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El sueo

l sueo es un estado fisiolgico en el

que el nivel de vigilancia est disminuido y


el individuo reposa o descansa. Pero esta
apariencia externa de depresin funcional
es engaosa. En realidad, la fisiologa del
sueo es tan compleja como la de la vigilia
en su regulacin neurolgica, endocrina,
metablica o cardiorrespiratoria. El estado
de sueo puede sufrir alteraciones por motivos fsicos o psquicos, que
ocasionen trastornos potencialmente graves.
En el sueo se precisa de un ambiente y una postura adecuados, que son
variables en distintas especies: hay animales que pueden dormir de pie, y otros
que pueden hacerlo con los ojos abiertos.
En contraposicin al coma, el estado de sueo es reversible en respuesta a
estmulos adecuados y genera cambios electroencefalogrficos que lo
distinguen del estado de vigilia. La disminucin en la motricidad de la
musculatura esqueltica y en el umbral de reactividad a estmulos son otras
dos caractersticas de este estado.
El sueo es peridico y en general espontneo, y se
acompaa en el hombre de una prdida de la
conciencia vigil. Sin embargo, aun cuando el hombre
tenga sueo, puede, voluntariamente, no dormir. El
sueo tiene distintos grados de profundidad, y se
presentan modificaciones fisiolgicas concretas en cada una de las etapas del
mismo.
Para el estudio de los cambios funcionales que se dan durante el sueo se
atiende a unas variables que se denominan indicadores del sueo:
El electroencefalograma (EEG)
Los movimientos oculares
El tono muscular
ETAPAS
DEL SUEO
IMPORTANCIA
DEL SUEO

REGULACIN DEL SUEO Y

ETAPAS
DEL SUEO
Segn
estos indicadores,
se distinguen varias etapas en VIGILIA
el sueo:
EL
ENI, LOS
NIOS
HIGIENEen
DEL
SUEO
La etapa
de somnolencia
o adormecimiento,
queSUEO
tiene lugar la
desaparicin del ritmo alfa del EEG (tpico del estado de vigilia), hay tono
Gloria Elizabeth
Imn
muscular y no hay movimientos
oculares o,
si losTineo
hay, son muy lentos.

La etapa II - III, de sueo ligero, se caracteriza por una disminucin an mayor


del ritmo electroencefalogrfico, con la aparicin de los tpicos husos de sueo
y los complejos K, fenmenos de los que es responsable el ncleo reticular del
tlamo; sigue existiendo tono muscular, y no hay movimientos oculares.

La etapa IV, de sueo profundo, presenta un ritmo electroencefalogrfico


menor, no hay movimientos oculares y el tono muscular se mantiene o puede
estar muy disminuido.

En la instauracin de esta fase del sueo intervienen, entre otras estructuras, la


corteza prefrontal y el ncleo dorsomedial del tlamo.

El Insomnio Familiar Grave es una enfermedad de tipo prinico y evolucin


fatal que fue descrita por primera vez en los aos ochenta, cuyo estudio
permiti descubrir la importancia de tal estructura talmica para la instauracin
del sueo lento o profundo (Lugaresi, 1986, 1003). Es la fase del sueo ms
reparadora. Hay movimientos organizados del dorso; el individuo da vueltas en
la cama, cambia de postura. Esta fase dura aproximadamente un 25% del total
del tiempo del sueo.
FIG.
1.

ESQUEMA DE LOS EEF CARACTERSTICOS DE CADA UNA DE


LAS FASES DEL SUEO Y LA PROPORCIN EN LA QUE SE DAN.

Las etapas I a IV se denominan en su conjunto sueo NO REM (NREM).


La siguiente etapa es la de sueo paradjico, que se caracteriza por una
actividad EEG que recuerda al estado de vigilia (por eso se habla de sueo
paradjico), debida a una activacin cortical por parte de estructuras
enceflicas profundas, como es la formacin reticular activadora. Fue
descubierto por Kleitman y Aserinsky, junto con Dement, en los aos cincuenta
del siglo pasado. Hay una desincronizacin del EEG, que se asemeja a una
situacin de vigilia, de alerta. Se observan movimientos oculares rpidos
(tambin se habla de sueo MOR, de movimientos oculares rpidos o sueo
REM, de rapid eye movements), dependientes de la actividad de estructuras
profundas tales como la formacin reticular pontina.
Se produce una atona (desaparicin del tono muscular), de lo que son
responsables estructuras como la formacin reticular bulbar, el locus coeruleus,

etc. El msculo diafragma sigue manteniendo el tono, y contrayndose,


permitiendo la respiracin.
3. REGULACIN DE LA VIGILIA Y EL SUEO
La regulacin de la vigilia y del sueo implica al conjunto del SNC, aunque
ciertas reas tienen una importancia crtica. En el tronco cerebral, diencfalo y
prosencfalo basal, existen centros cuya influencia es contrapuesta sobre el
tlamo y la corteza cerebral; cuando predomina el sistema activador reticular el
individuo est alerta, y cuando su influencia decae los sistemas inhibidores
inducen el estado de sueo. Disposicin de la sustancia reticular y sus
conexiones.

El proceso del ciclo vigila-sueo est regulado por una red neuronal compleja
en la que intervienen diversas zonas del sistema nervioso central, a base de
activaciones y de inhibiciones, cuyo resultado es la vigila o el sueo. Dentro del
sueo, la fase de sueo REM es regulada por una complicada red neural en la
que intervienen diversos neurotransmisores. Una explicacin simplificada no es
posible.

RESUMEN DE LOS MECANISMOS CELULARES IMPLICADOS

EN EL SUEO Y LA VIGILIA

El mantenimiento de la Vigilia se debe, sobre todo, a la actividad tnica de


las neuronas catecolaminrgicas y colinrgicas del sistema reticular activador.
Tambin facilitan el estado de vigilia proyecciones histaminrgicas y
peptidrgicas del hipotlamo posterior. La actividad de los sistemas sensitivos y
sensoriales (visual, auditivo) tambin contribuye al mantenimiento de la vigilia.
A travs del rea postrema del bulbo, donde la barrera hematoenceflica es
menos activa, algunas sustancias del torrente sanguneo como la adrenalina
pueden contribuir a la activacin del sistema reticular.
En la gnesis del sueo lento o NREM intervienen de manera decisiva los
ncleos serotoninrgicos del rafe del tronco cerebral, as como el ncleo del
fascculo solitario, el ncleo reticular talmico, el hipotlamo anterior y ncleos
del rea preptica y el prosencfalo basal. Las neuronas serotoninrgicas
bloquean la actividad motora y la intensidad de las aferencias sensoriales.
Otros neurotransmisores inhibidores son la adenosina y el cido gaminobutrico (GABA), as como diversos pptidos. La desactivacin progresiva
del sistema colinrgico reticular activador permite la aparicin de los ritmos
recurrentes talamocorticales que dan origen a los husos de sueo y al
enlentecimiento del EEG.
La regulacin del sueo REM es an ms compleja, pues en l se producen
al mismo tiempo fenmenos fisiolgicamente antagnicos, como la disminucin
profunda de la vigilancia con un estado de activacin del EEG o la intensa
inhibicin motora con hipotona generalizada junto con movimientos rpidos
oculares y otras actividades motoras fsicas (distintas en las diferentes
especies).
Todos estos fenmenos estn regulados por diferentes ncleos del tronco
cerebral:

Una subpoblacin de grandes neuronas reticulares mesenceflicas activan el


EEG.
La activacin del ncleo perilocus coeruleus estimula a su vez al ncleo
reticular magnocelular, potente inhibidor que, por la va reticulospinal, acta
sobre las neuronas motoras del asta anterior de la mdula y es responsable de
la hipotona muscular caracterstica del sueo REM.

El ncleo pontis oralis produce los ritmos theta del hipocampo.

Las neuronas reticulares de la protuberancia adyacentes al pednculo


cerebeloso superior y al ncleo abducens son responsables de los
movimientos oculares rpidos y de la aparicin de puntas peridicas que se
recogen en la protuberancia, el ncleo geniculado y la corteza occipital.

An se ignora en gran medida cul es la finalidad fisiolgica ltima que


impone la necesidad que tienen todos los animales de dormir a pesar de que
ello los expone a mltiples riesgos. El sueo es una necesidad absoluta y su
supresin total durante suficiente tiempo produce graves trastornos e incluso la
muerte en los animales de experimentacin.

Una supresin total de sueo en el hombre se tolera slo si es breve, de 1-2


noches. Si persiste ms tiempo aparecen trastornos progresivamente graves
de la atencin, la concentracin y la memoria, rritabilidad, alucinaciones e
incluso convulsione. Una supresin parcial de sueo puede tolerarse mucho
tiempo, a veces a costa de fatiga crnica.
4.ORGANIZACIN DEL SUEO FISIOLGICO
El registro combinado del EEG, el electrooculograma, el electromiograma de
los msculos submandibulares, el ECG y la respiracin (lo que se conoce como
poligrafa del sueo o hipnograma) constituye la base objetiva para el estudio
del sueo.
Normalmente, en el adulto, el sueo nocturno de unas 8 horas se organiza
en 4-5 ciclos de unos 90-120 min durante los cuales se pasa de la vigilia
(estadio o fase I) a la somnolencia (fase II), al sueo lento (fases III y IV) y
finalmente al sueo REM (fase V)
Su distribucin estndar en un adulto sano es aproximadamente la siguiente:

Fase I, 5 %
Fase II, 25 %

Fases III y IV, 45 %

Fase REM, 25 %

DISTRIBUCIN ESTNDAR DEL SUEO FISIOLGICO

Las necesidades de sueo son muy variables segn la edad y las


circunstancias individuales.

El nio recin nacido duerme casi todo el da, con una proporcin prxima al
50 % del denominado sueo activo, que es el equivalente del sueo REM. A
lo largo de la lactancia los perodos de vigilia son progresivamente ms
prolongados y se consolida el sueo de la noche; adems, la proporcin de
sueo REM desciende al 25-30 %, que se mantendr durante toda la vida. A la
edad de 1-3 aos el nio ya slo duerme una o dos siestas. Entre los 4-5 aos
y la adolescencia los nios son hipervigilantes, muy pocos duermen siesta pero
tienen un sueo nocturno de 9-10 horas bien estructurado en 5 ciclos o ms.
Por lo que se refiere a los individuos jvenes, en ellos reaparece en muchos
casos la necesidad fisiolgica de una siesta a mitad del da.
La necesidad de sueo en un adulto puede oscilar entre 5 y 9 horas.
Asimismo, vara notablemente el horario de sueo entre noctmbulos y
madrugadores. En pocas de mucha actividad intelectual o de crecimiento o
durante los meses del embarazo, puede aumentar la necesidad de sueo,
mientras que el estrs, la ansiedad o el ejercicio fsico pracricado por la tarde
pueden reducir la cantidad de sueo. Los estudios efectuados en individuos
aislados de influencias exteriores han mostrado que la tendencia fisiolgica
general es a retrasar ligeramente la fase de sueo con respecto al ciclo
convencional de 24 horas y a dormir una corta siesta de medioda
En los ancianos se va fragmentando el sueo nocturno con frecuentes
episodios de despertar y se reduce mucho el porcentaje de sueo en fase IV y
no tanto el de sueo REM, que se mantiene ms constante a lo largo de la
vida. Las personas de edad avanzada tienen tendencia a aumentar el tiempo
de permanencia en la cama. Muchas de ellas dormitan fcilmente durante el
da varias siestas cortas.

5. RELOJES BIOLGICOS
El sueo es un estado dinmico, en el que se activan e inhiben distintas
zonas del encfalo, con las repercusiones funcionales que se han indicado.
Obedece a un ritmo biolgico, circadiano (cada 24 horas), relacionado con el
ritmo da- noche, nictemeral, al que se ajusta el proceso.

DISTRIBUCIN SUEO-VIGILIA DURANTE 24 HORAS

De por s, el ritmo sueo-vigilia es cada 25-29 horas, segn se ha estudiado


experimentalmente en voluntarios encerrados en una habitacin a la que no
llegan las influencias exteriores. Pero la presin del sueo aumenta en torno a
las dos de la tarde, lo que explica que sea fisiolgico sentir sueo despus de
comer. La voluntad puede evitar el dormir despus de comer.
Existen unos relojes biolgicos en el sistema nervioso central. Uno de ellos,
situado en el hipotlamo (ncleo supraquiasmtico), establece el ritmo sobre
los otros relojes biolgicos, situados caudalmente, y hace que el sueo NREM
y el sueo REM duren un tiempo fijado
Intervienen en su regulacin no slo, y de modo fundamental, los impulsos
retinianos, sino tambin otras influencias, como es el pH de la sangre o la
glucemia. El ncleo supraquiasmtico no es responsable en s mismo del ritmo
vigilia - sueo, pero s forma parte de las redes neurales implicadas en el
proceso, redes neurales sobre las que deben de actuar diversos sistemas para
hacer que el proceso quede anulado por un tiempo, y al fin y al cabo retrasado.
SUEO Y RITMOS CIRCADIANOS
Los ritmos circadianos dependen de la interaccin de los estmulos
externos, el ms importante de los cuales es la luz, y de estructuras internas
que actan como marcapasos de la entrada en juego de las diferentes
funciones.
En condiciones normales, el indicador externo ms poderoso para
sincronizar los ritmos circadianos es la hora de despertarse y levantarse, que
puede fijarse estrictamente. La hora de irse a la cama tambin es importante,
pero la de dormir no puede fijarse a voluntad. La estructura cerebral decisiva en
la organizacin de estos ritmos circadianos, neurolgicos, metablicos y
endocrinos, es el ncleo supraptico del hipotlamo cuya lesin altera
profundamente el acoplamiento de la vigilancia, el sueo, el apetito, la
temperatura, la secrecin hormonal y otros ritmos.

CONCLUSIN
Se puede resumir que el sueo es un estado fisiolgico activo, en que
participan diversas estructuras enceflicas, formando una red neuronal, en que
se dan activaciones e inhibiciones complejas, con una regulacin cclica, y
sobre la que puede actuar la voluntad, modulando y estableciendo
determinadas actitudes, comportamientos.
Por ejemplo, cada persona tiene su "liturgia", sus hbitos para dormir: unos
necesitan leer un poco antes de conciliar el sueo; otros han de tomar un vaso
de agua; otros, precisan de una oscuridad total; otros, de cierto grado de
luminosidad, etc.

Los sueos son distintos de unas personas a otras; as por ejemplo, las
personas creativas tienen sueos particularmente ricos, mientras que las ms
simples, los tienen ms elementales. Por tanto, la impronta personal tambin
deja su huella en estos procesos.

LA

IMPORTANCIA

DEL

SUEO

EN

LOS

NIOS'

LA IMPORTANCIA DEL SUEO EN LOS NIOS


Los padres debemos fijar un
horario de cierre de la televisin
Psiclogos, pediatras y especialistas
estn de acuerdo en que la salud y el
crecimiento de los nios se hallan
estrechamente ligados a sus ritmos
biolgicos. Muchos problemas de
cansancio, falta de rendimiento escolar e incluso retraso de crecimiento se
explican por una desincronizacin con el denominado reloj biolgico que
gobierna nuestro sistema nervioso.
La falta de sueo, puede provocar en el nio comportamientos de
aislamiento, angustia y actitudes agresivas. Al dormir, el organismo incrementa,
entre otras cosas, la produccin de sustancias que regulan y aumentan la
respuesta inmunitaria, la regeneracin orgnica, la sntesis de la hormona del
crecimiento, la maduracin neuronal, la regeneracin de procesos mentales y
de aprendizaje, as como el almacenamiento de la memoria a largo plazo.
El desconocimiento de los riesgos que entraa, se produce en muchas
familias una patente relajacin de las normas que regulan la vida cotidiana,
provocando, entre otras consecuencias, una patente erosin de los lmites
horarios para ir a dormir de los ms pequeos.
Todos sabemos que la televisin tiene sobre los nios un efecto
magntico. La focalizacin de la atencin a este medio es debida a la
fascinacin que produce la conjuncin de imgenes y sonido. Es fcilmente
comprobable por la mayora que cuando un nio est conectado a la televisin
es muy difcil que nos preste la atencin debida. Sin embargo, no debemos
dejar que nuestros hijos queden hipnotizados por el medio y mucho menos que
ste sea el que organice los horarios de descanso de la familia.
Los expertos alertan que los nios preescolares (3 a 6 aos) deben
dormir una media de entre 10 y 12 horas, los escolares (6-12 aos), 10 horas,
los adolescentes, 9 horas y los adultos, 8 horas.
Los padres debemos asumir que el sueo del nio debe ser tenido en
cuenta y orientar a nuestros hijos en el consumo responsable de las pantallas

para evitar los perjuicios que los malos hbitos puedan conllevar. La Asociacin
de Pediatra Norteamericana daba una serie de consejos a los padres para
ayudarles a organizar mejor los horarios de descanso de los pequeos que
creo que podramos aprovechar: limitar el tiempo de exposicin al televisor de
los menores a 1 2 horas como mximo, retirar la televisin de las
habitaciones, seleccionar las programaciones y ver la televisin en familia.

Higiene del sueo


Dormir es el acto de entrar en estado
de
reposo.
El
sueo
es
extremadamente importante para los
seres humanos, una vez que cuando
dormimos,
diversos
procesos
metablicos importantes para el
organismo ocurren.
En sntesis, el sueo contribuye para nuestra salud fsica y psicolgica. Uno de los
beneficios del sueo es su contribucin en la recuperacin de la salud en casos de
enfermedades, ya que l promueve la regeneracin celular y contribuye para el buen
estado del sistema imunolgico, la recuperacin de enfermedades.
Existen evidencias consistentes que la privacin de sueo causa el aumento del riesgo
de diabetes, hipertenso arterial, enfermedades cardiovasculares y obesidade. El
sueo tambin contribuye para el bienestar mental y emocional.
Personas que consiguen dormir bien poseen una mayor capacidad de concentracin,
autocontrole y realizacin de tareas personales y profesionales. Dormir poco altera
negativamente la capacidad de concentracin, aprendizaje, raciocnio lgico y
memoria del individuo. Algunas teoras afirman que el sueo tambin contribuye para
el crecimiento cerebral, para borrar memorias indeseables y consolidar la memoria.
La higiene del sueo puede definirse como el control de "todos los factores
conductuales y ambientales que preceden el sueo y que pueden interferir con l.
Es la prctica que consiste en seguir ciertas recomendaciones que permitan asegurar
un sueo ms descansado y efectivo que promover el estado de alerta diurno y
ayude a evitar ciertos tipos de trastornos del sueo.
Las dificultades para conciliar el sueo y la somnolencia diurna pueden ser indicios de
una mala higiene del sueo. No puede sobrevalorarse la importancia de valorar la
contribucin de una higiene de sueo inadecuada para mantener un trastorno de
sueo que ya exista previamente.
Los mdicos y clnicos especialistas en el dormir que aconsejan medidas de higiene
de sueo a sus pacientes, tienen listas de sugerencias que pueden incluir consejos
acerca del nmero de horas que hay que dormir, y acerca tambin del consumo de
alimentos en general y particularmente durante las horas previas al sueo, el ejercicio,
el ambiente en el que se descansa, etc.
El especialista elige que medida es la apropiada para que paciente, en funcin de su
situacin: se trata de un procedimiento que implica una reeducacin del paciente, asi

como una serie de consejos acerca de los aspectos homeostticos, adaptativos y


cclicos del dormir, a evitar la privacin de sueo, y de cmo responder si se presentan
despertares no deseados.
Como seala la segunda edicin de la Clasificacin Internacional de los Trastornos de
Sueo (ICSD2, 2005), "los efectos negativos de una mala higiene del sueo suelen ser
obvios para muchas personas, pero los pacientes parecen no estar conscientes de
este hecho."

MEJORES PRCTI CAS


Los expertos recomiendan:

Vaya a la cama a la misma hora todas las noches y levntese a la misma hora.

Evite beber alcohol cerca de la hora de dormir.

En la tarde y la noche, evite bebidas con cafena porque actan como


estimulantes.

Levntese con el sol, o use luces muy brillantes en la maana. La luz solar
ayuda a reajustar el reloj biolgico interno cada da.

Mantenga el dormitorio quieto y oscuro y a una temperatura confortable.

Asegrese de que tiene un buen colchn y almohada.

Trate de ejercitarse durante 20 minutos cada da pero no justo antes de la hora


de dormir.

No vaya a la cama sintindose hambriento, pero no coma una comida grande,


pesada justo antes de la hora de dormir.

No lea en la cama. Si quiere leer, levntese de la cama y sintese en una silla.

No tenga un reloj visible en el dormitorio porque "mirar el reloj" solamente


intensificar la miseria del insomnio.

Reserve su cama para dormir y tener sexo.

Trate de no beber fluidos al menos dos horas antes del momento de ir a la


cama porque una vejiga llena puede interferir con el sueo.

Evite dormir con su mascota porque su movimiento o sus alergias pueden


disminuir la calidad de su sueo.

Conozca

los

efectos

secundarios

de

sus

medicamentos.

Algunos

medicamentos pueden generar somnolencia o dificultar el quedarse dormido. Que su


doctor sepa si usted tiene problemas para dormir as puede hacer lo mejor posible
para no prescribirle medicamentos que puedan empeorar sus dificultades para dormir.

Si los problemas para dormir persisten, vea a su mdico.