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1) En qu parte de Amrica se desarrollaron estas culturas?

MAYAS.- Los Mayas vivieron en la pennsula de Yucatn hace alrededor de 2300 aos y en
algunos territorios de Amrica Central entre el golfo de Mxico y el Caribe. Geogrficamente, lo
mayas se ubicaron en la pennsula de Yucatn, en territorios que hoy pertenecen a las repblicas
de Mxico (Yucatn, Campeche, Quintana Roo, Chiapas y Tabasco) y Guatemala (El Petn e
Izabal). Tambin se expandi por algunas partes de Honduras, El Salvador y Blice. Tambin
ocuparon una parte de Mxico

adems de Yucatn.

La mayora del territorio que

ocupaban, era

selvtico. Clima clido tropical. Se

caracterizaba por

su vegetacin arbrea. El

promedio anual de

lluvias es de 3.000 mm y el de la

temperatura de 25

grados centgrados. Es posible

encontrar aqu

especies tpicas del trpico, como

el tapir o el quetzal,

y de las regiones boreales, como

el lobo, el guila real

o el oso negro, por citar solo

algunas. Esta regin

es actualmente, por sus extensas selvas, sus ricos litorales marinos y su numerosa flora y fauna
una de las zonas de mayor diversidad y riqueza biolgica de Amrica. Basta mencionar que tan slo
en Chiapas y Guatemala existen alrededor de 8,000 especies vegetales, a las que se suman ms de
1,000 de animales entre ellas casi 700 de aves.
Esta situacin es consecuencia de las mltiples combinaciones a que dan lugar los distintos tipos
de relieve, clima, vegetacin y depsitos geolgicos que existen en la regin maya, cuyo paisaje se
presenta como un amplio mosaico de situaciones ambientales enmarcadas en tres grandes zonas:
las tierras altas, que comprenden el sur de Guatemala y Chiapas; las tierras bajas del sur, cuyo

ncleo abarca el Petn guatemalteco y reas adyacentes; y las tierras bajas del norte, que
incluyen gran parte de la pennsula de Yucatn.
Aztecas.- La cultura Azteca (llamados tambin los Mexicas), Los aztecas fueron una civilizacin
precolombina de la regin de Mesoamrica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el
territorio correspondiente del actual pas de Mxico . Los Aztecas se desarrollaron en la regin
cultural de Mesoamrica desde los aos 1325 hasta el ao 1521 d.c, fecha de la conquista de
Mxico por parte de los espaoles, comandados por el conquistador Hernn Cortez, quienes
derrotaron a los aztecas y

destruyeron su

civilizacin.
En la sucesin de pueblos o

culturas

mesoamericanas que dieron origen

a la Civilizacin

Azteca, destacan los Toltecas por

sus logros

culturales civilizadores, ellos

florecieron entre el

siglo X y XIII d.c. seguidos por los

chichimecas.

Gradualmente, los aztecas asumiran

el poder despus

del ao 1200 d.c. Los aztecas eran

un pueblo indgena

de Amrica del Norte, pertenecan

al grupo nativo

Nhuatl. El pueblo azteca migro hacia el valle de Mxico en el principio del siglo XIII d.c. y se
asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco, siguiendo instrucciones de sus dioses
para establecerse donde viesen una guila posada en un cactus, devorando una cobra.
2) Qu tipo de desarrollo econmico obtuvieron?
Mayas.- La agricultura era la base econmica de la Civilizacin Maya y se practicaba bajo el
sistema de tala y roza, con un periodo de barbecho que era variable segn las condiciones
geogrficas.
El territorio maya estaba atravesado por diversas rutas comerciales que relacionaban a los
diversos centros de desarrollo, y a ellos con las civilizaciones mexicanas. En estos intercambios,
los mayas importaban cobre, oro, plata desde Centroamrica, jade, obsidiana verde, pirita y
cermica de las serranas mexicanas, desde el Golfo de Mxico obtenan conchas y otros objetos
marinos.
Las exportaciones mayas se componan de cacao, plumas de quetzal, pedernal, mbar, lava
volcnica, copal, fibras vegetales y sal.
El comercio era desarrollado por una casta especial, llamada polom, que posea su propia divinidad
y sus propias leyes. Los polom tenas servidores personales y esclavos que les transportaban en
literas y cargaban sus mercancas.

En el mbito interno, los mayas

tambin

desarrollaron el comercio y hubo

de tipo local y

nacional.
En el comercio local se transaban

los bienes

producidos en el interior de las

ciudades y sus

zonas de influencia; por otro

lado, en el comercio

nacional se intercambiaban los

productos de las

distintas ciudades.
La mayor parte de las rutas

comerciales estaban

trazadas el costado de los cursos

fluviales, y algunas

rutas internacionales se llevaban

a cabo por va

martima. El ncleo del comercio local era el mercado, instancia que se realizaba todas las semanas
y que se ubicaba en el centro cvico de las ciudades; el mercado contaba con un jefe que cuidaba
que no se cometieran abusos en los precios y las medidas, a la vez existan una especie de corte
comercial que se encargaba de resolver los pleitos mercantiles.
Aztecas.- Las principales actividades econmicas de los aztecas eran la agricultura y el
comercio.
Una de las mayores peculiaridades desarrolladas por los mexicas, en el mbito agrcola, fueron los
cultivos en las chinampas, verdaderas islas flotantes en el gran lago mexicano, hechas con caas,
ramas y barro.
A travs de las chinampas, los aztecas consiguieron ganarle espacio al lago, lograr grandes
rendimientos en sus cultivos y evitar el agotamiento de los suelos. Los cultivos bsicos de los
aztecas eran el maz, el frijol, la calabaza y el aj.
El crecimiento de la poblacin en el valle de Mxico, que sumaba alrededor de un milln y medio de
habitantes en 1519, fue uno de los factores que impuls a los mexicas a conquistar otras regiones
y a comerciar con pueblos vecinos. Los productos ms demandados por ellos eran: el cacao, la
vainilla, el algodn, el caucho, la miel, las plumas, los metales y las piedras preciosas.
Todas las ciudades aztecas, y

Tenochtitln en

particular, contaban con un

mercado de gran

movimiento, donde se reunan

millares de

personas. Se desconoca la

moneda y se

efectuaba el trueque de los diversos

productos. Para

facilitar los canjes, se

saldaban los restos

de una cuenta con semillas de

cacao.

Las caravanas comerciales y

los mercados en

cada ciudad eran controlados

por la poderosa

clase de mercaderes llamada

pochtecas.

Excelentes agricultores, la

tierra el centro de

su actividad econmica. Pertenecan a la comunidad, pero existan algunas tierras de propiedad


nacional que se entregaban a funcionarios, militares o sacerdotes.

Cultivar las parcelas era obligatorio.


Cultivos principales: maz, cacao, porotos, algodn, tabaco, mandioca, etc.
Cada 5 das se organizaban grandes ferias donde abundaban las transacciones comerciales. En
general no utilizaban la moneda, sino el trueque o permuta.
3) Cules son los principales aportes de estas culturas?
Mayas. Inventaron el calendario solar que regia la actividad agrcola. Se guiaban de las fases de la
Luna y movimiento de las plyades. El ms exacto hasta siglo XV, y adems tenan, otro
calendario para fiestas religiosas.
Construyeron grandes monumentos que estn en ruinas. Los monumentos ms notables son las
pirmides que construyeron en sus centros

religiosos, junto a los

palacios de sus gobernantes y los palacios,

lugares de gobierno

y residencia de los nobles, siendo el


ahora el de Cancun, en el
cuyas estructuras estaban
pinturas murales y adornos.
El pueblo Maya logr dominar
las tcnicas de la escultura,
grabados en alto y bajo

mayor encontrado hasta


sur del Petn, muchas de
decoradas con
prcticamente todas
ya que existen
relieve y en bulto

redondo; esculturas adosadas y especialmente injertadas en grandes monumentos, que forman


parte integrante del mismo.
Existen pocos testimonio escritos, generalmente son transcripciones de libros antiguos de
tradiciones. Estos fueron grabados sobre papel Amate hecho de corteza de rbol. Se estima
que existan 13 escritos principales de la historia Maya, en nuestros das solo sobreviven 3 en
museos europeos:
El Cdice Dresde
El Cdice de Madrid
El Cdice de Paris
El manejo del diseo y el color en los tejidos indgenas guatemaltecos, admirados en el mundo,
son expresiones inconfundibles de esa cultura. Sobre todo el color de esos tejidos constituye
la expresin de vida ms explosiva y bella que se pueda encontrar.
En otros mbitos, los mayas hablaron 36 lenguas en toda Mesoamrica, muchas de las cuales se
conservan vivas, con una estructura gramatical muy desarrollada y expresiones literarias
propias.
Aztecas.-

Los aztecas destacaron en la construccin de ciudades, la ciencia y las variadas expresiones


del arte. Tenan su propia escritura jeroglfica, un sistema de numeracin y un calendario que
constaba de 18 meses, de 20 das cada uno y 5 adicionales, pero era inferior al de los mayas.
Desarrollaron la metalurgia trabajando especialmente el oro y el cobre. Fabricaron vestidos de
algodn. Sus cermicas se caracterizaron por sus vasijas policromadas con figuras.

Los aztecas le legaron al mundo

entero los sabores

de vainilla y chocolate. Cada vez que

alguien prueba un

helado o un dulce con sabor a

vainilla o a chocolate

debe agradecerle a los aztecas.


El chicle fue otra aportacin de los

mexicas al mundo.

Fueron los primeros en mascar la

savia que secretan

los rboles de chicle.


Desarrollaron la metalurgia

trabajando

especialmente el oro y el cobre.


Fabricaron vestidos de algodn.
Sus cermicas se caracterizaron por sus vasijas policromadas con figuras. Era una de las
ciencias de ms tradicin para los aztecas.
Gracias a sus observaciones determinaron con gran precisin las revoluciones del sol. De la
luna, de Venus, y, tal vez, de Marte; agruparon las estrellas en constelaciones; conocieron la
existencia de los cometas; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y pudieron crear un
complejo calendario.
Esta observacin del cielo les permiti tambin desarrollar conocimientos de meteorologa y
as predecir las heladas o establecer las caracterfsticas de los vientos dominantes.
Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales
y plantas. Los sacrificios humanos religiosos favorecieron un buen conocimiento de anatoma.
Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente hubo "odontlogos
encargados de realizar deformaciones dentales.

4) Cmo y por que desaparecieron?


Mayas.- Actualmente, casi cuatro millones de descendientes de los mayas, viven en la antigua
rea de la cultura maya, hablan en sus propias lenguas y practican su propia cultura con muchas de
las caractersticas que recuerdan los logros de sus antepasados. Las ciudades-estado del perodo
clsico fueron decayendo en el rea central maya a lo largo del siglo IX.
La ltima estela con fecha de la cuenta larga en todo el rea se encuentra en Tonin, Chiapas, con
una fecha aproximada de 909 d.

C., de nuestro

calendario. Mucho se ha

especulado sobre

las causas de este cambio

histrico y del

abandono de la cultura clsica por

los mayas; diversas

teoras han surgido al respecto.

Uno de los primeros

estudiosos en teorizar sobre el

asunto, fue el gran

erudito mayista ingls, J.E.S.

Thompson quien

postul que las ciudades-estado

del clsico fueron

destruidas por una revolucin

popular de

agricultores y personas comunes que ya no soportaron las demandas de bienes y servicios de los
gobernantes.

Hay evidencia en ciertos centros, como Copn en Honduras donde a finales del Perodo Clsico, la
poblacin haba crecido y la mancha urbana ocupaba muchas de las tierras ms productivas. Todo
eso podra haber causado una presin sobre los bosques y dems recursos naturales. Sin embargo,
en algunas ciudades clsicas no existe ninguna indicacin de tal deterioro ambiental. Al contrario,
uno de los aspectos notables de la civilizacin maya fue la ocupacin exitosa de una extensa zona
de selva tropical, durante veinte siglos, con una poblacin en continuo crecimiento.
Curiosamente, los que han propuesto teoras de deterioro ambiental para explicar el abandono de
los centros mayas clsicos casi siempre culpan a los agricultores de subsistencia y tratan de
equipararlos con los agricultores mayas de hoy, implicando que son los responsables del deterioro
de las selvas. Consecuentemente, otros arquelogos sealan, que es poco probable que,
precisamente, los elementos de la cultura maya que han sobrevivido hasta hoy en da sean los que
provocaron el llamado colapso. Es ms factible que las causas se encuentren en las acciones de la
clase gobernante.
Aztecas.- En 1518 los espaoles entablaron relaciones con las provincias del imperio azteca. El
recibimiento de los indios fue amistoso y entregaron a los europeos diversos objetos de oro. En
nombre del emperador Moctezuma, le regalaron vveres, magnficos vestidos de gala en algodn y
plumas, y joyas de oro, y le pidieron que no

ingresara a territorio

azteca. Segn la tradicin mexica,

funestos presagios

anunciaron una terrible catstrofe.

Muy religiosos,

Moctezuma y sus consejeros

quedaron muy

impresionados por el hecho de que

el ao uno-junco, es

decir, 1519, coincidiera con la fecha

que, al presentarse

cada 52 aos, poda significar el

retorno de la

Serpiente de Plumas. Y, para ellos,

Corts era el dios

que regresaba. Llegados a

Tenochtitln, y

despus de varias peticiones a Corts para que este no entrara a la ciudad, Moctezuma los recibi
junto a altos dignatarios.
A medida que iba pasando el tiempo, la situacin se hizo muy tensa. A pesar de los esfuerzos de
Moctezuma, la clera de sus dignatarios creca; los espaoles se oponan al culto de los dioses
aztecas y aprovechaban tambin de escamotear todo el oro que podan. Estos, adems, buscaban
cualquier modo para saciar su odio hacia los aztecas.
En ausencia de Corts, que tuvo que ir a luchar a la costa contra su compatriota Narvez, los
espaoles asesinaron traicioneramente a numerosos nobles mexicas que celebraban la festividad
de Huitzilopochtli. El pueblo se sublev y el retorno de Corts no solucion nada. Al contrario,
durante la llamada noche triste, del 30 de junio de 1520, los espaoles y los tlaxcaltecas salieron
a duras penas de Tenochtitln, sufriendo numerosas bajas.
Gracias al apoyo de sus aliados indgenas, Corts aisl la ciudad. El hambre y la falta de agua
potable agobiaron a Tenochtitln, mientras se desarrollaba una epidemia de viruela. Moctezuma
falleci durante los combates de junio de 1520. Su sucesor, Cuitlahuac, rein solo 80 das antes
de morir por la enfermedad. Ni el herosmo de Cuauhtemotzin, el siguiente emperador, ni de su
pueblo guerrero, pudieron evitar que la ciudad cayera en agosto de 1521.

5) Ilustra el tema.