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Contenido

1.

EVAPORACIN.......................................................................................................... 2
1.1.

CONCEPTOS GENERALES...................................................................................2

1.1.1

INTRODUCCIN.............................................................................................. 2

1.1.2

LA EVAPORACIN...........................................................................................2

1.2

FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIN......................................................2

1.2.1

LA ATMOSFERA..............................................................................................2

1.2.2

LA RADIACION SOLAR....................................................................................3

1.2.2.1 RADIACION DIRECTO O DIFUSA......................................................................3


1.2.2.2 TEMPERATURA DEL AIRE................................................................................3
1.2.2.3 VIENTO........................................................................................................... 4
1.2.2.4 HUMEDAD ATMOSFRICA...............................................................................4
1.2.2.4.1

TENSIN DE VAPOR....................................................................................4

1.2.2.4.2

HUMEDAD ABSOLUTA Y HUMEDAD RELATIVA.............................................4

1.2.2.4.3

TENSIN DE VAPOR DE SATURACIN.........................................................5

1.2.2.5 MEDICIN DE LA EVAPORACIN.....................................................................5


1.2.2.5.1

MTODOS DIRECTOS..................................................................................5

1.2.2.5.2

EVAPORACIN EN TANQUE.........................................................................5

1.2.2.5.3

EVAPORACIN DE NIEVE.............................................................................8

1.2.2.5.4

METODOS INDIRECTOS...............................................................................8

1.2.2.6 RADIACIN SOLAR.........................................................................................9


1.2.2.6.1

RADIACIN DE ONDA LARGA.....................................................................9

1.2.2.6.2

TEMPERATURA DEL AIRE...........................................................................10

1.2.2.6.3

TEMPERATURA DE LA SUPERFICIE DEL AGUA............................................10

1.2.2.6.4

HUMEDAD O PRESIN DE VAPOR DEL AIRE..............................................11

1.2.2.7 VIENTO......................................................................................................... 12
1.2.2.8 FORMULA GENERAL DE LA EVAPORACIN....................................................12
1.2.2.9 EVAPORACIN A PARTIR DE SUPERFICIES LIBRES.........................................13
1.2.2.10

BALANCE HIDRICO....................................................................................13

1.2.2.11

REDUCCIN Y CONTROL DE LA EVAPORACIN.........................................13

1.2.2.12

EN SUPERFICIES LIBRES...........................................................................13

1.2.2.13

EN LA SUPERFICIE DEL SUELO.................................................................14

1.2.2.14

EVAPORACIN A PARTIR DE SUELOS.........................................................15

1. EVAPORACIN
1.1. CONCEPTOS GENERALES
1.1.1 INTRODUCCIN
Brea Agustn y Jacobo Marco, consideran que el ciclo hidrolgico en nuestro planeta es global, que
se divide en tres subsistemas: subsistema atmosfrico, subsistema de agua superficial y subsistema
de agua subterrneas. El subsistema atmosfrico, es la que se abastece de la evaporacin
fenmeno que se origina por la incidencia de la energa proveniente del sol y de la atmosfera alta.
As mismo mencionan tambin que el vapor de agua podr ser desplazado a otras regiones donde,
si se presentan las condiciones adecuadas, abandonar el subsistema atmosfrico al cambiar de
fase a travs de la precipitacin. Existen muchas formas de medir la evaporacin, una prctica
sencilla es la del tanque evapormetro, para determinar la media de evaporacin, la lectura afectada
del tanque se multiplica por un coeficiente que vara de 0.6 y 0.8.
Por otro lado tambin encontramos la importancia de conocer la atmosfera, ya que es en donde este
subsistema sigue su proceso, los mismos autores mencionan que la atmosfera terrestre segn el
Diccionario de la Real Academia, se ha dividido en 5 regiones principales, considerando la variacin
de temperatura con la altitud. As mismo se menciona tambin que los volmenes de evaporacin
son producto de la cantidad de agua que exista en la zona, por lo tanto en lugares ridos y
semiridos que carecen de depsitos o de suelos hmedos, la evaporacin no se realiza.
1.1.2 LA EVAPORACIN
Segn Villn, Mximo la evaporacin es una etapa permanente del ciclo hidrolgico. Hay
evaporacin en todo momento y en toda superficie hmeda. La evaporacin es el paso de agua del
estado lquido al gaseoso; sin embargo hay otra evaporacin provocada por las plantas, la cual
recibe el nombre de transpiracin.
Por otra parte para Chow, la evaporacin es

1.2 FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIN


1.2.1 LA ATMOSFERA
Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, la atmosfera se ha dividido en 5 regiones
principales que se describen a continuacin en el siguiente grfico:

Figura 1.- Perfil de la atmosfera terrestre


1.2.2 LA RADIACION SOLAR
Segn Chereque, la radiacin solar es la fuente de energa del ciclo hidrolgico, y debe ser
considerada como el factor ms importante del ciclo hidrolgico, produce variaciones de calor que
se traduce en una mayor o menor evaporacin. Y menciona que la tendencia actual en hidrologa es
que la radiacin solar baya sustituyendo a la temperatura como parmetros en el clculo de la
evaporacin y de la transpiracin.
1.2.2.1 RADIACION DIRECTO O DIFUSA
Chereque tambin menciona que la intensidad de la energa radiante en los confines de la atmosfera
es de unos 2 cal gr/cm2/min. Durante su recorrido a travs de la atmosfera terrestre, la radiacin se
debilita por dispersin, en las molculas de aire seco, y por absorcin, por el agua, el polvo y los
gases. El resto de la radiacin solar que llega a la tierra constituye la radiacin directa. Por otro lado
la radiacin difusa, es la que proviene de la radiacin solar previamente dispersa en la atmsfera.
Puede a veces exceder en intensidad a la radiacin directa. Los instrumentos que miden la
intensidad de energa radiante, reciben el nombre genrico de radimetros, de las cuales tenemos
varias versiones.
1.2.2.2 TEMPERATURA DEL AIRE
La Temperatura es un factor importante del ciclo hidrolgico, pues interviene en todas sus etapas.
Desde el punto de vista prctico, la temperatura interviene como parmetro en las frmulas para
calcular la evaporacin y en las frmulas para calcular las necesidades de agua de riego de plantas.
Como prcticamente en todas partes hay registros de temperatura, su empleo esta plenamente
justificado.
1.2.2.3

VIENTO

El viento modifica el estrato de aire vecino a la superficie, substituyendo un estrato muchas veces
saturado por uno con menor contenido de vapor de agua.

En el estrato que est en contacto con la superficie de agua (- 1mm) el movimiento de vapor es dado
por las molculas individuales (difusin molecular), pero por encima de ese estrato lmite superficial,
el responsable es el movimiento turbulento del aire (difusin turbulenta).
1.2.2.4

HUMEDAD ATMOSFRICA

La humedad atmosfrica expresa el contenido de vapor de agua de la atmosfera, vapor de agua que
previene de la evaporacin que tiene lugar en los espejos de agua, en los suelos hmedos o a travs
de las plantas. La humedad atmosfrica interesa a la hidrologa por dos motivos; por ser el origen de
las agua que caen por precipitacin y porque determina en cierto modo la velocidad con que tiene
lugar la evaporacin.
1.2.2.4.1

TENSIN DE VAPOR

En toda mezcla de gases cada gas ejerce una presin parcial independientemente de las otras; la
atmosfera es una mezcla de gases; la presin parcial que ejerce el vapor de agua se llama tensin
de vapor. Se puede escribir:

e a= pp '
Donde:

e a=Tensin de Vapor
p=Presin del Aire Hmedo

p' =Presin del Aire Seco

1.2.2.4.2

HUMEDAD ABSOLUTA Y HUMEDAD RELATIVA

Son dos formas de expresar la humedad atmosfrica. Se denomina humedad absoluta a la masa de
vapor de agua, medida en gramos, contenida en 1 m3 de aire.

ha=

216.7e a
T

Donde:

ha=Humedad ablsoluta

gr
m3

e a=Tensin de Vapor en milibares


T =Temperatura en K ( C +273 )

La humedad relativa, es la relacin entre la tensin de vapor actual y la tensin de vapor de


saturacin a la misma temperatura. Se expresa en porcentaje.

Hr=

ea
x 100
es

Donde:

e s=Tensin de Vapor de Saturacin

1.2.2.4.3 TENSIN DE VAPOR DE SATURACIN


Un mismo volumen de aire puede contener cantidades variables de vapor de agua. Cuando un
volumen de agua contiene la mxima cantidad de vapor de agua para una temperatura dada, se dice
que el aire est saturado. Se llama tensin de vapor de saturacin e s a la tensin de vapor en un
volumen de aire saturado.
1.2.2.5

MEDICIN DE LA EVAPORACIN
1.2.2.5.1 MTODOS DIRECTOS

Aunque existen mtodos razonablemente exactos de medicin de la evaporacin y de la


evapotranspiracin mediante tanques de evaporacin y pequeas masas de agua y de suelo, no es
actual- mente posible medir de manera directa cualquiera de esos fenmenos en grandes superficies
de agua o de tierra. Sin embargo, se han desarrollado varios mtodos indirectos que arrojan
resultados aceptables. A tal fin se utilizan tanques de evaporacin y lismetros, como se explica en el
presente captulo. En embalses y parcelas de terreno o cuencas pequeas es posible obtener
valores estimativos mediante mtodos de

balance hdrico o balance energtico, mtodos

aerodinmicos y otros. Estas tcnicas se examinan en el presente captulo nicamente desde el


punto de vista de los instrumentos y de las necesidades de observacin. Se aborda tambin en este
captulo, por separado, el clculo de la evaporacin y de la evapotranspiracin en superficies de
agua y de tierra mediante mtodos indirectos. Algunos de los mtodos directos son los que se
indican a continuacin.
1.2.2.5.2 EVAPORACIN EN TANQUE

Para estimar la evaporacin en masas de agua libre se utilizan por lo general registros de
evaporacin en tanque. Los tanques pueden ser de seccin cuadrada o circular, instalados
enteramente por encima del terreno o insertados en ste de modo que el nivel de agua sea
aproximadamente el mismo que el del suelo. Pueden estar tambin instalados en plataformas
flotantes ancladas, en la superficie de lagos u otras masas de agua.
Cabe sealar tres tipos de tanque: el tanque de clase A, de Estados Unidos (figura 2), el tanque
GGI-3000 (figura 3), y el tanque de 20 m2 de la Se rellena hasta 5 cm por debajo de la marca
anular
Federacin de Rusia. El tanque de clase A ha sido recomendado por la OMM y por la AICH como
instrumento de referencia, ya que su respuesta ha sido estudiada en muy diversas condiciones
climticas y para un amplio intervalo de valores de latitud y de elevacin. El tanque GGI-3000 y el de
20 m2 se utilizan en la Federacin de Rusia y otros pases en condiciones climticas diferentes, ya
que poseen caractersticas operacionales fiables y una relacin extremadamente estable con los
elementos meteorolgicos que influyen en la evaporacin. La OMM ha patrocinado observaciones
comparativas (OMM,
1976) del tanque de clase A, del GGI-3000 y del de
20 m2 en varios pases, a raz de las cuales se han formulado algunas recomendaciones
prcticas sobre su idoneidad en condiciones climticas y fisiogrficas diversas.
Adems del tanque, se necesitan otros instrumentos, como los anemgrafos o anemmetros
integrados, los medidores de precipitacin no registradores, los termmetros o los termgrafos en el
caso de la temperatura del agua, los termmetros de mxima y mnima o los termgrafos en el
caso de la tempera- tura, o los higrotermgrafos o higrmetros.

Figura 2.- Forma de Medicin Directa


Los instrumentos estarn situados en su parcela de observacin de tal modo que no arrojen sombra
sobre el tanque. Las dimensiones mnimas de la parcela sern de 15 m x 20 m. El terreno
utilizado estar cercado, a fin de proteger los instrumentos y de impedir que los animales beban el
agua. La cerca estar construida de manera que no afecte a la estructura del viento sobre el
tanque. En emplazamientos no ocupados, particularmente en regiones ridas y tropicales, suele ser
necesario proteger los tanques de pjaros y alimaas mediante repelentes qumicos y una tela de
alambre. Con el fin de estimar el error inducido por esta ltima en el campo de viento y las

caractersticas trmicas del tanque, se compararn las lecturas obtenidas del tanque protegido con
las de un tanque estndar instalado en el emplazamiento ocupado ms prximo que permita tal
operacin.

Figura 3.- Plato de Medicin Directa


El nivel de agua en el tanque se medir con exactitud antes y despus de llenar ste.
Esta operacin puede efectuarse mediante dos procedimientos:
a)

determinando el nivel de agua mediante un dispositivo de gancho, consistente en una balanza mvil

con vernier provista de un gancho y confinada en una cmara con agua detenida sobre el tanque. Sera
posible utilizar tambin un flotador. Mediante un recipiente calibrado, se agrega o retira agua en cada
observacin de modo que el nivel de sta se mantenga en un valor previamente especificado; y
b) El nivel de agua puede determinarse tambin mediante el procedimiento siguiente:
-

Se coloca un recipiente de pequeo dimetro provisto de una vlvula sobre una superficie de

trabajo situada bajo la superficie del agua en el tanque;


Se abre la vlvula, y se permite que el nivel de agua en el recipiente se iguale con el del tanque; y
Se cierra la vlvula, y se determina con exactitud el volumen del agua en el recipiente

mediante un tubo graduado.


La altura del agua sobre la superficie de trabajo se determina a partir del volumen de agua
contenido en el recipiente y de las dimensiones de ste.
La evaporacin diaria se calcula en base a la diferencia de nivel de agua en el tanque en das
sucesivos, corregida para tener en cuenta la precipitacin cada durante ese perodo. La cantidad
de evaporacin sobrevenida entre dos observaciones del

nivel de

agua

en el tanque se

determina mediante la expresin siguiente:

E P d
Donde P es la altura de la precipitacin durante el perodo transcurrido entre ambas mediciones, y
d es la altura del agua agregada (+) o retirada () del tanque.
Se utilizan varios tipos de tanques de evaporacin automticas. En el tanque, el nivel de agua se
mantiene automtica mente constante mediante descargas de agua provenientes de un depsito

de almacenamiento, o extrayendo agua del tanque en caso de precipitacin. Seguidamente se


registra la cantidad de agua aadida o retirada del tanque.
La principal dificultad a la hora de utilizar tanques de clase A para medir directamente la
evaporacin radica en la utilizacin de coeficientes que conviertan las mediciones efectuadas en un
depsito pequeo en valores caractersticos de grandes masas de aguas libres. Como alternativa a
la estimacin clsica de la evaporacin, en el artculo de Keskin y otros (2004) se ha sugerido la
utilizacin de lgica borrosa.

1.2.2.5.3

EVAPORACIN DE NIEVE

En muchos pases

se utilizan evapormetros de polietileno o plstico incoloro para medir la

evaporacin o la condensacin en una capa de nieve. Los evapormetros de nieve tendrn una
superficie mnima de 200 cm2 y una profundidad de 10 cm.
Tras extraer una muestra de nieve para llenar el evapormetro, se mide su peso total y se nivela
el evapormetro con la superficie de la nieve. Se pro- curar que las caractersticas de la superficie
de la muestra situada en el evapormetro sean similares a las de la capa de nieve en que se haya
instalado el instrumento. Al trmino del perodo de medicin, se extrae de la nieve el evapormetro,
se limpian sus rebordes y se efecta una segunda pesada. La diferencia entre los pesos inicial y
final es convertida en valores de evaporacin o condensacin, expresa- dos en centmetros. Las
mediciones efectuadas en el transcurso de precipitaciones o ventiscas de nieve no sern vlidas.
Durante la fusin, se pesarn los evapormetros y se extraern nuevas muestras a intervalos ms
frecuentes ya que, al asentarse, la capa de nieve expondr el borde del evapormetro y alterar el
flujo de aire sobre la muestra.
1.2.2.5.4

METODOS INDIRECTOS

Debido a los problemas que plantean las mediciones directas de la evaporacin en lagos y
embalses, se utilizan frecuentemente mtodos indirectos basados en el balance hdrico y energtico,
mtodos de tipo aerodinmico, o combinaciones de ambos. Los elementos
incorporados en que

meteorolgicos

se basan estos mtodos son la radiacin solar y de onda larga, la

temperatura superficial del aire y de la superficie del agua, la humedad atmosfrica o la presin
de vapor, y el viento. En las secciones siguientes se describen los instrumentos y procedimientos
observacionales utilizados para medir tales elementos. En secciones posteriores del presente
captulo se expondr la manera de utilizar estas observaciones para la aplicacin de diversos
mtodos indirectos de estimacin de la evaporacin.

1.2.2.6

RADIACIN SOLAR

La radiacin solar total incidente (de onda corta) se medir en un emplazamiento cercano al
embalse mediante un piranmetro, y los resultados sern registrados de manera continua. La
radiacin entrante de onda corta sobre una superficie horizontal se mide con un piranmetro. La
mayora de los piranmetros modernos estn basados en termopilas multifuncin, y estn cubiertos
de cpulas de vidrio simple o doble que permiten nicamente el paso de la radiacin en el intervalo
de 0,3 a 3 m hasta la superficie sensible del piranmetro (figura I.4.3). Algunos tipos de
piranmetro presentan una superficie negra a la que se conectan la mitad de las termouniones,
mientras que

las restantes estn situadas de modo que perciban la lenta variacin de la

temperatura de referencia en un bloque del latn apantallado de gran tamao. Otros modelos
presentan una superficie sensible constituida por varias superficies pintadas de blanco y de negro,
con termo uniones en ambos casos.
1.2.2.6.1 RADIACIN DE ONDA LARGA
La radiacin de onda larga

se mide indirectamente mediante radimetros de placa. Estos

instrumentos no presentan una respuesta selectiva a diferentes longitudes de ondas, por lo que
miden la totalidad del espectro. La radiacin de onda larga se calcula en trminos de la diferencia
entre la radiacin total recibida del sol y del cielo, tal como es observada por el radimetro; la
radiacin solar se mide mediante un piranmetro instalado en el mismo emplazamiento.
Hay un tipo de radimetro de onda larga consistente e n una placa de 5 cm2

instalada

horizontalmente en la va de salida de un pequeo ventilador. La placa est situada entre una


superficie superior de aluminio pintado de negro y una superficie inferior de aluminio pulimentada.
Una termopila mide el gradiente vertical de tempera- tura al travs de una lmina aislante, que
constituye la capa central. La tensin en la termopila es proporcional al flujo de calor descendente a
travs de la placa, que a su vez es proporcional a la energa recibida por la superficie negra, una
vez restada la radiacin de cuerpo negro. Con el fin de descartar los efectos de sta, se medir
mediante un termopar la temperatura de la superficie negra. La va de salida del ventilador tiene
por objeto reducir al mnimo los efectos del viento sobre el coeficiente de calibracin del aparato.
Otro tipo de instrumento, el pirradimetro de valor neto, mide la diferencia entre la radiacin total
(de onda corta y de onda larga) entrante (descendente) y saliente (ascendente). El instrumento
consiste en una placa instalada horizontalmente, con dos superficies de color negro. La mitad de las
uniones de una termopila estn conectadas a la superficie superior, mientras que las restantes
estn conectadas a la superficie inferior, de modo que la corriente saliente de la termopila es
proporcional a la radiacin neta en la banda entre 0,3 y 100 m. Estos instrumentos son de dos

tipos: ventilados y apantallados, con objeto de reducir la transferencia de calor conectivo desde el
elemento detector. Los instrumentos estarn instalados a no menos de 1 m por encima de la
cubierta vegetal representativa.
1.2.2.6.2

TEMPERATURA DEL AIRE

La temperatura del aire se medir a 2 m de altura sobre la superficie del agua, en las
proximidades del centro del embalse. En embalses de pequeo tamao, la temperatura del aire
podra no alterarse apreciablemente a su paso a travs de la superficie del agua, en cuyo caso
podrn efectuarse mediciones satisfactorias en un emplazamiento situado en la orilla, viento arriba
Aunque la observacin de la temperatura del aire a intervalos de 1, 4 o 6 horas podra ser
suficiente, sera de desear un registro continuo, especialmente para las mediciones de humedad.
Los termgrafos elctricos, que utilizan termmetros de termopar, son adecuados para registrar
observaciones en los potencimetros multicanal utilizados para las mediciones de radiacin.
Al medir la temperatura del agua, los termmetros debern estar protegidos del sol, sin por ello
restringir la ventilacin natural. Se han diseado apantallamientos de radiacin especiales para
termmetros de termopar. Las mediciones de la temperatura del aire deberan presentar un error no
superior a 0,3 C.
1.2.2.6.3

TEMPERATURA DE LA SUPERFICIE DEL AGUA

Para medir la temperatura del agua se utilizan varios tipos de termmetros, como los de mercurio
en vidrio o de mercurio en acero (incluidos los de mxima y mnima y los de inversin), de
resistencia de platino o termistor con circuito electrnico y medidor o registrador, y los termmetros
de termo- par con voltmetro, con o sin registrador.
El termmetro ms adecuado se determinar en funcin de la aplicacin deseada. As, para las
observaciones directas lo ideal sera un termmetro de mercurio en vidrio, mientras que para los
registros continuos podrn utilizarse dispositivos de resistencia o termopar.
Los termgrafos, que producen un registro continuo de temperaturas, suelen estar constituidos por
un elemento detector de mercurio encapsulado en acero y sumergido en el agua, que se conecta a
un registrador grfico de forma circular o cilndrica provisto de un transductor de tubo Bourbon. Al
instalar un termgrafo, se procurar que las mediciones obtenidas sea n representativas de la
temperatura del agua (Herschy, 1971).
En estaciones automticas en que la medicin, que generalmente abarcar otras variables, se
registre en cinta magntica o sea transmitida mediante sistemas de telemetra directa por cable o

radio, los termmetros ms utilizados son los de resistencia de platino o de termistor. Dado que
stos no contienen piezas mviles, son ms fiables y ofrecen una mayor exactitud y sensibilidad de
medicin. El dispositivo detector suele estar conectado a un circuito de Wheatstonebridge y a un
amplificador electrnico con el fin de producir una seal de salida adecuada para el registro o la
transmisin.
Por lo general, la precisin necesaria para medir temperaturas de agua ser de 0,1 C, excepto
para fines especiales en que se requiera un mayor grado de exactitud. Sin embargo, en gran
nmero de casos ser adecuada una precisin de observacin de
0,5 C, y con frecuencia los datos de temperatura estadsticos se redondean al 1 C ms prximo.
Es, pues, importante especificar las necesidades operacionales con el fin de seleccionar el
termmetro ms adecuado
1.2.2.6.4 HUMEDAD O PRESIN DE VAPOR DEL AIRE
Las mediciones de humedad se efectan en el mismo lugar que las de temperatura del aire.
Para registrar los valores de observacin, los instrumentos ms adecuados son psicrmetros
provistos de un termmetro de termopar. Los termmetros de termopar descritos en la seccin
precedente sobre la temperatura del aire, juntamente con un termmetro
que

de

termopar adicional

registre temperaturas de bulbo hmedo, proporcionarn unos resultados adecuados. Los

termopares de bulbo hmedo irn provistos de una mecha y un depsito, instalados de modo que
el agua alcance la temperatura de bulbo hmedo. Los termmetros de bulbo hmedo debern estar
protegidos de la radiacin y, al mismo tiempo, mantener una ventilacin adecuada, con el fin de
obtener una temperatura de bulbo hmedo verdadera. Una pantalla similar a la utilizada para la
temperatura del aire proporcionar una ventilacin adecuada cuando la velocidad del viento sea
superior a 0,5 ms-1. En la prctica, la pantalla del

termmetro de

bulbo seco

se sita

inmediatamente debajo de la utilizada para la temperatura del aire.

Cuando las temperaturas de bulbo seco y bulbo hmedo presenten un margen de error de 0,3 C,
la humedad relativa debera arrojar un error de 7 por ciento para temperaturas moderadas. Estos
valores son adecuados para determinar la presin de vapor.

1.2.2.7

VIENTO

La velocidad del viento se medir en las proximidades del centro del lago o embalse, a una altura de2
m por encima de la superficie del agua. En la prctica, se utiliza una balsa anclada, sobre la que se
instalan los instrumentos. Cualquier tipo de

anemmetro estndar adecuado para

transmitir

indicaciones o registros a distancia ser apropiado para determinar promedios diarios de la velocidad
del viento. Para los registros a distancia, los instrumentos ms adecuados son los Anemmetros de
ventilador con rotor de tres palas. Las mediciones de viento efectuadas con este tipo de instrumentos
suelen arrojar un grado de exactitud de 0,5 m s1, que se considera aceptable para las mediciones
de evaporacin. Cuando se utilice un anemmetro totalizador, deber preverse una lectura del
contador a intervalos fijos (preferiblemente cada da). Cuando se utilice un anemmetro de contacto
elctrico, deber instalarse un registrador. Para ello podra servir un indicador elctrico que registre los
fenmenos sobre el margen de la grfica de temperaturas.
1.2.2.8

FORMULA GENERAL DE LA EVAPORACIN

La primera ecuacin para expresar dicho fenmeno fue expresada por Dalton (1928) como:

E0=C

)
( e' s es ) f ( u ) , en( mm
da

En donde:
C:

Funcin de varios elementos meteorolgicos

es:

Presin de saturacin de vapor de aire a temperatura ts de la capa limitante entre


el agua y el aire.

es:

Presin de vapor de aire a la temperatura ta del aire.

f(u):

Funcin de la velocidad del viento.

En general,
E0=f (C , v , es , e a)
En donde:
V:

velocidad del viento a una altura determinada de la superficie evaporante

1.2.2.9

EVAPORACIN A PARTIR DE SUPERFICIES LIBRES

La medida directa de la evaporacin en el campo no es posible, en el sentido en el que se puede


medir la profundidad de un rio, la precipitacin, etc. Debido a esto se han desarrollado una serie de
tcnicas para estimar la evaporacin desde la superficie de un embalse.
1.2.2.10

BALANCE HIDRICO

Este mtodo consiste en escribir la ecuacin de balance hdrico en trminos de volumes:

S 1 + I + P+OOgE=S2

Donde:

S= Almacenamiento
I =Volumen de Entrada

P=Precipitacin
O=Volumen de Salida

Og =Infiltracin
E=Evaporacin
Se trata de un mtodo simple, en teora, porque en la prctica rara vez da resultados confiables. La
razn de esta en que los errores en la medicin de los volmenes que intervienen y de los
almacenamientos repercuten directamente en el clculo de la evaporacin. De todos los trminos
que entran en la ecuacin, el ms difcil de evaluar es la infiltracin, porque debe ser estimada
indirectamente a partir de niveles de agua subterrnea, permeabilidad, etc.
1.2.2.11

REDUCCIN Y CONTROL DE LA EVAPORACIN

1.2.2.12

EN SUPERFICIES LIBRES

Las prdidas de evaporacin en una superficie de agua completamente libre estn, esencialmente,
en funcin de la velocidad y del dficit de saturacin del aire que sopla sobre la superficie del
agua, y de la temperatura de sta. Para mantener en niveles mnimos las prdidas de
evaporacin puede recurrirse a:
a)

Reducir al mnimo posible la exposicin de la superficie del agua. En particular, ello implica

que tanto las corrientes fluviales como los embalses deberan ser preferentemente profundos y no
extensos;
b) Cubrir la superficie del agua;
c) Controlar el crecimiento de la flora y fauna acuticas;
d) Crear extensiones forestadas en torno a los embalses que interpongan una barrera contra el
viento. Sin embargo, este mtodo solo ha sido til en condiciones restringidas en estanques de
pequeo tamao;
e)

Almacenar agua bajo el terreno en lugar de crear un embalse superficial. Para ello

habr que solventar problemas de orden fsico y jurdico con el fin de evitar que el agua
almacenada sea extrada por terceros;
f) Hacer un uso creciente de aguas subterrneas;

g) Adoptar una utilizacin integrada de los embalses; y


h) Aplicar un tratamiento de retardadores qumicos de la evaporacin del agua.

De estos mtodos, los siete primeros son directos y fcilmente comprensibles. Sin embargo, el ltimo
precisa de ciertas explicaciones. El mtodo consiste en dejar gotear un fluido sobre la superficie del
agua para crear una pelcula mono molecular. La pelcula, sin embargo, puede resultar daada por
el viento o el polvo, y es demasiado rgida para admitir reparaciones. Para su aplicacin pueden
utilizarse sustancias qumicas tales como el hexadecimal o el octadecanol (Gunaji, 1965).

Estudios efectuados por la Oficina de Restauracin de Estados Unidos indican que es posible
suprimir la evaporacin hasta en un 64 por ciento con pelculas de hexadecimal en tanques de
1,22 m de dimetro, en condiciones controladas. En la prctica, en grandes masas de agua

la

reduccin sera, naturalmente, mucho menor, debido a la dificultad de mantener la pelcula protegida
del viento y de las olas. En lagos pequeos, de aproximadamente 100 ha, se han observado
reducciones de la evaporacin de entre un 22 y un 35 por ciento, y de entre un 9 y un 14 por ciento
en grandes lagos (La Mer, 1963).
En Australia se han observado reducciones de la evaporacin de entre 30 y 50 por ciento en lagos
de tamao medio de unas 100 ha. Aunque la utilizacin de pelculas mono moleculares se halla
todava en fase de investigacin, todo parece indicar que esta tcnica permitir conseguir un cierto
control de la evaporacin.
1.2.2.13

EN LA SUPERFICIE DEL SUELO

Existen varios mtodos que permiten controlar las prdidas por evaporacin en suelos (Chow,
1964):
a)

cama de suelo pulverulenta: se trata de una prctica secular de cultivo de los suelos, que

esponja stos sobre la superficie. Est basada en la teora de que el esponjamiento de la capa
superficial permitir un rpido secado y reducir el contacto entre las partculas del suelo. Un secado
rpido producir una capa pulverulenta que suprimir la evaporacin. Al disminuir los puntos de
contacto entre las partculas del suelo, disminuir tambin el ascenso por capilaridad.

Se ha evidenciado que los cultivos de arado nicamente seran necesarios para eliminar las
malas hierbas y para que el suelo pueda seguir absorbiendo agua, y que la roturacin en
profundidad no ayuda a contrarrestar las sequas ni a mejorar la productividad. Varios experimentos
han evidenciado tambin que el mtodo de la cama pulverulenta no solo reduce la cantidad de
agua del suelo, sino que induce una prdida de humedad mayor que en los suelos libres y no
alterados. Se ha evidenciado tambin, mediante pruebas en tanques y sobre el terreno, que la
aplicacin intensiva de este mtodo a intervalos semanales no consegua retener la humedad del
suelo, aunque la capa superficial, al secarse rpidamente, impeda que las prdidas de humedad
siguieran aumentando.
Desde estas primeras investigaciones, se han publicado los resultados de muchas otras. El
problema ha sido estudiado en numerosas estaciones agrcolas experimentales, con conclusiones
similares a las aqu indicadas. Diversos experimentos han indicado tambin que esta tcnica puede
reducir la prdida de humedad solo cuando el nivel fretico, provisional o permanente, puede
ascender por capilaridad a la superficie;
b) Cama de papel: el recubrimiento de los suelos con papel para reducir la evaporacin fue un
mtodo ampliamente utilizado a finales de los aos veinte, pero que est actualmente en
desuso, ya que se ha evidenciado que sus efectos se limitan a una pequea superficie del suelo, a
causa de la condensacin del agua bajo el papel;
c) Alteracin qumica: experimentos realizados a comienzos de los aos cincuenta indicaron que
la alteracin qumica de las caractersticas de humedad del suelo podra reducir la evaporacin.
La incorporacin de polielectrolitos a los suelos reduce la tasa de evaporacin e incrementa la
cantidad de agua disponible para las plantas; y
d) Cama de gravilla: en China se utiliza este mtodo para controlar parcialmente la evaporacin en
ciertas reas secas.
1.2.2.14

EVAPORACIN A PARTIR DE SUELOS

La superficie de la Tierra alberga un ingente embalse de agua dulce. Esta agua subsuperficial
puede consistir en humedad del suelo, agua vadosa, agua subterrnea de poca profundidad y agua
subterrnea profunda. El conjunto de las zonas de humedad del suelo y de agua vadosa se conoce
como zona de aireacin. La cantidad de agua presente en el suelo en forma de humedad es en
cualquier momento una cantidad insignificante si se compara con la masa de agua total disponible

en el planeta, pero es esencial para la vida vegetal y para la produccin de alimentos y, por
consiguiente, para la vida
La humedad del suelo puede definirse como el agua retenida en el suelo

en virtud de la

atraccin molecular. Las fuerzas que operan en la retencin de agua por el suelo son de tipo
adhesivo y cohesivo. Estas fuerzas contrarrestan la fuerza de la gravedad, as como la evaporacin
y la transpiracin. As, en un momento cualquiera la cantidad de humedad del suelo estar
determinada por la intensidad y duracin de las fuerzas que actan sobre la humedad y por la
cantidad de humedad inicialmente presente.
Durante una sequa, las fuentes naturales de agua del suelo (por ejemplo, lluvia o nieve fundida)
suelen disminuir considerablemente. La forma de la pendiente, el gradiente y la rugosidad de la
superficie del suelo afectarn al contenido de agua de ste, ya que el agua superficial o
subsuperficial proveniente de puntos ms

elevados puede incrementar la humedad del suelo,

mientras que la escorrenta superficial puede reducir la cantidad de agua presente. Otros factores
que disminuyen la humedad del suelo son los procesos de evaporacin, evapotranspiracin y
percolacin profunda ms all del alcance de las races.
Por consiguiente, el contenido de agua de un suelo deber definirse en trminos cuantitativos
especficos, con el fin de indicar con exactitud la cantidad de agua almacenada en el suelo en un
momento dado. En condiciones de saturacin, tras una lluvia intensa o fusin de nieve, una parte del
agua percola libremente a travs del perfil del suelo. Esta agua excedente se denomina agua de
gravedad, y puede infiltrarse hasta ms all del alcance de las races de ciertas plantas. A este
respecto, conviene definir algunos trminos relativos a la humedad del suelo. La capacidad del
terreno se define como la cantidad de agua que permanece en el suelo despus de la percolacin.
El punto de marchitez se define como el contenido de agua del suelo para el cual el potencial de
absorcin de agua por las races vegetales queda equilibrado por el potencial hdrico del suelo. La
cantidad de

agua existente entre la capacidad del terreno y el punto de marchitez suele

considerarse como el contenido de agua disponible para las plantas, aunque stas pueden extraer
tambin agua de gravedad, cuando ello es posible.
El componente de humedad del suelo es un componente clave a la hora de adoptar decisiones de
planificacin del

riego.

La zona radicular constituye un reservorio de humedad del suelo.

Durante la temporada lluviosa el contenido de humedad es elevado, aunque durante la cosecha el


suelo suele carecer de humedad. Por ello, la medicin de la humedad del suelo constituye
un factor importante para evitar el riego excesivo, que conllevara un malgasto de agua y una
lixiviacin de fertilizantes, o bien un riego deficiente, que ocasionara un dficit hdrico.

Para medir la humedad del suelo se utilizan dos mtodos netamente diferentes: uno, cuantitativo, y
otro, cualitativo, que denotan el grado de retencin de agua por las partculas del suelo.