Sei sulla pagina 1di 6

ASFALTO ESPUMADO

El Asfalto espumado, es una tcnica que permite elaborar mezclas asflticas, con
procesos constructivos especializados, de muy alto rendimiento y bastante
ahorro energtico, incluso pueden usarse en reciclado en fro de pavimentos
asflticos y estabilizacin de suelos
El asfalto espumado puede utilizarse con una variedad de materiales, sean
nuevos, reciclados e inclusive en aquellos que tienen un alto ndice de
plasticidad. El asfalto espumado puede ser aplicado por dos medios, en sitio o en
planta mvil central.
El proceso, que se realiza en la cmara mezcladora de la mquina de
estabilizacin, incluye la expansin del asfalto lquido caliente y el subsiguiente
mezclado con el material del camino pulverizado durante el proceso de
recuperacin. Se sostiene que este proceso economiza energa y asfalto sobre
otras tcnicas de estabilizacin.
Probablemente sea verdad decir que el asfalto espumado no es un invento.
Cualquier asfalto caliente en contacto con el agua, formar espuma y su
volumen aumentar rpidamente. Para muchos, esta situacin no es deseada y
en tales casos se utilizan agentes anti-espumantes (siliconas), para prevenir que
esto ocurra.
Espumar el asfalto reduce su viscosidad considerablemente y aumenta sus
propiedades adherentes hacindolo apto para mezclar con agregados fros y
hmedos.
Ninguna reaccin qumica est involucrada; nicamente las propiedades fsicas
del asfalto son temporariamente alteradas. Cuando el agua fra entra en
contacto con el asfalto caliente, se convierte en vapor, el cual es atrapado por
miles de diminutas burbujas de asfalto.
Sin embargo, este no es un estado permanente: despus de algunos minutos, el
asfalto retoma sus propiedades originales. El asfalto espumado se caracteriza en
trminos de relacin de expansin de escasa vida. La relacin de expansin de
una espuma se define como la relacin entre el mximo volumen alcanzado por
la espuma contra su volumen original. El perodo (o intervalo de tiempo) es el

lapso transcurrido desde el momento que la espuma alcanza su mximo


volumen contra el tiempo en que baja a la mitad de ese volumen.

El asfalto espumado puede utilizarse con una variedad de materiales, sean


nuevos, reciclados y an marginales, tal como aquellos que tienen un alto ndice
de plasticidad. El asfalto espumado puede ser aplicado por dos medios, en sitio o
en planta mvil central.
El proceso, que se realiza en la cmara mezcladora de la mquina de
estabilizacin, incluye la expansin del asfalto lquido caliente y el subsiguiente
mezclado con el material del camino pulverizado durante el proceso de
recuperacin. Se sostiene que este proceso economiza energa y asfalto sobre
otras tcnicas de estabilizacin.
Esto se debe al hecho que cuando una menor cantidad de agua se inyecta en
asfalto lquido caliente, se produce una significativa expansin creando una
delgada pelcula de asfalto con aproximadamente diez veces ms potencia de
cobertura que el asfalto en su estado lquido. El asfalto expandido produce un
recubrimiento ms completo del material pulverizado en todo el espesor de la
operacin.
El flujo puede ser dirigido por una o todas las cuatro secciones de la barra de
distribucin del asfalto expandido, dependiendo del ancho en el cual la mquina
est trabajando. CMI opina que el proceso de estabilizacin y recuperacin con
asfalto expandido ha probado ser muy exitoso, teniendo un gran futuro para
desarrollarse rpidamente en el sector vial de los Estados Unidos.
Los espesores de la escarificacin dependen principalmente del grosor del
pavimento existente o del espesor de la estabilizacin requerida. Tpicamente el
espesor podra ser de 250 a 300 mm. Para hacer lugar al nuevo recapado,
cuando el perfil existente debe ser respetado, el exceso de material es retirado.
El material es entonces perfilado, compactado al nivel correspondiente, tomando
las muestras para los ensayos de laboratorio. Estos ensayos permitirn
determinar la cantidad ptima de asfalto espumado a incorporar durante la
estabilizacin.

Para esta fase, se puede usar una Caterpillar RR-250 equipada con un sistema
Soter's, el cual es uno de los ms utilizados en el proceso con asfalto espumado.
Durante la estabilizacin, el material es mezclado en sitio y la inyeccin del
asfalto espumado se hace directamente en la cmara de mezclado. El espesor
de la estabilizacin depende del proyecto, pero debe mencionarse que es posible
alcanzar espesores de hasta 300 mm, dado que prcticamente no existe curado.

Para el ojo inexperto, el material estabilizado con espuma parece no contener


ningn betn, pero cuando el material es compactado, la superficie se va
sellando y obscureciendo. A diferencia de los asfaltos emulsionados, el material
slo necesita uno o dos das de curado, despus de lo cual puede colocarse la
capa asfltica superficial.

ASFALTOS DILUIDOS
Resultan de la dilucin del cemento asfaltico con destilados leves de petrleo,
proporcionando productos menos viscosos que pueden aplicarse a temperaturas
ms bajas. Los diluyentes se evaporan despus de la aplicacin., se puede dividir
a los asfaltos diluidos en tres tipos:
a) Curado rpido (RC); constituido por cemento asfltico y un diluyente liviano
de alta volatibilidad, generalmente con un punto de ebullicin de rango similar a
la nafta o gasolina.
b) Curado medio (MC); constituido por cemento asfltico y un diluyente
mediano de volatibilidad media, generalmente en el orden del punto de
ebullicin del kerosene.
c) Curado lento (SC); constituido por cemento asfltico y aceites de baja
volatibilidad.

El grado de fluidez de cada caso depende fundamentalmente de la proporcin


desolvente en el cemento asfltico y en menor importancia, de la dureza del
asfalto base del cual se hizo el diluido. Por lo tanto, de acuerdo al grado de
fluidez, hay distintos tipos de asfaltos diluidos, algunos muy fluidos a
temperatura ambiente, y otros ms viscosos, que requerirn una pequea

cantidad de calor para hacerlos suficientemente fluidos para las operaciones a


las que va a estar sometido.

ESPECIFICACIONES PARA ASFALTOS DILUIDOS


Los asfaltos diluidos se clasifican segn su tipo y grado. Los tipos RC, MC y SC,
indican la velocidad relativa de evaporacin del solvente y los grados, 70, 250,
800, 3000, la viscosidad cinemtica mnima permitida a 60C en centistokes. El
valor mximo admisible de viscosidad para cada grado es dos veces el valor
mnimo permitido. Un stoke es el cociente entre la viscosidad dinmica o
absoluta (medida en poises) y la densidad, ambas a la misma temperatura.
Los grados ms viscosos de los tres tipos de asfalto (RC-3000, MC-3000 y SC3000) son solo un poco menos viscosos que el cemento asfltico de menor grado
de viscosidad (AC-2.5). Los asfaltos diuidos de menor viscosidad (RC-70, MC-70 y
SC-70) pueden ser vertidos con facilidad a temperatura ambiente (25C). Tienen
la misma consistencia que la crema de leche.

EMULSIONES ASFLTICAS
Una emulsin es una dispersin ms o menos estable de un lquido en otro, en
el cual es inmiscible.
Se conocen, en general, dos tipos de emulsiones: las emulsiones directas, en las
cuales la fase dispersa (o interna) es hidrocarbonada y la fase dispersante (o
externa) es agua. Por otro lado, en las emulsiones inversas la fase dispersa es la
acuosa. Las primeras se designan o/w (oil/water) y las segundas w/o
(water/oil).
En el caso particular que nos ocupa, una emulsin asfltica es de tipo directa,
siendo la fase dispersa un asfalto de petrleo.
La

dispersin,

en

la

prctica,

se

logra

cuando

el

cemento

asfltico,

convencionalmente fluidificado por calentamiento y una solucin precalentada

de un agente tensoactivo en agua, son introducidos simultneamente en un


dispositivo dispersor de alta energa, como un molino coloidal. El asfalto se
dispersa en forma de glbulos que son mantenidos estables por la accin del
emulsificante, y cuyos dimetros no superan los 25 micrones, aproximadamente;
la gran mayora de ellos son inferiores a 10 micrones.
La funcin del emulsificante es disminuir la tensin interfacial del par asfaltoagua. Es sabido que la tensin interfacial es la energa que se debe suministrar a
la superficie de contacto entre dos lquidos no miscibles para agrandar su rea.
Disminuir esta tensin implica facilitar el aumento del rea de contacto o
mantenerla en un valor alto determinado. Para una masa dada de asfalto, cuanto
mayor sea el grado de subdivisin (mayor nmero de esferas microscpicas),
mayor ser el rea interfacial. La funcin del tensoactivo es, entonces, mantener
elevada esa rea interfacial, lo que significa mantener el asfalto disperso en
forma de glbulos, cuyos dimetros sean, en general, inferiores a 25 micrones.
De no estar presente al emulsificante, las partculas formadas al pasar el asfalto
y el agua por el molino coloidal, volveran a unirse entre s en muy poco tiempo,
con el resultado de la completa separacin de las fases.

CLASIFICACIN DE LAS EMULSIONES


El tipo de emulsificante y por consiguiente, la carga elctrica de las partculas
de asfalto, proporciona una primera forma de clasificar las emulsiones.
Cuando el glbulo de asfalto, por la presencia del emulsificante en su superficie,
adquiere carga positiva, se dice que la emulsin es catinica (en un equipo de
electrlisis produce depsito de asfalto en el electrodo negativo o ctodo).

Si por el contrario, la carga elctrica del glbulo es negativa, estaremos en


presencia de una emulsin aninica (en un equipo de electrlisis los glbulos se
dirigen al nodo, terminal positivo).
Tambin es posible preparar emulsiones bituminosas no inicas, pero hasta el
momento no se ha encontrado que sean ventajosas para el uso vial.

ROMPIMIENTO DE UNA EMULSIN


Ya se ha visto el papel fundamental que juega el tensoactivo en la elaboracin y
estabilidad de una emulsin bituminosa. No obstante, su intervencin no finaliza
all. Es bien conocido que una emulsin que fuera indefinidamente estable, no
tendra ninguna utilidad en la construccin de pavimentos.
Cuando una emulsin se pone en contacto con un agregado ptreo, sea por
riego o por accin de mezclado, debe iniciarse el proceso de rotura de aquella,
esto es, la separacin del asfalto del agua y el recubrimiento del mineral con una
pelcula del mismo. El agua debe liberarse y finalmente evaporarse. El cemento
asfltico depositado tendr prcticamente las mismas propiedades que si
hubiera sido aplicado en caliente o por medio de un solvente de petrleo. En
cambio, el espesor de la pelcula suele ser bastante menor.
Claro est que ese proceso de rompimiento no ocurre en todas las emulsiones a
la misma velocidad. All es donde el emulsificante juega un rol fundamental,
pues de acuerdo a su composicin qumica y dosaje en la emulsin, ser la
velocidad de rotura de sta (veremos ms adelante que tambin influyen otros
factores).
Precisamente la rapidez con que se presenta este fenmeno proporciona otra
manera de clasificar a las emulsiones bituminosas. As, existen las emulsiones
bituminosas rpidas, que son aquellas que experimentan un rompimiento en
muy corto tiempo (usualmente algunos minutos) por lo cual se utilizan en
trabajos de riego y tratamientos superficiales con agregados ptreos limpios. En
general
no son aptas para realizar mezclas con agregados que contengan finos, puesto
que, en contacto con stos, el rompimiento es casi instantneo, siendo entonces
insuficiente el recubrimiento del resto del material ptreo.