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La importancia del suelo tiene que ver con que es en esta superficie donde el

ser humano puede cultivar y crecer sus alimentos ms bsicos. Al mismo


tiempo, es en el suelo donde naturalmente crecen las plantas y vegetales
consumidas por los eslabones secundarios de la cadena o los animales
herbvoros. Para que los vegetales crezcan es importante que el suelo cuente
con riego frecuente (tanto natural como artificial). Adems, el suelo no slo es
importante para el ser humano en lo que respecta a la produccin alimenticia si
no que tambin tiene que ver con la posibilidad de establecer viviendas o
construcciones ms complejas. Para eso, el suelo tiene que ser firme, estable y
seguro.

El suelo es un elemento natural muy complejo que puede presentar muchas


variantes dependiendo de la regin geogrfica, de las transformaciones que el
ser humano haya aplicado sobre el mismo, etc. Puede estar compuesto por
una seccin rocosa o inorgnica para luego estar cubierto por diversas y muy
dismiles entre s capas de otros elementos como arcilla, arena, o el hummus o
tierra orgnica donde la vida es posible. Esta ltima capa es la que suele estar
en la parte superior del suelo y donde el desarrollo de diferentes formas de vida
es
ms
probable.
COBERTURA DE LA TIERRA
La definicin de cobertura de la tierra es fundamental, ya que en muchas
clasificaciones y leyendas se la confunde con la definicin de uso de la tierra
(Land use): La cobertura de la tierra (land), es la cobertura (bio) fsica que se
observa sobre la superficie de laTierra (Earth). Cuando nos remitimos pura y
estrictamente a la cobertura de la tierra, debera estar restringido a la
descripcin de la vegetacin y elementos antropicos. Consiguientemente, reas
donde la superficie terrestre consiste en afloramientos rocosos o suelo desnudo
estn describiendo la tierra (Land) propiamente y no la cobertura de la tierra.
As mismo, es discutible si debisemos considerar realmente a los cuerpos de
agua como cobertura de la tierra. Sin embargo, en la prctica, la comunidad
cientfica usualmente incluye a estos elementos dentro el trmino cobertura de
la tierra.
USO DE LA TIERRA
El uso de tierra est caracterizado por los arreglos, actividades e insumos que
el hombre emprende en un cierto tipo de cobertura de la tierra para producir,
cambiarla o mantenerla. Esta definicin establece un enlace directo entre la
cobertura de la tierra y las acciones del hombre en su medio ambiente: Los
siguientes ejemplos son una ilustracin adicional de las definiciones anteriores:
pastizal es un trmino de cobertura, mientras que rea de pastoreo o
cancha de tenis se refieren al uso que se da a esta cobertura; rea de

recreacin es un trmino de uso de tierra que puede ser aplicable a diferentes


tipos de cobertura: por ejemplo, superficies arenosas, como una playa; un rea
construida como parque de recreacin; bosques; etc.
Extraccin del monolito
Para la toma del monolito primeramente se alisa bien la cara de la calicata
donde se va a moldear la columna de suelo y se marcan, con un cuchillo, las
dimensiones exteriores de la caja sobre la superficie lisa usando su tapa.
Posteriormente se comienza a cortar el suelo con cuchillo, esptula, cincel y
piqueta de gelogo, quitando cuidadosamente el suelo de su alrededor, hasta
lograr tallar una columna, la que sobresale claramente del perfil (Figura 2).Las
races se deben cortar con tijeras podadoras, luego se traza sobre la columna
de suelo las dimensiones interiores de la caja y se procede a moldearla y
ajustar, las dimensiones de la columna, rebanando sus caras laterales con un
cuchillo o esptula, la columna terminada permanece unida al perfil y su
espesor supera en algunos centmetros la profundidad de la caja a usar. Si el
material de suelo presenta suficiente cohesin se puede seccionar tambin la
base de la columna, la cual debe caber ajustadamente en la caja. Esta se
empuja suave y lentamente contra la columna, quedando el monolito en su
interior. Si el suelo es demasiado suelto hay que evitar cortar la columna en su
base pues hay riesgo de que se caiga. La caja se forra por dentro con plstico,
para proteger el suelo de desecamiento durante su transporte y almacenaje, al
mismo tiempo evita que el monolito se adhiera a las paredes de la caja durante
la impregnacin. La caja debe mantenerse firmemente en posicin vertical,
sostenindola en la base con un cincel largo y empujndola contra la columna
mediante una barreta. La separacin del suelo se realiza comenzando por la
parte superior, se debe tener cuidado de no daar la columna. En la medida en
que el suelo es removido detrs de la columna, el monolito y la caja deben ser
inmediatamente envueltos con vendas de tela o gasa. Dichas vendas tienen la
funcin de evitar que el monolito se fragmente al separarlo del suelo. A partir
de la mitad de la columna es, muchas veces posible continuar y concluir la
operacin de excavacin y separacin de la columna del suelo mediante el uso
de una espada o barreta. El monolito resultan-te tiene aproximadamente de 2530 cm de espesor. En suelos compactados se recomienda humedecer el suelo
para facilitar la excavacin alrededor del monolito. Una vez separado del suelo,
se retira la barreta y el monolito se traslada hacia el exterior de la calicata y se
coloca en posicin horizontal y se procede a quitarlas vendas y el material
innecesario, de forma tal que el suelo quede al ras de la caja utilizando
cuchillos, machetes y esptulas. En el caso de que la caja fuera ms grande,
los espacios vacos se rellenan con bolsas de suelo o poli espuma para que la
caja est completamente llena y no de lugar a movimiento del monolito y a su
posible fragmentacin (se debe tener cuidado de no mezclar horizontes del
perfil) Despus que ha sido convenientemente alisado, se cubre el perfil con un

plstico y luego se atornilla la tapa. Se recomienda tomar dos monolitos


porcada suelo. El monolito se transporta dentro de su caja con mucho cuidado
utilizando colchonetas. Un monolito de 1.5 m de largo por 0.15 m de ancho y
0.10 m de grosor pesa alrededor de 50 kg, que puede ser cargado por una o
dos personas. En las condiciones arriba mencionadas, el monolito puede ser
transportado por aire, mar y tierra, teniendo cuidado de evitar la vibracin
brusca y continua de la caja.
Preparacin, tallado y montaje
Una vez en el taller, los monolitos se ponen a secar, colocndolos de manera
vertical con una ligera inclinacin y recargados en alguna pared. Se deja secar
el suelo hasta que aparecen pequeas grietas, favoreciendo as la penetracin
de la laca. Por el hecho de que muchas lacas se blanquean cuan-do se
aplican a un suelo demasiado hmedo, se debera realizar un pequeo ensayo
antes de someter todo el perfil a tratamiento. El secado tarda algunos das
dependiendo del clima (humedad y temperatura de la atmsfera) y la capacidad
de retencin de humedad del suelo. La viscosidad y tiempo de endurecimiento
son tambin dependientes de la temperatura. Para mejorar la profundidad del
agente preservante es conveniente perforar el material arcilloso con un
pequeo taladro con el que se abren orificios (1-2 cm 2) de 0.51 mm de
dimetro y de 1520 mm de profundidad. Este procedimiento incrementa
considerablemente el rea superficial a travs de la cual penetra el
impregnante al suelo hasta la profundidad deseada. Adems, las perforaciones
evitan la formacin de grietas grandes (que dificultan el tallado) y favorecen la
formacin de muchas grietas pequeas. Se preparan disoluciones de laca en
thiner de diferentes concentraciones (en dependencia de la textura y porosidad
del suelo) y se aplican al suelo con un pulverizador o vertindola directamente
una o ms veces, hasta que el suelo se cubre de una pelcula muy fina del
impregnante lo cual suele requerir de algunos das. La dilucin de la laca
disminuye con las aplicaciones consecutivas. La ltima aplicacin consiste en
laca sin diluir. La laca es un producto txico que debe ser utilizado con mucho
cuidado, se recomienda el uso de equipo de seguridad como mscaras contra
gases, cubre bocas y lentes, as como trabajar en lugares ventilados.
Inmediatamente despus de la aplicacin de la laca concentrada (100%) y en
esa misma cara del monolito, se coloca una tela de yute de igual dimensin
externa que el monolito (25 cm de ancho y de largo tanto como la profundidad
del suelo), con la finalidad de aumentar la superficie de contacto entre el suelo
y la tabla de madera (soporte). Sobre el yute se repite la aplicacin de laca sin
diluir o de cola (de secado rpido) y se adhiere una tabla de madera con un
centmetro de grueso, que tiene la misma dimensin que el monolito. El
monolito se prensa utilizando de ocho a doce prensas por ejemplar, segn su
tamao y se deja secar. El prensado tiene por objeto pegar la tabla, el yute y el
monolito.

Al cabo de unos das (hasta el endurecimiento completo de la cola y la laca),se


retiran las prensas y se invierte la caja, sirviendo ahora la madera antes
pegada como base de soporte del monolito. La tapa es desatornillada y junto
con el marco lateral es retirada, quedando el monolito al descubierto. Se coloca
horizontal-mente sobre el carro con ruedas en el que se transportar o sobre el
banco en el que se tallar y preparar. El secado, la impregnacin con laca y el
prensado dura alrededor de 30 das, aunque en ocasiones se prolonga un poco
ms dependiendo de los factores climticos y de suelo anteriormente
sealados.
Con la ayuda de un compresor de aire se eliminan las partculas ms finas y
con los instrumentos de dentista se quitan algunos agregados del suelo para
dejar al descubierto los detalles del monolito, como la estructura, la porosidad
estructural, los cutanes, concreciones, races, tneles de lombrices, etc. con la
finalidad de apreciar un monolito en todo su esplendor. El material de suelo no
impregnado puede ser removido y eliminado o conservado, para reparar
eventuales daos posteriores.
Al final, para consolidar la superficie visible de la forma ms natural se
impregna el monolito con una solucin diluida de un agente transparente (que
no brille). El poli-metilacrylato es muy usado para este propsito.
El tiempo de tallado y acabado es de cinco das. Durante el acabado, se puede
perder gran cantidad de suelo, quedando el monolito de un grosor de alrededor
de cuatro centmetros. El tallado se realiza con instrumentos de dentista, la
idea es la de exponer los rasgos morfolgicos del perfil de manera que se vean
lo ms natural posible
El monolito con su soporte es colocado en la parte lateral de un panel o tabla
de triplay de 150 cm de largo, 25 cm de ancho y de 1 a 1.5 cm de grosor. El
triplay debe estar previamente pintado de color negro mate. El monolito es
fijado con seis tornillos por la parte posterior, los cuales penetran
aproximadamente 1 cm (durante esta operacin debe presionarse el monolito
contra el panel, para que los tornillos no levanten el bloque compacto de
suelo).Cerca del monolito se coloca una regla que tiene por objetivo la
observacin del espesor de los horizontes. El resto de la superficie del panel es
ocupado por fotografas del perfil, paisaje y algn otro detalle que se desee
mostrar por ejemplo, acercamientos de los horizontes con los colores al
momento de la realizacin de la calicata.
En la misma tabla se monta la informacin sobre las clasificaciones del suelo
(internacional, nacional y local), breve descripcin del perfil, datos climticos
(climograma), la caracterizacin analtica, as como la interpretacin de la
misma, haciendo nfasis en los factores limitantes para el uso del suelo.
Tambin se recomienda la colocacin de un mapa en el que se indique la
localizacin del suelo representado en el monolito.