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Reis.

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Cidadania: histria, teoria e utopia*


Elisa Reis**

consiste, basicamente, numa reflexo sobre o conceito de cidadania, que ser feita em trs movimentos. O primeiro aborda, de forma sucinta, a relao peculiar entre histria e teoria, entre
o particular e o genrico, dando conta en passant das razes histricas comuns s diversas perspectivas terico-analticas no tratamento da noo de cidadania.
O segundo movimento trata, de modo um pouco mais detalhado, do papel que esse mesmo conceito de cidadania desempenha dentro da teoria social
e da teoria poltica. Isto , partindo da formulao clssica de Marshall, pretende-se retraar aqui as principais controvrsias e as principais perspectivas tericas que informaram o conceito.
Finalmente, o terceiro movimento consiste numa ligeira incurso nos vetores contemporneos desse conceito, repassando as principais questes organizadas em torno da noo de cidadania hoje. Existem mudanas significativas?
H rupturas cognitivas? O que se pode dizer sobre a relao entre as particularidades deste momento histrico e as caractersticas genricas da cidadania?
Como equacionar o dilema das amarras histricas desse conceito? No que eu
pretenda ter as respostas. Mas, tenho sim, um firme compromisso com a formulao de perguntas.
Os conceitos da nossa disciplina, das cincias sociais em geral, refletem
uma relao peculiar entre histria e teoria. Os conceitos se originam de experincias histrico-concretas para nos ajudar a transcender singularidades, chegar a abstraes, que por sua vez vo nos permitir entender melhor novas situaes singulares. claro que o grau de generalidade e de abstrao dos conceitos muito varivel. Mas, de qualquer forma, mesmo conceitos muito gerais
so sempre sujeitos a reinterpretaes histricas e a mudanas cognitivas.
PRESENTE TEXTO

* Este texto a transcrio da palestra proferida com este ttulo no seminrio internacional
Justia e Cidadania, realizado no Rio de Janeiro nos dias 10 e 11 de setembro de 1997.
** Professora do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de
Janeiro (Ifcs-UFRJ).

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Nossos conceitos no so rtulos para fenmenos naturais ou sociais,


mas sim objetos histricos e culturais que merecem investigao. Embora ainda
no sejam teorias, os conceitos pertencem ao universo da teoria e, nessa medida, merecem avaliao, crtica, questionamento lgico. Para captar o papel que
um conceito desempenha, importante refletir sobre a prpria disciplina que o
utiliza, sobre os dilemas recorrentes dessa disciplina, os compromissos ticos e
os desafios intelectuais que ela confronta.
Conquanto tenha havido variao ao longo do tempo, no h dvida de
que o conceito de cidadania constitui um conceito central na disciplina. H algumas conjunturas histricas em que ele perde centralidade. s vezes, l-se um
artigo dos anos 60 ou 70 que sustenta que o conceito de cidadania caiu em desuso. Tempos depois, contudo, outro texto fala do renascimento do conceito,
que, assim, recupera centralidade nas discusses.
E, apesar de muitas divergncias, possvel identificar no apenas as razes histricas comuns a diferentes tradies tericas, mas tambm algumas comunalidades cruciais entre perspectivas tericas diferentes. Elas compartilham
alguma coisa. Nesse sentido, identifico quatro aspectos da noo de cidadania,
comuns a diferentes perspectivas, a diferentes abordagens. Primeiro, o referencial histrico: as razes histricas do conceito so comuns a todas as tradies
tericas. Segundo, a referncia imediata que o conceito faz idia de incluso
versus excluso. Terceiro, a dualidade, ou, melhor dizendo, a tenso permanente entre uma viso de cidadania como status e uma viso de cidadania como
identidade. Finalmente, parece existir outra tenso recorrente entre a idia de
virtude cvica e direito ou prerrogativa. Essas duas dimenses so contempladas com maior ou menor nfase por todas as diferentes tradies que lidam
com a idia de cidadania.
Passemos ento a uma breve considerao sobre esses quatro aspectos.
No que se refere s razes histricas, h uma certa coincidncia, um certo consenso, quanto ao fato de que o conceito tem suas razes mais remotas nas antigas religies, na civilizao grega, no Imprio Romano. Etmologicamente, a palavra cidadania vem do latim civitas, mas as idias que levam noo de cidadania surgem muito antes disso. Com os gregos, j so incorporados os ideais
que remetem noo de liberdade, de valores republicanos, constituindo o
germe do conceito de cidadania. E mesmo antes dos gregos as referncias abstratas noo de igualdade na doutrina das religies antigas j introduzem alguma noo de igualdade. A noo de que os seres humanos so idnticos perante Deus, perante alguma divindade, constitui uma inovao nesse sentido.
De qualquer forma, pode-se dizer que, no contexto da polis grega, as noes de
liberdade e igualdade adquirem, diferentemente das religies antigas, um contedo poltico. Muitos interpretaram essa politizao de liberdade e igualdade
como tendo origem na cidade fortificada. Se a polis era uma cidade fortificada
para fazer frente ao inimigo, isso tambm implicava que as pessoas que con-

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frontavam um inimigo comum mantinham alguma solidariedade entre si e constituam um corpo poltico.
Assim, a idia de politizao se incorpora noo de cidadania. Mais tarde, no contexto medieval, o burgus se tornou o prottipo do cidado. Nessa
cultura, da qual ainda somos tributrios, a idia de cidadania se confunde um
pouco com o desenvolvimento da prpria modernidade, do prprio capitalismo. O entendimento moderno da cidadania est muito informado por essa matriz e, no plano filosfico, naturalmente, pela idia contratual de que Locke a
referncia mais imediata.
Alguns, hoje, questionam a fertilidade do conceito porque o identificam
com essa referncia burguesa, moderna, liberal. O que me parece um equvoco, porque conceitos no so rtulos para fenmenos naturais, mas sim fenmenos culturais que so reformulados. Claro est que essas idias, essas razes
comuns, influenciam as diferentes perspectivas tericas hoje, mas, naturalmente
que tom-las de forma to anacrnica, tom-las como ainda definidas tais como
elas nos foram no passado, seria de fato um equvoco. O que h hoje com as
diferentes perspectivas tericas so interpretaes competitivas destas mesmas
fontes histricas.
Com relao noo de incluso e excluso, vale destacar que essa
tambm uma comunalidade inerente s diferentes tradies tericas. Ser cidado ser membro de um corpo mais amplo, pertencer a alguma unidade.
Na verdade, o que estava subjacente a essa idia de pertencer a um todo
maior, historicamente, era o pertencimento ao Estado nacional, ambiente natural da concepo moderna de cidadania. Ser cidado ser identificado
com uma nao particular, ter direitos garantidos pelo Estado correspondente a esta nao. Mesmo mais recentemente, quando a simbiose Estado-nao
perdeu muito de sua suposta naturalidade, ainda , fundamentalmente, a essa
forma de Estado nacional que so dirigidas as demandas por incluso, as demandas por cidadania.
Com relao ao terceiro ponto a tenso entre cidadania como status e cidadania como identidade, que me parece tambm recorrente , ser
cidado , de uma maneira mais geral, ser portador de direitos e obrigaes.
Mas, de qualquer forma, h uma outra dimenso mais valorizada pela teoria sociolgica, mas igualmente implcita na teoria poltica , que a idia de
que cidadania uma identidade compartilhada. Essa suposio deriva, claro, da fuso histrica entre Estado e nao. Compartilhamos o pertencimento
a uma identidade cultural e essa identidade cultural simtrica a uma noo
de autoridade, de Estado, que nos garante direitos porque temos essa identidade comum.
E, finalmente, o quarto ponto comum seria a perptua tenso entre cidadania como repositrio de virtudes cvicas a noo republicana de cidadania e cidadania vista como um contrato fixando direitos e deveres. Essa ltima, a da cidadania como consumo de direitos, uma noo quase mercantil.

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Claro que estas duas dimenses podem convergir. Embora no haja necessariamente discordncia lgica entre virtude cvica e usufruto de direitos, tambm
verdade que pode haver divergncia lgica e emprica entre uma noo cvica
e uma noo consumidora de direitos. O cidado consumidor de direitos pode, por exemplo, usar sua liberdade para se isolar na esfera privada, para no
exercer virtudes cvicas na esfera pblica. Essa possvel dualidade tem sido territrio amplamente explorado por diferentes tradies histricas e, obviamente,
muito mais valorizada dentro da tradio terica normativa.
Passando agora discusso do conceito dentro da teoria social enquanto tal, deixo de lado a referncia aos autores clssicos. No vou falar de Marx e
a questo judaica, ou de Tocqueville e a irresistvel tendncia igualdade, ou de
Weber com sua discusso sobre o desenvolvimento da cidade como o foco da
cidadania, ou ainda sobre variaes na forma de fazer a guerra como um incentivo cidadania. Tomo Marshall como o ponto de partida do moderno entendimento de cidadania. Fixemo-nos na famosa conferncia de 1949, que deu
origem ao livro Cidadania e classe social. A separao entre direitos civis, polticos e sociais foi vista por Marshall como o resultado da diferenciao institucional por que passa a sociedade. Para ele, a trajetria natural da sociedade que
leva separao entre essas trs formas de direito. E suas idias tm sido foco
de muita controvrsia, muita crtica. De qualquer forma, apesar de toda crtica,
diria que at muito recentemente Marshall ainda era o parmetro fundamental
da discusso contempornea sobre cidadania.
Entre as diversas crticas que lhe foram feitas, talvez a mais central seja
aquela que diz respeito relao entre cidadania e classe. Para alguns autores,
Marshall teria rebaixado a importncia do conceito de classe. Dharendorf e Giddens, por exemplo, so dessa opinio. Eles tendem a ver o desenvolvimento da
cidadania como uma forma de atenuar a luta de classes. Outros autores fazem
uma interpretao exatamente oposta. Assim, por exemplo, para Bryan Turner o
avano da cidadania um dos resultados da luta de classe. Creio que essa ,
na realidade, uma questo mais de escolha do foco. A verdade, porm, que
todos os autores que discutiram a questo dentro do parmetro classe versus cidadania continuaram informados pela lgica do prprio Marshall.
Embora afirmasse no dispor de uma teoria, e sim estar fazendo uma
narrativa dos eventos que se passaram na Inglaterra, Marshall sups uma dinmica evolutiva, generalizvel para outras sociedades, e prenunciou o desenvolvimento ulterior dessa seqncia evolutiva que descreveu historicamente. Ento, nesse sentido, ele tem uma teoria da mudana social.
Outras crticas que lhe foram feitas dizem respeito a seu foco demasiado
britnico, puramente britnico para muitos, e mesmo ainda mais restritivo para
outros, que classificaram seu raciocnio como aplicvel exclusivamente Inglaterra. Lembraria aqui, por exemplo, o trabalho de Michael Man, para quem o
bias ingls de Marshall o impediu de ver que existiriam, pelo menos, seis ou
sete trajetrias histricas de cidadania. Eu mesma publiquei na Estudos Histri-

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cos uma tipologia de desenvolvimento histrico de cidadania, mediante a discusso de evoluo do Estado nacional.
De qualquer forma, diria que todos estivemos dialogando com Marshall.
Sendo assim, a famosa conferncia de 1949 teve uma importncia heurstica
fundamental. Durante 40 anos, ela influenciou nosso debate. Outras crticas
mais recentes dizem respeito sua idia de direitos industriais. Ele tinha essa
idia de que os direitos cidadania eram direitos industriais. Essa uma idia
de fato um pouco obsoleta e tem sido cada vez mais descartada. Outras pessoas denunciaram a sua negligncia da questo das minorias, sua ignorncia do
fenmeno de migrao internacional, como lembra, por exemplo, Roger Brubaker. Diversas crticas desse teor so realmente pertinentes, mas elas expressam as preocupaes do mundo presente, da histria em que ns vivemos, no
da histria que Marshall viveu. Nesse sentido, constituem uma reatualizao do
rtulo, do conceito enquanto tal.
Esta idia de aspectos negligenciados por Marshall leva-me a tentar
resumir quais so os vetores contemporneos da discusso de cidadania.
Pensemos em alguns dos temas que Marshall ignorou e que hoje so centrais. Por exemplo, a questo do gnero, que inicialmente foi discutida como
feminismo, simplesmente como uma demanda poltica, e que hoje debatida com maior profundidade, com mais pesquisa acumulada adquiriu uma
dimenso muito mais ampla. Hoje no se discute simplesmente feminismo,
discute-se gnero, noo muito mais genrica, como um elemento vetor da
noo de cidadania. Essa uma novidade em relao discusso que Marshall empreendeu. Apesar de os direitos do gnero feminino no terem sido
contemplados por ele, acredito que, nesta clave, no tenha havido propriamente uma ruptura cognitiva com o antigo conceito. Ns estamos continuando o movimento expansionista, universalizante, do prprio conceito delimitado por Marshall. Poderamos dizer o mesmo quando se discutem, por
exemplo, os direitos da criana ou da terceira idade. Tudo isso diz respeito
a uma continuidade da questo da universalidade.
Onde, sem dvida, a inovao est no tratamento dado ao direito diferena. Muitas vezes essa questo debatida enquanto direitos de minorias, mas
no necessariamente ela se confunde com a questo das minorias. O fato que
a questo das minorias pode ser includa a quando pensamos, por exemplo, na
controvrsia atual da pertinncia ou no de discriminao positiva. justo ou
no discriminar positivamente, estabelecer sistemas de cotas etc.? Essa dimenso nova entre as polmicas suscitadas pelo conceito relativamente poca
ou ao ambiente em que Marshall discutiu a questo. A reside uma nova problemtica, um novo desafio terico, filosfico e emprico, que diz respeito, precisamente, tenso entre universalidade e particularidade. Como reconciliar
igualdade e diferena? A verdade que, dentro do ambiente intelectual em
que o conceito foi debatido por Marshall, no existiam recursos para essa questo. Igualdade e universalidade eram os parmetros. No havia como inserir a

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diferena. E confesso que tenho tambm muita dificuldade sobre como inserir a
noo de diferena nesse contexto.
Outro aspecto intimamente relacionado a esse, e ao qual me referi antes, a questo da incluso versus excluso dentro dos prprios mbitos nacionais. Apontei aqui em mais de um momento para um enfraquecimento da
idia de Estado nacional, para o fim da simbiose de 200 anos entre o Estado
e a nao, mas a verdade que, dentro do mbito dos Estados nacionais,
ainda temos uma questo bastante sria de excluso. No h dvida de que
no contexto contemporneo a questo dos direitos tem que ser pensada globalmente. igualmente incontestvel que a noo de direitos universais vem
ganhando merecido destaque. Contudo, tambm claro que, no mbito da
nao, a questo do ns, do corpo solidrio, no est resolvida. Quando dizemos hoje que h uma demanda por cidadania no Brasil, que a sociedade civil
est mobilizada, com muita freqncia estamos ignorando que essa sociedade
civil plural, que so muitas as sociedades civis em disputa. Que, quando reclamamos incluso, s vezes estamos pensando numa suposta universalidade
que excludente.
Isso se manifesta nas situaes mais prosaicas. Posso lembrar situaes-limite, em que comunidades reivindicam o direito de no ter que conviver com a misria humana, com a sordidez dos mendigos que esto nas
ruas. Enquanto membros de uma comunidade, uma associao, um grupo,
pessoas organizadas reivindicam o direito de conviver com os seres humanos exclusivamente dentro de certo padro mnimo de dignidade. Isso chega s raias de excluir pessoas que habitam praas pblicas, por exemplo. Assim, dentro do prprio mbito nacional, temos ainda questes muito srias
de excluso/incluso.
Claro que esse problema se reproduz na esfera internacional, mas, em
certo sentido, ainda mais complicado encontrar a resoluo disso internamente. Porque a clave poltica da cidadania como identidade e como prerrogativa de consumo de direitos tem um limite geogrfico que so as fronteiras
nacionais. Isso pode parecer um pouco desanimador, mas tambm, creio,
um componente esperanoso. No meu entendimento, o conceito de cidadania , pelo menos culturalmente, um conceito emancipacionista. Se hoje estamos confrontando a todo momento os dilemas da ps-modernidade, do fim
do Iluminismo, diria que pelo menos enquanto cientista social, e alm disso, dentro da comunidade, dentro da vida social da qual participamos cidadania ainda entendida de uma maneira iluminista.
Por que que ns, no Brasil, movemos gradualmente a discusso da
democratizao para a consolidao da cidadania? Porque esse o conceito
que usamos hoje para expressar o nosso ideal emancipacionista. Se o conceito de classe social perdeu muito da sua capacidade mobilizadora, verdade
que, em parte, essa perda se explica pela competio que ele enfrentou com
o conceito de cidadania. Usamos esse conceito de uma forma emancipacionis-

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ta, o que no quer dizer que todos ns tenhamos a mesma idia de emancipao. Voltaria, aqui, idia de que sociedade civil um conceito que freqentemente idealiza uma comunidade de expectativas, de reivindicaes. O
que efetivamente comum entre ns a idia de que cidadania est atrelada emancipao. Mas qual o ideal que diferentes grupos, setores e classes (por que no?) tm de cidadania? Isso continua sendo uma idia passvel
de disputa, controvrsia, competio.
Tambm no me parece que a falta de consenso quanto idia de cidadania ou de sociedade civil, que quase intercambivel, chegue a constituir um problema. Pelo contrrio, acho que a idia de que cidadania intercambivel com consolidao democrtica precisamente a idia de que ela
o repositrio da competio entre interesses divergentes. No h por que supor que temos que estar sempre referidos a um interesse comum ao bem geral. Na verdade, o bem geral que todos ns concordemos, aceitemos a
idia de que nossas percepes de ideais emancipacionistas so variveis.