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Aportes de las Ciencias de la Educacin

a la comprensin de la realidad social y educativa

Aportes desde la Historia de la Educaci

Por qu y para qu
la Historia de la Educac
Introduccin
Cuando desde la Revista me plantearon
los que ha pasado la constitucin de este campo de
escribir un artculo sobre la disciplina Historia
estudio.
de la Educacin, acept rpidamente porque
Una prueba de lo anterior la constituyen las
me pareci muy oportuna la propuesta.
distintas denominaciones por las que ha
Este campo disciplinar viene integrando el transitado: Historia de la Pedagoga, Historia de
currculo de los planes de formacin docente las Ideas Pedaggicas, Historia de la Educacin,
desde hace largo tiempo y con diferentes entre otras. Estos cambios de denominacin no
cargas horarias.
han sido arbitrarios ni casuales, sino que
Quienes transitamos por algn Instituto de responden a un conjunto de concepciones
Formacin Docente (maestros o profesores) (ideolgicas, histricas, sociales, etc.) diferentes
hemos tenido contacto con ella, pero acerca de los contenidos, mtodos y objetivos de
seguramente pocas veces nos detuvimos a refl la disciplina.
exionar acerca de la razn de su presencia en
Nos proponemos, en esta instancia, aportar
nuestra formacin; en otras palabras, elementos que permitan comprender el valor
estudiamos Historia de la Educacin sin formativo de este campo disciplinar para los
detenernos a pensar acerca de la importancia profesionales de la educacin. En la bsqueda de
de su presencia.
la mayor claridad posible, trabajaremos a partir
Por otra parte, a lo largo de su evolucin, de dos preguntas bsicas:
la disciplina se ha definido y ubicado en
niveles de produccin muy dismiles. Este 1. De qu hablamos cuando hablamos de
hecho puede tomarse como un indicador de
Historia de la Educacin?; esto es, cul es la
los diferentes y obstaculizados procesos por
naturaleza de esta disciplina?

FORM

2. Por qu estudiar Historia de la


Educacin?; en otros trminos,
cules son las razones que justifican
su presencia en los planes de
formacin docente?

administradores y otros estamentos fuera del sistema 3, y no


desde el punto de vista de los actores de la educacin
(alumnos y docentes).

Diciembre 2009 / QUEHACER EDUCATIVO / 83

De qu hablamos cuando
hablamos de Historia de la
Educacin?
Se trata ante todo de un campo disciplinar de
naturaleza compleja, dinmico y en permanente
construccin. Integra el problemtico terreno de
las Ciencias de la Educacin e integra tambin el
campo de la Historia.
Como disciplina se conform en el siglo XIX,
como parte del proyecto educativo moderno,
asociado a la escolarizacin de masas. Las
necesidades de formacin de docentes, a medida
que la educacin se sistematizaba y se expanda,
determinaron su inclusin en los planes de estudio
de las Escuelas Normales. En esta primera etapa,
Hctor R. Cucuzza destaca que la disciplina fue
escrita
desde
el
discurso
pedaggico
hegemnico1 como parte del control estatal sobre
la educacin.
Desde la instancia fundacional y durante largo
tiempo, la Historia de la Educacin no ocup un
lugar destacado dentro del quehacer historiogrfico,
fue la cenicienta de la historiografa, al decir de
Cucuzza2.
El mismo autor seala que una de las causas
que explican el lugar secundario que ocup la
disciplina se debi, entre otras razones, a su fuerte
dependencia de la Historia de la Filosofa y de la
Historia de las Civilizaciones.
Lo anterior condujo a la conformacin de una
disciplina recortada en sus contenidos y en su
objeto de estudio; ms que una Historia de la
Educacin, se trat de una historia de las
instituciones, de las polticas escolares, biografas
de los destacados tericos de la educacin,
efemrides escolares, y todo ello en el marco de
un enfoque fuertemente legalista (leyes y decretos,
cambios administrativos, etc.).
DOCENTE
FORMACIN
M. Seaborne seala al respecto que se trataba
de una mirada histrica sobre la educacin,
realizada desde arriba y desde afuera, desde el
punto de vista de los polticos, los

84 / QUEHACER EDUCATIVO / Diciembre 2009

En las ltimas dcadas, en un proceso de redefinicin de


su objeto de estudio, el campo se ha renovado. Se entendi
que el anterior enfoque, centrado en las transformaciones
legales y administrativas, dejaba de lado aspectos
importantes de la historia pedaggica.
Una caracterstica de este proceso renovador que se ha
operado, es el creciente inters por una mirada de tipo
arqueolgico sobre la educacin, esto es, una mirada desde
adentro, desde las instituciones y sus actores, sobre los
restos fsicos que durante tiempo se consideraron indignos
de ser notados, tales como los libros de texto y ejercicios de
los nios, el equipo y los muebles, y los edificios escolares 4.
Desde esta nueva perspectiva se entiende que a las ideas
pedaggicas y, por tanto, a los procesos educativos no se les
puede analizar aisladamente, sino que son parte de complejos
sistemas filosficos, y tambin son parte de condiciones
sociales, polticas, econmicas y culturales. Cada vez ms se
concibe que las instituciones educativas, sus actores y los
procesos educativos en su conjunto son reflejo de escenarios
socio-culturales complejos y cambiantes.
Al respecto, Agustn Escolano Benito destaca que el
cambio hacia una Historia Social de la Educacin ha sido
acompaado por una importante expansin de la
investigacin histrico-educativa; y agrega que existe un
renovado inters por la historia social y cultural, cuyo
objeto de estudio (en particular mentalidades y
comportamientos) precisa de las contribuciones de la
investigacin histricopedaggica para lograr una
adecuada y completa explicacin de los procesos5.
Para Hctor R. Cucuzza, la categora Historia Social de

Por qu y para qu la Historia de la Edu

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2
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5
6

H. R. Cucuzza (1996).
H. R. Cucuzza (1996:126).
M. Seaborne (1983).
M. Seaborne (1983:42).
A. Escolano Benito (1994:57).
H. R. Cucuzza (1996:125).

la Educacin obedece a que las cuestiones relativas a las

relaciones entre espacio en el debate6.


Sociedad,
Estado
y educacin
Como puede apreciarse,
la Historia
de la
Educacin no recuperaro
ha sido ajena a los debates de la historiografa en general;
por el contrario, su propia constitucin y evolucin posterior
se ubican en esta dinmica, ofreciendo una alternativa para

abordar el pasado al historiar los procesos y


concepciones educativas.
Hoy, hacer Historia de la Educacin implica,
en la perspectiva de algunos autores, hacer una
Historia ms completa, implica hacer una lectura
desde la educacin, de los procesos sociales,
econmicos, polticos y culturales.

Entre otras razones, es importante la presencia de


la Historia de la Educacin en los planes de
formacin docente porque:
1. Es una disciplina formativa. Conjuntamente con
la Pedagoga, la Filosofa, la Sociologa y la
Psicologa constituyen campos de conocimientos
que amplan el horizonte de acciones del
educador para responder creativamente a los
problemas propios de su tarea que, como
Por qu estudiar Historia de la
sabemos, tiene un fuerte contenido social y
Educacin?
cultural.
El papel estratgico que ha jugado la
educacin en los diferentes momentos de la 2. Permite superar posturas y concepciones
mecanicistas, favoreciendo el desarrollo de una
historia como instrumento de homogeneizacin
conciencia crtica en el docente mostrando, por
cultural, as como en la construccin de
una parte, cmo las relaciones escuela-sociedad
mecanismos de control poltico, ideolgico y
son complejas y a veces conflictivas, y
social, parecera por s solo razn suficiente para
evidenciando, por otra, los avances y retrocesos
justificar el estudio del pasado en lo que respecta
que siempre se operan en los procesos de cambio
a las relaciones entre educacin, sociedad y
educativo y de modernizacin pedaggica.
cultura.
El enfoque tradicional de que la historia es 3. Como destaca A. Escolano Benito, todas las
situaciones a las que se enfrenta el docente
digna de ensearse debido a las cualidades
responden a categoras histrico-culturales y no
intelectuales que fomenta (poder analtico,
se pueden reducir nicamente a un anlisis
expresin verbal, etc.) puede aplicarse a
7
tcnico. Temticas como: el currculo, los
cualquier perodo o aspecto de la historia y,
mtodos, los desempeos docentes, los
por tanto, justificara tambin el estudio de la
dispositivos institucionales de escolarizacin, la
Historia de la Educacin.
funcin social de la educacin, entre otros, son
Ubicada en el terreno de los debates
de naturaleza social y cultural, y por tanto, son
contemporneos de la disciplina histrica, la
tributarios de una historia que los condiciona en
Historia de la Educacin enriquece la
su estructura y evolucin9.
comprensin de la realidad social y cultural
desde la compleja perspectiva de la educacin en 4. Constituye una disciplina clave, la construccin
de la identidad de los docentes como grupo
sus ms diversas manifestaciones. El pasado
social y profesional. En esta relacin que los
histrico, entendido como estructuras culturales,
docentes en formacin establecen con el pasado,
justifica su presencia en los programas de estudio
podra fundamentarse la bsqueda de las races
en la medida en que ensanchan el campo de la
que han configurado la profesin a la cual van a
conciencia histrica, extendiendo su horizonte
acceder.
cultural8.
5. Por ltimo, la Historia, en general, y la Historia
de la Educacin, en particular, se constituyen en

FORMACIN DO

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8
9

M. Seaborne (1983:51).
J. Mitre Saab (1996).
A. Escolano Benito (1994:57-58).

Bibliografa consultada
La educacin es un proceso socialmente construido e
histricamente enmarcado, las concepciones acerca de su
naturaleza y su funcin son resultado de momentos histricos
especficos que se engarzan a un determinado proyecto
social; por lo tanto, su anlisis no puede separarse del
contexto que le dio origen.
A partir de la Historia de la Educacin, los futuros
docentes pueden desarrollar una visin histrico-cultural de
los hechos a los que han de enfrentarse, desarrollar un
pensamiento crtico sobre la realidad social y educativa,
Diciembre 2009 / QUEHACER EDUCATIVO / 85 identificar, apropiar y desarrollar los conocimientos propios
de su saber y de su quehacer, y reconstruir los rasgos
Para finalizar
definitorios de su propia identidad como grupo social y
La ausencia de perspectiva histrica profesional.
en el anlisis de lo educativo ha
contribuido
notablemente
a
su
empobrecimiento conceptual y ha
determinado -como seala . Daz
Barriga- que nos encontremos ante una
situacin en la que es vlido efectuar
cualquier
afirmacin
sobre
la
educacin, sin necesidad de acudir ni a
una fundamentacin terica, ni a un
conocimiento de los diversos momentos
por los cuales ha transitado lo
educativo en su azarosa constitucin1.
El anlisis histrico del papel social
de la educacin permite, por un lado,
rastrear en el pasado los rasgos de
constitucin de los procesos educativos,
el cambio incesante de las instituciones,
los sujetos, los discursos y las prcticas;
y por otro, incorpora a la investigacin y
al conocimiento histrico, nuevas
fuentes y nuevas temticas.
un soporte necesario para la
construccin o legitimacin de las
teoras pedaggicas.

1 . Daz Barriga (1991).86

Diciembre 2009

/ QUEHACER EDUCATIVO /

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FOR