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que es la psicologia ambiental?

la psicologia ambientale sun area dela psicologia cuyo foco deinvestigacion es l


a interaccion del ambiente fisico con la conducta y la expeirencia humana.
la psicologia ambiental se carcteriza por la importancia que le tribuye alos pro
cesos de adpatacion .
los psicologos ambientales se interesan en ele studio holistico delso ambientes
fisico ,tal y como lo experiemntan las personas en su vida diaria.
en sus inicios estudio principalmente la influencia del diseo y acondicionamiento
de los ambientes arquitectonicos en el comportamiento .
otra dimension de la psicologia ambiental esta relacionada con los efectos que t
iene la conducta humana sobre la conservacion del ambiente.
en la decada delos 70 y 80 aun predominaba la psicologia arquitectonica y habia
pcos estudios en psicologia de conservacion ,peor afinales delos 90s esto cmabio
debido a la acentuacion de la crisis ecologica en todo el mundo.
HISTORIA DE LA PSICOLOGIA AMBIENTAL:
el oriegen de la psicologia ambiental se remonta a 1947 cuando 2 psicologos d e
la unievrsidad de kansas fundaron la estacion psicologica de midwest con una pob
laciond e800 perosnas .su obejtivo era sabe rcomo las situacioens ambientales af
ectan la condcuta dela sperosnas.
roger barker y wright regsitraron las conductas del como se vive y abordaron las
activdiades en su complejidad y diversidad naturales.
con bases en sus observaciones en midwest,barker y wright propusieron un nuevo c
ampo de investigacion psicologica denominaod psicologia ecologica ,el obejtivo d
e este campo era estudia rla influencia delos ambientes fisicos sobre la condcut
a y el desarrollo dela sperosnas.
segun barker y wright ,los psicologos no deben continuar considerando que la con
ducta huamana se puede predecir unicamente por emdiod eexamenes psicologicos ,pa
r aobtener informacion sobre cualidades dela conducta los psicologos deben reali
zar investigacioens de campo ne situacioens y ambeintes cotidianos.( hoga r,escu
ela ,trabajo).
la psicologia ambiental progresos rapidamente a partir dela decada delos 60 .los
diseadores ya rquitectos reconocieron la importancia de la psicologia y la inetr
relacion entre arquitectura y conducta.
wicker estudio las consecuencia sde sobr epobalcion en la condcuta huamna en dsi
ittnos ambientes aplicando prijcipios d ela psiocologia ambiental.
harold prochansky e irwin altman ( 1979) describieron ampliamente el oriegen y d
esarrollo de la psicologia ambiental ,explicaorn que le rapido creciemitnod esta
area durnate la decada de 1960 se debio al graninteres por los probelmas social
es de aquella epoca.
los psicologos ambientales tambien han evaluado el impacto social y psicologico
dle ambiente urbano y el ambiente natural .

ojoooooooooooooooooooooooooooo
La Psicologa Ambiental se basa en el estudio de la relacin del individuo con el me

dio ambiente dentro del cual evoluciona. El medio ambiente no es un espacio neut
ro y excepto de valores, l es culturalmente marcado. El medio ambiente vehicula s
ignificaciones que son parte integrante del funcionamiento cognitivo y comportam
ental del individuo. La relacin a un espacio dado es, ms all del presente; tributar
ia de su pasado y del futuro: el contexto ambiental, objeto de percepciones, de
actitudes y de comportamientos desplegados en su seno, toma toda su significacin
en referencia a la dimensin temporal
La hace referencia no solamente al espacio, sino a la historia del lugar, la cua
l esta ligada a la historia de los individuos. La Psicologa Ambiental se interesa
tanto al contexto como a la manera en la cual el lugar de vida es apropiado por
aquellos que lo habitan. El medio ambiente no es nicamente un espacio neutro, ti
ene una verdadera funcin ya que l es parte integrante del comportamiento humano. E
l marco de vida en el cual los individuos viven y se desarrollan, procura de la
identidad al individuo y lo sita tanto en el mbito social, como econmico y cultural
. El medio ambiente nos informa sobre los individuos, sobre sus valores e intere
ses. Esta nocin comprende tanto el medio ambiente natural (ecosistemas, recursos
naturales, fenmenos naturales), como el medio ambiente construido o acondicionado
(hbitat).
En Psicologa Ambiental, las nociones de espacio y de lugar son muy importantes, i
ncluso centrales, porque ellas permiten reconocer el nivel de control de los ind
ividuos sobre el medio. Existen cuatro niveles de interaccin del individuo con su
medio, teniendo fuertes implicaciones en la investigacin medio ambiental (Moser
& Uzzell, 2003):
Nivel II. Ambiente de proximidad. Espacio semi-pblico o semi-privado
Es el espacio de proximidad, el espacio es compartido lo mismo que el control. E
l apego afectivo puede ser fuerte o no segn si el espacio es hostil o no; de ser
esto ltimo, se producen inversiones afectivas si hay correspondencias, intereses,
no solamente sobre el carcter fsico (bello, confortable), sino social igualmente
(existencia de lazos sociales).
Nivel III. Macro-Ambiente. Espacio pblico
El control es mediatizado y sobre todo es delegado. Se trata de un agregado de i
ndividuos en un espacio comn. La ciudad se convierte en el espacio de la variedad
, de la diversidad de elecciones, de facilidad de encuentros. A partir de la eda
d media, la ciudad estaba concebida como un lugar asegurador, un lugar de oportu
nidades. Desde la industrializacin y la extensin de las ciudades, estas se convirt
ieron en lugares de anonimato. En consecuencia, las desviaciones son toleradas y
surge entonces un sentimiento de vulnerabilidad, de inseguridad a causa de la d
elincuencia, de la polucin y de la aglomeracin.
Nivel IV. Ambiente global. Dimensin planetaria
El control est fuera de las posibilidades individuales. Podemos observar la emerg
encia de comportamientos llamados ecolgicos. Aparicin de la nocin de bien comn..
La Psicologa Ambiental es una joven disciplina. Hizo su aparicin a principios de l
os aos 70, conociendo una rpida evolucin gracias a las publicaciones en revistas es
pecializadas (fundamentalmente anglosajonas), y la multiplicacin de encuentros y
conferencias internacionales. En 1973, la Asociacin Americana de Psicologa (APA) c
re una seccin de investigacin sobre la relacin entre los entornos fsicos y el comport
amiento. En 1981 aparece la revista Journal of Environmental Psychology de la ed
itorial Academic press, que busca constituirse como la publicacin privilegiada de
esta disciplina. Sin embargo, la Psicologa Ambiental ha conocido innombrables pr
oblemas para definirse, para encontrar sus fronteras.

Una cuestin importante es la que se refiere a la relacin entre investigacin y praxi


s social. Saegert (1987) propone tres prototipos de enfoques de la relacin entre
acumulacin de conocimiento y cambio social:
- Un modelo tecnolgico, que se interesa a la colecta de informacin y est dirigida a
la toma de decisiones.
- Un modelo interpretativo que pone el acento en los procesos sociales producido
s por la investigacin misma.
- Un modelo transformativo, sntesis de los dos modelos precedentes, que busca con
ocer para cambiar.
En estos tres tipos de enfoques, la autora se interesa ms en el rol del investiga
dor que en las posibilidades de la produccin de conocimiento cientfico. No obstant
e, en general, el desarrollo de la est estrechamente ligado a las necesidades soc
iales, ella es inductiva y se basa, casi exclusivamente, en estudios de terreno.
Por su parte, Stokols (1990) expone tres perspectivas que, segn l, definen las dif
erentes estrategias de la explicacin-intervencin frente a los problemas de la rela
cin individuo-medio ambiente:
- Una perspectiva minimalista que ignora o minimiza las consecuencias de la rela
cin individuo-medio fsico.
- Una perspectiva instrumentalista que pone el acento en el medio ambiente fsico,
entendiendo este como fuente de xito econmico, y
- Una perspectiva espiritualista que considera el medio ambiente como un fin en
s mismo, es decir, como oportunidades simblicas y afectivas.
Enfoques tericos de la Psicologa Ambiental
La Psicologa Ambiental se ha desarrollado al rededor de tres perspectivas tericas:
Perspectiva Determinista
Se interesa al impacto directo del medio sobre las percepciones, las actitudes y
los comportamientos de los individuos. Los trabajos en esta perspectiva se desa
rrollan al rededor de los siguientes temas: nivel de estimulacin, la sobrecarga a
mbiental y nivel de adaptacin (Wohlwill).
Perspectiva Interaccionista
Sugiere que el individuo se sita en su medio segn sus necesidades, expectativas y
competencias personales, en interaccin con los limites (fsicos y sociales), intent
ando de esta manera alcanzar sus objetivos, manipulado el medio y estando manipu
lado por l. Los trabajos en esta perspectiva se desarrollan al rededor de los sig
uientes temas: estrs y control, estrs y adaptacin, elasticidad comportamental (Mose
r), mapas mentales (Lynch) y evaluacin ambiental.
Perspectiva Transaccionista o tambin llamada Sistmica
Expone que ni el individuo, ni el medio se caracterizan separadamente, es decir,
el medio existe en la medida que el individuo lo percibe. Los trabajos en esta
perspectiva se desarrollan al rededor de los siguientes temas: los sitios compor
tamentales, (Barker), Affordance (Gibson) y la teora de lugar (Canter; Proshansky).
Representaciones, prcticas e identidad socio-espacial en medio urbano

En el contexto de profundas mutaciones tanto en el plano del acondicionamiento u


rbano como el de las modalidades de insercin social, Cmo se desarrollan las prcticas
urbanas, la construccin de territorios y de identidades?
El estudio de las representaciones socio-espaciales ofrece una luz original, fav
oreciendo una comprensin de las relaciones entre el individuo, el grupo social y
el medio urbano. En esta perspectiva las prcticas urbanas son consideradas como i
ndicadores de la relacin entre el individuo y la ciudad.
Las problemticas son as fundadas sobre: 1) La construccin individual y social de si
gnificados del espacio urbano y de su desglose en unidades coherentes; 2) La ide
ntificacin de grupos sociales asociados; y 3) La dinmica de construccin identitaria
a partir de estrategias de diferenciacin social, a travs de inversiones ambiental
es especificas. Nos interesamos a la importancia relativa a la morfologa urbana,
a la disposicin societal, y al acceso a la urbanidad en la dinmica de procesos int
ra e interindividuales de construccin de relaciones a las diferentes escalas del
medio ambiente urbano.
Las representaciones sociales ocupan una posicin central entre contextos ideolgico
s y sociales por una parte, y las practicas cotidianas por otra parte. Punto de
articulacin entre lo psicolgico y lo social, las representaciones sociales dan cue
nta de la manera como el sujeto interpreta la realidad a la cual est confrontado
(Moscovici, 1961; Jodelet, 1989; Abric, 1994). La condicin de produccin de una rep
resentacin social depende al mismo tiempo de la ideologa, de los valores societale
s y de las practicas desarrolladas con relacin al objeto.
Comportamientos ecolgicos
El conflicto entre representacin y prctica impuesta, as como los hbitos comportament
ales, permiten descontar a largo plazo la instalacin de comportamientos deseables
. En la perspectiva de responsabilidad individual, es importante identificar los
medios apropiados concernientes a la sensibilizacin sobre la problemtica ambienta
l y la transmisin de valores pro-ambientales en el seno de pequeos grupos y comuni
dades, as como el llamado al sentido moral y a los principios ticos. Todo esto con
el fin de suscitar y mantener los comportamientos que preserven los bienes comu
nes (Gardner & Stern, 1996).
Este enfoque est centrado en lo constatado recientemente acerca de la necesidad d
e una mejor toma en cuenta de factores humanos en la gestin de riesgos ecolgicos y
de situaciones extremas. Este enfoque busca comprender las determinantes indivi
duales y societales de las percepciones, juicios, evaluaciones y representacione
s de riesgos ambientales fsicos y sociales.
Este tipo de investigacin se basa en las modalidades de la interrelacin entre las
representaciones y las practicas sociales y espaciales, con las complejas estruc
turas ambientales dentro de las cuales ellas se desarrollan (la ciudad, el barri
o o el ambiente de algn lugar especifico). Ellas deben buscar describir e identif
icar las formas de vida y comportamientos (vida social, uso del hbitat, apropiacin
, civilidad, inseguridad) en funcin de la percepcin, evaluacin y la representacin de
los espacios concernidos, y determinar igualmente la incidencia de las caracters
ticas urbanas y/o ambientales sobre el comportamiento
Finalmente, podemos decir que las posibilidades de aplicacin de los resultados de
la investigacin en Psicologa Ambiental son muy importantes. Ellas son, ante todo,
susceptibles de guiar las polticas pblicas y particularmente los programas de des
arrollo en las siguientes reas:
- Procesos de acondicionamiento del medio construido
- Proceso de acondicionamiento de espacios naturales, parques y jardines

- Preservacin del medio ambiente (comportamientos ecolgicos)


- Elaboracin de programas de formacin y de tiles pedaggicos destinados a la educacin
ambiental
- Prevencin de conductas de riesgo
- Atencin en situacin de desastre ambiental
- Condiciones de riesgo ambiental: estrs ambiental, ruido, contaminacin, aglomerac
in
perfil del psioclogo ambiental.
Planificacin, gestin y calidad de vida
Este primer perfil aglutina buena parte de lo que ha sido tradicionalmente el ca
mpo de trabajo de los psiclogos ambientales. Abarca la planificacin y la gestin de
recursos naturales y del paisaje, pero bsicamente se centra en entornos urbanos,
orientado a conseguir un mayor bienestar social y una mejor calidad de vida. Su
necesidad y funcin social tiene su origen en el presunto derecho de los individuo
s y colectividades a preservar la propia identidad individual y de grupo, las fo
rmas culturales, valores simblicos compartidos y formas de relacin, sin que se vea
n alteradas por intervenciones ajenas ms all de lo que se desee. La intervencin del
psiclogo ambiental va orientada a encontrar el equilibrio entre la adaptacin a la
s condiciones de vida que vienen dadas, las modificaciones no controlables que e
stas condiciones de vida siempre sufren y la adaptacin del entorno a las propias
necesidades. Y ello en la consideracin de que el sistema social no es esttico sino
dinmico. Por tanto el diseador-planificador y el gestor han de encontrar el equil
ibrio entre la introduccin de elementos de renovacin-innovacin y el mantenimiento d
e la identidad del lugar, de los colectivos y de los individuos.

Mrqueting, Educacin y Promocin Ambiental


Este perfil ocupa una parte central en el desarrollo profesional de la psicologa
ambiental. Todos los perfiles descritos tienen una dimensin comunicacional, de cr
eacin de estados de opinin, de formacin de nuevos hbitos comportamentales y de nueva
s actitudes. La etiqueta de Educacin Ambiental resulta un tanto confusa, por su u
so excesivamente vulgarizado. La educacin ambiental como conocimiento del entorno
nos remite a alguna cosa que, por s misma, queda fuera de lo propiamente psicolgi
co. Como mucho puede considerarse un aspecto perifrico que puede ser til para anal
izar procesos cognitivos o de aprendizaje. Ahora bien, si Educacin Ambiental nos
remite a cmo se produce -o cmo provocar- la experiencia del lugar; cmo esta experie
ncia incrementa el conocimiento del medio por un proceso de aprendizaje signific
ativo; cmo se produce una identificacin con el entorno despus de trabajar sobre l, d
e manipularlo, de transformarlo y a partir de aqu emergen comportamientos y actit
udes mas respetuosas con el entorno; o cmo provocar este proceso a partir de la p
ropuesta de modelos alternativos a travs de campaas persuasivas, entonces estamos
de lleno en el mbito de lo psicolgico, pero hablando adems de educacin ambiental, de
mrqueting y de promocin (vease Remesar y Morales. 1996; Iiguez, 1996).
El perfil del psiclogo en el mrqueting, la educacin y la promocin ambiental se centr
ar en la creacin de una imagen o una representacin social de lo ambiental, en la de
teccin, creacin o modificacin de estados de opinin, de actitudes, a travs de campaas
roponiendo modelos alternativos por vas persuasivas, o que inciten cambios de com
portamiento ambiental. En programas especficos sobre conservacin de la energa, reco
gida selectiva de basuras, consumo de agua, prevencin del 'littering' y el vandal

ismo, reduccin de la contaminacin por automviles, prevencin del riesgo, conservacin d


e la naturaleza.
A MODO DE CONCLUSIONES
Se debe evitar la ingenuidad y el repetir la historia. La primera psicologa ambie
ntal contempornea, se ocupaba de problemas relevantes aportando soluciones irrele
vantes. Probablemente por falta de experiencia y bagaje, o por partir de los pri
ncipios tericos y epistemolgicos dominantes en los cincuenta y sesenta, no adecuad
os para la resolucin de las demandas, y llevando a un cierto nivel de fracaso.
El refugio en la academia permiti avanzar un poco en los conocimientos bsicos a tr
avs de la investigacin y reflexin, sin el peso de la responsabilidad social de la a
plicacin inmediata. No obstante tambin hizo caer en el pasatiempos entretenido, ca
si ldico y autocomplaciente de temas fciles pero irrelevantes. Es por ello que con
sidero importante que en la definicin de programas de formacin se preste atencin no
slo a aquello que nos es cmodo y conocido, sino a las exigencias de un mercado la
boral que debemos estimular para que crezca, pero que debe responder a los inter
eses sociales.
El reto es normalizar la presencia del psiclogo ambiental en el campo empresarial
, asociativo y en la administracin pblica. Para conseguir este objetivo, al menos
son necesarias dos condiciones:
1- Que los posicionamientos o planteamientos de base 'normalicen' la concepcin de
que las dimensiones comportamentales y sociales son indisociables de la cuestin
ambiental y por tanto de su gestin.
2- Que los profesionales de la psicologa ambiental y las ciencias sociales sean c
apaces de hacer aportaciones positivas, operativas y relevantes para la gestin am
biental, en tiempos y costos ajustados a los ritmos que requieren las dinmicas de
las empresas y la administracin pblica.
Se podra afirmar, para finalizar, que existe una demanda social que desconoce que
lo que necesita realmente, le puede ser aportado por el psiclogo ambiental. Pero
por un psiclogo ambiental integrado como miembro de un equipo interdisciplinario
con la formacin suficiente de todos sus miembros. Una oferta profesional transdi
sciplinaria de la que forma parte el psiclogo ambiental y que debe saber cmo y a q
uin dirigirse. Sintonizar estos dos extremos ser tarea de los propios individuos,
pero especialmente de asociaciones profesionales especializadas y/o de los coleg
ios profesionales.