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Narciso (mitologia)

Nicolas Poussin, Eco e Narciso (ca. 1629-1630), Museo del


Louvre a Parigi.

stesso Eros. Il racconto quindi pensato come una storia


di ammonimento rivolto ai giovani.[4]
Fino a poco tempo fa le due fonti per questa versione del
mito erano un compendio delle opere di Conone, un greMichelangelo Merisi da Caravaggio: Narciso (1594-1596). co contemporaneo di Ovidio, conservato nella Bibliotheca
Roma, Galleria nazionale d'arte antica.
di Fozio[5] e un brano di Pausania, vissuto circa 150 anni
dopo Ovidio. Un racconto molto simile stato per scoNarciso (in greco: ) un personaggio della perto nel 2004 tra i papiri di Ossirinco, che si crede messi
mitologia greca, famoso per la sua bellezza. Figlio del- per iscritto da Partenio. Questa versione precede quella di
la ninfa Liriope e del dio uviale Ceso[1][2] (o secon- Ovidio di almeno cinquantanni.
do un'altra versione di Selene ed Endimione[3] ), nel mito Il mito greco narra che Narciso aveva molti innamoraappare incredibilmente crudele, in quanto disdegna ogni ti, che lui costantemente respingeva no a farli desistere.
persona che lo ama. A seguito di una punizione divi- Solo un giovane ragazzo, Aminia, non si dava per vinto,
na si innamora della sua stessa immagine riessa in uno tanto che Narciso gli don una spada perch si uccidesspecchio dacqua e muore cadendo nel ume in cui si se. Aminia, obbedendo al volere di Narciso, si trasse
specchiava.
l'addome davanti alla sua casa, avendo prima invocato gli
[6]
Esistono diverse versioni del mito: una proviene dai papi- dei per ottenere una giusta vendetta.
ri di Ossirinco ed attribuita a Partenio; un'altra si trova
nelle Narrazioni di Conone, datata fra il 36 a.C. e il 17
d.C.; mentre le pi note sono la versione di Ovidio, contenuta nelle Metamorfosi, e quella di Pausania, proveniente
dalla sua Guida o Periegesi della Grecia.

La vendetta si comp quando Narciso, contemplando in


una fonte la sua bellezza, rest incantato dalla sua immagine riessa, innamorandosi perdutamente di se stesso.
Completando la simmetria del racconto, preso dalla disperazione e sopraatto dal pentimento, Narciso prese la
spada che aveva donato ad Aminia e si uccise traggendosi il petto. Dalla terra sulla quale fu versato il suo sangue,
si dice che spunt per la prima volta l'omonimo ore.[6]

La versione ellenica

La versione ellenica del mito appare come una sorta di 2 La versione romana
racconto morale in cui il superbo e insensibile Narciso
viene punito dagli di per aver respinto tutti i suoi pre- Nel racconto narrato da Ovidio, probabilmente basato
tendenti di sesso maschile e, in un certo qual senso, lo sulla versione di Partenio, ma modicata al ne di aumen1

LA VERSIONE ROMANA

del bel ragazzo che stava ssando, senza rendersi conto che fosse lui stesso. Solo dopo un po' si accorse che
l'immagine riessa apparteneva a lui e, comprendendo
che non avrebbe mai potuto ottenere quellamore, si lasci morire struggendosi inutilmente; si compiva cos la
profezia di Tiresia.
Quando le Naiadi e le Driadi vollero prendere il suo corpo
per collocarlo sul rogo funebre, al suo posto trovarono un
ore a cui fu dato il nome narciso. Si narra che Narciso,
quando attravers lo Stige, il ume dei morti, per entrare nell'Oltretomba, si aacci sulle acque limacciose del
ume, sperando di poter ammirare ancora una volta il suo
riesso.[1]

Benczr Gyula (1844-1920), Narcissus (1881), Magyar Nemzeti


Galria, Budapest

tarne il pathos,[7] Eco, una ninfa dei monti, si innamor di


un giovane vanitoso di nome Narciso, glio di Ceso, una
divinit uviale, e della ninfa Liriope.[1][2] Ceso aveva
circondato Liriope con i suoi corsi d'acqua e, cos intrappolata, aveva sedotto la ninfa che diede alla luce un bambino di eccezionale bellezza. Preoccupata per il futuro del
bimbo, Liriope consult il profeta Tiresia il quale predisse che Narciso avrebbe raggiunto la vecchiaia, se non
avesse mai conosciuto se stesso.[1]
Quando Narciso raggiunse il sedicesimo anno di et, era
un giovane di tale bellezza che ogni abitante della citt,
uomo o donna, giovane o vecchio, si innamorava di lui,
ma Narciso, orgogliosamente, li respingeva tutti. Un giorno, mentre era a caccia di cervi, la ninfa Eco furtivamente
segu il bel giovane tra i boschi desiderosa di rivolgergli
la parola, ma incapace di parlare per prima perch costretta a ripetere sempre le ultime parole di ci che le
veniva detto; era stata infatti punita da Giunone perch
l'aveva distratta con dei lunghi racconti mentre le altre
ninfe, amanti di Giove, si nascondevano.
Narciso, quando sent dei passi, grid: Chi l?, Eco
rispose: Chi l? e cos continu, nch Eco non si mostr e corse ad abbracciare il bel giovane. Narciso, per,
allontan immediatamente in malo modo la ninfa dicendole di lasciarlo solo. Eco, con il cuore infranto, trascorse
il resto della sua vita in valli solitarie, gemendo per il suo
amore non corrisposto, nch di lei rimase solo la voce.[1]
Nemesi, ascoltando questi lamenti, decise di punire il
crudele Narciso. Il ragazzo, mentre era nel bosco, si imbatt in una pozza profonda e si accucci su di essa per Narcissus di Paul Dubois, Museo del Louvre.
bere. Non appena vide per la prima volta nella sua vita la sua immagine riessa, si innamor perdutamente

4.2

Letteratura

La versione di Pausania

Pausania individua la fonte di Narciso a Tespie, in Beozia.


Lo scrittore greco trova poco credibile (usando le sue
stesse parole idiota) che qualcuno non sia in grado di
distinguere un riesso da una persona reale, e cita una
variante meno nota a cui d pi credito.
In questa versione Narciso aveva una sorella gemella, del
tutto somigliante a lui, con la quale andava spesso a caccia insieme. Narciso alla ne si innamor di lei e quando
questa mor, recandosi alla fonte, capiva di vedere la propria immagine, ma quel viso assomigliava cos tanto alla
sorella amata che gli era di grande consolazione.
Pausania, inoltre, fa notare che il ore narciso doveva esistere ben prima del personaggio omonimo, visto che il
poeta epico Pamphos, vissuto molti anni prima, nei suoi
versi narra che quando Persefone fu rapita da Ade stava
raccogliendo proprio dei narcisi.[8]

Inuenza culturale
Franois Lemoyne, Narciso al fonte, (1728 circa). Amburgo,

Il mito di Narciso stato un'assidua fonte di ispirazione Kunsthalle.


per gli artisti no ai giorni nostri, anche ben prima che il
poeta latino Ovidio includesse una versione del mito nel Hermann Melville fa riferimento al mito di Narciso nel
libro III delle sue Metamorfosi.
suo romanzo Moby Dick, quando Ismaele spiega che il mito la chiave di tutto, riferendosi alla questione se sia possibile ritrovare l'essenza della verit all'interno del mondo
4.1 Pittura
sico.
Fra i principali pittori che si sono dedicati al mito di Nar- Nei Poemi Conviviali il poeta italiano Giovanni Paciso si possono citare: Caravaggio (Narciso, 1600 ca.), scoli dedica il poemetto I Gemelli a Narciso, traendo
Nicolas Poussin (Narciso ed Eco, 1630 ca.), Franois ispirazione dalla variante riportata da Pausania.
Lemoyne (Narciso, 1728), William Turner (Narciso ed
Eco, 1804), John William Waterhouse (Eco and Narciso,
1903), Salvador Dal (Metamorfosi di Narciso, 1937).

4.2

Letteratura

Il mito e la gura di Narciso sono stati ripresi in secoli


pi recenti da vari poeti, ad esempio John Keats e Alfred
Edward Housman.
Il mito ha inuenzato la cultura omoerotica dell'era vittoriana, attraverso lo studio di Andr Gide del mito (Il Eco e Narciso (1903), di John William Waterhouse.
Trattato di Narciso, 1891) e l'opera di Oscar Wilde,
soprattutto il romanzo Il ritratto di Dorian Gray.
Lo scrittore e poeta Rainer Maria Rilke visita il carattere
Fdor Dostoevskij utilizza in alcune poesie e romanzi e il simbolismo di Narciso in molte delle sue poesie.
personaggi con un carattere simile a Narciso (come Jakov Nel 1930 la gura di Narciso riproposta dallo scrittore
Petrovic Goljadkin ne Il sosia, 1846).
tedesco Hermann Hesse col romanzo Narciso e BoccaNel romanzo di Stendhal Il rosso e il nero (1830) il per- doro, dove il personaggio presentato in veste di mosonaggio di Mathilde mostra un tipico carattere narcisi- naco medievale; qui il narcisismo si basa sulla sua
sta, dice difatti il principe Koraso a Julien Sorel: Guar- intelligenza piuttosto che sulla bellezza sica.
da solo se stessa, invece di guardare voi, e cos non vi Un personaggio del Santuario (romanzo) (1931) di
William Faulkner viene denominato Narcissa, la soconosce.

5 ADOZIONE DEL TERMINE NARCISISMO IN PSICOLOGIA

rella di Orazio la quale prova una sorta di amore


incondizionato nei confronti del fratello.
Anche il libro di Paulo Coelho L'alchimista (1988) inizia
con un riferimento a Narciso.
Seamus Heaney cita Narciso nel suo poema Personal Helicon dalla sua prima collezione Death of a
Naturalist.[9]
Nrciso (1890) di Jules-Cyrille Cav.

L'autore Norman McLaren ha concluso la sua carriera nel


1983 con un cortometraggio intitolato Narciso, in cui
racconta la legenda greca attraverso il balletto.
Nel lm tunisino del 2005 Bab'Aziz - Il principe che contemplava la sua anima diretto da Nacer Khemir il mito di
Narciso viene interpretato dalla gura di un antico principe il quale sta seduto davanti ad un laghetto cercando
di guardarvi dentro, giorno dopo giorno, il riesso della
propria anima.
Narcisse (1771), di Nicolas-Bernard Lpici.

4.3

Musica

Sono state dedicate varie canzoni a questo tema: License


to Kill di Bob Dylan si riferisce indirettamente a Narciso;
il gruppo metal greco Septic Flesh ha inciso una canzone
su Narciso (intitolata Narcissus) nel loro album Communion; il testo della canzone Reection dei Tool parzialmente incentrata sul mito di Narciso; altre canzoni inerenti al mito sono Narcissus di Alanis Morissette e The
daodil lament di The Cranberries.
A Narciso dedicato il secondo brano del trittico dei 'Miti' op. 30 per violino e pianoforte scritti dal compositore
polacco Karol Szymanowski
Fra gli autori italiani si pu citare: La lira di Narciso, trat- Fotograa artistica di Adi Nes.
ta dall'album Bianco sporco dei Marlene Kuntz, Parole
di burro tratta dall'album Stato di necessit di Carmen
Consoli, Una storia d'amore e di vanit di Morgan (Da
A ad A. Teoria delle catastro), Narciso tratta dall'album
omonimo album dei Pierrot Lunaire, La Cantata del Fiore 5 Adozione del termine narcisidi Nicola Piovani, Eco e Narciso di Francesco Camattini
smo in psicologia
ed inne Eco e Narciso-il musical di Nicola e Gianfranco
Salvio.
Nel 1898 Havelock Ellis, un sessuologo inglese, usa il termine "narcissus-like" in un suo studio sull'autoerotismo,
in riferimento alla masturbazione eccessiva in cui la
4.4 Su pellicola
persona diventa il proprio unico oggetto sessuale.[10]
Pink Narcissus (1971) un lm artistico di James Bid- Nel 1899, Paul Nche la prima persona ad utilizzare
good sulle fantasie di un ragazzo dedito alla prostituzione il termine narcisismo in uno studio sulle perversioni
maschile.
sessuali.

5
Nel 1911, Otto Rank pubblica il primo scritto psicoanalitico specicamente centrato sul narcisismo, collegandolo
alla vanit e all'auto-ammirazione.[11]
Nel 1914, Sigmund Freud pubblica uno saggio sul narcisismo intitolato Introduzione al narcisismo, dove amplia il signicato del termine introducendo i concetti di narcisismo primario e di narcisismo secondario o
protratto.
Attualmente un disturbo della personalit denominato
disturbo narcisistico di personalit e, in termini generali, col termine narcisismo si viene ad intendere l'amore,
spesso esagerato, che una persona prova per la propria
immagine e per se stesso.

[7] This early version - a Greek poem - probably dates from


the mid-rst century BC and diers from the oft-quoted
account by the Roman poet Ovid written about half a century later. 'Following this discovery it is becoming increasingly clear that the myth was altered by Ovid to broaden
its appeal,' said the Oxford scholar who discovered the
poem, Dr Benjamin Henry of the universitys classics faculty. POxy: Oxyrhynchus Online, published in the BBC
History Magazine, Vol. 5 No. 5 (May 2004), p. 9 POxy
Oxyrhynchus Online
[8] Pausania, Descrizione della Grecia, IX 31, 7-8
[9] Cf. Ibiblio, Internet Poetry Archive: Text of the Poem
Personal Helicon
[10] Millon, Theodore, Personality Disorders in Everyday Life,
2004
[11] Millon, Theodore, Personality Disorders in Everyday Life,
2004

Narciso di John Gibson alla Royal Academy of Arts.

Note

[1] Ovidio, Metamorfosi, 3. 339 - 509


[2] Igino, Fabulae, 271
[3] Nonno di Panopoli, Dionysiaca, 48.581
[4] David Keyes, The ugly end of Narcissus: Its thought that,
in the liberal sexual atmosphere of ancient Greece, his story developed as a cautionary tale as to what could happen to beautiful young men who rejected their elders
advances.POxy Oxyrhynchus Online
[5] Fozio, Bibliotheca, codice 186.
[6] Conone, Narrazioni XXIV [Fozio, Biblioteca 186.134b
28- 135 a. 4]

Confused Narcissus (2010), foto di Giovanni Dall'Orto.

7 Bibliograa
Maurizio Bettini, Ezio Pellizer, Il mito di Narciso,
Einaudi, 2003, ISBN 978-88-06-15727-2.

10
Eneida Topi, L'Amore di Narciso e altri racconti... Il
libro dell'archetipo dedicato ai genitori e ai ragazzi,
collana Fuori, il Sirente, Fagnano Alto, 2009, ISBN
978-88-87847-26-0.
Anna Maria Carassiti, Dizionario di mitologia greca
e romana, Newton & Compton, Roma, 1996, pp.
365, ISBN 88-8183-262-3.

Collegamenti esterni

Un excursus sul mito di Narciso: Dal Novecento agli


antichi. Volti e riessi del mito di Narciso | medeaonline
http://barbarainwonderlart.com/2014/11/21/
narciso-il-fatale-amore-di-se/

Voci correlate
Eco (mitologia)
Narcisismo
Narcissus
Pigmalione
Temi LGBT nella mitologia

10

Altri progetti
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ALTRI PROGETTI

11
11.1

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Testo

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11.2

Immagini

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11.3

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