravi, Leibniz aseguraba a su hermano
que haba escrito ms de una vez a sus parientes y le preguntaba
con mucho inters por todos y cada uno de los miembros de la
familia, incluyendo a los ms pequeos y especialmente a la anciana
ta que haba ayudado a criarle y haba sido testigo de cmo haba

Pars (1672-1676)

79

resultado milagrosamente ileso cuando, siendo muy nio, se cay


desde la mesa (Guhrauer 1846 1, p. 160).
Tras otro ao ms de silencio el hermano de Leibniz escribi de
nuevo, el 6 de mayo de 1675, renovando los reproches y recalcando
que ya haba pasado medio ao desde que le comunic la muerte de
su cuado Simn Lffler {A I 1, pp. 423-4). Leibniz contest el 11
de octubre de 1675 para explicar a su hermano que, antes de recibir
su carta, no saba nada de la muerte de Lffler, noticia que le haba
resultado muy dolorosa (A I 1, pp. 431-3). En esta cana a su her
mano y en otra dirigida a otro pariente, Christian Freiesleben (A I
I, pp. 427-31), Leibniz explicaba que aquellos que cuestionaban su
patriotismo o su fe cometan una injusticia contra l. Pues nunca
renunciara a su religin para medrar y jams haba desaprovechado
la ocasin de hablar bien de su patria. Defenda tambin sus activi
dades en Pars, que haban sido provechosas y honorables, y mani
festaba su intencin de hacer un viaje a Italia durante la primavera
siguiente y aprovechar la oportunidad para visitar Leipzig, donde
esperaba poder ver a sus parientes y amigos antes de regresar a Pars
viajando por Holanda e Inglaterra.

Estudio intensivo de matemticas


Aunque Leibniz fue elegido por unanimidad miembro de la Royal Society el 19 de abril de 1673 (Birch 1756-7, 3, pp. 82-3), sus
encuentros con cientficos ingleses haban distado de ser un xito
indiscutible. En primer lugar, no haba sido capaz de demostrar que
su mquina aritmtica poda efectivamente multiplicar y dividir de
forma automtica, finalidad para la que haba sido diseada. En se
gundo lugar, los resultados acerca de series infinitas que haba ob
tenido ponan de manifiesto su desconocimiento de la matemtica
ms reciente y, lo que era peor, le haban hecho sospechoso de plagio.
De regreso a Pars no demor el intento de reparar el dao que
su reputacin haba sufrido y quiso conocer la opinin de Pell en
relacin con la declaracin sobre series que haba ledo ante la Royal
Society, especialmente en relacin con Mengoli (A III 1, p. 43). John
Collins, asesor de matemticas de Oldenburg y a quien Leibniz no
haba conocido durante su visita a Londres, prepar para el primero
una detallada rplica (A III 1, pp. 50-63). Describa, en primer lugar,

80

Leibniz. Una biografa

los logros de los matemticos ingleses en relacin con la teora de


interpolacin de Regnauld. A continuacin explicaba que Mcngoli
daba las sumas de nmeros figrales recprocos. Collins afirmaba
tambin que poda sumar seres armnicas y cuadrados y cubos re
cprocos, aunque Mengoli no poda, y pona el ejemplo de una serie
de cien trminos referente a la devolucin de prstamos con inters
y que poda sumarse aplicando su mtodo. A partir de este ejemplo
Leibniz tuvo la impresin de que Collins nicamente reivindicaba
para Mengoli la suma de un nmero infinito de nmeros figrales
recprocos. Razon entonces que Huygens no le haba planteado un
problema que ya estuviera resuelto. Ello le hizo sentirse seguro de
s mismo al reclamar como aportacin suya la suma de una serie
infinita de nmeros figrales recprocos {A III 1, pp. 83-9). Pero
Oldenburg tuvo que explicarle que Mengoli tambin haba hallado
la suma para las series infinitas (A III 1, pp. 96-9). Naturalmente, la
originalidad de Leibniz estaba en el mtodo; pero para los matem
ticos ingleses lo que contaba eran los resultados. Quedaba una nica
cosa que Leibniz poda reivindicar como propia: haba probado que
las series armnicas divergen (A III 1, pp. 92V>). Collins le hizo
saber que Mengoli tambin lo haba demostrado. Aada adems que
los ingleses podan encontrar sumas parciales de las seres armnicas,
en referencia a la aproximacin logartmica de Newton. Leibniz no
poda adivinar que lo que se le deca era concerniente tan slo a una
aproximacin a la suma, y sus esfuerzos por encontrar la solucin
estaban necesariamente condenados al fracaso.
Leibniz era ahora dolorosamente consciente de su falta de cono
cimientos en matemtica superior. Con el fin de cubrir esa laguna,
consagr un ao entero a estudiarla intensivamente; al mismo tiem
po interrumpi su correspondencia con Oldenburg, quien le haba
recordado repetidamente su promesa de perfeccionar la mquina arit
mtica tan pronto como le fuera posible.
A su regreso a Pars Leibniz haba conocido a Jacques Ozanam
y gracias a l se familiariz con problemas de anlisis indeterminado
y de teora de nmeros (A III 1, pp. 34-8). Haba logrado resolver
uno de los problemas de Ozanam: encontrar tres nmeros cuya
suma fuera un cuadrado y la suma de cuyos cuadrados fuera una
potencia a la cuarta (Hofmann 1969, p. 107). Sin embargo, un pro
blema ms difcil propuesto por Ozanam encontrar tres nmeros
x, y, z tales que x - y, x - z, y z, x2 - y 1, x2 - z2, y1 - z2
fueran todos cuadrados le hizo fracasar. Ms tarde Leibniz se mos

Pars (1672-1676)

SI

tr impresionado cuando supo la solucin que James Gregory haba


dado al problema (Hofmann 1974, pp. 89-93).
La carta que Oldenburg le haba dado para que la entregara a
Huygens dio a Leibniz la oportunidad de visitar de nuevo al cien
tfico holands. Con ocasin de esta visita Huygens le regal una
copia de la obra que acababa de publicar, Horologium oscillatorium,
en la que estudiaba el movimiento pendular, y le explic que todo
ello proceda de los mtodos de Arqumedes para centros de grave
dad (GM 5, p. 398). Como lista de lecturas para ayudarle a entender
estos problemas, Huygens le recomend las obras de Pascal, Fabri,
James Gregory, Gregory de St. Vincent, Descartes y Sluse. Leibniz
se puso inmediatamente a trabajar en el estudio de estas fuentes,
pidiendo los libros en prstamo en la Biblioteca Real.
El primer logro de Leibniz fue una generalizacin de un resul
tado de Pascal. Para calcular el momento de un cuadrante de crculo
sobre el eje de las x (en notacin moderna: Jg*72y di), Pascal haba
hecho uso de la semejanza entre el tringulo caracterstico dx, dy,
dz y el tringulo y, a x, a (figura 3.4). De esta semejanza se sigue
que y ds = a dx, de forma que J f 72 y ds f j a dx = a2. Leibniz
se dio cuenta de que el mtodo poda generalizarse a cualquier curva
si se reemplazaba el radio del crculo por la normal a la curva. Huy
gens le hizo la observacin de que l haba utilizado ese mismo
mtodo en otros casos particulares; por ejemplo, para hallar la su
perficie del paraboloide de revolucin (H O 14, p. 234).
Fue tambin la obra de Pascal la que inspir el descubrimiento
del primer teorema importante de Leibniz en geometra infinitesi
mal. Aplicando este teorema, al que se har referencia como teorema
de transmutacin de Leibniz, hall el rea de un segmento de cicloi
de. Comunic este resultado a Huygens (A III 1, p. 115) y a Ol
denburg (A III 1, p. 120) durante el verano de 1674, pero la demos
tracin detallada del teorema slo aparecera por primera vez un ao
ms tarde, en cartas dirigidas a La Roque y a Gallois (A III 1,
pp. 342-4,347-50,360-1). Leibniz explicaba que el teorema de trans
mutacin era uno de los ms generales y frtiles de toda la geometra
infinitesimal y que proporcionaba un mtodo para la demostracin
de todas las cuadraturas conocidas, as como una fundamentacin
para la aritmtica del infinito, que Wallis solo haba sido capaz de
establecer en un principio por induccin (A III 1, p. 361).
Mientras Cavalieri y otros autores haban resuelto las figuras en
rectngulos de igual base infinitesimal, Leibniz las resolva en trin-

82

Leibniz. Una biografa

F igura 3.4

gulos concurrentes en un punto. De la semejanza de los tringulos


OWT y PNQ (figura 3.5) se sigue que z d x = hds. Entonces, y
puesto que el rea del tringulo OPQ = V2h di y el rea del rectn
gulo RSVU = z dx, se sigue tambin que el rea OPQ = V2 X rea
RSVU. Por consiguiente, ZOPQ = V2 S RSVU, de manera que el
rea de la figura OAPO (figura 3.6) iguala a la mitad del rea bajo
la lnea de puntos, cuya ordenada es z. Dado que z puede compu
tarse utilizando la regla de la tangente de Sluse, el teorema de Leib
niz establece una relacin entre la teora de tangentes y la teora de
cuadraturas.
Al principio Leibniz prob el teorema para el caso en que PR y
QS se toman perpendiculares al eje, pero ms tarde lo extendi al
caso general en que PR y QS son paralelas entre s pero con una
inclinacin de un cierto ngulo con respecto al eje. Evidentemente,
el teorema presupona transformaciones afines en las que el rea se
conserva.
La idea bsica del teorema de Leibniz es muy simple y a Huygens le pareci evidente cuando ste se lo demostr. El mtodo
consiste, en esencia, en transformar una integral por sustitucin en
la integral de una funcin racional, que puede hallarse escribiendo

83

Pars (1672-1676)

sta en forma de serie e integrando trmino a trmino. Uno' de los


resultados ms elegantes que Leibniz dedujo aplicando el teorema
de transmutacin fue la cuadratura aritmtica del crculo.
La aplicacin de la regla de la tangente de Sluse a la ecuacin del
crculo (figura 3.7), y2 = 2ax x1, arroja

2/4 = x' * =
de forma que x 2az2/(a2 + z2). Esta curva aparece representada
mediante una lnea de puntos. A partir de y2 = 2ax x2, se tiene

84

Leibniz. Una biografa

y/(2 a-x) x/y, y puesto que z la xly de ello se sigue que ayz(2a
- x). As, el rea del tringulo OPC = [72 ay = V2z(2a - x).
Adems, en el diagrama se ve claramente que Jg z d x=x zJ"g xdz .
Por el teorema de transmutacin, el rea del segmento OUPO='/2 Jo
2 dr. Por tanto, el rea del sector CO P = rea del tringulo OPC
+ rea de la figura OUPO
= V2ay +

V2 \ z dx

= V2z(2a x) + V2 xz
= az - f* a z 2 jdz.
J oa + 2

A continuacin, y por aplicacin del mtodo que Mcrcator y Wallis


utilizaron en la cuadratura de la hiprbole, Leibniz calcula la integral
dividiendo e integrando termino a trmino, hasta llegar al resultado
de que el rea del sector COP del crculo = az z }/3a + z 5/5j 3
z1l7ai + ... Haciendo z = a, la expresin anterior queda reducida
a ji /4 = 1 1/3 + 1/5 1/7 + ... o, equivalentemente, n/S =
1/(1 3) + 1/(5 7) + 1/(9 11) + ... Leibniz tom en consideracin
tambin la serie 1/(2 4) + 1/(6 8) + 1/(10 12) + ... = V4 log 2,

Pars (1672-1676)

85

dependiente de la cuadratura de la hiprbole obtenida por Brouncker, estableciendo as una relacin entre la hiprbole y el crculo.
En respuesta a la peticin de Huygens de que le explicara la
cuadratura aritmtica del crculo, Leibniz elabor un borrador de la
prueba en latn y en francs, adems de hacer una copia en limpio
destinada al Journal des Sqavans [A III 1, pp. 141-69). En la carta
dirigida a Oldenburg (A III 1, p. 120) slo haca referencia a su
teorema general y a la cuadratura del crculo en trminos de una
serie infinita, pero no daba ms detalles. Al no recibir respuesta de
Oldenburg volvi a escribir el 16 de octubre de 1674 (A III 1,
pp. 126-31). Esta.vez s recibi contestacin, fechada el 18 de di
ciembre de 1674 (A III 1, pp. 171-5). Oldenburg escribe que tanto
Newton como Gregory haban desarrollado mtodos para hallar las
cuadraturas de todo tipo de curvas geomtricas y mecnicas y, en
particular, la del crculo. Si la aritmtica haca posible la cuadratura
del crculo, Leibniz mereca una felicitacin. Pero, dado que Gre
gory estaba trabajando en una prueba de la imposibilidad de obtener
una cuadratura exacta del crculo, era preciso considerar la cuestin
ms cuidadosamente. La incapacidad de Oldenburg para darse cuen
ta de que las afirmaciones de Leibniz y Gregory sobre el crculo no
eran incompatibles podra haberse debido a un conocimiento imper
fecto en matemticas; pero no cabe duda de que el tono de la carta
es bastante fro. Ello no es difcil de entender. Leibniz haba per
manecido en silencio durante ms de un ao y haba incumplido la
promesa hecha ante la Royal Academy, la cual le haba reconocido
como miembro, en el sentido de enviar un modelo perfeccionado de
la mquina aritmtica. Oldenburg tampoco poda haber olvidado el
embarazoso enfrentamiento con Pell. No poda saber que, despus
de su visita a Londres, Leibniz se haba convertido en un autntico
matemtico, lleno de conocimientos y creatividad.

Dudas y motivos de discordia


A comienzos de 1675, y tras varios intentos, Leibniz haba con
seguido mejorar su mquina aritmtica, y pudo hacer una demostra
cin ante la Academia de Ciencias de Pars que result un xito (A I
1, pp. 495). Esto motiv que Colbert ordenara fabricar tres modelos:
uno para el rey, otro para el Observatorio Real y otro para la oficina
de hacienda del propio Colbert. Al describir la mquina en una carta

86

Lcibniz. Una biografa

dirigida al duque Juan Federico de Hannover (A I 1, pp. 491-3),


Leibniz explicaba que las multiplicaciones y divisiones de grandes
nmeros slo requeran unas pocas vueltas de rueda, y que era po
sible efectuar pginas enteras de sumas y restas en menos tiempo del
que llevara escribirlas; todo ello, sin tener que pensar ni hacer es
fuerzos. Leibniz aada que, si el duque quera una, fabricarla slo
costara lo que a continuacin especificaba.
El objetivo principal de la carta de Leibniz al duque era el de
aceptar, aunque tarde y evidentemente sin mucho entusiasmo, la
invitacin de ste para que entrara a su servicio en Hannover. Sin
duda, Leibniz vea esta posibilidad como la nica viable despus de
no haber logrado entrar al servicio del emperador, como quera, y
ante la aparente falta de oportunidades de encontrar un puesto re
munerado en Pars (/4 1 1, p. 393). Con la observacin de que con
fiaba en poder dar por terminado su trabajo en Pars durante el
invierno, Leibniz intentaba que al duque no le cupiera ninguna duda
acerca de lo que esperaba de su patrn a su regreso a Hannover.
Leibniz deca al duque que, durante su estancia en Pars, haba cam
biado la dedicacin al derecho, las belles lettres y las polmicas que
le haban tenido ocupado en Alemania, por el estudio de la nueva
matemtica. Aada que todo lo que deseaba era libertad para con
tinuar sus estudios de ciencias y letras en beneficio de la humanidad.
Adems de la mquina aritmtica, Leibniz haba presentado otra
invencin ante la Academia de Ciencias de Pars a comienzos de
1675; se trataba de un cronmetro que haba diseado cuatro aos
antes (A 111 1, p. 245). La secuencia de acontecimientos que le con
dujeron a esta invencin se haba iniciado en enero, cuando Huygens
discuti con l su propia invencin de un muelle de balanza; ste
consista en una aplicacin de la propiedad de isocrona de las osci
laciones elsticas para regular el mecanismo de un reloj. Colbert
haba garantizado a Huygens la patente y ste la haba registrado
adems ante Oldenburg mediante un anagrama (H O 7, p. 400). Cuan
do el fabricante de relojes junto a otros quiso que se reconociera su
contribucin al invento, Huygens revel el secreto de su anagrama
y envi a Oldenburg una copia de la descripcin que quera publicar
en el Journal des Sqavans. Cuando, el 18 de febrero de 1675, se
leyeron ante la Royal Society la carta de Huygens y la copia de este
artculo en la primera reunin a la que asisti Newton, Hooke
afirm inmediatamente que l estaba en posesin de ese invento
desde haca mucho tiempo. A esto sigui una agria disputa en la que

Pars (1672-1676)

87

Hooke acus a Oldenburg, en primer lugar, de haberle traicionado


dando a conocer a Huygens una idea que era fundamentalmente
suya y, en segundo lugar y en un tono ms desabrido, de ser espa
y confidente de Francia (H O 7, p. 513). Finalmente, la Royal Society respald a Oldenburg en aquel asunto (Birch 1756-7 3, p. 324).
Leibniz se vio arrastrado a entrar en la discusin l enviar a
Oldenburg una copia del artculo que haba elaborado para el Jour
nal des Sqavans describiendo su propia invencin (A III 1,
pp. 208-13). Su ingenio para regular el mecanismo de un reloj, del
que hace notar que es completamente distinto del aclamado invento
de Huygens, utiliza dos muelles, coordinados de tal forma que cada
uno de ellos permite, al retornar a su posicin de partida, que el
otro se dcstense, mantenindose entonces en estado de tensin hasta
que se le dcstcnsa de nuevo. Oldenburg public una traduccin in
glesa del artculo de Leibniz en las Philosophical Transactions (A III
1, pp. 192-201), pero tuvo que informarle de que en la Royal Society
haban surgido algunas dudas en relacin con su ingenio. Con ello,
sin duda, haca referencia educadamente a la crtica formulada por
Hooke, para quien el invento careca de utilidad prctica. En esta
ocasin, al menos, el juicio de Hooke no estaba alejado de la realidad.
En respuesta a las objeciones de Oldenburg en relacin con la
cuadratura aritmtica del crculo, Leibniz explic que se trataba de
algo completamente distinto al problema de la cuadratura analtica
en el que trabajaba Gregory (A III 1, pp. 208-13). En un primer
borrador de la carta (A III 1, pp. 201-5), aunque no en la versin
enviada a Oldenburg, Leibniz sealaba que la cuadratura analtica
haca entrar en juego nmeros racionales, irracionales e incluso tras
cendentales trmino que introduce aqu por primera vez. La cua
dratura aritmtica, sin embargo, envolva una serie infinita de n
meros racionales. La cuadratura de la hiprbole llevada a cabo por
Brouncker representaba la primera cuadratura aritmtica, y Leibniz
vindicaba la cuadratura aritmtica del crculo para s. Explicaba a
Oldenburg que esta cuadratura se lograba mediante la aplicacin de
un mtodo que poda generalizarse, lo que abra el camino a muchos
resultados nuevos. Afirmaba que la cuadratura del crculo permita
sustituir al mtodo de Collins, y sumar un nmero finito de trmi
nos en el caso de series armnicas o de cuadrados y cubos inversos.
En el resumen que quera publicar haca referencia en el prlogo a
los resultados de Newton y Gregory, y peda por ello informacin
a Oldenburg de los mtodos utilizados por stos. Oldenburg con

88

Lcibniz. Una biografa

test el 22 de abril de 1675, remitiendo a Leibniz una versin en


latn del borrador ingles que Collins haba elaborado y en el que
describa con detalle las investigaciones ms recientes de Gregory y
Newton (A III 1, pp. 217-43). Esta comunicacin hizo a Leibniz
consciente de que Collins le tomaba en serio como matemtico y
estaba dispuesto a revelarle informacin concerniente a trabajos no
publicados de Gregory y Newton. Pero slo comunicaba resultados,
y no los mtodos. E incluso los resultados que le fueron comunica
dos no eran exactos. Por ejemplo, la transcripcin que Oldenburg
haca de la serie de Gregory para el crculo era incorrecta, y el error
cometido por el propio Gregory al escribir la serie de la tangente
no haba sido corregido ni por Collins ni por Oldenburg. Incluso
si no hubiera habido errores es difcil suponer que Leibniz, teniendo
a la vista nicamente los resultados, pudiera deducir algo sobre los
mtodos. Con todo, esta carta se utiliz ms urde como evidencia
contra Leibniz en el curso de la polmica que le enfrent a Newton
por la prioridad en la invencin del clculo. Se aleg, en particular,
que el descubrimiento por parte de Leibniz de la serie de la tangente
inversa haba tenido lugar despus de recibir esta carta de Olden
burg. Pero, de hecho, l ya haba hecho referencia a este descubri
miento en cartas a Oldenburg escritas el ao anterior; y su mtodo
para derivar, del que tambin haba informado a Huygens el ao
anterior, no le debe nada a Gregory {A III 1, pp. 141-69).
Hacia finales de 1675, Leibniz an mantena la esperanza de po
der permanecer, a pesar de todo, en Pars. Pues la muerte de Giles
Personne de Roberval, en octubre de ese ao, haba dejado una va
cante en la Academia de Ciencias de Pars, y Leibniz contaba para
ocuparla con el apoyo de jcan Gallois y del duque de Chevrcuse,
yerno de Colbert y a quien haba mostrado su mquina aritmtica
(A II 1, p. 556). Por algn extrao motivo, sin embargo, el quisqui
lloso Gallois retir su apoyo a Leibniz, con lo que sus posibilidades
de lograr el nombramiento pasaron a ser escasas. Ms tarde Leibniz
rememor lo que el duque de Chevrcuse le haba explicado acerca
de la opinin de algunas personalidades influyentes, quienes consi
deraban que con el holands Huygens y el italiano Cassini la Aca
demia ya tena demasiados extranjeros en puestos remunerados.
Fuera del crculo de la Academia Leibniz conoci a Nicols Malebranche, quien adems de matemtico era en ese momento el fil
sofo cartesiano ms importante. Su obra fundamental, Recherche de
la vrit, se public por primera vez en dos volmenes entre 1674

Pars (1672-1676)

89

y 1675; an en vida dei autor llegaron a aparecer cinco ediciones


ms, corregidas y aumentadas. Las principales aportaciones de Malebranche a la filosofa cartesiana eran dos: el desarrollo de la doc
trina del ocasionalismo, que Cordemoy y De la Forge haban intro
ducido en un intento de resolver el problema del dualismo cartesia
no, y la concepcin de la materia sutil de Descartes como constituida
por pequeos vrtices elsticos, lo que le permita dar una explica
cin plausible de los fenmenos de la luz y el calor (Aitn 1972b,
pp. 69-71). Las primeras conversaciones entre Malebranche y Leibniz giraron en torno a la doctrina cartesiana de que la extensin es
la esencia de la materia (GP 1, pp. 321-7).

Amistad con Tschimhaus


A finales de agosto de 1675 lleg a Pars un joven de la nobleza
de Sajonia, Eherenfried Walther von Tschimhaus, con cartas de pre
sentacin de Oldenburg para Huygens y Leibniz (A III 1, p. 275).
Pronto entabl amistad con Leibniz, quien comunic a Oldenburg
que disfrutaba mucho con su compaa y que reconoca en l a un
joven de inteligencia brillante y muy prometedor (A III 1,
pp. 326-34). Este joven compatriota de Leibniz haba estudiado en
Leiden, donde se vincul al cartesianismo y desarroll una destreza
considerable en el clculo algebraico formal. Durante una estancia
en Amsterdam en 1673 algunos amigos de Spinoza le dieron a co
nocer las doctrinas de este ermitao de La Haya, con quien quiz
mantuvo un encuentro personal en 1674. Ms tarde, en mayo de
1675, Tschimhaus visit Inglaterra, donde goz de un recibimiento
amistoso. Con una carta de presentacin de Oldenburg fue a ver a
Wallis, a quien comunic sus resultados en lgebra. El 9 de agosto
de 1675 mantuvo un encuentro con Collins para discutir sobre ma
temticas. Aunque Collins reconoci la habilidad de Tschimhaus
para el lgebra, su afirmacin de que las nuevas contribuciones de
Sluse y Barrow a la resolucin de ecuaciones, as como toda la teora
de cuadraturas, rectificaciones y determinacin de centros de grave
dad, no eran sino derivaciones de la aportacin de Descartes, le
pareca excesiva. Mientras Collins form la opinin de que Tschirnhaus dispona de mtodos comprehensivos para la resolucin de ecua
ciones superiores en realidad, las ecuaciones que seleccionaba para
su estudio eran las que obtena yendo hacia atrs a partir de solu

90

Leibniz. Una biografa

ciones dadas, Gregory qued mucho menos impresionado por al


guien que sobrevaloraba a Descartes de modo tan excesivo.
En los meses que siguieron a su primer encuentro, que tuvo lugar
a finales de septiembre de 1675, Tschirnhaus y Leibniz intercambia
ron resultados e ideas matemticos y llevaron a cabo algunos estu
dios en comn. Este trabajo en colaboracin incluy el examen de
los manuscritos dejados por Pascal. Aunque Leibniz recomend en
fticamente su publicacin sealando que el tratado sobre cnicas
ya se encontraba a punto para la imprenta, sta nunca se llev a
cabo (A III 1, pp. 587-91). Esos manuscritos se encuentran perdidos
en la actualidad, y todo lo que queda de ellos es el resumen que
Leibniz hizo de su contenido. Otro motivo de colaboracin lo cons
tituy el intento infructuoso de hallar sumas parciales de series ar
mnicas. Mientras Leibniz era capaz de ver y de sealar a su amigo,
imaginativo pero acrtico, las limitaciones del trabajo algebraico que
realizaba, Tschirnhaus no era capaz, a su vez, de apreciar la impor
tancia y el significado del mtodo infinitesimal de Leibniz. Cuando
las primeras conversaciones sobre matemticas tuvieron lugar, en
noviembre de 1675, Leibniz ya estaba en posesin de los principios
y notacin del clculo infinitesimal. Por ejemplo, una nota manus
crita de este periodo presenta la regla de derivacin del producto
como un teorema interesante y vlido para cualquier curva (Hofmann 1974, p. 175). Qu poco haba llegado a entender Tschirnhaus
se pone de manifiesto en el hecho de que Leibniz tuvo que recor
darle ms tarde que, en la poca de sus conversaciones en Pars,
haba mostrado desprecio hacia la nueva notacin calificndola de
conjunto de smbolos intiles que slo servan para oscurecer las
cosas, y no se haba mostrado dispuesto a escuchar a Leibniz cuando
este intent poner un ejemplo (GBM 1, p. 375). Esta ancdota tiene
importancia para la posterior disputa por la prioridad entre Leibniz
y Newton. Pues parece improbable, a la vista de su evidente falta
de comprensin, que Tschirnhaus pudiera informar a Leibniz de
datos recogidos en Londres en relacin con el trabajo que, en el
campo del anlisis, estaban llevando a cabo los matemticos ingleses.
No hay, desde luego, evidencia documental de que Leibniz pudiera
haber aprendido algo significativo de l en relacin con el trabajo de
los matemticos ingleses. En el verano de 1676 Tschirnhaus recibi
de Coltins, por mediacin de Oldcnburg, informacin relativa al
mtodo infinitesimal ingls, incluida la regla de la tangente de New
ton. Pero est claro que, para entonces, era tarde para que esta in

Pars (1672-1676)

91

formacin le fuera til a Leibniz en la invencin del clculo. Sin


embargo, esta correspondencia se utiliz como evidencia contra Leib
niz por el simple procedimiento de ponerle fecha de un ao antes
(Hofmann 1974, p. 171).

La invencin del clculo


Leibniz dio el paso decisivo que le llevara a la invencin del
nuevo clculo en unos pocos das del mes de octubre de 1675. Desde
1673 se haba interesado por problemas de infinitsimos, como la
determinacin de centros de gravedad, cuadraturas y rectificaciones
de curvas, incluido el problema inverso de la tangente. Se dio cuenta de
que este ltimo tipo de problemas, que piden determinar la ecuacin
de una curva cuando se conoce la ley que define su tangente, podan
reducirse a problemas de cuadraturas. Fue en el contexto de un proble
ma inverso de la tangente cuando, en octubre de 1675, sustituy
por primera vez la abreviatura omn (de omnes) mediante J (de summa) (Child 1920, p. 60). Por entonces todas las integrales se tomaban
definidas aunque todava no se contaba con una notacin especial
para indicar los lmites, de forma que la notacin J y dx (escrita
originalmente como f y) representaba lo que hoy se escribira como
Jo y dx. Consciente de que la operacin J eleva el grado, Leibniz
represent inicialmente la operacin inversa por medio de una d en
el denominador, a fin de enfatizar que dicha operacin haca des
cender el grado. As, J y = z era equivalente a y = z/d. Un poco
ms tarde convirti la notacin x/d en dx, que conserv en todos
los trabajos posteriores.
En los ejemplos que Leibniz toma para ilustrar la nueva notacin
resulta evidente que ya conoca algunas de las reglas que rigen el
nuevo clculo. Los factores constantes, por ejemplo, aparecen delan
te del signo de la integral y la suma de integrales se toma como
equivalente a la integral de la suma.
A comienzos de noviembre Leibniz estuvo trabajando en cinco
problemas concernientes a la derivacin de ecuaciones de curvas de
subnormal dada. Consider en primer lugar la curva cuya subnormal
p = y dy/dx es a1/y. Evidentemente, J a2dx = Jy 2Ay, y de ello
infera que la ecuacin de la curva era abe = '/jy3, de acuerdo con
su costumbre de tomar el comienzo de la curva en el origen. Tras
obtener la solucin, Leibniz la comprob por medio de la regla de

92

Leibniz. Una biografa

Sluse. El siguiente problema tomaba en consideracin la curva de


subnormal a2/x y arrojaba sin dificultad la curva V2 y1 = a1 f dx/x.
Leibniz sealaba que se trataba de una curva trascendental que pue
de construirse usando la curva logartmica. Dos de los problemas
restantes tienen un inters especial por lo que hace a la evolucin
de las ideas de Leibniz. En uno de ellos, relativo a la curva de
subnormal (a2/y.) x, cometi un error al creer que / dx/y es un
logaritmo, lo que supona no distinguir entre el integrando y la va
riable del denominador. Es mientras resolva este problema cuando
cambi la notacin de xld a dx. Por ltimo, cuando Leibniz hall
que la curva de subnormal V^x2 + y2) era '/y2 =
V(x2 + y2)dx,
intent encontrar una aproximacin a la integral por medio de una
serie.
El nuevo simbolismo algebraico proporcion a Leibniz una pers
pectiva general en la consideracin de problemas de infinitsimos y
facilit considerablemente su resolucin. Por ejemplo, cuando el ma
temtico Claude Fran^ois Milliet Deschales le plante el problema
de calcular la parte de un cono circular que quedaba comprendida
entre la base y un plano paralelo al eje, fue capaz de encontrar la
solucin esa misma tarde al demostrar que dependa de la cuadratura
del crculo y la hiprbole (Hofmann 1974, p. 195). Adems pudo
calcular la cuadratura de un sector y la tangente de la curva de Bertet
(hacia la cual Ozanam haba dirigido su atencin; la curva se genera
partiendo de un crculo y aadiendo al radio la longitud de arco a
partir de un punto dado de la circunferencia), y de generalizar este
resultado reemplazando el crculo por una curva arbitraria. Con ello,
estaba reduciendo de nuevo la cuadratura de la hiprbole equilateral
a una integral que poda evaluarse en trminos de una serie infinita.
La idea que Leibniz se haca de estos ltimos logros en la reso
lucin de problemas de clculo infinitesimal puede investigarse en
las observaciones que, por esta poca, inclua en cartas dirigidas a
Gallois y Oldenburg. El 2 de noviembre comunic a Gallois, a quien
no haba podido visitar la semana anterior por encontrarse enfermo,
su intencin de hacer pblicos los resultados obtenidos hasta el mo
mento mediante cartas a personalidades conocidas, incluido el pro
pio Gallois (A III 1, pp. 304-6). Escribi la carta que haba prome
tido a Gallois a finales de ao (A III 1, pp. 356-60). En esta cana
Leibniz describa la cuadratura aritmtica del crculo y haca la in
teresante observacin de que la cuadratura no era geomtrica, puesto
que l no afirmaba estar describiendo un cuadrado de rea igual a

Pars (1672-1676)

93

la del crculo; pero tampoco era esta cuadratura simplemente mec


nica, pues, yendo ms all de una mera aproximacin, daba la razn
verdadera y exacta entre el crculo y el cuadrado circunscrito en l
en la medida en que esta razn poda venir expresada mediante n
meros racionales. Leibniz afirmaba que esta nocin de cantidad de
finida mediante una serie infinita convergente supona un avance
considerable en el mtodo analtico de investigacin de las propie
dades de figuras curvilincalcs. Leibniz explicaba a Gallois que el
motivo de este logro resida en el empleo de tringulos infinitesima
les, junto a los tradicionales rectngulos, para la resolucin de figu
ras. Pues mediante este procedimiento haba llegado al teorema de
transmutacin, que constitua un resultado muy general y capaz de
unificar que permita, por ejemplo, probar mediante una nica de
mostracin todas las cuadraturas que Wallis slo haba podido en
contrar por induccin, as como otras muchas que l mismo haba
obtenido.
En cartas a Oldenburg de finales de 1675 Leibniz prometa re
solver, mediante un nuevo mtodo de aproximacin, un problema
geomtrico que hasta el momento se haba mostrado intratable (A III
I, pp. 326-34). Esta solucin, que comunicara tan pronto como tu
viera tiempo para completarla, permitira a Oldenburg darse cuenta,
o al menos as lo esperaba, de que no slo haba resuelto problemas
sino que haba inventado adems nuevos mtodos; haca referencia
con ello al clculo infinitesimal. Enfatizaba a Oldenburg que, ms
que los resultados, eran los mtodos lo que de verdad valoraba. El
problema que Leibniz tena en mente, y con el que pretenda im
presionar a Oldenburg, era probablemente uno de los varios pro
blemas inversos de la tangente que Florimond Debeaune haba pro
puesto.

Ultimos meses en Pars


A comienzos de 1676, y justo cuando Leibniz se encontraba a
medio escribir una felicitacin de Ao Nuevo para el duque Juan
Federico, el funcionario de la Corte Johann Karl Kahm le ofreci
formalmente un puesto de consejero; Leibniz termin la carta con
firmando su aceptacin del puesto (A I I , pp. 504-5). Con todo, no
haba renunciado a la esperanza de poder permanecer en Pars, pues
esc mismo da dirigi una carta al propio Colbert, cuyo yerno haba

94

Lcibniz. Una biografa

apoyado su candidatura a la vacante en la Academia, solicitando


ayuda para llevar a cabo su trabajo cientfico y recordando a Colhert
que ste no haba sido estril (A I 1, p. 457). Fue entonces cuando
el nuevo elector de Maguncia, Damian Hartard von der Leyen, con
firm su nombramiento como consejero, algo que haba estado pos
poniendo hasta ese momento. Al parecer, Leibniz debi pensar que,
dadas las circunstancias, tena alguna posibilidad de prolongar su
estancia en Pars como emisario poltico del elector de Maguncia y
del duque de Hannover. Pues, en su respuesta, Leibniz haca refe
rencia de su reciente nombramiento en Hannover y peda al elector
que tuviera en cuenta su deseo de poder estar a su servicio de vez
en cuando (A I 1, pp. 398-9). Sin embargo, el 11 de febrero su amigo
Mclchior Friedrich von Schnborn, que le haba acompaado en su
primera visita a Londres, le inform confidencialmente de que, a
pesar de su propio apoyo, que debera haber tenido un peso consi
derable en razn de los importantes servicios que haba prestado, no
le quedaba ninguna esperanza. Tras asegurar a Leibniz que tena
muy alto concepto de l, Schnborn comentaba que en los tiempos
que corran la liberalidad de los prncipes no sobrepasaba la ruina
de sus estados (A I 1, pp. 400-1).
1 nombramiento formal de Leibniz como consejero del duque
Juan Federico tuvo lugar el 27 de enero de 1676 (A I 1, p. 508). En
la carta de nombramiento Kahm inclua una lista de los miembros
ms importantes y con mayor antigedad de la Corte que iban a ser
compaeros de Leibniz y le explicaba que no poda prometerle que
pudiera ser nombrado consejero privado. Una carta dirigida a Christian Habbeus von Lichtenstern, quien le haba recomendado con
anterioridad al duque, muestra con claridad que Lcibniz no tena
intencin de asentarse en Hannover de forma definitiva (A I 1,
pp. 444-6). En sta Leibniz deca a su amigo que estaba dispuesto a
ser una especie de anfibio, residiendo a veces en Alemania y a veces
en Francia, mientras pudiera encontrar, con la ayuda de Dios, me
dios para pasar algn tiempo aqu y alguno all, hasta que tuviera
la oportunidad de asentarse. Por lo que hace a su nombramiento,
slo dice que el duque le ha hecho merced de un gran favor cuya
naturaleza describir en otro momento.
Cuando, el 28 de febrero, Kahm comunic a Leibniz (A 1 1,
pp. 510-11) que el duque le quera en Hannover tan pronto como
fuera posible, sealando que le pagara su salario con efectos al 1 de
enero, Leibniz rog que le concedieran dos o tres semanas para dejar

Pars (1672-1676)

95

cerrados sus asuntos en Pars. Un mes ms tarde todava estaba all


y, aunque de mala gana, el duque le concedi permiso para que
permaneciera hasta el Domingo de Pentecosts (A I 1, p. 515). Pero
ni siquiera entonces dio paso alguno para dejar Pars. De hecho, hizo
un ltimo y desesperado intento para conseguir un puesto en la
Academia, escribiendo para ello a Huygens a mediados de junio
buscando su apoyo (H O 22, p. 696). Huygens haba estado enfermo
desde finales de 1675 y la carta de Leibniz lleg justo cuando estaba
a punto de regresar a su casa de La Haya para pasar un periodo de
convalecencia. Al no disponer de tiempo antes de su marcha para
hablar personalmente con Leibniz, le dej una carta en la que le
aseguraba que haba mediado ante Colbert y Gallois (quien, como
ya se ha visto, se haba vuelto contra Leibniz) y an esperaba respues
ta.
El dilema al que se enfrentaba Leibniz estaba causado por su
dedicacin al desarrollo de la ciencia en beneficio de la humanidad.
A su modo de ver, obtendra los mejores resultados quedndose en
Pars, en contacto directo con la Academia y los matemticos y
filsofos que vivan all o visitaban la ciudad. Pero incluso un opti
mista como Leibniz tena que darse cuenta de que las perspectivas
de obtener un empleo remunerado que le permitiera quedarse eran
escasas. Por ello acept, de mala gana y por necesidad, el ofreci
miento del duque, aunque sin abandonar la esperanza de conseguir
un puesto en la Academia; crea, sin duda, que podra aceptarlo sin
enemistarse con el duque. A pesar de esta incertidumbre en relacin
con su futuro y la ansiedad que su situacin personal debi supo
nerle durante sus ltimos meses en Pars, Leibniz continu con sus
investigaciones sin que disminuyera su entusiasmo.
A comienzos de ao, como ya se ha dicho, examin junto a
Tschirnhaus los papeles de Pascal. En abril mantuvo un encuentro
con el matemtico holands Georg Mohr, quien haba viajado a Pars
desde Londres y le inform de las conversaciones que haba mante
nido all con Collins. Cuando Mohr mostr a Leibniz los desarrollos
en serie del seno y de la inversa del seno que Collins le haba pasado,
Leibniz escribi a Oldenburg (A III 1, pp. 374-81) enfatizando en
particular la elegancia del desarrollo en serie del seno,

sen z = z

5040

z7 +

l
t* 372880

Leibniz. Una biografa

como si la viera por primera vez. De hecho, Oldenburg le haba


dado a conocer ambos desarrollos un ao antes (A III 1, p. 233).
Aos despus, Leibniz atribuy este fallo de memoria a la presin
de su situacin en Pars en esta poca. Leibniz solicit a Collins, por
mediacin de Oldenburg, una demostracin del desarrollo en serie
del seno y prometa enviar a cambio su propia demostracin de la
cuadratura aritmtica del crculo, a la que estaba dando los ltimos
toques. Tras comentar brevemente otros problemas en los que estaba
trabajando, Leibniz cerraba su carta con el ruego de que los papeles
de Gregory (que haba muerto el ao anterior) se conservaran con
precaucin y manifestaba inters por su contenido.
Dos das antes de escribir a Oldenburg, Leibniz haba dirigido
otra carta al jurista de Hamburgo Vincent Placcius, quien haba he
cho referencia a los escritos sobre derecho de Leibniz en una publi
cacin suya (A II 1, pp. 259-60). Leibniz explicaba que desde su
marcha a Pars haba centrado su inters ms en las matemticas que
en el derecho y aada que confiaba en poder retomar el estudio del
derecho, pues haba comenzado varias cosas sin terminar ninguna.
Tambin en estos difciles momentos Leibniz mantuvo correspon
dencia con matemticos y filsofos acerca de una diversidad de te
mas. Por ejemplo, envi a Claude Perrault una crtica detallada de
la teora de la gravedad que Perrault haba propuesto a la Academia
en el curso de un debate sobre el tema, en 1669 (A II 1, pp. 262-8).
El propio Leibniz adopt ms tarde una modificacin de la teora
que Huygens haba presentado con este motivo. Dirigi cartas al
filsofo natural y experimentalista Edme Mariotte en las que subra
yaba el valor de la fsica en la bsqueda de causas y de demostra
ciones lgicas (A II 1, pp. 268-71).
En matemticas, Leibniz continu y llev a trmino su investi
gacin acerca del problema de Debeaunc que ya se ha mencionado.
Tal y como lo enuncia Debeaunc, el problema es equivalente a en
contrar la curva que pasa por el origen y satisface (en coordenadas
rectangulares) la ecuacin diferencial dy/dx = (x y)fa, donde a es
una cosntante. Leibniz no hizo muchos progresos hasta que adopt
el mtodo de aproximacin de Descartes, que consista en referir la
curva a un sistema de coordenadas oblicuas y donde uno de los ejes,
la asndota, tena una inclinacin de 45. En este caso, la curva (fi
gura 3.8) ya no pasa por el origen B sino por un punto A (0,c).
Adems, la subtangente t = RN es constante, de forma que =
B C = V 2 r . Si se toman SX = dx y SV = dy, de la semejanza de

97

Pars (1672-1676)

los tringulos SVX y RXN se sigue que dy/dx = y/t. As, dyly
dxlt. Al principio Leibniz no reconoci la integral, pero despus
record haber demostrado, unos meses antes, que se trataba de un
logaritmo (Scriba 1964). Si se inserta el signo menos omitido por
Leibniz (ya que sus dx y dy son de signo opuesto), se toma t =
VTc y se hace uso de la condicin de que la curva pasa por A (0,c),
la ecuacin de la curva resulta ser x = V 2c log(yfe).
A comienzos de julio y a instancias del duque, Kahm escribi de
nuevo a Leibniz y le urgi a dirigirse a Hannover tan pronto como
fuera posible (A I 1, pp. 515-16). Kahm record a Leibniz que haba
trancurrido medio ao desde su nombramiento oficial como conse
jero y le expres su extraeza ante el hecho de que hubiera pospues
to tanto tiempo su salida de Pars. Kahn aada que, adems de los
oficios de consejero, Leibniz estara a cargo de la Biblioteca Ducal
tan pronto como el primer bibliotecario Tobias Fleischer, se mar
chara en septiembre para ocupar el cargo de consejero del rey dans
en Copenhage.

Ii u k a 3.8

Cuando Christophe Brosseau \ embajador de Hannover en Pars,


pag a finales de julio a Leibniz los gastos de viaje y le urgi a
4 Sobre Leibniz y Brosseau, vase Jurgcns y Orzschig (1984).

98

Leibniz. Una biografa

marcharse, Leibniz debi considerar difcil permanecer por ms tiem


po. Sin embargo, fue precisamente entonces cuando mantuvo su pri
mer cambio de impresiones con Newton.
Oldenburg estaba resuelto a satisfacer la peticin de Leibniz de
recibir informacin sobre los importantes datos contenidos en la
correspondencia de Gregory y, adems, a pasarle los ltimos resul
tados de Newton a que tuviera acceso, convenciendo para ello a
Newton de que los cediera con este fin. La necesidad de poner a
disposicin de Leibniz y de sus amigos de la Academia de Pars los
logros de los matemticos ingleses se le hizo evidente a Oldenburg
cuando, a mediados de junio, recibi una carta de Tschirnhaus en
la que ste insista en afirmar que Descartes haba sido el autntico
fundador del nuevo mtodo matemtico y de que las contribuciones
de sus sucesores no eran ms que continuacin y elaboracin de las
ideas de Descartes (A III 1, pp. 408-24). Para Oldenburg, se haca
necesario mostrar con claridad que los ingleses haban dado pasos
importantes ms all de Descartes. Con este fin, Oldenburg obtuvo
de Collins un elaborado documento de cincuenta pginas que hoy
se conoce como la Historila. Al encontrarlo demasiado extenso,
Collins escribi un Compendio (A III 1, pp. 504-16) que Olden
burg tradujo al latn y constituy la base de la respuesta que dirigi
conjuntamente a Leibniz y Tschirnhaus el 5 de agosto de 1676 (A
III 1, pp. 517-33).
Collins daba, en primer lugar, la regla para hallar los coeficientes
del desarrollo en serie de la inversa del seno, que no crea inferior
en elegancia al desarrollo en serie del seno en el que Leibniz se haba
fijado. As,
1 _ 1x 1 3 1 X 3 X 3
5
3x5x5
35
5x7x7
*6~ ~ 2 x 3 40"~ 6 X 4 X 5 112 ~ 4 0 x 6 x 7 1152 112x8x9

y as hasta el infinito. Collins aada la opinin expresada por Gre


gory de que el mtodo de desarrollo en serie alejaba todas las difi
cultades, y de que la diferencia con lo conocido antes era como de
la noche al da. Con el fin de ilustrar la potencia del mtodo de
Gregory, Collins citaba su forma de tratar el problema de Kepler:
la divisin del rea de un semicrculo en una razn dada mediante
una lnea trazada desde algn punto del dimetro hasta la circunfe
rencia. Pero slo ofreca el resultado, sin dar indicacin alguna de

Pars (1672-1676)

99

la regla que permita hallar los trminos de la serie. Collins daba dos
series ms, cuya transcripcin es inexacta ya que contiene un error:
x}
2xs
tgx = x + T +

17x7
315 -

.
x
x \
x3
8 t g \4 + 2 j _ X + 6 +

3233*

78H + -

5x5
24 +

61x7
5040

277x9
72576 + "

Lcibniz ya haba recibido el desarrollo en serie de la tangente (con


el mismo error) en la carta de Oldenburg fechada el 22 de abril de
1675. Collins no daba ninguna indicacin del mtodo de derivacio
nes reiteradas que Gregory haba utilizado para obtener la serie. De
hecho, Collins jams haba recibido de Gregory una explicacin del
mtodo, de manera que no poda comunicrselo a Leibniz aunque
lo descara. Para finalizar, Collins manifestaba su esperanza en que
los resultados que citaba satisficieran la curiosidad de los matemti
cos de Pars y de que ellos, a su vez, dieran a conocer sus propios
trabajos.
Junto a su carta, Oldenburg haca llegar una copia de la carta que
Newton le haba enviado para que la comunicara a Leibniz y Tschirnhaus. Pero antes de exponer el contenido de la carta es preciso decir
algo acerca de la finalidad de estos intercambios entre estudiosos, as
como de la situacin de la Royal Society en ese momento. A causa
de la reticencia de los editores a la hora de aceptar libros de mate
mticas, debido a la dificultad de componer los tipos y el reducido
nmero de lectores potenciales, enunciar resultados en cartas, espe
cialmente cuando stas quedaban archivadas en la Royal Society o
en la Academia de Pars, proporcionaba la manera de vindicar una
invencin como propia mientras se estaba pendiente de poder pu
blicarla ms adelante. Las posesiones ms preciadas para un mate
mtico eran, naturalmente, los mtodos originales que permitan ob
tener resultados nuevos. Cuando un matemtico comunicaba resul
tados a fin de mostrar que haba descubierto un nuevo mtodo, al
cual haca referencia en ocasiones de forma oscura, tena buen cui
dado de eliminar cualquier pista que pudiera permitir al receptor
adivinar el mtodo y aplicarlo l mismo en el descubrimiento de
nuevos resultados. Como ya se ha visto, Leibniz le haba hecho
saber a Oldenburg que estaba dispuesto a revelar su mtodo a cam
bio de otro que deseaba conocer; pero tanto l como Newton eran

100

Leibniz. Una biografa

muy precavidos y teman revelar algo valioso sin recibir nada a cam
bio.
Desde el otoo de 1675 Newton se haba visto envuelto en dis
putas relativas a su teora de los colores; Hooke, por ejemplo, haba
afirmado que lo esencial de la Hiptesis de la luz de Newton
estaba sacado de su propia Micrographia. Incluso despus del xito
con que Newton demostr sus experimentos ante la Royal Society,
las disputas continuaron. Inmerso en el ambiente que las disputas
haban causado, es fcil que Newton sospechara que Leibniz, que
ya haba comprometido su reputacin durante su primera visita a
Londres, estaba fingiendo poseer mtodos propios a fin de acceder
a los resultados ms importantes de los ingleses.
Al comienzo de su carta a Oldenburg (A III 1, pp. 533-54), New
ton hace con educacin algunas observaciones acerca de Leibniz. Si
bien Leibniz haba mostrado su reconocimiento por la teora de las
series infinitas de los ingleses, a Newton no le caba duda alguna de
que Leibniz haba descubierto no slo un mtodo para reducir cua
lesquiera cantidades a estas series, como afirmaba, sino incluso pro
cedimientos ms breves semejantes a tos de los ingleses, si no me
jores. Newton explicaba a continuacin que l haba tropezado con
la teora de las series infinitas varios aos antes, y que remita algu
nas de las ideas que se le haban ocurrido con el fin de satisfacer los
deseos de Leibniz. Enunciaba en primer lugar el teorema dei bino
mio, que permita simplificar la extraccin de races como series
infinitas y efectuar divisiones simples o reiteradas, y despus varios
ejemplos de dificultad variable. Daba a continuacin un ejemplo de
su procedimiento para transformar ecuaciones en series, pero omita
la explicacin de los pasos cruciales por mor de la brevedad. Se
alaba que una explicacin de cmo calcular reas y longitudes de
curvas, volmenes y superficies de slidos o partes de estas figuras,
y centros de gravedad a partir de ecuaciones transformadas en series,
sera excesivamente larga. Newton continuaba el catlogo de resul
tados con su solucin al problema de Kepler, desconociendo eviden
temente que ya Collins haba comunicado la solucin de Gregory a
este mismo problema, y dando desarrollos en serie para el arco de
la elipse y el rea de la hiprbole. Newton aada que haba pensado
en otras cosas que no tena tiempo de explicar.
Todos los teoremas y ejemplos que Newton citaba ya eran co
nocidos bajo una forma u otra. Y, por supuesto, enunciaba nica
mente los resultados y no los mtodos para obtenerlos. En otras

Pars (1672-1676)

101

palabras, la carta de Newton no contena nada que Leibniz no hu


biera podido aprender en algn otro lugar. Al final de la carta New
ton aada un comentario en ingls para Oldenburg acerca de su
teora de los colores, con lo que forzaba a Oldenburg a enviar a
Leibniz una copia en lugar del original.
En una posdata a su copia de la carta de Newton, Oldenburg
recordaba de nuevo a Leibniz su promesa de hacer llegar la mquina
aritmtica a la Royal Society. Oldenburg sealaba que el hecho de
que Leibniz, alemn y miembro de la Royal Society, no hubiera
cumplido lo prometido ante los miembros de la Sociedad, haba sido
motivo de embarazo para l.
Las cartas de Oldenburg y Newton le fueron remitidas a Leibniz
el 5 de agosto de 1676. Para asegurarse de que las reciba le fueron
confiadas a Samuel Knig, matemtico alemn que estaba a punto
de salir para Pars, en lugar de envirselas por correo ordinario. Al
no encontrar a Leibniz en casa dej el envo al boticario del lugar,
de cuya casa lo recogi Leibniz el 24 de agosto al pasar casualmente
por all. Aunque Leibniz en su respuesta hizo hincapi en las cir
cunstancias que haban demorado la recepcin de estas cartas, Ol
denburg omiti esta alusin, por considerarla carente de importan
cia, al transcribir la carta de Leibniz para el Registro de Cartas de
la Royal Society. Por este motivo Newton pudo mantener ms tar
de, en el transcurso de la disputa por la prioridad, que Leibniz haba
dispuesto de seis semanas para estudiar la cana antes de redactar su
respuesta el 26 de agosto de 1676. De hecho slo haba dispuesto
de tres das.
Leibniz se dio cuenta inmediatamente de la imponancia del con
tenido de la carta de Newton y comprendi que deba comunicar
sus propios hallazgos rpidamente si quera evitar que recayera sobre
l la sospecha de que estaban basados en un detenido estudio de los
resultados de Newton. Escribi su respuesta con prisas, cometiendo
errores en la transcripcin de las frmulas y con una letra ms difcil
de descifrar an de lo que en l era habitual; como resultado de ello,
la copia que hizo Collins para Newton contena algunos errores
importantes (A III 1, pp. 558-86). Por ejemplo, pareca que Leibniz
haba calificado a la curva de Debeaune de capricho de la natura
leza, cuando en realidad l haba hecho referencia a una curva de
dicha naturaleza, es decir, en la que la subtangente es constante.
Tras comentar que la carta de Oldenburg contena ideas relati
vas al anlisis ms importantes y en mayor nmero que muchos

102

Leibniz. Una biografa

gruesos volmenes que se han publicado sobre el tema, Leibniz


elogiaba los hallazgos de Newton. Pero aada que el mtodo de
Newton para hallar races de ecuaciones y reas de figuras a partir
de series infinitas era muy distinto del suyo propio, al que caracte
rizaba de corolario de un mtodo general de transformaciones con
ayuda del cual una figura dada se transforma en otra figura analti
camente equivalente, de tal forma que los valores sobre la ordenada
pueden escribirse como una serie infinita por aplicacin de la divi
sin de Mercator. La cuadratura aritmtica del crculo, que haba
comunicado a sus amigos de Pars, mostraba que estaba en posesin
de un potente mtodo. Haca una presentacin de los fundamentos
de este mtodo a Oldenburg, con el fin de que los ingleses no le
negaran su aportacin a unos resultados que consideraba brillantes.
Su mtodo de transformaciones consista, esencialmente, en dividir
una figura en partes y a continuacin unirlas de nuevo esas pri
meras u otras equivalentes en otras posiciones o de forma distinta,
para que compusieran una figura de la misma rea que la primera
pero con forma distinta. Tomaba como ejemplo la cuadratura arit
mtica del crculo, comenzando con la ecuacin y2 = 2ax x2 y
efectuando la sustitucin ay = xz. Sin embargo, al omitir la relacin
entre z y la tangente estaba ocultando un elemento esencial de su
teorema de transmutacin general. Puesto que tanto Collins como
Newton se haban limitado a comunicar resultados, Leibniz estaba
justificado al esconder la pista que daba acceso a su propio mtodo.
Como una prueba ms de que estaba en posesin de importantes
descubrimientos, Leibniz comunicaba a Oldenburg que haba resuel
to el problema de Oebeaune; en realidad, lo haba resuelto mediante
un anlisis preciso el primer da que lo tom en consideracin, aun
que reconoca que la solucin an no le pareca suficientemente sa
tisfactoria. Resulta extrao que Leibniz ponga en duda la potencia
del mtodo de series infinitas al afirmar, contradiciendo a Newton,
que haba muchos problemas que no dependan ni de ecuaciones ni
de cuadraturas, como el problema del mtodo de tangentes inversas
de Debeaune. Pues previamente haba resaltado la conexin estrecha
existente entre el problema de la inversa de la tangente y el de cua
draturas. Finalmente, Leibniz deca a Oldenburg que, tan pronto
como dispusiera de tiempo, abordara la reduccin de la mecnica a
la geometra, as como problemas de elasticidad, fluidos, pndulos,
proyectiles, resistencia de slidos y friccin; de hecho, existen ma
nuscritos del periodo de Pars en los cuales se abordan estos temas

Pars (1672-1676)

103

(Hess 1978). Con respecto a la promesa incumplida relativa a la


mquina aritmtica, sobre la cual Oldenburg haba manifestado su
malestar, Leibniz mantena un absoluto silencio.
Leibniz todava se encontraba en Pars el 13 de septiembre cuan
do Brosseau le hizo saber que su proyecto de viajar pasando por la
Holanda espaola no era posible, ya que las formalidades para la
obtencin del pasaporte supondran una demora de varios meses
(A I 1, pp. 516-17). A finales de septiembre Brosseau le hizo saber
que el duque se estaba impacientando y a Leibniz se le hizo evidente
que no poda posponer la partida. Por ello, y tras despedirse del
embajador el 2 de octubre, abandon Pars la maana del sbado 4
de octubre de 1676 y viaj en el coche correo va Abbeville hasta
Calais; nunca jams retomara a su ciudad ms querida (A I 2, p. 3).

Segunda visita a Londres


La decisin de viajar va Londres permiti a Leibniz dar conti
nuidad a sus recientes intercambios con Oldenburg y Collins me
diante un encuentro personal. Tras llegar el 10 de octubre a Calais
se vio retenido durante cinco das a causa de las tormentas y vientos
desaforados que azotaban el canal. Tras cruzar hasta Dover, donde
pernoct, lleg a Londres al final de la tarde del 18 de octubre.
Leibniz permaneci en Londres una semana, en el trancurso de la
cual mostr por fin a Oldenburg la mquina aritmtica. No fue
posible hacer una demostracin ante la Royal Society porque las
reuniones an no se haban reiniciado tras las vacaciones de verano.
Otro acontecimiento importante durante esta visita fue el encuentro
que mantuvo con Collins, a quien el joven alemn impresion fa
vorablemente a pesar de no encontrarse bien de salud y de las difi
cultades de idioma, ya que el latn de Collins era limitado y Leibniz
poda leer en ingls pero no deba hablarlo suficientemente bien (N C
2, p. 109). Aparte de Oldenburg y Collins, no hay evidencia de que
Leibniz mantuviera encuentros con otros miembros de la Royal So
ciety, aunque le habra gustado reunirse con Wallis o Newton, si la
oportunidad se hubiera presentado.
Durante su estancia en Londres, Collins, que era el bibliotecario
de la Royal Society, autoriz a Leibniz a copiar extractos del ma
nuscrito De analysi de Newton (A III 1, pp. 664-77) y de su propia
Historila, que haba elaborado con idea de hacrsela llegar a Leib-

104

Leibniz. Una biografa

niz (LH xxxv, 8, 23, f.1-2). De la obra de Newton, Leibniz copi


nicamente las expansiones en serie y no prest ninguna atencin a
las secciones relativas a infinitsimos, presumiblemente porque no
contenan nada nuevo para l. La Historila incluye una trans
cripcin del mtodo de la tangente que Newton haba expuesto a
Collins en una carta de 1672 (N C 1, pp. 247-55). Leibniz copi
nicamente el ejemplo de Newton y aadi la regla general que
haba recibido antes por mediacin de Oldenburg. Posteriormente,
en el contexto de la disputa por la prioridad, Newton acus a Leibniz
de haberse apropiado de la regla de la tangente como si fuera de su
autora. Pero Leibniz pudo argumentar que su mtodo diferencial
no era el mismo y que, en cualquier caso, su fuente de inspiracin
no haba sido Newton, sino Sluse. El simple hecho de que Leibniz
copiara extractos de la Historila en Londres prueba que, al con
trario de lo que crea Newton, no le haban remitido este documento
a Pars. En la cubierta hay una nota en la que se le pide que devuelva
el manuscrito cuando lo haya examinado, pero esta nota alude, na
turalmente, a su estudio del manuscrito en Londres.
Aunque esta segunda y ltima visita a Londres fue breve, Leibniz
poda sentirse satisfecho con la acogida amistosa que le haban dis
pensado. Tras cumplir la promesa hecha a Oldenburg en relacin
con la mquina aritmtica y haber causado una buena impresin a
Collins, tena motivos para confiar en la continuidad de sus buenas
relaciones con la Royal Society; de esta forma, y a pesar del aisla
miento al que tendra que hacer frente en Hannover, podra mante
nerse informado de los desarrollos ms recientes de la matemtica
en Inglaterra.

Travesa a Hannover
En una carta dirigida a Kahm (A I 2, pp. 3-4) y enviada desde
Holanda a finales de noviembre, Leibniz daba cuenta de los detalles
de sus viajes y actividades desde que haba dejado Pars. Tras dar
por cerrados sus asuntos relativos a la Royal Society haba visitado
al prncipe.Roberto von der Pfalz, cuya hermana Sofa se convertira
despus en duquesa de Hannover e ntima amiga suya. El prncipe
ofreci a Leibniz la posibilidad de embarcarse en un yate que iba a
enviar a Alemania en unos pocos das con un cargamento de vino.
Leibniz subi a bordo el 29 de octubre y la maana de dos das

Parts (1672-1676)

105

despus el yate abandon el puerto, llegando a Gravesend ese mismo


da; all hubo de esperar cuatro das mientras se recoga el cargamen
to. Despus se vio retenido durante otros seis das, por culpa de un
fuerte viento, en Sheerness, en la desembocadura del Tmesis. Fi
nalmente, el viento cambi en direccin noroeste y en veinticuatro
horas Leibniz lleg a Rotterdam. En total haba estado retenido
catorce das, pero cuando las condiciones fueron las adecuadas la
travesa se hizo rpida.
Durante la incmoda espera a bordo del yate en Sheerness, Leib
niz escribi el dilogo Pacidius Philalethi prima de motu philosophia y medit su idea de una caracterstica real o lenguaje universal,
que le hablase al entendimiento antes que a la vista, as como de una
caracterstica universal ms potente que permitiera el razonamiento
y la demostracin en tica y metafsica por medio de un clculo
anlogo al de la aritmtica y el lgebra. Ocup su mente con esta
magnfica idea que ya haba avanzado en De arte combinatoria por
que, como deca en una carta dirigida a Gallois (GP 7, pp. 21-2) no
tena a nadie con quien hablar si se exceptuaba a los marineros. El
dilogo escrito por Leibniz sobre los principios filosficos del mo
vimiento era uno ms de entre las obras que escribi en esta forma.
Otro dilogo, escrito probablemente ese mismo ao, tiene como
tema la teora de Platn del aprendizaje como rememoracin (Knobloch 1976). El hijo de Areteo, en cuyo jardn tiene lugar el dilogo,
representa al joven esclavo del Menn de Platn,5 y Charinus (pseu
dnimo de Leibniz) demuestra la teora aplicndola a una introduc
cin completa a la aritmtica y al lgebra, en lugar de valerse del
problema particular utilizado por Scrates. Charinus vuelve a apa
recer en el dilogo escrito en el yate, pero en esta ocasin quien
representa al propio Leibniz es el personaje de Pacidius. Guiiielmus
Pacidius, un espritu conciliador que intenta unir a todos los estu
diosos en una tarea comn, era el pseudnimo bajo el cual pretenda
publicar su Enciclopedia, obra que precisara la ayuda de muchos
colaboradores.
En el dilogo Leibniz retoma uno de sus temas favoritos, al que
ya haba aludido en la carta del 11 de marzo de 1671 dirigida a
Oldenburg (A 11 1, pp. 88-91) y que ms tarde le llevara a su teora
s En el M enn de Platn, Scrates ensea a un joven esclavo un caso particular
del teorema de Pitgoras por el procedimiento de hacer preguntas que requieren
simplemente una respuesta afirmativa.

106

Leibniz. Una biografa

metafsica de las mnadas: el laberinto del continuo. Leibniz afirma


que sin internarse en este laberinto no es posible penetrar en la
naturaleza del movimiento (Couturat 1903, pp. 609-10). Puesto que
el espacio no puede ser simplemente un agregado de puntos ni el
tiempo un agregado de instantes, la composicin del continuo se
revela como uno de los problemas fundamentales que han de ser
resueltos antes de poder construir una teora racional del movimiento.
Desde Rotterdam Leibniz viaj hasta Amstcrdam, donde lleg el
13 de noviembre. All conoci al microscopista Jan Swammerdam,
famoso por sus investigaciones sobre los insectos, y al matemtico
Jan Hudde, cuyos escritos, como Leibniz explic a Oldenburg, con
tenan importantes hallazgos. Leibniz aada que conoca desde ha
ca mucho tiempo el mtodo de la tangente de Sluse, el cual haba
mejorado, y desde 1662 la cuadratura de la hiprbole de Mercator.
Tras unos pocos das en Amsterdam, Leibniz hizo una pequea
travesa recorriendo Haarlem, Leyden, Deft y La Haya durante la
cual durmi en el barco, el cual sola dejar el puerto a media noche
si soplaba un buen viento. La humedad, el aire fro invernal de
Holanda y los rigores de unas diez noches a bordo acabaron afec
tando a su salud, por lo que a su regreso a Amsterdam se vio obli
gado a permanecer varios das en un ambiente clido con el fin de
recuperar el apetito y las fuerzas. No obstante, asegur a Kahm que
estara en condiciones de continuar el viaje a Hannover hacia el final
de la semana la ltima de noviembre.
En Delft Leibniz conoci a Antoni van Leeuwenhoek, cuyo es
tudio de los microorganismos, al revelar un mundo microscpico
lleno de vida, podra haber influido en el desarrollo de su teora de
las mnadas. En efecto, las investigaciones de Leeuwenhoek parecan
confirmar la idea de preformacin que esta teora requera. AI pare
cer, Leibniz permaneci ms tiempo en La Haya, ya que le fue
posible mantener largas conversaciones con el gran Baruch Spinoza
(A II 1, pp. 378-81). Los ms importantes de entre los temas de
discusin fueron los concernientes a tica y teologa. Previamente, a
bordo del yate en Sheemess, Leibniz haba reflexionado sobre uno
de los dos famosos laberintos en los cuales crea que se extrava
nuestra razn: el laberinto del continuo, que haca referencia al pro
blema de la continuidad y las antinomias del infinito. En ese mo
mento, sus conversaciones con Spinoza le condujeron al segundo
laberinto: el problema de la libertad humana.
La obra ms importante de Spinoza, la Etica, apareci postuma

Pars (1672-1676)

107

mente en 1677, aunque el manuscrito haba circulado entre sus ami


gos y Leibniz pudo haber conocido parte de su contenido a travs
de Tschrnhaus. Con Leibniz, Spinoza discuti las ideas bsicas de
su obra. Estas constituan una metafsica que Leibniz consider ex
traa y llena de paradojas, como observ poco despus en una carta
dirigida a Gallois (A I I 1, pp. 378-81). En particular, la identificacin
pantesta de Spinoza entre el universo y Dios, y su estricto determinismo, eran inaceptables para Leibniz.
Una de las cuestiones que Leibniz discuti con Spinoza fue el
argumento ontolgico, es decir: la demostracin de la necesidad de
la existencia de Dios, y al ver que no consegua convencer a Spinoza
con su razonamiento lo puso por escrito y se lo entreg. Este escrito
se titulaba Quod ens perfectissimum existit (A II 1, pp. 271-3).
Leibniz comienza definiendo las perfecciones simplemente como cua
lidades positivas y absolutas. Estas cualidades expresan lo que ex
presan sin lmites. Por ello, las perfecciones no se pueden definir,
pues la definicin impondra lmites. Considera a continuacin la
proposicin que afirma que dos perfecciones, A y B, son incompa
tibles. Esto no puede demostrarse. Para verlo, basta observar que
una demostracin necesitara contar con definiciones de A y de B,
pues en otro caso la naturaleza de A y de B no entraran en el
argumento; pero entonces la demostracin podra aplicarse a cuales
quiera dos cualidades, lo cual es claramente absurdo. Dado que to
das las proposiciones que son necesariamente verdaderas pueden ser
demostradas, se sigue que la proposicin anterior no es necesaria
mente verdadera. En otras palabras, es posible que A y B se den en
el mismo sujeto. Generalizando ms, un ser que posea todas las
cualidades puede existir; y, puesto que la existencia se incluye entre
las varias perfecciones, este ser (Dios) existe necesariamente. Al da
siguiente a su conversacin con Spinoza Leibniz aadi a este escrito
la observacin de que no todos los posibles pueden coexistir unos
con otros, pues esta coexistencia llevara a absurdos (Couturat 1903,
pp. 529-30). Por ejemplo, aunque Dios existiera por el simple hecho
de ser posible, carecera de razn para existir; en particular carecera
de la libertad de accin que se atribuye al Dios judo y cristiano.
Leibniz adopt el principio de que todo lo que es en s mismo
posible y compatible con todo lo dems, existe necesariamente. Al
sustituir posibilidad por composibilidad (trmino que l introdujo)
como condicin de existencia, Leibniz abri una va a la libertad de
accin de Dios, que decide qu composibles de entre los posibles

10$

Leibniz. Una biografa

van a existir. Pero, al mismo tiempo, debilit el argumento ontolgico. Pues ahora ya no bastaba con demostrar que Dios es posible
para inferir su existencia. Era preciso otro criterio. Leibniz encontr
este principio adicional en la idea de lo ptimo o ms perfecto.
Puesto que Dios posee todas las perfecciones, tiene las ms podero
sas razones para existir; y, de acuerdo con su propia perfeccin, elige
crear el mejor de los mundos posibles.
Las circunstancias de su demora en Sheemess y sus conversacio
nes con Spinoza dieron lugar a que Leibniz centrara su atencin en
los dos problemas esenciales cuya resolucin le llevara definitiva
mente a la metafsica de las mnadas. En los cuatro aos que Leibniz
pas en Pars, los problemas filosficos jams abandonaron su men
te. Pues, aunque sus esfuerzos se centraron sobre todo en las mate
mticas, existen muchas notas manuscritas de este periodo que tratan
de cuestiones metafsicas fundamentales 6.
Finalmente, hacia finales de diciembre de 1676, casi siete aos
exactos despus de que Habbeus von Lichtenstern le recomendara
ante el duque, Leibniz lleg a Hannover para asumir las funciones
de consejero y bibliotecario, cargos que l habra preferido estar en
condiciones de rehusar.

Algunas de stas aparecen tratadas en S L . Supplem enta 18 (1978).

Captulo 4
HANNOVER BAJO
EL DUQUE JUAN FEDERICO (1676-1679)

Tras fijar su residencia en la Biblioteca, que por entonces se en


contraba en el Palacio, Leibniz tuvo la oportunidad de exponer ante
el duque su plan de trabajo (4 I 2, pp. 15-18). Propuso ampliar el
nmero de adquisiciones de la Biblioteca, con vistas a transformar
los 3.310 volmenes y 158 manuscritos existentes en una coleccin
omnicomprensiva que cubriese los campos de conocimiento ms im
portantes. La calidad de los libros era ms importante que la canti
dad, lo que haca necesaria una seleccin cuidadosa; Leibniz expli
caba al duque que precisamente l se encontraba en una situacin
excelente para hacerla, debido a su conocimiento de publicaciones
recientes, catlogos y bibliotecas y sus muchos contactos entre los
estudiosos. Si pudiera disponer de los servicios de un copista, Leib
niz proyectaba tambin elaborar un nuevo tipo de ndices que facili
taran y haran ms rpida la bsqueda de referencias. Leibniz pro
pona que, entre sus funciones como consejero y adems de ocuparse
de las comisiones que el duque le asignara directamente, podra ir
recogiendo por medio del intercambio de correspondencia con los
estudiosos de Italia, Francia, Inglaterra, Holanda y Alemania que
conoca todos los resultados cientficos de importancia. Tras hacer
una lista con invenciones de utilidad prctica, Leibniz mencionaba
109

110

Leibniz. Una biografa

su propia mquina aritmtica y sus investigaciones en teologa na


tural, derecho, fsica, geometra y mecnica, a las que esperaba que
el duque prestara apoyo.
Un mes ms tarde Leibniz le record al duque (A I 2, pp. 19-21)
su alta cualificacin y experiencia, con referencia expresa a su nom
bramiento como juez en el Alto Tribunal de Apelacin de Maguncia
a una edad muy temprana, y solicit ser nombrado consejero priva
do. Pensaba que su historial lo justificaba y que representara un
importante respaldo a su fortuna personal y reputacin. Tras reiterar
esta peticin al duque en octubre (A I 2, pp. 35-6), Leibniz recibi
finalmente el nombramiento de consejero privado hacia finales de
1677, momento en que contrat a Jobst Dietrich Brandshagen como
ayuda de cmara y secretario.
Durante el servicio religioso del da de Navidad en la iglesia de
la Ciudad Nueva, Leibniz ocup un asiento entre los reservados a
los consejeros privados; slo entonces se dio cuenta de que haba
ofendido a Jakob Franz Kotzebue, mdico del duque, quien, aunque
no era uno de los consejeros privados, se molest al ver que Leibniz
ocupaba el que consideraba su sitio. Leibniz escribi una larga carta
al duque para explicarle este enojoso incidente {A I 2, pp. 43-5) y,
aunque permaneci alejado de la iglesia durante todo un ao para
no dar lugar a un enfrentamiento, Kotzebue no slo le sigui siendo
hostil sino que manifest en pblico su opinin de que Leibniz, al
ausentarse, estaba admitiendo su equivocacin. Puesto que Leibniz
no haba cometido ninguna ofensa y se daba cuenta adems de que
la reclamacin de preeminencia por parte de Kotzebue causara pro
bablemente ms problemas cuando se nombraran los nuevos conse
jeros privados, sugiri al duque, quien hasta el momento no haba
adoptado ninguna medida, una solucin de compromiso que resol
vera el asunto a satisfaccin de todos (A I 2, pp. 107-9).
Adems de verse privado en la iglesia del lugar que corresponda
a su rango, Leibniz sufri otra indignidad cuando recibi nicamen
te 500 tleros 1 en lugar de los 600 que reciban otros consejeros

1 El tlero era la unidad de moneda (una moneda de plata) establecida en el


Imperio, llamada as porque se acuaba en el pueblo de St Joachimstha!. En 1704, 1
medida (unos 100 Kg) de centeno costaba 3 tleros. Los 6.000 habitantes del pueblo
minero de Clausthal consuman 300 unidades de centeno por semana (Schnath 1978,
pp. 284-5).

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

II

privados. Pero probablemente se trataba slo de un error, sobre el


cual llam la atencin del duque en carta de noviembre de 1678.
A comienzos de 1678, despus de haber sido nombrado conse
jero privado, Leibniz lleg a la conclusin de que aceptar el ofreci
miento del duque haba sido, despus de todo, una decisin acertada.
En una carta a Gallois sealaba que su salario era ms alto del que
le haban ofrecido inicialmente y que se senta satisfecho de estar al
servicio de un prncipe con un alto grado de discernimiento y que
le tena en tan alta estima (MK, pp. 52-3). En una carta de junio
dirigida a Conring (A II 11, pp. 418-20) expresaba nuevamente su
satisfaccin por su puesto en Hannover, pues el duque le exima de
deberes rutinarios, como el de estar presente en las reuniones, cuan
do esto era necesario para el cumplimiento de sus deberes persona
les, entre los cuales se encontraban la Biblioteca, la correspondencia
con otros estudiosos y gestiones privadas para el duque. Leibniz
escribi a Martin Geier, de Leipzig, que prefera estar al servicio de
un prncipe cuyas cualidades eran tan notables antes que cualquier
clase de libertad (A I 2, pp. 398-9).
El duque era un piadoso converso al catolicismo a quien Leibniz
elogiaba por su moderacin, hasta el punto de que nunca dio el
menor motivo de queja a los protestantes (GP 3, p. 212). La gene
rosidad con que trat a Leibniz, sobre todo en lo concerniente a
concederle amplia libertad para que prosiguiese sus propios estudios,
podra haberse debido en parte a una nota que Antoinc Arnauld
envi a uno de los franciscanos de la Corte, en la cual afirmaba que
lo nico que le faltaba a Leibniz para ser uno de los grandes hom
bres del siglo era la religin verdadera (es decir, el catolicismo). El
duque qued profundamente impresionado por este testimonio del
gran telogo. El propio Leibniz haba traido la carta desde Pars,
ignorante de su contenido (D S 2, app., pp. 66-7).

Primeros contactos en Hannover


A finales de febrero de 1677 el pastor de Hattorf, Jakob Schwachheim, escribi a Leibniz con la intencin de visitarle pronto para
solicitarle un intercambio entre las copias duplicadas que haba en
contrado en la Biblioteca del duque y algunos libros de la propiedad
del pastor. La descripcin de los libros que quera, en trminos de

112

Leibniz. Una biografa

El Palacio de la Leinstrassc en el siglo XVI.


(Por cortesa del Historiscbes Museum, Elannover.)

al lado de la ventana y segn se entra, a la izquierda, sugeran


quiz la necesidad del nuevo sistema de clasificacin que Leibniz
tena en mente. Tambin a comienzos de ao Leibniz conoci a
Gerhard Wolter Molanus (van der Muelen), presidente del Tribunal
Eclesistico de Hannover y abad de Loccum, y antiguo profesor de
teologa y matemticas en Helmstedt. Molanus tena un amigo, Arnold Eckhard, a la sazn catedrtico de matemticas en Rinteln, que
quera conocer a Leibniz para hablar con l sobre filosofa cartesia
na, de la que era un ardiente admirador. Molanus facilit el encuen
tro organizando un debate entre Leibniz y Eckhard sobre la demos
tracin cartesiana de la existencia de Dios. Este debate tuvo lugar en
presencia de Molanus y otros monjes de la abada el 15 de abril de
1677 (A II 1, pp. 311-14).
Al mes siguiente Leibniz recibi en Hannover la visita de Johann

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

113

Daniel Crafft *, experto en la manufactura de la lana y antiguo ami


go suyo de sus das en Maguncia. Contratado al servicio del elector
de Sajonia, en el transcurso de sus visitas a Inglaterra y Holanda,
Crafft haba adquirido un amplio conocimiento de los procesos de
fabricacin; entre stos se encontraba la preparacin de tintes, algo
que ya haba aplicado con xito en Sajonia en la manufactura de la
lana. Sabedor del inters que tena el duque en la manufactura de la
lana, tras su conversacin con Crafft Leibniz sugiri al duque la
conveniencia de contar con los servicios de Crafft como consejero,
siempre que esto no fuera incompatible con sus obligaciones en Sa
jonia. Incluso podra servir como pretexto para negociar algo ms
importante, como era la cooperacin entre Hannover y Dresde (A I
2, pp. 23-4).

Adems de la manufactura de la lana, Crafft tambin trat con


Leibniz acerca de la produccin de fsforo. Lo haba descubierto
Heinrich Brand, de Hamburgo, hacia 1674. 1 inesperado descubri
miento se produjo por casualidad, al seguir el proceso descrito en
un libro de alquimia para extraer, a partir de la orina, un fluido que
supuestamente transformaba la plata en oro. Brand haba vendido el
secreto de fabricacin a Crafft. Fascinado por las propiedades de esta
extraa sustancia, Leibniz public una descripcin en el Journal des
Sqavans en agosto de 1677 y ms tarde, a peticin de Tschirnhaus,
envi a ste un informe que leera ante la Academia Real de Ciencias
durante una de sus visitas a Pars (Ravier 1937, p. 47).
Leibniz vio la oportunidad de trabar conocimiento a travs de
Crafft con el obispo Cristbal de Rojas y Spnola, principal impul
sor de las negociaciones irenistas, y de darse a conocer por media
cin de ste al emperador Leopoldo I (Miller y Spielman 1962). En
carta escrita en la residencia de caza de Linsburgo el 3 de junio de
1677, donde se encontraba como parte de la Corte, Leibniz pidi a
Crafft que le recomendara ante Rojas (A I 2, pp. 272-5). Leibniz
tuvo la oportunidad de conocer al obispo a principios de 1679, cuan
do ste visit Hannover para tratar de cuestiones polticas en nom
bre del emperador (A I 2, pp. 408-9). Leibniz aclaraba que estas
conversaciones apenas guardaban relacin con el resultado del Tra
tado de Paz de Nimega 3, para el cual haba estado preparando un*1
2 Acerca de Crafft, vase Forberger (1964).
1 El Tratado de Nimega (1678) puso fin al conflicto entre Francia y Holanda.
Aunque Holanda permaneci intacta, Francia conserv la Lorena y Luis el Grande,

114

Leibniz. Una biografa

documento poltico por las mismas fechas en que pidi a Crafft que
le recomendara a Rojas. Este documento, titulado De jure suprematas ac legationis prinpum Germaniae y publicado en Amsterdam
en 1677 bajo el pseudnimo de Caesarinus Frstenerius {A IV 2,
pp. 13-270), revelaba una lucidez notable al analizar la naturaleza del
gobierno y la aplicacin de teoras polticas y jurdicas en una situa
cin compleja. La cuestin principa) era la de si los representantes
en el Congreso de los electores alemanes y otros prncipes deban
ser considerados como representantes de estados soberanos; pues, si
bien estos estados posean ejrcitos propios y muchas de las carac
tersticas externas de soberana, eran sin embargo sbditos de la Cor
te Imperial. Leibniz escribi tambin un dilogo sobre el tema, Entretien de Pbilarete et d'Eugene sur la question du temps agite a
Nimwegue touchant le droit d'ambassade des lecteurs et princes de
l'Empire {A IV 2, pp. 293-338), que se distribuy a los delegados en
forma de panfleto en el Congreso de Paz.
Por las fechas en que Leibniz estaba dedicado a la redaccin de
este documento poltico, recibi una segunda carta de Newton en
la que ste le comunicaba la clave de su clculo infinitesimal median
te dos anagramas indescifrables. Le contest inmediatamente con
otra carta en la que expona claramente los principios de su propio
clculo infinitesimal.
A finales de 1677, el duque invit a Hannover al telogo dans
Nicolaus Steno en calidad de vicario apostlico. Steno, que haba
sido doctor en medicina, al incorporarse al catolicismo abandon la
anatoma y la ciencia natural para convertirse, en expresin de Leib
niz, en un telogo mediocre (GP 6, p. 158). Leibniz manifest a
Conring su pesar por el hecho de que Steno no se mostrara inclinado
a continuar con sus estudios cientficos, para los cuales estaba ex
traordinariamente dotado (A II 1, p. 385). Sus estudios en paleon
tologa inspiraron a Leibniz investigaciones similares, que llev a
cabo en el monte Harz y de las que dio cuenta en su Protogaea (D 2,
2, p. 181). La impresin que, al parecer, Leibniz se form de Steno
a partir de una discusin con l sobre el tema de la libertad humana,
fue la de que era un pobre telogo. Leibniz dio forma literaria a esta
discusin en el indito Dialogue entre Poliandre et Thophile (Bacomo se le llam oficialmente desde 1680, us su posicin de fuerza para continuar
con su expansin territorial mediante la diplomacia y el soborno, reclamando sus
derechos sobre los territorios dependientes situados al este de la frontera.

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

115

ruzi 1905). Tras una larga discusin, Tefilo (que representa a Leibniz) lleva a Poliandro a aceptar el principio de que la existencia est
determinada por la eleccin que hace Dios del mejor entre todos los
composibles.
Leibniz se mantuvo en contacto con Pars a travs del embajador
Chrstophe Brosseau, que le haca llegar informacin de nuevas pu
blicaciones; Friedrich Adolf Hansen, que actuaba como su represen
tante general, y Hcnri justel, secretario del rey, que ms tarde tras
lad su hogar a Inglaterra. Leibniz llev a cabo para Justel una breve
investigacin genealgica sobre los antepasados de los condes de
Lwenstein {A I 2, pp. 335-7). F.ste trabajo, escrito con bastante
precipitacin, fue su primer estudio puramente histrico.
En Amsterdam, Leibniz haba conocido a Georg Hcrmann Schu11er, amigo de Spinoza, con quien mantuvo correspondencia en Han
nover. Fue precisamente Schuller quien distribuy su panfleto en el
Congreso de Paz de Nimega. Cuando, en enero de 1678, Schuller
envi a Leibniz una copia de la Opera posthuma de Spinoza, Leibniz
inform a Justel de que por fin se haban publicado las obras de
Spinoza, siendo la parte ms importante la Etica; deca que en sta
haba encontrado muchas deas acordes con las suyas, pero tambin
algunas paradojas.

Molanus y Eckhard
En el transcurso del debate que Molanus haba propiciado entre
Eckhard y Leibniz sobre la demostracin cartesiana de la existencia
de Dios, Eckhard haba defendido la postura cartesiana y Leibniz
haba sealado fallos en la demostracin, aunque sin enunciar expl
citamente su propia versin del argumento ontolgico. Tras este de
bate pblico Eckhard escribi una cana a Leibniz el 19 de abril de
1677 (A II 1, pp. 317-21), a la cual Leibniz contest una semana
despus (A II 1, pp. 321-4). Ms tarde, en mayo, Eckhard volvi a
escribir una extensa cana sobre el mismo tema (A II 1, pp. 326-62).
Adems de contestar con brevedad (A II 1, pp. 362-6), Leibniz aa
di sus propias notas a la carta manuscrita de Eckhard. Una de stas
es especialmente interesante porque contiene implcitamente el reco
nocimiento de la existencia del subconsciente: Leibniz pona en duda
la afirmacin de Eckhard de que no hay nada en la mente de lo que
no seamos conscientes.

116

Leibniz. Una biografa

A pesar de sus muchas crticas Leibniz mostraba respeto hacia


Eckhard, pues su verdadero objetivo era Descartes y, en particular,
el mtodo cartesiano, que gozaba de un gran prestigio pero al que
en su opinin se haba sobrevalorado. Qu clase de mtodo era se,
se preguntaba Leibniz, del que ni Arqumedes ni Galileo haban
sabido nada? Ms an, los avances conseguidos a partir de Descartes
no eran resultado de la aplicacin del mtodo cartesiano, ya que
parecan deberse a todo el mundo excepto a los cartesianos. Leibniz
deca a Eckhard que lo que haba logrado pareca ser ms un resul
tado del propio Eckhard que uno cartesiano, pues Descartes ni si
quiera haba intentado demostrar que el ser ms perfecto es posible;
y slo a partir de esta posibilidad poda llegarse a la existencia de
Dios. Leibniz elogiaba a Eckhard por comenzar la demostracin de
forma acertada, procurando demostrar que el concepto del ser ms
perfecto no era compuesto y por tanto no poda ser contradictorio;
pero haba muchos fallos en la argumentacin que Leibniz le puso
de manifiesto. De hecho, Leibniz no poda aceptar muchas de las
ideas cartesianas que Eckhard haba mezclado en el proceso. Por
ejemplo, la idea cartesiana de que todas las verdades dependen de la
voluntad de Dios le pareca implicar una contradiccin. Leibniz de
sarroll este punto en una de las anotaciones que hizo a la carta de
Eckhard (A II 1, p. 35, n.74). Segn la concepcin cartesiana, la
voluntad de Dios era a la vez anterior y posterior a s misma, puesto
que la necesidad de la existencia de Dios, y por tanto de la voluntad
de Dios, depende de la voluntad de Dios. Haba de nuevo verdades
evidentes que no dependan de la voluntad de Dios; pues quin
podra sostener, preguntaba Leibniz, que A no era no-A nicamente
porque Dios as lo haba decretado? Puede que Dios no desee de
terminar aquellas cosas que estn previamente determinadas por s
mismas, tales como las verdades de razn o las elecciones libres de
cada mente individual. Hay aqu una indicacin de la distincin fun
damental leibniziana entre posibilidades determinadas por el enten
dimiento de Dios y la existencia determinada por la voluntad de Dios.
Gracias a la intercesin de Molanus y Leibniz, Eckhard recibi
en 1678 una parroquia cercana a Hannover; esto debi permitirle,
sin duda, encontrarse con sus amigos con ms frecuencia, aunque
no queda constancia de posteriores encuentros (GP 1, pp. 209-10).
Para poner a prueba la habilidad matemtica de Eckhard y tambin
el mtodo cartesiano que tanto valoraba, sus amigos le propusieron
un problema de anlisis indeterminado supuestamente formulado por

Hannovcr bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

117

un noble de la Corte, pero que en realidad le haba propuesto Mariotte a Leibniz (Hofmann 1974, p. 201). Tras prologar la obra de
Ozanam sobre anlisis indeterminado, Leibniz haba discutido estos
problemas con Amauld y Mariotte en Pars (A III 1, pp. 311-26).
Molanus se limit a actuar como un intermediario a quien tanto
Eckhard como Leibniz enviaban sus contribuciones a la discusin.
El problema que Molanus propuso a Eckhard requera encontrar un
tringulo rectngulo cuyos lados fueran nmeros racionales y cuya
rea fuera el cuadrado de un nmero racional (GP 1, p. 272). Eck
hard envi una solucin a Molanus a principios de 1679; haba co
metido algunos errores elementales que Leibniz le seal con mucho
tacto en la respuesta que remiti a Molanus (GP 1, pp. 276-8), pues
no quera encontrar las causas del fracaso a la hora de resolver el
problema en la falta de talento de Eckhard, sino en el mtodo car
tesiano que Eckhard afirmaba aplicar.
Al recibir de Eckhard una segunda solucin, Leibniz manifest
a Molanus que su amigo haba probado ser un hombre hbil capaz
de llegar tan lejos como el mtodo cartesiano permita (GP 1,
pp. 283-6). Eckhard haba llegado a la conclusin correcta de que
no haba solucin posible, pero no llegaba a dar una demostracin.
En una posdata de su carta a Molanus, Leibniz se disculpaba por
escribir en francs (idioma que, segn crea, Eckhard conoca) y
deca que escribir una carta entera en latn le supona ms trabajo
del que la solucin del problema le iba a dar a su amigo. Puesto que
Leibniz escriba en latn con facilidad, hay que entender este comen
tario como una broma.
En cartas posteriores retorn al problema del mtodo. Sealaba
que hasta ese momento se haban limitado a hacer girar la rueda de
Ixin en sus cartas, alusin clsica que significa dar vueltas en crculo
(GP 1, p. 293). Observaba que era muy fcil cometer errores en
lgebra si no se razonaba con el rigor de los antiguos gemetras (GP
1, p. 300). Generalmente Leibniz demola las afirmaciones errneas
de Eckhard por medio de contraejemplos y razonamientos silogs
ticos. Al darse cuenta de que Eckhard no estaba dispuesto a dejarse
convencer de que haba fracasado en su intento de resolver el pro
blema, Leibniz sugiri finalmente a Molanus el 8 de junio de 1679
que, mediando el consentimiento de Eckhard, hiciese llegar la co
rrespondencia a la Academia Real de Ciencias de Pars para some
terla al juicio de Huygens y otros estudiosos versados en anlisis
(GP 1, p. 303). En respuesta a esta sugerencia Eckhard envi a Mo-

118

Leibniz. Una biografa

lanus una copia final de su solucin (GP 1, pp. 306-14) para que la
remitiera al matemtico que desease. Lcibniz haba anotado su pro
pia solucin a finales de 1678, cuando se enfrent al problema (GM
7, pp. 120-5).

Renovado inters por la qumica


En la poca de sus conversaciones con Crafft, Leibniz escribi
un ensayo, De modo perveniendi ad veram corporum analysin et
rerum naturalium causas (Sobre el mtodo para llegar al verdadero
anlisis de los cuerpos y las causas de las cosas naturales) (GP 7,
pp. 265-9), en el cual aplicaba el mtodo de anlisis y sntesis a
problemas de qumica. El anlisis era de dos tipos; uno consista en
analizar las diversas cualidades de los cuerpos medante experimen
tos, y el otro en analizar las causas de las cualidades sensibles me
diante el razonamiento. Pues un efecto se entenda cuando se haba
entendido su causa. Aquellos experimentos en los cuales se utiliza
ban unos pocos ingredientes eran ms tiles, pues en esos casos era
ms fcil identificar el ingrediente que contena oculta la causa. Pro
pona comenzar con experimentos que slo implicasen a un cuerpo
nico y homogneo (adems de los agentes generales necesarios); a
continuacin, ensayar tantos experimentos como fuera posible con
dos tipos diferentes de cuerpos, tratndolos de diversas formas me
diante el fuego, agua y aire; seguir con'experimentos con tres tipos
diferentes de cuerpos y as sucesivamente, siguiendo el modelo de
combinaciones propuesto en De arte combinatoria.
Durante el verano, Leibniz viaj a Hamburgo para adquirir la
biblioteca del difunto Martin Fogel a beneficio del duque. All trab
conocimiento con Heinrich Brand, el descubridor del fsforo, con
quien lleg a un acuerdo, tras consultar con el duque, por el cual
Brand se comprometa a dar a conocer los resultados de sus inves
tigaciones sobre la fabricacin del fsforo y otros experimentos qu
micos a cambio de un salario anual de 120 tleros (A I 2, pp. 60-1).
Brand lleg a Hannover el verano siguiente y pronto encontr, en
las afueras de la ciudad, un sitio adecuado para trabajar en la fabri
cacin del fsforo (A I 2, p. 184). Se recoga la orina de los soldados
de un campamento prximo y se almacenaba en barriles. Brand de
jaba evaporar y destilaba esta orina hasta producir fsforo. Leibniz
dio fe de que Brand le haba dado a conocer honestamente los de

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

119

talles de su secreto, pues l mismo haba sido capaz de repetir el


proceso con sus propios trabajadores en otro laboratorio.
El 8 de septiembre Leibniz envi una muestra de fsforo a Huygens, prometiendo ms si era preciso ya que poda obtenerlo. Pro
pona experimentar con l en el vaco Boyle concluy ms tarde
que el fsforo slo brilla en el aire y peda a Huygens que hiciera
una demostracin de su efecto ante Colbert, el duque de Chevreuse
y la Academia (GM 2, pp. 19-20).
Mientras an estaba en Hannover, Leibniz conoci tambin a
Johann Joachim Becher, considerado como el qumico ms impor
tante de Alemania a semejanza de Boyle en Inglaterra y Lmery en
Francia. Fue Becher quien sent las bases para la teora del flogisto,
teora que tras ser desarrollada por Stahl mantuvo la preeminencia
en este campo hasta que tuvieron lugar los descubrimientos de Lavoisier. Becher era un hombre de temperamento difcil, lleno de
envidia y mala voluntad hacia aquellos de sus contemporneos que
destacaban, e incluso lleg a escribir un libro ridiculizando a los
estudiosos de la poca. Este libro, Ndrrische Weisheit und weise
Narrheit, se public postumamente en 1683 y lleg a las manos del
duque Ernesto Augusto (sucesor de Johann Friedrich en Hannover),
a quien Leibniz tuvo que explicar por qu motivo Becher le atacaba
a l (Guhrauer 1846 1, app., p. 26). Becher se haba sentido ofendido
cuando Leibniz impidi el fraude alqumico que Becher planeaba
llevar a cabo. Pretenda poder transformar la arena en oro y Leibniz
haba puesto en cuestin esto en la carta que haba enviado a Huy
gens junto con la muestra de fsforo. Como revancha Becher recu
rri al pretexto de una de las conversaciones que haba mantenido
con Leibniz en Hamburgo, en la que ste haba hecho algunos co
mentarios sobre cmo mejorar los carruajes. Becher distorsion sus
comentarios y atribuy a Leibniz la ridicula afirmacin de que poda
disear un carruaje capaz de cubrir la distancia entre Hannover y
Amsterdam en seis horas. Leibniz seal al duque que se encontraba
en buena compaa, pues Becher haba ridiculizado tambin a hom
bres de la talla y la reputacin de Huygens y el rey de Francia.

Recepcin de la segunda carta de Newton


Newton crey que Leibniz haba dispuesto de seis semanas para
estudiar su primera carta (epstola prior) antes de escribir su respues

120

Leibniz. Una biografa

ta, cuando en realidad haba contestado inmediatamente. En opinin


de Newton, Leibniz no haba inventado nada esencialmente nuevo,
sino que durante las supuestas seis semanas haba sido capaz de
reormular el contenido de la carta de Newton para as poder afir
mar que haba descubierto los mismos resultados aplicando un m
todo distinto. En realidad, Leibniz haba descubierto los mismos
resultados aplicando, efectivamente, un mtodo distinto; pero al con
testar a Newton ocult el elemento ms original de este mtodo: el
teorema general de transmutacin. Los newtonianos nunca llegaron
a apreciar la importancia de este resultado mientras dur la disputa
por la prioridad que haba de tener lugar ms tarde. Newton crea
firmemente que Leibniz le haba plagiado cuando escribi su segun
da carta (epstola posterior) el 24 de octubre (3 de noviembre) de
1676 (N C 2, pp. 110-61). Oldenburg envi a Hannover una copia
incompleta (GBM, pp. 203-25) el 2 (12) de mayo de 1677. Leibniz
la recibi el 21 de junio (1 de julio) de 1677 y contest ese mismo
da (N C 2, pp. 212-31). Importa observar que el calendario juliano
estuvo vigente en Hannover hasta 1700.
Aunque la carta de Newton est escrita con educacin, se tras
luce una evidente falta de entusiasmo o de calor en la corresponden
cia. Newton manifestaba a Oldenburg (NC 2, p. 110) su esperanza
de que Leibniz se diera por satisfecho y no fuera preciso escribir
ms sobre el tema, dado que l personalmente estaba ms interesado
en otros. Resulta evidente que la intencin de Newton era poner fin,
con esta carta extensa y cuidadosamente escrita, al dilogo con un
interlocutor al que consideraba un oponente sin vala, un plagiador.
Al comienzo de su carta, Newton haca una vaga alusin al m
todo de desarrollo en series de Leibniz. El escueto comentario de
que conoca tres mtodos para llegar a un desarrollo en serie y de
que no contaba con recibir la comunicacin de uno nuevo, podra
describirse como una descalificacin disfrazada de elogio dbil. Tras
una breve referencia a sus tres mtodos Newton explicaba, como
Leibniz le haba solicitado, la forma en que haba llegado al teorema
del binomio.
Pasaba a continuacin a ocuparse de su mtodo para hallar la
tangente. Afirmaba que cualquiera que conociese lo fundamental del
mtodo se dara cuenta de que no haba ninguna otra forma de hallar
la tangente, salvo si renunciaba deliberadamente al camino ms cor
to. Sin embargo, ocultaba el fundamento del mtodo en un anagra
ma: 6accdael3eff7i3l9n4o4qrr4s8tl2vx. Incluso una vez descifrado

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

121

(NP 2, p. 191, n.25): a partir de la ecuacin que contiene los flu


yentes hallar las fluxiones, y viceversa, deca muy poco a cualquiera
que no estuviese ya familiarizado con el mtodo. A partir de este
principio Ncwton intentaba llegar a algunos teoremas generales que
permitieran hallar la cuadratura; enunciaba uno de ellos para Leibniz
y pona varios ejemplos. El teorema evala la integral de z (e + f z >)x
como una serie. Newton no daba ninguna explicacin, pero en nota
al margen (GBM, pp. 208-9) Leibniz explicaba cmo crea que se
haba obtenido la serie: aplicando integracin por partes hasta llegar
a una frmula reducida. Entre los ejemplos de Newton se encuen
tran las integrales de V(az) y de w'z/fc2 z2)2. El teorema general
que Newton describa en la carta es un caso especial de la integral
multinomial ms general de z (e + fz'1+ gzlr* + .../, que se encuen
tra en su obra De cuadratura curvarum.
Tras hacer algunas observaciones sobre cmo combinar series
para que converjan ms rpidamente y sobre la construccin de ta
blas de logaritmos y senos, Newton explicaba su mtodo para hallar
la inversa de una serie. Finalmente explicaba que, para los problemas
inversos de la tangente y otras cuestiones an ms difciles, aplicaba
dos mtodos, uno general y otro particular; los ocultaba escribin
dolos en forma de un extenso anagrama errneamente transcrito en
la copia que recibi Leibniz. Los dos mtodos consisten en hallar
el fluyente a partir de una ecuacin que incluye la fluxin (es decir,
en integrar ecuaciones diferenciales) y en derivar series infinitas con
coeficientes indeterminados.
Newton continuaba diciendo que los problemas planteados por
Debeaune, que Leibniz haba resuelto, no precisaban la aplicacin
de sus mtodos generales y que l no los calificara de capricho de
la naturaleza como crea que Leibniz haba hecho, al ignorar que
esta expresin era fruto de un error en la transcripcin de la carta
que Leibniz haba enviado a la Royal Society. Al no comprender el
verdadero carcter de la teora general de transmutaciones de Leib
niz, a Newton le debi parecer que Leibniz slo se haba ocupado
de cuestiones secundarias y no de las ideas centrales que los anagra
mas encerraban.
A cambio de la explicacin de Newton concerniente al teorema
del binomio, Leibniz expuso en detalle su mtodo general para de
terminar la tangente de una curva de la forma f(x,y) = a + by + ex
+ dyx + ey2 + fx2 + gy2x + hyx2 + ... = 0, introduciendo con ello
los principios y la notacin de su clculo diferencial. Mediante ejem-

122

Leibniz. Una biografa

pos particulares, mostraba cmo extender el procedimiento al caso


de nmeros irracionales haciendo uso de la regla de derivacin de
una funcin compuesta. Tres semanas despus de haber contestado
a la segunda carta de Newton, Leibniz envi una breve carta a Oldenburg para decirle que ya no necesitaba la aclaracin que haba
solicitado en relacin con la inversa de una serie, ya que en una
segunda lectura haba sido capaz de entender la deduccin (N C 2,
pp. 231*4). Al final de la carta Leibniz peda a Oldenburg que le
enviara todos los meses las Transactions, as como copias de todos
los trabajos de inters que cayeran en sus manos; aada que poda
pagar lo que costaran las copias. Las esperanzas de Leibniz de permanaccr en contacto con Londres se vieron pronto frustradas; pues
un mes despus de que Oldenburg diera noticia de haber recibido
las dos cartas de Leibniz y le dijera que no caba esperar una res
puesta pronta por parte de Newton o de Collins, puesto que ambos
se encontraban fuera de la ciudad y ocupados en otros asuntos, el
propio Oldenburg mora.
En el mes de mayo del siguiente ao Leibniz envi al Journal
des Sqavans (GM 5, pp. 116-17) la cuadratura de un segmento ci
cloidal, algo que constitua su primer resultado en el campo de la
nueva geometra infinitesimal y que ya haba comunicado a Oldcnburg en 1674 y a varios de sus amigos de Pars. Aunque haca refe
rencia al teorema general de transmutacin, que estaba en la base de
la cuadratura del segmento cicloidal, reserv para otra ocasin el dar
una explicacin detallada de este resultado. Dicha ocasin se presen
t con la publicacin de su obra De quadratura arithmetica circuli
ellipseos et kyperbolae cuius corollarium est trigonometra sine tabulis, que haba finalizado antes de dejar Pars. En el periodo com
prendido entre 1677 y 1680 Leibniz intent varias veces que se pu
blicara en Pars o Amsterdam, pero todos fracasaron (Hofmann 1974,
p. 245, n.78). En 1698 Johann Bernoulli le hizo una propuesta tarda
para publicarlo, pero para entonces Leibniz no vea ninguna utilidad
en publicar una obra ya superada por nuevos desarrollos (GM 3,
p. 537). En la actualidad nicamente existe impresa una versin abre
viada (Ravier 1937, p. 530). No obstante, esta obra contiene una
demostracin rigurosa y que no debe obviarse del paso quiz ms
importante dado por Leibniz en su camino hacia el nuevo clculo:
el teorema general de transmutacin.

Hannovcr bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

123

Reaccin a la Etica de Spinoza


Aunque en su carta a Justel del 14 de febrero de 1678 (A I 2,
pp. 317-18) afirmaba haber encontrado en la Etica de Spinoza mu
chas ideas acordes con las suyas propias, no dio lugar a que a este
amigo le quedaran dudas de sus desacuerdos de fondo con Spinoza,
c incluso adverta que la Etica era un libro peligroso para aquellos
que hicieran el esfuerzo de llegar a conocerlo. Los motivos de des
acuerdo aparecen resumidos con elegancia en una lista de las para
dojas que haba encontrado. Estas eran:
1. que hay una nica sustancia: Dios;
2. que las criaturas son modos o accidentes de Dios;
3. que nuestra mente no percibe nada despus de esta vida;
4. que Dios piensa, pero ni comprende ni desea;
5. que todo ocurre por una suerte de fatal necesidad;
6. que Dios no acta con un propsito, sino slo a partir de una
especie de necesidad de la naturaleza.
Aada que Spinoza haba conservado a la divina providencia y a la
inmortalidad en los trminos pero que, de hecho, las haba negado.
En una nota aadida en 1671 a una carta que Spinoza haba dirigido
a Oldenburg, Leibniz haca un comentario an ms convincente:
Spinoza haba destruido los principios de la tica (GP 1, p. 124,
n.3).
Leibniz se opona sobre todo al monismo o pantesmo de Spi
noza: a la idea de que Dios es la nica sustancia y las criaturas no
son sino modos o accidentes de Dios. En una de las largas notas
que escribi a la Etica (GP 1, pp. 139-52) Leibniz comentaba que,
aunque no le pareca cierto que los cuerpos fueran sustancias 4, en
el caso de las mentes no era lo mismo. Desde su juventud haba
credo en una pluralidad de sustancias, y el tema de su primera
disertacin haba sido una prueba del principio de individuacin. En
este punto era fcil refutar a Spinoza; su definicin de sustancia era
oscura y su razonamiento incorrecto. Leibniz reprodujo estas ob
servaciones en una carta del 10 de diciembre de 1679 (GM 2, p. 34)
en la cual preguntaba a Huygens si haba ledo los escritos de Spi-*

* F.s decir, unidades reales (metafsicas).

124

Lcibniz. Una biografa

noza, y aada que Spinoza no haba llegado a dar una verdadera


definicin de sustancia.
Otra de las proposiciones que Leibniz rechazaba era la que afir
ma que la existencia pertenece necesariamente a la sustancia. Pues
no todo lo que puede concebirse, argumentaba, puede crearse, ya
que lo concebido podra resultar ser incompatible con cosas ms
importantes. En otras palabras, y usando una expresin introducida
antes, no todos los posibles pueden existir, sino nicamente aquellos
que son composibles. Para establecer la existencia Leibniz apela, en
general, a la experiencia, aunque sigue creyendo que la existencia
necesaria de Dios puede demostrarse. Pero, en opinin de Leibniz,
Spinoza tambin haba fallado en esto. Pues no haba hecho ningn
intento para demostrar que la idea de Dios es posible. Como Leibniz
seala, tras definir a Dios como una sustancia integrada por infinitos
atributos debera haber demostrado que stos son compatibles. Acer
ca de la proposicin de Spinoza de que Dios no poda crear el mun
do de forma distinta a como lo ha creado, Lcibniz se mostraba de
acuerdo con que, bajo la hiptesis de que Dios elige lo mejor, slo
poda crear este mundo. Pero, si se considera la naturaleza del mun
do en s misma, entonces s podra haber creado otro mundo. Por
oposicin al necesitarismo de Spinoza, Leibniz afirma su creencia en
que la existencia est determinada por una eleccin libre que Dios
hace del mejor entre todos los composiblcs.
Un corolario de una de las proposiciones de Spinoza fue la oca
sin para que Leibniz elaborara una de sus propias teoras filosfi
cas, una epistemologa basada en la representacin simblica. Spino
za haba afirmado que los objetos particulares no son sino modos o
atributos de Dios, y que expresan estos atributos de una forma en
particular. Para Leibniz las cosas particulares en s mismas no eran
tales modos, sino que la manera de concebir esos objetos se corres
ponde con la manera de concebir los atributos divinos. Desarrolla
este principio con mayor detalle en un breve escrito, Quid sit idea
(Qu es una ideaf) (GP 7, pp. 263-4), que escribi como respuesta
a una definicin de Spinoza incluida en la seccin de la Etica dedi
cada a la naturaleza y origen de la mente. Lcibniz opinaba que la
idea era la facultad de pensar (o de llevar a la mente) que diriga la
mente al objeto y al mismo tiempo expresaba a esta ltima. Las
relaciones presentes en el smbolo correspondan a las relaciones pre
sentes en la cosa que expresaba. Esto significa, explica Leibniz, que
Dios, creador por igual de las cosas y de la mente, ha puesto en la

H annover b ajo el d u q u e Ju an Federico (1676-1679)

125

mente el poder de pensar para que sta, mediante sus propias ope
raciones, pueda alcanzar deducciones en perfecta correspondencia
con la naturaleza de las cosas. Por ejemplo, la idea de crculo expresa
el crculo en el sentido de que permite deducir verdades que se
veran confirmadas si se investigara el propio crculo.
La biblioteca de Martin Fogel
Leibniz tuvo conocimiento de la venta inminente de la biblioteca
de Martin Fogel, muerto en 1675, a travs de dos antiguos alumnos
de Joachim jungius en Hamburgo: Vincent Placcius, que le escribi
el 23 de abril de 1678 (A II 1, pp. 407-9) para decire que el catlogo
estaba en prensa, y Heinrich Sivcr, que le escribi el 16 de junio
(A II 1, pp. 415-17) para informarle de que la venta tendra lugar en
otoo. Tras recibir el catlogo de la venta por mediacin de Placcius
(A I 2, p. 71) y mostrndoselo al duque (A I 2, p. 55), a quien
describi la biblioteca como pequea pero una de las ms selectas
de Alemania, Leibniz parti hacia Hamburgo a principios de julio
tras recibir la comisin, por encargo del duque, de adquirir la co
leccin. Las negociaciones llegaron a su fin a mediados de agosto y
Leibniz compr los 3.600 libros por 2.000 tleros. Explic al duque
que haba tenido que regatear para lograr ese precio (A I 2, pp. 60,
70-1), pero que las nuevas adquisiciones completaran la coleccin
existente del duque en un campo en particular, el de las ciencias
naturales, de importancia para la medicina y la economa.
Al abandonar Hamburgo el 2 de septiembre Leibniz llev con
sigo en prstamo 86 de los manuscritos de Fogel, que ms tarde
devolvi (A i 3, p. 391). Los gastos del viaje y la estancia en Ham
burgo haban sido elevados, sobre todo porque necesitaba ayuda de
cmara y secretario; por ello, a su regreso a Hannover solicit al
duque 5 tleros extra por semana con el fin de cubrir estos gastos
{A I 2, p. 68).
Esta visita a Hamburgo proporcion a Leibniz la oportunidad
de conocer a algunos de los primeros alumnos de Jungius, como
Siver, Placcius y Johann Vagetius, as como la de examinar los ma
nuscritos inditos de Jungius, a quien admiraba desde haca mucho
tiempo (Kangro, 1969). En su carta a Thomasius del 30 de abril de
1669, Leibniz hablaba de Jungius como defensor de la lgica de
Aristteles contra los escolsticos. Cuando, en agosto de ese mismo

126

Leibniz. Una biografa

ao, Leibniz visit Bad Schwalbach con Boineburg, el jurista Erich


Mauritius con quien, como se recordar, estaba en deuda por la
informacin concerniente a los experimentos de Huygens, Wren y
Wallis sobre choques elsticos le dijo que Jungius era el autor del
manifiesto rosacruz Fama. Es probable que, en el curso de la con
versacin, Mauritius mencionase tambin el nombre de Martin Fogel, alumno de Jungius en Hamburgo y de quien se esperaba que
editase las obras postumas de este ltimo. Pues, en el prlogo a su
edicin de Nizolius, publicada la primavera siguiente, Leibniz ma
nifestaba su confianza en que el lustrado Fogel editase pronto las
obras de Jungius. A comienzos de 1671 haba escrito a Fogel para
preguntar por la publicacin de las obras de Jungius e interesndose
en particular por la que trataba de las especies de insectos (A II 1,
pp. 77-8). Los repetidos ruegos de sus amigos de Hamburgo a lo
largo de varios aos para que se publicasen las obras de Jungius
tampoco lograron nada y, en 1691, una parte importante de este
tesoro, como Leibniz lo describa, se perdi irremisiblemente en un
incendio en casa de Vagetius 5. Por la poca de su visita a Hambur
go, cuando Siver le dijo que no tena seguridad de que Jungius fuera
el autor de Fama, Leibniz public un artculo en el Journal des
Sqavans (Ravier 1937, p. 93) en el que describa a Jungius como uno
de los ms grandes matemticos y filsofos de su tiempo y uno de
los hombres ms capaces que Alemania haba tenido nunca.
Adems de los encuentros ya mencionados con alumnos de Jun
gius y con algunos qumicos, en el transcurso de su estancia en
Hamburgo, Leibniz mantuvo varios encuentros con Christian Philipp, emisario del elector de Sajonia. Juntos visitaron al diplomtico
sueco Esaias von Pufendorf, con el que conversaron sobre la filo
sofa de Descartes. Un ao despus Philipp record la conversacin
y pidi a Leibniz que refrescara su memoria con los detalles de sta.
En su respuesta, Leibniz resumi la argumentacin de la forma si
guiente (A II 1, p. 495). Al contrario que Descartes, opinaba: (i) que
las leyes de la mecnica, que constituyen la base de todo el sistema,
dependen de causas finales; (ii) que la materia no adopta todas las
formas posibles, sino nicamente las ms perfectas. Aada que, si
Descartes hubiese prestado mayor atencin al experimento y menos*
* Las 25.000 pginas manuscritas que se salvaron del fuego apenas han sido es
tudiadas. la coleccin principal se encuentra actualmente en la Staats y la Universittsbibliothek de Hamburgo.

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

127

a sus hiptesis imaginarias, su fsica habra sido ms digna de seguir


se. Su metafsica, adems, contena varios errores. Descartes haba
ignorado la fuente autntica de verdad y el anlisis general de los
conceptos, algo que, en opinin de Leibniz, Jungius haba entendido
mejor. Leibniz observaba finalmente que la lectura de Descartes era,
a pesar de todo, muy til, ya que su filosofa era preferible a la de
otras escuelas y haba que verla como la antesala de la verdad. En
otro lugar (GP 7, p. 186) Leibniz manifest que, si a Jungius se le
hubiera conocido mejor y apoyado ms, podra haber llevado la
reforma de las ciencias ms all de Descartes.
Memoranda para el duque
A su regreso de Hamburgo, Leibniz escribi tres memoranda
para el duque, anotando sus ideas sobre la forma de mejorar la ad
ministracin pblica, la organizacin de archivos, la prctica de la
agricultura y el trabajo en granjas (A I 2, pp. 74-9).
Es evidente que Leibniz crea que, para conducir los negocios de
forma que contribuyeran a la armona y prosperidad del pueblo, los
administradores y dirigentes deban contar, para estar informados,
con un anlisis comprehensivo del estado de la economa en esc
momento. Si adems podan obtenerse anlisis similares para 1618 y
1648 (lo que requerira un estudio histrico), seran valiosos como
indicativos de la tendencia a largo plazo durante dos generaciones.
Entre los aspectos que el anlisis deba abarcar, Leibniz inclua re
cursos naturales del tipo de materias primas, bosques y corrientes,
y recursos humanos en trminos de poblacin, artesanos y merca
deres. Consideraba de especial importancia el equilibrio entre im
portacin y exportacin y el dinero disponible para el gasto pblico.
Para promover el comercio Leibniz sugera la creacin de una
Academia de Comercio e Idiomas, donde los jvenes pudieran ser
instruidos en las prcticas al uso y adquirir los conocimientos nece
sarios. Esta idea se inspiraba en una academia de este tipo que ya
exista en Turn. Recomend tambin la creacin de una Oficina de
Informacin donde la gente de todo el pas pudiera informarse de
detalles relativos a la compraventa de bienes de consumo, cosas en
alquiler y todo lo que poda aprenderse o verse. Aada que la Ofi
cina poda editar una revista. Presentaba tambin algunas propuestas
de reforma social, como el aprovisionamiento de almacenes depar

128

Leibniz. Una biografa

tamentales donde todo podra comprarse a bajo precio y un plan de


pensiones contributivas para viudas y hurfanos. Entre otras pro
puestas cabe mencionar la adopcin de la prctica inglesa de anotar
en un registro oficial la causa de la defuncin.
La propuesta ms original del primer memorndum consista en
la creacin de la Ordre de la Charit, Societas Theophilorum, que
comenzara all donde los jesutas no llegaban: en el estudio de los
secretos de la naturaleza, procurando tratamiento mdico a los ne
cesitados e instruyendo a los jvenes en materias clsicas, en parti
cular en la teologa mstica y la qumica. La teologa escolstica y la
filosofa quedaban para los jesutas. La dea de Leibniz casi tiene
resonancias neoplatnicas o hermenuticas. Imaginaba una Orden
extendida por el mundo entero que, de acuerdo con el ideal de ar
mona religiosa, mantuviese buenas relaciones con los jesutas y las
dems rdenes 6.
En un segundo memorndum Leibniz argumentaba a favor de la
necesidad de crear una Oficina de Archivos, integrada por departa
mentos y secretarios trabajando bajo la supervisin general de un
director. Cumplira la misma funcin de cara al estado que su nuevo
sistema de clasificacin en la biblioteca: facilitar el acceso a la infor
macin. En la Cancillera, por ejemplo, apenas se saba a qu oficina
deba uno dirigirse para cada cuestin particular, y los secretarios se
mostraban a menudo reacios a buscar material que suponan perte
neciente a otra seccin. Para poner remedio a esta situacin la nueva
oficina compilara una serie de libros de referencia inmediata. Uno
de los volmenes contendra el reglamento de todos los comits y
oficinas y la muy importante reglamentacin forestal, y permanece
ra en la Cancillera junto al cdigo jurdico de Brunswick (Corpus
juris Brunsvicense). Otros volmenes contendran un ndice general
de toda la correspondencia y documentos de la Cancillera, proce
dimientos jurdicos y ttulos de propiedad y privilegios otorgados a
comunidades como ciudades, familias, gremios y profesiones.
En el tercer memorndum Leibniz observaba la necesidad de
incentivar el trabajo en granjas y sealaba la importancia de aspectos
sociales y culturales como la msica y danza populares, as como la
introduccin en el campo de una buena cerveza.
Leibniz pidi al duque que tratase sus memoranda y propuestas
6 Francs A. Yates (1972, p. 154) ha sealado que las reglas de la Sociedad cons
tituyen prcticamente una cita extrada de la obra Fama de los rosacruces.

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

129

como confidenciales, pero le rogaba que tomase alguna decisin con


respecto a ellos (.A I 2, pp. 79-89). Sealaba que cualquier propuesta
novedosa despertaba una desconfianza lgica y que siempre dudaba
antes de sugerir algo, pues exista el riesgo de que una presentacin
torpe impidiera que una buena idea se tomara en consideracin. Le
pareca evidente que las propuestas de reforma deban basarse en un
conocimiento preciso de los hechos, pero a menudo se careca de
acceso a esa informacin. Este era uno de los problemas que que
dara resuelto si se nombraba un director de Archivos; Leibniz se
alaba, con falsa modestia, que no dudaba de que haba otros ms
cualificados que l para ocupar el cargo, pero aseguraba al duque
que ningn otro desempeara esas tareas con mayor entrega.
La propuesta ms importante de entre las que Leibniz tena en
mente cuando escribi esta carta al duque era, en realidad, un pro
yecto completamente nuevo que no explicaba en los memoranda.
Indicaba en tono misterioso que esta propuesta podra llevar, final
mente, a la creacin de una Academia de Ciencias que superara a
las de Londres y Pars en su promocin de las aplicaciones tiles
para la ciencia, adems de satisfacer la curiosidad por el saber. La
propuesta en s misma consista en un proyecto que permitira incre
mentar, de manera extraordinaria, la produccin minera en la comar
ca del Harz, mediante la utilizacin de un nuevo invento de Leibniz
para el drenaje de agua. Para disipar el temor de que una extraccin
ms intensiva pudiera privar a las generaciones futuras de recursos,
Leibniz recordaba al duque la opinin generalizada entre los gelo
gos de que los minerales aumentan y disminuyen, lo que haca pro
bable que en unos cien aos no quedara nada en el Harz incluso si
toda la actividad minera cesaba de inmediato 7. A cambio de los
enormes beneficios que el estado obtendra por la utilizacin de su
maquinaria, Leibniz esperaba, naturalmente, alguna recompensa.
Leibniz le confiaba al duque que se trataba del invento ms impor
tante de los que conoca y manifestaba sin pudor su deseo de que
el duque (como muestra de aprecio) le hiciera su confidente en ma
terias de importancia, mostrndole mayor preferencia de la que otor
gaba a otros.

7 Es cierto que los minerales aumentan y disminuyen, pero slo en el transcurso


de millones de aos.

130

Leibniz. Una biografa

El proyecto Harz
Leibniz ya haba planeado viajar a la comarca del Harz en mayo
de 1678, antes de su visita a Hamburgo. Haba recibido desde Pars
cartas en las que se haca referencia a la extraccin de hierro por
fundicin de la ganga y sugiri al duque enviar muestras de ganga
para comprobar las afirmaciones de los franceses. Ahora bien, con
el fin de adquirir experiencia de primera mano por s mismo, como
explicaba al duque (A I 2, pp. 53-4), quera visitar las minas en com
paa de Christoph Pratisius, un mdico que entenda de metales e
iba a salir hacia all en pocos das. Leibniz aada que, en caso de
que el duque atendiera la solicitud, quera hacer tambin alguna ex
cursin para conocer la biblioteca de Wolfenbttel 8 (lo que sera de
gran ayuda para su propia oficina de Hannover) y quiz a Hambur
go, con el fin de examinar algunos libros y cartas. Aunque finalmen
te su proyecto de viajar al Harz no lleg a realizarse, Leibniz no
tard en tener oportunidad de visitar Hamburgo cuando el duque
le comision para adquirir la biblioteca de Martin Fogel.
Leibniz hizo al duque una primera descripcin general de su
proyecto para el drenaje de las minas del Harz en una carta que
acompaaba a los memoranda escritos tras su regreso de Hamburgo.
Es probable que Leibniz diera ms detalles en conversaciones pri
vadas con el duque que en sus cartas y memoranda. Pues en los
documentos escritos enfatiza la utilidad prctica de su invencin pero
evita, en la medida de lo posible, dar detalles de la operacin, pre
sumiblemente con el fin de proteger su valioso secreto de cualquiera
que pudiera tener acceso a la correspondencia de la Cancillera. Los
detalles emergen gradualmente a medida que progresan las negocia
ciones, primero con el duque y despus con la Oficina de Minas de
Clausthal. La idea general del proyecto de Leibniz era utilizar mo
linos de viento junto a la energa hidrulica para hacer funcionar las
bombas. Se utilizara la energa generada por los molinos de viento
siempre que fuera posible, y sta se suplementaria con energa hi
drulica cuando fuera necesario. N o slo se dispondra de suficiente
energa para el bombeo en todas las estaciones sino que se contara*
* Esta famosa biblioteca, que contena una seleccin de obras sobre la Reforma,
haba sido creada por el duque Augusto el Joven, fundador en 1635 de la Casa de
Brunswick-Wolfcnbttel. A su muerte, en 1666, la biblioteca contena 118.000 vol
menes (Hohnstcin 1908, p. 361).

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

131

adems con un excedente adecuado de energa hidrulica para hacer


funcionar las piedras del molino (A I 2, pp. 195-6).
La primera vez que habl del proyecto con el duque, Leibniz
explic que su invencin producira una corriente constante capaz
de actuar tanto en invierno como en verano y que proporcionara
energa para elevar el agua y otras operaciones en la mina. An ms,
estas bombas seran ms eficaces que las de uso corriente, ya que
aprovechaban tres cuartas partes de la energa que habitualmente se
perda por friccin y requeran poco mantenimiento. Al parecer,
poco despus de que Leibniz presentara su propuesta volvi a to
marse en consideracin un antiguo proyecto. Este consista en un
circuito completo del agua destinada a proporcionar energa, que se
dejaba correr desde los depsitos que la almacenaban con el fin de
hacer funcionar la maquinaria de una mina tras otra para, finalmente,
reintegrarla a los depsitos mediante bombeo. En un memorndum
del 9 de diciembre de 1678 (A 1 2, pp. 99-103) Leibniz descalificaba
esta idea por considerarla sin valor, debido sobre todo a la prdida
de agua que se producira por evaporacin y otras causas, y volva
a insistir en las ventajas de su propio proyecto. Cabe inferir, a partir
de este memorndum, que una de las objeciones presentadas a su
proyecto era la del gasto que representaran las nuevas bombas. En
respuesta a esta objecin Leibniz sealaba que su proyecto poda
llevarse a cabo tambin con las viejas bombas existentes, aunque no
con el mismo rendimiento, y que en cualquier caso las nuevas bom
bas no seran excesivamente caras. Al final del memorndum resuma
las lneas principales del proyecto. Estas eran: en primer lugar, in
troducir un nuevo tipo de molino de viento que funcionara incluso
con vientos de poca intensidad, y con mayor rendimiento que los
antiguos molinos (Gerland 1906, pp. 181-8); y, en segundo lugar,
utilizar bombas incomparablemente ms eficaces que las utilizadas
hasta el momento, ya que eliminaban la friccin (Gerland 1906,
pp. 159-69).
Al empezar el nuevo ao, Leibniz seal al duque dos aspectos
del proyecto para el drenaje de minas que haba presentado y que
ste habra visto ya: que el coste del proyecto resultaba ser el ms
bajo posible, y su eficacia tan grande como poda desearse. Al ex
cluir el recurso a ruedas dentadas del diseo de los nuevos molinos
haba eliminado a la vez, prcticamente, friccin y resistencia. Haba
eliminado tambin la friccin de las bombas, que ahora podan ex
traer agua con facilidad desde una profundidad de mil pies. Sealaba

132

Lcibniz. U n a biografa

al duque que, si haba en mecnica algn secreto que mereciese serlo


(en razn de su novedad y de su potencial como aplicacin rentable),
esta invencin lo era. 1 proyecto maximizaba la utilizacin de dos
fuerzas de la naturaleza: la del viento y la del agua, ya que stas se
le presentaban directamente al objeto y la friccin quedaba as eli
minada, con lo que no haba prdidas. Leibniz mostraba su confian
za en que las fuerzas clica e hidrulica, al ser utilizadas de forma
que actuaran a la vez o alternativamente de la forma ms provechosa
(es decir: de la que l propona), podran mantener secas las minas.
Sugera que una parte de los beneficios obtenidos en la empresa se
rcinvirtieran en promover la investigacin en minera.
Cuando el duque mostr en principio su conformidad, Leibniz
quiso asegurarse de que sera el nico director a cargo de las m
quinas para el drenaje de las minas y que tendra libertad total para
disponerlas como creyera mejor (A I 2, pp. 130-2). En una carta del
8 de abril de 1679 (A 1 2, pp. 133-61) en la que agradeca al duque
su apoyo en el proyecto Harz, Lcibniz revelaba que haba tenido la
idea en mente durante algn tiempo. De hecho, haba elaborado el
diseo del plan en Pars, cuando el duque le llam a su servicio,
pues se haba dado cuenta de la importancia del problema y confiaba
en tener la oportunidad de aplicar sus conocimientos, de manera til,
en la bsqueda de una solucin que beneficiara al Estado. Tras con
fesar al duque cun larga y cuidadosamente haba pensado en el
proyecto Harz, a Leibniz le pareci llegado el momento de explicar
con detalle lo que consideraba su proyecto ms importante, as como
de sugerir cmo podra llevarse a cabo gracias a los beneficios ob
tenidos con el primero. Explicaba entonces que, cuando sugiri rein
vertir parte de los beneficios del proyecto Harz en investigacin, lo
que tena en mente no era simplemente la investigacin en minera
sino la creacin de una Academia de Ciencias, algo de lo que haba
hablado a menudo y que permitira llegar a la caracterstica univer
sal. Aada que esta Academia sera una institucin permanente que
continuara existiendo despus de su propia muerte. Haca votos por
el potencial que encerraba una Academia de esc tipo; pues, mientras
las Academias de Pars y Londres se limitaban a hacer descubrimien
tos especficos, la caracterstica universal, una vez obtenida, sera un
rgano o instrumento tan poderoso para la razn como el micros
copio lo era para el ojo.
A principios de agosto (A I 2, pp. 188-9) Leibniz hizo saber al
duque su deseo de visitar el Harz de incgnito, a fin de encontrar

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

133

un carpintero para la construccin. Parti para su primera visita al


Harz a mediados de septiembre y a finales de mes lleg a un acuerdo
con la Oficina de Minas de Clausthal (A I 2, pp. 200-3). Tras un
periodo de prueba de un ao, durante el cual se responsabilizara
del drenaje de una mina corriendo con todos los gastos, el inventor
recibira 1.200 tleros anuales de por vida. El 2 de octubre Kahm
escribi en nombre del duque, requiriendo la presencia de Leibniz
en Hannover para efectuar algunas consultas (A I 2, p. 205).
Lejos del lugar de los hechos, se haban presentado objeciones y
se haba puesto en cuestin el proyecto entero. Leibniz slo tuvo
conciencia de estas dificultades en Hannover, en el curso de las con
sultas. El mayor problema era referente al coste de las mquinas
adicionales que se iban a necesitar para refinar una produccin de
ganga mayor. Leibniz defendi ante el duque que ese era un pro
blema aparte y que no tena nada que ver con l, puesto que slo
haba aceptado la responsabilidad del trabajo realizado bajo tierra.
En cualquier caso, se habra necesitado maquinaria nueva para el
refinado incluso si nadie hubiese odo hablar de su invencin. Tras
una audiencia con el duque, se le explic que lo ms procedente era
dar a conocer esta invencin a un grupo de expertos en mecnica
para que lo juzgaran. Leibniz seal al duque (A I 2, pp. 207-12)
que tena motivos para mostrarse sorprendido ante una propuesta
semejante, que cambiaba las cosas por completo. En cualquier caso,
el grupo de expertos le inspiraba poca confianza e insisti en que el
ao de prueba era suficiente.
Tras rebatir todas las objeciones en varias cartas escritas a me
diados de octubre, inmediatamente a continuacin de la serie de
consultas en Hannover (A I 2, pp. 206-17), Leibniz se vio recom
pensado con la decisin que el duque adopt a su favor y que ad
quiri carcter formal con la ratificacin del acuerdo entre Leibniz
y la Oficina de Minas el 25 de octubre de 1679 (/I 1 2, pp. 218-21).
Elizabeth y Malebranche
Poco despus de su visita a Hamburgo y la redaccin de los
memoranda sobre el proyecto Harz y otros temas para el duque,
Leibniz tuvo la oportunidad de renovar sus crticas contra la filoso
fa de Descartes, tema de sus primeros encuentros en Hannover con
Molanus y Eckhard. La ocasin para este nuevo ataque la propor

134

Leibniz. Una biografa

cion un encuentro con la palsgravina Elizabeth, abadesa de Herford, en el transcurso de su visita a Hannover en el invierno de 1678,
cuando ella le dio a conocer las Conversations Chrtiennes de MaIebranche {A II 1, p. 455). Tras copiar extensos extractos junto a sus
propios comentarios crticos {A II 1, pp. 442-54), en los que de nue
vo hace referencia a la existencia del subconsciente, Leibniz hizo
llegar a la princesa su opinin sobre el cartesianismo (A II 1,
pp. 433-8).
En relacin con la demostracin de la existencia de Dios a partir
de su esencia, Leibniz explica que, en este punto, Dios juega con
ventaja en comparacin con otros entes, pues basta con demostrar
que es posible para demostrar que existe. La presuncin de posibi
lidad (en ausencia de una prueba de la imposibilidad) es suficiente
en la vida prctica, pero no basta para la demostracin. Leibniz
explica a la princesa que los cartesianos con .quienes haba discutido
esto no haban conseguido demostrar que Dios es posible. Las ob
servaciones que introduce a continuacin aclaran significativamente
su propia posicin y ponen de manifiesto la importancia capital que
atribua al que consideraba su proyecto ms importante: la caracte
rstica universal. Explica que los cartesianos no podan tener xito
porque carecan de la nocin adecuada de sustancia individual. Para
demostrar que un concepto est libre de contradiccin, y que es por
tanto posible, es necesario, en primer lugar, contar con una defini
cin lgicamente consistente de dicho concepto. Leibniz crea contar
con una definicin as a partir de la idea de un concepto que es
combinacin de formas o cualidades simples (es decir, indefinibles).
Este concepto de Dios, como ser que posee todas las cualidades,
constitua la base de la prueba que Leibniz haba anotado para Spinoza durante su visita a La Haya. En su carta a la princesa Leibniz
afirmaba explcitamente que la base de su propia demostracin, es
decir: la compatibilidad de formas simples, constitua el fundamento
de la caracterstica universal, ya que las formas simples eran los ele
mentos de esta caracterstica. Como disculpa por no dar su demos
tracin, deca que sta requera una larga explicacin sobre el fun
damento de la caracterstica universal.
Leibniz escribi a Malebranche el 23 de enero de 1679 (A II 1,
pp. 455-6) para decirle que Elisabeth le haba mostrado las Conver
sations Chrtiennes; pero Malebranche neg ser el autor de la obra
y afirm que haba sido escrita por un discpulo suyo, el abad Catelan {A II 1, pp. 467-9). En su carta a Malebranche, Leibniz era

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

135

muy crtico con Descartes; afirmaba que se encontraba muy lejos de


un anlisis verdadero y del arte del descubrimiento en general. Su
mecnica estaba plagada de errores, su fsica era especiosa, su geo
metra limitada y su metafsica adoleca de todas esas cosas juntas.
Leibniz daba a entender que el propio Malebranche haba superado
a Descartes, aunque no haba ido mucho ms lejos. Por ejemplo, la
idea de Malebranche de que es imposible que una sustancia que slo
posea extensin interacte con una sustancia que slo posea pensa
miento era, sin duda, correcta; pero, en opinin de Leibniz, la ma
teria deba diferenciarse de la mera extensin, algo que poda de
mostrar. Leibniz se congratulaba de coincidir con Malebranche en
que Dios acta de la manera ms perfecta posible y aprobaba el buen
uso que Malebranche haca de las causas finales; Descartes le haba
causado una pobre impresin al rechazarlas. Tras asegurar a Male
branche que, a pesar de sus desacuerdos en cosas fundamentales,
haba ledo sus escritos con inters y provecho, le peda que trans
mitiera sus saludos a Arnauld cuando tuviera oportunidad.
Malebranche contest en marzo de 1679 (A II 1, pp. 467-8), dan
do a Leibniz noticias de Pars y preguntndole por las razones de
su oposicin a Descanes. En su respuesta, escrita el 2 de julio de
1679 (A II 1, pp. 472-80), Leibniz enumeraba una serie de proposi
ciones canesianas de filosofa acerca de las cuales invitaba a Male
branche a que disipara sus dudas, y otras proposiciones de ciencias
naturales que parecan entrar en contradiccin con la experiencia.
Reiteraba adems el comentario qua ya haba hecho a Eckhard acer
ca del fracaso de los canesianos a la hora de hacer progresos, a pesar
de estar en posesin del magnfico mtodo que su maestro les haba
dejado en herencia. Finalmente, explicaba a Malebranche los fallos
del intento, por parte de Descartes, de demostrar la existencia de
Dios.

La caracterstica universal y otras cuestiones relacionadas


La magnfica idea de un alfabeto del pensamiento humano, que
le haba sobrevenido a Leibniz en la escuela, fue la semilla que dio
origen al concepto de caracterstica universal. Leibniz crea que, al
igual que las palabras (representaciones de sonidos) se forman a par
tir de letras (representaciones de sonidos simples), las ideas comple
jas se forman a partir de combinaciones de un pequeo nmero de

136

Leibniz. Una biografa

deas simples. Esto le llev a concebir una escritura o lenguaje uni


versal (una caracterstica real) tal que las ideas estaran representadas
por combinaciones de signos que se corresponderan con las partes
componentes de esas ideas. Un lenguaje de este tipo arrojara una
representacin directa de las ideas y hablara al entendimiento antes
que a la vista. Si el lenguaje contase adems con una gramtica,
consistente en un conjunto de reglas para combinar los signos, se
podran llevar a cabo razonamientos y demostraciones formales de
manera anloga a como se hace en un clculo aritmtico o algebrai
co. En esto consista la idea de la caracterstica universal. Era esen
cialmente un instrumento para descubrir cosas, el cual Leibniz haba
intentado hacer realidad en el ensayo de juventud De arte combina
toria. Mantena que ni Llull, ni otros que haban intentado reformar
la filosofa, haban soado jams con un anlisis verdadero del pen
samiento humano (GP 7, p. 293).
Leibniz haba descrito con claridad los principios de la caracte
rstica universal en una carta a Oldenburg (GP 7, pp. 11-15) escrita
mientras an estaba en Pars, y en otra a Gallois (GP 7, pp. 22-3)
escrita en diciembre de 1678, cuando ms inmerso estaba en el pro
yecto Harz. En ambas cartas aluda a la escritura china como ejem
plo de caracterstica universal 9.
Poco despus de proponer al duque la creacin de una Academia
para la obtencin de la caracterstica universal, Leibniz tuvo opor
tunidad de aprender ms sobre la escritura y el lenguaje chinos; el
mdico en Berln del elector de Brandcburgo, Johann Sigismund
Elsholz, ante quien Crafft haba recomendado a Leibniz en su viaje
de regreso a Dresde (A I 2, pp. 378-9), le envi un trabajo de An
dreas Mller, preboste de la iglesia de san Nicols de Berln y asesor
para asuntos chinos del elector de Brandcburgo, en el cual Leibniz
ley que Mller haba escrito el indito Clavis Snica (Clave de
China) (A I 2, p. 462). En su respuesta a Elsholz, escrita el 4 de julio
de 1679 (A 1 2, pp. 491-3), Leibniz diriga catorce preguntas a M
ller; entre ellas, la de si la escritura revelaba la naturaleza de las cosas
y la de si, en su opinin, los chinos no conocan la clave de su
escritura. En otra carta, escrita el 15 de agosto, Leibniz peda a
Mller que le explicara, parcialmente o en su totalidad, un libro en
chino de ochenta pginas que obraba en su poder y en el que se
9 Sobre la influencia de la escritura china en los proyectos de Leibniz, vase
Widmaicr (1981).

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

137

daban los significados y las pronunciaciones en caracteres latinos.


Mller accedi (A I 2, p. 516) a traducir el libro y a transcribir la
pronunciacin, pero nicamente lo hara si le pareca que vala la
pena. Antes de tomar una decisin quera conocer el ttulo y el
contenido, y haca falta, por tanto, que Leibniz le hiciera llegar el
libro o el ttulo. Al final result que el libro de Leibniz ya haba
sido traducido por Prosper Intorcetta (A I 2, p. 517).
En un primer momento Leibniz concibi la caracterstica como
un lenguaje universal, y afirm que la gran ventaja sobre otros pro
yectos similares (que haban consistido, esencialmente, en la formu
lacin de algn tipo de cdigo) resida en que el suyo no slo pre
sentara las ideas directamente al entendimiento, como ocurra en los
jeroglficos egipcios y la escritura china, sino que hara posible ade
ms el razonamiento por un proceso anlogo al del clculo aritm
tico o algebraico. En febrero de 1678 redact un borrador para este
lenguaje universal, Lingua generalis (Couturat 1903, pp. 277-9), ba
sado en la representacin de ideas simples mediante nmeros primos
y la representacin de los conceptos formados a partir de las com
binaciones de estas deas simples (es decir, todos los conceptos po
sibles) mediante los productos de los nmeros primos correspon
dientes. Para poder entender el lenguaje el lector tendra que memorizar una lista con las deas simples esenciales representadas mediante
nmeros primos, y adquirir destreza en descomponer, de un solo
golpe de vista, nmeros grandes en sus factores primos. Para con
vertir las expresiones numricas en un lenguaje hablado hizo uso de
una idea de George Dalgarno, que consista en representar 1, 10,
100,... mediante las vocales a, e, i,... (utilizando diptongos para pro
longar la serie cuando fuese necesario) y los nmeros del 1 al 9
mediante las nueve primeras consonantes. As, 546 est representado
por gifeha o cualquier otra permutacin de las slabas, ya que el
nmero es independiente de esc orden; una propiedad, observa Leib
niz, que permita escribir poesa en un lenguaje artificial.
Al darse cuenta de que el problema era menos fcil de lo que
haba supuesto al principio, Leibniz abandon pronto este esquema
para adoptar uno basado en las lenguas vivas; de hecho recurri al
latn, que era la lengua internacional de los estudiosos de la poca.
Esta nueva idea aparece por primera vez en un escrito de abril de
1678 (Couturat 1903, pp. 280-1) y en un proyecto esbozado en el
manuscrito Analysis linguarum, escrito en septiembre de ese mismo
ao (Couturat 1903, pp. 351-4). Aunque el objetivo final es el an

138

Leibniz. Una biografa

lisis de los conceptos, ste puede encontrar apoyo en, o ser susti
tuido por, un anlisis del lenguaje. Esto supone, en primer lugar,
transformar todos los trminos del discurso, por medio de defini
ciones, en trminos irreductibles simples; en segundo lugar, reducir
la gramtica y la sintaxis a sus elementos esenciales.
Ahora Leibniz vea claro que, a fin de descubrir el alfabeto del
pensamiento humano y hacer realidad la caracterstica universal, se
ra necesario analizar todos los conceptos y reducirlos a sus elemen
tos simples mediante definiciones; a continuacin, representar estos
conceptos simples mediante smbolos apropiados y crear smbolos
para sus relaciones y combinaciones; finalmente, y ya que el anlisis
de los conceptos es al mismo tiempo el anlisis de las verdades,
demostrar todas las verdades conocidas por el mtodo de reducirlas
a principios simples y evidentes. En otras palabras, antes de lograr
obtener la caracterstica universal sera preciso elaborar una Enciclo
pedia, en la cual se clasificara, analizara y diesen demostraciones de
todo el conocimiento existente. Para esta grandiosa tarea Leibniz
necesitara colaboradores, organizados en una Academia como la que
haba propuesto al duque.
Incluso con anterioridad a sus das en Pars, Leibniz haba toma
do en consideracin la idea de elaborar una Enciclopedia. Primero
pens en una compilacin de las obras de otros autores, para la que
elabor un ndice de contenido que se conserva (GP 7, pp. 37-8), y
ms tarde tuvo en mente corregir y completar la Enciclopedia que
Johann Heinrich Alsted haba publicado en 1620.
Leibniz proyectaba publicar, bajo el pseudnimo de Pacidius (que
tena la connotacin, como ya se vio, de un espritu conciliador que
unira a todos los estudiosos en una tarea comn), una introduccin
a esta Enciclopedia que llevara por ttulo Initia et specimina scientiae
generalis. Los initia son los principios de mtodo general (scientia
generalis) que conducira a la elaboracin de la Enciclopedia, y los
specimina son ejemplos que muestran cmo aplicar el mtodo a las
ciencias particulares. El ndice de la Enciclopedia, que se encuentra
en esta obra (GP 7, pp. 49-51), data de mediados de 1679 y es la
versin revisada de un ndice algo anterior (Couturat 1903,
pp. 129-33).
La scientia generalis de Leibniz, o mtodo universal aplicable a
todas las ciencias, consiste en la lgica en el sentido ms amplio. La
teora de la definicin ocupa un lugar central, como explic a Conring (A II 1, pp. 385-9, 397-402) y a Tschirnhaus (GM 4, pp. 451-63)

Hannovcr bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

139

en cartas escritas en la primera parte de 1678. Explica, en primer


lugar, que el anlisis de los elementos simples procede por defini
ciones. En segundo lugar, que, si bien el anlisis de las verdades
consiste en su demostracin, este anlisis descansa tambin sobre
definiciones. Pues una demostracin procede mediante la descom
posicin de los trminos de la proposicin, de tal manera que el
anlisis de las verdades se ve reducido a un anlisis de conceptos; es
decir, a definiciones. Naturalmente, en toda demostracin tambin
entra en juego un elemento sintctico por lo que hace a la combi
nacin de definiciones y que lleva a nuevos teoremas. El nico prin
cipio a priori que Leibniz admita en su teora de la definicin es el
principio de identidad. Sostiene que todas las verdades pueden re
ducirse a definiciones, proposiciones de identidad o proposiciones
empricas. Las verdades de razn, que no dependen de la experien
cia, pueden reducirse siempre a definiciones o a proposiciones de
identidad.
En respuesta a la objecin de Conring de que, adems de las
proposiciones de identidad, hay proposiciones indemostrables, es de
cir, axiomas, Leibniz explica que, por conveniencia y para el pro
greso de la ciencia, pueden admitirse postulados y axiomas que no
han sido demostrados; pero todos los axiomas as admitidos debe
ran ser susceptibles de prueba. Si bien los axiomas y postulados
matemticos, por ejemplo, no pueden reducirse a definiciones, pue
den demostrarse a partir del principio de no contradiccin (que es
equivalente al principio de identidad). En otras palabras, son ne
cesarios porque sus contrarios implicaran contradiccin. De ello se
sigue que, para Leibniz, la verdad de una proposicin que ha sido
demostrada no es nominal y subjetiva, como lo era para Hobbes,
sino real y objetiva. Leibniz explica a Tschirnhaus que una defini
cin slo es real si pone de manifiesto la posibilidad o la existencia
del objeto. Lo que es ms, no puede deducirse nada con certeza a
partir de una definicin salvo si se sabe que el objeto definido es
posible.
Junto al plan general de los Initia et specimina scientiae generalis,
Leibniz prepar en 1679 estudios para dos de los ejemplos de apli
cacin del mtodo destinados a constituir la segunda parte. Eran
intentos de formular un clculo lgico y una geometra de la situa
cin, que podran considerarse como contribuciones encaminadas a
la realizacin de la caracterstica universal.
El primer intento de un clculo lgico (Couturat 1903, pp. 41-9)

140

Leibniz. Una biografa

est basado en la analoga entre la combinacin de conceptos y la


multiplicacin aritmtica y entre la descomposicin de conceptos y
la descomposicin en factores primos. Para Leibniz esta analoga es
correcta, pues toma la combinacin de conceptos como conmutativa.
Sostiene, por ejemplo, que la definicin de ser humano como ani
mal (ser) racional y como racional animal (ser) son equivalentes,
y que la aparente diferencia es puramente verbal.
En un manuscrito de abril de 1679 titulado Elementa calculi (Couturat 1903, pp. 49-57) Leibniz explica que su manera de considerar
la relacin entre trminos es opuesta a la utilizada por los escolsti
cos. Mientras los escolsticos suponen que la especie est contenida
en el gnero, Leibniz sostiene que es el gnero el que est contenido
en la especie. Por ejemplo, interpreta la proposicin El oro es un
metal en el sentido de que el concepto de metal est contenido en
el concepto de oro, ya que el oro contiene todas las propiedades del
metal y adems otras, como la de ser el metal ms pesado. Es decir,
la especie oro contiene al gnero metal. Explica que los esco
lsticos se expresan de otra manera porque no estn tomando en
consideracin conceptos, sino instancias subsumidas bajo conceptos
universales. Hoy en da esta diferencia se expresara diciendo que los
escolsticos interpretan las proposiciones en trminos de intensin
de cualidades. Reconoce que, mediante una inversin de su propio
clculo, todas las leyes de la lgica podran probarse adoptando el
punto de vista escolstico; pero prefiere considerar conceptos uni
versales y su composicin porque stos no dependen de la existencia
de individuos particulares. En otras palabras, su inters se centra en
las verdades de razn antes que en las verdades de hecho.
Puesto que toda proposicin afirmativa universal de la forma
Tpdo S es P es verdadera si el sujeto contiene al predicado (por
consiguiente, si el nmero que representa al sujeto es divisible por
el nmero que representa al predicado), Leibniz expresa esta propo
sicin como S=P y, donde y es un nmero adecuado. Evidentemente,
Py es una especie de P, de forma que S=P y significa que S es idn
tico a una especie de P. Anlogamente, toda proposicin afirmativa
particular de la forma Algn S es P puede escribirse como Sx=P y;
pero, dado que x puede escogerse siempre de manera que sea divi
sible por el nmero que representa a P, todas las proposiciones afir
mativas particulares (por ejemplo, algunos seres humanos son pie
dras) seran verdaderas, lo cual es absurdo. Otro defecto de este
sistema es el de que las proposiciones negativas (por ejemplo, ningn

Hannover bajo el duque Ju a n Federico (1676-1679)

141

ser humano es una piedra) quedaran excluidas (Couturat 1903,


pp. 329-30).
A fin de poder dar cuenta de las proposiciones negativas, Leibniz
introdujo nmeros negativos para representar no-predicados. As,
cada trmino est representado por dos nmeros, uno positivo y
otro negativo, que son coprimos. Si hubiera un factor comn, ste
aparecera positiva y negativamente, con lo que el trmino conten
dra elementos contradictorios y sera en s mismo contradictorio.
Es preciso tener cuidado al asignar nmeros a los conceptos, a fin
de asegurarse de que los nmeros que representan sus combinacio
nes son tambin coprimos. Por ejemplo, si se toman animal = + 1 3 5
y racional + 8 7, entonces ser humano (animal racional) =
+ 10435. Pero si se toma racional = + 1 0 7, entonces ser humano
= +13035, lo cual contiene una contradiccin puesto que 130 y
35 tienen un factor en comn.
Una proposicin negativa universal ser verdadera si dos nme
ros de signo opuesto y pertenecientes a los dos trminos tienen un
factor en comn. Por ejemplo, si se toman ser humano = + 1 0 3
e infeliz = + 5 14, la proposicin Ningn ser humano es infeliz
queda probada, ya que 10 y 14 tienen en comn el factor 2 y ello
significa que los trminos ser humano e infeliz son incompati
bles. La proposicin afirmativa universal equivalente sera Todos
los seres humanos son felices. Pero ser humano = + 1 0 3 y feliz
= + 1 4 5 implican que la proposicin es falsa, puesto que 14 no es
divisor de 10 y 5 no es divisor de 3. As, de este esquema se sigue
una contradiccin y por tanto no es vlido.
Leibniz mencionaba el proyecto de una geometra de la situacin
en una carta a Gallois de finales de 1678 (GM 1, pp. 182-90). Haba
llegado a la conclusin de que la manera natural de resolver proble
mas en geometra no era aplicar el lgebra, y haba encontrado para
la primera una caracterstica mejor. Desarroll el proyecto de una
caracterstica geomtrica en dos ensayos: Characteristica geomtrica
(GM 5, pp. 141-71), fechada el 10 (20) de agosto de 1679, y De
analysi sitas (GM 5, pp. 178-83), sin fechar y que probablemente
data de 1693. Adems de estos ensayos sobre la caracterstica geo
mtrica, Leibniz escribi a comienzos de 1679 otro estudio sobre los
fundamentos de la geometra, Demonstratio axiomatum Euclidis
(Couturat 1903, p. 539), en el cual daba una demostracin de los
axiomas de Euclides a partir de dos definiciones propias.
A principios de septiembre de 1679 Leibniz estaba en condicio

142

Leibniz. Una biografa

nes de dar a conocer algunos detalles de su nuevo proyecto; pues,


en el paquete que envi a Huygens con la muestra de fsforo ya
mencionada, incluy tambin un ensayo basado en la Characteristica
geomtrica al tiempo que peda a Huygens su opinin. N o se equi
vocaba, sin duda, al confiar en que este nuevo trabajo, junto al valor
de curiosidad del fsforo, causara una buena impresin entre el
crculo de miembros de la Academia de Ciencias de Pars.
En la carta a Huygens Leibniz expresaba su insatisfaccin ante
la aplicacin del lgebra a la geometra, ya que no proporcionaba ni
caminos ms cortos ni mejores construcciones. Haca ver esto con
claridad en un apndice a la Characteristica geomtrica, valindose
para ello de una comparacin entre la construccin algebraica de un
tringulo a partir de una base, altura y ngulo del vrtice ya dados,
por un lado, y por otro una construccin geomtrica basada en la
interseccin de lugares. Otro defecto de la geometra algebraica re
sida en que obligaba a presuponer los teoremas de la geometra
elemental, como los resultados de semejanza y el teorema de Pitgoras, y no descansaba, por tanto, sobre axiomas primarios. El an
lisis matemtico, entendido a la manera usual, tena que ver con el
anlisis de magnitudes y por consiguiente slo poda aplicarse, en
opinin de Leibniz, indirectamente en geometra, una ciencia en la
cual el concepto fundamental era el de situacin y no el de magni
tud. Por ello, haba concebido su caracterstica geomtrica de manera
que expresara directamente situaciones, ngulos y movimientos va
lindose de smbolos. Leibniz afirmaba que este nuevo clculo no
slo permita llegar a las soluciones, construcciones y demostracio
nes geomtricas de manera a un tiempo analtica y natural, sino que
permita desarrollar aplicaciones ignoradas hasta ese momento, y ello
tanto en el diseo de nuevas mquinas y la descripcin de los me
canismos de la naturaleza como en geometra.
Leibniz tom semejanza y congruencia como relaciones bsicas
entre las figuras de su nueva geometra. Defini la nocin de figuras
semejantes como aquellas que son indiscernibles cuando se las con
sidera separadamente. En De analysi sita mostraba cmo hacer uso
de la definicin para demostrar de forma sencilla teoremas a los que
Euclides solo haba podido llegar dando un largo rodeo. Por ejem
plo, el teorema que afirma que dos crculos son el uno al otro como
os cuadrados de sus dimetros se sigue de forma inmediata a partir
de la definicin de semejanza. Pues, si no fuera as, se dara en los
dos una diferencia en la relacin entre el cuadrado del dimetro y

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

143

el crculo (figura 4.1) que permitira identificarlos cuando se mirasen


por separado; es decir, seran discemibles por sus formas. Leibniz
observaba que Euclides slo pudo demostrar este teorema en el Li
bro X de los Elementos haciendo uso de figuras inscritas y circuns
critas y reductio ad absurdum.

AI darse cuenta de que muchas de las propiedades de una figura


podan expresarse con total claridad si se identificaban sus puntos,
Leibniz consider que el problema consista en encontrar una carac
terstica de situacin adecuada. Esta caracterstica deba permitir for
mular todas las definiciones verdaderas de los elementos de la geo
metra, y todo lo obtenido por Euclides a partir de sus definiciones,
axiomas y postulados deba poderse deducir, antes de que el clculo
pudiera aplicarse, en sentido propio, a la resolucin de problemas
geomtricos. Los Datos de Euclides fueron su fuente de inspiracin.
Pues la orientacin de esta obra pareca consistir en una especie de
anlisis referido a la situacin y que trataba de datos y posiciones
de figuras desconocidas o de sus localizaciones. En el ensayo que
envi a Huygens, Leibniz adoptaba la congruencia como relacin
bsica y estableca expresiones simblicas para las localizaciones. Los
puntos fijos venan representados por las primeras letras del alfabeto,
los puntos variables por las ltimas letras y la congruencia por el
smbolo t- As, A t B representaba la localizacin de un punto
congruente con A: es decir, todo el espacio, puesto que todos los
puntos se tomaban como congruentes entre s. Otro ejemplo viene
dado por la localizacin ABC t ABY (figura 4.2). Es fcil ver que
se trata de un crculo.

Para ilustrar el uso de la caracterstica en razonamientos, Leibniz


mostraba la naturaleza de la interseccin de varas localizaciones.
Por ejemplo, de la expresin ABC t ABY, que representa un crcu-

144

Leibniz. Una biografa

lo, se siguen AC
AY y BC BY. Pero estas expresiones repre
sentan superficies esfricas con centros en A y B. Por consiguiente,
se ha demostrado que la interseccin de dos superficies esfricas es
un crculo.
El peor defecto del sistema es que, mientras la relacin de con
gruencia (en la que Leibniz reconoca una relacin de equivalencia
que satisfaca las propiedades de simetra y transitividad) mediante
la cual se definan las localizaciones y que era la nica relacin que
Leibniz admita, puede determinar, por ejemplo, una lnea o un pla
no, no puede describir los conceptos de lnea y plano en s mismos
considerados. En otras palabras, la caracterstica de Leibniz no pro
cura definiciones de los elementos de su geometra ni subsume la
relacin de incidencia que se requiere para expresar simblicamente,
por ejemplo, que un punto dado se encuentra sobre una lnea dada
(Mnzenmayer 1979).
Huygens acogi el ensayo de Leibniz sin entusiasmo y slo al
verse presionado dio su opinin. Leibniz debi sentirse decepciona
do, pues Huygens, de quien esperaba una reaccin favorable a lo
que consideraba un logro importante, no haba entendido el sentido
de la caracterstica geomtrica. Comentaba, en primer lugar, que no
vea la manera de aplicar la caracterstica a cuadraturas o tangentes,
mostrando as que no haba llegado a comprender que el clculo
geomtrico y el anlisis infinitesimal eran complementarios. A con
tinuacin lamentaba que todos los resultados ofrecidos por Leibniz
fueran de sobra conocidos, sin ver que lo que Leibniz ofreca era un
mtodo general muy potente que prometa importantes resultados
de cara al futuro (GM 2, pp. 29-32). Estos resultados, sin embargo,

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

145

no llegaron a hacerse realidad. Varios aos despus, en 1695, Leibniz


escribi al marqus de LHpital explicando que no se haba atre
vido a publicar su proyecto de la characteristica situs porque, a menos
que lo pudiera hacer plausible mediante ejemplos de resultados, iba
a considerarse una fantasa (GM 2, p. 258).

Retorno al proyecto de las Demostraciones catlicas


Despus de que las dificultades y frustraciones del proyecto Harz
quedaran solventadas con la ratificacin, por parte del duque, de su
acuerdo con la Oficina de Minas, Leibniz intent dirigir la atencin
del duque hacia otro asunto y conseguir su apoyo para el proyecto
de promover la reunificacin de las Iglesias, algo que ambos desea
ban. Tras recordar al duque (A II 1, pp. 487-9) que haba conversado
con Boineburg a menudo sobre las polmicas en materias teolgicas,
Leibniz reiteraba la opinin comn de que las decisiones del Con
cilio de Trento10 podan aceptarse si se dejaban al margen unos pocos
pasajes. Leibniz explicaba que poda darse una interpretacin de es
tos pasajes que no era contrara ni a la palabra ni a las enseanzas
de la Iglesia catlica, aunque s estuviese alejada de la opinin comn
de algunos telogos escolsticos con poder dentro de la Iglesia. Por
entonces haba acordado con Boineburg que, si poda obtener una
declaracin de Roma afirmando que esta interpretacin, que le pa
reca verdadera, poda tolerarse y no contena nada hertico ni con
trario a la fe, en tal caso escribira una obra apologtica, Dcmonstrationes Catholicae, que podra servir a la causa de la reconciliacin
entre catlicos y protestantes. Al morir el barn de forma inesperada
no crey oportuno buscar en Pars el apoyo de Amauld, para quien
Boineburg le haba dado una carta de presentacin, sobre todo cuan
do supo que Boineburg haba intentado hablar con el duque sobre
el tema; ello hizo que el proyecto quedara paralizado.
A principios de ao Leibniz haba comenzado a cartearse con
Jacques Bnigne Bossuet (A I 2, pp. 428-9), cuya Exposition de la
foi de lglise catholique haba recibido la aprobacin del papa y
haba sido bien acogida por el duque Juan Federico. Bossuet deca
a Leibniz (A I 2, pp. 468-9) que, de haber sabido que su obra iba a
10 El Concilio de Tremo dur desde 1545 hasta 1563 y estuvo dominado por los
icsuitas espaoles, que dirigieron la Contrarreforma.

146

Leibniz. Una biografa

ser bien recibida en Alemania, habra aadido varios artculos para


los luteranos. Puesto que tambin Leibniz crea que el papa no slo
era un buen hombre, sino adems un ilustrado y un hombre de
talento, era evidente que haba llegado el momento de retornar a su
antiguo proyecto, siempre que pudiera obtener de Roma la declara
cin deseada. Sera preciso obrar con prudencia si se queran evitar
malentendidos. Leibniz sugera que, si la peticin provena de una
figura tan respetada como la del propio duque, no cabra la sospecha
de que obedeca a los ms nobles motivos.
La peticin de Leibniz lleg en el momento oportuno, pues el
duque estaba a punto de hacer una visita a Italia antes de retirarse
de los asuntos de gobierno para mejorar su salud y seguir la vida
de ascetismo religioso que deseaba.
Las Demonstrationes Catholicae iban a constar de tres partes. La
primera abarcara la demostracin de la existencia de Dios y la teo
loga natural, la segunda comprendera una defensa de la teologa
revelada y la tercera expondra en detalle las relaciones entre Iglesia
y Estado. Leibniz sealaba que las verdades de la teologa revelada,
en su calidad de verdades de hecho, slo podan establecerse sobre
la base de una certeza moral. Adems de la obra principal proyec
taba escribir una introduccin filosfica y, con el fin de que las
demostraciones fueran incontestables, aadira un ensayo sobre la
caracterstica o lenguaje universal. Las afirmaciones en exceso opti
mistas sobre la caracterstica universal (todava en estado de proyec
to) estaban encaminadas quiz a persuadir al duque de que creara la
Academia de Ciencias que haba propuesto para hacerla posible.
Juan Federico parti con destino a Italia el 26 de diciembre, tras
enviar a su esposa y a las princesas a Pars con sus parientes. Mien
tras tanto Leibniz haba viajado a Herford, donde visit a la palsgravina Isabel que por entonces se encontraba muy enferma. All
coincidi con su hermana Sofa y el mdico Frangois Mercure van
Helmont, al que conoca de sus das en Maguncia y que atenda a
la princesa.
El 4 de enero de 1680 Leibniz recibi la noticia de que el duque
haba muerto en Augsburgo. Abandon entonces su idea previa de
viajar hasta Osnabrck y Paderbom para visitar al obispo y a su
secretario, a quienes haba conocido en Hannover, y regres inme
diatamente a Hannover (A I 3, pp. 12-13). De nuevo todo estaba en
el aire. Por segunda vez, su proyecto de las Demonstrationes Ca
tholicae se haba visto detenido a causa de la muerte de su patrn

Hannover bajo el duque Juan Federico (1676-1679)

147

cuando se encontraba a punto de tener xito; y, sin el apoyo del


duque, tena motivos para temer el restablecimiento de la oposicin
al proyecto Harz y, en consecuencia, que las esperanzas puestas en
la creacin de la Academia de Ciencias y la realizacin de su carac
terstica universal se vieran frustradas.

Captulo 5
HANNOVER BAJO EL DUQUE
ERNESTO AUGUSTO (1680-1687)

Durante la travesa de regreso a Hannover, Leibniz escribi una


carta de psame para Benedicta, viuda de Juan Federico (A I 3,
pp. 6-8) y un poema de consolacin para su amiga la duquesa Sofa,
que se haba quedado en Herford (A I 3, pp. 8-11). Su esposo, el
nuevo duque Ernesto Augusto, que haba estado aguardando a su
hermano en Venecia, march rpidamente a Augsburgo con el fin
de disponer lo necesario para el entierro; el funeral tuvo lugar en
Hannover el 1 de mayo. Antes de finales de enero Leibniz ya haba
recibido una invitacin para que aceptara el cargo de consejero del
conde Ahlefeldt de Oldenburgo; pero el 8 de febrero estaba en con
diciones de declinar la oferta (A I 3, p. 350), pues el nuevo duque
ya le haba confirmado en su puesto.
Una vez asegurado su puesto oficial en la Corte, Leibniz se apre
sur a presentar al nuevo primer ministro y gran mariscal, conde
Franz Emst von Platen, as como al propio duque, detalles de su
carrera y de los muchos proyectos para los cuales esperaba ganar su
apoyo. En un memorndum dirigido a Platen sugera la posibilidad
de escribir una breve historia de la Casa de Brunswick-Lneburgo 1;
1 En este momento el Ducado de Brunswick-Lneburgo estaba dividido entre la
148

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

149

explicaba su proyecto de ampliacin de la Biblioteca, la cual incluira


un laboratorio y un museo, y propona la creacin de una Imprenta
Ducal (A I 3, pp. 16-21). Sugera al duque que, si la responsabilidad
de ocuparse de los Archivos quedaba de alguna manera asociada a
su tarea de bibliotecario, podra ayudar al duque en la direccin de
diversos asuntos mediante la elaboracin de sumarios y memoranda
que permitieran ponerse al tanto, en un solo golpe de vista, de la
informacin esencial concerniente a un tema dado (A I 3, pp. 23-5).
Al mismo tiempo informaba al duque de su contrato con la Oficina
de Minas para el drenaje de las minas en el Harz y peda su apoyo
para el proyecto.
Antes de fijar su residencia en Hannover el 13 de marzo, Ernesto
Augusto haba regresado a Osnabrck, donde hasta ese momento
haba desempeado el cargo de obispo prncipe. Leibniz viaj a Os
nabrck con el fin de presentarse personalmente ante el duque. Du-

Palacio y parque J e Herrenhausen hacia 1710.


(Por cortesa del Historisches Museum, Hannover.)

nueva Casa de Lneburgo, que gobernaba en Celle y Hannover, y la nueva Casa de


Brunswick, que gobernaba en Brunsw'ick y Wolfenbttcl.

150

Leibniz. Una biografa

rante su estancia, que dur aproximadamente un mes, mantuvo sin


duda varios encuentros con la duquesa Sofa. En los aos siguientes
entablara con ella una estrecha amistad. Cuando ambos coincidan
en Hannover, casi todos los das estaba invitado en Herrenhausen 2
y acompaaba a la duquesa en sus acostumbrados paseos por el
parque (K 7, p. xiv). Es posible darse cuenta de hasta qu punto su
relacin era estrecha a partir de un comentario que hizo Sofa en
1690, afirmando que valoraba la felicitacin de Ao Nuevo de Lcibniz ms que las que reciba de reyes y prncipes (A I 5, p. 519), o
de la confesin que hizo en 1701, cuando asegur que escriba con
el nico objeto de recibir las cartas de l (K 8, p. 295). Su extensa
correspondencia, en francs, tocaba temas de poltica, religin y filo
sofa.
Leibniz encontr en Sofa una compaera receptiva a los temas
elevados que antes haba compartido con el duque Juan Federico. El
duque Ernesto Augusto parece haber tenido poco inters en las cues
tiones teolgicas y filosficas puramente acadmicas.
Le interes el problema de la reunificacin de las Iglesias, por
ejemplo, pero slo por sus implicaciones polticas, mientras que su
preocupacin fundamental era la de aumentar el brillo y el poder de
su Casa. En su correspondencia con el duque, Leibniz confina su
atencin a cuestiones de inters prctico para el Estado y evita los
temas fundamentales de religin y filosofa. No hace mencin algu
na, por ejemplo, a su caracterstica universal o a la Academia de
Ciencias que se necesitara para lograrla. Como ejemplo de la dife
rencia de intereses entre los duques puede citarse el hecho de que,
en tres aos, Juan Federico lleg a invertir 4.500 tleros en la Bi
blioteca, mientras que en siete aos Ernesto Augusto invirti nica
mente 700 tleros, de los cuales 440 correspondan a facturas de
1679, el ao anterior a su ascenso (A I 3, p. xxxiii).
Desde el primer momento el duque Ernesto Augusto reconoci
el talento de Leibniz y sin duda le prometi su ayuda en el perfec
cionamiento de varios instrumentos de utilidad prctica. Pues, al
tiempo que agradeca al duque su generosidad a este respecto, Leib
niz explicaba que el arsenal, sobre todo si quien lo diriga era un
oficial de artillera versado en mecnica, poda proporcionar los tra2 El Palacio de Herrenhausen, junto con el parque adyacente, constitua la resi
dencia de verano. Habitualmente, el duque y su Corte residan en el Palacio de la
l.cinstrasse.

Hannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

/'lectora Sofa de Hannover. Retrato de Andreas Scheits, 1710.


(Por cortesa del Historisches Museum, Hannover.)

151

152

Leibniz. U na biografa

bajadores necesarios para construir modelos y prototipos a escala


real de cosas tales como bombas y molinos de viento (4 I 3, pp. 30-3).
Entre los inventos que quera desarrollar, Leibniz aluda a alguno
que permitiera un transporte ms eficaz de caones y otras cargas,
as como su mquina aritmtica cuyo modelo tanta admiracin
haba despertado en Pars. Tambin por esta poca Leibniz esboz
el diseo de una mquina aritmtica que operara con las cuatro
reglas en aritmtica binaria, aunque reconoci que hacer realidad
esta mquina no sera tarea fcil. Debido al gran nmero de engra
najes necesario, los problemas de friccin y facilitacin del movi
miento con que ya tropezaba en las mquinas aritmticas ordinarias
se veran agravados; pero la peor dificultad consistira adems en la
conversin mecnica de nmeros ordinarios en nmeros binarios y
de resultados binarios en los correspondientes ordinarios. Quiz de
bido a estos obstculos, aparentemente insuperables, Leibniz no lle
g a mencionar la mquina aritmtica binaria en su correspondencia
(Mackensen 1974). Con respecto a la progresin binaria conside
rada en s misma, en 1682 sealaba a Tschirnhaus que su aplicacin
permita anticipar descubrimientos en teora de nmeros que otras
progresiones ni siquiera dejaban entrever (GM 4, pp. 491-8).
Tras el memorndum dirigido al duque en el que daba respuesta
a las objeciones presentadas a su proyecto para el drenaje de minas
en el Harz {A I 3, pp. 35-45), Leibniz vio premiados sus esfuer
zos, el 24 de abril de 1680, con una decisin favorable del duque
(/4 I 3, pp. 47-8). El coste del ensayo, que se llevara a cabo en la
mina Catharina con tres molinos de viento, se dividira a partes
iguales entre el duque, la Oficina de Minas de Clausthal y el propio
Leibniz. Sujetas slo a la finalizacin con xito del ensayo, las con
diciones financieras del acuerdo fueron confirmadas el 25 de octubre
de 1679.
Leibniz redact para el obispo Ferdinand de Paderbom un ex
tenso poema en latn en memoria del duque Juan Federico (A 1 3,
pp. 374-84) y colabor adems con una semblanza en alemn que se
ley en la capilla del Palacio (aunque sin mencionar el nombre del
autor) el domingo siguiente al funeral del 1 de mayo (Guhrauer 1846
1, p. 367). Leibniz envi copias de estos poemas en francs y latn,
escritos en memoria de Juan Federico, a su amigo Brosseau, emba
jador en Pars, para que los hiciera llegar a las personas cuyos nom
bres proporcionaba (A I 3, p. 440). Fontenelle describi ms tarde
el poema compuesto para el obispo de Paderborn como una de las

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

153

ms elegantes manifestaciones de la poesa neolatina (Hankins 1972,


P- 3).
Junto a Brosseau, tambin Justel sigui escribiendo a Leibniz
desde Pars; en julio de 1680 le envi, por ejemplo, datos sobre la
variacin magntica registrada en Santa Elena y el Cabo de Buena
Esperanza. Christian Philipp continu mandndole cartas frecuentes
desde Hamburgo y actu como intermediario de la correspondencia
entre Leibniz y Hansen, su primer agente general en Pars, que se
haba trasladado a Oxford. Tras reiteradas peticiones de Christian
Philipp, finalmente Leibniz pas informacin acerca del tumor que
haba acabado con la vida del duque (A I 3, p. 387). Entre los temas
de dilogo estaba el del valor de los experimentos; mostrndose de
acuerdo con Leibniz en que un buen experimento vala tanto como
un centenar de discursos, Philipp expresaba su admiracin por el
mtodo de Bacon tal como aparece expuesto en su obra Sylva Sylvarum (A 1 3, p. 354).
Aunque Leibniz haba sido confirmado en su puesto directamen
te y estaba seguro de la buena voluntad del nuevo duque, an soaba
con un puesto en Pars que le diera independencia con respecto a
las incertidumbres que rodeaban cualquier cambio en la Corte. Con
fi esto a Huygens en una carta del 5 de febrero que contena,
adems, informacin relativa a la muerte del duque y su proyecto
para el drenaje de minas en el Harz, as como un comentario a la
demostracin de Fermat de la ley de refraccin medante el principio
de tiempo mnimo (GM 2, pp. 36-8). Algo ms tarde, ese mismo
ao, manifest a Johann Linckcr, de Viena, su inters por el puesto
vacante de bibliotecario imperial; pero slo aceptara este nombra
miento en caso de que el emperador uniese, a las funciones de bi
bliotecario, las de consejero privado (A I 3, pp. 412-14). Los esfuer
zos de Lincker en su favor fueron estriles.
El mismo da del funeral por Juan Federico, Leibniz inici lo
que sera una larga correspondencia con el landgrave Ernesto de
Hessen-Rheinfels. El motivo fue la solicitud del landgrave para que
la Biblioteca Ducal devolviese la obra Un catlico sincero y discreto,
que haba estado circulando tras hacerse imprimir por un particular.
Leibniz explicaba que el libro en cuestin no se encontraba en la
Bilioteca y que, muy probablemente, haba estado en poder del du
que a ttulo privado; sin embargo, l mismo haba ledo la obra con
inters y aprobacin durante su estancia en Maguncia junto a Boineburg (A I 3, p. 243). Del landgrave, un converso al catolicismo

154

Leibniz. Una biografa

profundamente interesado por la religin y en estrecho contacto con


el gran telogo Antoine Arnauld, quien haba recibido tan favorable
impresin de l en Pars, Leibniz poda esperar un seorial apoyo a
sus propios proyectos relativos a la reunificacin de las Iglesias, po
sibilidad que con la muerte de Juan Federico pareca haber desapare
cido.
A finales de mes elabor un memorndum para el duque, reite
rando algunas propuestas anteriores y sugiriendo la creacin de una
Academia para la nobleza en Gottinga que siguiera el modelo de la
que exista en Turn y para la que recomendaba al holands Jacques
Ferguson como profesor de matemticas. A continuacin peda di
nero para cubrir los gastos del forraje de los caballos y de un sir
viente durante el viaje que tendra que hacer al Harz, donde contaba
con permanecer todo el verano a fin de hacer construir los molinos
de viento; aada que, si el proyecto ya estuviera en marcha, no
necesitara esa ayuda (A I 3, pp. 61-2). De hecho, Leibniz hizo ni
camente una breve visita al Harz antes de viajar a Walbeck, cerca
de Helmstedt, con el fin de consultar al molinero que iba a construir
los molinos de viento. Escribi desde all el 17 de junio a Friedrich
Casimir zu Eltz, el inspector de minas, para sugerirle distintas for
mas de mejorar el funcionamiento de las fuentes ornamentales de
Walbeck, que haba contemplado con admiracin, y anunciar que
confiaba en estar de regreso en Osteroda, en el Harz, en un plazo
de dos semanas, tan pronto como el molinero hubiese finalizado su
trabajo en Walbeck y se trasladara a Osteroda (A I 3, p. 63). Llegado
a este punto, sin embargo, y pensando quiz que los arreglos para
la construccin de molinos de viento estaban bien encauzados y
podan progresar, al menos por una vez, sin su supervisin personal,
aprovech la oportunidad para hacer la visita a Leipzig que haba
planeado el ao anterior, con el fin de ocuparse de asuntos familiares
relacionados con su herencia.

Asuntos de familia
Durante la visita a su familia en Leipzig, Leibniz aprovech la
oportunidad para ver de nuevo a su amigo Johann Daniel Crafft, de
Drcsde. Uno de los resultados de este encuentro fue un plan para
que el emperador llegara a conocer a Leibniz a travs de Philipp
von Hrnigk y el margrave Hermann von Badn (A I 3, pp. 400-3).

Harmover bajo el duque E rnesto A u gusto (1680-1687)

155

Precisamente por entonces escribi a Johann Lincker sobre el tema


del puesto vacante de bibliotecario imperial en Vicna y el plan, si
tena xito, aumentara sin duda sus posibilidades de obtener el nivel
de consejero privado imperial junto al cargo de bibliotecario, como
era su deseo. Para ayudar a Crafft, a cambio de sus buenos oficios,
Leibniz elabor para l un memorndum sobre las ventajas de la
industria textil, destinado al elector de Brandeburgo {A I 3, p. 408).
Leibniz lleg a un acuerdo con su hermano Johann Friedrich
sobre la cuestin de la herencia el 10 de julio de 1680. Pero tan
pronto como regres a Hannover recibi de su hermano la noticia
de la muerte de Christian Freicsleben, cuya viuda, Clara Elizabeth,
reclam a Leibniz inmediatamente 476 tleros de deudas no pagadas
y exigi adems que la biblioteca de su suegro, que ocupaba una
gran cantidad de espacio, se sacara de su casa y se trasladara a otro
lugar o se vendiera (A I 3, pp. 601-2). La biblioteca comprenda no
slo los libros del padre de Leibniz, sino tambin los de su abuelo
Wilhelm Schmuck y un montn de volmenes sin cubierta que pro
venan de la herencia de la segunda esposa de su padre, la hija del
librero Bartholomaeus Voigt (A I 3, p. xlvii). Durante muchos aos
Christian Freiesleben, con quien Leibniz estaba emparentado, haba
hecho de administrador suyo recogiendo, por ejemplo, la pequea
renta de la herencia de su madre y le haba prestado adems dinero
que Leibniz nunca le haba devuelto. A causa del desorden en los
papeles de ambos, se sucedieron varas disputas hasta que Leibniz
lleg a un acuerdo con el hermano de Clara, Quintus Rivinus, que
actu como asesor legal de ella. Aunque Leibniz se senta reluctante
a disponer de la biblioteca, finalmente deleg en su hermano la or
ganizacin de una subasta (A 1 4, p. 668); al mismo tiempo le envi
un poema en alemn, Jess en la Cruz, en honor a su piedad (A I
4, p. 667). Tras confeccionar un catlogo de 64 pginas para la su
basta, Johann Friedrich Leibniz vendi los libros en septiembre de
1685 (A I 4, pp. 700-2). Despus de cubrir los gastos a Leibniz le
quedaron 238 tleros, cantidad insuficiente para pagar lo que Clara
Freiesleben reclamaba.
Con anterioridad, el departamento de hacienda de Altenburgo le
haba devuelto la parte que le corresponda de la herencia de su
madre y otras reclamaciones de menos entidad, todo lo cual sumaba
761 tleros (A I 3, pp. xlvii, 614). Con ello haba cubierto la cantidad
correspondiente a los gastos para la construccin de los molinos de
viento hasta 1683. Cuando en 1685 lleg a un compromiso con Clara

156

Leibniz. Una biografa

Freicsleben en relacin con la deuda, el proyecto del Harz todava


supona una carga econmica fuerte; por ello intent de nuevo so
licitar una herencia que le deba el departamento de hacienda de
Weimar. Encarg a su sobrino Johann Friedrich Freiesleben, que por
entonces estaba estudiando en Jena, que prosiguiese con la redama
cin. Le ayudaba en esta tarea Aegidius Strauch, primo de Leibniz,
quien con anterioridad haba solicitado de Leibniz ayuda para ob
tener un puesto gubernamental (A I 3, pp. 603-4). El joven Freiesleben era hijo de Anna Rosina, hermanastra de Leibniz que se haba
casado con Heinrich Freiesleben. Le faltaba experiencia a la hora de
tratar con los burcratas de Weimar. La reclamacin se vio compli
cada adems por las consecuencias polticas de la divisin territorial
de Sajonia en 1672. Cuando, en 1687, Johann Friedrich Freiesleben
solicit un prstamo a su to para doctorarse en derecho (A I 4,
pp. 711-12), pudo recordarle los esfuerzos que haba hecho por 1
aunque, desgraciadamente, slo hubiera logrado escuchar promesas
(A I 4, p. Iv), y afirmar que con su estudio se haba ganado el de
recho a la ayuda que Leibniz le haba prometido.
Leibniz mencion a otro miembro de su familia en la correspon
dencia de esta poca. En una carta dirigida a su hermano el 28 de
marzo de 1687 Leibniz le enviaba saludos para el hijo de su herma
na, Friedrich Simn Lffler, de diecisis aos de edad (A I 4,
pp. 714-15).

El proyecto Harz
En pocas de sequa, el volumen de agua corriente disponible era
insuficiente para mantener en funcionamiento continuo las bombas
de las minas del Harz; los beneficios obtenidos en un ao malo
podan llegar a alcanzar tan slo el sesenta por ciento de los obte
nidos en un buen ao. La dea de utilizar la energa elica para
suplementar la energa hidrulica no era original de Leibniz sino de
Peter Hartzingk, ingeniero holands de la Oficina de Minas de
Clausthal, que muri en 1680 no sin que antes el duque Johann
Friedrich hubiera decidido a favor del plan de Leibniz, quien afir
maba que sus molinos de viento y bombas seran ms eficaces que
las de Hartzingk (A I 3, p. xxxv). Hartzingk haba propuesto que,
tras hacer funcionar las bombas para drenar el agua que inundaba
la mina, se almacenase agua corriente en depsitos bajo tierra; esta

Ilannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

157

agua se elevara por medio de molinos de viento para su reutilizacin


en hacer funcionar los engranajes que movan las bombas de drenaje.
De esta manera, se utilizara la misma agua una y otra vez; en la
superficie habra tambin depsitos de almacenamiento con una re
serva de agua para reponer prdidas. En su memorndum del 9 de
diciembre de 1678, Leibniz haba manifestado su desdn por esta
idea; recomendaba, por el contrario, drenar el agua que inundaba la
mina directamente mediante los molinos de viento.
A su regreso a Hannover tras dejar sus asuntos de Leipzig re
sueltos, Leibniz pas el mes de agosto de 1680 en Clausthal y Zellerfeld, poblaciones vecinas y enclaves centrales de la industria mi
nera, en el transcurso del cual propuso un nuevo proyecto (A I 3,
pp. 66-80); se trataba, de hecho, del mismo plan de Hartzingk que
antes haba criticado. N o puede extraar que los profesionales inge
nieros de minas de Clausthal se resintieran por la injerencia de un
extrao, que adems no era en ningn sentido un especialista y cuyo
proyecto les haba sido impuesto en preferencia al de su propio
experto. La posicin final de Leibniz, que retomaba el sistema de
almacenaje mediante bombeo original de Hartzingk como si se
tratara de un nuevo proyecto de su autora, debi parecerlcs como
mnimo un fraude y consideraron sin duda que la recompensa eco
nmica que iba a recibir, segn los trminos del acuerdo ratificado
por el duque, no guardaba proporcin alguna con la contribucin
de Leibniz.
Aunque la Oficina de Minas present una propuesta, alegando
que el proyecto acordado incorporaba molinos de viento alternados
con energa hidrulica para hacer funcionar las bombas, una comi
sin encabezada por el consejero privado Otto Grote resolvi que
Leibniz ensayase ambas posibilidades; el duque confirm esta deci
sin el 21 de octubre de 1680 (MK, p. 62). El molino de viento que
ya haba comenzado a construirse en la mina Catharina se utilizara
directamente para el bombeo, mientras que los otros dos se cons
truiran junto a la corriente del Zellbach con el fin de poner a prueba
el segundo proyecto. Los gastos se dividiran a partes iguales entre
el duque, la Oficina de Minas y el propio Leibniz.
Entre 1680 y 1686 Leibniz realiz unas treinta visitas al Harz y
pas all un total de 165 semanas. Adems de la oposicin de la
Oficina de Minas, que dio lugar a repetidas apelaciones ante el du
que, Leibniz encontr tambin considerables dificultades tcnicas y
condiciones meteorolgicas desfavorables.

158

Leibniz. Una biografa

Es posible hacerse una idea de la disposicin en su contra por


parte de la comunidad minera a partir de las cartas que escribi en
la primavera de 1681 a Hieronymus von Witzendorff, que sucedera
a Eltz como inspector de minas en 1683, y al consejero de minas
Christian Berwardt, uno de sus detractores ms hostiles. Se quejaba
a Witzendorff de las cosas tan injustas que se decan de l; por
ejemplo, que slo buscaba su propio beneficio y no el de las minas
(A I 3, pp. 109-10). Sin embargo, Leibniz estaba resuelto a que aque
lla gente no triunfara en su propsito de provocarle y arrastrarle a
discusiones impropias. Tambin le acusaban de haber estado per
diendo el tiempo; como respuesta, le recordaba a Berwardt que no
haba permitido que los gastos ni los rigores de un invierno duro le
impidieran emprender los viajes necesarios de ida y vuelta al Harz
(A I 3, pp. 112-13).
A su regreso a Hannover a mediados de septiembre de 1681,
despus de una visita al Harz que haba durado cuatro o cinco se
manas, Leibniz escribi un memorndum para el duque informando
de la marcha del trabajo (A I 3, pp. 124-6). Tambin expresaba al
duque su preocupacin por el almacenaje de los libros de la Biblio
teca mientras se pona fin a la construccin del nuevo edificio en el
ala posterior de) Palacio. En el transcurso de la anterior visita al
Harz a comienzos de ao, su secretario jobst Dietrich Brandshagen,
que haba permanecido en Hannover, le haba mantenido informado
de los progresos de la edificacin (A I 3, pp. 113-16). Los libros se
haban retirado ya de las antiguas salas, pero las nuevas an reque
ran trabajo de albailera y decoracin. Mientras, los libros no slo
permanecan inaccesibles sino que estaban mal protegidos contra da
os. Es probable que no se volvieran a colocar en estantes hasta 1683
1684. Tambin en este memorndum Leibniz recomendaba al du
que buscar un acuerdo con los representantes del emperador y el
elector de Sajonia, quienes tenan previsto asistir a la prxima con
ferencia poltica en Francfort, acerca de un aumento del precio de
la plata. Ello sera beneficioso para los estados productores de plata
que ambos representaban y naturalmente tambin para Hannover,
sobre todo si la produccin minera del Harz experimentaba un au
mento significativo gracias a la introduccin de las nuevas bombas
y molinos de viento. De hecho, Leibniz haba recibido el encargo
del duque de acompaar a Otto Grote a la conferencia de Francfort
o de unrsele poco despus, como confi a Justus von Dransfeid,
profesor de Gottinga (A I 3, pp. 491-2). El 12 de septiembre de 1681

Hannover b ajo el duque Ernesto A u gu sto (1680-1687)

159

Leibniz y Grote cenaron juntos en Osteroda, en el Harz, y sin duda


hablaron de la conferencia inminente y de los progresos en la cons
truccin de los molinos de viento {A I 3, p. 123). Leibniz confi a
su amigo Christian Philipp, embajador de Sajonia en Hamburgo,
que se senta reluctante a asistir a la conferencia poltica de Franc
fort, dado que se saba con antelacin que no haba ningn meca
nismo de carcter jurdico al que pudiera recurrirse; por ello haba
pospuesto esta asistencia todo lo que haba podido, poniendo como
excusa el asunto del Harz (A I 3, p. 514). Al final result que Grote
no necesit a Leibniz y ste no se vio presionado para acudir a
Francfort. En la poca en que escribi el memorndum para el du
que, Leibniz alegaba que an tendra que permanecer varias semanas
ms en el Harz con el fin de llevar su proyecto a un punto en el
que no cupiera dudar de su xito completo. Le preocupaba no haber
cumplido esto antes de iniciar viaje a Francfort e insista al duque
en que slo quera para s mismo la satisfaccin de ser til (A I 3,
pp. 123-4).
Leibniz permaneci en el Harz, una vez ms, desde comienzos
de octubre de 1681 hasta mediados de enero de 1682, cuando al
parecer hubo de suspender los trabajos debido al mal tiempo. Un
mes ms tarde, cuando el tiempo comenz a mejorar, se sinti in
quieto por regresar y poner a trabajar a sus hombres. Antes de
partir, sin embargo, solicit una audiencia breve con el duque para
explicar que regresara a Hannover tan pronto como pudiera encon
trarse all con Casimir zu Eltz, con el fin de dirimir sus disputas;
pues se senta incapaz de razonar con los funcionarios de minas. Se
quejaba ante el duque (A I 3, pp. 143-6) de que el trabajo se sus
penda con frecuencia por razones triviales y que a menudo se le
negaba la ayuda prometida; los funcionarios haban llegado a man
tener una actitud obstruccionista, valindose de mentiras y amenazas
para desanimar a quienes trabajaban para l. No obstante, se haban
llegado a construir tres molinos de viento que haba hecho funcionar
varias veces para ponerlos a prueba, pero utilizando nicamente las
bombas antiguas. Quera probar primero las bombas nuevas con el
procedimiento de energa hidrulica antiguo, a fin de poner de ma
nifiesto la mayor eficacia de estas bombas. Con respecto a las quejas
de los funcionarios de minas relativas al aumento en los costes, Leib
niz sealaba que los pequeos desperfectos sufridos por los molinos
de viento se haban debido a la falta de un control correcto y que
la mayor parte de los gastos no provenan del molino de viento, del

160

Leibniz. Una biografa

cual slo l era responsable, sino de las construcciones que se nece


sitaban para las operaciones de drenaje y minera.
A pesar de las muchas dificultades, el entusiasmo de Leibniz
permaneci inalterable y en marzo pudo escribir un memorndum
al duque (A I 3, pp. 149-66) relativo a la mejora en general de la
minera en el Harz. Tras hacer referencia a la inmensa riqueza de las
minas del Harz, que contenan ricos filones de cobre, hierro, plomo
y plata, presentaba un informe completo que inclua propuestas re
lativas a topografa, legislacin minera, organizacin industrial y qu
mica.
En septiembre de 1682, Leibniz regres por un breve periodo de
tiempo a Hannover y solicit a von Platcn que organizara una reu
nin urgente con el duque y los funcionarios de minas para resolver
nuevas objeciones (A I 3, pp. 198-9). Estas no hacan referencia a la
fuerza del molino de viento, que ya no se pona en duda, sino al
equilibrio entre las ventajas y desventajas de usarlo. Leibniz seal
que dispona de invenciones que permitiran aumentar las ventajas
y disminuir las desventajas. Por ejemplo, poda ofrecer un molino
de viento a la mitad del coste habitual que funcionara con cualquier
tipo de viento sin necesidad de reajustarlo y saba tambin cmo
transmitir la fuerza a gran distancia, sin importar los obstculos y
giros. A fin de obtener un movimiento suave proyectaba introducir
un mecanismo de velas que se desplegaran y recogeran segn la
fuerza del viento (A I 3, p. xxxviii), mientras que la transmisin de
fuerza a las bombas se efectuara mediante aire comprimido. En
noviembre de 1682 comunic esta ltima idea a Hieronymus von
Witzendorff, que haba aceptado el puesto de inspector de minas
vacante tras la muerte de Casimir zu Eltz. Leibniz halag a Witzen
dorff dicindole que, si Eltz hubiera compartido su opinin o si
Witzendorff hubiera aparecido en escena antes, tambin habra lo
grado realizar antes su proyecto y con un gasto menor (A I 3,
pp. 210-12). En su respuesta, Witzendorff prometa prestar a Leib
niz toda la ayuda que pudiera (A I 3, p. 212) y, en febrero de 1683,
Leibniz escribi un poema para l {A I 3, p. 219). Pero la idea de
utilizar aire comprimido para la transmisin de la fuerza hubo de
ser abandonada, porque no podan fabricarse conducciones de gro
sor y resistencia suficientes.
A mediados de 1683 los gastos ascendan a 2.270 tleros, cuando
originariamente Leibniz haba calculado 300 tleros para la construc
cin de cada molino de viento. Finalmente, el duque tuvo que mos

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

161

trarse de acuerdo con los funcionarios de minas en que ya no haba


justificacin para seguir financiando el proyecto. Comunic a Leib
niz esta decisin el 6 de diciembre de 1683 (A I 3, pp. 237-8); pero
Leibniz acept la opcin de que el trabajo continuara a sus expensas
hasta finales de 1684, con el fin de demostrar que su invencin era
til (A I 4, pp. 5-8).
En 1684 tuvieron lugar dos series de ensayos con los molinos de
viento, la primera en primavera y la segunda en otoo. Como su
pervisores actuaron el secretario de Leibniz, jobst Dictnch Brandsliagen, y otro ayudante, Christoph Khler. Despus de pasar largos
periodos en el Harz con los preparativos y una vez stos llegaron a
su fin, Leibniz haba regresado a Hannover, donde Brandshagcn le
haba mantenido informado de los progresos. Aparte de las interrup
ciones causadas por los fallos en la maquinaria, hubo numerosas
ocasiones en que los molinos no podan entrar en funcionamiento
debido a la falta de viento. De hecho, era preciso estar preparados
a cualquier hora del da o de la noche para aprovechar cualquier
soplo de viento. El primer ensayo con xito tuvo lugar, precisamen
te, de noche, y el nico funcionario que pudo ser localizado fue un
comisionado de una mina prxima, que present un informe confu
so y ambiguo (A I 4, pp. 20-1).
Leibniz no haba previsto la falta de viento; al parecer, su entu
siasmo le llev a pasar por alto la medida de sentido comn de
estudiar, en primer lugar, la prevalencia, direccin y variacin del
viento en el Harz. Para superar este inconveniente propuso la cons
truccin de un nuevo tipo de molino que funcionase con muy poco
viento; el 31 de enero (A I 4, p. xliii) el duque ya le haba concedido
200 tleros para construirlo. El nuevo invento de Leibniz consista
en un molino de viento horizontal que funcionaba casi como una
noria y que no necesitara ms atencin, afirmaba, que el mecanismo
tradicional (A I 4, p. 43). Uno de los inventos que haba diseado
para asegurar un movimiento suave en sus mquinas y reducir el
riesgo de un fallo en el mecanismo era un regulador de velocidad en
forma de un control de retroalimentacin (Mnzenmayer 1976,
p p . 113-19).
Aunque Leibniz crea que la dea de un molino de viento hori
zontal era original, ya haba aparecido el diseo de un molino de
este tipo en la obra de Fausto Veranzio Machinete novae J, publicada
' Existe uiu edicin facsmil de la obra de Veranzio (Munich I96S: Heinz Moos).

162

Leibniz. Una biografa

en Venecia a principios del siglo XV ll. La idea poda estar inspirada


en los paneles direccionales (figura 5.1) que se erigan a menudo para
dirigir el viento hacia el interior de los tneles de ventilacin de las
minas. En el molino de viento diseado por Leibniz (figura 5.2) eran
cubiertas direccionales las que dirigan el viento, fuera cual fuese la
direccin de la que proviniera, hasta unos paneles sujetos a una rue
da colocada sobre un eje vertical. Las ventajas de este nuevo molino
residan en que era barato, poda funcionar da y noche con cual
quier tipo de viento y poca atencin y soportara las tormentas sin
sufrir daos (A I 4, pp. 41-4). Sin embargo, tan slo el 20% de la
energa elica era transformada en trabajo til, frente al 60% en el
caso de los molinos corrientes. Esto haca que los molinos de viento
horizontales no fueran realmente eficaces.
Durante el verano de 1684 la batalla entre Leibniz v la Oficina

FIGURA 5.1. Pandes de direccin para los tneles de ventilacin. Tomado


de G. Agrcola, De rerum metallica, Basilea 1556. (Por cortesa de la British
Library.)

Para ms informacin acerca del trabajo de Leibniz sobre el molino de viento hori
zontal, vanse Stiegler (1968) y Horst y Gottschalk (1973).

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

163

ron .

FlGUKA 5.2. Diseo Je Leibniz de un molino J e viento horizontal. inclu


yen Jo el trazado de los paneles rotatorios y las cubiertas Jireccionalcs. L.H
X X X V III, B l 313. (Por cortesa J e la NieJersacbsiscbe LanJesbibliotbek,
Hannover.)

164

Leibniz. Una biografa

de Minas continu sin tregua y, cuando en el otoo tuvo lugar la


segunda serie de pruebas, los informes semanales del observador
oficial slo contenan quejas. Por ejemplo, el viento era demasiado
dbil para mover la maquinaria, o los fallos en el mecanismo eran
causa de interrupciones y ste iba a requerir una larga reparacin.
Los informes de Brandshagen eran ligeramente ms optimistas, pues
en una ocasin, en noviembre, los molinos trabajaron de forma con
tinuada durante veinticuatro horas {A I 4, pp. 129-30) y, a finales de
mes, durante tres das seguidos {A I 4, pp. 130-1). El 21 de noviem
bre (A I 4, pp. 133-4) Brandshagen inform que el molino de viento
horizontal ya estaba suficientemente avanzado como para hacer un
ensayo sin carga. Aunque el viento apenas mova las hojas de los
rboles, el molino haba funcionado bien; y cuando Brandshagen
quiso pararlo de nuevo, hicieron falta cinco trabajadores robustos
para detenerlo.
El 1 de diciembre (A I 4, pp. 134-6) Leibniz envi un informe
a Otto Arthur von Ditfurdt, comisionado de Witzendorff, pregun
tndole si los asesores oficiales estaban o no de acuerdo y requirindole para que la justicia y la razn prevalecieran sobre el engao.
Poco despus, habiendo llegado l mismo al Harz, inform al mi
nistro Albrecht Philipp von dem Bussche de Hannover de que el
molino de viento horizontal haba sufrido un ligero retraso; la causa
era que el carpintero haba hecho las cubiertas direccionales de tal
forma que golpeaban contra los paneles rotacionales. Pero desde su
llegada este fallo se haba corregido y confiaba en que el nuevo
molino estara elevando agua antes de mediados de diciembre (A I
4, pp. 140-2).

Leibniz se qued en el Harz a fin de supervisar personalmente


la tercera serie de ensayos, que tuvieron lugar en enero y febrero de
1685 de nuevo con un xito slo parcial. La Oficina de Minas le
exiga que probara que sus molinos de viento eran capaces de drenar
la mina ms rpidamente, o mantenerla seca por ms tiempo de lo
que era posible con la energa hidrulica (A I 4, p. xl). En su ltimo
memorndum de justificacin, y tras pasar revista a la historia del
proyecto desde 1678, rechazaba esta obligacin por no considerarla
parte del acuerdo (A I 4, pp. 176-84); por ello la reunin del 20 de
febrero, como haba ocurrido antes, result una discusin estril.
Llegados a ese punto, en Hannover se reconoci que no era posible
lograr los resultados inicialmente esperados y que el proyecto deba
abandonarse. Finalmente, el 14 de abril de 1685 Otto Grote comu

Hannover b ajo el d u q u e Ernesto Augusto (1680-1687)

165

nic a Leibniz la decisin del duque de que cesara el trabajo de


construccin de los molinos de viento (A I 4, p. 189). De esta forma
lleg a su fin el proyecto en el que Leibniz haba puesto tantas
esperanzas, pues proporcionara los recursos econmicos necesarios
para la realizacin de otro proyecto: la caracterstica universal, que
crea con un potencial incalculable para el bien de la humanidad.
Aunque la naturaleza y la obstinacin de los seres humanos le ha
ban derrotado, su optimismo permaneci inalterable.

Nuevo intento de formular un clculo lgico


Despus de haber abandonado su primer intento de un clculo
lgico basado en la aritmtica, Leibniz intent otra aproximacin en
dos manuscritos: Specimen adculi universalis y Ad specimen calculi
universalis addenda (GP 7, pp. 218-27; Couturat 1903, pp. 239-43),
escritos probablemente en 1680 al tiempo que se ocupaba de los
comienzos del proyecto Harz. Consider que el resultado de este
nuevo esfuerzo era mucho ms coherente.
Los trminos aparecen representados por letras, no hay signo de
igualdad y la teora nicamente trata de proposiciones universales
afirmativas. As, a es b significa Todo a es b. Leibniz introduce
dos axiomas (propositiones per se verae):
1. El principio de identidad, a es a (un animal es un animal).
2. El principio de simplificacin, ab es a (un animal racional es un
animal).
Como tercer axioma admite el principio del silogismo (consequentia
per se vera): si a es b y b es c, entonces a es c. La identidad lgica
de dos trminos se define como la posibilidad de sustituir uno en el
lugar del otro sin alterar el valor de verdad.
Entre los teoremas demostrados por Leibniz se encuentra el si
guiente:
Si a es b, entonces ac es be.
Prueba
ac es a por el principio de simplificacin.

Leibniz. Una biografa

166

a es b por hiptesis.
Por tanto, ac es b por el principio del silogismo.
Asimismo, ac es c por el principio de simplificacin.
Por tanto, ac es be por composicin de predicados con el mismo
sujeto.
A partir de este resultado Leibniz deriv otro, que calific de teo
rema notable: si a es b y c es d, entonces ac es bd.
Prueba
a es b por hiptesis.
Por tanto, ac es be por el teorema anterior.
Anlogamente, be es bd.
Por tanto, ac es bd por la regla del silogismo.
Este notable teorema aparece de nuevo en los Principia Mathematica de Russell y Whitehead.
Primeras publicaciones en las Acta Eruditorum
Cuando el profesor de filosofa moral y poltica de Leipzig, Otto
Mencke, visit Hannover en la primavera de 1681, discuti con Leib
niz su proyecto de editar una nueva revista especializada, las Acta
Eruditorum, que mantendra a los estudiosos alemanes en contacto
con las nuevas publicaciones. Tras hacer referencia a esta conversa
cin en una carta del 24 de septiembre de 1681, Mencke peda a
Leibniz que enviara alguna colaboracin. La revista comenz a pu
blicarse a principios de 1682 y Leibniz pas a ser un colaborador
habitual, usando las iniciales G.G.L. en lugar de su nombre com
pleto. Su primer artculo en la revista, sobre la cuadratura aritmtica
del crculo, apareci en febrero de 1682 {AE feb. 1682, pp. 41-6). A
continuacin, en junio, colabor con un artculo de ptica, Unicum
opticae, catoptricae et dioptricae principium (Principio comn de
la ptica, catptrica y diptrica) {AE junio 1682, pp. 185-90).
El principio unificador a que Leibniz hace referencia en este ar
tculo sobre ptica es el de que la luz viaja siguiendo la trayectoria
en la que encuentra la mnima resistencia. A partir de este principio
deduce las leyes de reflexin y refraccin. Considrese, por ejemplo,

H annover bajo el duque E rnesto Augusto (1680-1687)

167

el rayo de luz CEG (figura 5.3) que se refracta al pasar del aire al
agua. Si m y n representan las resistencias del aire y el agua respec
tivamente, entonces CEG ser la trayectoria de mnima resistencia
siempre que mCE + E G sea siempre menor que mCF + nFG,
donde F es cualquier punto arbitrario prximo a E. Tomando CH =
c, G L = g, HL = h y HE = y, se sigue que CE = V(cc + yy) y
EG = V(gg + yy 2hy + hh). Puesto que C y G estn dados,
el problema consiste en determinar el valor de y para el cual m V(cc
+ yy) + V(gg + yy 2hy + hh) alcanza un mnimo. Leibniz
seala que, usando este mtodo an indito de mximos y mnimos,
del que afirma que simplifica el clculo enormemente en compara
cin a los mtodos conocidos, se puede ver casi sin hacer clculos
que my/CE = n(h - y)/EG ; o, tomando CE = GE, que m /n-{h
y)/y = EL/H E, de manera que el cociente entre el seno del ngulo
de incidencia y el de refraccin es una constante que depende de las
resistencias pticas de los medios.

F igura 5.3

Leibniz afirma que, para este artculo, ha deducido todas las le


yes de la ptica establecidas experimentalmente por medio de la
matemtica, utilizando un nico principio que, cuando se entiende
adecuadamente, proviene de una causa final. No se trata de que el
propio rayo de luz opte por la trayectoria ms fcil, sino de que
Dios ha conformado la luz de forma tal que este bello resultado
acontezca de manera natural. Opinaba que Descartes y otros auto
res, al rechazar las causas finales, haban cometido un error, pues
stas pueden ayudar a encontrar aquellas propiedades de las cosas
cuya naturaleza interior no nos resulta clara. Leibniz sealaba que
todas estas consideraciones llevaban a la conclusin de que no de

168

Leibniz. Una biografa

ban desdearse las especulaciones de los antiguos. Incluso le pareca


probable que los grandes gemetras Snell y Fermat, ambos bien
versados en la geometra antigua, hubieran legado a sus descubri
mientos aplicando en diptrica el mismo mtodo que los antiguos
haban utilizado en catptrica (Lohne 1966).
Hacia finales de 1683 Leibniz colabor con un artculo sobre el
descuento en facturas es decir, el clculo del valor actual de una
cantidad de dinero a pagar en una fecha futura (GM 7, pp. 125-32).
Despus, en 1684, en un momento en que la carga del proyecto del
Harz se vio aumentada por la retirada de la subvencin econmica,
mantuvo su colaboracin en la revista con no menos de cinco art
culos. El primero de ellos, publicado en mayo, tena la forma de una
respuesta a Johann Christoph Sturm, quien haba pedido la opinin
de Leibniz acerca de un artculo sobre cuadraturas con el que haba
colaborado dos meses antes y en el cual afirmaba haber aplicado el
mtodo de Leibniz para la cuadratura aritmtica del crculo. Leibniz
sealaba a Strm en su artculo la insuficiencia de la geometra car
tesiana, en la que haba confiado, como base para la cuadratura en
general, y le indicaba a continuacin su propio mtodo (GM 5,
pp. 123-6); completaba la explicacin en un artculo suplementario
publicado en diciembre (GM 5, pp. 126-7).
Dos de los artculos trataban de matemticas. Uno de ellos, pu
blicado en junio, estudiaba la resistencia de una viga fijada a un
muro y con carga en su extremo libre (GM 6, pp. 106-12), un pro
blema que ya antes haba tratado Galileo; el otro, publicado en oc
tubre (GM 5, pp. 220-6) bajo el ttulo Nova methodus pro maximis
et minimis (Nuevo mtodo de mximos y mnimos), daba las reglas
para derivar sumas, productos y cocientes, incluyendo cantidades
que envuelven potencias fraccinales y nmeros irracionales, as
como su aplicacin al clculo de tangentes y valores extremos. Al
final del artculo se da una solucin al problema de Dcbeaune; en
particular, la solucin a la ecuacin diferencial que genera la curva
logartmica. Muchos aos despus, en carta a la condesa de Kielmansegg, Leibniz explicaba que fue la aparicin de varios artculos
de Tschimhaus sobre el tema lo que le haba empujado a dar a
conocer su mtodo de las diferencias despus de haberlo guardado
en secreto durante casi nueve aos (D 3, p. 458). A Arnauld, en una
carta del 14 de julio de 1686 (GP 2, p. 61), le explicaba que su
mtodo iba ms all de los de Hudde y Sluse al permitir derivar
convenientemente cantidades que envuelven fracciones o irraciona

Hannover b ajo el duque Ernesto A u gu sto (1680-1687)

169

les; adems su mbito de aplicacin era ms general, al permitir


calcular la tangente de curvas trascendentales y algebraicas. Estas
observaciones muestran con claridad cmo perciba Leibniz sus pro
pias innovaciones, en las que bas luego su afirmacin de haber
inventado el clculo diferencial.
Justo un mes despus del artculo sobre el clculo diferencial
Leibniz envi otro artculo sobre filosofa, en el que desarrollaba su
definitiva teora del conocimiento; en obras posteriores habra de
hacer con frecuencia referencia a l. Llevaba por ttulo Meditationes
de cognitione, veritate et ideis (Meditaciones sobre el conocimien
to, la verdad y las ideas) (GP 4, pp. 422-6) y estuvo motivado por
la aparicin, en 1683, de la obra de Arnauld Des vraies et des fausses
ides, en la cual Arnauld diriga un ataque a la teora del conoci
miento de Malebranche. Leibniz no conoca con detalle la polmica,
como se deduce de una carta que escribi a Tschirnhaus (A II 1,
pp. 541-2) en la que manifiesta su sorpresa ante el hecho de que
Arnauld y Malebranche, tan buenos amigos durante sus das en Pa
rs, se atacaran entre s. Le confiaba a Tschirnhaus que Malebranche
no haba llegado a penetrar en profundidad en el anlisis o en el arte
del descubrimiento en general; opinaba que Arnauld escriba con
mayor discernimiento. Pero el objetivo real de este artculo no era
resolver la disputa entre Arnauld y Malebranche, sino criticar y co
rregir la teora del conocimiento de Descartes. Los primeros esbozos
de la teora que Leibniz describa ahora en detalle al pblico eran
los que ya haba mostrado a Spinoza en la travesa de Pars a Hannover y a Molanus y sus monjes en el transcurso del debate con
Eckhard.
Leibniz explicaba que el conocimiento ms perfecto es aqul que
es a la vez adecuado e intuitivo. Es adecuado cuando todos los ele
mentos de un concepto distinto (es decir, el que puede distinguirse
de todos los dems) se conocen distintamente, o bien cuando el
anlisis es completo. Es intuitivo cuando todos los elementos perte
necientes a la composicin de un concepto distinto pueden pensarse
al mismo tiempo. El conocimiento de un concepto primitivo distinto
es siempre intuitivo, mientras que el conocimiento de conceptos com
puestos es casi siempre, como lo llama Leibniz, ciego o simblico.
Pone como ejemplo el concepto compuesto de polgono de mil lados
iguales. Al pensarlo, no se toma en consideracin la naturaleza de
un lado, ni la de la igualdad, ni la del millar, sino que se utilizan
esas palabras como smbolos de ideas; seala que se conoce el sig

170

Leibniz. Una biografa

nificado de las palabras pero que no es necesario interpretarlas para


hacer este juicio. Ocurre a menudo que, puesto que nos damos por
satisfechos con un pensamiento simblico, no intentamos hacer un
anlisis de los conceptos, pues creemos que ya hemos entendido
antes los smbolos; como resultado de ello podemos pasar por alto
contradicciones que este concepto compuesto contenga. As, Leibniz
rechaza la doctrina cartesiana de que lo que puede concebirse clara
y distintamente acerca de algo es verdadero y puede predicarse del
sujeto. Pues lo que puede parecerle claro y distinto al pensamiento
simblico es a menudo oscuro y confuso. Leibniz prefiere adoptar
la posicin de que una dea es verdadera cuando su concepto es
posible, y falsa cuando su concepto implica una contradiccin. En
respuesta a la sugerencia de Hobbes de que las verdades son arbi
trarias porque dependen de una eleccin libre de las definiciones,
distingue entre definiciones nominales y reales. La primera contiene
solo smbolos para distinguir una cosa de las dems. Una definicin
real, a su vez, es aquella mediante la cual se afirma la posibilidad de
algo; no est, por tanto, abierta a una libre eleccin, puesto que no
todos los conceptos pueden combinarse entre s. Una definicin no
minal, por tanto, no es suficiente para un conocimiento perfecto,
excepto si se llega a establecer por otros medios que, aquello que se
define, es posible. El argumento de la existencia de Oios propuesto
por los escolsticos y retomado por Descartes, en particular, es in
completo, pues no prueba que el concepto del Ser ms perfecto es
posible. Con todo, aunque Leibniz afirma que el Ser ms perfecto
es de hecho posible y por tanto necesario, no incluye su propia
demostracin en este ensayo.
Al ao siguiente, cuando tena tanto que hacer para llevar a tr
mino el proyecto del Harz, el tipo de colaboraciones que Leibniz
envi a las Acta Eruditorum cambi. Public nicamente un artculo
sobre mecnica de planos inclinados (GM 6, pp. 112-17), motivado
de nuevo por otra publicacin sobre el mismo tema, pero colabor
con nada menos que trece recensiones. Estas incluan la obra de
Philippe de la Hire Secciones cnicas, las tablas trigonomtricas de
Ozanam y el annimo Ensayos de fsica, demostrados experimental
mente y confirmados por las Sagradas Escrituras (Ravier 1937,
pp. 93-6).

En marzo de 1686 Leibniz public un artculo en el que criticaba


los fundamentos de la fsica cartesiana, el cual se discutir en una
seccin posterior. Una de las dos recensiones con las que colabor

Hannover b ajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

171

ese mismo ao tena por tema el Algebra de John Wallis (AE junio
1686, pp. 283-9). Esta obra contena un mtodo para calcular la cur
vatura de una curva dada; esto movi a Leibniz a exponer su propio
mtodo en un artculo publicado inmediatamente despus de la re
censin (GM 7, pp. 326-9). Otro artculo, que present en junio
(GM 5, pp. 226-33), tambin estaba motivado por un libro publica
do en Inglaterra. Se trataba del libro de John Craig sobre cuadratu
ras, publicado en 1685 y sobre el cual Tschirnhaus haba publicado
una recensin en el nmero de marzo de las Acta Eruditorum. Aun
que Leibniz tena motivos para sentirse halagado por el uso que
haca Craig de su propia notacin diferencial, qued sorprendido y
sin duda preocupado ante el hecho de que Craig le atribuyera a 1
un artculo publicado en las Acta Eruditorum en octubre de 1683 y
que en realidad era obra de Tschirnhaus. Con el fin de corregir
cualquier falsa impresin concerniente a los principios de sus pro
pios mtodos, envi a las Acta Eruditorum una exposicin de su
propio clculo integral, introduciendo la notacin y demostrando
que la cuadratura no es sino un caso particular del mtodo inverso
de la tangente (GM 5, pp. 226-33).

Negocios, poltica y arte


Hacia el final de 1680, cuando an mantena la esperanza en el
xito del proyecto del Harz, Leibniz escribi un memorndum para
el duque en el cual sugera que podan obtenerse grandes beneficios
si se llegaba a un acuerdo con los holandeses para refinar la ganga
procedente de las minas de oro y plata que la Compaa de las Indias
del Este haba abierto en Sumatra (A I 3, pp. 104-8). Si, adems,
poda venderse la ganga refinada a cambio de lino manufacturado,
que la Compaa de las Indias del Este necesitaba en cantidad, los
beneficios seran an mayores. Pero era esencial darse prisa, pues si
los propios holandeses descubran el secreto del proceso de refinado
se perdera la oportunidad de hacer negocio.
Alrededor de esa misma poca Leibniz intent conseguir un ejem
plar de la olla a presin con vlvula de seguridad que Denis Papin
haba inventado en 1679. El digestor de Papin, como se le llam,
permita utilizar huesos como alimento humano y con ello se obte
na comida para los pobres. Este invento inspir a Leibniz una obra
satrica, presumiblemente para el duque, en la cual los perros citan

172

Leibniz. U n a biografa

a Homero y las Sagradas Escrituras para defender su derecho a los


huesos (A 1 3, pp. 94-6). Aludi al digestor en una carta a Christian
Philipp, embajador sajn en Hamburgo (A I 3, p. 517), y como
respuesta {A I 3, pp. 520-1) recibi la informacin de que Papin era
la misma persona que haba inventado la bomba descrita en las obras
de Robert Hooke.
En relacin con las deliberaciones de la Dieta Imperial sobre la
seguridad del Imperio, Leibniz escribi en la primavera de 1681 un
memorndum sobre las formas de mejorar la organizacin y la moral
del ejrcito. Adems de sugerir mejoras como la adquisicin de ar
mas nuevas y un liderazgo carismtico, subrayaba la necesidad de
favorecer el bienestar fsico y psquico de los soldados. Adems de
procurarles una alimentacin adecuada, ropa y medicinas, deba pres
tarse atencin al problema de la paga y, sobre todo, al de procurarles
actividades deportivas en su tiempo libre y hacerles realizar trabajos
tiles como el drenaje de terrenos pantanosos, proyectos de canali
zacin y la edificacin de fortificaciones; todo ello contribuira a
aliviar la monotona del entrenamiento militar (A IV 2, pp. 577-602).
La ocupacin de Estrasburgo por parte de los franceses en el
otoo de 1681 motiv un amargo comentario de Leibniz: el rey lo
necesitaba para garantizar la seguridad de su reino; es decir, si quera
conservar lo que haba robado al Imperio tena que robar ms (FC
3, p. 88). En esta poca exista tambin otra amenaza exterior a la
que Leibniz prest atencin. Se trataba del peligro de que se exten
diera la epidemia que pareca avanzar desde los confines de Europa
hacia la frontera alemana en el Harz. En un memorndum presumi
blemente escrito para el duque (A I 3, pp. 131-6) sugera que, puesto
que los mdicos no haban encontrado un remedio, se necesitaran
medidas preventivas de carcter poltico. Pensaba que el peligro ma
yor no proceda de la contaminacin del aire o el agua de ros y
lagos, sino de las personas o animales que hubieran contrado la
enfermedad. En consecuencia, deba dedicarse una mayor vigilancia
a impedir la entrada en el pas de personas contagiadas y a garantizar
la deteccin y aislamiento de cualquiera que hubiese burlado esta
vigilancia. Si se declaraba la epidemia, sera esencial restringir el mo
vimiento de entrada y salida del rea infectada e incluso confinar a
los enfermos en sus casas. N o obstante, las medidas preventivas adop
tadas para minimizar el alcance de la epidemia deberan estar en
armona con los principios de la justicia natural y la compasin hu
mana. Por ejemplo, a los familiares sanos se les debera permitir

H annover b ajo el d u q u e E rn esto Augusto (1680-1687)

173

abandonar la casa de una vctima y a los propios enfermos no se les


debera privar del consuelo de amigos, de tratamiento mdico o de
lo necesario para vivir. Leibniz daba recomendaciones detalladas acer
ca de cmo cubrir estas necesidades con un mnimo de riesgo para
quienes tuvieran que hacerlo.
Por mediacin de Christian Philipp, el embajador sajn en Hamburgo, Leibniz conoci a Polycarp Marci. Poco despus de su en
cuentro con Leibniz en marzo de 1681 (A I 3, p. 465) Marci acept
ser nombrado embajador sajn en Estocolmo, donde permaneci
hasta el final de 1683. Durante todo ese tiempo mantuvo informado
a Leibniz sobre los acontecimientos que tenan lugar en Suecia. El
27 de agosto de 1681, sin embargo, escribi a Leibniz sobre un
asunto personal, que es de inters porque en su respuesta Leibniz
expres su opinin acerca de las representaciones teatrales y de la
pera en particular. Ya se vio cmo abogaba por los valores sociales
de la msica y la danza populares; cabe esperar, por tanto, que d
su aprobacin a la pera que se representaba en una gran ciudad
como Hamburgo. El pastor Antn Reiser haba publicado un escri
to, Theatromania, en el que condenaba la pera como obra del dia
blo (A I 3, pp. 496-7). Marci se sinti herido, pues, como recordaba
a Leibniz, l mismo haba escrito la pera Vespasian y agradecera
un juicio mparcial de su distinguido amigo. Cuando recibi la res
puesta de Leibniz, Marci manifest su satisfaccin ante el hecho de
que personas cultivadas estuvieran de acuerdo con l en lo relativo
a la pera (A I 3, pp. 517-19). Leibniz describa la pera como un
instrumento poderoso para conmover el espritu humano, al combi
nar imgenes sugerentes, una expresin elegante, buena poesa, m
sica grandiosa, hermosas escenas y un movimiento lleno de gracia
que causaba placer a los sentidos, tanto al interno como a los dos
externos ms importantes. Al igual que la retrica poda usarse para
fines buenos y malos, y nadie la condenaba por ello, lo mismo ocu
rra con este innovador medio de expresin. Por ello daba su apro
bacin a la pera, la cual, sealaba, al parecer haba tenido su origen
en la msica religiosa, como instrumento poderoso para gobernar
las pasiones e inspirar sentimientos nobles y virtuosos y una piedad
natural en el pueblo llano (A I 3, pp. 513-14).
A peticin del landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels, Leibniz
escribi en 1683 una stira poltica contra Luis XIV y el imperialis
mo francs. El landgrave se responsabiliz de hacer imprimir el pan
fleto como annimo y prometi no revelar la identidad del autor al

174

Leibniz. Una biografa

duque, si Leibniz as lo deseaba (A 1 3, p. 275). En este escrito,


titulado M an Christianissimus (La guerra cristiana de Dios) (A IV 2,
pp. 446-502), Leibniz observa que el ser ms poderoso del mundo,
con excepcin del diablo, es sin duda su Muy Cristiana Majestad.
Tras sealar la resolucin adoptada en Francia de no reconocer por
ms tiempo a otro juez que la espada, observaba que, mientras los
acuerdos y escrpulos morales atan a la gente corriente, exista una
ley por encima de las dems, y conforme sin embargo a la justicia
soberana, que dispensaba al rey de su obligacin de respetar aque
llos. Con mucha irona Leibniz mostraba que a Luis, merced a las
profecas y milagros qua haba realizado, se le haba otorgado un
control absoluto sobre todos los asuntos de la Cristiandad en gene
ral. En el ltimo prrafo ofreca una respuesta maliciosa a la cuestin
de por qu Luis no haba comenzado mostrando sus hermosos de
signios derrotando definitivamente a los turcos en lugar de afligir a
los pobres cristianos. La razn deba residir en que su conciencia le
obligaba a seguir los dictados del Nuevo Testamento, que ordenaba
comenzar con los judos y slo despus volverse hacia los gentiles.
Siguiendo este ejemplo, explica Leibniz, el rey crear para s mismo,
si reduce a los cristianos, un pasaje seguro que algn da le conducir
hasta los infieles. De entre los muchos escritos de Leibniz contra los
franceses, ninguno es tan malvolo y tan incisivo como ste.
A instancias de Otto Grote, Leibniz trabaj entre el invierno de
1684 y el otoo de 1685 en otro importante memorndum para el
duque (A I 4, pp. 221-37). Haca referencia a la creacin de un nuevo
Electorado protestante. Leibniz comenzaba argumentando a favor
de aumentar hasta nueve el nmero de Electorados. Los protestantes
se encontraban en doble desventaja. Por una parte, slo tenan tres
Electorados los de Sajonia, Brandeburgo y el Palatinado mien
tras que los catlicos tenan cinco, incluyendo tres Obispados-Prin
cipados; por otra parte, todos los Electorados protestantes se podan
perder si el Elector o sus sucesores cambiaban de religin, mientras
que la continuidad catlica de los Electorados eclesisticos estaba
asegurada. Poco despus de la redaccin del mmorndum el pro
blema se vio agravado al morir el elector del Palatinado sin heredero
varn y recaer la sucesin en un duque catlico, con lo que los
Electorados protestantes se vieron reducidos a dos.
Leibniz sugera que el primer paso fuera el de comunicar al em
perador la idea mediante una discreta accin diplomtica en un se
gundo plano. Esta primera aproximacin deba estar encaminada,

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

175

adems, a predisponer al emperador y al Colegio Electoral a favor


de la opcin de cualquier prncipe protestante, sin mencionar nom
bres. Se poda esperar una oposicin por parte de los electores ecle
sisticos, pero cooperacin por parte de la mayora de los restantes.
Incluso aunque el emperador pudiera actuar por s mismo sin el
consenso de los electores, era deseable que estuvieran de acuerdo en
inters de la armona general. Leibniz era partidario de un acerca
miento directo al emperador y a los catlicos antes de seguir con el
procedimiento instituido de llevar la propuesta, en primer lugar, ante
la asamblea de ministros de Estado de Regensburgo, donde se deci
dan los asuntos concernientes a los protestantes. Pues, de seguirse
esta va, se produciran retrasos innecesarios al tener que esperar la
decisin de la asamblea, sin duda una mera formalidad, antes de
poder presentar la propuesta ante los catlicos y las asambleas del
Imperio.
Despus de sugerir la mejor estrategia, Leibniz pasaba a defender
a Brunswick-Lneburgo como eleccin ms adecuada para el nuevo
Electorado protestante. En primer lugar, y segn las mejores genea
logas de que se dispona, los prncipes de Brunswick o Este descen
dan de Carlomagno por lnea masculina y, en aquel momento, todo
el mundo les reconoca el rango ms alto despus de los electores.
En segundo lugar, y en virtud de su podero poltico y su situacin
geogrfica, la Casa de Brunswick-Lneburgo era la ms capaz de
contrarrestar la influencia francesa en el Colegio Electoral. De los
cuatro Electorados situados cerca del Rin, tres eran eclesisticos y
Leibniz los supona ms flexibles a la voluntad de Francia, ya que
un obispo prncipe slo tena que tomar en consideracin a su pro
pia persona y a su familia, mientras que un prncipe laico tena que
proteger la honra y la herencia de su Casa; y esto, para Leibniz, se
identificaba con la proteccin del pas.
Leibniz manifest su opinin de que Brunswick-Lneburgo po
dra contar, probablemente, con el apoyo de los electores laicos. En
particular la Casa mantena buenas relaciones con Sajonia, Electora
do protestante que ostentaba el liderazgo, y con el Palatinado; y el
matrimonio reciente de la hija del duque, Sofa Carlota, con el elec
tor de Brandeburgo (con ocasin del cual Leibniz haba escrito un
poema y diseado una medalla conmemorativa) (A I 4, pp. 120-5),
haba estrechado los lazos entre las dos Casas.
La batalla por el noveno Electorado dividi a las dos ramas de
la Casa de Brunswick-Lneburgo, la de Hannover y la de Wolfen-

176

Leibniz. Una biografa

bttcl. Esto se convirti en un asunto delicado para Leibniz; pues,


aunque deba lealtad al duque Ernesto Augusto de Hannover, tam
bin tena amistad con el duque Antonio Ulrico y su hermano, el
duque Rodolfo Augusto, que gobernaban conjuntamente en Wol
fenbttel 4 y compartan con Leibniz un inters comn por la teo
loga y el problema de la reunificacin de las Iglesias. Probablemente
haba conocido a Antonio Ulrico en marzo de 1683, durante una
breve visita a Brunswick. El 23 de agosto de 1685, durante una visita
a Wolfenbttel, convers con el duque acerca del derecho de suce
sin del prncipe primognito (A I 4, pp. 206-8) y ese mismo ao
comenz tambin a cartearse con Rodolfo Augusto (A 14, pp. 541-3).
Finalmente, en 1692 se le otorg a Hannover el estatuto de Elec
torado, despus de que Leibniz realizara un largo recorrido por el
sur de Alemania e Italia en busca de vestigios histricos que refor
zaran la reclamacin del duque.
Religin y reunificacin de la Iglesia
Al regreso de su visita a Brunswick en marzo de 1683, Leibniz
tuvo otro encuentro con Cristbal de Rojas y Spnola, obispo de
Thina, quien estaba de visita en Hannover para hablar de reunifica
cin con los telogos protestantes. Leibniz habla de este encuentro
en una carta al landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels (A I 3,
pp. 276-80), quien con anterioridad le haba enviado un escrito sobre
el problema de la reunificacin con la peticin de que lo mostrara
tambin al duque Antonio Ulrico (A I 3, pp. 275-6). Aunque tena
previsto visitar Wolfenbttel en pocos das, en lugar de ello se diri
gi a Zcllerfcld y desde all escribi al duque Antonio Ulrico el 7
de mayo, envindole una serie de artculos sobre el problema de la
reunificacin que haba recibido, a su vez, del landgrave Ernesto.
En el otoo de 1683 el landgrave Ernesto intent convertir a
Leibniz al catolicismo, desplegando sus argumentos en forma de
carta dirigida a su estimado e inteligente amigo (A I 3, pp. 324-7)
e invitndole a mostrarla confidencialmente al duque Antonio Ulrico
(A I 3, p. 328), que era tambin luterano. En una carta escrita desde
4 Los dos duques gobernaron conjuntamente desde 1685 hasta la muerte de Ro
dolfo Augusto en 1704. Desde 1666 hasta 1685 el duque Rodolfo Augusto haba
gobernado en solitario.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

177

el Harz el 11 de enero de 1684 Lcibniz explicaba sus motivos para


seguir siendo luterano {A I 4, pp. 319-22). Tras distinguir entre la
comunin interna de la Iglesia catlica (la Iglesia tal y como debera
ser) y la comunin externa (la Iglesia visible), aceptaba que la Iglesia
era infalible en todas las cuestiones de fe de las que dependa la
salvacin; pero objetaba que la Iglesia visible exiga adems de sus
miembros que aceptaran algunos errores en cuestiones de ciencia y
filosofa, incluso aun cuando pudiera probarse lo contrario. En estos
casos, las creencias que la Iglesia condenaba el copemicanismo,
por ejemplo no se oponan a las Sagradas Escrituras, a la tradicin
o a las declaraciones de Concilio alguno. Leibniz aada que si hu
biera nacido dentro de la Iglesia catlica habra seguido siendo ca
tlico, salvo en el caso de que le hubieran excomulgado; pero, pues
to que haba nacido y le haban educado fuera de la Iglesia catlica,
no sera honesto por su parte integrarse en una institucin que se
opona a proposiciones de la filosofa y de la ciencia que l consi
deraba verdaderas e importantes.
Dos meses despus, Leibniz recriminaba al landgrave Ernesto
haber ofendido a Phlipp Jakob Spener s, el fundador del pietismo,
al comparar sus sentimientos hacia el emperador con los que tendra
un cristiano turco hacia un emperador otomano (A I 4, pp. 323-6);
pues este cristiano nunca rezara para que se tomara Viena, mientras
que Spener s rezaba para que la intercesin divina permitiera al
emperador, aunque era papista, llegar hasta el Bosforo 6. Leibniz
aada que las recriminaciones personales deban evitarse en cual
quier caso, pues slo daban lugar a replicas del mismo tipo. As, si
los catlicos afirmaban que Dios difcilmente poda haber utilizado
a un hombre como Lutero para sus propsitos, los luteranos podan
responder que tampoco pareca razonable que algunos papas hubie
ran sido vicarios de Cristo. Tras asegurar al landgrave que sus de
sacuerdos filosficos no eran relativos a los dogmas teolgicos ca
tlicos, Leibniz aluda a su proyecto de las Demostraciones catlicas
al comunicar a su amigo su deseo de redactar, algn da, un escrito
que contuviera los puntos polmicos entre catlicos y protestantes.*1
9 El movimiento fundado por Spener, pastor luterano, pona el nfasis en la vida
religiosa personal e interior, y gan rpidamente apoyo en Alemania.
1 Aprovechando una revuelta en Hungra, en 1683 los turcos haban invadido este
pas, haban cruzado el Danubio y sitiado Viena durante sesenta das. El sitio fue
levantado y los turcos vencidos por el ejrcito polaco con ayuda de contingentes
habsburgos, sajones y bvaros.

178

Leibniz. U na biografa

A fin de que la argumentacin se pudiera leer sin prejuicios, sera


necesario ocultar el hecho de que el autor no era catlico. Fue pro
bablemente en los aos inmediatamente siguientes cuando Leibniz
escribi su Systema theologicum, en el que abordaba el problema de
la reunificacin desde la perspectiva de un catlico. Esta obra se
public por primera vez en 1845 (Ravier 1937, p. 369).
Hacia finales de 1683 el landgrave intent de nuevo convertir a
Leibniz, dicindole que su conversin constituira un gran ejemplo
(i4 I 4, pp. 337-8). En opinin del landgrave, las dificultades filos
ficas que Leibniz haba puesto como excusa para seguir siendo lu
terano no constituan ningn obstculo insuperable para su conver
sin; l mismo, aunque era un buen catlico, tambin rechazaba
algunas de las condenas llevadas a cabo por la Inquisicin. Pero
Leibniz ya haba explicado que l, al igual que el landgrave, de haber
sido catlico no habra abandonado la Iglesia en razn de la condena
de proposiciones filosficas que no guardaban relacin con los art
culos de fe. Sin embargo no era catlico, y eso haca que su posicin
difiriera de la del landgrave.
En un tono menos serio, Leibniz escribi al landgrave Ernesto
el 20 de enero de 1686 (A I 4, pp. 397-8) acerca de un incidente que
encontraba divertido y curioso. Con motivo de la celebracin de la
Navidad se haba interpretado un oratorio cantado en italiano en la
iglesia ducal de Wolfenbttel. El texto italiano inclua unas palabras
de elogio hacia el papa reinante, Inocencio XI, que aludan a sus
esfuerzos para unir a los cristianos contra los turcos. Aunque el
significado de estas palabras haba escapado a la mayora de los pre
sentes, Leibniz estaba seguro de que el duque Antonio Ulrico las
haba entendido. Pensaba que era la primera vez que se cantaba una
cancin de elogio a un papa en una iglesia luterana.
Leibniz inform al landgrave de otro incidente curioso a comien
zos de 1687 (A I 4, pp. 419-20): la aparicin de un libro titulado
Tuba pars, obra de un ministro prusiano de la Iglesia luterana (Praetorius), quien mantena que las polmicas deban dirimirse apelando
a las Sagradas Escrituras segn la interpretacin de la Iglesia catlica;
afirmaba que los principales telogos luteranos de Knigsberg com
partan esa dea. Sin embargo, el landgrave estaba en condiciones de
hacer saber a Leibniz (A I 4, pp. 423-5) que el autor ya haba deci
dido abandonar su religin y su ministerio cuando escribi el libro,
por lo que no poda tomarse como una contribucin seria al pro
blema de la reunificacin.

Hannovcr b a jo el d u q u e Ernesto Augusto (1680-1687)

179

La invencin de los determinantes


En la poca de su encuentro en Pars con Jacques Ozanam, Leibniz haba trabajado en problemas de lgebra y, en particular, en la
resolucin de ecuaciones cbicas, bicuadrticas y de orden superior.
Casi desde el principio se haba dado cuenta de que no era posible
llegar a una solucin general para las ecuaciones de orden superior,
que era lo que Tschimhaus y l haban estado buscando en Pars,
por el mtodo de eliminar los trminos intermedios, y reproch a
Tschimhaus que en 1683 publicara en las Acta Eruditorum una su
puesta solucin basada en esta idea (GM 7, p. 5). Ese mismo ao
Tschimhaus public otro artculo en las Acta Eruditorum, sobre la
cuadratura de curvas algebraicas, que motiv una discusin con Leibniz y la suspensin de la correspondencia entre ambos durante va
rios aos (GM 7, p. 375). Segn Leibniz, Tschimhaus tena por cos
tumbre publicar las ideas de otros como si fueran suyas propias (GM
2, pp. 51, 130) y presentar como generales resultados que slo haba
obtenido para un caso particular (GM 2, p. 233).
Leibniz consideraba el lgebra como parte del art combinatoria
(arte combinatoria). Esto resulta evidente en el dilogo, ya mencio
nado, en el que utiliza ideas de lgebra y geometra para explicar la
teora de Platn del aprendizaje como rememoracin. El personaje
de Charinus (el propio Leibniz) lleva al muchacho desde la multi
plicacin de sumas algebraicas hasta la frmula combinatoria

que sirve para construir el tringulo de Pascal y, por tanto, permite


caracterizar el lgebra como parte del arte combinatoria. Tras plan
tear la cuestin de la relacin entre la multiplicacin y las dimen
siones, Charinus ensea a calcular reas y volmenes, construye a
continuacin conceptos fsicos en cuarta y quinta dimensiones y ofre
ce, finalmente, un monlogo sobre formas algebraicas racionales
aproximndose a ellas por medio del arte combinatoria.
Desde su llegada a Hannover, Leibniz haba trabajado en la re
solucin de sistemas de ecuaciones lineales y de orden superior. Poco
despus de la discusin con su amigo Tschimhaus y la decisin del
duque de suspender el apoyo financiero al proyecto Harz, Leibniz
cubri una etapa decisiva para el desarrollo de su aportacin original

Leibniz. U n a biografa

180

en lgebra: la invencin de los determinantes y el estudio de sus


propiedades, que podan aplicarse a la resolucin de los problemas
planteados. El manuscrito (Knobloch 1972) en el que consigue for
mular, tras muchos intentos (Knobloch 1980), una teora de los de
terminantes vlida, est fechado el 22 de enero de 1684.
La prctica de utilizar letras para representar los coeficientes de
una ecuacin no permita mostrar su orden y relaciones. Para poner
remedio a esta insuficiencia Leibniz introdujo nmeros simblicos
o ficticios para representar a los coeficientes. Un par de ecuaciones
lineales con coeficientes abstractos, por ejemplo, se escribira: 10 +
11* 4- 12y 0, 20 + 21* + 22y = 0. Esta notacin, que utiliz
desde 1678, se corresponde con la notacin moderna a l0 + ,,* +
a,y 0, a20 + 21* + a l2y 0; aqu, la funcin del smbolo de
coeficiente a consiste simplemente en distinguir los nmeros sim
blicos de los nmeros aritmticos.
En el manuscrito clave de 1684 Leibniz considera, sucesivamente,
desde sistemas de ecuaciones lineales de una sola ecuacin con una
incgnita hasta sistemas de cinco ecuaciones con cuatro incgnitas,
llegando a la solucin general comnmente conocida como regia de
Cramer. Aunque ya haba descubierto la regla para la formacin de
trminos mucho antes, en 1678, slo ahora, como l mismo reco
noca, haba sido capaz de encontrar la regla correcta para los signos.
En el caso de dos ecuaciones con una incgnita, a l0 + <t* = 0,
a20 + 21 * = 0 el resultado de eliminar * es
*1 0

*11

= 0.
*2 0

21

Leibniz escribe el determinante, al que no da un nombre especial,

+ 10.21

A continuacin muestra como puede irse sim+ 1 O.2 I


plificando sucesivamente la notacin, primero a _ 2q (j> despus a
como

20.11

(los nmeros pequeos se sobreentienden) y finalmente


a Or. Es fcil ver que 0 T = - LO. Con esta notacin, la solucin
de dos ecuaciones lineales con dos incgnitas se convierte en 0.2 +
L 2 * = 0, - 0 T + Ty = 0. El resultado de eliminar tres incgnitas
en tres ecuaciones lineales se escribe 0.1J2 0.2 Jl + 1.2*0 = 0, o

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

181

bien de las formas alternativas 0.122 0.221 + 1.220 = 0 0.1 *2


0.2'1 + 1.2'0 = 0. Cada una de ellas es equivalente, en notacin
moderna, a

io

II

20

2 1

22

12

3 0

3 1

32

0.

Evidentemente, representan expansiones a lo largo de la tercera, se


gunda o primera filas respectivamente. Obsrvese que la notacin
0.1, por ejemplo, puede representar
10

II

1 0

II

2 0

2 1

2 0

21

30

3 1

3 0

31

ya que, en la notacin de Lcibniz, stos solo pueden distinguirse


entre si por el contexto. En lugar de las formas anteriores, para el
determinante de tercer orden escribe simplemente 0.1.2. En general,
,1.2. ... n representa al determinante
*1

Leibniz dedujo fcilmente las principales propiedades de los de


terminantes que hacen entrar en juego intercambios de filas y co
lumnas. Obtuvo tambin el resultado general de la eliminacin de
la incgnita en dos ecuaciones de orden superior, mediante el pro
cedimiento de reducir el problema a uno relativo a un sistema de
ecuaciones lineales (Knobloch 1974, p. 38).
Aunque escribi un nmero considerable de manuscritos sobre
estos problemas, Leibniz no public nada sobre la teora de deter
minantes. Sin embargo, en 1700 y 1710 s public el mtodo con
sistente en utilizar nmeros ficticios para representar los coeficientes
de una ecuacin (Knobloch 1974, p. 37). Asimismo discuti estos
problemas por carta aos despus; entre quienes intercambiaron co
rrespondencia con l estaban Jakob Bemoulli, el marqus de L'Hpital y jakob Hermanm Junto al mtodo descrito arriba utiliz otros,
llevado por su deseo de contribuir al arte de la invencin (Knobloch
1982).

Leibniz. Una biografa

182

Un error memorable de Descartes


La crtica a Descartes haba sido un lugar comn en muchos de
los primeros artculos que Leibniz public en las Acta Eruditorum.
Sus propios mtodos de la tangente y la cuadratura, por ejemplo,
haban puesto de manifiesto las limitaciones de la geometra carte
siana; y la posibilidad de demostrar las leyes de reflexin y refrac
cin mediante el principio de resistencia mnima indicaba que Des
cartes se haba equivocado al despreciar las causas finales en fsica.
En el mismo artculo en el que expona su teora del conocimiento
definitiva y opuesta a la de Descartes, Leibniz presentaba, una vez
ms, una exposicin del argumento ontolgico para la existencia de
Dios propuesto por los escolsticos y retomado por Descartes.
Hasta ese momento Leibniz haba dirigido sus crticas contra
aspectos particulares, aunque importantes, de la filosofa de Descar
tes. Sin embargo, en su artculo Brevis demonstratio erroris memorabilis Cartesii (Breve demostracin de un error notable de Des
cartes), publicado en las Acta Eruditorum en marzo de 1686 (GM
6, pp. 117-23), lanz un ataque contra los fundamentos mismos de
la fsica cartesiana: el principio cartesiano de la conservacin del
movimiento. Leibniz comienza sealando que varios matemticos
haban calculado la fuerza de un cuerpo en movimiento como el
producto de la masa por la velocidad y que haban observado que,
en los cinco mecanismos ms usados7, la masa y la velocidad se
compensan una a la otra. Puesto que pareca razonable pensar que
la suma de las fuerzas motrices se conserva en la naturaleza, Des
cartes, que crea que la fuerza motriz y la cantidad de movimiento
eran equivalentes, se vio llevado a afirmar que Dios conserva una
misma cantidad de movimiento en el mundo. Acerca de la conser
vacin de la fuerza no haba desacuerdo. Pues Leibniz aceptaba, por
una parte, que nunca se ve a un cuerpo perder fuerza sin que sta
no sea transferida a otro; y, por otra parte, los argumentos de Pardies sobre la imposibilidad de un movimiento perpetuo y la defensa
de Huygens de su propio principio, segn el cual'el centro de gra
vedad de un sistema de cuerpos no puede elevarse por s mismo,
principio que haba sido motivo de polmica con Catelan entre 1681
y 1684, confirmaban su creencia de que la cantidad de fuerza total
existente en el universo no puede aumentar por s misma. Leibniz1
1

Es decir: palanca, manivela, polea, cua y hlice.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

183

localizaba el error de Descartes en la asuncin de que la fuerza


motriz y la cantidad de movimiento son equivalentes. Con el fin de
mostrar la gran diferencia que existe entre ambos conceptos y hacer
ver as este error fundamental de la fsica cartesiana, seleccion un
caso en el cual, si bien se admita en general que las fuerzas eran
iguales, el anlisis revelaba que las cantidades de movimiento diferan
bastante.
Partiendo del ejemplo del pndulo, Leibniz supone que, en el
caso general, un cuerpo que cae desde una cierta altura posee la
fuerza que sera necesaria para devolverlo a su altura inicial en au
sencia de la resistencia del aire o de otras interferencias externas.
Supone adems que se necesita la misma fuerza para elevar el cuerpo
A (figura 5.4), de una libra de peso, hasta la altura CD , de 4 pies,
que para elevar el cuerpo B, de 4 libras de peso, hasta la altura EF,
de un pie. Seala que tanto los cartesianos como otros filsofos y
matemticos admiten estos supuestos. Se sigue de ellos que el cuerpo
A, despus de caer desde C a D, tendr la misma fuerza que el
cuerpo B despus de caer desde E a F. Para calcular sus velocidades
aplica la ley enunciada por Galileo, segn la cual la velocidad es
proporcional a la raz cuadrada de la altura de cada. Esto implica
que, al final de sus respectivas cadas, la velocidad de A ser dos
veces la velocidad de B y, por tanto, que la cantidad de movimiento
de A (de masa una libra) ser igual a la mitad de la cantidad de
movimiento de B (de masa 4 libras). A Leibniz le pareca, por con
siguiente, que la fuerza ha de calcularse a partir de la cantidad del
efecto que es capaz de producir: por ejemplo, a partir de la altura
a la cual puede elevar un cuerpo; pero no a partir de la velocidad
que puede imprimir a dicho cuerpo. Enuncia esto diciendo que la
fuerza de un cuerpo es proporcional a la causa o al efecto de su
velocidad: es decir, a la altura que ha causado la velocidad o que
puede ser causada por sta, o bien al cuadrado de la velocidad. Aa
de que es meramente accidental el hecho de que en los cinco meca
nismos ms utilizados, en los cuales se da un equilibrio (puesto que
las diferencias entre las masas de los dos cuerpos se ven compensadas
por la diferencia entre las velocidades), el clculo de la fuerza coin
cida con la cantidad de movimiento. Desde la perspectiva privilegia
da de hoy en da, puede decirse que Leibniz estaba utilizando el
termino fuerza para denotar nociones diferentes que, en ese mo
mento, no haba distinguido.
En septiembre de 1686, seis meses despus de su primera publi-

Leibniz. Una biognfa

184

F igura 5.4

cacin en las Acta Eruditorum, apareci una traduccin al francs


de las Brevis demonstrado junto con una crtica del abad Catelan
(GP 3, pp. 40-2) en la revista holandesa Nouvelles de la rpublique
des lettres. Catelan declaraba que no era Descartes (como haba afir
mado Leibniz) quien se haba extraviado por un exceso de confianza
en su propio genio. En opinin de Catelan, las cantidades de movi
miento en las dos cadas que Leibniz describa eran distintas porque
los tiempos de cada eran distintos.
Leibniz se alegr de la oportunidad que le daba la crtica de
Catelan para cartearse con el editor de Nouvelles de la rpublique
des lettres, Pierre Bayle (GP 3, pp. 39-40), a quien envi una res
puesta para su publicacin en la revista. Esta apareci en febrero de

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680*1687)

185

1687 (GP 3, pp. 42-9). La idea de Catelan, segn la interpretaba


Leibniz, era que el principio cartesiano de la equivalencia entre la
fuerza motriz y la cantidad de movimiento quedaba restringida a los
casos en los cuales las fuerzas se haban adquirido en tiempos igua
les, como ocurra en el caso de los cinco mecanismos ms utilizados.
Pero no poda creer que Catelan hubiera tropezado con algn car
tesiano, al menos entre los que pasaban por gemetras, que estuviera
de acuerdo con esta restriccin. A Leibniz no le caba duda de que,
si Bayle lo consultaba con algn amigo suyo que fuera un cartesiano
competente, ste confirmara que siempre haba calculado la fuerza
a partir de la cantidad de movimiento y sostenido que la cantidad
de fuerza total se conserva. Leibniz aada que no era su deseo sacar
provecho de la dbil defensa que Catelan haba hecho de la posicin
cartesiana.
Entre los cartesianos, Catelan era el nico, por lo que Leibniz
saba, que supona que la fuerza motriz de un cuerpo, que ellos
calculaban a partir de la cantidad de movimiento, dependa del tiem
po que ste haba tardado en adquirirla. Obviamente, la fuerza slo
dependa del estado actual del cuerpo. Si dos cuerpos guales han
adquirido la misma velocidad, uno por impacto sbito y otro por
una cada que ha durado cierto intervalo de tiempo, seria absurdo
decir que estos cuerpos no han adquirido la misma fuerza motriz.
En cualquier caso, en el ejemplo anterior los tiempos de cada po
dan igualarse si se haca que los dos cuerpos se movieran sobre
planos inclinados de ngulos apropiados.
Al llegar a este punto Leibniz intentaba aclarar ms su objecin
al principio cartesiano. Si un cuerpo de 4 libras, que se mueve con
1 grado de rapidez a lo largo de un plano horizontal, le transfiere
su movimiento a un cuerpo de 1 libra, la rapidez de este segundo
cuerpo sera de cuatro grados, lo que le permitira, si se le fijaba a
una cuerda que le hiciera moverse como un pndulo, elevarse hasta
una altura de 16 pies. Pero un cuerpo de 4 libras necesita la misma
fuerza para elevarse un pie que un cuerpo de 1 libra para elevarse 4
pies. As, la transferencia de movimiento segn el principio cartesia
no dara lugar a un aumento triple de la fuerza a partir de la nada,
lo que es absurdo. Despus de refutar de esta manera el principio
cartesiano, Leibniz introduca el suyo propio: que siempre se da una
equivalencia perfecta entre la causa total y el efecto total. Puesto que
el efecto total de la fuerza motriz consiste en elevar el cuerpo hasta
una cierta altura, este efecto se convierte en una medida de la fuerza.

186

Leibniz. Una biografa

De esta manera, deductivamente, Leibniz establece que la medida de


la fuerza es mv2.
A partir de este nuevo principio de equivalencia entre causa y
efecto Leibniz obtuvo tambin una consecuencia metafsica: que la
fuerza o potencia Ipuissance), aunque slo se midiera por el efecto
futuro, era algo real en ese momento presente; por tanto, haba que
admitir en los cuerpos algo ms que extensin y velocidad. Para una
exposicin ms extensa de su crtica al concepto cartesiano de cuerpo
y su propia teora del conocimiento remita al lector a sus Medita
ciones, publicadas en las Acta Eruditorum de mayo de 1684. Im
porta observar que en 1668 Huygens haba establecido que la suma
total de mv1 se conserva en los choques elsticos.
En junio de 1687 Catelan public otro dbil intento de defender
el principio cartesiano, siempre y cuando se restringiera su aplica
cin a casos en los que las velocidades se han adquirido en tiempos
iguales. Leibniz contest en un artculo que se public en el nmero
de septiembre de la revista Nouvelles de la rpublique des lettres (GP
3, pp. 49-51), en el que retaba a Catelan a encontrar la trayectoria
de cada uniforme. Leibniz afirmaba proponer este delicioso proble
ma, inspirado en el deseo de Catelan de medir la fuerza en funcin
del tiempo, con el fin de que la polmica sirviera para el avance de
la ciencia. Como era predecible, Catelan no contest; pero en el
nmero de octubre se public, sin demostracin, una solucin de
Huygens. El propio Leibniz public, en abril de 1689 y en las Acta
Eruditorum (GM 5, pp. 234-43), una solucin junto a la prueba de
su correccin (aunque sin la deduccin de la trayectoria); haba ob
tenido stas aplicando el clculo infinitesimal 8.
Correspondencia con Arnauld sobre el Discurso de metafsica
En carta al landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels del 11 de
febrero de 1686 (A I 4, p. 399) Leibniz explicaba que, durante unos*
* Habitualmente se considera que la polmica sobre la vis v iv a qued resuelta en
1743 gracias a DAlembert, quien la describi como una disputa acerca de palabras
(Hankins 1965). Sin embargo, DAlembert tuvo poco que ver con la finalizacin de
la polmica en sentido terico, prctico o histrico; hubo que esperar hasta mediados
de siglo XIX para que el empleo simultneo del momento y la energa cintica en la
resolucin de problemas de choques elsticos comenzara a aparecer en los libros de
texto (litis 1970),

H annover b ajo el d uque Ernesto Augusto (1680-1687)

187

pocos das en que no haba tenido nada que hacer, se haba mante
nido ocupado escribiendo un breve Discurso de metafsica (GP 4,
pp. 427-63) acerca del cual le gustara conocer la opinin de Arnauld. Inclua un resumen (GP 2, pp. 12-14) para que el landgrave
lo enviara al filsofo y telogo francs que, desde 1679 (a la muerte
de la duquesa de Longueville, dirigente jansenista con mayor influen
cia en la Corte), haba vivido voluntariamente exiliado en la Holanda
espaola. En su respuesta, Amauld (GP 2, pp. 15-16) pona en cues
tin la utilidad de un escrito que todo el mundo rechazara; le haba
parecido extrao, en particular, el concepto de Leibniz de sustancia
individual, la cual negaba, a su parecer, la libertad de Dios. Pues
Arnauld argumentaba que, si era correcta la suposicin de Leibniz
de que el concepto de Adn comprende todo lo que ha de pasarles
a l y a su descendencia, ello privaba a Dios de toda libertad de
accin respecto a la especie humana en el presente. Leibniz escribi
al landgrave (A I 4, pp. 400-2) dicindole que haba ledo esta res
puesta entre divertido y entristecido, pues el bueno de Arnauld pa
reca haber perdido parte de su lucidez. Ahora entenda por qu
Malebranche y otros amigos suyos haban perdido la paciencia con
l.
Leibniz explicaba a Ernesto que Arnauld razonaba como los socinistas, que conceban a Dios segn un patrn humano e imagina
ban que Dios elega a medida que se presentaba la ocasin; con ello
su libertad quedara restringida, pues sus elecciones presentes esta
ran limitadas por las que haba adoptado antes; en realidad, las
elecciones de Dios estaban interrelacionadas entre s y se haban
adoptado todas a la vez. Lo que era ms, el concepto de Adn
presupona esta libertad de accin. Leibniz sealaba que ya haba
explicado todo esto en su resumen. Pues, tras afirmar que el con
cepto de individuo contena todo lo que haba de pasarle, de tal
forma que dicho concepto proporcionaba la prueba a priori o razn
de la verdad de cada acontecimiento, aada que estas verdades, aun
que ciertas, eran con todo contingentes, pues estaban basadas en la
libre voluntad de Dios y sus criaturas. Era cierto que cualquier elec
cin siempre responda a razones, pero stas inclinaban sin necesi
dad.
El 13 de mayo de 1686 Arnauld (GP 2, pp. 25-34) pidi disculpas
a Leibniz por su falta de tacto y solicit una mayor aclaracin del
concepto de individuo. Tras responder a la solicitud en carta del 14
de julio de 1686, Leibniz aada una explicacin de algunas de las

188

Leibniz. Una biografa

otras doctrinas importantes de su Discurso (GP 2, pp. 37-59). C o


mienza haciendo referencia al principio de lgica que proporciona
pruebas a priori a partir de su concepto de la totalidad de lo que
acontece a una sustancia individual. Este principio enuncia que en
toda proposicin afirmativa verdadera, tanto si es necesaria como
contingente, el concepto predicado est contenido en el del sujeto.
A partir de este principio Leibniz infiere el de razn suficiente o,
como lo llama aqu, el axioma comn de que todo lo que acontece
tiene una causa. A Arnauld (GP 2, p. 62) le expresaba su opinin
de que no siempre est a nuestro alcance el anlisis preciso para una
demostracin a priori. En un manuscrito de esta misma poca, sin
embargo (Couturat 1903, pp. 376), Leibniz introduca la distincin
entre verdades necesarias y contingentes que habra de desempear
una funcin esencial en su metafsica. Aqu explicaba que una de
mostracin a priori de cualquier proposicin requiere un anlisis que
muestre de qu manera el predicado est contenido en el sujeto. En
el caso de las verdades necesarias o verdades de razn, este anlisis
implicara un nmero finito de operaciones y se encontrara, por
tanto, al alcance de la capacidad humana. Pero en el caso de verdades
contingentes o verdades de hecho sera necesario un anlisis infinito,
algo que slo Dios podra llevar a cabo. Una distincin real entre
verdades necesarias y contingentes, como la que aqu se seala, es
un requisito previo para la nocin de libertad tal como la entiende
Leibniz. Una verdad es necesaria si su contraria implica contradic
cin. La contraria de una verdad contingente no implica contradic
cin, pero debe existir alguna razn que la hace verdadera. El prin
cipio de razn suficiente proporciona la razn a priori; pero esto se
da en la naturaleza de una causa que presupone la libertad sin obli
garla. Por consiguiente, las proposiciones contingentes cuentan con
pruebas a priori de su propia verdad, pero no con demostraciones
de su necesidad.
Otra consecuencia de la doctrina de la verdad de Leibniz, com
prendida en el principio de que, en toda proposicin verdadera, el
concepto predicado est comprendido en el del sujeto, es el de que
toda sustancia individual expresa el universo entero a su manera y
es como un mundo separado, independiente de todo excepto de
Dios. No obstante, esta independencia, como explica Leibniz a Ar
nauld, no impide el intercambio entre las sustancias, pues todas las
sustancias creadas lo han sido por Dios segn un mismo proyecto
y expresan un mismo universo, guardan entre s una misma armona

Hannover b ajo ei d uque Ernesto Augusto (1680-1687)

189

exacta. La interaccin entre las sustancias debera entenderse, por


tanto, como un reflejo de esta armona ms que como una influencia
fsica real. As, Leibniz interpreta la afirmacin de que una sustancia
acta sobre otra en el sentido de que una expresa ms distintamente
que otra la causa o razn del cambio que se da entre ambas de
forma semejante a como atribuimos movimiento a un bajel antes que
al mar. Aade que muchos filsofos se han visto obligados a aceptar,
en relacin con el problema de la unin de cuerpo y mente o el de
la relacin activa o pasiva de una mente con otra, que es inconce
bible pensar en una interaccin directa. Leibniz desestimaba la doc
trina de la causalidad ocasional, formulada para resolver estas difi
cultades, porque, en su opinin, requera un milagro continuo me
diante el cual Dios cambiaba constantemente las leyes que afectan a
los cuerpos con ocasin del pensamiento de la mente. Slo quedaba
en pie, por tanto, su tesis de la concomitancia o armona entre las
sustancias. Lo que ocurre en la mente nace en lo ms profundo de
ella y sin que tenga que adaptarse despus al cuerpo, como tampoco
el cuerpo tiene que adaptarse a la mente. Aunque cada uno de ellos
obedece sus propias leyes, la mente actuando libremente y el cuerpo
sin eleccin, concuerdan ambos en los fenmenos.
Para terminar, Leibniz explica a Arnauld que, si el cuerpo es
sustancia y no mero fenmeno, como el arco iris, no puede consistir
simplemente en extensin sino que debe poseer lo que se denomina
forma sustancial, que es similar al alma. Con todo, l se consideraba
partidario de la teora corpuscular cuando se trataba de explicar
fenmenos particulares. Sealaba que siempre debera explicarse
la naturaleza segn pautas matemticas y mecnicas, siempre y
cuando se reconozca que los principios de la mecnica no dependen
slo de la extensin matemtica sino adems de algunas razones me
tafsicas.
En septiembre de 1686 Arnauld (GP 2, pp. 63-8) expres su sa
tisfaccin por la explicacin de Leibniz sobre el concepto total de
individuo, que en un primer momento le haba producido tanta extraeza, y pidi una explicacin ms detallada de la tesis de la con
comitancia o armona entre sustancias y de la forma sustancial de
los cuerpos. En esta carta Arnauld alude adems a la Brevis de
monstrado de Leibniz y comenta que, segn cree recordar, aunque
no ha vuelto sobre esos temas desde hace veinte aos, en los resul
tados concernientes a mecanismos Descartes no haba tenido en cuen
ta la velocidad. Termina preguntando a Leibniz por las ltimas no

190

Leibniz. Una biografa

ticias relativas a la mquina aritmtica y el reloj en los que haba


estado trabajando en sus ltimos das en Pars.
En su respuesta del 8 de diciembre de 1686 (GP 22, pp. 73-81),
Leibniz deca a Arnauld que quiz l mismo haba conseguido ya
entender la tesis de la armona. Sobre la cuestin de las formas sus
tanciales, sin embargo, Leibniz elabora sus ideas en una serie de
detalladas respuestas a las preguntas de Arnauld. La primera obser
vacin de Arnauld era la de que, puesto que cuerpo y mente son
sustancias distintas, no parece que una pueda ser forma sustancial
de la otra. A esto Leibniz contestaba que, en su opinin, el cuerpo
en s mismo (es decir, el cadver) no es una sustancia, pues, al igual
que un montn de piedras, carece de unidad sustancial. Estaba ade
ms en condiciones de afirmar que su posicin era acorde con la
declaracin del Quinto Concilio de Lctrn (1512-17), en el sentido
de que el alma es la forma sustancial del cuerpo. Otra objecin de
Arnauld era la de que, si la forma sustancial ha de dar unidad al
cuerpo, tendra que ser inextensa, indivisible y, por tanto, indestruc
tible, como el alma. Leibniz estaba de acuerdo en que las formas
sustanciales tienen las propiedades enunciadas por Arnauld, y se in
clinaba a pensar que la generacin de animales que carecen de razn
y que no merecen ser creados de nuevo consista en la mera trans
formacin de otro animal vivo que no era perceptible; como ejemplo
citaba la transformacin que sufre el gusano de seda. As, las almas
no racionales habran sido creadas en los comienzos del mundo, de
acuerdo con la fertilidad de la semilla de que habla el Gnesis; pero
las almas racionales se distinguan por completo de estas menciona
das, pues eran capaces de pensamiento e imitaban la naturaleza de
Dios. Estas precisaban una creacin especial.
Acerca de los cuerpos en general Leibniz sealaba a Arnauld que
no poda decir con absoluta certeza si stos por ejemplo: el sol,
la tierra, la luna, los rboles o incluso los animales eran animados,
o al menos sustancias o incluso simples agregados de una pluralidad
de sustancias. Pero si no existan sustancias corpreas (es decir, cuer
pos unidos por formas sustanciales) haba que concluir que los cuer
pos no eran sino fenmenos, similares al arco iris; pues, al ser la
materia infinitamente divisible, nunca sera posible llegar a algo que
pudiera describirse como una entidad, salvo si se trataba de un me
canismo animado cuya forma sustancial creaba una unidad sustancial
independiente de la unin externa o contigidad. Aada adems
que, si no existieran sustancias corpreas, se seguira que, con ex

H annover bajo el duque Ernesto A u gu sto (1680-1687)

191

cepcin del ser humano, no habra aparentemente nada sustancial en


el mundo visible.
En el intercambio de correspondencia que mantuvieron a lo largo
de 1687 Leibniz respondi a otras cuestiones de Arnauld, en oca
siones introduciendo ideas nuevas pero usualmente reincidiendo en
puntos ya tratados. En su carta del 9 de octubre de 1687 (GP 2,
pp. 111-29) explica con claridad a Arnauld que la materia, conside
rada como masa en s misma 9, es slo un puro fenmeno, una apa
riencia bien fundada, como lo son el espacio y el tiempo; pero la
verdadera entidad es la sustancia animada a la cual la materia perte
nece. Explica adems a Arnauld que no considera que toda sustancia
sea una mente: el gusano no piensa. Objeta que, puesto que no
tenemos experiencia de las funciones que desempean otras formas,
no podemos tener una nocin clara de ellas. Sobre la base de un
anlisis anatmico, sin embargo, Malpighi se inclinaba a pensar que
las plantas pueden incluirse en la misma categora que los animales;
a su vez, los experimentos de Leeuwenhoek haban revelado la exis
tencia de casi una infinitud de animales pequesimos en cada gota
de agua; y el trabajo de Swammerdam pareca confirmar la idea
de la preformacin y transformacin de animales que su teora im
plicaba.
En varias ocasiones Leibniz pens en publicar la correspondencia
intercambiada con Arnauld y la revis con este propsito; pero la
dea no se llev -a cabo. Hay una referencia clara a esta correspon
dencia y al Discurso al comienzo de la primera exposicin de su
metafsica, que public en el Journal des Sqavans en 1695 con el
ttulo Systme nouveau de la nature et de la communication des
substances; aqu seala que haba concebido el sistema algunos aos
atrs y que lo haba discutido con uno de los ms grandes telogos
y filsofos de la poca. Una prueba de que Leibniz consideraba el
Discurso de metafsica como un momento decisivo en el desarrollo
de su propia filosofa se puede ver en el comentario que le hace a
Thomas Bumet, en una carta del mes de mayo de 1697, en el sentido
de que slo estaba satisfecho con las ideas filosficas que haba man
tenido a partir de 1685 {G P 3, p. 205). Aunque muchas de estas ideas
haban estado germinando desde su poca universitaria y se encuen
tran en sus primeros trabajos por ejemplo: la lgica de sujeto y
Como seala en el resumen que se encuentra al final de la cana, se trata de la
masa cuando se toma en consideracin nicamente lo que es divisible en ella.

192

Leibniz. Una biografa

predicado, en De arte combinatoria; la nocin de armona, en la


Confesin de la naturaleza contra los ateos; el principio de razn
suficiente, en la carta de Wedderkopf; la nocin de forma sustancial,
en la carta a Thomasius; la idea de un principio de optimizacin, en
una nota escrita tras su encuentro con Spinoza, el Discurso de
metafsica es el primer escrito de Leibniz que las recoge de forma
unificada en un sistema coherente.
Existen datos que indican que Leibniz pensaba en el Discurso de
metafsica como introduccin a sus proyectadas Demostraciones ca
tlicas; pues, al tiempo que responda a las cuestiones de Arnauld,
peda al landgrave Ernesto que obtuviera de Arnauld una declaracin
de que las opiniones que expresaba (incluso si Arnauld las crea
falsas) no contenan nada contrario a la fe catlica. Leibniz recorda
ba al landgrave que Arnauld haba escrito, en otro lugar, que la
Iglesia no deba poner dificultades a opiniones filosficas que no
tenan relacin alguna con cuestiones de fe (A I 4, pp. 404-6). Pero
Arnauld y el landgrave estaban ms interesados en la conversin de
Leibniz que en sus ruegos de tolerancia religiosa hacia concepciones
filosficas. As, Arnauld comentaba al landgrave (A 1 4, pp. 443-4)
que Leibniz sostena en fsica puntos de vista que a l le parecan
difcilmente defendibles, y que hara mejor olvidndose de esc g
nero de especulaciones y aplicndose en la eleccin de la religin
verdadera. El landgrave, a su vez, advirti a Leibniz (A I 4, p. 444)
que no poda esperar salvarse si no se converta al catolicismo.

Consecuencias del proyecto Harz


A pesar de la decepcin que haba sufrido cuando el duque de
cidi abandonar el proyecto de drenar las minas con molinos de
viento, Leibniz no pudo desentenderse del Harz de forma inmediata
(A I 4, p. xliv). Poco despus de la toma de decisin expres al
duque su convencimiento (A I 4, pp. 197-8) de que los funcionarios
de minas reconoceran algn da la utilidad de su proyecto y muy
especialmente las ventajas del molino de viento horizontal, que crea
haber mostrado con claridad. A partir de ese momento, hizo reno
vados esfuerzos para encontrar formas de mejorar la tecnologa mi
nera. Propuso, por ejemplo, un mecanismo que consista en una
cadena continua de contenedores subiendo y bajando y que permita
que la energa hidrulica se aplicara por entero a la extraccin de

Hannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

193

ganga (A I 4, pp. 210-11). El comentario que hace a Otto Grote en


una carta del mes de marzo de 1686 (A I 4, pp. 259-60), acerca de
que los funcionarios de minas se mostraban de acuerdo con l en
conversaciones privadas pero parecan sufrir de prdida de memoria
cuando tenan que tomar decisiones en la Oficina de Minas, indica
que no consigui una cooperacin mayor con respecto a su nueva
invencin de la que haba obtenido en el caso de los molinos de
viento.
Si se pudiera poner este mecanismo en funcionamiento, la efica
cia en el rendimiento sera considerablemente mayor; pues, como
sealaba Leibniz, el peso de la nica cadena que se utilizaba habitualmentc poda, en una mina profunda, llegar a ser mayor que el
de la ganga que se sacaba; su mecanismo, por el contrario, eliminaba
el gasto de energa empleado en elevar la cadena (A I 4, p. 261). No
hay duda de que se lleg a efectuar una prueba con xito, pues en
una cana a Grote del 1 de abril de 1686 (A I 4, p. 264) Leibniz
afirmaba que se senta satisfecho. Aada que los funcionarios de
minas tardaban en aceptar las nuevas ideas; pero que, una vez haba
quedado demostrado que su invencin representaba una ventaja, con
fiaba en que entraran en razn. Terminaba diciendo a Grote que, tan
pronto como le reembolsasen el dinero que haba invertido, se des
pedira de las minas; pues su nico deseo haba sido tener la satis
faccin de mostrar algo til y de provecho, que pudieran aplicar si as
lo queran. Las cuentas relativas a la totalidad del proyecto Harz
se cerraron, finalmente, en diciembre de 1686; Leibniz recibi de la
Oficina de Minas de Clausthal la suma de 300 tleros (A I 4, p. 305).
Las visitas de Leibniz a la comarca del Harz relacionadas con sus
proyectos relativos a la tecnologa minera le dieron la oportunidad
de alimentar su inters por la geologa. Sin embargo, la visita ms
frtil a este respecto tuvo lugar en el otoo de 1685, cuando bombas
y molinos de viento ya no eran problemas que le preocuparan. En
esta ocasin pas alrededor de una semana visitando enclaves y bus
cando especmenes geolgicos en compaa de su secretario, Brandshagen, y otro ayudante, Christian Essken, viajando en un carro de
granja. Visitaron grutas que contenan huesos y dientes de animales
prehistricos. Leibniz consigui especmenes que luego describi en
su Protogaea, escrita en 1691 (D 2, 2, p. 181), donde ampla los
hallazgos geolgicos que hizo en el Harz con lo que observ en el
sur de Alemania, Dalmacia e Italia en el curso de un largo recorrido
en busca de vestigios histricos.

Leibniz. Una biografa

194

Una nueva comisin


Cuando el duque Ernesto Augusto sucedi a su hermano en
enero de 1680, Leibniz haba escrito a Franz Ernst von Platen su
giriendo la elaboracin de una historia, breve pero exacta, de la Casa
de Brunswick-Lneburgo, que se centrase sobre todo en el periodo
ms reciente (A I 3, p. 20). Es en este momento cuando prest ma
yor atencin a este asunto, despus de que la historia de los Guelf
escrita por Philipp Jakob Spener y publicada en 1677 (MK, p. 59)
despertara su inters. Ms tarde volvi a dirigir su atencin al tema
de los antepasados del duque cuando, en abril de 1685, el poeta de
la Corte Bartolomeo Ortensio Mauro, quien por entonces se encon
traba con el duque en Venecia, solicit su opinin acerca de un
extracto de la obra que sobre genealoga haba escrito el abad Teo
doro Damaideno, quien afirmaba haber rastreado los orgenes de la
Casa de Este hasta la poca romana (A I 4, pp. 495-6). En el informe
que dirigi al duque (A I 4, pp. 191-6), Leibniz sealaba que la
historia y la genealoga se haban convertido en una ciencia y ello,
sobre todo, gracias a los historiadores holandeses y franceses l,
en particular, haba recibido la influencia de Jean Mabillon ; este
carcter cientfico exiga una documentacin basada en fuentes pri
marias y autores contemporneos l0. No crea que el origen de la
Casa de Este pudiera trazarse hasta la poca romana y l mismo no
contemplaba la posibilidad de retroceder ms de doscientos aos,
pues los estudios de su tiempo encontraran una pretensin ms
ambiciosa tan divertida como la de cierto telogo de Venecia, que
aspiraba a trazar el origen de los Habsburgo hasta los tiempos b
blicos del arca de No. Leibniz explicaba al duque que, si era capaz
de cubrir un par de lagunas, podra trazar el origen de la Casa hasta
poco ms o menos el ao 600 d.C. Pero para ello necesitaba viajar
hasta las fuentes, que habitualmente se haban conservado en los
monasterios.
Tras conocer a travs de Otto Grote la decisin del duque de
poner fin al proyecto Harz el 14 de abril de 1685, Leibniz parece
haberse concentrado en la investigacin histrica con un entusiasmo
creciente. El 22 de mayo de 1685 (A I 4, pp. 197-8) recordaba al
duque que, siguiendo sus deseos, se haba dedicado durante algn
10 Sobre Leibniz como fundador de la historiografa moderna, vase Meineckc

(1959).

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1680-1687)

195

tiempo a estudiar la historia de la Casa de Brunswick-LQneburgo.


Sin embargo, para poder continuar le era necesario emprender viaje
en busca de materiales fuente, y solicitaba del duque un respaldo
econmico que le permitiera trabajar en el estudio histrico sin tener
que pedir dinero constantemente para cubrir gastos. Grote ayud a
Leibniz en su intento de asegurarse independencia econmica, co
municando al duque que Leibniz no se comprometera a escribir la
historia de la Casa de Brunswick-Liineburgo mientras su salario no
se viera transformado en pensin vitalicia (MK, p. 75). El duque
accedi a esta peticin en un documento formal del 10 de agosto de
1685 (i4 I 4, pp. 205-6). En consideracin a su nuevo cometido se
le relev tambin de las tareas ordinarias de la Cancillera, se le
concedieron los gastos de viaje y un secretario permanente y se le
elev al rango de consejero privado vitalicio.
A partir de ese momento, la obligacin oficial ms importante
de Leibniz pas a ser la elaboracin de la historia de la Casa de
Brunswick-Liineburgo. Esto le dio la oportunidad de viajar y conocer
a hombres de estado y estudiosos influyentes y no le impidi hacer
contribuciones propias a la ciencia y la filosofa. En el otoo de 1685
Leibniz recibi ms informacin acerca de las genealogas de Damaideno por mediacin de Gerhard Corfey, secretario de guerra en la
Corte de Hannover, a quien expres su opinin de que, por mucho
que las pruebas de Damaideno pudieran considerarse vlidas en
Italia, no seran aceptadas en ningn otro sitio (A I 4, pp. 213-16).
ln diciembre envi un informe detallado de sus crticas al propio Da
maideno {A I 4, pp. 534-9). Ms tarde, a principios de enero de 1686
(A I 4, pp. 544-5), escribi a Daniel Papebroch, jesuta de Ambcres,
quien crea que le podra aconsejar acerca de fuentes medievales.
Un ao despus Leibniz ya haba comenzado a investigar en los
alrededores de Hannover. El 30 de abril de 1687 escribi al landgrave Ernesto desde Gottinga, para decirle que no haba parado de
viajar durante quince das, visitando distritos administrativos y aba
das, en busca de documentos histricos (A 1 4, pp. 431-2). Una
semana o dos despus comunic al landgrave que proyectaba hacer
un largo viaje que durara todo el verano (A I 4, pp. 432-9) y que
esperaba poder visitarlo entonces en Rheinfels. Ms urde, en otoo,
hizo los preparativos para viajar al sur de Alemania y Viena. Sin
embargo, y a resultas de los hallazgos hechos en Augsburgo, el viaje
en busca de los orgenes de la Casa de Brunswick-Lneburgo tuvo
que extenderse hasta Mdena, en Italia.

Captulo 6
LARGO VIAJE POR EL SUR DE
ALEMANIA, AUSTRIA E ITALIA (1687-1690)

Cuando Leibniz parti de Hannover, a finales de octubre de


1687, llevaba consigo cartas de recomendacin que Bartolomeo Ortensio Mauro, secretario de la duquesa Sofa y poeta de la Corte, le
haba dado para el famoso msico y diplomtico Agostino Steffani
y para su hermano, el subsecretario de Estado bvaro Ventura Terzago, a quienes esperaba conocer en Munich (A 1 4, p. 657). Si bien
el objetivo primordial de este viaje era buscar documentos histricos
relativos al origen de la Casa de Brunswick-Lneburgo, Leibniz no
dej pasar ninguna oportunidad de mantener encuentros con estu
diosos y visitar muscos y otros lugares de inters sobre la marcha,
para lo cual dio muchos rodeos y prolong visitas. Entre sus muchos
intereses, que incluan la geologa, tecnologa minera, historia natu
ral, reforma de la moneda y cultura china, la reunificacin de las
Iglesias ocupaba un lugar preeminente en sus pensamientos en esta
poca; ello, en particular, despus de sus conversaciones con Cris
tbal de Rojas y Spnola, que desde 1685 era obispo de WienerNeustadt, poblacin a unas cuarenta millas al sur de Viena. Adems
de redactar numerosos memoranda, que incluan proyectos para un
Colegio Imperial de Historia y una biblioteca de referencia general
en Viena, y de finalizar con xito una importante misin diplomtica

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

197

y poltica para la duquesa Sofa en Mdena, Leibniz encontr tiem


po tambin para colaborar en las Acta Eruditorum con artculos en
los que aplicaba el clculo infinitesimal a problemas de medios re
sistentes y de movimiento planetario, as como para escribir el bo
rrador de la primera parte de un tratado de dinmica. Si alguien
pensaba que estaba perdiendo el tiempo, escriba a Otto Grote {A 1
5, pp. 325-6) despus de una enfermedad que le haba retenido en
casa durante tres semanas, cometa con l una injusticia; pues a me
nudo haba pasado noches enteras leyendo manuscritos y, como aa
da, lo nico que una persona necesitaba no era vivir, sino trabajar
y cumplir con sus obligaciones. Aunque esta ltima observacin apa
rece en un contexto preciso, podra utilizarse para describir en ge
neral la actitud de Leibniz: de completa dedicacin a su tarea de
estudioso al servicio de la humanidad.
A su llegada a Hildesheim, el 1 de noviembre, Leibniz hizo dos
visitas; la primera al capuchino Dionysius Wcrlensis, quien le infor
m de sus conversaciones con el obispo Rojas y Spnola acerca del
problema de la reunificacin de la Iglesia, y la segunda al musco de
curiosidades de la naturaleza del difunto doctor Friedrich Lachmund,
donde pudo ver fsiles de plantas y animales que despus analizara
en su Protogaea. Al da siguiente visit otra coleccin de historia
natural en la biblioteca de K assel', y a continuacin pas cuatro
das en Frankenberg con el director de minas de Hessen, Johann
Christian Orschall. All convers con su anfitrin sobre Hcnry More
y Johann Baptista van Helmont y disfrut con la lectura de una obra
del mstico protestante Valentn Weigel: Der goldene Griff: das ist,
alie Dinge ohne Irrthum zu erkennen. En Marburgo, su siguiente
parada, Leibniz visit la iglesia de santa Isabel y convers con el
doctor Johann Jakob Waldschmidt, mdico personal del landgrave
Carlos de Hessen-Kasscl, sobre experimentos tales como provocar
la muerte de animales inyectndoles aire en las venas y la observa
cin de plantas introducidas en un vaco. Justo antes de mediados
de noviembre alcanz el primer objetivo de su viaje hacia el sur
cuando lleg a la pequea fortaleza de Rheinfels para hacer la visita
prometida, aunque algo ms urde de lo planeado, a su amigo el
landgrave Ernesto.1

1 Lo que se exhibe en estas colecciones est catalogado por Leibniz en RJ, ff. 25-9.

198

Lcibniz. Una biografa

Invitado del landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels


Todos los das, durante las dos semanas que permaneci como
invitado del landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels, Leibniz con
vers con su anfitrin sobre temas de historia y religin, en especial
sobre el problema de la reunificacin de la Iglesia. Al finalizar la
visita, Leibniz present a su anfitrin un memorndum {A I 5,
pp. 10-21) que contena sus propias ideas acerca de la mejor manera
de lograr la reconciliacin que ambos deseaban. Leibniz vea en la
rcunificacin de la Iglesia un problema poltico cuya solucin era
necesaria para que Europa recuperara la unidad perdida, sobre todo
frente a la agresin francesa (A I 5, p. xxxv). Despus de que, en
1685, Luis XIV revocara el Edicto de Nantes, la persecucin de los
protestantes en Francia se haba intensificado hasta el punto de pri
varles de todos los derechos civiles. Algunos estados crearon en 1686
una alianza defensiva, conocida como la Liga de Augsburgo; pero
estaba claro que el aislamiento poltico de Francia y la estabilidad
poltica de Inglaterra se veran enormemente impulsados si tena lu
gar una reconciliacin general y la reunificacin de las Iglesias cat
lica y protestante.
De todos los procedimientos de reunificacin propuestos, Leib
niz afirmaba que el ms razonable era el que haban negociado, con
la aprobacin del emperador, de una parte Rojas y Spnola, obispo
de Wiener-Neustadt, y de otra varios telogos protestantes; opina
ba, sin embargo, que sin el apoyo y el entusiasmo de alguna perso
nalidad importante, como el papa, el emperador o algn prncipe
gobernante, catlico o protestante, las dificultades prcticas seran
insuperables.
La tolerancia era un primer paso necesario, pero no suficiente.
Las conferencias y discusiones, a su vez, se haban revelado estriles
a menudo, al igual que las polmicas mantenidas por escrito, pues
los participantes haban buscado ms impresionar a su propio bando
que alcanzar una solucin. El gran mrito del procedimiento pro
puesto por el obispo catlico Rojas, tras consultar con telogos pro
testantes, resida en que poda armonizar por igual con los principios
de catlicos y protestantes. Leibniz explicaba que, por lo que haba
podido entender, el principio catlico ms importante es el de que
un cristiano pertenece a la comunin interior de la Iglesia y no cae
en hereja ni en cisma cuando mantiene una actitud de sumisin y
est pronto a creer y deseoso de conocer la revelacin divina, no

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

199

slo a travs de las Sagradas Escrituras sino tambin de las interpre


taciones supuestamente reveladas por inspiracin divina y formula
das en Concilios ecumnicos legtimos. De ello se sigue que, si al
guien mantiene esta actitud de sumisin y cree por ignorancia en
alguna hereja, no ser por ello formalmente un hereje ni, si se le
excomulga, un cismtico. Aunque por entonces los catlicos haban
reconocido tcitamente el Concilio de Trento, quedaban catlicos,
como sealaba Leibniz, que rechazaban otros Concilios y no haban
sido declarados herejes por ello. El principio protestante haba que
buscarlo, a su vez, en la Confesin de Augsburgo. Todos aquellos
que se hubiesen adherido a esta Confesin estaban obligados, por la
declaracin que se hace en la introduccin, a aceptar el juicio de la
Iglesia segn quedara establecido en un Concilio general convocado
y desarrollado en la forma adecuada. Mantenan que este Concilio
an no haba tenido lugar, pues rechazaban como ilegtimo el Con
cilio de Trento. Como primer paso hacia la reconciliacin, Rojas
haba solicitado en la Corte de varios electores y prncipes protes
tantes una declaracin positiva de su voluntad de someterse a un
Concilio general, as como su opinin acerca de cmo debera de
sarrollarse dicho Concilio, a fin de evitar todo desacuerdo en cuanto
a su legitimidad. En el supuesto de que se obtuviera una respuesta
favorable, tambin haba sugerido la posibilidad de poner todos los
medios que hicieran posible una reunificacin preliminar pero au
tntica; de esta forma, los protestantes de Alemania y Hungra en
particular podran reconciliarse con los catlicos mientras se aguar
daba a que el futuro Concilio tuviera lugar, a pesar de su rechazo
del Concilio de Trento.
Si, al rechazar el Concilio de Trento, los protestantes caan en
un error por ignorancia, no cometan hereja. En cuanto a las doc
trinas especficas defendidas en el Concilio de Trento, resultaba claro
que sostener errores especficos que no eran contrarios al principio
catlico ms importante no llevaba a ser un hereje; si no fuera as,
algunos santos que no haban tenido conciencia de esos errores se
ran herejes. Leibniz sealaba que exista un precedente en la acep
tacin, por parte de los catlicos, de que los protestantes an no
estuvieran dispuestos a reconocer el Concilio de Trento y de consi
derarles a pesar de ello como sus hermanos en Cristo. Esto es lo
que haba tenido lugar cuando san Pablo, al circuncidar a Timoteo,
hizo una concesin a los judos de su tiempo, pues haba compren
dido que an no estaban preparados para que se les persuadiera de

200

Leibniz. Una biografa

la validez del Concilio de Jerusaln. Aada que los catlicos no


deberan poner dificultades a la hora de llegar a un acuerdo con los
protestantes acerca de cuestiones como el matrimonio de los clri
gos, las rdenes de los ministerios o la comunin de los laicos en
las dos maneras posibles; a cambio, los protestantes no condenaran
a los hermanos cristianos que practicaran ritos y creyeran en dogmas
acordados en el Concilio de Trento.
Durante su estancia en Rheinfels, el landgrave comunic a Leib
niz una propuesta de Karl Paul von Zimmcrmann, consejero priva
do del arzobispo de Colonia, para que considerase la posibilidad de
ser nombrado canciller de la dicesis de Hildesheim. Sus obligacio
nes y su religin no le permitieron, naturalmente, aceptar; pero, con
el fin de conservar un recuerdo permanente para su propia satisfac
cin, pidi al landgrave que reprodujera por escrito lo que le haba
transmitido de parte de Zimmermann (A I 5, p. 4). El landgrave
envi una nota a este efecto en la que se excusaba adems por haber
descuidado a su invitado esa maana debido a una ligera indisposi
cin (A 1 5, pp. 7-8). Cuando, el 2 de diciembre, Leibniz se despidi
del landgrave, llevaba consigo una recomendacin dirigida al elector
del Palatinado, Felipe Guillermo (A I 5, pp. 23-5).

De camino a Munich
Tras dejar Rheinfels, Leibniz se dirigi a Francfort del Meno,
donde lleg a mediados de diciembre. Durante su estancia de tres
das de duracin estudi la coleccin de historia natural y los libros
sobre orugas de Mara Sibylla Merian 2 (MK, p. 84) y estrech su
amistad con el orientalista Hiob Ludolf (A I 5, p. 25), a quien habl
del plan propuesto por Franz Christian Paullini y W. E. Tentzel
para la creacin de un Colegio Imperial de Historia. Discuti ade

2 Mara Sibylla Merian. Der Raupen wunderbare Verwandelung und sonderbare


Blumen-Nahrung, 2 vols. (1679-83, Frankfurt am Main). Esta obra contiene una
maravillosa coleccin de grabados coloreados a mano. A principios de 1695, Crafft
coment a Leibniz en una carta escrita desde La Haya que los haba contemplado en
Amstcrdam, donde por entonces viva el artista. Deca tambin que eran incompara
blemente mejores que los productos sin vida elaborados por el procedimiento de
coloreado en imprenta (y necesitados de retoque con acuarelas), procedimiento in
ventado por Johannes Teyler (Griescr 1969, p. 226).

Largo viaje por el $ur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

201

ms con Ludolf sobre la edicin de Confucio que haban hecho P.


Couplet y otros jesutas, publicada recientemente y que el editor de
Francfort Johann David Zunner acababa de recibir de Pars. Deca
que esperaba el da en que la lengua china original y los medios para
comprenderla fueran accesibles en Europa. Leibniz tuvo adems la
buena fortuna de encontrarse de nuevo con otro antiguo conocido,
el diplomtico sueco Esaias von Pufendorf, con quien haba con
versado sobre la filosofa de Descartes en Hamburgo y que se en
contraba en Francfort de camino hacia Pars. Parece ser que, tambin
mientras estuvo en Francfort, alguno de sus amigos habl a Leibniz
de la posibilidad de contraer matrimonio con una joven soltera y
rica; para ello deba ganarse el favor de su to, el capelln de la Corte
Hermann Barckhaus (Bodemann 1895, p. 224).
Leibniz dej Francfort en compaa de un joven estudioso, Friedrich Heyn, que haba aceptado ser su ayudante durante el viaje a
Viena y hacer extractos de manuscritos y libros difciles de encon
trar. Antes de salir, Lcbiniz inform a su amigo el landgrave Ernesto
de sus encuentros y conversaciones {A I 5, pp. 25-8), indicando que
la prxima etapa del viaje le llevara a Aschaffcnburgo. En su res
puesta , el landgrave deca a Leibniz que el viento y la lluvia haban
sido constantes desde su partida {A I 5, pp. 33-5). Era evidente que
le sorprenda que Leibniz hubiera decidido, finalmente, no visitar en
Hcidelberg al elector del Palatinado.
El inters de Leibniz por Aschaffenburgo resida en la coleccin
de manuscritos histricos pertenecientes a un antiguo conocido ya
difunto, el jesuta Johann Gamans, quien haba tenido en proyecto
escribir una historia de Maguncia que incluyera las dicesis sufrag
neas de los obispos de Halberstadt, Hildcsheim y Eichsfeld. Leibniz
hizo saber a Otto Grotc {A I 5, pp. 305-7) que no haba nadie en
Aschaffenburgo cualificado para estudiar tan valiosa coleccin de
documentos histricos y le aconsej que aprovechara cualquier opor
tunidad de comprarla para Hannover.
El 25 de diciembre, cuatro das despus de dejar Aschaffenburgo,
Leibniz lleg a Wrzburgo. All visit el monasterio de los bene
dictinos, que posean dos bibliotecas: una para la literatura reciente
y otra para libros antiguos, y visit adems las bibliotecas de los
jesutas. Adems de ver libros interesantes recogi informacin so
bre los obispos de Wrzburgo 3 y Bamberg, y le dijeron que en
Se trataba de miembros de la familia Schnbom.

202

Leibniz. Una biografa

Schweinfurt exista una crnica alemana que llegaba hasta 1009 (RJ,
folio 3r).
Desde Wrzburgo, Leibniz viaj a travs de Frth donde, se
gn anot en su diario, vivan quinientos judos que tenan su propia
escuela para llegar finalmente, el 31 de diciembre, a Nuremberg.
Adems de reencontrarse a los viejos amigos de sus das de estudian
te, se dedic a recorrer la ciudad; estas visitas incluyeron una curiosa
coleccin de armas y el ayuntamiento, donde se conservaban dos
cuadros de Durero: Adn y Eva y su impresionante obra maestra,
Los cuatro Evangelistas 4.
Tras dejar Nuremberg el 7 de enero de 1688, dos das despus
lleg a Sulzbach; all permaneci como invitado del conocido caba
lista y alquimista Christian Knorr von Rosenroth, quien en 1680
haba publicado una traduccin de la Hypothesis physica nova sin
permiso de Leibniz. Uno de los temas de conversacin fue la obra
de Knorr Messias puer, que nunca lleg a aparecer impresa; trataba
de la vida de Jess cuando era un muchacho y estaba basada en los
datos de los antiguos cabalistas. Leibniz qued impresionado por
Knorr y su obra, como lo testifican los comentarios laudatorios que
hizo ante el landgrave Ernesto, Molanus y Ludolf (A I 5, pp. 43, 109,
235). Durante su estancia en Sulzbach, Leibniz conoci tambin a
Elias Wolfgang Talicntschger de Glnegg, coleccionista de fsiles
con quien discuti de mineraloga, y visit las minas de plomo de
los alrededores (RJ, folio 6).
Desde Sulzbach, Leibniz dio un rodeo por parte del norte de
Bohemia con el fin de visitar a su amigo Johann Daniel Crafft. El
20 de enero escribi al landgrave Ernesto (A I 5, pp. 39-44) desde
Chodenschloss, en la frontera, donde sus expectativas de encontrar
al elusivo amigo se haban visto frustradas; inclua cartas para que
el landgrave las enviara a Arnauld y a Huygens. A Huygens le deca
que no contaba con que el problema de la trayectoria de cada uni
forme, que haba propuesto a Catelan, se viera honrado con una
solucin de ste (GM 2, pp. 39-40). A finales de enero consigui
localizar a Crafft en Graupen (A I 5, p. 55), donde los dos amigos
conversaron sobre la extraccin de la ganga, el lavado del oro, la
fabricacin de tintes, diversas innovaciones tcnicas y la reforma de
la acuacin de la moneda; trazaron planes de proyectos que pen
4 Adn y Eva se encuentra ahora en el Museo del Prado de Madrid, y Los
cuatro Evangelistas en la Alte Pinakothek de Munich.

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

203

saban presentar al emperador durante una estancia de los dos en


Viena que tendra lugar a finales de ao (MK, p. 86). Leibniz se puso
a escribir de inmediato el borrador de un memorndum sobre la
reforma de la acuacin de moneda (A I 5, pp. 47-51) y en abril
comunic sus ideas al ministro Albrecht Philipp von dem Bussche
(A 1 5, pp. 98-105) y al propio duque (A 1 5, pp. 114-29). Aunque
las monedas del Imperio y las de Brunswick tenan el mismo valor
nominal, las monedas de Brunswick contenan ms plata refinada,
lo que haca que Brunswick perdiera dinero todos los aos al seguir
fabricando moneda con la plata ms fina extrada del Harz. Puesto
que toda la plata provena de las minas de Austria, Sajonia y Bruns
wick, Leibniz sugera que sera ventajoso para estas potencias intro
ducir pesos equivalentes de plata fina en las monedas del mismo
valor nominal y llegar a un acuerdo en el precio de la plata.
El regreso desde Graupen, en la primera mitad de febrero, le
llev a Friburgo, Marienberg, Annabcrg y Ehrenfriedersdorfdon
de visit una nueva instalacin de bombeo diseada por el ingeniero
ingls Kirkby, para continuar por Geyer, Ave y Schneebcrg hasta
Karlsbad. Escogi esta ruta para visitar varios pueblos mineros, don
de entr en contacto con los funcionarios de minas y recogi infor
macin sobre la calidad, clase y cantidad de los minerales de cada
sitio, adems de hacerse una idea general de las tcnicas mineras
empleadas. Desde Karlsbad regres a Sulzbach y continu hacia Amberg, donde lleg el 21 de febrero y permaneci alrededor de una
semana; all asisti a una representacin teatral y visit en las mon
taas prximas una capilla esfrica conocida como de Mara Hlfc, ante cuyo altar colgaban doce muletas dejadas por invlidos que
haban obtenido la curacin (RJ, folio 8).
Desde Amberg, Leibniz viaj a Regensburgo, donde lleg el 12
de marzo. Permaneci all dos semanas, respirando la atmsfera de
la ciudad en que la Dieta Imperial permanente llevaba a cabo sus
deliberaciones y estrechando su amistad con el secretario imperial
(ms tarde archivero del obispo prncipe de Passau) Philipp Wilhelm
von Hrnigk, a quien haba conocido en Hannover en 1679 durante
la visita de Rojas y Spnola. El 25 de marzo Leibniz inform al
landgrave Ernesto {A 1 5, pp. 63-79) de que continuara viaje hacia
Munich y Augsburgo, indicando que poda recibir cartas a travs de
Hrnigk. Al da siguiente dej Regensburgo, aunque dejando parte
de su equipaje a Hrnigk, y lleg a Munich hacia las doce del me
dioda del 30 de marzo.

Leibniz. Una biografa

204

Munich y Augsburgo
Tras reservar alojamiento en el Cisne Blanco, en la Weinstrasse, Leibniz visit al maestro de capilla Agostino Steffani, quien con
sigui permiso del elector para que visitara la biblioteca. Steffani le
present a los bibliotecarios el lunes 5 de abril (A I 5, pp. 80-1). Ese
da y el siguiente trabaj en la biblioteca; mientras, y siguiendo las
instrucciones de los bibliotecarios, dirigi al elector una solicitud
formal que le permitiera hacer uso de la biblioteca durante ms tiem
po (A I 5, pp. 93-4). Para su sorpresa, el elector, haciendo caso de
algunos consejeros que sospechaban de los motivos de Leibniz, le
neg todo acceso a los manuscritos. Steffani, azorado, le prometi
resolver la situacin, pero sus esfuerzos resultaron intiles (.A 1 5,
p. 95). No tuvo problemas, sin embargo, para conseguir que Leibniz
visitara la residencia del duque y la galera de arte. Estas visitas le
costaron catorce gulden 5. Leibniz pas el resto de la semana visi
tando la ciudad, fijndose especialmente en los cuadros de las igle
sias, los frescos en los muros de las casas y cuatro fbricas en las
que trabajaban muchos nios y unas cuarenta muchachas, todos com
pletamente vestidos de azul (RJy folios lOv-llr).
En el transcurso de sus dos visitas a la biblioteca, Leibniz ley
el manuscrito alemn que constitua la base de la obra sobre historia
bvara que haba encargado el elector Maximiliano y publicado en
latn el famoso escritor de temas histricos Johann Turmair, tambin
conocido como Aventin. La versin alemana contena referencias a
fuentes que no aparecan en la obra impresa; Leibniz se dio cuenta
de que hacan referencia a un viejo manuscrito de un monasterio de
Augsburgo.
El domingo 11 de abril dej Munich y lleg a Augsburgo al
medioda del da siguiente. Con ayuda del secretario del ayuntamien
to, el doctor Daniel Mayr, encontr el cdice Historia de Guelfis
principibus, aunque no sin algunas dificultades, en el monasterio
benedictino. El estudio de este manuscrito dio lugar a lo que quiz
fue el descubrimiento histrico ms importante de todo el viaje, pues
le permiti demostrar sin ningn gnero de dudas el origen comn
de los Guelf y los condes de Este. Esto ya se sospechaba, pero
faltaban las pruebas. Descubri que, en una escritura antigua pero
clara, los condes aparecan designados como Estensem, de manera
5 El gulden equivala a dos tercios de tlero.

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

205

que la designacin Astemem que daba Aventin, y que haba hecho


dudar de la conexin entre los Brunswick-Lneburgo y la Casa de
Este, se mostraba como una corrupcin. Tan pronto como descubri
el origen comn de los Guelf y la Casa de Este, Leibniz escribi a
Francesco de Floramonti, embajador de Brunswick-Lneburgo en
Venecia (A I 5, pp. 129-30), con la esperanza de obtener una carta
de presentacin para la Corte de Mdena que le permitiera proseguir
con sus investigaciones sobre el origen de la Casa de Este.
Tras un breve recorrido turstico por Augsburgo, que incluy
visitas al arsenal, los depsitos de agua y la catedral, Leibniz regres
a Munich, donde lleg al medioda del lunes de Pascua, el 19 de
abril. Su estancia de diez das all le dio la oportunidad de establecer
contacto con amigos y funcionarios de la Corte de Hannover antes
de continuar hacia Viena. Antes que nada contest a una carta de la
duquesa Sofa, que le estaba esperando a su regreso a Munich. Deca
que se haba sentido muy feliz al ver la carta dirigida a su secretario,
Mauro, en la que Leibniz hablaba de la ayuda que Steffani y Terzago
le haban prestado; pues, desde su marcha, nadie haba sabido nada
de l y en Hannover se haba rumoreado que estaba en el otro
mundo investigando el origen de la Casa de BrunswickfA 7,
pp. 13-14). Leibniz contest a Sofa (K 7, pp. 10-13) dicindole que
se alegraba de haber finalizado casi sus investigaciones en Baviera,
pues algunos de los consejeros del pas evidentemente, aquellos
que le haban impedido el acceso a la biblioteca no tenan muy
buena educacin. Narraba adems dos hechos curiosos de que haba
sido testigo en sus viajes. El Viernes Santo haba visto una procesin
cruzando un puente en un pueblo prximo a Munich. En medio de
la comitiva, cuatro hombres rodeaban y golpeaban a otro que repre
sentaba al Salvador. Uno de los cuatro, al pasar bajo un crucifijo
que haba sobre el puente, haba golpeado al crucifijo en vez de al
actor; haba resultado extrao. Dos das despus, el Lunes de Pas
cua, exista la costumbre de que el predicador leyera una narracin,
conocida como fbula de Pascua (Oster-mahrle). La que l escu
ch estaba sacada de una obra humorstica alemana, aunque con
.ilgunas modificaciones 6.
Leibniz cont a su amigo Molanus (A I 5, pp. 107-9) que haba*

* Se trataba de una obra muy conocida de Hans Jacob Christoffel von Grimmelsluuscn, Der abtnteuerhche Simplicissimus, publicada por vez primera en 1669.

2 06

Leibniz. Una biografa

visto una Biblia con anotaciones a mano, debidas al jurista Georg


Ramus, que consistan en citas relevantes de autores seculares. Des
cribi sus descubrimientos histricos y las dificultades que haba
encontrado en Munich en cartas al ministro Albrecht Philipp von
dem Bussche (A I 5, pp. 98-105) y al propio duque Ernesto Augusto
(A I 5, pp. 114-29); explicaba a este ltimo que haba emprendido
el viaje a Munich con el propsito expreso de inspeccionar los ma
nuscritos de Aventin, pues haba sabido que estaban all. Tambin
comunic sus descubrimientos a Otto Grote {A I 5, p. 139), quien
se alegr de tener noticias suyas despus de meses sin saber nada.
Tras felicitarle por haber demostrado el origen comn de las Casas
de Brunswick y Este, Grote le urga a regresar a Hannover, pues el
duque quera producir una pera sobre la Historia de Enrique el
Len y su presencia y asesoramiento podan ser esenciales (A 1 5,
pp. 138-40).
Leibniz dej Munich a finales de abril y se dirigi a Passau,
donde embarc para seguir Danubio abajo. Pas por Linz el 5 de
mayo y tres das ms tarde llegaba a Viena.
Viena
Nada ms llegar a Viena, Leibniz hizo una visita al consejero
privado y embajador de Hannover y Celle, Christoph von Wese
low, a quien ofreci asistencia jurdica en la reclamacin del Ducado
de Friesland del este a favor de Brunswick-Lneburgo que se opo
na a la presentada por Brandcburgo. Leibniz pudo presentar prue
bas documentales en el pasado, miembros de la Casa haban go
bernado en Friesland por lnea sucesoria femenina que apoyaban
la reclamacin que Weselow ya haba presentado en Hannover sin
resultado alguno {A I 5, pp. 142-3). El 30 de mayo informaba a Sofa
de que la princesa de Friesland del este, Cristina Carlota de Wrttemberg, haba tenido una audiencia con la emperatriz y Weselow
confiaba en una resolucin favorable {K 7, p. 18).
En carta a Otto Grote (A I 5, pp. 143-5) Leibniz informaba de
que, de camino a Viena, haba visto varios monasterios fundados por
los antiguos Guelf cerca del ro Inn, as como documentos y esta
tutos antiguos pertenecientes a los antepasados de la Casa de Bavaria. Puesto que Weselow no haba podido ayudarle debido a una
artritis que le haba hecho guardar cama, intentara darse a conocer

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

207

al bibliotecario del emperador, Daniel Nessel, con el fin de lograr


acceso a los manuscritos de la Biblioteca Imperial.
Tras admirar el tesoro del castillo, Leibniz hizo su primera visita
a la Biblioteca; all pudo ver una biblia alemana escrita en pergamino
por orden del rey Wenceslao de Bohemia; una biblia latina luterana
con anotaciones en latn y alemn, y dos volmenes de matemticas
en chino con numerosas figuras impresas sobre seda (R J, ff. 17r-19r).
A finales de mayo, el prncipe Carlos Felipe, que haba combatido
contra los turcos como oficial al servicio del emperador, lleg a
Viena con una carta para Leibniz de su madre, la duquesa Sofa (K
7, pp. 14-16). En su respuesta (K 7, pp. 16-19), Leibniz comentaba
la situacin poltica y el despliegue de los ejrcitos contra los turcos.
En un tono ms personal expresaba su deseo de que el beb que su
hija Sofa Carlota esperaba para julio diera a Brandeburgo un nuevo
prncipe elector. Finalmente, confiaba a la duquesa su intencin de
visitar durante dos o tres das al obispo de Wiener-Neustadt, Cris
tbal de Rojas y Spnola, quien crea que se alegrara de verle.
Leibniz parti hacia Wiener-Neustadt y su cita con Rojas el mar
tes despus de Pentecosts. Por primera vez pudo ver la extensa
correspondencia que el obispo haba mantenido con motivo de la
reunificacin de la Iglesia, que inclua documentos autnticos que
mostraban con claridad que el papa, algunos cardenales, el general
de los jesutas y el maestro de Palacio (tradicionalmente, un domi
nico que se ocupaba de la censura de libros y doctrinas) haban
aprobado sus planes y negociaciones (A I 5, pp. 676-7). Al mismo
tiempo que informaba a Sofa de su visita a Wiener-Neustadt (K 7,
pp. 37-40), Leibniz enviaba una copia de la carta que, sobre este
tema, el general de los jesuitas haba dirigido al confesor del empe
rador en 1684 (K 7, pp. 40-1) y defenda a Rojas contra las crticas
que haba odo de que, despus de haberse asegurado ciertas ventajas
terrenales, haba abandonado su piadoso designio. Leibniz aseguraba
a la duquesa que, por el contrario, Rojas esperaba con impaciencia
poder manejar de nuevo los hilos de las negociaciones, tan pronto
como hubiera de nuevo perspectivas de xito. De hecho, ese mo
mento pareca haber llegado; pues Bossuet haba informado a Rojas
de que el rey de Francia no se opondra a sus planes y tanto el papa
como el emperador se encontraban favorablemente predispuestos
ante la idea, mientras que los telogos de Hannover ya haban mos
trado entusiasmo. La duquesa sera de enorme ayuda si usaba su
influencia para obtener el apoyo de Berln, que ya haba dado a

208

Leibniz. Una biografa

conocer su desacuerdo por mediacin del difunto conde de Kavenac.


El obispo y Leibniz aunaron esfuerzos para conseguir la ayuda de
Sofa. El propio Rojas escribi a Sofa y unto Rojas como Leibniz
incluyeron copias para Sofa en las cartas que escribieron a Molanus.
Leibniz inform tambin al landgrave Ernesto (A I 5, pp. 174-86)
de lo que haba visto en su visita a Wiener-Neustadt.
En carta escrita desde Berln el 24 de agosto de 1688 (K 7,
pp. 44-5), donde haba do para asistir al bautizo de su nieto el
prncipe elector nacido de su hija Sofa Carlota en julio, Sofa
haca saber a Leibniz que el estado de nimo en Berln en ese mo
mento no era proclive a considerar seriamente el asunto de la recon
ciliacin de las religiones. Acababa de tener lugar un costoso funeral
en memoria del anterior elector y la ciudad estaba llena de refugia
dos hugonotes que exclamaban anatema cuando oan mencionar a
Roma. Recordaba a Leibniz que, incluso en la frmula que a modo
de oracin se recitaba en la iglesia, daban gracias a Dios por librarles
de la ceguera papal. No obstante, haba hablado con su yerno, el
elector de Sajonia; con el prncipe de Anhalt (que no pasaba por ser
un gran telogo) y con dos ministros sobre el tema y ninguno haba
objetado nada. Por supuesto, tampoco haban mostrado mucho en
tusiasmo. Sofa recordaba a Leibniz la sugerencia de Molanus de que
debera haber primero una reconciliacin entre catlicos y luteranos
antes de que se acometiera la tarea, an ms difcil, de una reunifi
cacin entre todos los protestantes. En la respuesta de l a esta carta
(K 7, pp. 46-7), Leibniz felicitaba a Sofa (tambin escribi a Sofa
Carlota (K 7, p. 48)) por el nacimiento del prncipe, y aada que
confiaba en poder estar en Hannover a finales de ao.
cacin entre todos los protestantes. En su respuesta a esta carta
gunda vez y declar la guerra al Imperio, con el pretexto de que el
emperador tena el propsito de firmar la paz con los turcos con el
fin de atacar a Francia. Esto marc el comienzo de la guerra de la
Liga de Augsburgo, una alianza defensiva contra Francia. En carta
a Leibniz del 16 de septiembre (K 7, pp. 49-50), Sofa afirmaba que
tena la esperanza de que el prncipe de Orange se embarcara pronto
con alguna flota formidable para salir en defensa de la religin re
formada en Inglaterra. Mientras tanto, los duques de Celle y Wolfenbttel y el elector de Brandeburgo enviaban sus ejrcitos a Ho
landa para hacer frente al peligro de un ataque de Francia. Aada
que en Holanda se tena la esperanza de que el emperador firmara
la paz con los turcos y quedara as con las manos libres para ocu

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

209

parse de Francia. Estos acontecimientos polticos no hicieron, sin


embargo, disminuir los esfuerzos en pro de la reunificacin de las
Iglesias. Sofa deca a Leibniz que ya haba contestado a Rojas, quien
sin duda le mostrara esta carta.
A lo largo del invierno, Leibniz mantuvo informada a Sofa de
la situacin poltica en Viena. Pensaba (K 7, pp. 50-2) que el empe
rador continuara haciendo retroceder a los turcos mientras fuera
posible, aunque un emisario turco se encontraba ya de camino a
Viena. En cuanto a las negociaciones con Rojas, pensaba que los
prncipes protestantes seran dignos de censura si no saban aprove
char la buena disposicin del papa y del emperador para garantizar
lo que ellos mismos deberan buscar con entusiasmo. Porque ellos
tenan todo que ganar y nada que perder, mientras que los prncipes
catlicos tenan pocos motivos para implicarse en el asunto. Sofa, a
su vez, mantuvo informado a Leibniz de los acontecimientos pol
ticos que tenan lugar en el norte. En carta del 4 de noviembre le
deca que Guillermo de Orange haba partido a finales de octubre
con cincuenta barcos en direccin a Inglaterra. Tiempo atrs, ella
misma haba enviado a Inglaterra los acuerdos de Hannover concer
nientes a la reunificacin; pero no le sorprenda que no hubieran
sido bien recibidos, habida cuenta del conflicto religioso que se vi
va. Con una visin ms realista sobre el tema de la que Leibniz
tena, le adverta que ese no era el momento ms oportuno para
proseguir con el plan de Rojas.
Precisamente por mediacin de Rojas, Leibniz pudo ser presen
tado a los funcionarios de la Corte Imperial, en especial al canciller
Theodor Althct Heinrich von Strattmann quien en 1669 haba
sido el responsable de hacer imprimir su folleto sobre la eleccin del
rey polaco (A 1 5, p. xxxviii) y al conde Gottlieb Amadeus von
Windischgrtz, que despus sera vicecanciller. A su regreso a Viena
proveniente de Wiener-Ncustadt a mediados de junio de 1688, ob
tuvo permiso para hacer uso de la Biblioteca imperial. Pidi de una
sola vez un prstamo de ms de treinta manuscritos, que confirma
ban entre otras cosas lo que ya haba encontrado en Augsburgo
sobre los orgenes de la Casa de Brunswick-Lneburgo (A I 5,
p p . 2 3 2 -4 ).

Mientras tanto, el vicearchivero de Hannover, Georg Michael


Backmeistcr, le envi notificacin del traslado de la Biblioteca Ducal
y de sus propias pertenencias privadas a una casa en la ciudad, a fin
de poder demoler el edificio y dejar espacio para una nueva Casa de

210

Leibniz. Una biografa

la Opera. Le aseguraba que su asistente anterior, Balthasar Reimers,


haba supervisado el traslado, poniendo un cuidado especial en el de
sus pertenencias personales.
Leibniz encontr tambin en la Biblioteca Imperial algunos ma
nuscritos sobre la Lorena. Present una descripcin a Claude
Fran^ois de Canon, ministro del duque Carlos de Lorena, cuya re
clamacin quera apoyar con documentos (A I 5, pp. 206-7). Al ver
se expulsado de sus tierras por los franceses, el duque se haba re
fugiado junto al emperador, a quien Leibniz tambin habl acerca
de los materiales que haba encontrado en la Lorena (A 15, pp. 271-4).
En septiembre Leibniz tuvo la oportunidad de conocer a algunos
delegados de los pueblos mineros hngaros, en particular de Schemnitz, que se encontraban de visita en Viena, y de conocer por ellos
detalles de la minera de su pas. Hizo planes para visitar Hungra,
con el fin de ver las minas por s mismo {A I 5, pp. 233, 251), pero
una enfermedad se lo impidi (A I 7, p. 354). Supo que los hngaros
queran comprar el plomo del Harz, porque los polacos, de quienes
obtenan previamente lo necesario, haban subido el precio. Inform
de esto a Otto Grote (A I 5, pp. 232-4) como una posibilidad co
mercial de inters para Hannover y ofreci consejo acerca de un
transporte por agua que sera ms econmico.
En la segunda mitad de septiembre (MK, p. 91), Leibniz y Crafft
que haba llegado a Viena el mes anterior {A I 5, pp. 205, 208)
visitaron Wiener-Neustadt para ver a su comn amigo Rojas, y sin
duda aprovecharon la oportunidad para discutir las propuestas que
Leibniz quera presentar al emperador, en particular las relativas a
la acuacin de moneda y la industria textil. Inmediatamente des
pus de esta visita, Leibniz elabor un manuscrito sobre el movi
miento en medios resistentes que pas a formar parte fundamental
del artculo publicado en las Acta Eruditorum a comienzos del si
guiente ao (L H 35, IX, 5, ff.22-5). A finales de octubre consigui
ver cumplida una ambicin de veinte aos, cuando se le concedi
audiencia con el emperador (A I 5, p. 270). Present entonces una
serie de propuestas desarrolladas en varios memoranda. Incluan el
proyecto de un Colegio Imperial de Historia {A 1 5, pp. 277-80), la
reforma de la moneda, la reorganizacin de la economa, la mejora
del comercio y la manufactura textil, la creacin de un fondo para
seguros y de impuestos sobre vestidos de lujo (algo que ya estaba
en marcha en Hannover), la fundacin de un Archivo Estatal central,
la firma de un Concordato de Estado y la creacin de una biblioteca

Largo viaje p o r el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

211

de referencia general (A I 5, pp. 339-43). Un poco ms tarde pre


sent otra propuesta para el alumbrado de las calles de Vicna con
lmparas de aceite (utilizando aceite de colza), que Crafft pondra
en marcha (A 1 5, pp. 391-2).
Durante los meses de noviembre y diciembre Leibniz estuvo en
fermo, con lo que describi como el catarro ms grave que haba
tenido en toda su vida. Se le present con dolores de cabeza y toses,
que se agravaban cuando se aventuraba a salir al aire fro, y prdida
de apetito, lo que le dej muy dbil. Gracias a la consideracin del
bibliotecario Daniel von Nessel, sin embargo, pudo utilizar libros
y manuscritos e incluso el catlogo de la Biblioteca Imperial en su
habitacin del Steyner-Hof (A I 5, pp. 314-15, 348-50). En carta
a Otto Grote del 30 de diciembre (A I 5, pp. 325-6) sealaba que,
debido a su enfermedad, tena que abandonar su proyecto de visitar
las minas hngaras y no pensaba ms que en su viaje de regreso a
Hannovcr. En carta a la duquesa Sofa en la que confirmaba que su
hijo Federico Augusto haba sido ascendido a mayor general de la
Armada Imperial, afirmaba que, de no haber sido por su enferme
dad, se encontrara ya de camino a casa (K 7, p. 62).
A comienzos de enero de 1689, justo antes de que decidiera vol
ver a Hannovcr, Leibniz discuti con el consejero privado imperial
Gottlieb Amadeus von Windischgrtz (A I 5, p. 344) la propuesta
de un nuevo concordato entre el papa y el emperador acerca de la
eleccin de prncipes eclesisticos y otros prelados imperiales y es
cribi un memorndum para l sobre el tema {A i 5, pp. 308-5). Pero
a mediados de mes tuvo que cambiar de planes sbitamente al recibir
una contestacin del embajador de Brunswick-Lneburgo en Venecia, Francesco de Floramonti, a su solicitud de ser introducido en
la Corte de Mdena; se le informaba de que el duque Francisco II
le daba permiso para utilizar sus archivos en las investigaciones his
tricas y genealgicas que llevaba a cabo. En carta a Otto Grote del
20 de enero explicaba este cambio de planes y afirmaba que viajara
a Italia tan pronto como le fuera posible, tomando el camino directo
a Venecia y marchando desde all a Mdena (A I 5, pp. 360-2). Ex
plicaba a Grote que, cuando an estaba en Augsburgo, haba pedido
ayuda a Floramonti y el embajador haba consultado a su vez con
el conde Dragoni, que hizo por Leibniz un viaje especial a Mdena.
Al transcurrir varios meses sin recibir respuesta de Dragoni, Flora
monti y Leibniz lo haban interpretado como un rechazo tcito; por
ello, la carta que Leibniz haba recibido era una agradable sorpresa.

212

Leibnix. Una biografa

Explicaba a Grote que, puesto que recibir respuesta de Hannover


supondra cinco semanas por lo menos, y dado que estaba seguro
de que el duque aprobara su plan, haba decidido partir hacia Italia
tan pronto como fuera posible con el fin de no perder tiempo en
Viena. Crea que an necesitara una semana ms antes de encon
trarse lo suficientemente bien como para poder viajar.
Hubieron de pasar casi tres semanas antes de que dejara Viena y
emprendiera viaje hacia el sur, tras escribir antes a la duquesa Sofa
y a Von dem Bussche. El 5 de febrero comunic al ministro del
duque (A I 5, pp. 392-7) que partira tres das despus, porque tena
que darse prisa para cruzar los Alpes antes de que la nieve se derri
tiera y el camino quedara embarrado. El principal motivo de su carta
a Bussche, sin embargo, era informar de sus conversaciones polticas
confidenciales con el conde Windischgrtz acerca de las relaciones
de desconfianza entre Hannover y Viena. Antes de su llegada a Vie
na, Sofa le haba advertido que, a causa de la alianza que haba
existido entre Hannover y Francia durante muchos aos, pudiera ser
que no se le recibiera en forma amistosa (K 7, p. 15). De hecho,
pronto se gan la confianza de los ministros de Viena y aseguraba
a Sofa (K 7, p. 18) que algunos vean esa alianza como una forma
de neutralidad que tenda a reforzar la paz, mientras que el Imperio
quedara en deuda con la alianza si esta contribua a recuperar Holstein de manos danesas. En la nueva situacin creada por la invasin
francesa del Palatinado y la declaracin de guerra contra el Imperio,
exista la necesidad de mejorar el entendimiento entre Hannover y
Viena. Windischgrtz opinaba, deca Leibniz a Von dem Bussche,
que el secretismo de Hannover, cuyas intenciones haba que adivi
nar, haba hecho que las sospechas aumentaran; otros prncipes, en
cambio, comunicaban sus intenciones al emperador y le permitan
acordar con ellos las operaciones de la campaa que estaba a punto
de comenzar.
Junto con la carta a Sofa {A I 5, pp. 366-7) Leibniz enviaba copia
de una carta de Rojas sobre el asunto de la reunificacin. Pidi a
Sofa que hablara de ello al duque y que intentara con l comunicar
la idea a Brandeburgo, como si partiera de ellos y no de Rojas.
Aunque no estaba de acuerdo con todo lo que Rojas haba dicho,
Leibniz crea que su plan era razonable y til. En su respuesta (A 7,
pp. 68-9), ella manifestaba su desilusin por el hecho de que l, en
lugar de regresar a casa a escuchar la pera de Enrique el Len, se
fuera ms lejos a buscar el origen de la Casa de Brunswick, para que

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

213

los que vienen detrs de nosotros no tengan que buscar el nuestro.


Evidentemente, Sofa no se tomaba esos temas tan en serio como
Leibniz. Tras confesar que tena dificultad para recordar los nom
bres de los hroes de la historia, le deca que se senta inclinada a
pensar, como Salomn, que todo es vanidad. Por otra parte, la em
presa de Rojas era laudable y sus razonamientos admirables, pero
nadie, segn vea, se tomaba la molestia de razonar o de atender a
razones. Con respecto a ese asunto crea necesario confiar en un
suceso extraordinario, y con un fino sentido del humor declaraba
que, as como el Cristianismo haba llegado al mundo por mediacin
de una mujer, se sentira inmensamente feliz si la reunificacin de
las Iglesias se llevaba a cabo por mediacin suya.
Tras un retraso de ltimo minuto que se prolong durante dos
das Leibniz parti hacia Italia el 10 de febrero de 1689, dirigindose
en primer lugar a Wiener-Neustadt donde Rojas le dio una carta de
recomendacin para el cardenal Decio Azzolini de Roma (A I 5,
pp. 682). Despus continu hasta Graz y Trieste, visitando de cami
no en Id ra la famosa mina de mercurio. Es probable que desde
Trieste viajara por barco a Venecia, donde lleg el 4 de marzo.
Mientras se encontraba realizando este viaje, se public en las Acta
Eruditorum el artculo sobre el movimiento planetario que haba
descrito como un elegante ejemplo de su clculo infinitesimal.
En Venecia, donde permaneci impaciente un mes a la espera de
una carta del conde Dragoni que le permitiera establecer contactos
en Mdena, Leibniz comenz a elaborar, casi de memoria, un cat
logo de libros para su propuesta de una biblioteca de referencia
imperial en Viena (A I 5, pp. 428-62), catlogo que finalizara en
unos pocos meses en el transcurso de sus viajes y que envi a Strattmann.
Leibniz inform a Sophie (K 7, pp. 70-72) de que haba visitado
a su hijo, el prncipe Maximiliano Guillermo y que, mientras espe
raba noticias de la Corte de Mdena, quera visitar Roma, donde
esperaba ver a la reina Cristina de Suecia; porque, a pesar de los
rumores sobre su muerte, tena el placer de informar a la duquesa
de que se encontraba fuera de peligro. Tambin comentaba a Sofa
que a su marcha de Viena no se saba si el barn von Platen tena
que llegar. De hecho, lo que se deca en Viena era que, con su
marido el duque, uno nunca saba a qu atenerse, porque nunca
comunicaba sus intenciones al emperador. Leibniz aada que, sin
embargo, la llegada a Viena del gran mariscal, que contaba con la

214

Leibniz. Una biografa

confianza del duque y conoca sus asuntos secretos, dara lugar a un


mejor entendimiento entre el duque y el emperador.
Artculos sobre medios resistentes y el movimiento planetario
En carta a Otto Mencke (N C 3, pp. 3-5) que adjuntaba a los
artculos que envi para su publicacin en las Acta Eruditorum, Leib
niz explicaba las circunstancias de su elaboracin. Dado que sus
viajes le haban mantenido alejado de las nuevas publicaciones, era
un grato placer recibir de un amigo algunos nmeros de las Acta
Eruditorum', en uno de ellos haba tropezado con la recensin de
los Principia de Newton (AE, junio 1688, pp. 303-15). Tres cuestio
nes haban llamado en particular su atencin y constituan los temas
de sus artculos. El primero era el problema de las trayectorias p
ticas, en relacin con el cual haca tiempo que contaba con mtodos
propios muy elegantes. El segundo era el problema de la resistencia
ofrecida por un medio, un tema sobre el cual haba presentado al
gunos resultados ante la Academia Real de Ciencias de Pars doce
aos antes. El tercero era una rpida improvisacin relativa a las
causas del movimiento planetario, que la lectura de la obra de New
ton le haba movido a publicar aunque otras ocupaciones le impi
dieran llevar a cabo la comparacin ms cuidadosa de teora y ob
servacin que tena en mente.
Como ilustracin de sus mtodos relativos a trayectorias pticas
Leibniz daba la solucin de un problema de catptrica, para lo que
haca uso del principio que Tschirnhaus haba publicado en las Acta
Eruditorum de 1682. El segundo artculo; Schediasma de resistentia
medii, & motu projectorum gravium in medio resistente (Ensayos
sobre la resistencia del medio y el movimiento de proyectiles pesa
dos en un medio resistente), era ms sustancial e incorporaba los
resultados que haba investigado en Pars. Algunos de los resultados
enunciados en relacin con este tema aparecen en un manuscrito
fechado en Hyeme, 1675 (Hess 1978, pp. 206-10).
En la introduccin al artculo publicado en las Acta Eruditorum
Leibniz observaba que, aunque Galileo y sus seguidores haban des
preciado la resistencia del medio, una teora que quisiera ser de
utilidad en balstica deba tomar en cuenta esta resistencia. Sugera
adems que el clculo diferencial poda representar una ayuda de
incalculable valor en la construccin de esa teora. En el artculo pu-

I.argo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687*1690)

215

biicado nicamente se dan los resultados, si bien el detalle de las deri


vaciones, con la correspondiente aplicacin de los principios y no
taciones del clculo, se conservan en un manuscrito (Aitn 1972a).
La resistencia, segn Leibniz, era de dos tipos: absoluta y relativa.
La resistencia absoluta surge del roce del fluido contra el slido y
es similar a la friccin que tiene lugar entre superficies slidas. Con
siste en una fuerza entre el cuerpo y las partculas individuales del
fluido que es independiente de la velocidad. El efecto dinmico de
la resistencia absoluta es decir, la reduccin en la velocidad a que
da lugar el rozamiento del chorro de partculas es proporcional al
nmero de partculas encontradas y, por consiguiente, a la distancia
atravesada. En elementos de tiempo iguales, el efecto de la resistencia
absoluta es por tanto proporcional a la velocidad. La resistencia re
lativa surge del impacto del fluido contra el cuerpo. La fuerza del
impacto contra el cuerpo de las partculas individuales es proporcio
nal a la densidad y a la velocidad; pero tambin aqu el efecto del
impacto de un chorro de partculas es proporcional al nmero de
partculas encontradas, es decir, al elemento de distancia atravesada.
En elementos de tiempo iguales, el efecto de la resistencia relativa
es por tanto proporcional al cuadrado de la velocidad.
Aunque Leibniz crea que las resistencias absoluta y relativa ac
tan juntas, consideraba que un estudio conjunto era demasiado com
plejo y se limit a estudiar el movimiento de cuerpos sometidos slo
a una de ellas. En el caso de la resistencia absoluta es decir, de
una resistencia proporcional a la velocidad consigui determinar
la ecuacin de la trayectoria, por el procedimiento de encontrar en
primer lugar los movimientos horizontal y vertical y combinar des
pus estas dos componentes. Utilizando un razonamiento similar
intent determinar la trayectoria en el caso de una resistencia relativa
es decir, una resistencia proporcional al cuadrado de la veloci
dad ; pero el resultado era errneo, como Huygens le hizo notar,
pues haba supuesto equivocadamente que, dadas las componentes
horizontal y vertical del movimiento, las resistencias podan tomarse
proporcionales respectivamente a los cuadrados de las componentes
vertical y horizontal de la velocidad. Probablemente este desliz, del
que se dio cuenta tan pronto como se lo sealaron, fue el resultado
de las circunstancias de su vida en Viena por la poca en que escriba
el trabajo.
En el artculo Tentamen de motuum coelestium causis (Ensayo
relativo a las causas de los movimientos de los cuerpos celestes) (GM

216

Leibniz. Una biografa

6, pp. 144-61), Leibniz explicaba el movimiento planetario como


efecto de la accin de tres fuerzas. Supona, en primer lugar, que el
planeta se ve arrastrado por un vrtice armnico cuyo centro est
en el sol; es decir, un vrtice en el cual los distintos estratos giran
con rapideces inversamente proporcionales a sus distancias al centro.
El nombre hace referencia a la propiedad de que, si se toman las
distancias al centro en progresin aritmtica, las rapideces de los
estratos se encuentran en progresin armnica. Mientras gira con el
vrtice, el planeta se mueve arriba y abajo a lo largo del radio vector
en rotacin debido a la accin combinada de dos fuerzas contrarias:
una fuerza centrfuga producida por el movimiento de rotacin del
planeta con el vrtice y una fuerza de gravitacin hacia el sol; Leibniz pensaba que sta estaba causada, a semejanza de la atraccin
magntica, por las impulsiones de los fluidos.
A partir de la propiedad definitoria de los vrtices armnicos
conclua que, fuera cual fuese la ley de atraccin, las reas de los
sectores barridos por el planeta eran necesariamente proporcionales
al tiempo, de acuerdo con la ley que Kcpler haba establecido em
pricamente. Al calcular la fuerza centrfuga Leibniz cometi un
error, pues tom el efecto realizado por la fuerza en un elemento
infinitesimal de tiempo como si fuera un movimiento uniforme des
de la curva hasta la tangente dibujada por el punto precedente, en
lugar de tomarlo como un movimiento uniformemente acelerado. El
error sali a la luz en 1704 como resultado de la correspondencia
que mantuvo con Pierre Varignon; Leibniz se dio cuenta entonces
de que haba subestimado la fuerza en un factor de dos.
En la concepcin de Leibniz, del efecto ejercido por la fuerza
centrfuga sobre un cuerpo movindose sobre el arco circular M,P
en el elemento de tiempo di (figura 6.1) resultaba el movimiento
uniforme VP. Por tanto, la fuerza centrfuga poda venir expresada
como VP, o bien, como se sigue de la geometra de la figura, por
PN o D jT|. Pero en el vrtice armnico se tiene rzd = hdt, donde
h es una constante, de tal modo que el arco M2Tt = rd& = bdt/r,
donde r = M. Entonces,
= are M2T j , aproximadamente.
Asimismo, D|T| = (M2D j)2/2r, aproximadamente. Por tanto, la me
dida de la fuerza centrfuga D|T, puede tomarse como (AV2r3)d .
Esto significa que, en un vrtice armnico, la fuerza centrfuga en
gendrada por el movimiento circular es inversamente proporcional
al cubo de la distancia desde el centro. '
Existan dos estrategias para descomponer un elemento del mo-

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

FIGURA 6 .1 . Copia
rum .

217

del diagrama de Leibniz apareado en las A c ta E ru d ito -

vimiento del planeta sobre su rbita en sus componentes. El elemen


to infinitesimal M2M3 puede verse como compuesto por el movi
miento inercial M ,L y el movimiento LM3 que resulta de una nueva
impresin de la gravedad, o bien, alternativamente, como compuesto
por el movimiento circular D2M3 (en sentido estricto, T2M3) y el
movimiento radial M,D2 (en sentido estricto, Mj T j ) ya adquirido.
Leibniz crea que la primera solucin era puramente hipottica, pues
representaba lo que ocurrira en ausencia del vrtice armnico y, por
tanto, cuando la solicitacin de la gravedad (como la llamaba) fuera
la nica causa del alejamiento del camino inercial instantneo. Por
consiguiente, esta solucin permita calcular el efecto de la gravedad.
Importa observar que el movimiento LM} que resulta del efecto de
la gravedad tena lugar a lo largo de una lnea fijada que coincida
de forma instantnea con el radio vector en rotacin. No entraban
en juego ninguna rotacin ni, por consiguiente, ninguna fuerza cen
trifuga. La segunda solucin representaba lo que ocurra realmente,
pues Leibniz supona que el planeta era movido transversalmente
por el vrtice armnico y simultneamente a lo largo del radio vec

218

Leibniz. Una biografa

tor por la accin combinada de la fuerza centrfuga (producida por


el movimiento circular) y la solicitacin de la gravedad.
En notas manuscritas que Leibniz escribi como borrador pre
paratorio del ensayo, la tangente M2L aparece descrita como igual
y paralela a M,M2 (LH 35, X, 1, f.l7r). Es decir, la tangente se
toma como la prolongacin de la cuerda M,M2. Al parecer, Leibniz
representaba de hecho la rbita planetaria mediante un polgono de
lados infinitesimales, suponiendo, por ejemplo, que el planeta se vea
alejado de la cuerda M,M2 y llevado hasta la cuerda M2M} por la
accin de un impulso instantneo que actuaba sobre el punto M2.
Esta interpretacin se ve corroborada por un diagrama manuscrito
(LH 35, X, 1, f.l6r) y permite resolver adems el enigma de varios
errores aparentemente triviales, pero incomprensibles, que aparecen
en el ensayo. La figura 6.2 sirve para aclarar la intencin de Leibniz.
El movimiento sobre la cuerda M,M3 (que representa el movimiento
sobre el arco M2M,) est compuesto por un movimiento uniforme
sobre la tangente M2L (vista como una prolongacin de la cuerda
M,M2) y un movimiento uniforme sobre LM}. Aunque esta repre
sentacin del movimiento sobre una curva permite calcular la fuerza
centrpeta requerida, no escapa a una posible objecin que Leibniz
nunca lleg a ver. Pues la diferencia entre la cuerda y el arco en
medio del elemento infinitesimal de tiempo es del mismo orden de
magnitud que la lnea que representa la fuerza. El principio de Leib
niz de que todos los movimientos estn compuestos de movimientos
rectilneos uniformes (GM 6, p. 502) es verdadero, pero en ese caso
la curva debe venir representada por un polgono cuyos lados son
infinitesimales de segundo orden.
Para calcular la aceleracin del planeta a lo largo del radio vector
en rotacin, Leibniz procede como sigue. A partir de M, y M, (fi
gura 6.2) se construyen M,N y Mj D2 perpendiculares a M2 y MjG
paralelo a LM2. Ms tarde explic a Huygens que el impresor haba
omitido la letra G del diagrama (figura 6.1) pero que su posicin
estaba indicada en el texto. De la ley de reas de Kcpler se sigue
que M,N = M3D2, de forma que los tringulos M,NM2 y M3D2G
(figura 6.2) son congruentes. La diferencia entre los radios M, y
M2, entonces, es PM2 = NM2 + NP = GD2 + NP, y la diferencia
de los radios M2 y M3 es T2M2 = M2G + G D 2 D2T2. Por
consiguiente, la diferencia de diferencias PM2 T2M2 = ddr = NP
+ D2T2 M2G = 2D2T2 M2 G, pues al despreciar las terceras
diferencias se tiene NP = D2T2. Puesto que D2T2 representa la fuerza

Largo viaje por el sur de Alem ania, Austria e Italia (1687-1690)

FIGURA

219

6.2.Interpretacin del diagrama de Leibniz.

centrfuga y M2G ( = LM}) la solicitacin de la gravedad, el resultado


puede expresarse como ddr = 2 veces la fuerza centrfuga la gra
vedad. Al sustituir el valor de la fuerza centrfuga que ya se ha
determinado, lo anterior se convierte en
ddr = (Vrjd t2 gravedad.
Suponiendo que la rbita del planeta es una elipse con el sol en uno
de sus focos, de la geometra de la elipse deduce, aplicando las leyes
de derivacin que haba enunciado en el artculo de 1684, que
ddr - [(AVr3) - (2b*y(ar*)]dH,
donde a es el eje recto de la elipse. Comparando este resultado con
el anterior se sigue que, en el caso de una rbita elptica, el efecto
de la gravedad, M2G, es igual a [{Ih^/^ar1)Jdf2, de forma que la
atraccin es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia.

220

Ldbniz. Una biografa

El clculo es correcto. Leibniz se equivoca nicamente al suponer


que (h2/^ )dr2 representa el efecto de dos veces la fuerza centrfuga
causada por el movimiento circular, en vez de esa misma fuerza
tomada slo una vez.
An permaneca por resolver el problema del movimiento de los
distintos planetas segn la tercera ley de Kcpler y de una explicacin
detallada de la gravedad como efecto de las impulsiones de los flui
dos. Leibniz prometa tratar estas cuestiones en un artculo separado
(vase Aitn 1972b, 1984).

Roma
Desde Venecia, Leibniz viaj a lo largo de la costa como nico
pasajero de un barco pequeo. Ms tarde cont una interesante his
toria sobre esta travesa (MK, p. 95). Al estallar una tormenta, los
marineros, creyendo que no entenda su lengua, se pusieron de acuer
do para arrojarle por la borda y repartirse sus posesiones. Sin de
jarles ver que les haba entendido, Leibniz sac un rosario que lle
vaba consigo y fingi que rezaba. Esto hizo que uno de los mari
neros, al darse cuenta de que el pasajero no era un hereje, conven
ciese a los otros de que no deban matarle. Una vez en Ferrara, viaj
en el coche de postas a travs de Bolonia y Loreto hasta Roma,
donde lleg el 14 de abril de 1689. Pocos das despus la reina Cris
tina de Suecia mora inesperadamente y, casi simultneamente, lo
haca el cardenal Azzolini, para quien Rojas le haba entregado una
carta de presentacin, lo que le impidi tener acceso a la coleccin
de manuscritos de la reina.
El 24 de abril Leibniz dirigi una carta a Melchisedech Thevenot
(A I 5, pp. 680-1), bibliotecario real en Pars, en la que lamentaba
que las cambiantes circunstancias polticas de los ltimos meses hu
biesen puesto fin a su deseo de visitar Francia y hacer ver a su amigo
que no haba dejado de trabajar en ciencia y matemticas. Sin em
bargo, en ocasiones haba aprovechado la soledad de las posadas para
elaborar deas que previamente haba esbozado. Haca referencia a
dos en particular. Afirmaba, en primer lugar, haber descubierto un
mtodo general para resolver ecuaciones de hasta quinto grado (cu
yos fundamentos haba explicado a Huygens), aunque los clculos
eran complicados y tediosos. El otro descubrimiento al que haca
referencia era el de la causa de las leyes del movimiento de los pa-

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

221

netas, para lo que supona que stos se ven arrastrados por un cielo
fluido de manera semejante a como las corrientes marinas arras
tran a los bajeles.
Con respecto a sus proyectos inmediatos, Leibniz deca a Thevenot que pensaba hacer una visita breve a aples antes del calor
del verano y luego regresara a Roma, donde permanecera algunos
meses antes de continuar hasta Florencia y Mdena. Antes de partir
hacia Npoles mantuvo algunas conversaciones en Roma con el as
trnomo Adrien Auzout, miembro fundador de la Academia de
Ciencias de Pars, y redact unas lneas para el bigrafo de Descartes
sobre la vida y la obra del filsofo francs (GP 4, pp. 310-15).
Leibniz pas alrededor de una semana en Npoles, donde subi
al Monte Vesubio y conoci a algunos juristas y al historiador Lo
renzo Crasso, con cuya mediacin pudo acceder a los Archivos Rea
les donde vio manuscritos sobre la historia del duque del siglo
XIV Otto de Brunswick, casado con la reina Juana de Npoles
antes de regresar a Roma en la segunda mitad de mayo.
Durante el verano Leibniz conoci al misionero jesuta Claudio
Filippo Grimaldi, quien se encontraba de visita en Roma antes de
regresar a Pekn como presidente de la Oficina China de Matem
ticas como sucesor de Ferdinand Verbiest. Leibniz pudo discutir con
Grimaldi asuntos relativos al intercambio cultural entre Europa y
China, y elabor una lista de preguntas con la esperanza de recibir
informacin concerniente al lenguaje, grupos tnicos y estado de la
tecnologa en China. Mostr un particular inters por los intentos
de los jesutas de llegar a China por tierra. Ms tarde, en el prlogo
de su Novissima Snica, repiti lo que Grimaldi le haba contado en
Roma. Verbiest imparta al emperador chino, prncipes, familiares y
altos funcionarios, en el palacio, una clase de tres o cuatro horas
diarias sobre mtodos matemticos y obras de matemticas. El em
perador entenda a Euclides y, con ayuda de la geometra, poda
calcular los movimientos de lo que apareca en el cielo.
En varias ocasiones, durante su estancia en Roma, Leibniz visit
la Biblioteca vaticana, donde vio muchos documentos diplomticos
y crnicas que incluan informacin sobre la reina Juana de Npoles
(A I 5, p. 665). El cardenal Casanata le invit incluso a convertirse
en custodio de la Biblioteca (cargo que usualmente ostentaba algn
cardenal); pero Leibniz declin el cambio de religin requerido y la
idea qued en nada. De sus primeros contactos con la Curia, Leibniz
sac la impresin de que mostraban una receptividad liberal hacia la

222

Leibniz. Una biografa

nueva ciencia. Pues algunos das, y a iniciativa del cardenal Barbarigo, tenan lugar en el Collegium propaganda fidei discusiones
entre estudiosos en las que particip a menudo y que versaban sobre
los temas de investigacin ms reciente en el campo de la ciencia
natural (A I 7, pp. 495-9).
El papa Inocencio XI, que haba apoyado el proyecto de Rojas
para la reunificacin de las Iglesias, muri el 12 de agosto. Dos
meses antes, Leibniz haba mostrado su preocupacin escribiendo
para l una breve oracin en verso. Cuando el Cnclave se reuni
para elegir sucesor, Leibniz entr en contacto con algunos de los
cardenales visitantes, en particular con los franceses, y tras la elec
cin del 16 de octubre, sin duda con la esperanza de que continuara
la poltica de reunificacin, felicit al nuevo papa Alejandro VIII con
un largo poema (A I 5, pp. 477-83).
Mientras, Leibniz fue elegido en Roma miembro de la Academia
fsico-matemtica. Junto al astrnomo Adrien Auzout ya menciona
do, conoci al fundador Giovanni Giusti Ciampini y a otros miem
bros, entre ellos a Francesco Bianchini y a Giovanni Baista del
Palagio. Con Ciampini comparta el inters por la cronologa. Por
mediacin de Palagio conoci al jansenista Amable de Tourreil, que
le fue presentado bajo el seudnimo de Antonio Alberti. Este jan
senista escribi al landgrave Ernesto para decirle que era la filosofa
y la inteligencia de Leibniz lo que le mantena indiferente ante la
religin y que algunas de las cosas que haba visto en Roma no le
iban a conducir a la Iglesia verdadera (A 1 5, pp. 686-7). Quiz tena
en mente experiencias como la visita de Leibniz a las catacumbas,
donde el secretario del papa, Rafael Fabretti, le haba mostrado fras
cos que contenan la sangre de los mrtires. Otro jansenista confi
dente del landgrave Ernesto, Louis-Paul de Vaucel, que viva en
Italia bajo el seudnimo de Dubois, tambin observ a Leibniz des
de lejos e inform a Rheinfels.
Los encuentros de Leibniz con los miembros de la Academia
dieron lugar a su dilogo Phoranomus seu de potentia et legibus
naturae, que incluye un prlogo en defensa de la teora copernicana. Fue probablemente poco despus de elaborar este dilogo cuan
do Leibniz ley por primera vez los Principia de Newton. Las ano
taciones 7 hechas en su propio ejemplar, que tratan de cuestiones
7 El ejemplo que se muestra en la figura 6.3 es relativo a una rbita elptica con
la fuerza en direccin a uno de los focos. Al parecer, Leibniz estaba intentando

l.argo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687*1690)

223

relativas a las fuerzas centrfuga y centrpeta, rbitas planetarias y


medios resistentes temas principales de los artculos que escribi
despus de leer la recensin, sugieren que fueron escritas en Roma
al mismo tiempo que comenzaba a redactar su propio tratado sobre
los fundamentos de la mecnica y las leyes del movimiento (GP 4,
p . 4 1 2 ).

Poco despus de su salida de Roma en la segunda mitad de no


viembre, que tuvo que retrasar por una ligera enfermedad, Leibniz
consigui por fin tener acceso a los documentos de la reina Cristina
de Suecia. Antigua alumna de Descartes, haba vivido en Roma du
rante treinta aos y dejaba un rico legado de manuscritos, monedas,
pinturas y estatuas. Al salir en direccin a Florencia, Leibniz llevaba
consigo cartas de recomendacin para Cosimo della Rena y Vincenzo Viviani.

Tratado de dinmica
En su obra Phoranomus (foronoma o cinemtica) *8 (Gerhardt
1888), Leibniz explica la manera en que su reflexin sobre el movi
miento le condujo a la formulacin de una ciencia de la fuerza o
accin, a la que llam dinmica. Desarroll esta nueva ciencia de
manera detallada en su obra Dynamica de potentia et legibus naturae
corporeae (Dinmica. Sobre la fuerza y las leyes de los cuerpos na
turales) (CM 6, pp. 281-514).
Leibniz explica en el Phoranomus* que, cuando crea que la
extensin y la impenetrabilidad eran las nicas cualidades esenciales
de los cuerpos, haba llegado a la conclusin de que era imposible
que hubiera una inercia natural en los cuerpos; por consiguiente, en
el vaco, o en una superficie nivelada sin resistencia, un cuerpo en
reposo adquirira la velocidad de otro cuerpo que chocara contra l,
por pequeo que este fuera. Pues la diferencia en cada instante de
tiempo entre un cuerpo en estado estacionario y un cuerpo en mo
vimiento consista en que el cuerpo en movimiento posea un cierto
conatus o tendencia a iniciar su recorrido (por decirlo, sealaba, en
demostrar que Q T es inversamente proporcional a SP, de acuerdo con su definicin
del movimiento circular armnico (Fellmann 1973, p. 79).
8 F.l prlogo, omitido por Gerhardt, se encuentra publicado en Couturat (1903),
pp. 590-3.

Lcibniz. Una biografa

224

S E C T. UL

De motu Ccrparum in Comis SeElionibut exeentricis.


Ptop.XF. Prob. VI.

R evoluef Hrtrirput in EJJ/pfi: Reunirtur lex v k centripe** t endeti


fie j d Mmlnhcnm EJlrpfeoj.

Efto Filpicas fupcriorii umbilicus S. Agattir SP feeam Ellip"(cos tum dumetrum DK in E, tum orditmim applicaram Qj j
axi majoii AC, tx ** '** **'
quod afia ab altero
EUipfcos umbilico
H linca H/ipHEC
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) dao L, ait L X fijt ad LXP v ut gR ad

id eft utP E ( feu /jC ) ad P C: $c LxPwad C v P ur LadG<-,

FIGURA 6.3. Ejemplo de una de las anotaciones de Leibmz en su ejemplar


de los P rin cipia de Newton. (Por cortesa del doctor E. A. Fellmann, Basilea.)

la expresin de Erhard Weigel) y nada en el concepto de cuerpo


pareca dar lugar a la disminucin de este conatus o impedir que el
cuerpo en estado estacionario lo recibiera. Naturalmente, en el caso
de un choque entre dos cuerpos en movimiento se producira un
equilibrio parcial entre dos conatus contrarios y subsiguientemente
una disminucin del movimiento. Una cinemtica de este tipo, que

I.argo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

225

no tomaba en cuenta el tamao o la masa de los cuerpos, no poda


dar cuenta de la resistencia inercial de los cuerpos que la experiencia
revelaba con claridad. Lo que es ms, no podan deducirse las leyes
del choque porque el concepto de cuerpo, definido en trminos de
extensin e impenetrabilidad, no poda contener ni sus acciones fu
turas ni, en consecuencia, las leyes de su propio movimiento. Por
estas y otras razones, haba llegado a la conclusin de que la natu
raleza de la materia an no era suficientemente conocida y de que
no se podra dar cuenta de la fuerza de un cuerpo si no se supona
en el algo ms que extensin e impenetrabilidad. Ello le haba lle
vado a introducir la fuerza como concepto primitivo y a encontrar
en el clculo de las fuerzas, sujetas al principio metafsico de que el
efecto total es siempre igual a la causa total, un hilo de Ariadna con
el cual escapar del laberinto.
El largo tratado de la Dynamica est dividido en dos partes:
dinmica abstracta y dinmica concreta (una divisin similar a la
utilizada en su obra anterior Hypothesis physica nova), y organizado
formalmente a la manera de Euclides, como los Principia de Newton. En la introduccin, Leibniz rechaza el principio cartesiano de
la conservacin del movimiento como un error basado en la confu
sin de los conceptos de fuerza y movimiento; vuelve a enunciar la
conclusin, que ya haba publicado en su Brevis demonstrado, de
que la fuerza activa de un cuerpo es proporcional al cuadrado de la
velocidad. Este resultado se prueba de cuatro formas diferentes. La
primera demostracin hace uso de la ley de cada de Galileo como
lema ya probado, junto al axioma de que la fuerza necesaria para
elevar 4 libras hasta 1 pie es la misma que la necesaria para elevar 1
libra hasta 4 pies. El axioma de la imposibilidad de un movimiento
perpetuo y el axioma de que el centro de gravedad de un sistema
de cuerpos no puede elevarse por s mismo proporcionan la base
para otras dos demostraciones. Finalmente, el resultado se prueba a
priori a partir del concepto abstracto de accin (GM 6, p. 346). Esta
accin se mide no slo por el efecto de la fuerza activa de un
cuerpo sino tambin por el vigor con el que este efecto se produce
(GM 6, p. 354). Por ejemplo, si un cuerpo se mueve sobre un plano
horizontal sin friccin, el efecto de su fuerza activa es la distancia
que recorre en movimiento (en un tiempo dado) y el vigor es la
rapidez con que recorre esta distancia. Supngase que L es la accin
de un cuerpo A, que recorre en movimiento una distancia de 1 pie
en 1 segundo; M la accin de un cuerpo B, que recorre en movi

226

Lcibniz. Una biografa

miento una distancia de 2 pies en 2 segundos, y N la accin de un


cuerpo C, que recorre en movimiento una distancia de 2 pies en 1
segundo. Se supone que los cuerpos tienen masas guales. Entonces,
N = 2M, puesto que el efecto (distancia) es la misma en cada caso
pero en C tiene lugar dos veces ms rpido que en B. Igualmente,
M = 2L, ya que, aunque las velocidades son las mismas, el efecto
(distancia) es en B dos veces el de A. Consiguientemente, N = 4L,
de manera que la accin es proporcional al cuadrado de la velocidad.
Puesto que la accin es proporcional a la fuerza, se sigue que la
fuerza de un cuerpo es proporcional al cuadrado de la velocidad y,
por tanto, a la altura a la cual un cuerpo puede elevarse. En smbo
los, para un cuerpo que se mueve con velocidad v una distancia s a
lo largo de un plano horizontal en un tiempo t, accin = msv =
mv h. Leibniz se senta especialmente satisfecho con esta demostra
cin a priori de la verdadera medida de la fuerza activa de un cuerpo,
que previamente haba deducido a posteriori a partir de los fenme
nos.
En la segunda parte de la Dynamica, Leibniz establece sus prin
cipios de conservacin de la fuerza activa total en el universo y de
la igualdad de la causa total y del efecto total; introduce adems
algunos principios dinmicos nuevos relativos a las interacciones in
ternas en un sistema de cuerpos y al movimiento del sistema como
un todo. En primer lugar distingue entre fuerza absoluta, progresiva
y relativa, cada una de las cuales supone que se conserva en el mismo
grado en el universo o en cada sistema aislado. La fuerza relativa es
aquella por la cual los miembros del sistema de cuerpos pueden
interactuar entre s; la fuerza progresiva es aquella por la cual el
sistema, considerado como un todo, puede actuar externamente. De
la conservacin de la fuerza relativa se sigue que el centro de gra
vedad del sistema no se ve afectado por las interacciones internas,
mientras que la conservacin de la fuerza progresiva implica, dicho
en terminologa moderna, la conservacin del momento. Tomadas
conjuntamente, las fuerzas progresiva y relativa constituyen la fuerza
absoluta del sistema: es decir, mv1 (GM 6, p. 495).

Florencia y Mdena
Durante varas semanas despus de su llegada a Florencia a co
mienzos de diciembre de 1689, Leibniz cont con el asesoramiento

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

227

casi diario del distinguido bibliotecario Antonio Magliabechi, a quien


dio las gracias con un poema (A I 5, pp. 485-7). A travs de Cosimo
dclla Rena, cuyos estudios histricos se haban centrado en los prn
cipes de la Toscana, Leibniz supo que un monje de Pisa, Tefilo
Marchetti, haba informado de la existencia de documentos antiguos
relativos a la historia de Este y de tumbas de duques anteriores en
el monasterio carmelitano de Vangadizza. Result ser una informa
cin muy valiosa, porque en Mdena no se saba nada de ello (A I
5 , p p . 6 6 5 -6 ).

Con Vinccnzo Viviani, el ltimo alumno de Galileo, Leibniz dis


cuti sobre problemas matemticos. Descubri que Viviani admiraba
profundamente el nuevo mtodo infinitesimal. Rudolf Christian von
Bodcnhauscn, tutor de los hijos del gran duque Cosimo 111, qued
tan impresionado que se ofreci a escribir una copia en limpio y a
ocuparse de la impresin de la primera parte de la Dynamica, que
Leibniz haba escrito en borrador en Roma; pero esto no tuvo lugar
finalmente. Cuando dej Florencia en direccin a Bolonia el 22 de
diciembre, Leibniz llevaba consigo una cana de recomendacin de
Magliabechi para el mdico Domenico Guglielmini, quien le procur
la oponunidad de mantener largas conversaciones con el anatomista
Marcelio Malpighi cuya inteligencia y cultura le impresionaron
(A I 7, p . 3 5 3 ).

El 30 de diciembre, tras varios desvos, Leibniz lleg por fin a


Mdena. Ese mismo da escribi a Johann Fricdrich Linsingen, que
haba sido chambeln del duque Juan Federico y era en ese momento
consejero privado imperial en Viena, para presionar a favor de su
propio nombramiento como consejero privado imperial en el futuro
(A I 5, pp. 495-6). Permaneci en Mdena durante cinco semanas,
interrumpidas por un breve retorno de dos o tres das de visita a
Bolonia durante la segunda semana de enero. En una audiencia, el
duque Francisco II le prometi pleno apoyo en sus investigaciones
histricas por mediacin de los funcionarios de la Corte. Hacia el
final de su estancia trabaj da y noche en actas y documentos (A I
7, p. 59) que incluan manuscritos casi ininteligibles. La tensin a
que someti a su vista no fue en vano. Pues, como infonn al duque
Ernesto Augusto (A 1 5, p. 666), haba conseguido probar de forma
definitiva el vnculo autntico entre las Casas de Brunswick y Este.

228

Leibniz. Una biografa

Regreso a Venecia
El 2 de febrero de 1690 Leibniz dej Mdena y al da siguiente
llegaba a Parma, donde conoci a Benedetto Bacchini, editor del
Giomale de' Letterati. Tras una estancia de tres das con el conde
Dragoni en Brescello, baj en una amplia barcaza por el ro Po hasta
Ferrara y desde all hizo una excursin hasta el monasterio carme
litano de Vangadizza, llamado La Badia, a fin de examinar los do
cumentos y tumbas de cuya existencia haba sabido en Florencia.
Adems de las tumbas de los antiguos margraves de Este encontr
la de la condesa Kunigunde, primera esposa del margrave Alberto
Azzo 11, cuyo hijo Guelf IV (1070-1101) fue duque de Baviera. La
condesa Kunigunde era, por tanto, antepasada de la nueva familia
Guelf. Leibniz copi del cdice su epitafio en pergamino: Regula
monasteri Abbatiae Vangadiciensis (A I 6, p. 343). Pocos das des
pus de esta frtil visita a Vangadizza regres de nuevo a Venecia,
donde permaneci durante dos meses; mantuvo discusiones con va
rios estudiosos, entre ellos el arquitecto Pietro Andreini, el colec
cionista de monedas Girolamo Conaro y el astrnomo Michel An
gelo Fardella 9, a quien ms tarde intent atraer a Wolfenbttel. A
travs del mdico del prncipe Maximiliano Guillermo supo que ha
ba un ingls viviendo en la Corte de Mdena, Nathan Lacy, que
era capaz de obtener agua fresca a partir del agua marina (A I 5,
p. 519). Otro interesante encuentro fue el que mantuvo con el fa
moso gegrafo Vincenzo Coronelli, quien en ese momento se en
contraba trabajando en su obra Atlante Veneto.
A principios de marzo, Leibniz interrumpi su estancia en Venecia alrededor de una semana, con el fin de visitar el lugar de origen
de la Casa de Este, incluidas las aldeas de Monselice y Este. En las
ruinas de la iglesia de los franciscanos en Este encontr el monu
mento a los margraves Taddeo y Bertoldo de Este, que haba esca
pado a la destruccin por el fuego.
A su regreso a Venecia, Leibniz encontr una carta de la duquesa
Sofa escrita el 3 de febrero (K 7, p. 80), en la que le peda que se
hiciera cargo de una misin poltica destinada a asegurar el matri
monio de una de las hijas del duque Juan Federico con la Casa de
Mdena. Durante algn tiempo el conde Dragoni haba promovido

Sobre la relacin entre Leibniz y Fardella, vase Femiano (1982).

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

229

la idea de este matrimonio a favor de Hannover; pero, en opinin


de Sofa, las negociaciones no se haban llevado a cabo correctamen
te, debido, segn crea, a que el conde no se haba encontrado en
condiciones por causa de una enfermedad. Pensaba que Leibniz ten
dra ms xito. Desde Mdena, Leibniz contest a Sofa que l ya
haba pensado en hacer alguna insinuacin al duque que le hiciera
pensar en un matrimonio con alguna de las princesas (K 7, p. 77).
Al requerrsele explcitamente para que actuara como abogado con
plenos poderes, elabor una defensa bien argumentada que present
al canciller Camillo Marchesini (K 7, p. 82). Adems de loar las
virtudes de las princesas y el hecho de que no carecan enteramente
de fortuna, enfatizaba que dicha alianza reinstaurara los antiguos
lazos entre las dos Casas. 1 plan se vio cumplido en 1695, cuando
la princesa Carlota Felicidad, hija mayor de Juan Federico, se cas
con el duque Rinaldo de Mdena, que haba sucedido a Francisco
II en 1694. Ms tarde Leibniz negoci con su antiguo alumno Philipp Wilhelm von Boineburg, que haba llegado a ser consejero pri
vado imperial en Vicna, el matrimonio del rey romano Jos (despus
emperador Jos I) con la hija pequea del duque Juan Federico, la
princesa Guillermina Amalia (Guhrauer 1846 2, p. 106). En una pos
data a su carta, Sofa deca a Leibniz que su biblioteca haba sido
transformada en una Casa de la Opera, que Rojas le haba escrito
para decir que deseaba visitar de nuevo Hannover con el fin de
continuar con las negociaciones para la reunificacin de la Iglesia y
que los franceses an no haban prendido fuego a sus tierras una
aguda alusin a la devastacin del Palatinado, an reciente en la
memoria.
El 23 de marzo, un da antes de dejar Venecia, Leibniz escribi
la ltima carta conocida de las dirigidas a Antoine Arnauld. En esta
carta, adems de relatar a Arnauld sus viajes y descubrimientos, Leib
niz expona varios aadidos importantes de su propia filosofa.

Ultima carta conocida a Arnauld


Se recordar que, antes de salir de viaje, Leibniz haba solicitado
la opinin de Arnauld en relacin con las ideas que haba desarro
llado en su Discurso de metafsica y que, tras algn malentendido
inicial, Arnauld haba manifestado estar de acuerdo en general mien
tras, al mismo tiempo, le deca al landgrave Ernesto von Hessen-

230

Leibniz. Una biografa

Rheinfels que Leibniz tena extraas opiniones en fsica. A resultas


de sus discusiones y meditaciones en el curso del viaje, ste haba
podido introducir algunas aclaraciones y ahora invitaba a Arnauld a
comentarlas (GP 2, pp. 134-8).
Desde sus primeras cartas a Arnauld, Leibniz haba hecho dos
importantes progresos en la formulacin de su sistema filosfico. En
primer lugar, haba resuelto en parte la ambigedad relativa a la
naturaleza de los seres corpreos que permaneca en su formulacin
anterior; en segundo lugar, interpretaba el concepto de individuo
como una ley que gobierna una serie continua. Ahora piensa que un
cuerpo no es, hablando con propiedad, una sustancia, sino un agre
gado de sustancias. Por consiguiente, a travs de todo el cuerpo se
encontrarn sustancias indivisibles incapaces de generacin y co
rrupcin, similares a las almas. Aade que estas sustancias siempre
han estado y siempre estarn unidas a un cuerpo orgnico capaz
de diversas transformaciones. Cada sustancia, adems, contiene en
su naturaleza una ley de continuacin de la serie de sus propias
operaciones y todo lo que le ha pasado y le pasar. Leibniz in
corpora estas aclaraciones en la carta junto con un resumen de los
principios de su propia filosofa. Estos incluyen la armona prees
tablecida, que no slo explica la unin de cuerpo y alma sino tam
bin la actuacin de una sustancia sobre otra, y el principio de que
toda sustancia expresa el universo entero segn su propio punto de
vista. Leibniz aade que las inteligencias o almas capaces de un co
nocimiento de las verdades eternas y de Dios poseen muchos privi
legios que las liberan de estar sujetas a los desrdenes de los cuer
pos; por ello, a las leyes fsicas hay que aadir las leyes morales. Uni
das, estas almas forman la comunidad del universo, cuyo monarca
es Dios.
Pasando a ocuparse de cuestiones fsicas, Leibniz resume para
Arnauld las principales conclusiones a que haba llegado en oposi
cin a Descartes. Estas eran, en primer lugar, que la fuerza es dis
tinta del movimiento y que *debe ser medida por la cantidad del
efecto que produce; en segundo lugar, que la cantidad de movimien
to no se conserva porque en otro caso se seguira un movimiento
perpetuo pero que la cantidad total de fuerza en el universo s se
conserva. Aada a continuacin varios enunciados nuevos relativos
a las fuerzas absoluta, relativa y progresiva tomados de su Dynamica. En ausencia de ms explicaciones, estos enunciados debieron parecerle bastante enigmticos a Arnauld. Leibniz aclar el significado

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

231

de estas nociones en su artculo Specimen dynamicum, publicado


en las Acta Eruditorum en 1695 (GM 6, pp. 234-54).
Para cerrar el apartado de descubrimientos recientes, Leibniz ex
plicaba a Arnauld lo que crea haber probado en relacin con el
movimiento de los planetas. En primer lugar, postulaba que todo
movimiento de un cuerpo sobre una curva o con rapidez variable
estaba engendrado por el fluido que le rodeaba, de lo cual se infera
que los planetas eran arrastrados por esferas fluidas; en su propia
copia de la carta aada que, siguiendo a los antiguos y a Descartes,
stas podan recibir el nombre de vrtices. De la hiptesis de la
accin combinada entre una fuerza centrpeta (respondiendo a una
ley arbitraria) y un vrtice armnico deduca a continuacin la ley
de las reas de Kepler. Finalmente, y suponiendo, de acuerdo con
las observaciones, que las rbitas planetarias son elpticas, conclua
que el movimiento radial (en combinacin con el movimiento cir
cular) necesario para originar estas rbitas requiere una ley de atrac
cin en trminos de la inversa del cuadrado.
En una versin revisada de esta carta, escrita con vistas a su
publicacin (GP 2, pp. 134-8), Leibniz especulaba acerca de la causa
de la gravedad. Supona que la gravedad era anloga a la atraccin
magntica y que estaba causada por rayos de materia que intentaban
moverse alejndose del centro, con lo que empujaban a los cuerpos
que carecan de la tendencia a dirigirse hacia el centro. Comparando
los rayos de la atraccin con los de la luz, infera que, al igual que
los cuerpos son iluminados, se vern atrados en proporcin inversa
al cuadrado de la distancia.
Envi esta carta de la manera usual a travs del landgrave Ernes
to, quien escribi a Leibniz el 11 de junio de 1690 (A I 5, pp. 588-9)
para decirle que Arnauld se haba visto obligado a dejar Bruselas y
refugiarse en Holanda, a causa de sus disputas con los jesutas y el
peligro que correra si permaneca en los Pases Bajos espaoles. Al
parecer, Arnauld no contest a esta carta y ya no hubo ms inter
cambio de correspondencia hasta la muerte del gran telogo en 1694.

Regreso a casa
Tras dejar Venecia el 24 de marzo de 1690, Leibniz viaj hasta
Mestre y por el Paso de Brenner hasta Innsbruck, desde donde envi
una ltima carta de despedida y agradecimiento a Florencia para

232

Leibniz. Una biografa

Anconio Magliabechi (A I 5, pp. 563-4), quien haba sido de enorme


ayuda para l. Al parecer, a su llegada a Augsburgo recibi del du
que Ernesto Augusto varios encargos que deba realizar en Viena en
su viaje de regreso. As, tras una breve estancia en Regensburgo se
dirigi hacia el este con el fin de visitar a Philipp Wilhelm von
Hrnigk en Passau, donde haba sido nombrado archivero del obis
po prncipe (A I 5, p. 571), y a continuacin se dirigi hacia Viena,
donde lleg a finales de abril (Guhrauer 1846 2, pp. 108-9).
Es extrao que, en la carta a Sofa del 11 de mayo, no haya
ninguna alusin a las instrucciones del duque de que regrese a Viena.
Dice a Sofa (K 7, pp. 84-5) que ha decidido pasar por Viena porque
haba dejado all todos sus trajes, as como documentos que no desea
arriesgar en un transporte en solitario.
Durante su estancia en Viena, Leibniz mantuvo algunas conver
saciones ms con Rojas, obispo de Wiener-Neustadt, sobre los l
timos detalles de su proyecto para la reunificacin de las iglesias.
Entre estos se encontraba la idea de una aproximacin diplomtica
conjunta por parte de Brunswick-Lneburgo y Sajonia hacia el em
perador, para intentar que ste mostrara un trato ms afable hacia
os protestantes hngaros. Rojas pensaba que, en el contexto de los
preparativos para la reunificacin, este ruego de moderacin podra
tener ms xito que las intercesiones previas de los embajadores de
Sajonia y Brandeburgo. Dado que el duque Ernesto Augusto estaba
a punto de mantener un encuentro con el elector de Sajonia en Leip
zig y tendra, por tanto, la oportunidad de poner en marcha esta
idea, Leibniz decidi que deba poner en su conocimiento sin ms
demora un informe confidencial sobre sus conversaciones con Rojas.
En un primer momento pens en encontrarse con el duque perso
nalmente en Karlsbad (A I 5, p. 573); pero, al comprender que no
podra estar a tiempo ni en Karlsbad ni en Leipzig, en lugar de ello
inform al duque por carta {A I 5, pp. 577-9). Para dar fuerza a la
operacin diplomtica propuesta, recordaba al duque que haba sido
una carta del anterior elector de Sajonia al emperador a favor de los
protestantes hngaros, precisamente, lo que haba dado ocasin a las
primeras negociaciones de Rojas en materia de religin.
El canciller Strattmann le haba dicho, en su primera visita a
Viena, que el emperador deseaba tomarle a su servicio como histo
rigrafo de la Corte Imperial. Leibniz aprovech la oportunidad de
su visita de regreso para dirigir una carta sobre el tema al emperador
en la que peda ms informacin sobre la intencin y las condiciones

Largo viaje por el sur de Alemania, Austria e Italia (1687-1690)

233

de este nombramiento {A I 5, pp. 574-5). El conde Windischgratz


le anim a creer que exista la posibilidad de un nombramiento en
la Corte de Viena en unos trminos aceptables (A I 5, pp. 576-7).
Durante su breve estancia en Viena, Leibniz escribi adems un
artculo, De causa gravitatis, et defensio sententiae auctoris de veris
naturae legibus contra Cartesianos (GM 6, pp. 193-203), para las
Acta Eruditorum. En la carta de cubierta al editor, Otto Mencke
{A I 5, pp. 572-3), explica que a su regreso de Italia haba visto un
ejemplar de las Acta Eruditorum de abril de 1689; ste contena una
crtica de Denis Papin a su prueba del error cometido por Descartes
al suponer que la cantidad de movimiento se conserva en los cho
ques. Aada que Papin no haba entendido su prueba y que se
encontraba en un error en lo concerniente a la explicacin de la
gravedad. No obstante, le contestaba en un tono indulgente y mo
derado. El artculo de Leibniz se public en mayo de 1690. En el
mismo nmero de las Acta Eruditorum, Jakob Bernoulli haca uso
de la notacin diferencial e introduca el trmino integral para
describir la transicin desde las condiciones diferenciales hasta la
solucin. El propio Leibniz slo se decidi reluctante y tardamente
a adoptar el trmino de Bernoulli, pues le pareca que oscureca el
sentido de la operacin (MK, p. 103).
En su carta a Sofa del 11 de mayo, Leibniz explicaba su cambio
de planes con respecto al viaje de regreso. Tras abandonar toda es
peranza de encontrarse con el duque en Karlsbad haba decidido
dejar Viena la semana siguiente, tomando la ruta que atravesaba Pra
ga y Dresde (K 7, pp. 84-6). Desde all pasara por Leipzig sin de
tenerse a visitar a sus parientes, que residan aqu, y llegara a Hannover en la primera mitad de junio, despus de una ausencia de dos
aos y siete meses y medio.

Captulo 7
HANNOVER BAJO EL DUQUE
ERNESTO AUGUSTO (1690-1698)

A su regreso a Hannover, Leibniz parece haber querido mostrar


que no haba estado ocioso durante su larga ausencia. Por ejemplo,
present un informe de sus investigaciones histricas y de los im
portantes resultados que haba obtenido en cartas dirigidas al primer
ministro de Celle, Andreas Gottlieb von Bernstorff (A I 5, pp. 601-2)
y al archivero y consejero de justicia, Chilian Schrader (A I 5,
pp. 602-3). Tambin en carta a Otto Grote (A I 5, pp. 599-600), en
la que reclamaba el pago del balance de sus gastos, inclua un ex
tracto de una carta de Ramazzini a Magliabechi como evidencia de
su diligencia y de la alta opinin que se tena de 1 en Italia (A I 5,
p. 685). En total haba gastado 23.000 tleros, o alrededor de 2Vz
tleros por da, incluyendo los gastos de secretario y sirviente. Haba
recibido 300 tleros antes de partir y otros pagos de vez en cuando,
por lo que confiaba en que el balance de lo que se le deba no
supondra un problema para la Cancillera.
A los ocho o diez das de su regreso, Leibniz respondi a la
ltima carta del landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels (A I 5,
pp. 590-2). Tras expresar su preocupacin por el mal trato que Arnauld haba recibido por parte de aquellos que debieran honrarle,
los jesutas de Francia, explicaba a su noble amigo que los jesutas
234

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

235

de Roma le haban parecido razonables, en particular el padre Tolemei, procurador general, y el padre Grimaldi, el misionero que
regresaba a China. Aada que a Grimaldi le haban denegado el
permiso para viajar por tierra a travs de Rusia, como quera, y
tendra que hacerlo por mar desde Portugal. En relacin con asuntos
ms prximos a casa, deca al landgrave que el duque Ernesto Au
gusto estaba dispuesto a llevar una fuerza pequea a Holanda si se
poda conseguir algo con ello. Pensaba que la alianza Augsburgo
emprendera alguna accin en el Rin, aunque dudaba que recuperase
Philipsburgo.
En su siguiente carta al landgrave, escrita el 14 de julio de 1690,
defenda a Arnauld por su toma de posicin contra los jesutas en
relacin con el relajamiento de la moral. Con la intencin evidente
de contrastar la posicin de Arnauld como estudioso con la de sus
oponentes, Leibniz sealaba al duque que el nmero de estudiosos
autnticos entre los jesuitas era muy pequeo. No haba encontrado
ni uno solo en Baviera o en Viena que tuviese un conocimiento
profundo de historia. Desde el comienzo del siglo su prestigio de
estudiosos estaba en decadencia y los malentendidos entre los jesui
tas de Roma y Francia hara disminuir an ms su reputacin. Como
confidencia, sin embargo, reconoca sentir afecto por las rdenes
religiosas y deploraba la disputa entre jesuitas y jansenistas.
A finales de agosto Leibniz estaba en Brunswick esperando al
duque Ernesto Augusto, y all presenci la representacin de las
peras italianas Orfe y Hermione y la pera alemana Julia. Cerca
de Wolfenbttel el duque Rodolfo Augusto le mostr una gran co
leccin de libros de la poca de la Reforma. Fue con ocasin de esta
visita cuando los dos duques, Rodolfo Augusto y Antonio Ulrico,
le invitaron a convertirse en director de la Biblioteca de Wolfenbt
tel. Desde Brunswick continu con la Corte hasta Celle, donde el
duque Jorge Guillermo, siguiendo la sugerencia de su amiga la du
quesa Sofa, le concedi una pensin anual de 200 tleros como
apoyo a su estudio sobre la historia de la Casa de Brunswick. Sofa
tambin apoy su peticin de permiso para convertirse en director
de la Biblioteca de Wolfenbttel. El duque Ernesto Augusto, a quien
Leibniz comunic su intencin de visitar la Biblioteca de Wolfen
bttel en cualquier caso, ya que contena muchos libros que necesi
taba para su estudio histrico de la Casa de Brunswick, dio su con
sentimiento de palabra el 10 de octubre de 1690 (A I 6, p. 3). Para
entonces Leibniz ya haba entregado al duque formalmente un n-

236

Leibniz. Una biografa

forme sobre sus hallazgos histricos (A I 5, pp. 662-8) y haba pre


parado varios borradores de una Brevis synopsis historiae Guelficae (P, pp. 227-55).
Antes de fin de ao ya haba encontrado un alojamiento fijo para
sus visitas a Wolfenbttel en casa del chambeln Johann Urban M11er (A I 6, p. 11), que ocup hasta marzo de 1692 (A I 7, p. 55);
con esa fecha se mud a la casa del pastor Justus Liidcrs, y cenaba
en la escuela local para la nobleza. Durante los aos siguientes hizo
numerosas visitas a Wolfenbttel, quedndose durante varias sema
nas seguidas y en ocasiones viajando hasta Hannover con motivo de
una conferencia y regresando inmediatamente a Wolfenbttel. Pasar
la Navidad en Wolfenbttel se convirti en una costumbre para l.
A su regreso de Wolfenbttel a mediados de enero de 1691, Leib
niz present las lneas generales de su proyecto de una historia de
la Casa de Brunswick al duque Ernesto Augusto, indicando con
demasiado optimismo que crea que podra finalizar el trabajo en
dos aos si reciba ayuda {A I 6, pp. 22-31). Desde el comienzo de
1691 recibi el pago extra de 150 tleros (aadidos a su pensin de
600 tleros como consejero privado) para contratar a un secretario
que le ayudara con el estudio histrico. Siguiendo la recomendacin
de su hermano johann Friedrch, contrat para este puesto, hasta el
verano de 1693, a Gottfried Christian Otto, que haba abandonado
sus estudios de derecho en Estrasburgo al perder su propiedad como
consecuencia de la invasin francesa a las tierras del Rin (A I 6,
p. xxiii).
Poco despus de su regreso de Italia, la duquesa Sofa encomen
d a Leibniz otra misin. Como explicaba al landgrave Ernesto en
carta del 13 de octubre de 1690 (K 7, pp. 86-7), Sofa le haba pedido
que se pusiera en contacto con Paul Pellisson-Fontanier con motivo
de su obra Rflexions sur les diffrends de la religin avec les preuves
de la tradition ecclsiastique, que se haba publicado en Pars en 1686
y haba tenido mucha influencia a lo largo de varias ediciones. En
opinin de Leibniz, Pellisson, un hugonote converso y por esa poca
historigrafo de Luis XIV, no haba tratado adecuadamente la situa
cin de aquellos que se haban visto excomulgados injustamente. La
correspondencia con Pellisson tuvo lugar a travs de la duquesa So
fa, de su hermana Louise Hollandine, abadesa de Maubuisson, y de
la secretaria de la abadesa, Marie de Brinon. A partir de septiembre
de 1691, tambin el dirigente de la Iglesia francesa y obispo de Meaux,
Jacques-Bnigne Bossuct, se sum a las discusiones, que versaron

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

237

sobre las cuestiones de la reunificacin y de la compatibilidad de la


ciencia contempornea con la doctrina cristiana.
Tambin en el otoo de 1690 Leibniz aprovech la oportunidad
que le brindaba el nombramiento del barn Ludwig Justus Sinold
von Schtz como embajador en Londres para hacer llegar una carta
a Hcnri Justel, que en esa poca era el bibliotecario del rey Guiller
mo, y reiniciar sus contactos con Inglaterra. Dado que haba estado
alejado de Inglaterra durante varios aos, peda a Justel noticias (A I
6, pp. 263-7). Por ejemplo, el ltimo nmero de las Philosophical
Transactions que tena databa de 1678. Desde la repblica de las
letras informaba a Justel sobre la reciente publicacin del Traite de
la lamiere de Huygens, con su extenso suplemento Discours sur la
cause de la pesanteur. Estas obras de Huygens, junto con los Prin
cipia de Newton, eran en su opinin las ms importantes de este
tipo desde Descartes; pues los pobres cartesianos se limitaban a co
piar y a parafrasear las ideas de su maestro sobre estas cuestiones.
En las obras de Huygens haba podido encontrar apoyo para su
propio mantenimiento de los vrtices sobre los cuales haban ha
blado Leucipo, Bruno y Kepler mucho antes que Descartes por
que Huygens haba usado los vrtices para hablar de la gravedad
terrestre. Sealaba a Justel que los vrtices no estaban sujetos a tan
tas objeciones como Newton crea y que l haba dado en las Acta
Eruditorum una prueba que serva para reconciliar los vrtices con
la matemtica de Newton. Sin un vrtice deferente comn no poda
concebir la razn de que los planetas rotaran todos en la misma
direccin y casi en el mismo plano, fenmeno que se poda observar
tanto en los satlites de Jpiter y Saturno como en los planetas. Sin
duda, Leibniz esperaba que Justel discutiera su carta con los miem
bros de la Royal Society y les diera a conocer su artculo sobre
movimientos celestes publicado en las Acta Eruditorum. Pero Justel
haba estado muy enfermo y no haba podido acudir a las reuniones
de la Royal Society durante mucho tiempo (A I 6, pp. 300-2).
Dos aos despus, y gracias a los buenos oficios de Justel, Leib
niz entr en contacto con el matemtico y astrnomo Edmond Halley, que haba pasado a ser secretario de la Royal Society. Esto tuvo
lugar seis meses despus de que Fatio de Duillier, en carta a Huy
gens (H O 10, p. 214), sembrara la semilla de la famosa disputa por
la prioridad al mostrar su sorpresa ante el hecho de que Leibniz, en
sus artculos sobre clculo de las Acta Eruditorum, no dedicara ni
una palabra de agradecimiento a Newton. Pues, segn Fatio, Leibniz

238

L.eibniz. Una biografa

deduca sus clculos a partir de lo que Newton le haba escrito sobre


el tema. En marzo de 1693 Leibniz dirigi su primera cana a New
ton los primeros contactos haban tenido lugar a travs de inter
mediarios de la Royal Society y Newton contest con bastante
retraso en octubre de 1693, excusndose porque la carta de Leibniz
se haba extraviado. N o hubo ningn indicio de animosidad en este
intercambio.
A finales de 1692 Leibniz intent ayudar a su viejo amigo Johann
Daniel Crafft, que haba perdido a su patrn, consiguiendo para 1
un nombramiento en las Cortes de Hannover o Wolfenbttel. Ex
plicaba al duque Ernesto Augusto (A I 8, pp. 108-9) que una pensin
modesta sera suficiente para contratar los servicios de un hombre
de talento, en ese momento de visita en Hannover, que tena una
gran experiencia en la organizacin y prctica de todo tipo de in
dustria de fabricacin, incluidos textiles y cermicas. Aunque Lcibniz contaba con el apoyo del embajador de Brunswick-Lneburgo
en Dresde, quien conoca a Crafft desde su poca de servicio en
Sajonia, sus ruegos ante los duques de Hannover (A I 8, pp. 99-100)
y Wolfenbttel (A I 9, pp. 45-7) a favor de su amigo no obtuvieron
respuesta. Los dos amigos se encontraron de nuevo en Hamburgo
a finales de septiembre de 1693, donde discutieron el proyecto para
la creacin de una destilera de brandy en Holanda. En noviembre
del siguiente ao Leibniz visit Amstcrdam para continuar discu
tiendo el proyecto, del cual present varios memoranda al rey Gui
llermo III de Inglaterra. Durante el viaje de regreso hizo una excur
sin al castillo de Arnstcin, cercano a Eichenbcrg, donde la familia
von Bodenhausen haba vivido desde 1430. All conoci a Wilke
von Bodenhausen, hermano del abad de Florencia, que acept ayu
dar a Crafft en su proyecto (A I 10, p. 646). Este parece haber sido
el ltimo encuentro entre Leibniz y su amigo Crafft, que muri en
Amstcrdam en abril de 1697.
Leibniz mantuvo el contacto con Italia sobre todo a travs de
Magliabechi y von Bodenhausen. Brosseau sigui siendo su cone
xin principal con Pars, aunque la correspondencia con Pellisson,
con la duquesa Sofa y madame de Brinon actuando como interme
diarios, haba abierto otra ruta. Continu escribindose con Huygens en La Haya sobre problemas de matemticas, gravedad y mo
vimiento planetario hasta la muerte de Huygens en 1695. Una carta
dirigida a Jakob Bernoulli, que haba estado esperndole en Hanno
ver desde finales de 1687, marc el inicio de su correspondencia con

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

239

los hermanos Jakob y Johann Bernoulli de Basilea, que ya haban


dado un gran paso en la aplicacin de su clculo diferencial. Hacia
finales de 1691 Johann Bernoulli visit Parts, donde instruy a Guiliaume Franqois Antoine de L Hpital, marqus de Sainte-Mesme y
de Montellier, en el clculo diferencial, primero en Pars y despus
durante unos tres meses como invitado del marqus en su casa de
Oucques (Spiess 1955, p. 137). L Hpital no era ningn novicio y
ya haba ledo y entendido el artculo original de Leibniz de 1688,
pero las explicaciones de Bernoulli le ayudaron sin duda en la re
daccin del libro de texto que quera escribir (Spiess 1955, p. 133).
A finales de 1692 entr en correspondencia con Leibniz. Dos aos
ms tarde, al or que Leibniz estaba preparando el trabajo De scientia infiniti, dio a conocer a Leibniz su propio proyecto, sealando
que haba comenzado a anotar los detalles de las explicaciones y
pruebas de las reglas desde el primer momento en que vio el artculo
en las Acta Eruditorum (GM 2, p. 250). La excelente obra de LH
pital primer libro de texto de clculo diferencial, titulado Artalyse des infiniment petits, se public en Pars en 1696, con la promesa
de que le seguira otro de clculo integral. En el prlogo, LHpital
citaba el reconocimiento del propio Leibniz, en el Journal des Sqavam del 30 de agosto de 1694, de que Ncwton haba descubierto
algo similar al clculo diferencial, pero aada que la notacin de
Leibniz haca ms fcil y rpida su aplicacin (LHpital 1696,
p. xxx).
De la pluma de Leibniz continuaron mandando, como en una
riada continua, artculos y recensiones para las Acta Eruditorum y
el Journal des Sqavans. En 1692, por mediacin de Magliabechi, co
labor con un artculo en el Giornale de' Letterati de Mdena. En
la feria de Brunswick de 1692 conoci a Wilhclm Ernst Tentzel,
editor de las Monatliche Unterredungcn que se publicaban en Hamburgo, con quien discuti la filosofa de Malebranche. Adems de
enviar unas pocas colaboraciones a este peridico, mantuvo corres
pondencia con Tentzel sobre muchos temas hasta 1706. Tambin en
1692 conoci a Henri Basnage de Bcauval, que haba sucedido a
Pierre Bayle como editor de la revista holandesa Nouvelles de la
rpublique des lettres y haba cambiado este ttulo por el de Histoire
des ouvrages des savans. Basnage visit Hannover en junio de ese
ao. Poco despus Leibniz le envi una copia de la recensin que
haba escrito para las Acta Eruditorum sobre la cuarta parte de las
Reflexions de Pellisson, en la que ste haba incluido, sin su permiso,

240

Leibniz. Una biografa

extractos de sus cartas. A Leibniz le preocupaba que sus comentarios


sobre una cuestin tan delicada como la religin, que no haban sido
hechos pensando en verlos publicados, pudieran malinterpretarse en
su contra; por este motivo, pidi a Basnage que le dejara publicar
una recensin del libro de Pellisson en su influyente diario, a fin de
dejar su posicin clara (GP 3, pp. 83-7). Basnage ya haba publicado
un artculo de Leibniz sobre una polmica de tema histrico con
anterioridad a su encuentro en Hannover (A I 6, pp. 381-4). A pesar
de la carga que representaban su estudio sobre la historia de la Casa
de Brunswick y sus diversas obligaciones polticas, Leibniz encontr
tiempo no slo para su voluminosa correspondencia y el desarrollo
de su matemtica y su filosofa, sino para cultivar adems otros in
tereses tan diversos como China, la lingstica, la salud pblica y las
innovaciones tcnicas. Finalmente, en 1694 y con la ayuda de un
artesano competente, haba construido un modelo de mquina arit
mtica que funcionaba y era capaz de multiplicar nmeros de doce
dgitos, y contrat al artesano para fabricar ms mquinas (D 6, 1,
p. 59). Tambin durante este ao, y a pesar de sus primeras expe
riencias negativas, Leibniz intent una vez ms introducir nuevas
bombas y tcnicas que utilizaban la energa hidrulica en las minas
del Harz (MK, pp. 121-2). Entre otros problemas tcnicos a los que
prest atencin se encontraba la mejora de los carruajes (Gerland
1906, pp. 236-41).
En septiembre de 1695 le confi a Vincent Placcius, cuya ayuda
solicit para su estudio de la historia de Brunswick, que era impo
sible describir sus muchas ocupaciones. Mientras se atareaba con la
bsqueda de documentos histricos, se le ocurran tantas ideas nue
vas sobre matemticas y filosofa, y se enteraba de tantas novedades
literarias a las que no quera perder la pista, que no saba por dnde
empezar. Dos aos despus, en carta a Andreas Morcli, el famoso
numismtico (Bodemann 1895, p. 190), se lamentaba de que, debido
a sus muchas obligaciones y a la gran cantidad de papeles que tena,
muchas de las cartas se extraviaban en el montn antes de ser contes
tadas.
Aunque haba hecho descubrimientos de importancia fundamen
tal relativos al origen de la Casa de Brunswick y haba trabajado
intensamente en la ltima etapa de las negociaciones tendentes a
garantizar el estatuto de Electorado para Hannover en 1692, Leibniz
tuvo que esperar hasta 1696 para obtener la promocin que crea
merecer. Ese ao fue nombrado consejero privado de Justicia, un

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

241

puesto judicial de categora inmediatamente inferior a la de vicecan


ciller. Entonces comenz a recibir anualmente 1000 tleros de Han
nover, 200 tleros de Celle y 400 tleros de Wolfenbttcl (MK,
p . 140).
Salario y estatuto, sin embargo, no lo eran todo. Pocos meses
despus de su nombramiento, escribi al noble escocs Thomas Burnet de Kemney sobre su vida en Hannover (GP 3, pp. 174-9); ste
haba visitado Hannover en 1695, cuando an se pensaba en la po
sibilidad de que Hannover ocupara el trono ingls por lnea suceso
ria femenina. Leibniz explicaba que, debido a su vida sedentaria, se
encontraba indispuesto a menudo; como remedio haba pensado en
hacer ejercicio de cuando en cuando y viajar un poco. El peor in
conveniente que encontraba al vivir en Hannover, en lugar de en
una gran ciudad como Pars o Londres, era la dificultad de encontrar
alguien con quien poder hablar. N o haba nadie en la Corte le
confiaba a Burnet con quien pudiera hablar sobre temas eruditos;
y sin Sofa, que no se mostraba en absoluto distante con l, tendra
an menos oportunidades de mantener una conversacin intelectual.
Leibniz aada, como respuesta al rumor de su muerte que haba
corrido en Inglaterra, que si la muerte le conceda tiempo suficiente
para finalizar los proyectos que ya haba iniciado, a cambio le pro
metera no comenzar ninguno ms; e incluso si trabajaba con dili
gencia, habra ganado con el acuerdo una ampliacin de su vida.
Pero dudaba de que la muerte tomara en consideracin sus deseos
o el progreso de la ciencia.

Historia y poltica
Leibniz haba completado la etapa ms original e interesante de
su investigacin histrica, que haba comenzado con el hallazgo en
el monasterio benedictino de Augsburgo del manuscrito que esta
bleca sin ningn gnero de dudas el origen comn de los Guclf y
los condes de Este; confirmacin que haba llevado a subsiguientes
bsquedas en los archivos de Mdena y, finalmente, a la localizacin
de la tumba de la condesa Kunigunde, figura clave en la historia de
los Guclf, en el monasterio carmelitano de Vangadizza. Ahora tena
ante s la penosa tarea de ensamblar los detalles menos interesantes
que habran de ser incluidos en la versin definitiva de la historia
de la Casa de Brunswick. Con el propsito de recopilar todo ese

242

Leibniz. Una biografa

material hizo numerosas visitas a los archivos de Brunswick, Celle


y en especial Wolfenbttel, adems de mantener correspondencia
con estudiosos que podan ayudarle y buscar encuentros personales
con estos siempre que era posible. Por ejemplo, en abril de 1691
envi a Huldreich von Eyben, juez de la Corte Suprema de Wetzlar
y experto en historia medieval, una transcripcin del epitafio de
Kunigunde (A I 6, pp. 436-43). Un mes despus pas alrededor de
cuatro semanas en Wolfenbttel, con visitas a Brunswick y Celle,
para ver al archivero Chilian Schrader, a quien haba comunicado
sus hallazgos nada ms regresar de Italia. Ms avanzado el ao se
interes por la cuestin de si los sellos de los documentos antiguos
permitan decir si los animales del escudo de armas de Brunswick
eran leones o leopardos. En presencia de los archiveros de Celle,
Wolfenbttel y Hannover, las tres ramas de la Casa de Brunswick,
identific a los animales dibujados en los sellos de los documentos
antiguos como leones (MK, p. 112). Poco despus, en respuesta a un
requerimiento, escribi un memorndum sobre la gnesis del escudo
de armas de Brunswick para el vicecanciller de Hannover, Ludolf
Hugo (A I 7, pp. 15-16).
Leibniz pas a ser director de la Biblioteca de Wolfenbttel a
comienzos de 1691, puesto que desempe el resto de su vida. Sus
obligaciones no eran relativas a la rutina diaria de la Biblioteca sino
a la organizacin y planificacin a largo plazo. Durante el verano
conoci en Brunswick a quien habra de ser su sucesor como direc
tor de la Biblioteca, Lorenz Hcrtcl, en aquella poca diplomtico en
Brunswick y que trabaj como bibliotecario a sus rdenes a partir
de 1705. Hacia finales de 1691 haba fijado como primer objetivo la
elaboracin de un catlogo alfabtico general por autores, que se
complet en 1699.
El primer fruto de la investigacin de Leibniz entre ios manus
critos de la Biblioteca de Wolfenbttel fue su Codex juris gentium
diplomticas, publicado en Hannover en 1693. En diciembre de 1692
Tentzel haba publicado en sus Monatliche Unterredungen un avan
ce que anunciaba este importante trabajo (Ravier 1937, pp. 127-8)
y otro, con una copia de la pgina de cubierta, apareci en las Acta
Eruditorum en marzo de 1693, dos meses antes de la publicacin
efectiva. El trabajo consiste en una recopilacin de documentos cons
titucionales, en su mayor parte inditos, de los siglos XII al XV, con
un prlogo que expone la teora de Leibniz de una ley natural,
basada en el cristianismo, que debera gobernar las relaciones en el

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

243

interior de y entre los estados. En carta a Basnage de Beauval del


26 de octubre de 1692 (GP 3, pp. 89-93), explicaba cmo haba lle
gado a escribir el trabajo. Cuando el bibliotecario imperial en Viena,
Daniel von Nessel, public en 1690 un catlogo de tratados inter
nacionales, haba pedido a Lcibniz informacin relativa a las omi
siones. Al comenzar a recopilar los ejemplares que pudieran tener
valor, concibi la dea de publicar su propia coleccin de documen
tos. Un volumen suplementario, bajo el ttulo Mantissa codicis juris
gentium diplomatici, se public en 1700.
Los progresos de su proyecto principal, la redaccin de la histo
ria de la Casa de Brunswick, haban sido mucho ms lentos de lo
que Leibniz prevea cuando, a comienzos de 1691, indic al duque
que esperaba completar el trabajo en dos aos. Pues, finalizado el
plazo, se encontraba an intentando lograr el consentimiento del
duque para escribir la historia de los Guelf del periodo comprendido
entre el 768 y el 1235 en forma de anales (MK, p. 125). De hecho
la historia de la Casa de Brunswick nunca lleg a verse terminada;
aunque finalmente aparecieron tres volmenes, esta urea continu
atndole como una piedra de Ssifo como l mismo lo expres en
carta al matemtico jesuta Adam Kochanski (MK, p. 121} hasta
el final de su vida.
El consejo de Leibniz se buscaba para casi cualquier cuestin
poltica que surgiera en Hannover. Por ejemplo, el 23 de diciembre
de 1690 Otto Grote le hizo acudir a Hannover desde Wolfenbttel
para discutir la genealoga de los duques de Anhalt con el secretario
de Lneburgo Johanncs Walther, cuestin que haba surgido a raz
de la rivalidad entre Brunswick-Lncburgo y Anhalt por la sucesin
de Sajonia-Lauenburgo. Era un asunto casi sin importancia compa
rado con los grandes acontecimientos polticos que iban a tener lugar
en Hannover en los prximos aos. El primero de ellos fue la cons
piracin del prncipe Maximiliano Guillermo y el maestro de caza
Otto Friedrich von Moltkc, en diciembre de 1691, contra el orden
de primogenitura que su padre haba proclamado. La intencin del
prncipe era reclamar Hannover para s y dejar nicamente Celle al
prncipe elector, su hermano Jorge Luis. El prncipe Maximiliano era
en ese momento el siguiente en la lnea sucesoria despus de Jorge
Luis, puesto que su hermano mayor Federico Augusto (as como un
hermano menor, Carlos Felipe) haba resultado muerto en el campo
de batalla en 1690. Fue el embajador de Hannover en Viena, Johann
Christoph Limbach, quien descubri la intriga (A I 7, p. xxvii) y fue

244

Leibniz. Una biografa

recompensado con el puesto de consejero de Delegacin; el duque


tambin recibi una advertencia de su hija Sofa Carlota, electora de
Brandcburgo (Guhrauer 1846 2, p. 145).
El conspirador principal, Otto Friedrich von Moltke, fue arres
tado y llevado a prisin la tarde del 5 de diciembre de 1691. Por la
noche intent escapar trepando por una cuerda. Pero esta se rompi,
un centinela lo vio y volvi a ser encarcelado. Hubo una tensin
creciente entre aquellos que rodeaban la Corte, pues las puertas de
Palacio permanecieron misteriosamente cerradas hasta el siguiente
medioda. Al describir todo el asunto al landgrave Ernesto en carta
del 13 de enero de 1692, Leibniz explicaba que los conspiradores
haban comenzado incluso a negociar con Viena, Berln y Copen
hague y aada que no saba si el duque atendera las splicas de
clemencia (A I 7, pp. 242-3). En una carta posterior del 30 de enero
(A I 7, pp. 256-62), informaba de que el propio prncipe haba sido
llevado bajo arresto a Hamelin, donde permanecera hasta que se le
rehabilitase. Despus de varios aos, y una vez hubo renunciado a
su reclamacin, fue puesto en libertad y vivi voluntariamente exi
liado en Viena. El conspirador principal, Otto Friedrich von Molt
ke, no tuvo tanta suerte, pues el duque no le otorg su clemencia.
El 15 de julio de 1692 fue ejecutado y el cuerpo entregado a su viuda
para el entierro (Guhrauer 1846 2, p. 146).
El noveno Electorado vio la luz finalmente el 23 de marzo de
1692, cuando el emperador confiri estatuto de Electorado a las
tierras del duque de Calenberg (Hannover) y del duque de Celle.
Leibniz haba tomado parte en las ltimas etapas de las negociacio
nes (A I 7, pp. 84-6) y particip tambin en la culminacin del pro
yecto que haba iniciado cuando, en 1684, Otto Grote le pidi que
elaborara un memorndum para defender un nuevo Electorado pro
testante. Para conmemorar el acuerdo alcanzado entre las Casas de
Celle y Hannover en relacin con el Electorado, dise una medalla
conmemorativa (A I 8, pp. 104-5). Cuando Otto Grote, en diciem
bre de 1692, recibi la corona electoral en nombre del duque Ernes
to Augusto de manos del emperador en Viena, pronunci un dis
curso que inclua un resumen histrico escrito por Leibniz (MK,
p.120).

Los trgicos acontecimientos que tuvieron lugar en Hannover en


1694 implicaron a las Cortes de Hannover, Celle y Wolfenbttel.
Estos fueron el misterioso asesinato del comandante de la Guardia
en Hannover, el conde Philipp Christoph von Konigsmarck, y el

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

245

encarcelamiento de la princesa Sofa Dorotea, esposa del prncipe


Jorge Luis, heredero del Electorado de Hannover, en el Castillo de
Ahlden La historia se retrotrae a 1681, cuando la duquesa Sofa
de Hannover, valindose de su influencia ante el duque Jorge Gui
llermo de Celle, llev adelante el compromiso entre la hija de l,
Sofa Dorotea, y su hijo Jorge Luis. La princesa haba estado com
prometida con el heredero de Wolfenbttel, el hijo del duque An
tonio Ulrico, antes de que su padre, sin el conocimiento de su ma
dre, dispusiera de su mano en una alianza poltica destinada a ase
gurar que las tierras de Celle pasaran a Hannover. La duquesa de
Celle se sinti profundamente entristecida ante esta boda, que tuvo
lugar en secreto el 28 de noviembre de 1682. Era inevitable que este
matrimonio entre la bella, inteligente y afectuosa Sofa Dorotea y el
fro, severo y formal Jorge Luis no fuera feliz. Cuando la querida
del elector, la condesa von Platen, acus a la princesa de que el
conde von Knigsmarck era su amante, y su marido acrecent en
consecuencia la actitud hostil hacia ella, la princesa pidi a sus pa
dres que la acogieran y slo obtuvo reproches por parte de su padre.
En esas circunstancias, decidi huir a un convento en Francia y pidi
para ello ayuda al conde. La noche elegida para la huida, el 2 de
julio de 1694, cuatro enmascarados tendieron una emboscada al con
de cuando se encontraba en la galera del Palacio, lo asesinaron y
enterraron su cuerpo en las bodegas. A la maana siguiente la dama
de compaa de la princesa, seorita von dem Knesebeck, inform
a sta de la desaparicin del conde, y dos semanas despus el conde
von Platen le dijo que ste haba muerto. Las cartas de ella que el
conde llevaba consigo la noche de su asesinato hablaban del injusto
trato que su marido le infliga y ridiculizaban al elector, que cam
biaba a su Sofa por una querida sin valor 2. El 17 de julio la princesa
fue llevada en un carruaje cerrado al castillo de Ahlden, prximo a
Celle, donde permaneci el resto de su vida alejada de sus hijos.
Aunque el elector, por motivos polticos, intent una reconciliacin,
ella se neg a regresar con su marido y pidi el divorcio. Se nombr
entonces un tribunal especial para el divorcio presidido por von
dem Bussche. Como director del Consejo eclesistico, Molanus de
sempe un importante papel en las vistas, que concluyeron el 28*1
1 La historia aparece narrada en un escrito annimo, H isto ire secrette de la D u
(Londres, 1732).
1 La correspondencia aparece publicada en Schnath (1952).

chesse d 'H an o v er

246

Lcibniz. Una biografa

de diciembre con la concesin del divorcio (Guhrauer 1846 2,


pp. 148-52). Aunque por entonces Leibniz se encontraba en Hannover, no hay evidencia de que desempeara ningn papel en el
proceso de divorcio. La versin oficial sostuvo que la princesa haba
dejado Hannover para vivir separada de su marido. Con respecto a
la misteriosa desaparicin de Knigsmarck, el tribunal declar no
tener ninguna informacin J .
Al ao siguiente el heredero de Wolfenbttel, el prncipe Augus
to Guillermo, se cas con la princesa Sofa Amalia von HolsteinGortorp. En su informe a la electora Sofa de la recepcin que haba
tenido lugar en Brunswick (K 8, pp. 6-8), Leibniz deca que le haba
extraado or hablar de la princesa como heredera de Dinamarca y
Noruega en un sermn en la catedral. Pero el propio prncipe le
haba asegurado que fue declarada heredera al trono de Dinamarca
cuando contaba tan slo con tres aos de edad, al parecer para ex
cluir a sus hermanos, los prncipes de Gottorp, por entonces uno
nacido y el otro no. Era hija de la hermana mayor del rey.
Un mes ms tarde, Lcibniz estuvo presente en Hannover en la
boda de la princesa Carlota Felicidad de Brunswick-Lneburgo, hija
del duque Juan Federico, y el duque Rinaldo d'Este de Mdena. La
ceremonia tuvo lugar el 28 de noviembre de 1695, cinco aos des
pus de que Leibniz, en nombre de la duquesa Sofa, impulsara la
idea de esa alianza en la Corte de Mdena. La ceremonia religiosa
se llev a cabo segn el rito catlico, pero de tal manera que las
mismas palabras (excepto quiz la frmula de la consagracin) habra
podido pronunciarlas un clrigo protestante. En la descripcin del
acto que hace en una carta dirigida a Thomas Burnet (GP 3,
pp. 164-71), Leibniz comentaba que haba diseado una medalla para
conmemorar la nueva unin de las Casas de Brunswick y Mdena
tras una separacin de ms de 650 aos. Con ocasin de la boda, la
Corte de Hannover public una Lettre sur la connexion des Maisons
de Brunsvic et dEste, en la cual Leibniz resuma los resultados ms
importantes de sus investigaciones histricas en Augsburgo, Mdena1
1 F.n la primavera de 1695 y presumiblemente a peticin de Sofa, Leibniz hizo
algunos comentarios sobre un informe relativo a este asunto que la duquesa de OrIcns haba dado a conocer a su ta. Calificado por la duquesa de falso, el origen de
este informe estuvo probablemente en el embajador dans en Wolfenbttel. Leibniz
apoy la postura oficial de Hannover, que culpabilizaba de la separacin y el divorcio
nicamente a la princesa (d M I, pp. $0-5).

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

247

y Vangadizza. Prepar adems una traduccin italiana que se publi


c al mismo tiempo (Ravier 1937, pp. 23-4). Esta provoc en Magliabechi un comentario de admiracin, ante el hecho de que Leibniz
pudiera escribir en italiano con tanta elegancia y tanto conocimiento
del espritu de esta lengua (Bodcmann 1895, p. 162).
Como en aos anteriores, Leibniz visit Brunswick para la feria
en el verano de 1695, aprovechando la oportunidad como sealaba
en carta a Sofa (K 8, pp. 1-3) de trabajar tambin en la Biblioteca
de Wolfenbttel. Adems de asistir a la pera y al teatro para ver al
actor Christian Bressand, a quien describa a Sofa como un segundo
Moliere, mantuvo interesantes conversaciones con el conde Antn
Gnther von Arnstadt, numismtico, sobre tres monedas de Enri
que el Len. Una de stas, que serva para explicar las otras dos,
tena la imagen del duque y de un obispo en el anverso y una imagen
de san Pedro llevando una llave en una mano y un pez en la otra
en el reverso. Explicaba a Sofa que el clrigo representado en el
anverso era el arzobispo de Bremen, cuya Iglesia catedralicia estaba
dedicada a san Pedro. Aada que estas monedas gustaran a Molanus y serviran de ilustraciones para la Historia de la Casa de Bruns
wick. En la feria conoci adems a Andreas Morell, un suizo que
haba estado encarcelado en la Bastilla para intentar obligarle a cam
biar de religin. Tras su liberacin, haba obtenido permiso para
sacar impresiones de las monedas antiguas de la Coleccin Real de
Pars. Tena 20.000 impresiones en total, incluyendo casi todas las
monedas griegas y latinas del mundo antiguo que haban sobrevivido
y que l quera hacer grabar y publicar en un volumen.
Sofa, que haba estado alojada en la residencia de caza de Linsburgo, se sinti encantada al recibir una cana de Leibniz tan llena
de inters. Comparaba sus actividades en medio de la estril com
paa de Brunswick con la de las abejas que liban miel en cualquier
sitio que encuentran (K 8, pp. 3-4). Le adverta, sin embargo, que
el conde von Arnstadt era sospechoso de falta de honradez en sus
negocios con monedas. A su regreso a Hannover, Leibniz escribi
a Sofa el 11 de septiembre de 1695; le deca que confiaba en verla
con buena salud cuando volviese de Linsburgo, as como a su hija
Sofa Carlota que se encontraba de visita en Hannover con su marido.
Adems de llevar a cabo sus propias investigaciones histricas,
Leibniz siempre estaba dispuesto a prestar su apoyo a los buenos
trabajos de otros. Por ejemplo, en octubre de 1695 dio a conocer en
las Acta Eruditorum (Ravier 1937, p. 101) que un mdico de Hil-

248

Leibniz. Una biografa

deshcim, Konrad Barthold Behrens, estaba escribiendo una genealo


ga de las familias que se haban extinguido, y a finales de enero de
1696 escribi un memorndum solicitando apoyo para Johann An
dreas Schmid, que quera investigar un monumento pagano cercano
a Helmstedt (MK, p. 137).
En noviembre de 1696 Leibniz adquiri 3.000 libros de derecho
y poltica para la Biblioteca de Hannover. El lote, comprado bajo
su supervisin y perteneciente a la coleccin del difunto secretario
de Hannover, Melchior Ludwig Westenholz, cost 1.800 tleros. En
el invierno de 1696 dise, asimismo, una medalla para la princesa
Cristina de Friesland del este, que finalmente haba renunciado a la
administracin del gobierno en favor de su hijo; compuso un poema
para el cumpleaos del elector (P, p. 384), e intercambi correspon
dencia con Gilbert Bumet, obispo de Salisbury, sobre historia y
poltica inglesas. Durante los aos 1696 y 1697, sin embargo, su
tarea poltica ms importante fue la concerniente a la obtencin, con
carcter permanente, del obispado de Osnabrck, que en esa poca
llevaba personalmente el elector Ernesto Augusto.

Reunificacin de las iglesias


Al mes de haber recibido la solicitud de Sofa para que respon
diera al ensayo de Pellisson sobre polmicas religiosas y la defensa
de la tradicin catlica, Leibniz haba redactado una respuesta (K 7,
pp. 87-96) en la que citaba a una serie de telogos catlicos que
apoyaban su propia posicin en contra de la de Pellisson. Explicaba
que los telogos catlicos y protestantes estaban de acuerdo en que
los fundamentos de la religin catlica eran de dos tipos: de un lado,
la persuasin mediante argumentos racionales, y de otro una ntima
conviccin que se supona reflejo de la luz divina. Resultaba evidente
la necesidad de examinar la conciencia si se quera impedir que la
religin se convirtiera en algo arbitrario, e invitaba a Pellisson a
estudiar el problema de cmo definir las caractersticas de esa luz
divina verdadera que la distinguan de una ilusin. Dejando pendien
te esta cuestin, pasaba a examinar el problema de la persuasin
mediante argumentos racionales. Supona que, debido a que este tipo
de argumentos no poda por s mismo resolver polmicas religiosas,
Pellisson crea que la infalibilidad era necesaria. Haca una recons

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

249

truccin de la demostracin que Pellisson daba de la infalibilidad de


la Iglesia catlica romana sobre la base de dos premisas:
1. La infalibilidad es necesaria para resolver polmicas.
2. Si la infalibilidad existe, slo puede existir dentro de la Iglesia
catlica romana.
Leibniz argumentaba, en contra de la primera premisa, que basta con
creer en la verdad de algunas deas necesarias sin tener que haber
llegado al conocimiento de la verdad por argumentacin. Para las
personas cultivadas es suficiente con comprender las ventajas del
cristianismo sobre otras religiones, y para los dems es suficiente con
que crean en la palabra de los sacerdotes. Otro argumento, que saba
no contaba con la aprobacin de todos los telogos protestantes
pero estaba en conformidad con la opinin de eminentes telogos
catlicos, era el de que la justicia divina no sera perfecta si la sal
vacin dependa de polmicas o de haber tenido la suerte de recibir
una buena educacin. En su opinin, en todas las religiones la sal
vacin est al alcance de aquellos que aman a Dios. Entre los emi
nentes catlicos que defendan esto mismo se encontraba Jacques
Paiva Andradius, uno de los principales telogos del Concilio de
Trento, quien haba afirmado que la redencin de toda la especie
humana gracias a Jesucristo estaba contenida implcitamente en la
universalidad de la divina providencia. Tras haber destruido de este
modo la primera premisa de la demostracin de Pellisson, Leibniz
consideraba innecesario discutir la segunda.
El 1 de octubre de 1690 (K 7, pp. 97-8) Sofa envi a Leibniz
desde Linsburgo la respuesta de Pellisson, sealando que ste pareca
querer llevarle a una disputa sobre polmicas de religin de la que
no sacara nada en limpio. Pues no le iba a gustar repetir la misma
travesa en busca de la verdad que haba tenido que emprender
para su estudio de la historia de la Casa de Brunswick. En una
posdata le informaba de que la dama que haba hecho llegar su me
moria a Pellisson se llamaba Marie de Brinon. Haba sido una de las
directoras de la escuela de St Cyr antes de convertirse en la secretaria
de la hermana de Sofa, la abadesa de Maubuisson. Sofa aada que
era de una elocuencia extraordinaria, pues nunca dejaba de hablar.
En su respuesta, escrita desde Versalles el 4 de septiembre de
1690 y enviada a Marie de Brinon (A 1 6, pp. 83-104), Pellisson
desestimaba el llamamiento que haca Leibniz a la conciencia indi

250

Leibniz. Una biografa

vidual y defenda la infalibilidad de la Iglesia catlica romana. Sos


tena que la Iglesia romana era la depositara de verdades universales
que Dios haba escrito en los corazones de los humanos, y que las
creencias individuales que las contradecan no eran sino ilusiones
fruto de la imaginacin. A partir de esto conclua que el mnimo
error de fe, si iba acompaado de rebelda (es decir, de la negativa
a abandonar el error), bastaba para privar al individuo de su salva
cin. En cuanto a los escolsticos que Leibniz citaba para apoyar
sus opiniones, ningn catlico estaba obligado a compartir todo lo
que haban escrito. De hecho, era peligroso fiarse de esos escritos y
preferible guiarse por las decisiones de los Concilios y las confesio
nes de fe autorizadas por la Iglesia. N o haba odo hablar de la obra
de Andradius, pero slo por curiosidad intentara hacerse con una
copia cuando fuera a Pars.
Hacia finales de octubre, Leibniz contest a la respuesta de Pellisson con otra memoria (A I 6, pp. 115-21) en la que lamentaba
que Pellisson no hubiera estudiado con el suficiente detenimiento las
opiniones de eminentes telogos catlicos respecto a los herejes ma
teriales; es decir, a aquellos que se encuentran aparentemente fuera
de la comunin de la Iglesia pero a los que se juzga como no me
reciendo la condenacin eterna, porque su falta se basa en la igno
rancia o en un error insuperable. Leibniz consideraba que sta era
la cuestin central, pues, desde su punto de vista, que los catlicos
aceptaran a los protestantes como pertenecientes a esta categora era
un requisito previo a la reunificacin.
En su respuesta, dirigida a Marie de Brinon en diciembre de 1690
(A I 6, pp. 140-9), Pellisson sostena que los herejes materiales eran
aquellos que desconocan la decisin de la Iglesia en un aspecto
concreto de la doctrina, o que cayeron en falta antes de que la de
cisin se tomara. Aquellos que conocan esta decisin, y se resistan
a ella por razones de conciencia (lo que inclua a los protestantes),
eran en su opinin herejes materiales que se ponan a s mismos ms
all de toda redencin posible.
Leibniz respondi (A I 6, pp. 162-71) afirmando que, desde el
punto de vista catlico, los protestantes nicamente deberan consi
derarse herejes materiales, pues desconocan que las doctrinas que
rechazaban eran doctrinas de la Iglesia catlica. Opinaban que el
Concilio de Trento no era ecumnico y que, por tanto, las doctrinas
en cuestin no estaban formalmente decididas. En cualquier caso,
las conclusiones del Concilio de Trento relativas a la doctrina no

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

251

eran distintas de las de la Confesin de Augsburgo. Eran las injurias,


ms que los dogmas especulativos, lo que impeda la reunificacin.
Recordaba a Pellisson que Francia nunca se haba retractado de sus
protestas al Concilio. Adems, las discusiones relativas a la validez
de los concilios no eran nuevas; los Concilios de Constanza y Basilea, por ejemplo, no se haban aceptado en Italia.
En este punto, Lcibniz rompa el marco teolgico dentro del cual
el debate haba estado confinado hasta ese momento y entraba en
los aspectos ms ampliamente polticos del problema de la reunifi
cacin. Puesto que acababa de tener una audiencia con el duque
Ernesto Augusto (a su regreso de Wolfenbttel a mediados de enero
de 1691), en la cual haba presentado sus planes para la historia
de la Casa de Brunswick, parece probable que surgiera tambin el
tema de su correspondencia con Pellisson y que este nuevo acerca
miento contara con la aprobacin del duque (K 7, p. xliii). Tras
relatar la historia de sus negociaciones con Rojas, emprendidas con
la aprobacin del difunto papa por orden del emperador y que ha
ban contado con el apoyo activo del duque y la duquesa, peda a
Marie de Brinon que asegurase a Pellisson que lo nico que impeda
la paz entre las Iglesias era la consideracin de determinadas ventajas
temporales por parte de algunos prncipes. Los desgraciados acon
tecimientos de la poca no favorecan las cosas, pero quiz la capa
cidad de persuasin de Pellisson y de altos prelados como el obispo
de Meaux, a quien l mismo haba enviado una carta de Rojas con
detalles de su plan, podran ejercer alguna influencia sobre persona
lidades influyentes de su bando y hacer revivir as la esperanza de
una reunificacin. En alusin a Luis sin llegar a mencionar su nom
bre, Leibniz sealaba que ese rey tena en su poder la restauracin
de la paz y quiz tambin de la paz entre las Iglesias.
Antes de que Pellisson pudiera estudiar esta comunicacin, se
perdi cuando el amanuense a quien la haba entregado para que
hiciera una copia para la abadesa de Maubuisson sufri un robo.
Desde Hannover se envi otra copia (A I 6, pp. 190-1) y Pellisson
respondi el 23 de abril de 1691 (A I 6, pp. 192-4). El intercambio
de pareceres haba tenido lugar hasta ese momento por mediacin
de Marie de Brinon, con la mxima cortesa y no exento de algunos
halagos mutuos. Esto pudo contribuir a que Pellisson no llegara a
darse cuenta del espacio tan pequeo que les separaba, pues expres
a Marie de Brinon su creencia en que tan slo la oracin podra
lograr la conversin de Leibniz, como haba logrado la suya propia.

252

Leibniz. Una biografa

Al enterarse por Marie de Brinon de que Pellisson estaba enfermo,


Leibniz le dirigi personalmente una carta (A I 6, pp. 195-7) en la
que le manifestaba sus buenos deseos, as como los de la duquesa
Sofa, por una pronta curacin, y aprovechaba la ocasin para hablar
a Pellisson de los das que pas en Pars y de su presente estudio
sobre la historia de la Casa de Brunswick. Esto movi a Pellisson
(A 1 6, pp. 209-14) a ofrecer los resultados de sus propias investiga
ciones histricas por si eran de utilidad para la redaccin de la his
toria de la Casa de Brunswick, al tiempo que solicitaba la opinin
de Leibniz, y de su herona Sofa, sobre el tema de la eucarista,
sobre lo cual Pellisson estaba escribiendo.
Tras comunicar a Sofa la peticin de Pellisson en carta del 30
de junio de 1691 (K 7, pp. 114-17), Leibniz contaba una divertida
historia que haba odo narrar al landgravc Ernesto relativa a un
capuchino belga, que estaba convencido de que el rey Guillermo era
catlico en el fondo de su corazn y asista a misa en secreto. El
landgrave fue incapaz de persuadirle de lo contrario, aunque su creen
cia equivala a la afirmacin de que Inocencio XI era luterano o que
Luis XIV recibira a los hugonotes de nuevo con todos los honores.
Leibniz senta no tener un poltico de esa clase en Loccum. Sofa
haba pasado un periodo deprimida; un mes antes haba confiado a
Leibniz, quien por entonces se encontraba en Wolfcnbttel, que in
tentaba alejar sus tristes pensamientos escuchando el canto de los
ruiseores en el jardn de Herrenhausen (K 7, p. 109). En ese mo
mento estaba siguiendo una cura de reposo y comentaba con agu
deza (K 7, pp. 117-18) que la carta de Leibniz era ms agradable de
leer que de contestar, pues el ejercicio de las piernas era ms salu
dable que el que tena que hacer la cabeza para dar su opinin sobre
la eucarista. Pensaba que deba tratarse de un milagro, pues sin
inspiracin divina no era posible creer en algo cuando se est viendo
lo contrario. Para no ser menos que Leibniz, narraba una historia
de humor negro sobre el rey Guillermo. En una iglesia de Pars, un
hombre haba preguntado a un sacerdote que se encontraba junto al
agua bendita dnde poda encontrar al prncipe de Orange; el sacer
dote, en broma, haba sealado a un hombre que estaba orando. Un
poco despus, el que haba preguntado dio muerte a este hombre en
un campo prximo a la iglesia.
Hacia el final de julio de 1691, Leibniz explic a Marie de Brinon
con mayor detalle (A 1 6, pp. 235-7) los trminos de la misin que
el emperador haba encomendado al obispo de Neustadt y el acuer

Hannovcr bajo el duque E rnesto Augusto (1690-1698)

253

do a que haba llegado con los telogos de Brunswick- Lneburgo,


sealando que Pellisson, Bossuet y otros como ellos deberan apro
vechar una oportunidad tan favorable y que quiz slo se presentara
una vez cada cien aos. En respuesta a una peticin de Marie de
Brinon de los artculos que haba acordado con Rojas (K 7, p. 123)
y que quera hacer comunicar a Pellisson y Bossuet, Lcibniz respon
di que Molanus ya los haba hecho llegar a Bossuet algn tiempo
atrs. En este punto, Bossuet entra en la correspondencia. Efectiva
mente, haba recibido los artculos de Molanus en 1683, pero los
haba dejado aparte y se haban extraviado, por lo que peda otra
copia al tiempo que afirmaba que Roma nunca renunciara a ninguna
decisin acordada por el Concilio de Trcnto (K 7, pp. 134-8). Mo
lanus, principal telogo oficial como Leibniz lo describa a Marie de
Brinon, redact un nuevo memorndum sobre las negociaciones con
Rojas que hizo llegar a Bossuet en dos envos a finales de 1691 y
comienzos de 1692. Mientras tanto, Leibniz haba recibido de Marie
de Brinon la cuarta pane de las Reflexions de Pellisson (Ravier 1937,
p. 125), que incluan sus objeciones a las dos primeras panes junto
con fragmentos de la correspondencia hasta enero de 1691. En 1692
se publicaron varias nuevas ediciones con correcciones sugeridas por
Leibniz (A I 7, pp. 176-7). Este lament que su nombre apareciera,
pues personas malintencionadas podran interpretar mal sus palabras.
Leibniz envi una copia de la cuana pane de las Reflexions de
Pellisson, recibidas desde Francia, a su viejo amigo el landgravc Er
nesto de Hessen-Rhcinfels {A I 7, pp. 256-62) al tiempo que le peda,
sin embargo, que no la mostrara a otros, pues tema que alguien
pudiera no darse cuenta de que lo que Pellisson llamaba su elogio
de Luis XIV era en realidad expresin de su deseo de que este rey
utilizara su enorme poder para fines ms nobles. En esa misma carta
insista en su opinin de que el plan de Rojas era la nica va de
acabar con el cisma sin derramar ms sangre con nuevas guerras. El
landgrave, sin embargo, estaba ms bien de acuerdo con el jurista
barn Heinrich Julius von Blum de Praga, que consideraba que la
rcunificacin era una causa perdida ante la realidad de la poltica (A I
7, p. 300).

El 13 de julio de 1692 (K 7, pp. 200-1) Leibniz escribi a Marie


de Brinon dicindole que Bossuet y Pellisson escriban muy bien,
pero que, cuando examinaba sus argumentos con lgica y un clculo
fro, dejaban de serle comprensibles. A su vez, Leibniz y Sofa se
incomodaron ante una carta de la abadesa de Maubuisson que pare

254

Leibniz. Una biografa

ca sugerir que exista el proyecto de publicar las cartas y escritos.


Leibniz explicaba que esto sera contraproducente, e insista en la
necesidad de guardar el secreto. Bossuet le asegur, sin embargo,
que no haba ningn proyecto de publicacin (K 7, pp. 208-10) y
que el malentendido haba surgido probablemente a raz de una so
licitud que Marie de Brinon le haba hecho para que tradujese los
escritos en latn para princesas.
La largamente esperada respuesta de Bossuet al memorndum de
Molanus lleg a Hannover en septiembre de 1692 (K 7, pp. 213-17).
De hecho, Bossuet rechazaba el plan de Rojas, pues conclua que las
decisiones del Concilio de Trento no estaban abiertas a discusin y
que los protestantes eran herejes formales, cuyos errores no podan
excusarse. En carta a Pellisson de noviembre (K 7, pp. 227-8), Leib
niz manifestaba su decepcin ante la respuesta negativa de Bossuet,
y en una carta posterior escrita en diciembre (K 7, pp. 230-2) se
lamentaba de las alusiones de tipo personal que Bossuet le haba
dirigido, pues afirmaba que no poda disculparse al propio Leibniz
de la obstinacin que haca de 1 un hereje. Pellisson envi a Leibniz
una disculpa en nombre de Bossuet, quien fue incapaz de presentarla
l mismo personalmente, junto con una felicitacin de Ao Nuevo
(K 7, p. 232). Un mes ms tarde, el 7 de febrero de 1693, Pellisson
mora en Versalles.
A finales de marzo de 1693, Leibniz inform a Bossuet (K 7,
pp. 239-43) de que Molanus tena la intencin de escribir una res
puesta cuando regresara a su monasterio en Cuaresma. Pero debido
a otras demandas que tuvo que atender por esta poca, seguidas de
una enfermedad, el documento no estuvo listo hasta agosto (K 7,
p. 247). Mientras, el 12 de mayo de 1693, el viejo amigo de Leibniz,
el landgrave Ernesto, con quien haba dialogado por carta sobre
filosofa, religin y poltica durante trece aos, mora en Colonia.
En el otoo de 1693, Leibniz defendi los argumentos de Mo
lanus presentando a Bossuet los precedentes histricos de la posicin
protestante en el Concilio de Trento (K 7, pp. 252-60). Decepcio
nado por su respuesta, acusaba a Bossuet de no tomar en conside
racin los argumentos y cerrar las puertas a la reunificacin (K 7,
pp. 266-71). Ese mismo da, el 23 de octubre, escribi a Marie de
Brinon para decirle que, si crean que iban a lograr un acuerdo com
pleto sobre todas las decisiones de Trento, adieu la runion (K 7,
pp. 260-4). Tras un silencio de varios meses, Bossuet anunci el 22
de abril de 1694 que su respuesta a Molanus estaba casi lista. En este

lUnnover bajo el duque E rnesto Augusto (1690-1698)

255

punto, Leibniz decidi hacer entrar en juego a la duquesa Benedicta


(viuda del duque Juan Federico), quien por entonces viva en Hannover. Leibniz sugera a Marie de Brinon (K 7, pp. 276-82) que,
aunque eran catlicas, la duquesa y sus hijas podran ayudar a la
causa de la reunificacin tanto con el ejemplo de su actitud ecum
nica como con la lucidez de sus mentes. Aada que Marie de Brinon
y la Abadesa deban tomar la iniciativa. Marie de Brinon respondi
con una carta a Bossuet escrita el 18 de julio de 1694 (K 7, pp. 292-4),
en la que le deca que la abadesa, su hermana Sofa y la duquesa
Benedicta deseaban que 1 colaborase en la reunificacin y aada
que ella misma haba consultado a un amigo suyo de la Sorbona,
quien era de la opinin de que deban aceptar las condiciones que
ponan los luteranos.
Mientras esperaban respuesta, lleg a Hannover la noticia de que
se haba desatado en Pars una polmica entre telogos y actores que
mostraba hasta qu punto los telogos eran intolerantes, incluso en
cuestiones que no envolvan artculos de fe. Uno de ellos, Francesco
Caffaro, se haba puesto de parte de los actores y defenda su recla
macin del derecho a recibir los santos sacramentos, pero tuvo que
retractarse cuando todos los telogos de la Sorbona y algunos otros
se pusieron en su contra. Los poetas haban apoyado entonces a los
actores. Leibniz envi un poema escrito por l a Sofa (A I 10,
pp. 70-1), expresando su convencimiento de que el teatro propor
cionaba un medio de instruccin excelente. A Claude Nicaise, ca
nnigo de Dijon, le envi el mismo poema aunque sin reconocer
que lo haba escrito l mismo, y mostr su sorpresa ante la actitud
de los telogos ante los miembros de una profesin autorizada por
el rey a hacer representaciones pblicas (GP 2, pp. 594-51).
Con una impaciencia creciente, Leibniz record a Marie de Bri
non el 24 de enero de 1695 (K 7, pp. 312-13) que haca nueve meses
que esperaban la respuesta de Bossuet a Molanus; estaban ansiosos
por saber si exista alguna posibilidad de lograr la reunificacin o si
habra que archivar el asunto durante otros cien aos. El 17 de mar
zo inform a Benedicta (K 7, pp. 315-17) de que Bossuet pareca
haber abandonado todo deseo de paz. Recordaba adems incidental
mente a Marie de Brinon (K 7, pp. 320-6) que haba entrado en
correspondencia con Bossuet por sugerencia suya. Ella, a su vez
(A 7, pp. 326-31) se sinti ofendida por la afirmacin de Leibniz,
que interpret en el sentido de que era ella quien edificaba una torre
le Babel y estaba unida al Anticristo. Despus, el 2 de junio de 1695

256

Leibni/.. Una biografa

(K 7, pp. 332-3) Leibniz le pidi que preguntara a Bossuet directa


mente si opinaba como ella que las demandas de los protestantes
eran imposibles y si rechazaba la opinin de quienes, estando en su
mismo bando, s las crean posibles. Evidentemente, esto no provoc
ninguna respuesta por parte de Bossuet. AI parecer, despus de que
la causa de la reunificacin sufriera un revs en Alemania con la
muerte de Rojas el 12 de marzo de 1695, la bsqueda de acuerdo
con los catlicos franceses haba llegado a un punto muerto.
Marie de Brinon entra en escena de nuevo dos aos ms tarde,
en julio de 1697, cuando Sofa mostr a Leibniz una carta que haba
recibido de la secretaria de su hermana en la que sta rogaba su
conversin (K 8, pp. 31-2). En su comentario a Sofa (K 8, pp. 32-4),
Leibniz se mostr muy severo con la pobre Marie de Brinon en
relacin con su opinin de que el camino de Roma era el nico que
ascenda a los cielos. Sofa, sin embargo, respondi con su agudeza
habitual (K 8, pp. 34-5). Tras agradecer a Marie de Brinon que le
mostrara mejor camino hacia el cielo que el que la Divina Providen
cia le haba mostrado, repeta las palabras de Jesucristo: En la casa
de mi Padre hay muchas moradas. Y aada: Cuando t ests en
la tuya y yo en la ma, no dejar de hacerte la primera visita.

Rosamunde von der Asscburg


En otoo de 1691, Sofa escribi a Leibniz desde Ebsdorf para
conocer su opinin acerca de una joven de buena familia a quien se
le apareca el Salvador para dictarle escritos al estilo de los Evange
lios de san Juan (K 7, pp. 139-40, 150-1). La joven vidente, Rosa
munde Julianc von der Asscburg (nacida en 1672), era la mediana
de tres hermanas que vivan en Lneburgo. Desde su infancia haba
visto a Dios. Un da, cuando tena diez aos, El puso la mano sobre
su cabeza; ella, asustada, se lo dijo a su madre, y sta le dio instruc
ciones para que, cuando el Salvador volviera a aparecrsele, le pre
guntara qu tarca tena reservada a su sierva (K 7, pp. 140-2); ella
lo hizo as. Desde entonces, El se le apareca a menudo y le dictaba
lo que deba escribir. En esa poca, sus extraos poderes se haban
hecho conocidos fuera del crculo familiar y era sujeto de curiosidad.
Su madre haba muerto recientemente. Leibniz confiaba al landgrave
Ernesto (A I 7, pp. 188-91) que, si ella viviera an, impedira que
aquello se hiciera pblico. Sofa contaba que haban dado a la joven

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

257

un sobre sellado que contena tres preguntas en ingls, a las que ella
contest en alemn sin abrirlo. Tambin profetiz que Cristo se
mostrara con toda su gloria en 1693 y reinara en la tierra durante
miles de aos. Sin embargo, Sofa se apresuraba a corregir esta in
formacin, ya que haba odo que la profetisa no haba dado una
fecha fija sino que haba dicho que slo Dios la conoca. Rosamunde
recibi una confirmacin de sus afirmaciones cuando tuvo una vi
sin de su hermana muerta, quien le explic que tena permiso de
Dios para aparecerse a su hermana y decirle que estaba al lado de
Cristo, como afirmaba. Sofa lamentaba que el superintendente de
Lneburgo, Johann Wilhelm Petersen, corriera el riesgo de perder
su posicin al aceptar la profeca de Rosamunde sobre el reinado de
miles de aos de duracin de Cristo en la tierra. Aada que tena
la intencin de ver a Rosamunde de incgnito en casa del superin
tendente en Lneburgo.
Tambin se haba informado a Molanus y se le esperaba en Lneburgo, a fin de que examinase a Rosamunde en su calidad de jefe
del Tribunal Consistorial. Sofa manifest a Molanus indirectamente
su deseo de que Rosamunde no fuera objeto de burla (K 7, p. 142).
Leibniz y Molanus manifestaron sus puntos de vista, muy dis
tintos, en un intercambio de cartas escritas el 22 de octubre de 1691.
Leibniz (K 7, p. 143) pensaba que Rosamunde poda entrar en la
historia de la Iglesia y no dudaba de que, si estuviera en Hannover,
Molanus ira a verla e incluso la invitara en su casa, como haban
hecho los Petersen en Lneburgo. Molanus (K 7, pp. 143-4), por su
parte, senta muy poca simpata hacia el asunto. Pensaba que debera
levrsela tan pronto como fuera posible a las aguas de Pyrmont para
curar su estreimiento, condicin a la cual atribua sus visiones.
En su respuesta a Sofa, escrita el 23 de octubre de 1691 (A I 7,
pp. 33-7), Leibniz expresaba su firme conviccin de que las visiones
de Rosamunde tenan lugar de manera natural. Se maravillaba ante
la naturaleza de la mente humana, de la que slo tena un conoci
miento limitado, y consideraba que los poderes de Rosamunde eran
un don. Esas personas no deban sufrir reproches ni coerciones para
que cambiaran, sino ser preservadas en su elevada condicin. Sin
embargo, y como sospechaba, se haba adornado la historia sobre
las preguntas encerradas en el sobre. Adems, Rosamunde nunca
haba afirmado que Cristo respondera a todas las preguntas; decidir
eso era asunto suyo (K 7, pp. 150- 1).
Leibniz explicaba a Sofa que haba dos maneras de distinguir las

258

Leibniz. Una biografa

percepciones reales de las ilusiones. En primer lugar, las percepcio


nes reales guardan relacin con el mundo cotidiano en el que se vive,
que a menudo est falto de ensoaciones. En segundo lugar, las
percepciones reales son ms vividas y distintas que las imgenes que
slo provienen de los recuerdos de impresiones pasadas. Sin embar
go, una persona que tenga mucha imaginacin puede tener visiones
tan vivas que parezcan reales. Cuando esto ocurre, aquello que se
aparece guarda relacin con las cosas del mundo o con cosas que se
toman por tales. Por ello, jvenes que hayan sido educadas en con
ventos, donde han escuchado viejas historias de milagros y aparicio
nes, si tienen mucha imaginacin son susceptibles de tener estas vi
siones, porque su mente est llena de ellas y su creencia en que los
espritus del otro mundo se comunican a menudo con nosotros no
les permite concebir las dudas que el resto tendra en circunstancias
semejantes. Rosamunde vea a Cristo porque los protestantes apenas
hablaban de los santos. De la misma forma, Ezequiel tena visiones
de edificios probablemente porque era arquitecto de la Corte y Oses
y Amos, al vivir en el campo, tenan slo visiones rsticas. Tras
comparar a Rosamunde con los profetas de Israel, Leibniz sealaba
a Sofa que no era necesario que todos los dones de Dios fueran un
milagro. Cada vez que l haca uso de una disposicin natural de la
mente y de las cosas que nos rodean para aportar una luz al enten
dimiento o un sentimiento elevado al corazn, tambin eso era un
don. Reconoca, sin embargo, que los grandes profetas haban tenido
dones sobrenaturales, porque la maravillosa conexin de todas las
cosas del universo como pona en evidencia, por ejemplo, lo que
el microscopio revelaba mostraba que las causas de los aconteci
mientos eran demasiado complejas como para permitir profetizar sin
poderes sobrenaturales. Tema que, si Rosamunde profetizaba sobre
acontecimientos particulares, hubiera venido al mundo para recibir
dao. Leibniz se mostraba disgustado por el comentario de Sofa de
que Petersen se arriesgaba a un despido al mostrar una opinin tan
conforme con el Apocalipsis. Pues la Confesin de Augsburgo se
haba opuesto nicamente a los milenaristas que alteraban el orden
pblico, pero el error de aquellos que, como Petersen y Rosamunde,
esperaban pacientemente el reino de Jesucristo en la tierra le pareca
muy inocente.
Sofa contest el 25 de octubre (A I 7, pp. 37-8) dicindole que
pensaba lo mismo, como podan testificar quienes estaban prximos
a ella, aunque no haba sabido explicarlo tan bien como Leibniz.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

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Opinaba que su carta era ms digna de publicacin que la enviada


a Pellisson sobre la reunificacin de la Iglesia. Al recibir su respues
ta, Leibniz escribi inmediatamente a Sofa (A I 7, pp. 38-40) para
expresar su confianza en que el duque y la duquesa de Celle, que
haban estado con ella en Ebsdorf, fueran de su misma opinin.
Crea que era mejor dejar a los que eran como Rosamunde en paz,
siempre que no interfirieran en nada que pudiera tener consecuen
cias. Las sectas surgan generalmente por oposicin a alguna opinin
en particular y con el pretexto de impedir la hereja. En una posdata
expresaba su deseo de que Rosamunde no se viera sometida a ms
exmenes con sobres sellados. Sofa revel en su siguiente carta (A I
7, pp. 43-4) que la madre de Rosamunde haba consagrado a su hija
a Jess cuando an se encontraba en su vientre; ello llev a Leibniz
a concluir que la influencia haba sido en parte hereditaria. Despus,
el 10 de noviembre (A I 7, p. 53), Sofa explic a Leibniz que Ro
samunde se haba sentido atemorizada y entristecida cuando se le
pidi que contestara a un montn de preguntas estpidas encerradas
en un sobre sellado y vio que el Salvador se haba disgustado. Sofa
aada que el duque Antonio Ulrico no tena an una opinin clara
sobre Rosamunde pero haba comentado que el espritu que se le
apareca era un mentiroso, puesto que afirmaba que era el Salvador.
Por entonces Sofa regres a Hannover, por lo que conversacio
nes posteriores sobre Rosamunde pudieron tener lugar frente a fren
te en Herrenhausen. El informe que Leibniz present al landgrave
Ernesto el 23 de noviembre de 1691 (A I 7, pp. 188-91) parece ha
berse beneficiado de esas conversaciones. Por ejemplo, observa que
casi todos los que se aproximaban a ella la tomaban por una semiprofetisa, debido a las cosas tan sorprendentes que deca. Leibniz
comentaba a su amigo que, si Rosamunde viviera en Italia o Espaa,
habra sido capaz de fundar una nueva orden. La comparaba con
canta Teresa y con santa Catalina de Siena.
El 20 de febrero de 1692 Leibniz escribi sobre Rosamunde a la
hija de Sofa, la electora de Brandeburgo (A 1 7, pp. 101-4). Sofa
Carlota ya haba odo hablar del asunto, como Leibniz saba (K 7,
pp. 164-5), al pietista Philipp Jakob Spener, por entonces preboste
de san Nicols en Berln; ste pona en duda que Rosamunde hu
biese recibido una revelacin divina pero, mientras careciese de ma
yor informacin, prefera no tomar una decisin por el momento.
Leibniz comenzaba informando a la electora de que el proceso conii. Pctcrsen haba concluido con su despido, por lo que ste se haba

260

L eib n ir. U n a biografa

retirado a Wolfenbttel. Se haba alegado en su contra que Petersen


haba contravenido la orden de no propagar su creencia en un reino
milenario; pero su peor crimen haba sido el de publicar una obra
sobre las visiones de Rosamunde 4 en donde afirmaba que Jesucristo
se le apareca a ella en persona. Tras rechazar las afirmaciones de
Petersen, Molanus haba argumentado que, dejando de lado el hecho
de que las expresiones que el Salvador usaba para dirigirse a Rosa
munde mi reina, mi palomita no eran muy acordes al estilo de
la cancillera celestial (al menos, en la medida en que l poda cono
cerlo), haba errores de fe en la afirmacin del supuesto Salvador
cuando aseguraba que todos eran los elegidos y que todos se salva
ran. Leibniz deca a la electora que crea que Spener, que haba
defendido a Petersen, dira ahora cul era su decisin, y que confiaba
en que coincidiera con la suya propia. Haca entonces la observacin
de que, si personas nacidas en condiciones adversas y sujetas a malas
influencias en su juventud llegaban a imaginarse que podan convo
car a los malos espritus, no haba razn para no pensar que causas
contraras no pudieran tener un efecto opuesto en una muchacha
nacida en condiciones favorables y bien educada, que quiz haba
recibido desde el momento de su nacimiento la disposicin a tener
bellas visiones. Leibniz acababa diciendo a Sofa Carlota que lamen
taba pertenecer a una poca en la que parecan estar de moda las
manifestaciones de una piedad puramente externa, y elogiaba a Spe
ner por su ejemplo de moderacin y caridad, virtudes que consti
tuan las autnticas piedras de toque del autntico amor a Dios.
Sofa comunic a Leibniz desde Cclle, el 12 de marzo de 1692
(K 7, p. 194), que Rosamunde estaba en Berln con la seora Sweinitz. Ms tarde se convirti en dama de compaa de una condesa
de Sajonia, donde Petersen la visit en 1708. A partir de este mo
mento ya no se tienen ms noticias de ella.

Dinmica
Hacia finales de 1691 hubo dos motivos que impulsaron a Leib
niz a informar de su nueva ciencia de la dinmica a sus amigos de
Pars. A comienzos de ao haba defendido su concepto de medida
4 |J. W. Petersen], A lelter to sam e divines... with an exact accaunt o f what C o d
hath bestosved upon a noble muid, traducido al ingls (1695, Londres).

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

261

de la fuerza contra el ataque de Papin (GM 6, pp. 204-11). Uno de


los motivos fue la peticin que le dirigieron el abad Simn Foucher
y el bibliotecario real Thevenot, ambos viejos amigos de sus das en
Pars y con quienes haba restablecido contacto a travs de Brosseau.
En carta a Leibniz del 31 de diciembre de 1691, Foucher comentaba
la queja de Thevenot de que no les hubiera entregado alguna parte
de la mecnica que haba dejado en Florencia (GP 1, pp. 400-2). En
su respuesta a Foucher, Leibniz explicaba que haba dejado su Di
nmica en Florencia porque su amigo Bodenhausen se haba ofre
cido a publicarla all. Pero prometa que, en unos pocos das y a
modo de ejemplo, enviara a Thevenot un teorema general sacado
de su dinmica (GP 1, pp. 402-6). El otro motivo fue una peticin
de Pcllisson, a quien haba explicado algunas de las ideas fundamen
tales durante el verano y el otoo de 1691. Sin entrar en cuestiones
teolgicas, explicaba a Pellisson (A I 6, pp. 224-8) que siempre haba
considerado por motivos naturales que la esencia de los cuerpos
consiste en algo distinto de la extensin. Haba puesto por escrito
la prueba ms simple para un hombre cultivado (el jansenista Ama
ble de Tourreil), cuyo nombre no mencionaba a Pellisson (GP 7,
p. 447). Gracias a los buenos oficios de Foucher, sta apareci en el
Journal des S^avans del 18 de junio de 1691 (GP 4, pp. 464-6). Leib
niz deca a Pellisson que lo que haba encontrado en los cuerpos
como nuevo era la fuerza y que a partir de este concepto haba
elaborado la nueva ciencia de la dinmica. En una carta posterior (A
1 7, pp. 191-9) describa su polmica con Catelan y Malebranche,
adems de mencionar su correspondencia con Amauld sobre la na
turaleza de las sustancias corporales, y manifestaba a Pellisson su
deseo de que la disputa fuera examinada por gemetras competentes.
En su respuesta, escrita el 30 de diciembre de 1691 (A I 7, pp. 225-8),
Pellisson sealaba que a Catelan le iba a resultar difcil admitir los
errores que, evidentemente, haba cometido, y sugera a Leibniz que
elaborase algo sobre la nueva dinmica para que fuera discutido por
los miembros de la Academia de Ciencias de Pars.
En respuesta a la sugerencia de Pellisson, Leibniz escribi un
F.ssay de dynamique en el que ordenaba mejor sus ideas y las desa
rrollaba con ms detalle que como haban aparecido en los artculos
relacionados con la controversia. Al enviar el manuscrito a Pellisson
el 18 de enero de 1692 (A I 7, pp. 245-51) pidindole que se lo
mostrara primero a Malebranche y despus a otros estudiosos, in
cluidos miembros de la Academia Real de Ciencias, comentaba que

262

Lcibniz. Una biografa

durante su estancia en Pars haba conocido a Thevenot, Cassini,


Gallois y Ou Hamcl, que por entonces era el secretario. En una
nueva carta a principios de febrero (A I 7, pp. 263-4) explicaba a
Pellisson que no haba llegado a comunicar un nmero para el cual
el copista haba dejado un espacio y que iba a enviar adems una
correccin. Sin embargo, olvid incluir en la carta el nmero o la
correccin y tuvo que enviarlas unos das despus (A I 7, p. 280).
Esto puede dar una idea de la presin bajo la cual tena que trabajar
al ocuparse de su voluminosa correspondencia.
Aunque Pellisson haba prometido en abril enviar una copia del
Essay de dynamique a Malebranche a travs de un amigo comn,
Giles Filleau des Billettes que haba conocido a Leibniz en Pars
en casa de Arnauld (A I 7, pp. 304-6), todava no la haba enviado
en octubre, cuando Malebranche estaba ausente de Pars (A I 8,
pp. 174-9). Al parecer, Malebranche nunca lleg a recibir la copia,
porque al reanudar la correspondencia personal con Leibniz el 8 de
diciembre de 1692 (GP 1, pp. 343-4) no haca mencin alguna del
Essay de dynamique. Con el pretexto de aguardar el momento opor
tuno, Pellisson pospuso tambin durante varios meses el envo del
Essay de dynamique a la Academia Real de Ciencias. El 29 de junio
de 1692 comunic a Leibniz que haba enviado una copia al abad
Bignon unos das antes (A I 8, pp. 118-21). De hecho, se ley en
una reunin de la Academia el sbado 28 de junio y al parecer
despus se olvid. Aunque Des Billettes hizo una copia e inici
correspondencia con Leibniz ese mismo mes (A I 8, pp. 284-5), nun
ca aludi al Essay. En una reunin del 14 de marzo de 1693, Pierre
Varignon present un estudio sobre la afirmacin de Leibniz de que
haba demostrado que la cantidad de movimiento no se conserva,
pero haca referencia nicamente a la Brevis demonstratio que haba
aparecido en las Acta Eruditorum en 1686 sin mencionar el Essay de
dynamique. Se dira que, o bien haba olvidado el Essay, o crea que
no contena nada nuevo. En cualquier caso, el manuscrito no estaba
a su disposicin en ese momento, porque, como Foucher revelaba
en carta a Leibniz del 12 de marzo de 1693 (FCa, p. 104), su Essay
se encontraba entre los papeles de Thevenot, que haba muerto el 29
de octubre de 1692.
Mientras tanto, el 6 de mayo de 1692 (A I 7, pp. 326-8), Lcibniz
envi a Pellisson para su publicacin en el Journal des Sqavans el
manuscrito de su Rgle genrale sur la composition des mouvemens,
trabajo concorde con su dinmica y que contena una regla que haba

Hannovtr bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

263

descubierto aos antes. Sin duda este artculo llam la atencin de


la Academia antes de publicarse, porque Des Billcttes hizo una copia
que archiv junto con su copia del Essay de dynamique. De nuevo
Pellisson retras la publicacin, con la esperanza de recibir una res
puesta de la Academia sobre el Essay de dynamique. El artculo se
public en el Journal des Sqavans el 7 de septiembre de 1693 (GM
6, pp. 231-3), siete meses despus de la muerte de Pellisson. Segn
una carta de Leibniz a Bossuet, haba permitido con la aprobacin
de Pellisson que el artculo apareciera en el Journal des Sqavans
con el fin de apelar al pblico en general, despus de no haber
obtenido de la Academia ninguna respuesta a su Essay de dynamique.
El propio Leibniz tena la culpa de que Bodenhausen no publi
cara su Dynamica, porque haba retrasado una y otra vez el envo
de la ltima parte. Esta situacin se mantena an en 1696, cuando
escribi a LHpital (GM 2, p. 305) que haba sido incapaz de ter
minar el trabajo el cual contemplaba sin duda como un tratado
definitivo que podra completar los Principia de Newton debido
a las ideas nuevas que se le ocurran continuamente. Sin embargo,
apremiado por sus amigos (GP 3, p. 162), elabor un resumen de su
nueva dinmica bajo el ttulo de Specimen dynamicum (Ensayo de
dinmica). La primera parte se public en las Acta Eruditorum de
abril de 1695; pero la segunda parte, prevista para el nmero de
mayo, no lleg a aparecer.
En su Essay de dynamique (Costabel 1960, pp. 97-106) Leibniz
manifestaba claramente su deseo de evitar una disputa que lo sera
slo de lenguaje. Si otros queran dar a la fuerza otro significado l
estaba dispuesto a concederles la misma libertad que a s mismo para
que explicaran en qu sentido usaban el trmino. La verdadera cues
tin sobre la que quera llegar a un acuerdo era que aquello a lo que
l llamaba fuerza se conservaba, y no as lo que otros haban nom
brado con ese mismo trmino. Leibniz logr la claridad que estaba
buscando al exponer su argumento como si fuera una demostracin
lgica formal y evitar el recurso a consideraciones metafsicas en
trminos de causa y efecto, aunque recordaba al lector de pasada su
principio de que el efecto global era igual a la causa tota). Comen
zaba definiendo las nociones de fuerza igual, mayor y menor. Deca
que, si al pasar de un estado a otro sin que hubiese una accin
externa resultaba un movimiento mecnico perpetuo, entonces la
fuerza del primer estado sera menor y la del segundo mayor; en
caso contrario seran iguales. A continuacin supona como axioma

264

Leibniz. Una biografa

que la cantidad de fuerza se conserva, y postulaba que toda la fuerza


de un cuerpo se puede transferir a otro. Suponiendo adems la ley
de cada de los graves que Galileo, Huygens y otros haban demos
trado, probaba que mv1 se conserva, de modo que esta cantidad da
la medida de la fuerza. Finalmente, mostraba que no siempre se
conserva la misma cantidad de movimiento, pues en caso contrario
podra obtenerse un movimiento mecnico perpetuo y eso es impo
sible. Observaba, sin embargo, que la cantidad total de progresin
(momento en trminos modernos) s se conserva.
Entre sus conclusiones enunciaba una que explica la distincin
entre fuerza esttica (forc morte) y fuerza cintica (forc vive). La
primera consiste en un nico esfuerzo o conatos, la cual est en la
misma relacin con la forc vive (la cual resulta de una suma de
conatos) que el punto con la lnea. Explicaba que, en el inicio de la
cada, momento en que el movimiento es infinitesimal, los elementos
de la rapidez son como las distancias, pero que tras la suma, cuando
la fuerza ha pasado a ser vive, las distancias son como los cuadrados
de las rapideces.
En la actualidad, la composicin de movimientos se considera un
problema puramente cinemtico. Leibniz, sin embargo, pudo ofrecer
su Rgle gnrale de la composicin des mouvemens como un resul
tado conforme con su dinmica, pues vea el problema esencialmente
como relativo al efecto de las fuerzas sobre un cuerpo fsico. Para
simplificar, supona un cuerpo en movimiento que experimenta cua
tro tendencias o movimientos representados por AB, AC, AD, y
AE (figura 7.1). A continuacin imagina que el cuerpo est dividido
en cuatro partes iguales y que cada una de ellas asume uno de los
cuatro movimientos. Cada parte tendra que llegar cuatro veces ms
lejos que si todo el cuerpo siguiera esa tendencia, si es que la can
tidad de progreso (momento) ha de conservarse. Al no ser capaz de
moverse simultneamente en cuatro direcciones, el cuerpo se mueve
en realidad en la misma direccin en que se movera el centro de
gravedad de los puntos B, C, D y E (GM 6, pp. 231-3).
Una semana despus de la publicacin de su artculo sobre la
composicin de movimientos, Leibniz envi al Journal des Sqavans
dos ejemplos de problemas que podan resolverse usando su regla.
Tambin explicaba algo ms su nocin de forc morte y deca que
usaba el trmino solicitacin para describir el esfuerzo infinitesi
mal o conatos (como el de la accin de la gravedad o de la tendencia
centrfuga) por medio del cual un cuerpo se ve solicitado o incitado

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

265

al movimiento, y del cual se necesitan una infinidad de impresiones


para producir un efecto finito (GM 6, pp. 233-4).
Al comienzo del Specimen dynamicHtn Leibniz declara responder
a peticiones de una exposicin ms completa de la nueva dinmica
y, tras recordar al lector la demostracin que ha dado en otro lugar
de que la fuerza es un atributo real y esencial de los cuerpos, pasa
a exponer con algn detalle cul es la naturaleza de esta fuerza.
Considera en primer lugar la fuerza activa, que es de dos tipos:
primitiva y derivada. Al igual que la entelequia primera, que corres
ponde al alma o forma sustancial, la fuerza primitiva refiere slo a
as causas generales, que no pueden ser suficientes para explicar los
fenmenos; en otras palabras, la fuerza primitiva opera por entero
en el nivel metafsico. El conflicto de unos cuerpos con otros da
lugar a una limitacin, por decirlo as, de la fuerza primitiva, que se
manifiesta entonces como fuerza derivada. En el plano fsico, por
tanto, la fuerza de un cuerpo para actuar es esta fuerza derivada.
Pasando a continuacin a la fuerza pasiva, Leibniz explica que tam
bin sta es de dos tipos: primitiva y derivada. La fuerza primitiva
de sufrimiento o resistencia constituye, cuando se la interpreta co
rrectamente, lo que los escolsticos llaman materia prima. En virtud
de esta fuerza primitiva los cuerpos son impenetrables y poseen ade
ms una especie de pereza (ignavia), por decirlo as, o repugnancia
al movimiento, de tal forma que no permiten que se les ponga en
movimiento sin un efecto sobre la fuerza de los cuerpos que ios
golpean. De nuevo, la fuerza pasiva primitiva opera nicamente en
el nivel metafsico, pues la materia prima (es decir, la materia sin
forma) es una abstraccin. Los cuerpos corpreos reales constan de
materia prima provista de forma (es decir, fuerza activa) y Leibniz
tos describe como materia segunda. Una vez los cuerpos se encuen

266

Leibniz. Una biografa

tran en movimiento, su resistencia a la influencia externa (fuerza


pasiva primitiva en el nivel metafsico) se manifiesta de diversas ma
neras en la materia segunda (la materia de la dinmica fsica) como
fuerza derivada de sufrimento o resistencia. Es extrao que Leibniz
no use aqu el trmino inercia natural de los cuerpos como haba
hecho en el Journal des Sqavans en 1691, al argumentar en contra
de la nocin cartesiana de cuerpo (GP 4, pp. 464-6).
Al igual que Aristteles, Leibniz supuso entonces que los cuer
pos constaban de materia y forma. Todos los cuerpos actuaban de
acuerdo con su forma (entelequia) y sufran de acuerdo con su ma
teria (materia prima). Las fuerzas primarias, la activa y la pasiva,
operaban slo en el nivel metafsico; esto le permita rechazar la
acusacin de que estaba retomando las batallas lingsticas de los
escolsticos al introducir las formas sustanciales como causas fsicas.
Por otra parte, consideraba que era un exceso de la filosofa corpus
cular, excelente en s misma, asumir una cruda nocin de sustancia
corprea basada nicamente en las apariencias, sin penetrar hasta su
fundamento metafsico. Puesto que, sin embargo, las fuerzas primi
tivas manifestaban su actividad y pasividad por medio de fuerzas y
resistencias derivadas en conexin con el movimiento local, las leyes
del movimiento se aplicaban a estas fuerzas derivadas, conocidas no
slo por medio de la razn sino verificadas tambin a travs de la
observacin. Por tanto, la dinmica fsica se ocupaba exclusivamente
de las fuerzas derivadas.
Dirigiendo luego su atencin a la doctrina de las fuerzas deriva
das y al problema de cmo los cuerpos interactan entre s, Leibniz
define en primer lugar los trminos conatus e mpetus. La tendencia
o conatus viene medida por la velocidad (es decir, por la rapidez
combinada con la direccin), mientras que el mpetus viene medido
por mv, el producto de la masa (moles) 5 por la velocidad. As, la
medida del mpetus es lo que los cartesianos llaman cantidad de
movimiento. Sin embargo, y puesto que el movimiento es un cambio
de posicin continuo que requiere tiempo, Leibniz pens que sera
ms correcto definir la cantidad de movimiento como una suma de
5 En cana a Johann Bernoulli (G M 3, 2, p. 537), Leibniz explica la distincin
entre m assa y m oles: la materia en s misma, o moles, que podra denominarse
materia prima, no es una sustancia y ni siquiera un agregado de sustancias, sino algo
que est incompleto. La materia segunda, o massa, no es una sustancia sino una
pluralidad de sustancias.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

267

los mpetus existentes en el cuerpo en movimiento multiplicados por


los intervalos correspondientes. As, aunque estaba dispuesto a acep
tar la terminologa cartesiana, habra preferido definir la cantidad de
movimiento como m$vdt = ms o, dado que s era proporcional a v1,
como mv2; es decir, la medida de la fuerza que haba adoptado en
la Brevis demonstrado de 1686.
Contina diciendo que el propio mpetus surge de una sucesin
infinita de impactos sobre el mismo cuerpo en movimiento, de ma
nera que contiene tambin un cierto elemento a partir del cual puede
surgir nicamente por medio de infinitas repeticiones. Al mpetus
infinitesimal (o conatus) lo llama solicitacin. Aade que estas enti
dades matemticas no se encuentran en la naturaleza como tales, sino
que nicamente proporcionan un medio para hacer clculos abstrac
tos. Lo que realmente existe en la naturaleza es la fuerza. Explica
entonces la distincin entre fuerza esttica (vis mortua) y fuerza
cintica (vis viva). A los ejemplos de vis mortua (forc morte) pu
blicados en el Journal des Sqavans la tendencia centrfuga y la
solicitacin de la gravedad aade la fuerza con que un muelle
estirado tiende a recuperarse. En el impacto, sin embargo, la fuerza
es viva y surge de una infinidad de impresiones de la fuerza esttica.
Opina que esto es lo que Galileo quera decir cuando seal de
forma enigmtica que la fuerza del impacto era infinita en compa
racin con el impulso nico de la gravedad.
Al llegar a este punto, Leibniz explica la distincin entre las
fuerzas absoluta, progresiva y relativa que haba introducido en la
segunda parte de su Dynamica (vase el captulo 6) y los principios
de conservacin que siguen.
Tras sealar que los antiguos nicamente conocan la fuerza es
ttica, Leibniz se atribua a s mismo la explicacin de la verdadera
nocin de fuerza. Sealaba que an no la posea cuando escribi las
Hypothesis physica nova, porque en ese momento no se haba dado
cuenta de la resistencia interna de los cuerpos. Al descubrir que la
definicin de cuerpo estaba incompleta sin la atribucin de la fuerza,
pudo establecer un cierto nmero de reglas sistemticas para el mo
vimiento: que todo cambio tiene lugar gradualmente, que toda ac
cin conlleva una reaccin, que ninguna fuerza tiene lugar sin que
disminuya la fuerza anterior y que no hay ms ni menos fuerza en
el efecto que en la causa. Leibniz consideraba rrelevante que al
nuevo principio necesario para completar la definicin de cuerpo se
le llamase forma, entelequia o fuerza, siempre y cuando no se olvide

268

Leibniz. Una biografa

que slo se le puede explicar inteligiblemente mediante la nocin de


fuerza. No poda mostrarse de acuerdo con los ocasionalistas, que
haban retirado toda fuerza de accin de las cosas mismas y atribuan
su movimiento a la accin directa de Dios. Pues, si bien admita que
todo proviene de una creacin continua de Dios, no poda ver nin
guna verdad natural en cosas cuya causa haba que encontrarla en
una accin divina y prefera creer que Dios haba puesto en las cosas
mismas desde siempre propiedades que permitan dar una explica
cin de todos sus predicados. Desestimaba el principio hilrquico de
Henry More por considerarlo una doctrina ingenua, introducida bajo
el supuesto errneo de que existan cosas en la naturaleza que no se
podan explicar mecnicamente y de que aquellos que defendan ex
plicaciones mecnicas pretendan negar a los seres incorpreos. En
opinin de Leibniz, la mejor solucin acorde por igual con la
piedad y con la ciencia consista en reconocer que todos los fe
nmenos pueden explicarse a partir de causas mecnicas eficientes,
pero que estas leyes mecnicas tienen que derivarse en general de
razones ms elevadas.
Leibniz sostiene, sin embargo, que existen dos formas de explicar
los fenmenos: como un dominio de potencia o de causas eficientes
y como un dominio de sabidura o de causas finales. Pues Dios
regula a los cuerpos como a mquinas segn las leyes de la mate
mtica, pero lo hace por el bien de las almas segn las leyes de la
bondad o la moralidad. Los dos dominios se interpenctran mutua
mente y sus leyes son armnicas, de tal modo que lo mximo en el
dominio de la potencia y lo ptimo en el dominio de la sabidura
tienen lugar juntos. Como ejemplo del uso de las causas finales en
fsica citaba su obtencin de las leyes de la ptica a partir del prin
cipio de mnima resistencia, que Molyneux haba elogiado.
Pasando a ocuparse de la verdadera estimacin de las fuerzas,
promete dar en otro lugar un mtodo a priori basado en los con
ceptos de espacio, tiempo y accin, y da a continuacin el mtodo
a postenori que ya haba expuesto en la Brevis demomtratio.
Aunque la segunda parte del Specimen dynamicum no apareci,
como haba prometido, en el nmero de mayo, su contenido revela
algunas de las ideas nuevas que Leibniz estaba en ese momento in
tentando poner en claro. Comenzaba subrayando que, mientras la
fuerza era absolutamente real, el espacio y el tiempo, as como el
movimiento, no eran reales como aqulla sino en la medida en que
incluan los atributos divinos de la inmensidad, eternidad y actividad

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

269

o fuerza de las sustancias creadas. De ello deduca que no puede


darse el vaco en el espacio y en el tiempo y que el movimiento,
considerado por separado de la fuerza, era relativo. Puesto que, en
cualquier instante, slo existen la fuerza y el efecto que resulta de
ella, y todo esfuerzo tiende a la lnea recta, de ello se sigue, conclua
Leibniz, que todo movimiento tiene lugar en lnea recta o est com
puesto de movimientos que se desarrollan en lnea recta. Deduca
adems, a partir del principio de que todo cambio es continuo, que
no puede haber tomos, es decir, cuerpos de dureza mxima. Pues,
si tales tomos existieran, sus rapideces cambiaran instantneamente
con los choques. Todos los rebotes, sostena, deben provenir de la
elasticidad, de manera que todo cuerpo, por pequeo que sea, est
penetrado por un fluido an ms sutil (causa de la elasticidad), en
un proceso que se repite hasta el infinito. Otra conclusin intere
sante alcanzada por Leibniz era que, en relacin con los movimien
tos relativos al centro de gravedad comn a dos cuerpos, el movi
miento de cada uno de ellos despus del choque proviene de su
propia fuerza interna. As, puede derivarse el efecto sobre cada cuer
po a partir de la fuerza que hay en su interior, sin necesidad de
suponer ninguna influencia de uno sobre el otro, y esto incluso si
la accin de uno de ellos es la ocasin para que el otro produzca
un cambio en su interior. Esta idea encontrar un paralelismo en su
doctrina metafsica de las sustancias o mnadas, como las llamar
ms tarde.
En un Essay de dynamique posterior (GM 6, pp. 215-31), que
pretenda ser un intento ms de propagar sus deas sobre dinmica
(las cuales crea que no haban sido bien entendidas), Leibniz expli
caba que, en el caso de un choque nelstico, la prdida de vis viva
que se observaba era slo aparente. Pues sostena que la ley de la
conservacin de vis viva en el mundo, que haba demostrado, era
inviolable. Aunque las partes del cuerpo fueran perfectamente els
ticas y conservasen, por tanto, el total de vis viva que haban reci
bido en el choque, no estaban lo suficientemente bien organizadas
como para transferir sta a la masa global. En consecuencia, parte
de la vis viva recibida por el cuerpo en el choque se distribua entre
sus partes en forma de movimientos al azar que eran causa de cho
ques internos.

270

Leibniz. Una biografa

Metafsica
Debido a la estrecha relacin entre su metafsica y su dinmica
puesto que una trataba del concepto de sustancia en general y la
otra de la sustancia corprea en particular, era lgico que Leibniz
quisiera poner en claro y difundir sus ideas filosficas al mismo
tiempo que las relativas a su nueva ciencia de la dinmica. Adems,
y dado que su punto de partida haba sido el rechazo de la filosofa
de Descartes, elabor una crtica detallada de los apartados generales
de los Principia philosophiae de Descartes (GP 4, pp. 350-92) y se
la envi a Basnage de Beauval a mediados de 1692, con la esperanza
de que encontrara un editor en Holanda. Un ao ms tarde Basnage
todava tena el manuscrito (GP 3, p. 97), ya que no haba encon
trado a nadie dispuesto a publicarlo, sobre todo porque estaba es
crito en latn (GP 3, pp. 81-3). Mientras tanto, se lo haba mostrado
a Huygens, quien (GM 2, p. 139) afirm estar de acuerdo con Leib
niz en que la esencia de los cuerpos no era la extensin pero se le
opona al mantener que la resistencia a la penetracin implicaba la
existencia de tomos de dureza perfecta; tambin se lo haba mos
trado a Bayle, que haba estado demasiado ocupado para poder es
cribir un comentario (GP 3, p. 108). Huygens (GM 2, pp. 136-41)
sugiri a Leibniz la idea de ofrecer su escrito como apndice a la
segunda edicin de la Censura philosophiae Cartesianae, obra de
Pierre Daniel Huet, obispo de Avranches. La tesis de este libro,
publicado por primera vez en 1689, defenda que la filosofa carte
siana es peligrosa para la religin. La idea, sin embargo, qued en
nada. Leibniz sealaba a Basnage (GP 3, pp. 104-5) que podra haber
sido posible si hubiera podido obtener algn comentario de los eru
ditos cartesianos de Holanda.
En marzo de 1694 Leibniz public en las Acta Eruditorum un
breve artculo, De primae philosophiae emendatione et de notione
substantiae (Sobre la correccin de la metafsica y el concepto de
sustancia) (GP 4, pp. 468-70), en el cual explicaba la diferencia entre
su concepto de fuerza activa (vis activa) y la mera potencia
(potentia nuda) de los escolsticos. Mientras la potencia de los es
colsticos era una potencialidad que necesitaba un estmulo externo,
por decirlo as, para transformarse en accin, su propio concepto de
fuerza activa contena una entelequia y envolva un esfuerzo, de tal
forma que se pona en accin a s misma sin necesidad de ayudas,
sino nicamente con la eliminacin de los impedimentos. El poder

Hnnover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

271

de actuar era inherente a todas las sustancias y siempre surga de l


algn tipo de accin, de tal modo que las sustancias corpreas, al
igual que las sustancias espirituales, nunca dejaban de actuar. Era
fcil ver, aada, que lo que una sustancia creada recibe de otra no
es la propia fuerza para actuar, sino nicamente los lmites y deter
minacin de su propio poder de actuar. Dejaba para otra ocasin el
difcil problema de la accin mutua de unas sustancias sobre otras.
En carta a Bossuet del 12 de julio de 1694 (A I 10, pp. 136-44)
Lcibniz explicaba que haba publicado el artculo aparecido en las
Acta Eruditorum a peticin de un amigo de Leipzig. Se trataba tan
slo de un sencillo ejemplo del tipo de los que se conformaba con
dar hasta que tuviera tiempo suficiente para poner en orden sus ideas
filosficas. Pero confiaba a Bossuet que en ese momento se encon
traba escribiendo un ensayo en el cual dara a conocer su concepcin
de las relaciones entre cuerpo y mente, algo en lo que llevaba varios
aos trabajando. El ensayo prometido apareci en junio de 1695 en
el Journal des Sqavans (GP 4, pp. 477-87). Se titulaba Systme nouveau de la nature et de la communication des substances, aussi bien
que de lunin quily a entre l'me et le corps y contena la primera
exposicin publicada de la metafsica de Leibniz.
Al comienzo del ensayo, Leibniz dice al lector que, tras haber
concebido su sistema filosfico varios aos atrs, lo haba discutido
con eruditos y en particular con uno de los ms grandes telogos y
filsofos de la poca (Arnauld, cuyo nombre no menciona), quien
haba escuchado la opinin de una personalidad de la ms alta no
bleza (el landgrave Ernesto de Hessen-Rheinfels, cuyo nombre tam
poco menciona). En un principio este gran telogo haba encontrado
algunas de sus ideas paradjicas; pero tras escuchar las explicaciones
de Leibniz se haba mostrado de acuerdo con algunas y haba pos
puesto el pronunciarse sobre otras. Leibniz hace a continuacin una
exposicin autobiogrfica de su aceptacin inicial de la filosofa me
cnica y de cmo se dio cuenta ms tarde de la necesidad de reha
bilitar las formas sustanciales de forma que resultaran inteligibles.
Por ello, y tras liberarse a s mismo de las ataduras de Aristteles,
haba comenzado aceptando la existencia de los tomos y el vaco,
pero tras rechazar ms tarde la existencia de tomos materiales pues
eran inconsistentes con el principio de continuidad, como haba ex
plicado a Foucher, por ejemplo, en una carta publicada en el Journal
des Sqavans en junio de 1692 (GP 1, pp. 402-6) haba comprendi
do que era imposible encontrar los principios de una unidad verda

272

Leibniz. Una biografa

dera en la materia, que era pasiva y divisible hasta el infinito. Pues


un agregado nicamente poda derivar su realidad de unidades ver
daderas, y stas tienen que diferir de los puntos, ya que era evidente
que el continuo no puede estar compuesto de puntos. Haba con
cluido que esas unidades reales slo podan encontrarse en tomos
formales y era necesario, por tanto, rehabilitar las formas sustancia
les, pero de tal manera que resultasen inteligibles y evitasen el mal
uso a que se haban visto sometidas con anterioridad. Leibniz explica
entonces que la naturaleza de esos tomos formales es la fuerza (es
decir, la actividad), de tal forma que poseen algo parecido a los
sentidos y al apetito y pueden ser vistos, por tanto, como anlogos
de alguna manera a las almas. Estas formas no deben utilizarse, sin
embargo, para explicar cuestiones particulares en la naturaleza, aun
que son necesarias para establecer sus verdaderos principios genera
les. Aristteles las haba denominado entelequias primeras; Leibniz
las denomina fuerzas primitivas, y son tales que contienen no slo
la actualizacin o realizacin de sus posibilidades, sino tambin una
actividad originaria.
Leibniz diferencia a las mentes o almas racionales de aquellas que
estn hundidas en la materia y se encuentran en todas partes. Pues
las mentes o almas racionales han sido creadas a imagen divina y
siguen las leyes morales especiales que las sitan ms all de las
revoluciones de la materia. Puesto que toda sustancia que contenga
una unidad verdadera nicamente puede originarse y llegar a su fin
mediante un milagro, Leibniz sostiene que las dems formas o almas
materiales fueron creadas a la vez que el mundo y subsistirn siem
pre. Sin embargo, desecha la idea de una transmigracin de las almas
de un cuerpo a otro como una ficcin alejada de la verdadera natu
raleza de las cosas. Pues las observaciones de Swammerdam, Malpighi y Leeuwenhoek le haban llevado a creer que lo que aparece
como generacin de los animales es en realidad desarrollo y creci
miento de animales ya formados. De igual manera, cuando los ani
males parecen morir debido a la destruccin de sus partes ms gran
des, en realidad sobreviven, aunque su cuerpo orgnico se reduce a
un tamao tan pequeo que resulta invisible, semejante al que tena
antes de su nacimiento.
Las mquinas de la naturaleza es decir, los animales y otras
sustancias corpreas que dependen de leyes mecnicas ms que mo
rales siguen siendo las mismas mquinas a travs de todas las trans
formaciones. Cuando una sustancia orgnica se ha contrado por

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690*1698)

273

completo, hasta el punto de aparecer ante nosotros como un punto


fsico, todos sus rganos se hallan concentrados en ese punto. Esto
significa que los puntos fsicos son indivisibles slo en apariencia. A
las unidades reales, que carecen verdaderamente de partes y son los
elementos ltimos en el anlisis de las sustancias, Leibniz las deno
mina puntos metafsicos. Estas formas o almas poseen una especie
de vitalidad y percepcin; los puntos matemticos constituyen los
puntos de vista desde los cuales las primeras expresan el universo.
Pasando al problema de la unin del alma con el cuerpo, Leibniz
comienza diciendo que no ha encontrado modo alguno de explicar
de qu manera cuerpo y alma pueden interactuar, o de qu manera
una sustancia creada puede comunicarse con otra. Reflexionar sobre
la imposibilidad de esas interacciones le haba llevado a una conclu
sin sorprendente: la de que Dios ha creado originariamente las
almas, y todas las dems entidades reales, de tal forma que toda su
actividad haya de surgir espontneamente de sus propias naturalezas
y, sin embargo, en perfecta conformidad con los objetos externos a
ellas. Las percepciones del alma son simplemente fenmenos que
surgen de su propia naturaleza y su capacidad de representar el uni
verso, aunque esto ltimo con grados de distincin variables y desde
su propio punto de vista. La secuencia de las representaciones que
se originan en el alma se corresponder de forma natural con la
secuencia de los cambios que tienen lugar en el propio universo. El
cuerpo es lo que el alma expresa o representa de forma ms inme
diata, y acta de acuerdo con las leyes de los mecanismos corpreos
en el mismo instante en que el alma lo quiere, pero sin que ninguno
de ellos influya en las leyes del otro. Este acuerdo mutuo o armona,
establecido con antelacin para todas las sustancias del universo,
hace surgir lo que se denomina su comunicacin y constituye la
unin de cuerpo y alma.
Leibniz seala que su hiptesis presenta algunas ventajas que la
hacen recomendable. Por ejemplo, en lugar de tener que decir que
slo somos libres en apariencia como algunos partidarios de la
filosofa mecnica han pensado permite decir que slo estamos
determinados en apariencia y que en un sentido metafsico estricto
nos encontramos en un estado de independencia perfecta con res
pecto a la influencia de otras cosas creadas. A principios de ao
haba escrito el dilogo Sur la libert de l'homme et sur lorigine du
mal despus de mantener una conversacin con el consejero de Brandeburgo, F. von Dobrzensky (Bodcmann 1895, p. 45). La hiptesis

274

Leibniz. Una biografa

proporciona tambin una nueva prueba de la existencia de Dios como


fuente del perfecto acuerdo de untas sustancias que no se comunican
entre s. Finalmente, reivindica para su metafsica algo ms que el
estatuto de hiptesis, pues le parece difcilmente posible explicar
inteligiblemente las cosas de otra forma. Aade, sin embargo, que
puede conservarse la manera usual de hablar; as, cuando tengan
lugar cambios relacionados entre s, podemos pensar que una sus
tancia acta sobre otra siempre y cuando recordemos que no se
da una interaccin real.
La publicacin del Systme nouveau en el Journal des Sqavans
provoc una respuesta inmediata del abad Foucher (GP 4,
pp. 487-90), que no poda entender en qu sentido el principio de
armona o concomitancia como l lo llamaba presentaba alguna
ventaja sobre las explicaciones de los cartesianos. Al creer que Fou
cher se encontraba de viaje, Leibniz envi su respuesta directamente
al editor del Journal des Sqavans a travs de L'Hpital, pensando en
ahorrar tiempo (GM 2, pp. 297-302). Indicaba a L Hpital que me
diante esta respuesta podra ver en qu respectos su hiptesis de la
armona preestablecida difera de la de Malebranche y los cartesia
nos. Sin embargo, confiaba en que Malebranche estuviera dispuesto
a aceptar su hiptesis, que deba verse no como un rechazo de la
doctrina del ocasionalismo sino como una mejora y subsiguiente
desarrollo de sta. En la respuesta publicada, que apareci en el
Journal des Sqavans en abril de 1696 (GP 4, pp. 493-8), Leibniz
sugera que la repugnancia que Foucher senta hacia su hiptesis se
deba, probablemente, a que pensaba que era arbitraria y no haba
entendido que haba sido deducida de su concepto de unidad o sus
tancia.
Tambin Basnage de Beauval debi hacer algunas crticas, porque
Leibniz sinti la necesidad de aclarar para l el principio de la ar
mona preestablecida en carta del 13 de enero de 1696 (GP 3,
pp. 120-3; 4, pp. 498-500). Un mes ms tarde, Basnage public las
explicaciones de Leibniz en su Histoire des ouvrages des Savans (GP
4, pp. 490-3). En noviembre de 1696 Leibniz aadi an ms acla
raciones en una colaboracin enviada al Journal des Sqavans (GP 4,
pp. 500-3); aqu utiliz la expresin armona preestablecida por
primera vez en un escrito impreso. A las objeciones de Pierre Bayle,
que aparecieron en el segundo volumen de su Dictionnaire historique
et critique publicado en Rotterdam en 1697 (GP 4, p. 418), les
sigui una larga disputa. Otra disputa, bastante desagradable y que

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

275

Leibni?. habra preferido evitar, se inici a raz de la publicacin en


el Journal des Sqavans de una carta escrita en febrero de 1697 a
Claude Nicaise (que era compaero de Foucher) y que no estaba
destinada a ser publicada (GP 2, pp. 562-5). En esta carta Leibniz
comentaba el peligro que supona para la religin el rechazo por
parte de Descartes de las causas finales y la subsiguiente negacin
de que la sabidura divina cumpliese alguna funcin con respecto al
orden de las cosas. Esto origin una agria rplica del cartesiano Pierre Sylvain Rgis (GP 2, p. 575), publicada en el Journal des Sqavans
en julio de 1697, en la que sugera a Leibniz que se limitara a ocu
parse de matemticas, donde sobresala, y no se inmiscuyera en fi
losofa, donde no contaba con la misma ventaja. En su defensa, pu
blicada un mes despus (GP 4, pp. 336-42), Leibniz explicaba que
se haba limitado a hacer una crtica a Descartes que ya haba hecho
ms de una vez Huet, obispo de Avranches, cuyos puntos de vista
haban constituido el tema de su correspondencia con Nicaise en
aquella poca. No tena ninguna necesidad, como haba sugerido
Rgis con impertinencia, de construir su reputacin sobre las ruinas
de Descartes.

Franqois Mercure van Helmont


A Leibniz se le present la oportunidad de explicar su metafsica
y discutirla con la electora Sofa cuando, en el verano de 1694, ella
le envi dos obras recientemente publicadas que haba recibido a su
vez de su viejo amigo el barn Fran^ois Mercure van Helmont, al
tiempo que le peda su opinin. En relacin con la primera obra,
Verhandeling van de Helle (Tratado sobre el infierno), publicado
annimamente en Groningen, Leibniz era de la opinin de que van
Helmont no deseaba probablemente admitir su autora, aunque su
rechazo del concepto de condenacin eterna tena muchos preceden
tes tanto en c) mundo antiguo como en el pasado reciente. La otra
obra, Het Godlyk Weezen (El Ser divino) contena una exposicin
ordenada de la teologa de van Helmont escrita por su amigo Paulus
Buchius, mdico de Amsterdam. Si bien estaba de acuerdo con van
Helmont en su reprobacin de gassendistas y cartesianos por su
adscripcin exclusiva a la filosofa corpuscular, que explicaba toda
la naturaleza mediante el concepto de materia o extensin, haca
notar que muchas de las deas de van Helmont estaban basadas ms

276

Lcibniz. Una biografa

en la Cbala juda que en razonamientos incontestables. A continua


cin deca a Sofa que, mediante la elaboracin de algunos principios
metafsicos, haba formulado el concepto de fuerza, que proporcio
naba la clave para explicar la conexin entre lo espiritual y lo cor
preo. Aunque estaba de acuerdo con van Helmont en que las al
mas, una vez creadas, eran indestructibles, no poda creer en la trans
migracin. Describa entonces a Sofa su teora de la transformacin
del mismo animal, de la que afirmaba que exista un precedente
clsico en una obra atribuida a Hipcrates, y sealaba que no pre
tenda aplicar la misma teora a los humanos; pues, habiendo sido
creados a imagen de Dios, los humanos estaban gobernados por
leyes especiales que slo podan comprenderse en todos sus detalles
mediante la revelacin. Por la poca en que escribi esta explicacin
para Sofa, fechada el 13 de septiembre de 1694 (A I 10, pp. 57-65),
un fuerte catarro y la fiebre le haban obligado a dejar la feria de
Brunswick y regresar a casa.
Dos aos ms tarde, van Helmont permaneci algunos meses en
Hannover como invitado de la electora Sofa. Poco despus de su
llegada, en marzo de 1696, Leibniz se uni a las conversaciones entre
l y Sofa mientras stas tuvieron lugar. En carta a Thomas Burnet
describa cmo se desarrollaban (C P 3, pp. 174-9). A las 9 en punto
de la maana acompaaba al barn hasta las habitaciones de Sofa.
El barn sola sentarse en el escritorio y explicaba sus ideas. Leibniz
escuchaba y, de vez en cuando, interrumpa cuando las explicaciones
de Van Helmont no eran suficientemente claras.
Leibniz consideraba que, si bien van Helmont tena algunas deas
magnficas, tena adems un excelente sentido prctico. El 13 de
agosto, precisamente, se present la oportunidad de recurrir a su
consejo prctico, cuando Leibniz recibi la confirmacin oficial de
su nombramiento como consejero privado de Justicia. Tras dedicar
la maana a discutir con el presidente de la Cmara su proyecto para
la instalacin de fuentes en el jardn de Herrenhausen, inspeccion
por la tarde la zona en compaa de van Helmont y dos asesores
con el fin de decidir la localizacin del canal que llevara el agua a
las fuentes. A lo largo de la semana siguiente tuvieron lugar a diario
otros encuentros en las habitaciones de Sofa; el tema de conversa
cin vers en tomo a las ideas de van Helmont sobre la inmortali
dad y la transmigracin de las almas. Despus de que Leibniz hiciera
una visita a Wolfenbttel los intercambios continuaron, hasta que el
23 de septiembre van Helmont regres a Amsterdam.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

277

Cuando van Helmont se hubo marchado, Leibniz escribi un


informe sobre las conversaciones, que Sofa envi a su sobrina, la
duquesa Isabel Carlota de Orlens, a Pars (K 8, pp. 8-11). Describa
al barn como un viejo amigo de la electora de Hannover, quien
acostumbraba a decir, al hablar de l, que no se entenda a s mismo.
Aunque catlico romano en sus comienzos, despus se haba hecho
cuquero; vesta un hbito con capucha de color marrn mortecino
que le daba el aspecto de un artesano ms que el de un barn. A
sus 79 aos de edad, se conservaba despierto y activo; era un cono
cedor en campos tan diversos como el arte de tejer, la pintura y la
medicina. La idea ms importante de todas las que sostena era la
de la transmigracin de las almas. Llegado a este punto, Leibniz
enunciaba algunos de los principios de su propia metafsica sobre la
naturaleza de las almas. En noviembre envi a Sofa una exposicin
ms detallada de su metafsica, explicando en particular su teora de
la representacin (K 8, pp. 14-18).
A pesar de su desacuerdo de fondo con van Helmont, Leibniz
admiraba sin duda las cualidades personales del barn. A Andreas
Morell le escribi que van Helmont era una de las pocas personas
de extraordinario talento que haba conocido que comparta su opi
nin de que la caridad representa un principio fundamental {MK,
p. 143)6.

Matemticas y lgica
Cuando Leibniz ret al abad Catelan en 1687 a que encontrara
la curva de cada uniforme, introdujo con ello una estrategia til para
promover su nuevo clculo que se seguira aplicando en aos pos
teriores. Por ejemplo, Jakob Bernoulli propuso en 1690 el problema
de la catenaria y en 1696 su hermano Johann el de la braquistocrona
o trayectoria de cada ms rpida. En ambos casos se pidi a los
participantes que no publicaran sus soluciones antes de que finali
zara el plazo, sino que las entregaran a un tercero. De esta manera
se confiaba en recibir varias soluciones, todas basadas en el nuevo
anlisis, y se demostrara su superioridad sobre el de Descartes.
De hecho, fue Leibniz quien estableci un plazo de un ao para
hallar la solucin al problema de la catenaria, despus de aceptar la
6 La relacin entre Leibniz y van Helmont aparece descrita en Becco (1978).

278

Leibniz. Una biografa

invitacin de Bernoulli para resolverlo. Tanto Huygens como Johann Bernoulli enviaron soluciones a las Acta Eruditorum antes de
que expirara el plazo. Se publicaron despus de la de Leibniz, que
apareci en junio de 1691 (GM 5, pp. 243-7). Se sinti satisfecho al
ver que las tres soluciones coincidan (GM 5, pp. 255-8). Leibniz
volvi a publicar su solucin en marzo de 1692 en el Journal des
Sqavans (GM 5, pp. 258-63), enfatizando que haba sido posible ha
llar la solucin gracias a su nuevo anlisis infinitesimal, que era com
pletamente distinto a los de Cavalieri y Wallis e iba ms all del de
Descartes. Al final del artculo muestra cmo aplicar la catenaria en
navegacin, en caso de que el capitn extrave su tabla de logaritmos.
Magliabcchi incluy en el Giomale de Letterati, publicado en Mdena, una tercera versin de la solucin como ejemplo del nuevo
anlisis (GM 5, pp. 263-6).
Otra oportunidad de mostrar el poder del nuevo anlisis surgi
el 27 de mayo de 1692, cuando Leibniz recibi del prncipe Fernan
do de la Toscana la peticin de que resolviera un problema que haba
propuesto Viviani con el pseudnimo de Don Lisci Pusillo. El pro
blema era relativo a un templo semiesfrico con cuatro ventanas
idnticas y diseado de tal modo que, cuando las ventanas estaban
abiertas, la superficie restante era cuadrable. Tras encontrar la solu
cin ese mismo da, Leibniz la envi al prncipe en el correo siguien
te. En junio se public su solucin en las Acta Eruditorum (GM 5,
pp. 273-8).

Fn un breve artculo que envi al Journal des Sqavans (GM 5,


pp. 278-9) por mediacin de Nicaise (GP 2, p. 537) en julio de 1692,
Leibniz sealaba que Descartes se haba visto obligado a excluir los
nmeros trascendentales de su geometra para poder mantener que
todos los problemas geomtricos se podan resolver con su mtodo.
Al describir las ventajas de su propio anlisis en una colaboracin
posterior, publicada en el Journal des Sqavans en agosto de 1694
(GM 5, pp. 306-8), Leibniz explicaba que los nmeros trascenden
tales, que se originan a menudo en aplicaciones de las matemticas
a la fsica, podan escribirse siempre como una serie de nmeros
racionales. Ya haba dado varios ejemplos de nmeros trascendenta
les expresados bajo la forma de una serie infinita un ao antes, en
un artculo publicado en las Acta Eruditorum (GM 5, pp. 285-8);
haba obtenido series infinitas para logaritmos, exponenciales y se
nos por el procedimiento de suponer una serie de potencias y de
terminar a continuacin los coeficientes derivando repetidamente.

Hannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

279

Deca a los lectores del Journal des S<avans que los Bcrnoulli haban
sido los primeros en aplicar su nuevo clculo para resolver proble
mas de fsica. LHpital les sigui y sus mtodos haban merecido
la aprobacin de Huygens. Aada que Ncwton posea algo similar,
aunque su notacin era inferior.
Cuando Leibniz dirigi su primera carta personal a Newton el
17 de marzo de 1693 (N C 3, pp. 257- 60 ) confiaba en poder descubrir
cul era la colaboracin, relativa al mtodo inverso de la tangente,
que Newton inclua en la nueva edicin latina del Algebra de Wallis,
que se iba a publicar a finales de ao como parte del segundo vo
lumen de su Opera mathematica (Hofmann 1973, pp. 255-66). Los
primeros problemas de este tipo que Leibniz haba encontrado ha
ban sido los propuestos por Debcaune, a los que haba dirigido su
atencin poco despus de descubrir su nuevo clculo en Pars. Ms
recientemente, Huygens le haba escrito en el verano de 1690 (GM
2, pp. 44-6) para proponerle el problema de encontrar la curva cuya
subtangentc es (2x^y - x)/(3 - 2xy), pues haba ledo que la deter
minacin de una curva a partir de su tangente perteneca al tipo de
problemas a los que poda aplicarse el nuevo clculo. Al cabo de dos
meses Leibniz contest que la ecuacin de la curva (en notacin
moderna) es x3y/c = e2**, donde c es una constante, y demostraba
que la curva satisface la propiedad requerida aunque no revelaba
el mtodo de resolucin (GM 2, pp. 49-55). A comienzos de 1693
Huygens pregunt a Leibniz si dispona de un mtodo para resolver
los problemas de Debeaune, ya que LHpital le haba planteado la
pregunta despus de que haban reiniciado el intercambio de corres
pondencia y l le haba proporcionado las soluciones a varios pro
blemas de tangentes inversas. Huygens explicaba que no quera to
marse la molestia de resolver l mismo los problemas porque estaba
seguro de que ya se haban superado todas las dificultades, bien por
parte del propio marqus, bien por parte de Newton (en la obra de
Wallis, que crea ya publicada) o, naturalmente, por parte de Leib
niz, que haba estudiado en profundidad un dominio en el cual Huy
gens era tan slo un novicio (GM 2, pp. 148-53). En su respuesta,
Leibniz (GM 2, pp. 154-60) afirmaba que tena la idea de un mtodo
pero que no haba tenido ni tiempo ni paciencia suficientes para
desarrollarlo y tena que conformarse con considerar casos particu
lares. Daba entonces la solucin a uno de los problemas de Debcau
ne. Adems de los problemas inversos de la tangente, Leibniz dis
cuti con Huygens correcciones y detalles relativos a sus trabajos

Leibniz. Una biografa

280

sobre medios resistentes, movimiento planetario y la explicacin de


la gravedad. La correspondencia sobre estas cuestiones continu has
ta la muerte de Huygens en 1695 7. Es posible hacerse una idea de
la presin tan fuerte bajo la cual Leibniz trabajaba a partir de una
observacin que hizo a Huygens, en el sentido de que en todo mo
mento tena hasta cuarenta cartas que requeran una respuesta que
iba ms all de las frmulas de cortesa habituales.
Cuando L Hpital (GM 2, pp. 249-55), hacia finales de 1694,
coment a Leibniz su proyecto de escribir un libro de texto de
clculo, incluy en la carta un ejemplo de problema inverso de la
tangente de entre los que haba sido capaz de resolver, aunque no
pensaba que contuvieran nada nuevo para Leibniz. Se trataba de
encontrar la curva cuya subtangente era V ( ay + x2) o, en otras
palabras, la solucin de la ecuacin diferencial yx = dy ^ (a y + x2).
LHpital comenzaba eliminando la raz mediante la sustitucin
ay + x2 = 2, con lo que la ecuacin se transformaba en 2u2du
(lux + 2 x2)dx. A continuacin, mediante la sustitucin u = xz,
reduca la ecuacin a la forma

2z2dx
2z 2z* + z2 1

_ (Le
x

donde las variables aparecan separadas; as, la ecuacin de la curva


quedaba determinada suponiendo nicamente las cuadraturas.
Aada que el mismo mtodo poda aplicarse a cualquier ecuacin
homognea. Conviene decir, sin embargo, que en una carta anterior
(GM 2, p. 220) el propio Leibniz haba afirmado disponer de un
mtodo general para resolver estas ecuaciones. En la respuesta escrita
el 27 de diciembre de 1694 (GAf 2, pp. 255-62), Leibniz deca que
pareca innecesario explicar nada a LHpital, puesto que haba en
contrado por s mismo el mtodo de resolucin de ecuaciones dife
renciales homogneas. Leibniz alentaba a L Hpital a que continuara
con la redaccin de su libro de texto y le confiaba que se senta
incapaz de prestar atencin l mismo a esas cuestiones, pues eran
muchos los asuntos que a veces le sobrepasaban y amenazaban su

7 Leibniz adquiri 121 libros provenientes de la venta de la biblioteca privada de


Huygens. En la actualidad, se conservan en la Nicdersehsische Landesbibliothck, en
Hannover (Hess 1980).

Hannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

281

salud. Expresaba entonces su opinin de que era inminente el per


feccionamiento del mtodo inverso de la tangente. Ya haba encon
trado un resultado general que serva para resolver varios problemas
y era susceptible de otros desarrollos. Se trataba de la solucin ge
neral para ecuaciones diferenciales lineales de primer orden. As,
explicaba que la ecuacin m + ny + d y/dx = 0, donde m y n
son funcin de x, queda reducida a J mpx + py = 0 al tomar J dp/p
f ndx. Puesto que p es funcin de x, las variables estn separadas;
as, la ecuacin ha quedado reducida a cuadraturas. Leibniz compro
baba la solucin derivando. Un ao ms tarde Jakob Bernoulli pro
puso la ecuacin ady = ypdx 4- by"qdx, donde p y q son funcin
de x. Se trataba, sin duda, de uno de los desarrollos a los que haba
aludido, puesto que en marzo de 1696 observaba en las Aqta Eruditorum (GM 5, pp. 329-31) que la ecuacin de Bernoulli se poda
reducir a la suya propia. Johann Bernoulli public esta reduccin en
1697, tras haberla comunicado a Leibniz en agosto de 1696 (GM 3,
1, pp. 323-4).

En 1695, el matemtico holands Bernard Nieuwentijt envi a


Leibniz copias de dos obras que haba publicado recientemente en
Amsterdam y que contenan crticas a determinados aspectos del
nuevo clculo, al cual, sin embargo, no se opona por completo, pues
como explicaba en carta a Thomas Burnet (GP 3, p. 164) el
propio Nieuwentijt lo utilizaba en parte. A LHpital, Leibniz (GM
2, pp. 287-9) le informaba de que las objeciones no estaban dirigidas
nicamente contra l mismo, sino tambin contra L Hpital y los
Bernoulli. Segn Nieuwentijt, los cuatro aplicaban el nuevo cJcuio
a la resolucin de problemas sin haber demostrado los principios.
Leibniz deca a L Hpital que pensaba contestar a las objeciones de
Nieuwentijt en las Acta Eruditorum y le expresaba su deseo de que
el libro apareciese pronto, pues caba esperar que entonces ese tipo
de crticas cesaran.
Adems de formular objeciones contra el concepto de infinitsi
mo, en particular el de infinitsimo de orden superior, que rechazaba
por completo, Nieuwentijt afirmaba que el mtodo no se poda apli
car a curvas cuyas ecuaciones envolvan exponenciales. Leibniz pu
blic su respuesta en las Acta Eruditorum en julio de 1695, inten
tando resolver las dificultades relativas a infinitsimos y poniendo
ejemplos de aplicacin de su nuevo anlisis a curvas trascendentales,
mostrando cmo derivar exponenciales (GM 5, pp. 320-7). Un mes
despus public una addenda en la que haca referencia a la muerte

282

Lcibniz. Una biografa

de Huygcns con desaliento y urga a su hermano para que publicara


sus manuscritos (GM 5, pp. 327-8). De la polmica con Nieuwentijt
se hizo cargo Jakob Hermann, alumno de Jakob Bemoulli en Basilea, quien public en 1697 una respuesta detallada a las objeciones
(Ranvier 1937, p. 70).
En septiembre de 16%, poco despus de que Johann Bernoulli
por entonces profesor de matemticas en Groningen propusiera
el problema de la braquistocrona o curva de cada ms rpida, en
carta a Leibniz (GM 3, 1, p. 283) y en las Acta Eruditorum, Leibniz
public el reto en el Journal des Sqavans (GP 4, pp. 501*2), invitan
do a proponer soluciones tambin a quienes aplicaban mtodos dis
tintos al del nuevo anlisis que haban utilizado Bemoulli y l mismo
para llegar a soluciones independientes (GM 3, 1, pp. 290-5, 302-9)
que, sin embargo, concordaban. Comunicaba a los lectores que Bernoulli aceptara soluciones hasta Pascua del siguiente ao. Dado que
el propsito de este reto era demostrar la superioridad del nuevo
clculo sobre los mtodos de Descartes, Leibniz pudo sentirse sa
tisfecho con el resultado. Pues, aparte de Bernoulli y l mismo, los
nicos matemticos que resolvieron el problema y descubrieron que
la curva era una cicloide fueron Jakob Bernoulli, LHpital y Newton.
En la primavera de 1696, durante una de sus visitas a Wolfcnbttel, Leibniz describi el sistema de aritmtica binaria que haba
inventado aos antes en conversaciones con el duque Rodolfo Au
gusto. No hay duda de que al duque le impresion la forma en que
se generaban los nmeros a partir del 0 y el 1, y le hizo pensar en
que guardaba analoga con la Creacin bblica del mundo por Dios
a partir de la nada. Como regalo de Ao Nuevo envi al duque, a
principios de 1697, el diseo de una medalla conmemorativa que
representaba el sistema binario y su analoga con la Creacin (figura
7.2) (Loosen y Vonessen 1968, pp. 19-23) 8. El reverso de la medalla
muestra una imagen de oscuridad sobre el agua con una luz que
proviene de arriba, y que representa la historia de la Creacin. En
el centro de la imagen, una tabla con nmeros binarios y sus equi
valentes en sistema decimal representa el significado del sistema, al
tiempo que aparecen en los laterales ejemplos de suma y multiplica* Aunque la cana en s misma slo contiene una descripcin verbal de la medalla
propuesta, Leibniz hizo tambin tres esbozos (Zacher 1973, pp. 51-2). La figura mues
tra un diseo basado en uno de estos esbozos, publicado por Ludovici (1737).

Munnovcr bajo I duque Ernesto Augusto (1690-1698)

283

F ig u r a 7.2. M edalla que representa la analoga entre el sistema binario y


la creacin bblica. Se ha m odificado la presentacin de la ilustracin que
aparece en C. G . Ludovici, Ausfhrlichcr Entw urf einer vollstndigcn H is
torie der Leibnitzischen Philosophie, Leipzig 737. (Por cortesa de la Britisb
Library.)

cin en sistema binario. Alrededor del margen de la medalla se lee:


2, 3, 4, 5, etc. Omnibus ex nihilo ducendis. Sufficit unum. Bajo
la imagen se lee: Imago Creationis Ann. Chr. Inven. G.G.L.
MDCXCV1I. En el anverso de la medalla se encuentra el smbolo
R <f> A. En su carta Lebniz explica que el smbo <t> con la corona
arriba, rodeado por las iniciales del duque, representa al 0 con un 1
sobre l. El hecbo de que 4> es un smbolo griego nos recuerda que
unum nccessarium (una cosa se necesita), que se trata de una cita
bblica (Lucas 10:42) 9.
Aunque el duque haba sugerido la dea de una imagen de la
creacin teniendo en mente la narracin bblica, Leibniz adopt la
idea de ver en el sistema binario una representacin de su propio
sistema filosfico. Para Leibniz la creacin era continua, en el sen
tido de que Dios tiene guardadas todas las mnadas creadas y las
hace surgir mediante una especie de emanacin continua, del mismo
modo que nosotros hacemos surgir nuestros pensamientos. As, como
deca en carta a Johann Christian Schulenburg (GM 7, pp. 238-40)
Esto puede interpretarse como smbolo de la necesidad de la existencia de Dios.

284

Leibniz. Una biografa

de Bremen, haba encontrado en el sistema binario una bella repre


sentacin de la creacin continua de las cosas a partir de la nada y
su dependencia de Dios para continuar existiendo.
Leibniz recordaba su precoz inters por la lgica y defenda su
valor en una carta de 16% dirigida a Gabriel Wagner {GP 7,
pp. 514-27), quien haba publicado un feroz ataque contra esta dis
ciplina en el semanario alemn que editaba en Hamburgo. Puesto
que la lgica era el arte del razonamiento e inclua no slo el arte
del juicio sino tambin el arte del descubrimiento, Leibniz mantena
que deba considerrsela como la llave de todos los dems artes y
ciencias. Aunque, como deca a Wagner, haba encontrado algunos
de los fundamentos del arte del razonamiento cuando no era ms
que un novicio en matemticas, y haba publicado de hecho alguna
cosa sobre ello a los veinte aos De arte combinatoria, se haba
dado cuenta finalmente de que sus verdaderos fundamentos se en
contraban en la matemtica.
En los aos que siguieron a su regreso de Italia, Leibniz ampli
su clculo lgico algebraico de varias formas. Por ejemplo, introdujo
una constante de predicado, ens, que puede considerarse precursora
del cuantificador existencial. Desarroll adems un mtodo para in
terpretar los predicados como proposiciones en vez de como con
ceptos, de tal forma que la inclusin entre conceptos pasaba a ser
implicacin entre proposiciones y la constante de predicado ens apa
reca como el valor de verdad (verum). Las formulaciones ms com
pletas de un clculo lgico alcanzadas por Leibniz estn contenidas
en dos manuscritos; el primero llevaba originalmente el ttulo, ms
tarde borrado, de Non inelegans specimen demonstrandi in abstractis
{Un ejemplo no carente de elegancia de demostracin en abstracto)
{GP 7, pp. 228-35). Aqu haca la transicin desde una lgica intensional de conceptos hasta un clculo de clases puro. Introduca una
nueva constante de predicado, nihil (para no-ens), y adems una
relacin de incompatibilidad y su negacin, junto a la disyuncin,
simbolizada mediante + , este clculo contena tambin otra relacin
simbolizada mediante . Por ejemplo, ser humano racional =
bestia. Una de las proposiciones de este clculo era que A B =
C si y slo s A = B + C y B y C son incompatibles. El clculo
que desarroll en el segundo manuscrito {GP 7, pp. 236-47) carece
de la relacin de sustraccin, mientras que tanto la conjuncin como
la disyuncin aparecen simbolizadas mediante + (o, ms bien, + ) y
por consiguiente el significado viene dado por el contexto. Para este

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

285

clculo se dan, explcitamente, una interpretacin extensional y otra


intensional. Leibniz no distingua suficientemente entre la estructura
formal de su clculo lgico y la interpretacin de su contenido y
trataba los comienzos axiomticamente y las reglas de transforma
cin como principios de deduccin. Con todo, este trabajo repre
senta una aproximacin a los elementos de un clculo lgico o len
guaje formal * y, por tanto, constituye un ejemplo de characteristica
universalis (Mittelstrass 1970, pp. 444-8).
Geologa
Leibniz haba comenzado a interesarse por la geologa en la po
ca de sus visitas al Harz y nunca dej pasar la oportunidad de es
tudiar fsiles y formaciones en el transcurso de su viaje a Italia. En
el verano de 1692 lleg a su conocimiento el hallazgo de un diente
prehistrico en las proximidades de Wolfenbttel y se le pidi una
opinin sobre l. Al describir el hallazgo a Sofa (K 7, pp. 201-2)
explicaba que, si hubiera pertenecido a un gigante, como algunos
crean, sus clculos mostraban que el gigante habra tenido que ser
tan grande como una casa. Tomando como referencia las descrip
ciones que haba ledo, pareca posible que el diente hubiera perte
necido a un elefante; pero, puesto que los elefantes no habitan pases
fros al menos en los tiempos modernos le pareca ms probable
que el hallazgo fuera un resto de algn enorme monstruo marino,
dado que el descubrimiento de fsiles de animales marinos probaba
que la tierra haba estado en el pasado cubierta por el ocano. A fin
de conseguir otros datos que permitieran una interpretacin ms
fiable, haba pedido que se recogieran tantas piezas del esqueleto
como fuera posible.
En abril de 1691, Leibniz coment a Huldreich von Eyben (A
I 6, pp. 436-43) que estaba escribiendo sobre la historia geolgica de
la tierra. Esta obra, titulada Protogaea, no se public en vida de
Leibniz, pero en 1693 apareci un anuncio breve en las Acta Eruditarum y se incluy un resumen divulgativo sobre su teora de la
* Hay que entender que, en lgica moderna, las nociones de clculo lgico y len
guaje formal son sintctica y semntica respectivamente; la primera puede definirse
como un conjunto de frmulas bien formadas y la segunda presupone al menos una
funcin de interpretacin definida sobre el clculo. [N . d e l T .j

286

Leibniz. Una biografa

historia de la tierra en su Thodice, publicada en 1710 (GP 6,


pp. 262-3). Supona que la tierra estaba originariamente en estado
lquido y que las rocas que forman la base de la corteza terrestre
son la escoria que result de una gran fusin. La presencia en su
interior de metales y minerales semejantes a los que se encuentran
en los hornos prestaba apoyo a esta teora de la formacin de las
rocas mediante el fuego. Al enfriarse la superficie de la tierra, el
vapor que el fuego haba soltado en el aire descendi y disolvi la
sal que quedaba en las cenizas, formando as los ocanos. Siguieron
teniendo lugar violentas transformaciones en la corteza, como el colapsamiento en cavidades que Thomas Burnet10 haba descrito en su
Telluris theoria sacra, y los efectos de varios diluvios e inundaciones
quedaban reflejados en la existencia de fsiles marinos en lugares
muy alejados del mar. Finalmente, sin embargo, estos violentos des
rdenes cesaron y el globo terrqueo tom la forma que conserva
en la actualidad. Al final de este breve resumen de la Thodice
Leibniz sealaba que Moiss haba expuesto la historia de la tierra
en muy pocas palabras; la separacin de la luz y las tinieblas era una
descripcin de la fusin causada por el fuego, y la separacin de las
aguas y la tierra narraba los efectos de las inundaciones.
En la propia Protogaea Leibniz hace una breve referencia a la
opinin, defendida por algunos, de que los animales que habitan la
tierra en la actualidad eran originariamente acuticos; segn esta teo
ra, a medida que las aguas se retiraban los animales se habran ido
haciendo anfibios, y finalmente habran abandonado las aguas y ocu
pado la superficie terrestre. Seala que esta conjetura, adems de
contradecir las Sagradas Escrituras, presenta otras dificultades (Saint
Germain 1859, p. 16). Sin embargo, a la objecin de que el mar no
contiene en la actualidad ninguno de los animales cuya existencia
atestiguan los fsiles responde que, en primer lugar, las profundida
des marinas no han sido rastreadas y que, en segundo lugar, es for
zoso suponer que en el transcurso de tantas revoluciones geolgicas
un gran nmero de formas animales se han transformado (Saint Ger
main 1859, pp. 65-8).

10 Este Thomas Burnet era un clrigo anglicano que haba trabajado con Cudworth y Hcnry More durante los aos que pas en Cambridge.

Hannovcr bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

287

Medicina
Siempre que tena oportunidad, Leibniz intentaba llevar a cabo
alguna mejora en el estado, an primitivo, de la ciencia de la medi
cina y en la eficacia de la prctica mdica, por medio de recomen
daciones a las autoridades competentes. Despus de conocer a Leib
niz en Mdena, el mdico Bemardino Ramazzini conocido como
el padre de la medicina industrial haba escrito a Magliabechi para
decirle que jams haba conocido antes a alguien con tanto conoci
miento en todos los campos del saber (A I 5, p. 685). Sin duda, uno
de los temas de discusin fue el valor de la estadstica mdica. Pues
Ramazzini dio esta estadstica para el ao 1690, al parecer despus
de que Leibniz le alentara a ello (GM 4, p. 519); ste, a su vez,
recomend a las autoridades de Alemania y Francia seguir el ejemplo
de Ramazzini. Primero convenci al mdico de Nuremberg Georg
Volckamer (Bodemann 1895, p. 366), por entonces presidente de la
Academia Leopoldina de Viena fundada en 1672 a imitacin de la
Royal Society de Londres, para que incluyera las estadsticas de
Ramazzini como apndice en las Ephemerides de la Academia para
1691 (Ravicr 1937, pp. 123-4). Ms tarde, en 1694, envi una carta
al Journal des Sqavans en la que solicitaba que se publicaran anual
mente las estadsticas mdicas correspondientes a Pars, la Isla de
Francia y las dems provincias, siguiendo el modelo que Ramazzini
haba establecido (D 2, 2, pp. 162-3). Se trataba de un tema que
retom con frecuencia.
Cuando en 1691 Leibniz tuvo conocimiento, a travs de una
carta de Justel desde Inglaterra, de que se haba descubierto un re
medio para la disentera, dio los pasos necesarios para introducirlo
en Alemania. Por ejemplo, envi un informe al presidente de la
Academia Leopoldina quien public su carta, aunque en ese
momento todava no poda decir el nombre de la planta (K 7, p. 125).
A travs de Magliabechi, en Florencia, a quien coment el descubri
miento de este remedio, recibi la informacin adicional de que el
marqus de Louvoy haba ordenado a los mdicos militares que
adquiriesen cantidades de esta planta. Al informar a Sofa (K 7,
pp. 123-4) Leibniz explicaba que ignoraba en qu consista el reme
dio pero que pareca ser algo muy importante, y sugera que el
propio duque se ocupase de averiguar los detalles. Cuatro aos ms
larde, tras descubrir que el remedio era la raz de ipccacuanha pro
veniente de Amrica del Sur, Leibniz envi un memorndum sobre

288

Leibniz. Una biografa

sus aplicaciones a Sofa y pidi adems a la condesa Mara Aurora


von Knigsmarck (A I 11, pp. 453-5), hermana del conde asesinado,
que promoviese su uso en Sajonia. Elabor un informe detallado
para la Academia Leopoldina que se public por separado en enero
de 1696 (Ravier 1937, p. 24).
Cuando, en 1693 y en el transcurso de la correspondencia con
la electora Sofa, surgi el problema del estado primitivo en que se
encontraba la ciencia de la medicina, Leibniz (A I 9, pp. 38-41) ma
nifest su opinin de que, para avanzar en el conocimiento y en la
eficacia de los tratamientos, haba que facilitar la investigacin m
dica y la difusin de los resultados; y esto era algo que slo los
gobiernos podan procurar. Crea, adems, que los gobiernos tenan
la obligacin moral de contribuir al bienestar de aquellos a quienes
gobernaban. Sealaba que la medicina se encontraba an en la in
fancia. Por ejemplo, la circulacin de la sangre se haba descubierto
haca tan slo sesenta aos. Estaba de acuerdo con Sofa en que
algunos mdicos no eran ms que charlatanes como el descubridor
de metales Jacques Aymar, que haba sido puesto al descubierto en
el Journal des Sqavans ; pero haba otros, observaba, que haban
descubierto remedios excelentes, y no se deba desanimar a estos
mdicos responsables de que continuaran con sus investigaciones
por culpa de una actitud desdeosa por parte del pblico en general.
Los mdicos corrientes, obligados a ganarse la vida con su actividad,
se vean en ocasiones obstaculizados por las demandas irrazonables
de sus pacientes. Era fundamental que el diagnstico precediera al
tratamiento. Haba que observar los sntomas cuidadosamente y ano
tar por escrito la evolucin de la enfermedad y la respuesta al tra
tamiento. Se podran publicar entonces informes de los casos ms
interesantes y el conocimiento adquirido aplicarse lo ms amplia
mente posible. Los grandes hospitales podan proporcionar, sugera,
amplias posibilidades para la observacin e investigacin sistemti
cas, pero ello requera personal y financiacin adecuados. La impor
tancia de disponer de buenos mdicos y cirujanos en los ejrcitos y
navios era bastante obvia; pero Leibniz iba ms lejos an, al abogar
por la idea de una medicina preventiva. Recomendaba a Sofa la
creacin de un Consejo de Salud permanente, integrado conjunta
mente por consejeros polticos y mdicos, que se encargase de adop
tar medidas para paliar los efectos de las epidemias que sobrevenan
casi todos los aos y que causaban tantas muertes, sobre todo entre
los ms necesitados.

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690*1698)

289

Para el tratamiento de sus propias dolencias, fuertes catarros y


ronqueras frecuentes, Leibniz busc ayuda en el conde Francesco
Palmieri, pues pensaba que, como director de la Opera, conocera
los remedios tradicionales y fiables de los cantantes (Bodemann 1895,
P- 213).
Asuntos de familia
Hacia finales de 1690 el sobrino de Leibniz, Friedrich Simn
Lffler, busc el consejo de su famoso to en relacin con la conti
nuacin de sus estudios (A I 6, pp. 605-7). Tras haber obtenido en
1689 el ttulo de maestro en teologa en la Universidad de Leipzig
se haba trasladado a la Universidad de Wittenberg. Leibniz aconsej
a su sobrino que se centrara en el estudio de las Sagradas Escrituras
y la historia de la Iglesia (A I 6, p. 610). Sin duda con el propsito
de adquirir un mayor conocimiento de las Sagradas Escrituras, el
joven Lffler pas los aos 1692 y 1693 en Hamburgo estudiando
hebreo y griego. Mientras tanto mantuvo informado a su to de ios
acontecimientos relacionados con la poltica de la Iglesia en Sajonia,
incluyendo la oposicin al pietismo en Leipzig y el traslado del
pietista Philipp Jakob Spener desde Dresde a Berln (A I 6,
pp. 615-16). Tras finalizar sus estudios de idiomas en Hamburgo
Lffler hizo un viaje por el norte de Alemania y Holanda con el fin
de contactar con los telogos e historiadores ms importantes, antes
de hacerse pastor luterano en Probstheida, poblacin cercana a Leip
zig. En el transcurso de su viaje ayud a su to distribuyendo la
portada impresa del Codex juris gentium diplomaticus y solicitando
informacin sobre documentos adicionales para su inclusin en el
segundo volumen (A I 9, p. Ixviii). Leibniz, a cambio, asesor a su
sobrino en la preparacin de una disertacin sobre la Trinidad (A I
II, pp. 222-34).
Cuando Anna Elizabeth, la hija de su hermanastro Johann Friedrich, se cas en diciembre de 1690, Leibniz felicit a su sobrina
con un pareado (A I 6, pp. 607-9). Johann Friedrich era profesor en
la Escuela Thomas de Leipzig y miembro del crculo de Spener. Era
muy crtico con el edicto que los duques de Wolfcnbttel haban
publicado en 1692 contra los pietstas y chilianistas despus de que
Johann Wilhclm Petersen, al dejar Lneburgo y retirarse a Wolfenbiittel, respaldara a Rosamunde von der Asseburg en sus sermones

290

Leibniz. Una biografa

(i4 1 8, pp. 605-6), y esperaba que su hermano adoptara un punto


de vista anlogo. Pero, aunque Leibniz haba mostrado su simpata
por Rosemunde y tambin por Pctersen, defenda la iniciativa toma
da por los duques; sealaba a su hermano que sta era necesaria si
se quera impedir que los fanticos alterasen la disciplina pblica de
la Iglesia. Aada, sin embargo, que ello no era bice para que per
sonas moderadas como Spener pudieran promover la piedad en reu
niones privadas (A I 8, p. 614), De hecho, Spener fue bien recibido
como capelln de la Corte en Berln.
La produccin de una pera en Leipzig, a comienzos de 1694,
por parte del italiano Girolamo Sartori, movi a Leibniz (A I 10,
pp. 673-4) a expresar a su hermano sus puntos de vista sobre las
representaciones teatrales. Tras informarle de que Sartori haba es
tado en el pasado al servicio del duque Juan Federico antes de mar
char a Brunswick y Hamburgo, continuaba diciendo que no consi
deraba a esta forma de entretenimiento digna de descrdito y que,
como forma de relajarse, era muy preferible a la bebida o el juego.
Aunque Juan Federico no se mostrara tan entusiasta de los valores
morales del teatro, es poco verosmil que fuera ms indulgente con
las diversiones que su famoso hermano sugera como alternativas.
Este hombre piadoso y sin pretensiones muri el 19 de marzo de
1696, a la edad de 64 aos, 2 meses, 2 das y 3 horas, como Leibniz
anot para su sobrino, Friedrich Simn Lffler.
En el otoo de 1697 Leibniz pudo enviar un poema de felicita
cin a su sobrino Johann Friedrich Freiesleben, el hijo de su her
manastra Anna Rosina, con motivo de su graduacin en La Haya
como doctor en derecho (Bodemann 1895, p. 63).
Segn su bigrafo, Johann Georg Eckhart, Leibniz pens en el
matrimonio en el ao 1696, a los cincuenta aos de edad; pero,
mientras la dama se tomaba tiempo para considerar la proposicin,
las inclinaciones de Leibniz se desvanecieron y dej pasar la opor
tunidad. Despus de esto repeta que siempre haba credo que ha
bra tiempo suficiente, hasta que se dio cuenta de que era demasiado
tarde (Eckhart 1779, p. 198). Al parecer le gustaban los nios, pues
se saba que a menudo reparta dulces entre los que jugaban en el
vecindario (Guhrauer 1846 2, p. 364).

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

291

Los ltimos das del elector Ernesto Augusto


El elector haba estado enfermo a comienzos de 1697 y Lcibniz
envi sus mejores deseos de un pronto restablecimiento. Al darle las
gracias, Sofa (K 8, pp. 21-2) citaba una observacin que haba odo
en una ocasin similar: que era una lstima que los buenos deseos
no ayudaran; aada, sin embargo, que su esposo se encontraba me
jor. A comienzos de agosto, su estado llev a consultar de nuevo
con los doctores. En esta ocasin, Lcibniz manifest a Sofa (K 8,
pp. 35-6) su sorpresa ante el hecho de que uno de los mdicos ms
competentes del momento no hubiera sido consultado, aunque se
encontraba cerca. Se trataba de Heinrich Mcibom y era de Helmstedt. Lcibniz afirmaba que, si fuera el mismo quien estuviese enfer
mo, no conoca otro mejor a quien acudir, y que no poda dar una
mejor recomendacin. A partir de ese momento, la salud del elector
comenz a deteriorarse rpidamente.
El acontecimiento poltico ms importante de 1697 fue la firma
del Tratado de Ryswick, que puso fin al conflicto entre Francia y
la Liga de Augsburgo. En opinin de Leibniz, sin embargo, este
Tratado era el ms desafortunado de todos los que el Imperio haba
firmado nunca (K 8, p. 40; 6, pp. 162-70) no poda encontrar pa
labras para expresar su dolor ante la prdida definitiva de Estrasbur
go y vea en ello un peligro para la religin protestante. Despus
de que el elector de Sajonia se hubiese convertido al catolicismo, la
defensa de la causa protestante en Alemania necesitaba ms que nun
ca la cooperacin de las Casas de Brunswick y Brandeburgo.
Incluso con el teln de fondo de esta incertidumbre, Leibniz
poda mirar al futuro con optimismo. En carta a Magliabechi del 30
de septiembre de 1697 (D 5, p. 118) trazaba las lneas fundamentales
de los trabajos que quera realizar. Estos incluan la redaccin de la
Teodicea y la realizacin de sus investigaciones e invenciones cien
tficas y tcnicas. Haba adems muchos problemas en matemticas,
historia y filosofa que quera resolver; pero el xito en estos cam
pos, aada, dependera de la ayuda que pudiera recibir de hombres
ms jvenes o de otros estudiosos diligentes y sagaces.
Ya haba establecido y publicado los principios de su dinmica
y de su metafsica, y algunos de los matemticos ms capaces de esa
poca haban aceptado su clculo y lo haban aplicado con xito.
I lacia poco haba recogido el fruto de una de sus invenciones tc
nicas, cuando acept la entrega de un carruaje fabricado a partir de

292

Leibniz. Una biografa

su propio diseo (Gerland 1906, pp. 236-41). En otros asuntos, Leib


niz haba alcanzado en esta poca logros importantes o un estadio
prometedor. Por ejemplo, en abril public, bajo el ttulo Novissima
Snica (Ultimas noticias desde China), una coleccin de cartas y en
sayos escritos por miembros de la misin jesuta en China. Fue el
resultado de los contactos que haba establecido con miembros de
la misin despus de conocer en Roma a Grimaldi. Por mediacin
de un diplomtico de Pars recibi, en 1692, un regalo del director
de la misin, el P. Verjus, y Cario Mauritio Vota le proporcion
mucha informacin despus de que Leibniz iniciara un intercambio
de correspondencia con l en 1694. Una de las copias de la Novis
sima Snica que Leibniz envi a Verjus lleg a las manos de Joachim
Bouvet, uno de los miembros de la misin que acababa de regresar
a Pars con un permiso. Bouvet escribi a Leibniz el 18 de octubre
de 1697 elogiando la Novissima Snica y dndole noticias ms re
cientes de China. Con la carta, Bouvet enviaba una copia de su obra,
recientemente publicada, Portrait historique de VEmpereur de la Chi
ne. Dndose cuenta de que esta biografa del emperador sera un
complemento muy adecuado para su propia obra, Leibniz solicit
permiso para incluirla en una nueva edicin y, una vez obtenida sta,
prepar una versin en latn que apareci con la segunda edicin de
la Novissima Snica en 1699. A Andreas Morell (Bodemann 1895,
p. 190) Leibniz le expres su opinin de que tambin los protestan
tes deberan enviar misioneros a China. Pensaba que la conversin
de un hombre tan influyente como el emperador de la China sera
ms til que vencer en cien batallas. En los aos que siguieron, la
correspondencia con Bouvet result de enorme importancia para la
difusin de la aritmtica binaria de Leibniz.
Durante muchos aos Leibniz haba estado interesado en el es
tudio de las lenguas nacionales. Puesto que aceptaba un origen nico
para todo el gnero humano, pensaba que debi existir un lenguaje
originario y que quedaban trazas de l diseminadas entre todas las
lenguas existentes, pues no crea que ninguna de las que se utilizaban
hubiera sido la original. Esto le llev a una bsqueda de ejemplos
lingsticos de todas las partes del mundo. Vea el estudio de las
lenguas nacionales como complementario al estudio de la historia y
capaz de constituirse en fuente de conocimiento con respecto al ori
gen y las migraciones de las naciones. Si se acepta que el principio
de continuidad opera en el desarrollo natural del lenguaje, la exis
tencia de una discontinuidad indica una migracin. A su regreso de

Hannover b ajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

293

Italia escribi a Huldreich von Eyben (A I 6, p. 442) y le expuso


sus objeciones contra una influyente tesis sueca, segn la cual las
naciones germnicas provenan de Escandinavia (Aarsleff 1975,
p. 125). Pensaba que responder a esta cuestin requera un mejor
conocimiento de las lenguas asiticas y de las regiones del sureste
europeo que estaban en contacto con el mundo griego. En esa si
tuacin, crea preferible recoger material antes que hacer generaliza
ciones prematuras (Schulenburg 1973, p. 119). Despus de una inte
rrupcin de ms de veinte aos, reanud su correspondencia con el
jesuita Adam Adamandus Kochanski de Varsovia, en parte porque
an confiaba en que el rey polaco concediese permiso a ios misio
neros para viajar a travs de Rusia con destino a China lo que Ies
permitira recoger ejemplos de lenguas y en parte por la informa
cin que poda proporcionarle el propio Kochanski (A 1 8, pp. 596-7).
Lcibniz deseaba promover el estudio de la lengua alemana y a finales
de 1696 propuso, con este fin, la creacin de la Sociedad Alemana
de Wolfenbttel bajo la direccin del duque Antonio Ulrico.
En 1691 Leibniz haba recibido de Gcorg Friedrich Mithoff, ma
gistrado de Lchow {A I 6, pp. 513-19), informacin que le permita
estudiar las influencias eslavas existentes en la lengua de los Wend,
que por entonces vivan en el rea de Lneburgo. Para obtener ejem
plos de las lenguas de Rusia y Siberia tuvo que esperar hasta agosto
de 1697, cuando el zar Pedro pas de incgnito por Coppenbrgge
junto a la delegacin rusa en su viaje de Berln a Holanda. Leibniz
confiaba en ser presentado, por mediacin del conde Palmieri, al
general ruso Franz Lefort, y obtener a travs de ste una audiencia
con el zar. Mientras la electora Sofa y su hija Sofa Carlota, electora
de Brandeburgo, visitaban al zar en Coppenbrgge, Leibniz viaj a
Minden, donde consigui la ayuda del sobrino del general, Petcr
l.efort, para obtener ejemplos de las lenguas de Rusia y Siberia.
Unicamente pudo ver pasar a la delegacin rusa desde lejos; pero, a
mi regreso a Hannover, estableci un intercambio de corresponden
cia con Peter Lefort durante unos dos meses, relativa a los ejemplos
lingsticos. Asimismo, y en el mismo ao de la enfermedad del
elector, Leibniz public un breve libreto sobre el origen de la nacin
alemana que se basaba, sobre todo, en pruebas deducidas de las
lenguas nacionales (D 4, 2, pp. 198-205) y en el que refutaba la tesis
meca.
I.n octubre de 1697 a Leibniz le lleg la noticia, a travs del
diplomtico de Brandeburgo Johann Jakob Chuno a quien haba

294

Leibniz. Una biografa

conocido dos aos antes, de que en Berln se iba a construir un


observatorio. A Leibniz le pareci que este proyecto inesperado abra
la posibilidad de hacer realidad una de sus mayores ambiciones: la
creacin de una Academia de Ciencias, si no en Hannover, s al
menos en Berln. La propuesta de construir el observatorio proceda
de la propia Sofa Carlota y el primer ministro Eberhard von Daekelmann se haba hecho cargo de ella antes de caer en desgracia de
manera sbita. Al parecer, Sofa Carlota se haba lamentado de que
en Berln, punto de encuentro de tantos estudiosos, no se elaborase
ningn calendario ni existiese ningn observatorio astronmico.
Leibniz hizo saber a Chuno que estaba dispuesto a asesorar y escri
bi adems a Sofa Carlota (K 8, pp. 47-50), reproduciendo fielmente
la informacin que haba recibido de Berln (a fin de evitar malen
tendidos) y sugiriendo, entre halagos, que el proyecto podra am
pliarse e incluir la creacin de una Academia de Ciencias de la ca
tegora de las de Pars y Londres.
Aunque Leibniz estaba impaciente por aprovechar la propuesta
de Sofa Carlota, era consciente de la necesidad de una actitud cir
cunspecta y diplomtica que evitara ofender al elector de Brandeburgo, que estaba celoso de su autoridad. Elabor una estrategia
basada en dos circunstancias: en primer lugar, la necesidad de un
acuerdo y entendimiento mutuo ms estrechos entre las Casas de
Brunswick y Brandeburgo, en vista del peligro que el Tratado de
Ryswick supona para la religin protestante; en segundo lugar, el
hecho de que Sofa Carlota era un enlace entre las dos Casas. En un
memorndum que envi a Sofa Carlota y a su madre (K 8, pp. 53-5)
les propona actuar como mensajero confidencial entre las dos Casas,
facilitando as una cooperacin estrecha y la ayuda mutua en la per
secucin de sus intereses comunes, evitando accidentes con las car
tas. En la carta a Sofa Carlota (K 8, pp. 50-3) subrayaba la necesidad
de que las dos Casas trabajaran juntas para preservar la religin
protestante y sealaba que sus visitas a Berln no resultaran sospe
chosas. Puesto que tena que visitar la Biblioteca de Wolfenbttel,
poda ampliar ocasionalmente el viaje hasta Berln con la excusa de
prestar su asesoramiento en materias cientficas para lo que estaba,
obviamente, bien cualificado, sin despertar la sospecha de que exis
ta la intencin de interferir en los asuntos de Brandeburgo. Antes
de fin de ao, el diplomtico de Brandeburgo Ezechiel Spanheim
comunic a Leibniz que Sofa Carlota quera recibirle en Berln. Al
final de su carta de agradecimiento (K 10, pp. 40-2) aluda a su co

Hannover bajo el duque Ernesto Augusto (1690-1698)

295

rrespondencia con los misioneros jesutas en China y se ofreca a


enviarle a ella informacin relativa al gran filsofo Confucio o a los
antiguos reyes chinos, quienes (aada, seguramente como una bro
ma) se encontraban prximos a la Inundacin y, por consiguiente,
entre los primeros descendientes de No.
El 15 de noviembre se requiri a Leibniz en Herrenhausen, don
de el estado del elector era motivo de preocupacin. A las 8 de la
tarde comunic a Bartolomeo Ortensio Mauro que haba estado en
Herrenhausen haca una hora, hablando con Sofa y los doctores en
la antecmara. El elector se encontraba mucho mejor y haba tomado
algo slido ese da. Haba estado gravemente enfermo durante varios
meses y, segn el informe de Leibniz a Sofa Carlota (A 10, pp. 45-8),
la electora Sofa le haba atendido con una devocin infatigable y
poniendo a prueba su propia salud. Con excepcin de una breve
visita a Brunswick a mediados de diciembre, Leibniz pas los dos
meses siguientes en Hannover.
Durante algn tiempo la Corte de Brandeburgo se esforz por
lograr la unificacin de los protestantes y, con Leibniz como inter
mediario, tuvieron lugar negociaciones secretas entre los telogos de
Berln y Hannover, que pertenecan respectivamente a las sectas relormada (calvinista) y luterana. Cuando Ezechicl Spanheim, que fa
lleci en diciembre, le comunic la invitacin de Sofa Carlota para
mantener con l una audiencia en Berln, el propsito oficial de su
viaje a Hannover a travs de caminos invernales era presentar al
elector enfermo un memorndum del capelln de la Corte, Daniel
Irnst Jablonski, relativo a los acuerdos y diferencias de las sectas
luterana y reformada. En realidad a los luteranos no se les haba
mostrado mucha deferencia en la Corte de Brandeburgo, ya que los
nombramientos haban recado en general sobre miembros de la sec
ta reformada antes que sobre luteranos de gran vala (A 10, p. 38).
Tras su encuentro con Spanheim, Leibniz regres a casa sufriendo
un fuerte dolor de cabeza. Exactamente tres semanas despus, el 23
de junio de 1698, el elector Ernesto Augusto mora en Herrenhau*n, dejando tras s un reinado en el transcurso del cual Hannover
luha sido elevado al rango de Electorado, pero que haba sido tesligo tambin de tragedias cuyas causas haba que buscarlas, al menos
en parte, en la ambicin del elector por aumentar la grandeza de su
( '.isa.

Captulo 8

HANNOVER Y BERLIN (1698-1705)

Cuando al elector Ernesto Augusto le sucedi su hijo mayor,


Jorge Luis, la posicin de Leibniz no sufri aparentemente ningn
cambio; pero, en realidad, nunca ms disfrut de la misma confianza
por parte del prncipe gobernante ni del apoyo a sus mltiples acti
vidades que haba recibido de Ernesto Augusto. De hecho, el nuevo
elector parece haber mostrado poco inters por sus actividades o no
haber sabido valorarlas; pues si bien tena que mostrarse de acuerdo
con la opinin generalizada de que su consejero privado de Justicia
era un hombre muy capaz, tenda a ver sus fallos ms que a reco
nocer que su espritu libre siempre buscaba lo til.
Un ejemplo de la actitud crtica del nuevo elector hacia Leibniz
lo constituyen las quejas, repetidas durante aos, relativas a su com
promiso de escribir la historia de la Casa de Brunswick-Lneburgo.
As, la asignacin anual que se le haba concedido en 1691 (con
motivo de su promocin) para pagar a alguien que le ayudara en su
estudio histrico fue cancelada en octubre de 1698, debido a que
an no haba presentado ningn borrador. A comienzos de 1699
intent que Leonor d'Olbreuse, duquesa de Celle, le ayudara a con
seguir de nuevo esta asignacin (MK, p. 157); argumentaba que nun
ca haba pretendido escribir una historia de Brunswick que pudiera
296

Hannover y Berln (1698*1705)

297

leerse como entretenimiento, sino una historia sin precedente en Ale


mania o Italia por la exactitud de su erudicin. Aada que nadie
debera pretender que consagrase todo su tiempo a este trabajo, pues
a la mayora de la gente se le conceda tiempo libre. El haba deci
dido dedicar su tiempo libre a trabajar por el progreso de la ciencia
y sobre otros problemas, y el reconocimiento que haba recibido este
trabajo era motivo de prestigio tanto para Brunswick-Lneburgo
como para l mismo. Dos aos ms tarde, mientras reciba crticas
por servir a tantos seores a la vez, se le concedi un amanuense
que le ayudara con el trabajo histrico y que tena como tarea, ade
ms, informar de sus progresos (MK, p. 137). Pero Leibniz se man
tuvo firme y persisti en defender su causa. En abril de 1702 pre
sent un memorndum en el que reclamaba el pago de los gastos
originados por sus investigaciones histricas y propona adems que,
cuando finalizase la historia de Brunswick, se le concediese una pen
sin anual de 2.000 tleros; de este modo, en su vejez, si Dios le
conceda vida y capacidad suficientes, tendra medios, oportunidad
y libertad para terminar sus propias investigaciones.
Una carta escrita por el elector Jorge Luis en octubre de 1703
desde la residencia de caza de Linsburgo y dirigida a su madre, la
noble electora viuda Sofa (MK, p. 186), prueba su actitud hostil
hacia Leibniz. El elector deca a su madre que, despus de que se
haba ocupado de que tuviera alojamiento, Leibniz, por quien su
hermana Sofa Carlota suspiraba tanto, no se haba presentado. Al
parecer, Leibniz lleg a Linsburgo ese mismo da (K 9, p. 46), des
pus de que el elector le negara primero el permiso para ir y a
continuacin cambiara de idea. Siguiendo con sus quejas, Jorge Luis
sealaba que nunca saba dnde estaba Leibniz y que, cuando le
preguntaba por qu se mostraba tan elusivo, siempre pona la excusa
de que estaba trabajando en sus libros invisibles. El elector aada
que probar la existencia de stos requerira tanta dedicacin como
la que Jaquelot (capelln de la colonia francesa en Berln) haba con
sagrado a los libros de Moiss.
Entre los libros que el elector no poda ver se encontraban dos
volmenes de crnicas inditas de historia alemana titulados Accesinnes bistoricae, que edit y public en 1698 y 1700 respectivamen
te, adems de un suplemento a su primera recopilacin de documen
tos constitucionales que public en 1700, el Codex juris gentium
diplomaticus, y varios ensayos breves sobre poltica. De su pluma
continuaron saliendo colaboraciones para revistas especializadas. Es

298

Leibniz. Una biografa

tas consistan, en su mayor parte, en respuestas a las crticas que se


le hacan por cana, e incluyen aclaraciones importantes a su filosofa
y a sus matemticas. Como ejemplo de su inters por cuestiones
prcticas puede citarse su crtica contra todos aquellos que se opo
nan al uso de una mquina trilladora que haba inventado el alguacil
de Oertzen. En contra de quienes afirmaban que esa mquina pri
vaba a personas pobres de su medio de subsistencia, argumentaba
que siempre exista la posibilidad de encontrar otro trabajo til, aun
que al principio fuese nuevo (Bodemann 1895, p. 66).
A comienzos de 1700 se eligi a Leibniz como miembro extran
jero de la reconstituida Academia Real de Ciencias de Pars. Esto le
llev a iniciar un intercambio de correspondencia con Fontenelle y,
un ao ms tarde, con Pierre Varignon, quien defenda en la Aca
demia el clculo diferencial frente a los ataques de Michell Rolle y
aplicaba las nuevas tcnicas a problemas de movimiento debido a la
accin de fuerzas centrales. Algunas observaciones que ley en las
Mmoires de Trevoux (GM 4, p. 95) movieron a Leibniz a ofrecer
una justificacin del fundamento lgico de su clculo. A cambio de
su eleccin a la Academia, envi artculos sobre el sistema binario
de la aritmtica.
En noviembre de 1698 el abad Le Thorel, a quien haba conocido
en Hannover, transmiti a Leibniz el ardiente deseo de Antoine
Vcrjus, director de la misin jesuita en China, de que Leibniz pasara
a ser bibliotecario real en Pars (MK, p. 155). Tras explicar que haba
preferido declinar la invitacin de ser nombrado director de la Bi
blioteca vaticana (con perspectivas de llegar a cardenal) antes que
cambiar de religin, deca que era el mismo obstculo el que le
impeda ir a Pars. Dos aos ms tarde (Bodemann 1895, p. 360)
ofreci a Vcrjus asesoramiento en el arte misionero, apelando al
mtodo utilizado por san Pablo en Atenas cuando vio un altar con
sagrado a un dios desconocido. Aplicando este punto de vista aco
modaticio al trabajo misionero, pensaba que las doctrinas y prc
ticas chinas deban recibir en la medida de lo posible una inter
pretacin cristiana. A su vez preguntaba a Verjus si poda conseguir
en China el Antiguo Testamento hebreo de los judos de a ll', con
el objeto de poder detectar las alteraciones que los judos europeos,1
1 En su C h in a Il strala Athanasius Kircher haba escrito que los descendientes
de uno de los hijos de No se establecieron en Bactra, y saliendo de all los coloni
zadores haban llegado a la China.

Hannover y Berln (1698-1705)

299

llevados de su odio a los cristianos, haban realizado. El clmax de


su relacin con la misin jesuta en China tuvo lugar el 1 de abril
de 1703, cuando recibi de Pekn una carta de Bouvet en la que ste
afirmaba haber encontrado en su aritmtica binaria la clave para
interpretar los hexagramas del / Ching y, por consiguiente, para
conocer el origen de la filosofa china.
A principios de 1704 Leibniz recibi de lady Damaris Masham,
hija de Ralph Cudworth, una copia de la obra ms importante de
su padre: The tme intellectual system o f the universe (1678). El libro
no le era desconocido, puesto que haba visto una copia en Roma.
Debido, sobre todo, a su relacin con Locke (quien, en sus ltimos
aos, convivi con la familia de lady Damaris), Leibniz aprovech
la oportunidad para entablar correspondencia y se esforz por trans
mitirle a ella con claridad su sistema metafsico.
El 28 de mayo de 1704 Johann Friedrich Hodann, que haba
trabajado como secretario para Leibniz durante dos aos, finaliz el
lxico alfabtico de la Encyclopedia (Couturat 1903, p. 510). Las cin
co tablas de definiciones, de las cuales sa era la ltima, constituan
el borrador ms completo de un proyecto fabuloso que contemplaba
como una etapa obligada en la consecucin de su caracterstica uni
versal. El sistema de clasificacin que Leibniz adopt, al igual que
haban hecho previamente otros lexicgrafos como George Dalgarno 2, estaba basado en la distincin escolstica entre sustancias (seres
V objetos) y accidentes (atributos o cualidades) (Couturat 1901,
P. 171).
Se continu buscando y valorando el consejo de Leibniz en asun
tos polticos. La cuestin poltica ms importante para Hannover
entre las preocupaciones de la poca era la de promover la redama
cin que la electora Sofa haca de su derecho y el de sus descen
dientes a la sucesin de la corona inglesa. Ello requera acercamien
tos diplomticos delicados en los cuales Leibniz desempe un papel
importante e incluso en ocasiones tom la iniciativa. Otro problema
poltico al que Leibniz no dej de dedicar una gran parte de su
tiempo, a pesar de las pocas perspectivas de xito, era el de la reunilicacin de las Iglesias. En cumplimiento de los deseos del elector
pas la primera semana de septiembre de 1698 con Molanus en Loccuni escribiendo el borrador de un memorndum para el conde Franz
von Buchhaim, nuevo obispo de Wiener-Neustadt, a quien el em' Leibniz estuvo influido por los escritos de Dalgamo (Couturat 1901, pp. 544-8).

300

Leibniz. Una biografa

perador haba asignado el cometido de continuar con las negocia


ciones iniciadas por su predecesor para la reunificacin de catlicos
y protestantes. El documento contena una serie de proposiciones
relativas a las concesiones que cada partido tendra que hacer antes
de que la reunificacin pudiera tener lugar, seguidas de un catlogo
de treinta controversias vacuas entre catlicos y protestantes (FC 2,
p. 172-93).
En la primavera de 1700 el elector recibi una solicitud del em
perador Leopoldo I (K 8, p. xxx) en la que ste le peda que enviara
a Leibniz a Viena a deliberar sobre el asunto de la reunificacin con
el obispo von Buchhaim, porque su experiencia, discrecin y cualificaciones le hacan el hombre ms apto para este trabajo. La visita
tuvo lugar en otoo, y durante su estancia en Viena Leibniz visit
adems la Abada de Melk, mantuvo varias conversaciones con el
nuncio papal Oa Via y examin los papeles de Rojas, de los que
tom muchos extractos. Transcribi en particular un resumen de
Rojas relativo a las negociaciones llevadas a cabo entre 1661 y 1693
(FC 1, pp. 1-16). En una carta que el emperador le dio para que la
entregara al elector, aqul manifestaba su satisfaccin por el trabajo
de Leibniz, quien haba dado muestras de su capacidad de juicio,
diligencia infatigable y una amplitud de conocimiento infrecuente
(K 8, p. xxxi).
A peticin del duque Antonio Ulrico (FC 2, pp. 205-6) Leibniz
reanud su correspondencia con Bossuet en la primavera de 1699,
despus de haber solicitado el permiso del elector a quien expre
saba su opinin de que, aunque haba pocas esperanzas de una reu
nificacin entre catlicos y protestantes en ese momento, sera un
motivo de prestigio para los prncipes protestantes dar prueba de su
buena fe no abandonando un proyecto realizable (FC 2, pp. 247-50).
Pero en lugar de dar respuesta, como solicitaba Leibniz, a las cues
tiones precisas que haban quedado sin responder en 1695, Bossuet
present una nueva exposicin de los principios catlicos con su
aplicacin a problemas que planteaban los libros cannicos. Con la
colaboracin del duque Antonio Ulrico, cuya Biblioteca de Wolfenbttel contena una seleccin de obras relativas a la historia de la
Reforma, Leibniz contest con ciento veinticuatro argumentos (FC
2, pp. 318-73). Afirmaba en particular que el decreto del Concilio
de Trento relativo a la canonicidad de los libros de la Biblia era
demostrablemente falso (FC 2, p. 384). Pensaba que sta era razn
suficiente (FC 2, p. 372) para rechazar la validez del Concilio y eli

Hannover y Berln (1698-1705)

301

minar el principal obstculo para la reunificacin. Con la esperanza


de salvar a Leibniz de lo que crea una postura equivocada, Bossuet
defendi el Concilio de Trento con sesenta y dos argumentos. Leib
niz respondi punto por punto en carta del 5 de febrero de 1702,
lo que puso fin al intercambio de correspondencia.
En septiembre de 1698, cuando Leibniz y Molanus se encontra
ban discutiendo la reunificacin de catlicos y protestantes en Loccum, el capelln de la Corte de Brandeburgo, Jablonski, lleg a Han
nover para mantener una entrevista personal con ambos sobre la
reunificacin de las sectas luterana y reformada. Puesto que las pers
pectivas de entendimiento en lo relativo a la eucarista y la predes
tinacin parecan escasas, Leibniz se habra conformado con lograr
tolerancia civil y eclesistica. El elector de Brandeburgo, sin embar
go, quera unidad de credo y una unificacin completa en una nica
Iglesia, que recibira el nombre de evanglica (DS 2, pp. 63, 233-5).
Justo antes de que Jablonski regresara, el 4 de octubre, para conti
nuar las conversaciones, la Biblioteca Electoral y la vivienda de Leib
niz se trasladaron al nmero 10 de Schmiedestrasse, domicilio de
la viuda Sophie Elizabeth von Lde 3. Este fue su hogar en Han
nover durante el resto de su vida. Al mes siguiente Leibniz hizo su
primera visita breve a Berln, donde pas dos das en conversaciones
con Jablonski sobre la reunificacin. Un ao ms tarde, en octubre
de 1699, manifest a Jablonski su temor de que las propuestas de
rcunificacin fueran prematuras; pues, si no se acertaba al elegir el
momento adecuado, el resultado podra ser desastroso (DS 2,
pp. 109-14).
Otro motivo de preocupacin para Leibniz en Hannover fueron
las reiteradas negativas del nuevo elector a concederle permiso para
visitar Berln correspondiendo a las invitaciones de Sofa Carlota. La
primera negativa sigui a una visita que ella hizo a Hannover en
agosto de 1698, cuando reiter personalmente a Leibniz la invitacin
que le haba hecho llegar por mediacin de Ezechie! Spanheim a
Iinales del ao anterior. Cuando, dos meses despus, se le deneg
el permiso de nuevo, Leibniz seal al elector (K 10, pp. 52-3) que
Sofa Carlota haba enviado la invitacin a travs de su madre, por
lo que creera sin duda que el permiso ya haba sido concedido y
estara esperando su llegada con impaciencia. Leibniz aada que si
Esta casa fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial. La fachada ha sido
irconstruida ahora en una nueva localizacin.

302

Lcibniz. Una biografa

Casa en la que Leibniz vivi en Hannover. Dibujo realizado en 1828.


(Por cortesa del Historisches Museum, Hannover.)

Hannover y Berln (1698-1705)

303

El Palacio de Liitzenburgo hacia 1702. Tomado de J . Toland,


Relations des cours de Prusse et de H anovre (La Haya 1706).

(Por cortesa de la Bodleian Library, Oxford.)

el elector no cambiaba de opinin, tendra que inventar alguna ex


cusa ante Sofa Carlota por ejemplo, que a causa del mal tiempo
haba cado enfermo. Esto equivala a decirle al elector que no haba
justificacin real que impidiera su visita a Berln.
Hubo de pasar otro ao antes de que Leibniz recibiera del ca
pelln de la Corte, Jablonski (DS 2, pp. 151-2), una invitacin, en
nombre del propio elector de Brandeburgo, para visitar Berln, con
el fin de asesorar para la creacin de una Academia de Ciencias.
Pocos das despus, el 28 de marzo de 1700, Leibniz (K 8, pp. 150-1)
escribi a su patrn diciendo que quera informarle antes de aceptar.
1 eibniz pensaba que al igual que el honor que haba recibido el mes
anterior al ser elegido miembro extranjero de la reorganizada Aca
demia Real de Ciencias de Pars (K 8, pp. 149-50), la decisin adop
tada por el elector de Brandeburgo de encomendarle la direccin de
una Sociedad anloga que haba resuelto crear en Berln (que podra
desempear desde su hogar en Hannover) no poda desagradar a la
Corte de Hannover. Explicaba entonces que tena necesidad de rea
lizar viajes cortos por razones de salud, pues llevaba una vida en
exceso sedentaria debido a que trabajaba todo el da al servicio del
elector y su Casa o de la reputacin de su Corte. Por ejemplo,

304

Leibniz. Una biografa

tendra que visitar un balneario en primavera para seguir tratamien


to; entonces (parece querer decir), por qu no visitar tambin Ber
ln? Aada que el estudio histrico continuara progresando en su
ausencia, puesto que consista en ordenar material ya elaborado.
A finales de abril, Leibniz parti en viaje hacia Berln, visitando
de camino Cellc y Wolfenbttel. Desde Wolfenbttel la marcha se
hizo lenta debido a que cay enfermo, por lo que no pudo llegar a
Berln hasta el 11 de mayo; all tuvo dificultades para encontrar
alojamiento, pues la ciudad se encontraba llena de visitantes con
motivo de la boda entre la princesa Luisa Dorotea Sofa, hija de la
primera esposa del elector, y el prncipe Federico de Hcssen-Kassel.
Sin dudarlo un momento se dirigi a Ltzenburgo (despus Charlottenburgo), donde la electora Sofa Carlota le recibi amablemente
y le asign una habitacin en su delicioso palacio, que an se en
contraba en construccin (K 8, pp. 151-5). Pocos das despus con
fiaba a Sofa (K 8, pp. 151-5) que se encontraba fuera de su elemen
to, pues las exigencias de la vida social de Ltzenburgo le dejaban
nicamente cuatro horas diarias de descanso y, lgicamente, se en
contraba muy cansado; pero se daba cuenta de que Sofa Carlota
mereca ese esfuerzo. Cuando, a principios de junio, finalizaron las
celebraciones de la boda, estuvo con fiebre y necesit una cura de
reposo (K 8, pp. 167-9).
Despus de la ratificacin del acta de fundacin de la Sociedad
de Ciencias de Berln y de la confirmacin de su propio nombra
miento como presidente de dicha Sociedad, el 20 de agosto Leibniz
se despidi del elector de Brandeburgo en Berln y se dirigi a Lt
zenburgo para despedirse de la electora en la tarde de esc mismo
da. Ella le invit a pasar all la noche. Quiz una muestra de la
intensidad de sus sentimientos hacia la electora lo constituye el he
cho de que Leibniz se sintiera agraviado cuando, despus de que ella
se hubiera despedido, su dama de compaa, seorita von Pllnitz,
le regal unas medallas en su nombre. Leibniz pensaba, sin duda,
que deba haber sido ella en persona quien se las entregase. En carta
a Sofa (K 8, pp. 207-8) se quejaba de que haba sido como si la
electora le tomara por un extrao. Al da siguiente escribi a Sofa
Carlota desde Berln, con la misma queja (K 10, p. 80). Deca adems
que el calor le haba producido dolor de cabeza y solicitaba otra
audiencia para justo antes del medioda del da siguiente, cuando
estuviera en Ltzenburgo de paso, pues no saba cundo tendra otra
oportunidad de verla de nuevo.

Hannover y Berln (1698-1705)

305

A principios de septiembre las dos electoras, Sofa y Sofa Car


lota, invitaron a Leibniz para que las acompaara a Aachen; all
queran encontrar apoyo, entre las realezas que se encontraban en
el balneario internacional y en la cercana Holanda, para elevar al
elector de Brandeburgo al rango de rey de Prusia. Por entonces
Leibniz se encontraba en Wolfenbttcl proyectando una visita al
balneario de Tplitz, al norte de Bohemia, y segn una carta que
dirigi a George Stepney (K 8, p. 239) sinti haber recibido la invi
tacin demasiado tarde para aceptar. Tras seguir tratamiento en T
plitz durante la ltima semana de septiembre viaj desde all a Praga
y Viena, donde lleg a finales de octubre para mantener las conver
saciones con Buchhaim que el emperador le haba solicitado. Al
comienzo del viaje volvi a encontrarse mal y durante varios das
sufri un fuerte catarro y diarrea, con sudores nocturnos y ronquera
por las maanas.
Leibniz estaba de regreso en Hannover cuando, el 18 de enero
de 1701, el elector de Brandeburgo se coron a s mismo rey Fede
rico I de Prusia, ttulo inusual requerido por el hecho de que parte
del Ducado era polaco (Schnath 1978, p. 557). Leibniz dise una
medalla conmemorativa y le felicit en nombre de la Sociedad de
Ciencias de Berln (K 10, pp. 338-46). En cana escrita a la reina en
julio (K 10, p. 81) explicaba que no haba podido visitarla porque se
le urga a que adelantara el estudio histrico. Confiaba sin embargo
en que se le permitiera tomar un respiro y en poder, antes del fin
del verano, satisfacer su deseo de verla de nuevo. Pero el verano se
.icab y, a finales de agosto, tuvo que explicar que no poda dejar
I lannover (K 10, pp. 82-4) porque Lord Macclcsfield haba hecho
entrega a la electora Sofa del Acta del Establecimiento firmada el
I. de junio, que resolva el derecho de sucesin a la corona inglesa
.i lavor de Hannover. Prometa que, tan pronto como la delegacin
inglesa se hubiera marchado, se apresurara a ir a Berln. Sealaba
i|tie los ingleses queran que la electora y el prncipe elector se tras
ladaran a Inglaterra, posibilidad que l contemplaba con temor por
que significara que, adems de no poder ver a Sofa Carlota ms
que con muy poca frecuencia, se vera privado por completo de la
unnpaa de Sofa.
Desde Wolfenbttel, Leibniz escribi a Sofa el 23 de septiembre
(K 8, pp. 287-8) para decirle que tena intencin de visitar a su hija
en l.tzenburgo pero que regresara pronto, porque quera pasar el
invierno encerrado en su refugio de Hannover a fin de hacer pro

Leibniz. Una biografa

306

gresar su propio trabajo. Cuando Sofa mostr esta carta a su hijo,


ste se quej de que Leibniz nunca le hiciera saber dnde se diriga,
pues luego nunca saba dnde encontrarle (K 8, pp. 290-1).
Leibniz lleg a Berln a comienzos de octubre, donde dividi su.
tiempo en conversar de filosofa y poltica con Sofa Carlota en Ltzenburgo y mantener consultas con los funcionarios de la Corte
sobre la organizacin y el trabajo de la Sociedad de Ciencias. El 2
de diciembre la reina le otorg poderes para ser su representante
poltico ante el elector Jorge Luis (K 10, pp. 91-2). Pocos das des
pus regres a Hannover para informar de temas polticos (K 10,
pp. 95-102). Tanto en Hannover y Celle como en Brandeburgo y
Prusia produca inquietud el ejrcito que el duque Antonio Ulrico,
con ayuda francesa, haba reunido en Wolfenbttel. Leibniz regres
a Berln el 23 de diciembre con una carta de su hermano para la
reina (K 10, p. 114) e instrucciones (A 10, pp. 103-5) referentes a los
contactos diplomticos que deba realizar en la Corte. Los ltimos
tres das del ao apenas dej su habitacin debido a un dolor de
cabeza, y luego perdi la voz (K 10, p. 130), antes de acompaar a
la reina en una visita a Hannover en la segunda mitad de enero de
1702 (GP 3, p. 287).
Nada ms regresar a Berln, Sofa Carlota invit a Leibniz a
visitarla por Pascua (K 10, p. 136). Le deca que su dama de com
paa haba comprado un libro de matemticas, pero los trminos y
las nociones eran tan difciles que necesitaban que l se los explicara.
Poco despus la seorita von Pllnitz (la dama de compaa) le dijo
que deba acudir inmediatamente, pues, como dice el proverbio ale
mn, Wann die Katze nicht zu Haus ist danzen die Muse auf den
Bnkcn * ; adems, la reina se encontraba sin compaa (Guhrauer
1846 2, app., p. 24). Despus de reiterar varios ruegos similares, slo
pudo decir que ra a Berln tan pronto como el elector se lo per
mitiera. A poco de presentar al elector, el 22 de mayo, un memo
rndum sobre la ampliacin de la Biblioteca (MK, p. 179), debi
conseguir permiso para emprender el viaje, puesto que el 11 de junio
llegaba a Ltzcnburgo. Para estas visitas la reina le procur un do
cumento que le facultaba para recibir, de los representantes de Prusia
en las poblaciones del camino como Distorf, Neuendorf y Tangermunde, un relevo de seis caballos sin ningn desembolso (K
*

[Cuando el gato no est en casa, los ratones bailan sobre los bancos.]

/N. del T.f

Hannover y Berln (1698-1705)

307

10, p. 218). En esta ocasin pas un ao entero en Berln, aunque


habra regresado antes si una enfermedad no le hubiera impedido
viajar.
Cuando Sofa Carlota visit Hannover en enero de 1703, con
motivo del carnaval anual, Leibniz decidi que, en lugar de acom
paarla, permanecera en Berln, con el fin de conocer cul era la
intencin del rey en lo relativo a sus propuestas para financiar la
Sociedad de Ciencias (K 10, pp. 381-3). Friedrich von Hamrath,
ministro del rey, le inform de ello el 5 de febrero (K 10, pp. 383-4).
Expres entonces a Sofa (K 9, pp. 8-10) su deseo de regresar a casa,
a fin de atender sus asuntos y porque, debido a su larga estancia y
a las fricciones que existan entre las dos Casas en esa poca (cen
tradas en el duque de Celle), se sospechaba que l era un espa. En
su respuesta (K 9, pp. 4-5) Sofa le deca que la reina estaba de
regreso por orden del rey y que confiaba en que l se quedara algn
tiempo con ella antes de volver a casa. En carta del 6 de marzo
dirigida al ministro de Estado, barn von Goertz (K 9, pp. 12-13),
en Hannover, le manifestaba su deseo de regresar tan pronto como
se lo permitiera su salud. La falta de cuidados haba hecho que la
recuperacin fuese lenta y, aunque haba recuperado el apetito, con
tinuaba padeciendo de insomnio. Aseguraba al barn que su estudio
sobre la historia de Brunswick haba progresado casi tanto como si
l hubiera estado en Hannover, puesto que haba tenido la oportu
nidad de utilizar los libros de la Biblioteca Real. Hacia finales de
marzo se present una hinchazn recurrente en su pie (no era gota)
que ya haba padecido en el mes de diciembre anterior y que le
impidi acompaar a la reina a Ltzenburgo y Potsdam, donde ella
iba a asistir a una boda. En mayo, cuando se encontraba con la reina
en Ltzenburgo, escribi a Hans Caspar von Bothmer a Hannover
dicindole que ella se mostraba reacia a dejarle marchar (MK, p. 184)
y aadiendo que se senta muy ofendido por los rumores que corran
en Hannover, en el sentido de que su deseo era abandonar sus ser
vicios all para vivir en Berln. Leibniz le deca que eso equivala a
cambiar su libertad por esclavitud. Despus de un ao en Berln, el
1 de junio de 1703 regresaba a Hannover.
Dos meses ms tarde Leibniz quiso acompaar a Sofa en una
visita a Berln, pero el elector le deneg el permiso. En esta ocasin,
Sola le dej un apartamento en Herrenhausen donde poda trabajar
en paz; fue por entonces cuando comenz a estudiar seriamente a
I ockc. En carta a Sofa del 22 de agosto (K 9, pp. 34-7) deca que,

308

Leibniz. Una biografa

poco despus de su marcha, haba sufrido una fiebre debida al calor.


Cuando la fiebre hubo remitido no fue capaz de trabajar en nada y
decidi visitar al duque Rodolfo Augusto en Brunswick. Al da si
guiente pensaba regresar a Hannover y, si el elector no estaba en
Herrenhausen, hara una visita breve a Berln. Esta, sin embargo, no
tuvo lugar.
La siguiente visita de Leibniz a Berln tuvo lugar en enero de
1704, cuando mantuvo conversaciones con Jablonski sobre la reuni
ficacin de las Iglesias protestantes. Sofa (K 9, pp. 71-2) esperaba
que regresase con su hija por Carnaval, pero, a continuacin de una
discusin poltica en Wolfenbttel con el duque Antonio Ulrico
cuyo hermano, el duque Rodolfo Augusto, haba muerto el 22 de
enero hizo una breve visita a Dresde para promover la idea de
crear una Sociedad de Ciencias all, antes de regresar a Brunswick
para la feria. A Sofa (K 9, pp. 72-3) le comentaba que, dado que la
feria no tena mucho inters, haba intentado regresar a Hannover
tras la primera semana; pero el duque Antonio Ulrico le haba pe
dido que se quedara unos das ms y le diera consuelo por la muerte
de su esposa, la duquesa Isabel Juliana. A mediados de febrero se
encontraba de nuevo en Hannover, donde pronto recibi otra invi
tacin de la reina Sofa Carlota para que la visitara en Berln. Le
escribi en marzo (K 10, pp. 224-6) para explicarle que tena que
permanecer en Hannover hasta que estuviera pintado su retrato, que
el gran duque Cosimo III de Toscana haba encargado. Ella le res
pondi (K 10, p. 140) que confiaba en que, tan pronto como el
retrato estuviera acabado, l ira a visitarla sin tardanza en compaa
de la condesa von Kielmansegg hija natural del padre de Sofa
Carlota y su querida, la condesa von Platen, pues quera conocer
su opinin sobre Locke (K 10, pp. 230-1). Al mismo tiempo, Leib
niz apelaba a ella para que diera a Gabriel Wagner, filsofo venido
a menos, algn puesto modesto como microscopista, para que pu
diera dedicarse a observar en miniatura las maravillas de la natura
leza que permitiran conocer mejor la composicin de los cuerpos
mayores (K 10, pp. 224-6). Su hermano, el elector, no haba dado
respuesta a la misma llamada. Cuando el pobre filsofo indigente
cay enfermo con fiebre en Hannover, Leibniz le dio 2 tleros para
que se curara de su enfermedad. Tras elogiar a la condesa de Kiel
mansegg por su paciencia al intentar ayudar a Wagner, que prefera
morir de hambre antes que dar su nombre en la beneficencia (Bodemann 1895, p. 373), sealaba que, cuando se hubiera ido y pa

Hannover y Berln (1698-1705)

309

reca estar impaciente por enviarle a Berln tan pronto como fuera
posible slo les quedara encomendarle a la Providencia (K 10,
P- 228).
Leibniz parti hacia Berln en junio, pero tuvo que regresar des
de Brunswick cuando Sofa necesit su consejo acerca de una carta
que haba recibido desde Inglaterra. Despus, en julio, se demor a
causa de un dolor en el tobillo que le impeda caminar (K 9,
pp. 89-90). El 9 de agosto parti de nuevo y, tras realizar alguna
investigacin histrica en Wolfenbttel, lleg a Ltzenburgo a fina
les de agosto (K 9, pp. 92-5).
Cuando el vicecanciller, Ludolf Hugo, muri en septiembre,
Leibniz pidi a la reina que le recomendara ante su hermano para
el puesto, ya que l era el siguiente por grado de veterana (K 9,
pp. 95-6). Como un gesto de amistad, ella acept poner el inters de
Leibniz por encima del suyo propio; pues, si tena xito en su co
metido, nunca ms disfrutara del placer de verle de nuevo en Lt
zenburgo (K 9, p. 96). Leibniz tambin solicit al elector la alcalda
de Ilefeld, otro de los puestos que Hugo desempeaba, a fin de
poder llevar a trmino el proyecto de Hugo de volver a crear all
una escuela. Si bien Sofa no poda pensar en nadie con mejores
cualidades de equidad y justicia para el puesto de vicecanciller (K 9,
pp. 96-7), tanto ella como Molanus (K 9, pp. 99-100) se extraaban
de que quisiera tener que ocuparse de asuntos tan tediosos. Le deca
(K 9, pp. 101-2) que el elector pareca quejarse de que tus muchos
mritos, que l estima infinitamente, no le son de ninguna utilidad,
y de que os ve a t raramente y en absoluto a la historia que te has
comprometido a escribir. N o crea, adems, que Leibniz pudiera
encontrar agradables las obligaciones que el cargo conllevaba. El
puesto de canciller haba desaparecido en Hannover en 1669 y el
elector Jorge Luis quera abolir el de vicecanciller. Al dejar que este
puesto desapareciera rindi, probablemente, servicio a Leibniz.I
I listona y poltica
A finales de 1698, cuando su asistente Joachim Friedrich Feller
luc despedido de su cargo por abuso de confianza, Leibniz consigui
dos nuevos ayudantes para su estudio histrico. Uno de ellos era
Jnhann Georg Eckhart (Eckhart 1779, p. 170), que por entonces vi
va en Hannover aunque en 1706 lleg a ser catedrtico de Historia

Leibniz. Una biografa

310

en Helmstedt. Con la cooperacin de Leibniz, Eckhart edit adems


una revista de crtica en lengua alemana, Monatlicher Auszug, que
se public en Hannover entre 1700 y 1702 A. El otro ayudante era
Friedrich August Hackmann, que tambin lleg a ser catedrtico en
Helmstedt. En 1698 el duque de Celle encarg a Hackmann la bs
queda de documentos histricos en Londres (Guhrauer 1846 2, app.,
p. 98). Ms tarde, en 1699, diez aos despus del viaje del propio
Leibniz a Italia, la Corte de Hannover le encarg que emprendiera
un viaje semejante a fin de recoger ms material para la historia de
Brunswick. En la primavera de 1699 Leibniz intent obtener reco
nocimiento oficial para otro ayudante en la recopilacin de docu
mentos histricos, el genealogista e historiador francs Charles Ren
d'Hozier, proponiendo que se le concediera una medalla. Al mismo
tiempo sugiri que se prepararan en Hannover planchas de cobre
para grabar sellos y medallas para su inclusin en la obra, una vez
terminada (MK, p. 157). Al ao siguiente, durante su primera visita
prolongada a Berln, solicit permiso para usar los archivos de Brandeburgo con el fin de poder continuar all su trabajo histrico.
Uno de los primeros cometidos polticos de Leibniz al servicio
del nuevo elector haba sido la redaccin de la oracin que se ley
en el funeral del elector Ernesto Augusto, el 2 de abril de 1698 (P,
pp. 45-82). Ahora, el problema de la sucesin en Inglaterra se con
virti para Hannover en un problema poltico que requera una de
licada diplomacia. Cuando el rey Guillermo III de Inglaterra per
maneci con el duque de Celle en su residencia de caza en Ghrde,
cerca de Lneburgo, en octubre de 1698, Leibniz tom la iniciativa
al sugerir a la duquesa de Celle que intentase hablar con el rey sobre
ese tema (A 11, pp. 15-17). Propuso al rey que nombrase a la elec
tora Sofa y sus descendientes como pertenecientes a la lnea suce
soria directa y que acordase el matrimonio (cuando tuviese edad
suficiente) del duque de Gloucester, de salud delicada y nueve aos
de edad (siguiente en la lnea sucesoria despus de su madre, la
princesa Ana) con la joven princesa de Hannover. La duquesa in
form a Leibniz de que el rey haba respondido favorablemente a
estas propuestas; Leibniz, a su vez, haba hablado del tema con el
embajador ingls, George Stepney. Es evidente que Sofa no tom

4 Las colaboraciones de Leibniz a esta revista han sido reeditadas en D S 2,

pp. 313-438.

Hannovcr y Berln (1698-1705)

311

parte personalmente en estos contactos, y el rey tampoco le hizo


declaracin alguna.
Dos aos ms tarde, el 20 de agosto de 1700, cuando se despeda
de la electora Sofa Carlota en Berln antes de regresar a Hannover,
Leibniz tuvo conocimiento de la muerte del duque de Gloucester.
Al da siguiente, en carta a Sofa (K 8, pp. 207-8), sealaba que en
ese momento era ms necesario que nunca pensar en la sucesin. A
su vez Sofa, en carta escrita a Leibniz al mismo tiempo (K 8,
pp. 205-7), deca que si fuera joven se sentira halagada ante la co
rona, pero que ahora, si pudiera elegir, preferira prolongar su vida
antes que aumentar su grandeza. Si bien el rey, tras la muerte del
duque de Gloucester, mantuvo a sus ministros ignorantes de cules
eran sus intenciones (K 8, p. xxxii), al parecer puso su confianza en
Stepney y trat de obtener directamente por mediacin suya una
respuesta de Sofa. Pues Stepney explicaba en carta a Sofa (K 8,
pp. 208-13) que, si despus de hablar con el rey mostraba su con
formidad con una sola palabra por mediacin de Leibniz, l traba
jara a favor de su causa en Inglaterra. As, Leibniz se vio oficial
mente implicado en el asunto al autorizar el rey a Stepney que le
mencionara en su carta a Sofa (K 8, p. xxxv). En su respuesta a
Stepney, Sofa (K 8, pp. 214-15) mostraba poco entusiasmo (tena
por entonces 71 aos de edad) y haca referencia al derecho de su
cesin del joven prncipe de Gales (hijo de Jacobo II), de quien crea
que se sentira feliz convirtindose al protestantismo si as recupe
raba el trono que su padre haba perdido. Sealando que se encon
traba en Aachen con su hija, que haba estado tomando las aguas,
informaba a Stepney de que pronto tendra la oportunidad de dis
cutir el asunto con el propio rey, puesto que cuando dejaran Aachen
queran visitar al rey de Holanda.
A principios de 1701 tanto Sofa como Leibniz estaban de regre
so en casa y el 18 de enero mantuvieron una reunin con el duque
de Celle y el embajador ingls John Cresset sobre el problema de la
sucesin en Inglaterra. A continuacin Sofa escribi al rey para
pedirle consejo acerca de lo que deba hacer (K 8, p. 240). Es evi
dente que l consider esto una indicacin de que ella estaba dis
puesta a cumplir sus deseos. El 21 de febrero pronunci un discurso
ante el Parlamento incidiendo en la necesidad de asegurar la sucesin
por lnea protestante a travs de l mismo y de la princesa Ana (K 8,
p. lii), aunque no lleg a mencionar a Sofa. Mientras, Leibniz (K 8,
pp. 239-43) escriba confidencialmente a Stepney indicando que, de

312

Leibniz. Una biografa

entre los ingleses, slo Cresset adems de l mismo conoca


todas las deliberaciones y sugiriendo que se impulsara la causa a
favor de Hannover mediante la publicacin de folletos que parecie
sen tener otra procedencia. El 1 de mayo Stepney contest desde
Viena, donde haba sido enviado como embajador, para decir que
los ingleses estaban favorablemente dispuestos a aceptar lo que el
rey aconsejara con respecto a la sucesin y que no haba necesidad
de folletos que crearan opinin entre la gente (K 8, pp. 257-8). El
14 de agosto Lord Macclesfield hizo entrega a Sofa del Acta del
Establecimiento que decretaba la sucesin por lnea protestante a
favor de Hannover. Llevaba tambin una carta de recomendacin en
la que Gilbert Burnet, obispo de Salisbury, le presentaba por de
cirlo con las palabras del obispo a un hombre cuya fama no slo
honraba a la Casa de Brunswick, sino a toda Alemania (MK, p. 173).
Si bien la reluctante Sofa y el elector (que fue admitido en la
Orden de la Jarretera) aceptaron en principio la sucesin, no dieron
ningn paso conducente a hacer efectiva su reclamacin. Leibniz, sin
embargo, no perdi ocasin de promover la causa, tanto en corres
pondencia con diplomticos como en conversaciones con las influ
yentes personalidades inglesas que visitaban Hannover. Preocupado
sin duda por la falta de relaciones entre Inglaterra y el elector, Leib
niz hizo uso de uno de sus recursos literarios favoritos en este
caso, un artculo annimo supuestamente escrito por un ingls
para explicar que, aparte del compromiso que supona el Acta del
Establecimiento, era muy conveniente para Inglaterra actuar en alian
za estrecha con Hannover (K 9, pp. 61-6). Quera evitar el peligro
de que, si la aparente frialdad entre las dos cortes continuaba, los
enemigos de Hannover aprovecharan la oportunidad para acabar con
el Acta del Establecimiento.
Otro problema poltico importante en el cual Leibniz se vio im
plicado fue el relativo a las relaciones de Hannover y Brandcburgo
con Wolfenbttel, que haba firmado una alianza de neutralidad con
Francia al comienzo de la guerra de sucesin espaola. Al morir
Carlos II de Espaa, en noviembre de 1700, dej un testamento en
el que ofreca la sucesin indivisa al segundo hijo del delfn, el duque
de Anjou Felipe, que contaba con diecisis aos de edad, dejando
de lado el Tratado de Particin previamente acordado y prescindien
do igualmente de la reclamacin rival presentada por el emperador
Leopoldo I. En septiembre de 1701, Inglaterra y Holanda haban
firmado un tratado secreto con Leopoldo; este tratado dio lugar a

Hannover y Berln (1698-1705)

313

la Gran Alianza contra Francia a la que se unieron Inglaterra, Ho


landa, Austria, Dinamarca, Prusia, Hannover, el Palatinado y ms
tarde Saboya, que cambi de bando en 1703. Poco despus de la
muerte de Guillermo III, en la primavera de 1702, los aliados co
menzaron a luchar en Europa occidental poniendo sitio a Kaiserswerth, junto al Rin.
A principios de 1701, Leibniz argument a favor de la legitimi
dad de la sucesin austraca en Espaa en una carta que supuesta
mente haba escrito un ciudadano de Amsterdam, como respuesta a
otra carta supuestamente escrita por un ciudadano de Ambercs en
la que se defenda el gesto de Francia de prestar apoyo al duque de
Anjou (FC 3, pp. 308-44). Ambas cartas, que comenzaron aparecien
do como panfletos, se publicaron, junto a una traduccin al alemn
y acompaadas de una introduccin y extractos de los documentos
constitucionales relevantes, con el ttulo La justice encourage. En
una conversacin con Sofa el 8 de abril de 1701 Leibniz intentaba
adivinar el futuro y especulaba con las consecuencias que se segui
ran si, como pareca probable, el elector de Baviera, que se haba
aliado con Francia, heredaba el trono de Austria. Aunque Prusia
poda repartir con Baviera los despojos del emperador, no saldra
beneficiada con ello, pues la relacin de ambas con Francia sera la
de los animalitos con el len de la fbula (Guhrauer 1846 2, app.,
P- 32).
Poco antes de recibir, a principios de diciembre de 1701, la au
torizacin de la reina Sofa Carlota para actuar como agente poltico
en su nombre en lo concerniente a sus relaciones con su hermano,
el elector Jorge Luis, Leibniz le present un memorndum sobre los
esfuerzos de Francia para dividir el Imperio comprando a Colonia,
Bavaria y Wolfenbttel y permitiendo que Wolfenbttel, en parti
cular, crease un ejrcito desproporcionado para sus necesidades de
fensivas, a cambio de tratados de neutralidad (K 10, pp. 88-91). Des
pus, en nombre de la reina, aconsej al elector acerca de los pasos
que debera dar, en colaboracin con Prusia, para evitar el peligro
(K 10, pp. 95-100). Tras regresar a Berln con instrucciones del elec
tor (K 10, pp. 103-5), inform a ste a finales de diciembre acerca
de las negociaciones que estaban teniendo lugar entre Prusia y WolIcnbiittel (K 10, pp. 114-17, 119-21). Tanto Leibniz como la reina
estuvieron de acuerdo en que era la persuasin, ms que las medidas
de fuerza, lo que deba utilizarse para lograr que Wolfenbttel re
nunciara al compromiso de su alianza con Francia. Finalmente, el

3M

Leibniz. Una biografa

asunto qued resuelto mediante negociaciones despus de que las


tropas de Celle y Hannover cruzaran la frontera con Wolfenbttel
en la noche del 19 de marzo de 1702 y tomaran las poblaciones de
Peine y Goslar. Leibniz envi un informe completo de las razones
para esta accin al conde von Buchhaim, obispo de Wiener-Neustadt, en carta fechada el 30 de marzo (K 10, pp. 133-6). Los media
dores, como explicaba a Sofa Carlota en carta del 22 de abril, haban
testimoniado la moderacin de Celle y Hannover al exigir nica
mente lo necesario para garantizar su seguridad y el bien comn,
prescindiendo de aprovechar su posicin ventajosa para lograr que
Wolfenbttel reconociese al noveno Electorado {K 10, pp. 143-5).
A finales de 1703 la marcha de la guerra pareca haber alcanzado,
en opinin de Leibniz, un punto de letarga mortal. En un memo
rndum (K 9, pp. 51-61) presumiblemente escrito para Sofa y, a
travs suyo, para el elector, indicaba la necesidad de una mayor
coordinacin de las estrategias y los recursos. Con este fin aconse
jaba el establecimiento de dos cuarteles generales, uno en Holanda
y otro en el Imperio. Entre otras sugerencias rogaba que se cuidase
mejor de los soldados, no slo proporcionndoles ayuda mdica sino
tambin intentando prevenir las bajas innecesarias. Esto poda lo
grarse mediante una estrategia mejor y un buen mando; en otras
palabras, aplicando la ciencia en lugar de la fuerza bruta. En otro
memorndun (K 9, pp. 66-70), dirigido evidentemente a Viena, acon
sejaba nombrar al elector que haba dado pruebas de su capacidad
como general comandante en jefe de las Fuerzas Imperiales. Esto
tuvo lugar, de hecho, pocos aos despus, bajo el emperador Jos I.
Al tiempo que intentaba, con estos memoranda, influir en la marcha
de la guerra, colabor tambin con propaganda destinada a ganar el
apoyo popular en Inglaterra y Holanda (cuyos gobernantes estaban
a favor de la particin del Imperio espaol) al derecho de Austria a
una sucesin indivisa. Como ya era costumbre, hizo pasar su escrito
(FC 3, pp. 360-431) por una obra originalmente redactada en espaol
que una personalidad influyente le haba hecho llegar y que mereca
ser publicada en Inglaterra y Holanda. Se publicaron varias ediciones
en Holanda, en francs y holands, durante los aos 1703 y 1704.
Leibniz haba recibido una buena acogida en sus primeras visitas
a Berln, no slo por parte de Sofa Carlota sino tambin de los
funcionarios de la Corte y del propio elector de Brandeburgo. Tras
visitar a Sofa Carlota en Ltzenburgo durante el verano de 1700,
pas una semana en Oranienburgo con el consejero privado prusia

Hannover y Berln (1698-1705)

515

no Heinrich Rdiger von Ilgen, a quien el elector haba dado au


torizacin para que le explicara confidencialmente sus puntos de
vista en lo concerniente a las relaciones de Brandeburgo con Han
nover y Celle, las cuales, debido a sus diferentes intereses polticos,
haban sido en ocasiones bastante fras e incluso tirantes. Despus
de que Lcibniz hubiera discutido los distintos asuntos con Sofa
Carlota (K 10, pp. 70-6), sta le encarg que comunicara a Von Ilgen
sus propias observaciones sobre lo que l haba dicho (K 10, pp. 76-9).
Al tener mucha ms informacin sobre la poltica de Brandeburgo,
Leibniz estaba en mejor posicin para asesorar a Sofa y a la Corte
de Hannover en todas las cuestiones relacionadas. Por mediacin de
Von Ilgen, el elector busc el asesoramiento de Leibniz acerca de la
administracin de justicia, aunque al parecer no sigui sus consejos.
Lcibniz los haba expuesto en dos memoranda dirigidos a Von Ilgen
(K 10, pp. 331-6), en los que explicaba que haba comenzado a pen
sar en ello a los 21 aos y por encargo del elector de Maguncia, y
que ms tarde se haban llevado a la prctica en Sajonia. Las reco
mendaciones especficas, relativas a procedimientos oficiales, necesi
dades defensivas y lagunas legales, parten del principio general de
que la justicia es la caridad de la persona justa y que el juez debe
ayudar a quienes no pueden ayudarse a s mismos.
En el otoo de 1704, cuando pudo pascar por ltima vez en el
jardn de Ltzenburgo junto a Sofa Carlota y su madre, Lcibniz
conoci a la princesa Carolina de Ansbach, de dieciocho aos, cuya
presencia alegraba a la reina (K 9, p. 93). El elector Juan Guillermo
del Palatinado quera que Carolina se casara con su sobrino, el as
pirante austraco al trono espaol, y haba enviado a su confesor,
I'erdinand Orban, a Ltzenburgo, con el fin de lograr el acuerdo de
la princesa y su conversin. Puesto que haba decidido mantenerse
fiel a su religin, le vino bien tener a Leibniz a mano para redactar
la carta oficial en la que declinaba el matrimonio (K 9, pp. 108-9).
Su boda con el nieto de Sofa, el prncipe elector, que tuvo lugar al
ao siguiente, fue un matrimonio por amor (K 11, p. 3). Ms tarde
se convirti en princesa de Gales y, finalmente, en reina de Inglaterra.
l-ilosofa
En el segundo volumen del Dictionnaire historique et critique
licrre Bayle haba incluido un artculo sobre Jerome Rorarius, nun-

316

Leibniz. Una biografa

co papal de Clemente VII en la corte de Femando, rey de Hungra


durante el siglo XVI, y autor de un libro en el que afirmaba haber
demostrado que los animales no slo tienen almas racionales sino
que pueden razonar mejor que los humanos. Bayle explicaba que
haba muchos datos en la descripcin del comportamiento animal
que haca Rorarius que dejaban en una situacin comprometida tan
to a Aristteles como a Descartes. Describa a continuacin la nueva
teora de Leibniz, a quien calificaba como uno de los grandes inte
lectos de Europa, si bien observaba que haba tropezado con pro
blemas en su teora. Estos eran relativos, sobre todo, a la explicacin
de las relaciones entre cuerpo y alma. Leibniz envi una respuesta
a Basnage de Beauval para su inclusin en la Histoire des ouvrages
des savans, que apareci publicada en julio de 1698 (G P 4,
pp. 517-24).
Bayle no poda entender de qu manera la actividad del alma
surge espontneamente de su naturaleza; por ejemplo, cmo poda
el alma de un perro sentir espontneamente dolor despus de haber
sentido placer. Leibniz sugera que lo que Bayle tena en mente era
el axioma de que todo permanece en el mismo estado en que se
encuentra si no hay algo que le obligue a cambiar. Este axioma era,
de hecho, uno de los principios de su propio sistema filosfico.
Pues, mientras que un cuerpo en reposo permanece en reposo, un
cuerpo en movimiento retiene su movimiento, o su proceso de cam
bio, si no hay nada que lo impida. En su opinin, sin embargo,
formaba parte de la naturaleza de las sustancias creadas cambiar es
pontneamente siguiendo un orden determinado que constitua su
individualidad y se encontraba en un acuerdo exacto con lo que le
ocurre a cualquier otra sustancia y en cualquier punto del universo.
Aunque afirmaba haber demostrado todo esto, en ese momento con
sideraba suficiente con que se aceptase como una hiptesis adecuada
para explicar los fenmenos. Pues la ley del cambio en el alma del
perro le lleva del placer al dolor en el mismo instante en que se le
golpea con un palo, ya que esta ley del cambio estaba destinada a
representar todo lo que le ocurre al cuerpo segn la manera en que
el animal lo experimenta, e incluso a representar, a travs de esta
relacin con el cuerpo, todo lo que tiene lugar en el universo.
Otra idea que planteaba problemas a Bayle era la supuesta im
plicacin de que el alma del perro, construida de manera que sienta
dolor en el mismo instante en que el perro recibe el golpe, debera
seguir sintiendo dolor aunque nadie golpeara al perro. Leibniz con

Hannover y Berln (1698-1705)

317

testa que esta situacin no puede darse dentro del orden natural de
las cosas, pues el alma del perro est construida de forma que re
presente sucesivamente los cambios que realmente tienen lugar en la
materia en todo el universo. Dios podra haber dotado a cada sus
tancia de fenmenos independientes de los fenmenos de las dems
sustancias (en cuyo caso la situacin que Bayle imaginaba podra
liarse), pero en ese caso Dios habra creado tantos mundos incone
xos, por decirlo as, como sustancias.
Bayle afirmaba, finalmente, que el rechazo de Leibniz del sistema
cartesiano de las causas ocasionales se basaba en una suposicin fal
sa; pues, dado que la intervencin de Dios se guiaba nicamente por
causas naturales, no haba recurso a un milagro perpetuo, como crea
l.cibniz. Este contest que, dentro del sistema ocasionalista, Dios
era un supervisor perpetuo, semejante a un relojero encargado de
sincronizar constantemente dos relojes defectuosos incapaces de mar
char al unsono, mientras que dentro de su propio sistema lo que se
asuma era un acuerdo natural. El ocasionalismo presupona un mi
lagro, pues Dios haba decretado reglas sin proporcionar recursos
naturales que permitieran seguirlas. Aada que la gravitacin de
Ncwton era anlogamente milagrosa. Pues no bastaba con atribuir
a los cuerpos una gravitacin primitiva; se precisaban adems medios
naturales que le permitieran actuar.
En la respuesta a las aclaraciones de Leibniz que apareci en la
segunda edicin del Dictionnaire, publicado en 1702 (G P 4,
|'p. 524-54), Bayle afirmaba que, si se diera el caso de que la hip
tesis de la armona preestablecida estuviera bien fundada, sera pre
ferible a la interaccin escolstica entre cuerpo y mente o a la hip
tesis de la asistencia continua de los ocasionalistas, puesto que trans
mita una idea muy noble del Creador y eliminaba cualquier rastro
le conduccin milagrosa alejada del curso ordinario de la naturaleza.
I eibniz intent dar respuesta a las reservas de Bayle en un artculo,
Rvponse aux rflexions contenues dans la seconde dition du Dictioniiiiirc Critique de M. Bayle, article Rorarius, sur le systme de l'H artnonie pretablie, que se public en la Histoire critique de la rpubhque des lettres de Masson en 1702 (GP 4, pp. 554-71).
A Bayle le pareca improbable que un autmata, pues as era
u uno Leibniz desde el punto de vista de la fsica conceba al
i ucrpo, pudiera tener un destino fijado. Pues era como si se fijase
rl destino de un barco para que navegase en el puerto sin piloto.
I tibniz se mostr sorprendido de que Bayle le negase a Dios esta

318

Leibniz. Una biografa

posibilidad, pero sugiri que quiz no haba entendido la hiptesis


si pensaba que sta requera imprimir en el cuerpo una facultad en
el sentido escolstico, semejante a las que se adscriban a los cuerpos
en la Edad Media para atraerlos hacia el centro. Si lo que tena en
mente, sin embargo, era una facultad que poda explicarse mediante
las leyes de la mecnica, desde el punto de vista de Dios no poda
haber dificultad alguna. Dado que los cuerpos eran infinitamente
divisibles y estaban de hecho infinitamente divididos, incluso el cor
psculo ms pequeo reciba alguna impresin cuando se produca
el menor cambio en los dems y deba ser, por ello, un espejo que
reflejaba con exactitud el universo; por ello, una mente de penetra
cin infinita poda ver en este corpsculo todo lo que haba tenido
lugar y todo lo que tendra lugar no slo en ste, sino en todos los
cuerpos y en cualquier lugar.
Lebniz no haba llegado a dar respuesta satisfactoria a la primera
objecin de Bayle, cuando afirmaba no entender cmo surge la ac
tividad del alma espontneamente por su naturaleza. Retomando esta
dificultad, Bayle afirmaba ahora que el alma carece de medios que
le permitan ejecutar sus propias leyes. Comparando al alma (que
Leibniz conceba como una mnada, o un tomo, o una sustancia)
con un tomo de Epicuro rodeado de vaco, Bayle sostena que el
alma, si ha experimentado placer o dolor en alguna ocasin, debera
retenerlos siempre, al igual que el tomo retiene su movimiento.
Leibniz responda a esto que el tomo (aunque, en realidad, no exis
te tal cosa) tiene una tendencia simple al movimiento, mientras que
el alma, aunque es indivisible, posee una tendencia compuesta, de
tal forma que cada una de las mltiples deas presentes en un instan
te dado tiende a un cambio particular que es acorde a la relacin
que mantiene con todos los dems objetos del universo. No debera
compararse al alma, por tanto, con un tomo, sino con el universo
que representa. Cualquier cambio en el universo se refleja en las
ideas que estn en el alma, y esto es lo que explica la multiplicidad
de sus modificaciones. Leibniz explica que el instrumento median
te el cual el alma se mueve de una percepcin a la siguiente de la
serie lo constituyen las deas presentes en un instante dado (tanto
claras como confusas) y a partir de las cuales van a nacer las ideas
futuras.
En el curso del artculo Leibniz aprovecha la oportunidad para
sealar que la armona preestablecida es un buen intrprete entre el
ciierpo y el alma y afirma que este resultado muestra que su doctrina

I Unnover y Berln (1698-1705)

319

combina lo ms valioso de las hiptesis de Epicuro y Platn, el


mayor materialista y el mayor idealista.
Una polmica entre Johann Christoph Sturm, profesor de mate
mticas en Altdorf, y el fsico Gnther Christoph Schelhammer de
Kiel, proporcion a Leibniz la oportunidad de exponer las deas
fundamentales de su filosofa con ocasin de una revisin crtica de
la disputa. Se public en las Acta Eruditorum en 1698 (GP 4,
pp. 504-16) bajo el ttulo De ipsa natura (Acerca de la propia natu
raleza). Sturm aceptaba la posicin de Roben Boyle, quien propona
que el trmino naturaleza fuera reemplazado por el de mecanis
mo, mientras que Schelhammer defenda la nocin de naturaleza
como algo que no es slo material. En su crtica Leibniz no slo
icsponda a Sturm, con quien haba intercambiado correspondencia
.i raz de la publicacin de su Systme nouveau en 1695, sino que
diriga sus crticas de manera general contra los ocasionalistas y otros
que negaban la realidad del mundo fsico. Opinaba que la doctrina
del ocasionalismo tena una consecuencia peligrosa que sus defensoi es no haban previsto: implicaba un pantesmo; pues, dado que lo
que no acta no puede ser una sustancia, la doctrina implica que las
meas creadas no son sino modificaciones de una nica sustancia
divina y de este modo, al igual que Spinoza, hace de Dios la propia
naturaleza del mundo.
Durante una visita a Lciden en 1698, Bemoulli defendi la di
nmica de Leibniz en conversaciones con el profesor de matemticas
V filosofa Burchard De Volder, que haba tomado partido por Papin
en su disputa con Leibniz. Esto dio lugar a un intercambio de com spondcncia entre De Volder y Leibniz por mediacin de Bemou
lli, en el transcurso de la cual Leibniz defendi en primer lugar los
piincipios de su dinmica para a continuacin exponer y aclarar su
limdamcntacin metafsica en la dea de sustancia; en cierto sentido,
pin tanto, esta correspondencia constituye la continuacin de la man
tenida con Arnauld.
I.n una de sus cartas a De Volder, Leibniz explica sus razones
|Mia empezar por la dinmica y continuar con la metafsica (G P 2,
pp 192-5). Describe la estimacin de la fuerza como la puerta de
tirso a la verdadera metafsica; pues mediante esas estimaciones la
mente se va liberando gradualmente de los falsos conceptos de maii tM, movimiento y sustancia corprea que habitualmente se tienen
en particular los cartesianos cuando se llega a comprender que
lii li gias de la fuerza y la accin no se pueden deducir a partir de

320

Leibniz. Una biografa

estas nociones y que, por tanto, hay algo ms elevado en los propios
cuerpos. Puesto que pensaba que De Volder, a quien Huygens haba
designado como albacea literario, era un investigador con talento en
busca de la verdad, Leibniz decidi contestar a sus objeciones de
forma tan completa como fuera posible. Sin embargo, sus repetidos
esfuerzos para explicar a De Volder el concepto de sustancia fueron
intiles, puesto que De Volder continu rechazando esta nocin por
considerarla compleja y prefiriendo lo que llamaba una aproxima
cin lgica, que consista en definir la sustancia como aquello que
posee un atributo simple. En el caso de la sustancia corprea este
atributo simple era la extensin, lo que supona que De Volder se
adhera de hecho a la posicin cartesiana. Leibniz indic paciente
mente las inconsistencias lgicas del concepto de sustancia de De
Volder e insisti en la necesidad de que tuviera un carcter metafsico si haba que dotar de realidad al mundo fsico. Cuando el in
tercambio de correspondencia entr en su sexto ao, 1704, Leibniz
se mostr crecientemente irritado ante lo que consideraba la inca
pacidad de De Volder para entender sus argumentos. Esta corres
pondencia, como la mantenida con Arnauld, qued sin publicar;
pero, mientras intentaba convencer a De Volder, Leibniz haba lo
grado aclararse a s mismo algunas de sus ideas.
Una exposicin particularmente clara del punto de vista de Leib
niz se encuentra en una carta del 20 de junio de 1703 (GP 2,
pp. 248-53), donde manifestaba a De Volder la esperanza de que su
respuesta a Bayle (quien, como seala, haba aceptado para entonces
su posicin aunque con reservas respecto al pensamiento espontneo
del alma) habran hecho sus ideas ms claras tambin para l. Leibniz
explicaba que consideraba a la sustancia, puesto que est dotada de
una potencia prima activa y pasiva, como una mnada individual.
Las mnadas eran reales, mientras que la materia era tan slo un
fenmeno bien fundado: es decir, una apariencia generada a partir
de un agregado de mnadas, derivada estrictamente de caractersticas
mondicas. Las fuerzas que surgen de la masa y la velocidad, puesto
que pertenecen a agregados o fenmenos, son por tanto derivadas,
y se encuentran en continuo cambio. Cuando hablaba de la fuerza
primitiva como algo que permaneca no estaba refirindose a la con
servacin de la potencia motora total, sino a una entelequia que
expresaba su fuerza total adems de otras cosas. Las fuerzas deriva
das no eran sino modificaciones y ecos de las fuerzas primitivas.
Puesto que cualquier modificacin presupona la existencia de algo

I I mover y Berln (1698-1705)

321

que permaneca, rechazaba la hiptesis de De Volder de que no


existe en los cuerpos nada distinto de las fuerzas mecnicas o deriva
das.
La misma carta contiene tambin una aclaracin relativa al con
cepto de sustancia corprea orgnica. Los agregados o mnadas eran
de dos tipos: objetos inanimados constituidos por meros agregados
a los cuales tan slo la mente confera unidad, y objetos orgnicos
constituidos por agregados unidos por formas sustanciales. Leibniz
explica a De Volder que, si la masa se piensa como un agregado que
contiene varias sustancias, es posible an concebir en ella una nica
sustancia preeminente o entelequia primaria. Esta mnada preemi
nente, o mnada dominante como la denomina, hace del agre
gado, de alguna manera que no se especifica, una unidad real. En las
cartas a Arnauld, Leibniz haba explicado que puede decirse de una
monada que acta sobre otra cuando la primera expresa ms distin
tamente que la segunda la causa o razn de los cambios que tienen
lugar en las dos. Esto sugiere que, en algn sentido, la mnada
dominante es capaz de usar a las otras como rganos de percepcin
y actividad, pero una explicacin ms extensa quedaba pospuesta
para una etapa posterior. Con el fin de resumir para De Volder su
nocin de sustancia corprea orgnica, Leibniz distingue: (i) cntelequia primitiva o alma, (i) materia prima o potencia pasiva prima,
(ni) la mnada completa integrada por las dos anteriores, (iv) masa
0 materia segunda (rganos en los cuales concurren innumerables
monadas subordinadas), y (v) la planta o animal que la mnada do
minante convierte en una mquina.
1*1n carta a la electora Sofa escrita desde Berln el 11 de noviem
bre de 1702 (K 8, pp. 385-6), Leibniz le deca que Isaak Jaquelot le
liahia visitado para pedirle consejo en relacin con una nueva edicin
le la Dissertation sur l'existence de Dieu, que haba aparecido en La
1laya en 1697. Tras abandonar Francia a raz de la revocacin del
l'dicto de Nantes, Jaquelot haba pasado algn tiempo en Heidelberg
V en La Haya antes de ser nombrado capelln de la Corte de la
lolnnia francesa en Berln. Despus de este encuentro, Leibniz esitibio para Jaquelot su crtica a la demostracin cartesiana de la
miMencia de Dios: Descartes no haba probado que la existencia de
I )ms era posible (G P 3, pp. 442-7). En su segundo intento, Jaquelot
ngiimentaba que, puesto que existen seres contingentes para los cua
ti' tiene que haber una causa, el ser necesario existe. Al tiempo que
manifestaba su aprobacin hacia este argumento, del que l mismo

322

Leibniz. Una biografa

haba hecho uso en una crtica contra Fran<jois Lamy publicada en


las Mmoires de Trevoux en 1701 (GP 4, pp. 405-6), Leibniz sea
laba que una demostracin completa deba probar que ese ser nece
sario posee todas las perfecciones (GP 5, pp. 448-54).
A comienzos de febrero de 1704 Jaquelot (GP 3, pp. 462-4) pidi
a Leibniz que le explicara algunas dificultades que haba encontrado
en el sistema de la armona preestablecida y sobre las que haba
estado reflexionando mientras una enfermedad le mantuvo junto al
fuego. Leibniz le contest inmediatamente con una carta escrita des
de Wolfenbttel (GP 3, pp. 464-6) en la que expona brevemente las
principales ideas de su sistema filosfico. Pero Jaquelot no pudo
entenderlo. Lleg a la conclusin de que las diferencias entre el sis
tema de Leibniz y el sistema cartesiano de las causas ocasionales eran
insignificantes, excepto en un respecto que no jugaba a favor de la
armona preestablecida. Desde su punto de vista, este sistema des
trua por completo la libertad humana (G P 3, pp. 466-7). Al parecer,
Jaquelot envi a Leibniz una prueba de imprenta de su Conformit
de la foy avec la raison (1705), la cual contena un apndice en el
que se criticaba el principio de la armona preestablecida. En cana
de septiembre de 1704, Leibniz reaccionaba con dureza contra lo
que consideraba la acusacin injusta de que haba propuesto un sis
tema de consecuencias peligrosas para la religin (GP 6, pp. 558-60).
Con respecto a la libertad humana, Leibniz explicaba que nues
tras actuaciones futuras estn en nosotros, pero slo a la manera
de una inclinacin que no lleva aparejada necesidad alguna, si bien
Dios tiene certeza de ellas. En otras palabras, Dios conoce cules
van a ser las decisiones que libremente tomaremos. En una carta
posterior (GP 6, pp. 567-73), Leibniz sealaba que no encontraba
ni placer ni beneficio en recibir una comunicacin en la que se
le imputaban opiniones que no mantena y que haba sido escrita
sin prestar atencin a lo que realmente deca o a los argumentos
que daba.
La correspondencia con Lady Masham s fue una fuente de sa
tisfaccin para Leibniz, pues crea, como sealaba en carta a Thomas
Burnet (GP 3, pp. 297-9), que el amigo de ella y gran filsofo ingls
John Locke tomaba parte tambin. Agradecindole el envo de una
copia de la obra escrita por su padre, Leibniz (GP 3, pp. 336-7)
sealaba que haba aadido, al mundo inteligible descrito all, el
sistema de la armona preestablecida entre las sustancias al que Baylc
haba hecho referencia en dos ediciones de su Dictionnaire con

I l.in n o v c r y B e r ln ( 1 6 9 8 - 1 7 0 5 )

323

m a y o r a m p lit u d en la s e g u n d a , en la q u e in t r o d u c a n u e v a s o b je c i o
n es. T r a s c o n s u l t a r el a r t c u lo d e R o r a r i u s d e la p r im e r a e d ic i n d e l

Dictionnaire (n o d i s p o n a d e la s e g u n d a ) y el a r t c u lo d e L e ib n i z ,
Systme nouveau, q u e B a y le c it a b a , L a d y M a s h a m e s c r i b i a L e ib n i z
(GP 3 , p p . 3 3 7 - 8 ) p id i n d o le u n a m a y o r e x p lic a c i n d e la n o c i n d e
lo r m a a p a r tir d e la c u a l p a r e c a c o n s t r u i r s u h ip t e s is . P u e s Ies d a b a
el n o m b r e d e f u e r z a s p r im it iv a s , a lm a s , f o r m a s s u s t a n c i a l e s , in c lu s o
s u s t a n c ia s sin m s , p e r o d e un t ip o tal q u e n o e r a n ni e s p ir it u a le s ni
m a te r ia le s , p o r l o q u e e lla n o lle g a b a a h a c e r s e u n a id e a c la r a d e la
n o c i n . L e p e d a ta m b i n q u e le e n v ia r a u n r e s u m e n c o n s u s r e s
p u e s t a s a la s n u e v a s o b je c i o n e s d e B a y l e . E n su c o n t e s t a c i n (

GP 3 ,

p p . 3 3 8 - 4 3 ) L e ib n i z e x p o n a lo s p r in c i p i o s f u n d a m e n ta le s d e s u filo s o f a , a d o p t a n d o u n a a p r o x i m a c i n q u e s e b a s a b a e n la o b s e r v a < ton y la u n i f o r m i d a d d e la n a t u r a le z a m s q u e en el a n lis is d e la


m a te r ia c o m o in fin it a m e n t e d iv is ib le . A s , p o r e je m p l o , la o b s e r v a n o n d e q u e en n o s o t r o s h a y u n s e r n ic o d o t a d o d e a c c i n y p e r f p c i n n o s lle v a a c r e e r q u e e x is te n e s t o s s e r e s a c t i v o s en t o d a la
m a te r ia y q u e d ifie r e n e n tr e s s l o e n su f o r m a d e p e r c ib ir . C o n el
Im d e c o n f i r m a r q u e su c o m p r e n s i n e r a c o r r e c t a , L a d y M a s h a m
0 p e n a lo s p r in c i p i o s d e la m e t a f s ic a d e L e ib n i z c o n s u s p r o p ia s
p a la b r a s
pp

s o li c i t a b a

que

la c o r r i g i e r a

si

era

n e c e s a r io

(GP

3,

1 4 8 -5 2 ). A lo la r g o d e l v e r a n o y o t o o d e 1704 L e ib n i z c o n t in u

n p o n d ie n d o a la s p e t ic io n e s d e L a d y M a s h a m y c o n s i g u i c o n v e n 1 e lla d e q u e su s i s t e m a d e la a r m o n a p r e e s t a b le c id a e r a m s n a tu r a l
q u e el s is t e m a c a r t e s i a n o d e la s c a u s a s o c a s io n a l e s . U n a d e s u s p r e i n in a s e ra r e la tiv a a la n e c e s id a d d e l o s c u e r p o s , p u e s t o q u e s e g n
ni p a r e c e r n o s e r v a n a n in g n p r o p s i t o si la m e n t e e r a s u fic ie n t e .
I ii su r e s p u e s t a , L e ib n i z o b s e r v a b a q u e D i o s h a b a d e s e a d o u n a
iiliim ia d d e o t r o s s e r e s . N u e s t r o c u e r p o e s c o m o u n m u n d o lle n o
li u n a in fin id a d d e p e q u e a s c r ia t u r a s q u e ta m b i n m e r e c e n la e x is l o i m a ; y , si n u e s t r o c u e r p o n o e s t u v ie r a o r g a n i z a d o , n u e s t r o m ic r o n iM ito s n o te n d r a t o d a s la s p e r f e c c io n e s q u e d e b e te n e r y n u e s t r o
ni,u r o c o s m o s
pp
li
pp

no

p o se e ra

ta n ta

riq u e z a

com o

p o se e

(GP

3,

3 S2 -7 ). C o n r e s p e c t o a s u t e m o r d e q u e la lib e r t a d h u m a n a q u e d e s t r u id a en s u s i s t e m a , le a s e g u r a b a q u e n o e r a a s

(GP

3,

J 6 I - 4 ) . E n la p o c a d e e s te in t e r c a m b io d e c o r r e s p o n d e n c i a , L o c -

ln e s t a b a d e m a s ia d o e n f e r m o c o m o p a r a p r o s e g u ir c o n s u s e s t u d io s
li f il o s o f a ; p e r o m o s t r s u s a t i s f a c c i n a n te el h e c h o d e q u e L e ib ii
1

h ic ie r a a lg u n a s c o r r e c c i o n e s a s u

. 1 \t,indmg

(GP 3 ,

Essay concerning human un-

p . 3 5 1 ). E l 2 4 d e n o v ie m b r e d e 1 7 0 4 L a d y M a s -

324

Leibniz. Una biografa

ham (GP 3, pp. 364-6) escribi a Leibniz para comunicarle la muerte


de Locke, su amigo de media vida.

Matemticas
En octubre de 1699 John Wallis public el tercer volumen de su
Opera mathematica, el cual proporcionaba parte de la base que per
mita entender la invencin del clculo matemtico; pues, adems de
la correspondencia entre Leibniz y Wallis, contena las cartas de
Leibniz a Oldenburg y las dos famosas cartas de Newton Eps
tola prior y Epstola posterior dirigidas a Leibniz. Este expli
caba a Magliabechi (Bodemann 1895, p. 163) que, cuando Wallis le
pidi permiso para publicar estas cartas, se haba conformado con
dejar la seleccin a Wallis, puesto que en otro caso habra tenido
que buscar los originales entre una masa de papeles que en su ma
yora andaban ilocalizables; pero el resultado no le pareca insatis
factorio. Envi una crtica de la obra a las Acta Eruditorum en mayo
de 1700. Una publicacin menos agradable para Leibniz fue el tra
bajo de Fatio de Duillier sobre la braquistocrona, en el cual se aluda
a Leibniz como el segundo inventor del clculo despus de Newton;
se le acusaba de arrogancia al reclamar todo el mrito para l y no
darse cuenta de las aportaciones de otros. En qu medida Leibniz
haba tomado cosas prestadas de Newton era algo que Fatio dejaba
al juicio de quienes, como l mismo, hubiesen ledo las cartas de
Newton y otros papeles manuscritos (N C 5, p. 98). Leibniz public
una rplica en las Acta Eruditorum (GM 5, pp. 340-50) y manifest
su confianza en que los lectores de la correspondencia incluida en
la obra de Wallis se daran cuenta de que las acusaciones de plagio
no tenan fundamento; pero mostraba su preocupacin ante el hecho
de que la Royal Society hubiera dado su aprobacin, aparentemente,
al ataque de Fatio, al conceder su imprimatur a esta obra. Cuando
se quej a Wallis, ste le asegur que las imputaciones descorteses
de Fatio no contaban con el apoyo de la Royal Society, aunque uno
de los vicepresidentes haba dado el visto bueno a la publicacin del
libro al creer que se trataba de un simple tratado de matemticas
(GM 4, pp. 71-3). Leibniz recibi tambin las disculpas del secreta
rio de la Royal Society, Hans Sloane (N C 5, p. 96).
En 1703 George Cheyne public una exposicin elemental de
integracin mediante el mtodo de fluxiones de Newton, bajo el

Hannover y Berln (1698*1705)

325

ttulo Fluxionum methodus inversa (Sobre el mtodo de inversin de


fluxiones). En esta obra, como Johann Bernoulli indicaba en una
carta dirigida a Leibniz a finales de septiembre (GM 3, 2, pp. 722-5),
Cheyne haca de todos ellos monos de imitacin de Newton dedi
cados a seguir, sin utilidad alguna, sus pasos de tiempo atrs; afir
maba, en particular, que el mtodo de series consistente en hacer
uso de coeficientes indeterminados y de la comparacin de trminos,
publicado por Leibniz en 1693, era en realidad el mtodo de series
que Newton haba descubierto haca al menos diecisiete aos. En su
replica (GM 3,2, pp. 726-30), Leibniz describa esta afirmacin como
una ineptitud, puesto que, cuando public en 1693 el mismo mtodo
que ya haba mostrado a Huygens y a Tschimhaus en Pars en 1675,
ni l ni nadie tenan constancia de que Newton tambin poseyera
algo parecido; y en una carta del 25 de marzo de 1704 comentaba
adems que no haba encontrado ninguna indicacin de que el clcu
lo diferencial, u otro equivalente, estuviera en conocimiento de
Newton antes que en el suyo propio (GM 3, 2, pp. 744-5). Resulta
evidente que su irritacin hacia Cheyne le hizo endurecer su actitud
hacia Newton, puesto que en 1676 haba aceptado que Newton po
sea algo similar a su propio clculo.
Los muchos errores que el libro de Cheyne contena parecen
haber motivado que Newton se decidiera, finalmente, a publicar su
propia exposicin del mtodo de fluxiones. Puesto que Hooke haba
muerto en 1703, Newton poda publicar su Optica sin arriesgarse a
una reaccin hostil por parte de su antiguo rival. Cuando, en 1704,
apareci la primera edicin, aprovech la oportunidad para aadir
dos tratados matemticos como apndice, relativos al mtodo de
fluxiones y a la clasificacin de curvas cbicas respectivamente. Leibniz qued impresionado por la Optica, pero en su crtica de los
.tpndides matemticos, publicada en las Acta Eruditorum en enero
de 1705, manifestaba una aprobacin respetuosa sin grandes entu\usmos. Tras exponer el concepto de fluxin mediante una contra
tacin entre el punto de vista cinemtico de Newton en trminos de
variables y su propio punto de vista esttico en trminos de diferen
cias, Leibniz remite al lector a los trabajos de Cheyne y Craig para
mas informacin. A Johann Bernoulli le comentaba que no haba
liada en el trabajo sobre fluxiones que fuera nuevo o presentara
alguna dificultad para ellos (GM 3, 2, p. 760). En su correspondencia
i on Johann Bernoulli (GM 3, 2, pp. 702-8) y en los artculos envia
dos a las Acta Eruditorum (GM 5, pp. 350-66) Leibniz continu

326

Leibniz. Una biografa

desarrollando tcnicas nuevas para integrar funciones racionales me


diante su resolucin en fracciones parciales. Tambin comunic a
Bernoulli, en el contexto de un problema propuesto en el Journal
des Sqavans, cmo aplicar el clculo a curvas custicas, algo que ya
haba introducido en el artculo sobre lneas pticas publicado en las
Acta Eruditorum en 1689 (GM 3, 2, pp. 732-6) y a lo cual L Hpital
haba dedicado particular atencin en su Analyse des infiniment petits.
En la reconstituida Academia de Ciencias de Pars tuvo lugar,
durante los aos 1700 y 1701, un ataque a los principios del clculo
diferencial por parte de Michel Rolle, matemtico autodidacta que
haba logrado cierta reputacin por su habilidad en anlisis diofntico y lgebra. Al parecer, Rolle, uno de los matemticos que reciba
un salario de la Academia los otros eran Jean Gallois y Fierre
Varignon, se haba visto incitado a hacer este ataque por parte de
personas influyentes. Johann Bernoulli envi a Pierre Varignon una
exposicin de la conferencia en la que Rolle haba presentado por
primera vez sus objeciones ante la Academia y ste la hizo llegar a
Leibniz (GM 3, 2, pp. 635-42). La objecin principal de Rolle haca
referencia a la falta de claridad en la nocin de derivada y rechazaba
por completo, aunque sin dar razones, las nociones de infinito e
infinitsimo de rdenes superiores. Dado que LHpital, miembro
honorario de la Academia y un experto reconocido en clculo dife
rencial, no estaba presente, se pidi a Varignon que diera una res
puesta. Se hizo as porque Varignon, primer profesor de matemticas
en el College Mazarin, haba aplicado activamente el clculo dife
rencial a problemas de movimiento. Al encontrarse ausente el pre
sidente, el abad Bignon, Varignon no encontr apoyo a su propuesta
de que Rolle publicase en primer lugar sus objeciones en alguna
revista, a fin de que un pblico amplio y ajeno a la Academia tuviera
la oportunidad de juzgar su validez. Varignon ley su respuesta ante
la Academia a principios de agosto de 1700, afirmando que Rolle
tena un desconocimiento total del clculo que atacaba y demostran
do los rdenes de infinito e infinitsimos a la manera de los antiguos.
Cuando Rolle intent entonces mostrar, tomando como ejemplos las
curvas a(y b f = (x2 2<*x + a2 b2)2 y y = 2 + V (4 + 2 x) +
V (4x), que la determinacin de mximos y mnimos por medio del
clculo diferencial no arrojaba los mismos resultados que el mtodo
de Jan Hudde (GM 3, 2, pp. 662-4), Leibniz expres su satisfaccin
por la respuesta de Varignon, que pona en evidencia los errores en
el razonamiento de Rolle. A partir de 1702 el debate se desplaz al

Ihnnover y Berln (1698-1705)

327

exterior de la Academia, ya que Rolle se vio enfrentado a Joseph


Saurn que era por entonces el director matemtico del Journal
des S^avans y firme defensor del clculo diferencial.
A finales de 1701 Varignon (GM 4, pp. 89-90) comunic a Leibniz su preocupacin ante el hecho de que un escrito suyo aparecido
en el Journal de Trevoux (G 5, p. 350) haba expuesto su nocin de
infinitsimo a malas interpretaciones y le pidi una aclaracin, que
poda dirigir tanto a Johann Bernoulli como a l mismo, que les
ayudara a enfrentarse a los oponentes del clculo. Era evidente que
el abad Gallois se haba visto inducido por el corto artculo a creer
que lo que Leibniz entenda por derivada o infinitsimo era tan slo
una magnitud muy pequea, pero fija y determinada, como la tierra
en relacin a los cielos. Leibniz (GM 4, pp. 91-7) contest tan pron
to como recibi la carta, que haba tardado dos meses en llegar a
us manos porque se haba recibido en Berln procedente de Gronirigen cuando l ya haba salido hacia Hannover con la reina. Ex
plicaba a Varignon que haba enviado la carta aparecida en el Journal
de Trevoux como respuesta a algunas objeciones aparecidas en la
propia revista y relativas a la nocin de infinitsimo, y con el obje
tivo de explicar lo infinitamente simple mediante incomparables; es
decir, entender los distintos rdenes del infinito como cantidades
incomparablemente mayores o menores que otras cantidades, sin que
hubiera ninguna necesidad de hacer depender el anlisis matemtico
de polmicas metafsicas. Los infinitsimos no eran rectas reales,
sino nociones ideales que expresaban analticamente magnitudes rea
les, del mismo modo, por ejemplo, que los nmeros imaginarios en
lgebra. El clculo que haca uso de infinitsimos era, sin embargo,
riguroso, pues permita tomar infinitsimos tan pequeos como se
quisiera, y este mtodo nicamente difera del estilo de Arqumedes
en que su forma de expresin era ms directa y ms acorde con el
arte de la invencin.
Leibniz ofreci una explicacin pblica de sus puntos de vista
en otro artculo aparecido en el Journal de Trevoux, titulado Justifcatin du calcul des infinitsimales par celuy de Valgebre ordinaire
(GM 4, pp. 104-6). Aqu vuelve a enfatizar que su clculo es rigu
roso, puesto que el error puede tomarse menor que una cantidad
dada. Adems, infinitos e infinitsimos estn fundamentados de tal
lumia que todo ocurre en la geometra, e incluso en la naturaleza,
como si fueran perfectamente reales. Para ilustrar esto toma su pro
pia ley de continuidad, en virtud de la cual es legtimo considerar el

328

Leibniz. Una biografa

reposo como un movimiento infinitesimal, la coincidencia como una


distancia infinitesimal y la igualdad como un caso lmite de desigual
dad. Aunque los lmites no estn incluidos en la serie en sentido
riguroso por ejemplo, el crculo no es un polgono, las propie
dades que presentan son, sin embargo, las mismas que si estuvieran
incluidos, pues en otro caso se estara violentando la ley de continui
dad.
Cuando Varignon (GM 4, pp. 99-104) dijo a Leibniz que Fontenelle proyectaba escribir un libro sobre los elementos metafsicos
del clculo, ste volvi a enfatizar (GM 4, pp. 106-10) que, en su
opinin, no era necesario considerar a los infinitos e infinitsimos
como nada ms que objetos ideales o ficciones bien fundadas. Men
cionaba a continuacin su propia nocin metafsica de sustancia sim
ple como verdaderamente indivisible; pero aada que se trataba ni
camente de algo inmaterial y principio de la actividad.
Aunque Varignon (Aitn 1964) aplicaba el clculo diferencial a
los problemas de movimiento planetario, pensaba que estos cuerpos
slo estaban sujetos a fuerzas centrpetas y jams hizo alusin a los
vrtices armnicos de Leibniz. De hecho, adopt la posicin ncwtoniana y elabor una teora matemtica descriptiva sobre la hip
tesis de la atraccin gravitacional en la que prescinda de especula
ciones relativas a la causa fsica de esta fuerza 5. Parta de dos leyes
generales para el movimiento rectilneo: v x/dt y f = dv/dt =
ddx/dt2 (donde x representa la distancia, v la rapidez, / la fuerza y
t el tiempo); eliminando di obtena como resultado fdx = vdv, don
de reconoca una expresin equivalente a la proposicin 39 del libro
I de los Principia de Newton. Despus, para el movimiento a lo
largo de una curva bajo la accin de una fuerza centrpeta obtena
el resultado / = vdv/dr (donde r es la distancia desde el centro
de fuerza), aunque no llegaba a darse cuenta de su equivalencia con
la siguiente proposicin de Newton. A partir de este resultado, de
duca las proposiciones de Newton para el movimiento planetario.
Por ejemplo, partiendo de la ecuacin polar de la elipse y aplicando
la ley de reas de Kepler, calculaba vdv/dr, y con ello la fuerza
centrpeta, mediante derivacin. Aunque la hiptesis de Kepler en
5 Varignon haba defendido con anterioridad la explicacin cartesiana de la gra
vedad terrestre en sus N ouvellet conjectures sur la pesanteur (Pars, 1690). En esta
obra, escrita antes de que tuviera conocimiento del clculo infinitesimal, aplicaba la
matemtica para determinar la velocidad y la aceleracin de cuerpos que caen en el aire.

Hannover y Berln (1698-1705)

329

relacin con el tiempo era la plus physique, mostr que su propio


mtodo poda aplicarse tambin a otras hiptesis como las de Scth
Ward y Cassini. Se daba cuenta de que, en ausencia de resistencia,
la existencia de una fuerza centrpeta implicaba la ley de reas de
Kcpler, pero se conform con reproducir la demostracin que Newton daba de esto. Present estos resultados a la Academia en 1700
y los complet al ao siguiente con un ensayo relativo a la fuerza
centrpeta y el radio de curvatura. Leibniz le alent a seguir con sus
investigaciones y le sugiri que tomara en consideracin problemas
que envolvieran ms de un centro de atraccin. Pues, como sealaba,
el libro de astronoma de David Gregory prestaba atencin a la ac
cin ejercida por el sol y un planeta sobre un satlite, pero no a la
accin que los principales planetas ejercan entre s, algo que tambin
mereca consideracin. En 1703 Varignon present a la Academia un
ensayo en el que se trataban casos bastante artificiales. Para poder
aplicarlos a los planetas en la realidad se necesitaba resolver de ma
nera general el problema inverso: es decir, determinar la rbita re
sultante cuando existen varias fuerzas dirigidas hacia centros en mo
vimiento. Incluso el caso ms simple del problema inverso, restrin
gido a dos cuerpos, caa fuera del alcance de Varignon, pues su
habilidad tcnica se limitaba al clculo diferencial. Aunque haba
intentado que Johann Bernoulli le instruyera en el clculo de inte
gracin, la idea se abandon como consecuencia de un acuerdo entre
Bernoulli y L Hpital. En abril del siguiente ao, 1704, Varignon
minunic a Leibniz que LHpital haba muerto despus de una
torta enfermedad, dejando tan slo una obra breve sobre secciones
tnicas (en lugar del libro de texto sobre el clculo de integracin
que se esperaba) y en su respuesta Leibniz comunic a Varignon
que tambin Wallis haba muerto. Hacia finales de ao, Varignon
{( M 4, pp. 113-27) envi la carta en la que peda asesoramiento en
lo concerniente al clculo de la fuerza centrfuga que llev a Leibniz
a Jarse cuenta del error que haba cometido en su propio ensayo
obre movimiento planetario.
No hay duda de que, durante su visita a Berln en el verano de
1/00, Leibniz intent conseguir la colaboracin del matemtico de
la Corte Philippe Naud para proseguir con su estudio del sistema
binario. Pues, cuando regres de Viena despus de haber mantenido
ton versaciones con Buchhaim sobre la reunificacin de las Iglesias,
iftibi una carta de Naud que contena tablas de series numricas
en notacin binaria, incluidos los nmeros naturales hasta el 1.023

Leibniz. Una biografa

330

(Zacher 1973, pp. 237-8). Tras agradecer a Naud su dedicacin a la


penosa tarea de compilar esas tablas, Leibniz (Zacher 1973,
pp. 239-42) explicaba que tena la intencin de estudiar los periodos
de las columnas de las distintas series de nmeros binarios. Pues
encontraba notable el hecho de que las series tales como las de
los nmeros naturales, triplos, cuadrados y nmeros figrales en
general no slo presentan periodos en las columnas, sino que en
todos los casos los intervalos son los mismos: 2 en la columna uni
dad, 4 en la columna de los doses [la segunda por la derecha], 8 en
la columna de los cuatros [la tercera por la derecha] y as sucesiva
mente. En el caso de los mltiplos de tres (tabla 8.1), por ejemplo,
los periodos de las ltimas tres columnas [tres primeras por la de
recha] eran 01, 0110 y 00101101. Con ello haba llegado a un teo
rema: que los periodos constan de dos mitades en las cuales los ceros
y los unos aparecen intercambiados con respecto a la otra mitad;
pero la regla general para los periodos de columnas sucesivas todava
se le escapaba.
T abla 8.1.

N o ta c io n e s b in a ria s trip le s

00000
00011
00110
01001
01100
01111
10010
10101

0
3

6
9

12
15
18

21

Leibniz consideraba los periodos como objetos resultantes de


operaciones algebraicas. Esto puede ilustrarse deduciendo los perio
dos para los mltiplos de tres a partir de los de los nmeros natu
rales. Supngase que a , b, c, d, e, ... representan los periodos de las
columnas unidad, de doses, de cuatros, de ochos, ... en la secuencia
de los nmeros naturales. As a = 01, b = 0011, c 00001111 y
as sucesivamente. Si se multiplica edeba por 11 (es decir, 3), se
obtiene el periodo para los mltiplos de tres.
El producto es
edeba
edeba

Hannovcr y Berln (1698-1705)

331

Para efectuar la suma, obsrvese que en la ltima columna se tiene


a 01. Para b + a Leibniz escribe
b
a

0011
0101
0110
0001

periodo
resto.

Esto es en realidad

0
0

00

1
01

0
01

1
10

Las unidades se toman para el periodo 0110 y los doses para el resto
0001. As, 0110 ser el periodo de la segunda columna y 0001 es el
resto que se arrastra para el clculo de la tercera columna. Por tanto,
la tercera columna ser c + b + 0001, es decir
c
b

00001111
00110011
00010001

resto

00101101 perodo
00010011 resto nuevo.
Los periodos para columnas sucesivas se calculan de la misma forma.
Disponer de las tablas de Naud permiti a Leibniz escribir su
I ssay d u n e n o u v e lle Scien ce d e s n o m b re s, que envi desde WolfenItttcl el 26 de febrero de 1701 a la Academia de Ciencias de Pars,
como mrito para su eleccin en calidad de miembro extranjero. En
este ensayo (Zacher 1973, pp. 251-61) y en su carta a Fontenelle
explicaba que el nuevo sistema de aritmtica no estaba pensado para
liaccr clculos prcticos, sino ms bien para contribuir al desarrollo
de la teora de nmeros. Deca a Fontenelle que antes de publicarlo
quiz era necesario aadir algo de mayor profundidad y que con
fiaba en que algn joven estudioso se viera estimulado a colaborar
con l con este fin. L Hpital (GM 2, pp. 339-41) a quien Leibniz
confi su creencia de que una de las principales aplicaciones consis

332

Leibniz. Una biografa

tira en lograr una representacin de los nmeros trascendentales


mejor que la que los expresaba en trminos de seres infinitas de
fracciones racionales le recomend al joven acadmico Antoine
Parent, que aceptara trabajar para ! a cambio de un puesto remu
nerado en la nueva Academia que Leibniz presida. Sin nombrar a
Parent, Leibniz {GM 2, pp. 341-3) sealaba en su contestacin que,
aunque era presidente de la Sociedad de Ciencias de Berln, sus po
deres eran limitados, y que en ese momento el presupuesto slo
poda cubrir gastos esenciales. Con respecto a su decisin de dar a
conocer su sistema binario aunque las aplicaciones no se hubieran
desarrollado todava, Leibniz explicaba que, a la vista de los muchos
compromisos que le impedan completar su investigacin, tema que
ese silencio pudiera hacer que se perdiera una idea que pareca sufi
cientemente valiosa como para conservarla.

China
En su respuesta del 2 de diciembre de 1697 a la primera carta de
Bouvet, Leibniz inclua una descripcin de sus investigaciones, en el
transcurso de las cuales haba probado, matemticamente, que los
cartesianos no estaban en posesin de las verdaderas leyes de la na
turaleza. Explicaba que para llegar a stas no bastaba con suponer
que en la naturaleza existe la materia, sino tambin la fuerza, y que
las formas o entelequias de los antiguos no eran sino fuerzas (Aitn
y Shimao 1981, p. 73). Bouvet, en su carta del 28 de febrero de 1698
escrita antes de su regreso a Pekn expresaba su parecer de que
la filosofa china antigua no difera de la de Leibniz, pues supona
en la naturaleza nicamente la existencia de materia y movimiento,
que era lo mismo que la forma o que lo que Leibniz llamaba fuerza.
Aada que la antigua filosofa china estaba contenida en los hexagramas del I Ching, cuyo verdadero significado haba encontrado.
En su opinin, representaban de forma muy simple y natural los
principios de todas las ciencias, o, ms bien, un sistema metafsico
completo y perfecto, que los chinos haban perdido mucho tiempo
antes de Confucio. Es en el Gran apndice del I Ching donde las
palabras yin y yang aparecen por prjmera vez como trminos
filosficos y se utilizan para describir las dos fuerzas fundamentales
del universo, simbolizadas por las lneas partidas y enteras de los
triagramas y hexagramas.

Ilannover y Berln (1698-1705)

333

Leibniz escribi a Bouvet el 15 de febrero de 1701, por la poca


en que se encontraba redactando el ensayo para la Academia de
Pars, y era lgico que incluyera para el destinatario una descripcin
de los principios de su aritmtica binaria, incluida la analoga entre
la formacin de todos los nmeros a partir del 0 y el 1 y la creacin
ilrl mundo por Dios a partir de la nada. Bouvet se dio cuenta in
mediatamente de la relacin entre los hexagramas y los nmeros
binarios y comunic este descubrimiento en carta escrita desde Pe
kn el 4 de noviembre de 1701. Leibniz la recibi en Berln, despus
de un rodeo por Inglaterra, el 1 de abril de 1703. Junto a la carta
Bouvet inclua un grabado que reproduca la disposicin de los he
xagramas atribuida a Fu-Hsi, el fundador mtico de la cultura china,
que guarda la llave de su interpretacin (figura 8.1).
Dos disposiciones posibles de los hexagramas segn el orden de
Fu-Hsi, una en forma de crculo y otra en forma de cuadrado, apa
recen representadas en el grabado. Las palabras en griego, escritas
por Bouvet, indican las partes superior e inferior de la disposicin
en cuadrado. En la esquina inferior izquierda, bajo el diagrama, Leibniz ha escrito: Ut apparet conferendo characteres circuli et quadrati, respeetu circuli superius est quod remotius a centro (Al compai .ir los caracteres del crculo y del cuadrado, resulta claro que, en el
crculo, el extremo superior est ms alejado del centro). Leibniz
supona que Fu-Hsi haba diseado su disposicin en crculo siguien
do el modelo del globo terrqueo, donde las partes ms alejadas del
centro se consideran las ms elevadas. Tanto en la disposicin en
circulo como en la disposicin en cuadrado, lea el hexagrama de
abajo arriba como un nmero en notacin binaria de izquierda a
derecha, tomando las lneas partidas como representacin del 0 y las
lineas enteras como representacin del 1. Frente a cada hexagrama
haba escrito en rojo el nmero correspondiente en notacin deci
mal. En el crculo, los nmeros van del 0 al 31, comenzando por
abajo y avanzando hacia arriba en sentido contrario al de las agujas
del reloj. Se produce entonces un salto a travs del crculo hasta el
'2 y despus los nmeros continan hasta el 63 si se avanza en el
sentido de las agujas del reloj hasta arriba. Observaba que un rasgo
tunoso de la disposicin en cuadrado era que los nmeros seguan
el patrn de la escritura europea.
Leibniz acept el descubrimiento de Bouvet con gran entusias
mo. Puesto que no tena motivos para dudar de la antigedad de la
ordenacin de los hexagramas de Fu-Hsi que Bouvet le haba envia-

334

Lcibniz. Una biografa

FIGURA 8.1. Ordenacin Fu-Hsi de los hexagramas. Leibnu.-Briefe 105

(Bouvet), Bl 27-8. (Por cortesa de la Niederschsische L.tndesbibliothek,


Hannover.)

do, se sinti feliz al ver que esta figura uno de los ms antiguos
monumentos de la ciencia, como lo describi concordara con su
propia aritmtica binaria. En su respuesta a Bouvet (Zacher 1973,
pp. 175-86) sugera que la interpretacin de este antiguo documento,
con la ayuda de un hallazgo nuevo procedente de Europa, podra
hacer que aumentara el respeto de China hacia la ciencia europea y,
por tanto, hacia la religin cristiana. Incluso sugera a Bouvet que
podra pensarse que el propio Fu-Hsi