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SAN BERNARDO

DE CLARAVAL ESCRITOS
CAPITULOS 1 AL 27

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Eduardo Henriquez

ESCRITOS SAN BERNARDO DE CLARAVAL

LOS GRADOS DE HUMILDAD Y DEL ORGULLO


RETRACTATIO

Los grados de la humildad y del orgullo


SAN BERNARDO
RETRACTACIN

Ya haba redactado casi la mitad de este tratado


cuando se me ocurri confirmar y corroborar una
afirmacin, citando aquel pasaje del Evangelio en el
que el Seor confiesa su ignorancia sobre el da del
juicio. Y comet una imprudencia; pues luego ca en
la cuenta de que el Evangelio no se expresa as. El
texto dice tan slo: ni el Hijo lo sabe. Yo, en cambio,
autosugestionado y sin intencin de presionar, no
recordaba la expresin exacta, sino slo el sentido;
por eso escrib: ni el Hijo del Hombre lo sabe.
1

Al comenzar la siguiente discusin, trat de probar


su autenticidad, partiendo de una afirmacin en
contra de la verdad. Pero, como no me d cuenta de
este error hasta mucho despus de haber dado el
libro a publicidad y de haber sido transcrito por
muchas personas, no he encontrado ms solucin
que hacer esta retractacin; dado que, por estar
esparcido en tantos manuscritos, no me ha sido
posible atajar dicho error.
En otra ocasin manifest una opinin sobre los
serafines, que nunca he odo ni ledo. Advierta el
lector la prudencia del autor, que se expresa
diciendo: "pienso". No quera proponer ms que una
simple opinin de aquello cuya veracidad no he
podido demostrar en la Escritura.
En fin, incluso puede discutirse la oportunidad del
ttulo "Sobre los grados de humildad" dado que
describo ms los grados de soberbia. Aqu cargarn
las tintas los menos inteligentes o los ue hacen caso
omiso a los motivos del ttulo. Al final del tratado
intento justificarlo muy escuetamente.

PREFACIO SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA

PREFACIO

Me pediste, hermano Godofredo, que te pusiese


por escrito y con relativa extensin lo que prediqu
a los hermanos sobre los grados de humildad. He
intentado satisfacer tu ruego como se merece,
aunque con temor de no poder realizarlo. Te
confieso que nunca se apartaba de mi mente el
consejo del Evangelio. No me atreva a comenzar sin
detenerme a pensar si contaba con medios para
llevarlo a cabo.
Y cuando la caridad ya haba arrojado lejos este
temor de no poder rematar la obra, me invadi otro
de signo contrario. En caso de terminar, me
acechara el peligro de la vanagloria, peligro mucho
3

ms grave que el mismo desprecio de no acabarlo.


Por eso, entre el temor y la caridad, como perplejo
ante dos caminos, estuve dudando largo tiempo
sobre cul de ellos debera tomar. Me tema que, si
hablaba tilmente de humildad, podra dar la
sensacin de no ser humilde; y que, si callaba por
humildad,
podra
ser
tachado
de
intil.
No me fiaba de ninguno de estos dos caminos, pero
me vea obligado a tomar uno. Me pareci mejor
compartir contigo el fruto de mis palabras que
permanecer seguro, yo solo, en el puerto de mi
silencio. Confo que, si por casualidad digo algo que
te agrade, tu oracin conseguir que no me
envanezca de ello. Y si, por el contrario -lo que
parece ms normal-, no llego a redactar algo digno
de tu talento, entonces ya no tendr motivo alguno
para ensoberbecerme.

VENTAJAS QUE REPORTAN LOS GRADOS


ASCENDENTES
VENTAJAS QUE REPORTAN LOS GRADOS
ASCENDENTES
Captulo 1

Antes de empezar a hablar de los grados de


humildad que propone San Benito, no para
enumerarlos, sino para subirlos, quiero mostrarte, si
puedo, adnde nos llevan. As, conocido de
antemano el fruto que nos espera a la llegada, no
nos abrumar el trabajo de la subida.
Cuando el Seor dice: Yo soy el camino, la verdad
y la vida, nos declara el esfuerzo del camino y el
premio al esfuerzo. A la humildad se le llama camino
que lleva a la verdad. La humildad es el esfuerzo; la
verdad, el premio al esfuerzo. Por qu sabes?, dirs
t, que este pasaje se refiere a la humildad, siendo
as que dijo de un modo indefinido: Yo soy el
camino? Escchalo ms concretamente: aprended
de mi, que soy manso y humilde de corazn.

Se propone como ejemplo de humildad y como


modelo de mansedumbre. Si lo imitas, no andas en
tinieblas, sino que tendrs la luz de la vida. Y qu
es la luz de la vida sino la verdad? La verdad ilumina
a todo hombre que viene a este mundo; indica
dnde est la vida verdadera. Por eso, al decir: Yo
soy el camino y la verdad, aadi: y la vida. Como si
dijera: Yo soy el camino, que llevo a la verdad; yo
soy la verdad, que prometo la vida; yo soy la vida, y
la doy; pues dice l mismo: esta es la vida eterna,
que te conozcan a ti, nico Dios verdadero, y a tu
enviado Jesucristo.
Mas si t dices: "Veo perfectamente el camino, la
humildad; deseo el fruto, la verdad; mas, qu har
si el esfuerzo del camino es tan pesado que no
puedo llegar al premio deseado?" El te responde: yo
soy la vida, el vitico de donde sacars energas
para el camino.
El Seor grita a los extraviados y a quienes
ignoran el camino: Yo soy el camino; a los que
dudan y a quienes no creen: yo soy la verdad; y a
los que ya suben arrastrando su cansancio: yo soy la
vida. Me parece que en el pasaje propuesto queda
suficientemente claro que el conocimiento de la
verdad es fruto de la humildad.
Fjate adems en estos textos: yo te alabo,
Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has
ocultado estas cosas -sin duda haciendo referencia a
los secretos de la verdad- a los sabios y prudentes,
esto es, a los soberbios, y se los has revelado a los
pequeos, es decir, a los humildes. Tambin aqu se
inculca que la verdad se esconde a los soberbios y
se revela a los humildes.

LOS GRADOS DE HUMILDAD Y ORGULLO. CAPTULO II

CAPTULO II
7

La humildad podra definirse as: es una virtud que


incita al hombre a menospreciarse ante la clara luz
de su propio conocimiento. Esta definicin es muy
adecuada para quienes se han decidido a progresar
en el fondo del corazn. Avanzan de virtud en
virtud, de grado en grado, hasta llegar a la cima de
la humildad. All, en actitud contemplativa, como en
Sin, se embelesan en la verdad; porque se dice que
el legislador dar su bendicin. El que promulg la
ley, dar tambin la bendicin; el que ha exigido la
humildad, llevar a la verdad.
Quin es este legislador? Es el Seor amable y
recto que ha promulgado su ley para los que pierden
el camino. Se descaminan todos los que abandonan
la verdad. Y van a quedar desamparados por un
Seor tan amable? No. Precisamente es a stos a los
que el Seor, amable y recto, ofrece como ley el
camino de la humildad. De esta forma podrn volver
al conocimiento de la verdad. Les brinda la ocasin
de reconquistar al salvacin, porque es amable.
Pero, Atencin!, sin menoscabar la disciplina de la
ley, porque es recto. Es amable, porque no se
resigna a que se pierdan; es recto, porque no se le
pasa el castigo merecido.

SOBRE LOS GRADOS ASCENDENTES DE LA


HUMILDAD. CAPTULO TRES

Captulo 3
9

Esta ley, que nos orienta hacia la verdad, la


promulg San Benito en doce grados. Y como
mediante los diez mandamientos de la ley y de la
doble circuncisin, que en total suman doce, se
llega a Cristo, subidos estos doce grados se
alcanzan la verdad.
El mismo hecho de la aparicin del Seor en lo
ms alto del aquella rampa que, como tipo de la
humildad, se le present a Jacob, no indica acaso
que el conocimiento de la verdad se sita en lo alto
de la humildad? El Seor es la verdad, que no puede
engaarse ni engaar. Desde lo ms alto de la
rampa estaba mirando a los hijos de los hombres
para ver si haba alguno sensato que buscase a
Dios. Y no te parece a ti que el Seor, conocedor de
todos los suyos, desde lo alto est clamoreando a
los que le buscan: venid a m todos los que me
deseis saciaos de mis frutos; y tambin: venid a
m todos los que estis rendidos y abrumados, que
yo os dar respiro?

Venid, dice. Adnde? A m, la verdad. Por


dnde? Por la humildad. Provecho? Yo os dar
respiro. Qu respiro promete la verdad al que sube,
y lo otorga al que llega? La caridad, quiz? S, pues,
segn San Benito, una vez subidos todos los grados
de la humildad, se llega en seguida a la caridad. La
caridad es un alimento dulce y agradable que
reanima a los cansados, robustece a los dbiles,
alegra a los tristes y hace soportable el yugo y
ligera la carga de la verdad.

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CAPTULO 4 SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA

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Captulo IV

La caridad es un manjar excelente. Es el plato


principal en la mesa de rey Salomn. Exhala el
aroma de las distintas virtudes, semejante a la
fragancia de las especias ms sorprendentes. Sacia
a los hambrientos, alegra a los comensales. Con ella
se sirven tambin la paz, la paciencia, la bondad, la
entereza de nimo, el gozo en el Espritu Santo y
todos los dems frutos y virtudes que tienen por raz
la verdad o la sabidura.
La humildad tiene tambin sus complementos en
esta misma mesa. El pan del dolor y el vino de la
compuncin es lo primero que la verdad ofrece a los
incipientes, y les dice: los que comis el pan del
dolor, levantaos despus de haberos sentado.
Tampoco a la contemplacin le falta el slido
alimento de la sabidura, amasado con flor de
harina, y el vino que alegra el corazn del hombre;
con l, la verdad obsequia a los perfectos, y les dice:
comed, amigos mos, bebed y embriagaos,
carsimos. La

12

caridad, nos dice, es el plato principal de las hijas de


Jerusaln; las almas imperfectas, por ser todava
incapaces de digerir aquel slido manjar, tienen que
alimentarse de leche en vez de pan, y de aceite en
lugar de vino. Y con toda razn se sirve hacia la
mitad del banquete, pues su suavidad no aprovecha
a los incipientes, que viven en el temor; ni es
suficiente a los perfectos, que gustan la intensa
dulzura de la contemplacin.
Los incipientes, mientras no se curen de las
malas pasiones de los deleites carnales con la purga
amarga de temor, no pueden experimentar la
dulzura de la leche. Los perfectos ya han sido
destetados; ahora, eufricos, se alegran de comer
ese otro manjar, anticipo de la gloria. Slo
aprovecha a los que estn en el centro, a los
proficientes, quienes ya han experimentado su
agradable paladar en algunos sorbos y se quedan
contentos sin ms, por causa de su tierna edad.

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SOBRE LOS GRADOS ASCENDENTES DE LA


HUMILDAD. CAPTULO V

Captulo 5

El primer plato es, pues, el de la humildad, una


purga amarga. Luego, el plato de la caridad, todo un
consuelo apetitoso. Sigue el de la contemplacin, el
plato fuerte. Pobre de m! hasta cundo, Seor,
vas a estar siempre enojado contra tu siervo que te
suplica? Hasta cundo me vas a estar alimentando
con el pan del llanto y ofrecindome como bebida
las lgrimas a tragos? Quin me invitar a comer
de aquel ltimo plato, o al menos del sabroso
manjar de la caridad, que se sirve a mitad del
banquete! Los justos los comen en presencia de
Dios rebosando de alegra. Entonces ya no debera
pedir a Dios con amargura del alma: no me
condenes! Todo lo contrario, al celebrar el convite
con los zimos de la pureza y de la verdad, cantara
14

alegre en los caminos del Seor porque la gloria del


Seor es grande.
Bueno es, por tanto, el camino de la humildad;
en el se busca la verdad, se encuentra la caridad y
se comparten los frutos de la
sabidura. El fin de la ley es Cristo; y la perfeccin
de la humildad, el conocimiento de la verdad. Cristo,
cuando vino al mundo, trajo la gracia. La. verdad,
cuan se revela ofrece la caridad. Pero siempre se
manifiesta a los humildes. Por ello, la gracia se da a
los humildes.

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CAPTULO 6: EN QU ORDEN SE LOGRA EL FIN


PROPUESTO
Captulo VI
Como el conocimiento de la verdad tiene a su vez
tres grados, voy a tratar de explicarlos brevemente.
As se vera con mayor claridad a qu grado de
verdad corresponde el duodcimo grado de
humildad. Buscamos la verdad en nosotros, en el
prjimo y en s misma. En nosotros, por la
autocrtica; en el prjimo, por la compasin en sus
desgracias; y en s misma, por la contemplacin de
un corazn puro.
Te he indicado el nmero de los grados; ahora
observa su orden. En primer lugar quisiera que la
misma verdad te enseara por qu debe buscarse
antes en los prjimos que en s misma. Despus
entenders por qu debes buscarla en ti antes que
en el prjimo. Al predicar las bienaventuranzas, el
Seor antepuso los misericordiosos a los limpios de
corazn. Y es que los misericordiosos descubren en
seguida la verdad en sus prjimos. Proyectan hacia
ellos sus afectos y se adaptan de tal manera, que
sienten como propios los bienes y los males de los
dems. Con los enfermos, enferman; se abrasan con
los que sufren escndalo; se alegran con los que
estn alegres, y lloran con los que lloran. Purificados
ya en lo ntimo de sus corazones con esta misma
caridad fraterna, se deleitan en contemplar la
16

verdad en s misma; por cuyo amor sufren las


desgracias de los dems.
En cambio, los que no sintonizan as con sus
hermanos, sino que ofenden a los que lloran,
menosprecian a los que se alegran, o no sienten en
s mismos lo que hay en los dems por no sintonizar
con sus sentimientos, jams podrn descubrir en
sus prjimos la verdad.
A todos stos les viene bien aquel dicho tan
conocido: ni el sano siente lo que siente el enfermo,
ni el harto lo que siente el hambriento. El enfermo y
el hambriento son los que mejor se compadecen de
los enfermos y de los hambrientos, porque lo viven.
La verdad pura nicamente la comprende el corazn
puro; y nadie siente tan al vivo la miseria del
hermano como el corazn que asume su propia
miseria. Para que sientas tu propio corazn de
miseria en la miseria de tu hermano, necesitas
conocer primero tu propia miseria. As podrs vivir
en ti sus problemas, y se te despertaran iniciativas
de ayuda fraterna. Este fue el programa de accin
de nuestro Salvador. Quiso sufrir para saber
compadecerse; se hizo miserable para aprender a
tener misericordia. Por eso se ha escrito de l :
Aprendi por sus padecimientos la obediencia. De
este modo supo lo que era la misericordia. No quiere
decir que Aquel cuya misericordia es eterna ignorara
la prctica de la misericordia, sino que aprendi en
el tiempo por la experiencia lo que saba desde la
eternidad por su naturaleza.

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CAPTULO VII. SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA
Captulo VII

Quiz te parezca exagerado lo que acabo de


afirmar que Cristo, Sabidura de Dios, haya tenido
que aprender a ser misericordioso, como si Aquel
por quien fueron hechas todas las cosas hubiese
ignorado algn tiempo algo de lo que fue hecho;
sobre todo teniendo en cuenta que esas citas de la
carta a los Hebreos pueden entenderse en otro
sentido. No es absurdo que el trmino aprendi no
haga referencia a la Cabeza, la persona de Cristo,
sino a su cuerpo, la Iglesia. En tal caso, el sentido
completo de la frase
aprendi por sus
padecimientos la obediencia, sera ste: Aprendi
en su cuerpo la obediencia por lo que padeci en la
cabeza.

18

De todo lo que l padeci por nosotros, puros


hombres, aprendemos cunto nos conviene padecer
por la obediencia; ya que l, siendo Dios, no dud
en morir. Segn esta interpretacin, dices t, ya no
hay inconveniente alguno en decir que Cristo
aprendi en su cuerpo la obediencia, la misericordia
o cualquier otra cosa; con tal que no se crea que el
Seor en su persona pudiese aprender en el
transcurso de su vida temporal algo que antes
ignorase. Y as, l mismo aprende, ensea a la vez
la misericordia y la obediencia; porque la cabeza y
el cuerpo son un mismo Cristo.

CAPTULO VIII. GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA


Captulo 8

No niego que esta interpretacin pueda ser


aceptable. Sin embargo, existe otro pasaje de la
misma carta que parece apoyar la anterior. No es a
los ngeles a quienes tiende la mano, sino a los
hijos de Abrahn. Por eso tena que parecerse en
todo a sus hermanos para ser misericordioso. Creo
que este debe referirse exclusivamente a la cabeza,
no al cuerpo. Se dice de la Palabra de Dios que no
tiende la mano a los ngeles, es decir, que no se
uni personalmente a ellos, sino a la descendencia
de Abrahn. Tampoco hemos ledo: la Palabra se
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hizo ngel; sino la Palabra se hizo carne, y carne de


Abrahn, se cumpli la promesa que se le hizo. De
aqu, es decir, por hacerse hijo de Abrahn, tuvo
que parecerse en todo a sus hermanos. Esto es,
convino y fue necesario que, dbil como nosotros
pasara por todas nuestras miserias, excluido el
pecado.
Preguntas: Por qu fue necesario? Ah mismo
tienes la respuesta: Para ser misericordioso. Y s
insistes: Por qu esto no puede referirse al cuerpo?
Escucha lo que sigue: En cuanto que pas la prueba
del dolor, puede auxiliar a los que ahora la estn
pasando. No veo interpretacin mejor de estas
palabras que la referencia a una voluntad de sufrir,
de ser probado y de pasar por todas las miserias
humanas, excluido el pecado. Es la nica forma de
parecerse en todo a sus hermanos. As aprendi por
propia
experiencia
a
tener
misericordia
compadecerse de los que sufren y de los que son
probados.

CAPTULO IX SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA
Captulo 9

No quiero decir que mediante esta experiencia se


haya vuelto ms sabio. Lo importante es que ahora
est mucho ms cerca de nosotros, dbiles hijos de
Adn. Tampoco tuvo reparo en llamarnos y hacernos
hermanos suyos; y todo para no dudar ms en
20

confiarle las flaquezas que, como Dios, puede curar;


y que, como cercano, quiere curar. Ya las conoce,
porque sufri. Con razn lo llama Isaas hombre de
dolores acostumbrado a sufrimientos. El Apstol
aade: no tenemos un sumo sacerdote incapaz de
compadecerse de nuestras debilidades. E indica a
continuacin el motivo de su compasin: Probado en
todo, igual que nosotros, excluido el pecado.
Dios es dichoso. El Hijo de Dios tambin es
dichoso en aquella condicin por la que no se aferr
a su categora de ser igual al Padre. El era impasible
antes de despojarse de su rango y de tomar la
condicin de esclavo. Hasta entonces no entenda
de miseria y de sumisin; tampoco conoca por
experiencia la misericordia y la obediencia. Saba
por su naturaleza, no por propia experiencia. Pero se
achic a s mismo, hacindose poco inferior a los
ngeles, que son impasibles por gracia, no por
naturaleza; y se rebaj hasta aquella condicin en la
que poda sufrir y someterse. Esto, como ya se dijo,
le era imposible en su categora divina. Por eso
aprendi la misericordia en el sufrimiento, y la
obediencia en la sumisin. Sin embargo, como dije
antes, por esta experiencia no aument su caudal
de ciencia, sino que aument nuestra confianza, ya
que por medio de este triste modo de conocer se
acerc ms a nosotros Aquel de quien tan lejos
estbamos.
Cundo nos hubiramos atrevido a acercarnos a
l si hubiese permanecido en su imposibilidad?
Ahora, sin embargo, el Apstol nos persuade a
acercarnos confiadamente ante el tribunal de la
gracia de Aquel que, como est escrito en otro
lugar, soport nuestros sufrimientos y aguant
nuestros dolores. Tenemos la absoluta certeza de
que puede compadecerse de nosotros porque el
mismo ha sufrido.
21

SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA:


CAPTULO 10
Captulo 10
22

No deben parecernos absurdas las expresiones


de que Cristo conoca la misericordia desde siempre,
por su divinidad, pero de manera distinta de como la
conoci en el tiempo por la encarnacin. No
queremos decir que Cristo hubiese comenzado a
saber algo que anteriormente no supiese. Fjate que
el Seor us una expresin parecida cuando
respondi a la pregunta de sus discpulos acerca del
ltimo da. Les confes su ignorancia. Es que l, en
quien estn escondidos los tesoros de la sabidura y
de la ciencia, no poda conocer la inminencia del
ltimo da?; cmo, pues, neg que lo saba, siendo
clarsimo que no poda ignorarlo? ; acaso minti
para ocultarles lo que no era conveniente
descubrirles? De ninguna manera. Si por ser la
sabidura no puede ignorar cosa alguna, por ser la
verdad tampoco puede mentir. No quiso dar pbulo
a la curiosidad intil; por eso neg saber lo que le
preguntaban. No lo neg, sin embargo, de un modo
absoluto, sino con una especie de restriccin
mental. Pues si con la mirada de su divinidad vea
todas las cosas, las pasadas, las presentes y las
venideras. conoca perfectamente aquel da; pero no
por experiencia de los sentidos corporales. De haber
sido as, ya habra aniquilado al anticristo con el
aliento de su boca; ya habra resonado en sus odos
el alarido del arcngel y el fragor de la trompeta, a
cuyo estrpito los muertos van a resucitar; ya habra
visto tambin con los ojos corporales a las ovejas a
las cabras, que debern estar separadas entre s.

23

CAPTULO XI: SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA
Captulo XI

En fin, vas a comprender mejor ahora que,


cuando expresaba su ignorancia sobre el ltimo da,
se refera slo a su conocimiento humano,
analizando la fina discrecin de su respuesta. No
dijo: Yo no lo s; sino: ni el Hijo del hombre lo sabe.
Qu quiere indicar la expresin Hijo del hombre
sino la naturaleza humana que haba asumido? Con
este nombre se da a entender que cuando dice no
saber cosa alguna, no habla como Dios, sino como
hombre. En otras ocasiones, hablando de s mismo
en cuanto Dios, no emplea la expresin "Hijo", o
"Hijo del hombre", sino "yo", o "a m". Ejemplos: En
verdad, en verdad os digo; antes que Abrahn
naciese, ya exista yo. Dice: ya exista yo; y no: "ya
exista el Hijo del hombre". Sin duda alguna que
habla de aquella esencia por la que existe antes de
Abrahn, desde la eternidad; y no de aquella otra
por la que naci despus de Abrahn, y que procede
de Abrahn mismo.
Tambin en aquella ocasin en que deseaba
saber por boca de los discpulos la opinin que los
hombres tenan de l, les pregunta: Quin dicen los
hombres que es el Hijo del hombre? Y no: "Quin
dicen los hombres que soy yo?" Pero al preguntarles
a continuacin su opinin sobre l, les dice: y
24

vosotros, quin decs que soy yo? Y no: Quin


decs que es el Hijo del hombre? Queriendo saber lo
que pensaba el pueblo carnal acerca de su
naturaleza humana, se impuso un nombre carnal,
que es el significado propiamente dicho de la
expresin Hijo del hombre. Pero al preguntar a sus
discpulos, que eran espirituales, acerca de su
divinidad, no aludi a s mismo como Hijo del
hombre, sino directamente a su mismo "yo". Pedro
comprendi lo que les haba querido preguntar al
decir: y acert bien en su respuesta: T eres el
Cristo, el Hijo e Dios. No dijo: "t eres Jess, el hijo
de la Virgen". Si hubiese respondido as, sin duda
alguna habra dicho la verdad. Pero cayendo en la
cuenta, con agudeza, del sentido en que se le
propona la pregunta, respondi acertada y
competentemente diciendo: t eres el Cristo, el Hijo
de Dios.

25

CAPTULO 12 SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA

Captulo 12

Sabes que Cristo es una sola persona en dos


naturalezas; una, por la que siempre existi; la otra,
por la que empez a vivir en el tiempo. Por su ser
eterno conoce siempre todas las cosas; por su
realidad histrica, aprendi muchas cosas en el
tiempo. Por qu dudas en admitir que, as como
histricamente empez a vivir en el cuerpo, del
mismo modo empez a conocer las miserias de los
hombres con ese gnero de conocimiento propio de
la debilidad humana?
Cunto ms sabios y felices habran sido
nuestros primeros padres ignorando este gnero de
ciencia, que no podan lograr sin hacerse necios y
desdichados! Pero Dios, su Creador, buscando lo
que se haba perdido, continu, compasivo su obra;
y descendi misericordiosamente adonde ellos se
haban
abismado
en
su
desgracia.
Quiso
experimentar en s lo que nuestros padres sufran
26

con toda justicia por haber obrado contra l; pero se


sinti movido, no por una curiosidad semejante a la
de ellos, sino por una admirable caridad; y no para
ser un desdichado ms entre los desdichados, sino
para
librar
a
los
miserables
hacindose
misericordioso. Se hizo misericordioso, pero no con
aquella misericordia que, permaneciendo feliz, tuvo
desde siempre; sino con la que encontr, al hacerse
uno como nosotros envuelto en la miseria.
As, la obra que haba comenzado con la
misericordia eterna, la culmin por la misericordia
temporal; no porque no pudiese llevarla a cabo
solamente con la eterna, sino porque, respecto a
nosotros, la eterna sin la temporal no nos pudo
bastar. Una y otra fueron necesarias, pero para
nosotros fue ms apropiada la segunda.
Oh invencin inefable de la piedad! Podramos
habernos imaginado incluso aquella maravillosa
misericordia eterna si antes no la hubiese precedido
la miseria, que nos la hace concebir? Cundo
habramos
descubierto
aquella
compasin,
desconocida para nosotros, que sin la existencia de
la Pasin habra perdurado en la imposibilidad?
Sin embargo, si esa misericordia, que no conoce
la miseria no hubiese existido anteriormente,
tampoco se habra seguido esta otra misericordia,
cuya madre es la miseria. Si no se hubiese seguido,
tampoco nos habra atrado; si no nos hubiese
atrado, no nos habra extrado. Extrado?, de
dnde? De la fosa de la miseria y de la charca
fangosa.
Pero el Seor no se despoj de la misericordia
eterna; la aadi a la temporal. No la cambi; la
multiplic, segn est escrito: t socorres a hombres
y animales, cmo has multiplicado tu misericordia,
oh Dios!
27

CAPTULO XIII SOBRE EL ORGULLO Y LA SOBERBIA

Captulo 13

Volvamos ya a nuestro asunto. Si el que no era


miserable se hizo miseria para experimentar lo que
ya previamente saba, cunto ms debes tu, no
digo hacerte lo que no eres, sino reflexionar sobre lo
28

que eres, porque eres miserable? As aprenders a


tener misericordia. Slo as lo puedes aprender.
Porque si consideras el mal de tu prjimo y no
atiendes al tuyo, te sentirs arrebatado por la
indignacin, nunca movido por la compasin;
tendemos a juzgar, no a ayudar; a destruir con
violencia, no a corregir con suavidad. Vosotros los
espirituales, dice el Apstol, corred e id con toda
suavidad. El consejo o por mejor decir, el mandato
del Apstol consiste en que ayudes a tu hermano
enfermo con la misma suavidad con la que t
quieres te ayuden a ti cuando enfermas. Tambin
consiste en que comprendas cunta dulzura de trato
debes tener con el pecador; caer en la cuenta, como
dice el mismo Apstol, de que tambin t puedes
ser tentado.

CAPTULO XIV SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA
Captulo 14

29

Conviene considerar con qu perfeccin sigue el


discpulo de la verdad el orden establecido por el
Maestro. En las bienaventuranzas a que me refera
antes, preceden los misericordiosos a los limpios de
corazn; y los mansos a los misericordiosos. El
Apstol exhorta a los espirituales que corrijan a los
carnales; y aade: con toda suavidad. La correccin
de los hermanos corresponde, sin duda, a los
misericordiosos; hacerlo con suavidad, a los
mansos. Como si dijera: no puede ser contado entre
los misericordiosos el que no es manso en s mismo.
Mira cmo indica claramente el Apstol lo que antes
promet yo demostrar. La verdad hemos de buscarla
antes en nosotros que en el prjimo. Cayendo en la
cuenta de ti mismo, es decir, siendo consciente de
la facilidad con que eres tentado y de lo propenso
que eres para pecar; por esta toma de conciencia,
te hars manso y podrs acercarte a los dems para
socorrerles con toda suavidad. Si no eres capaz de
escuchar al Discpulo que te aconseja, teme al
Maestro que te acusa. Hipcrita, quita primero la
viga de tu ojo, y entonces podrs ver para sacar a
brizna del ojo de tu hermano.

30

La soberbia de la mente es esa viga enorme y


gruesa en el ojo, que por su cariz de enormidad
vana e hinchada, no real ni slida, oscurece el ojo
de la mente y oscurece la verdad. Si llega a
acaparar tu mente, ya no podrs verte ni sentir de ti
tal como eres o puedes ser, sino tal como te quieres,
tal como piensas que eres o tal como esperas llegar
a ser. Qu otra cosa es la soberbia sino, como la
define un santo, el amor del propio prestigio?
Movindonos en el polo opuesto, podemos afirmar
que la humildad es el desprecio del propio prestigio.
Ni el amor ni el odio conocen el dictamen de la
verdad. Quieres or el dictamen de la verdad?
Escucha: yo juzgo segn oigo; no segn odio, ni
segn amo, ni segn temo. Un dictamen del odio
sera: nosotros tenemos una ley, y segn nuestra
ley debe morir; el del temor sera: si le dejamos que
siga as, vendrn los romanos y destruirn nuestro
lugar santo; y un dictamen segn el amor podra ser
el de David con su hijo parricida: tratad bien al joven
Absaln.
Hay un convenio definido por las leyes humanas;
se observa tanto en las causas eclesisticas como
en las civiles; est legislado que los amigos ntimos
de los litigantes nunca deben ser convocados a
juicio; no sea que, llevados del amor a sus amigos,
engaen o se dejen engaar. Y si el amor que
profesas a tu amigo influye en tu criterio como
atenuante o inexistencia de culpa, cunto ms el
amor que a ti mismo te profesas te engaara
cuando vas a emitir un Juicio contra ti?

31

CAPTULO XV GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA

Captulo XV

El que sinceramente desee conocer la verdad


propia de s mismo, debe sacarse la viga de su
soberbia, porque le impide que sus ojos conecten
con la luz. E inmediatamente tendr que disponerse
a ascender dentro de su corazn, observndose a s
mismo en s mismo, hasta alcanzar con el
duodcimo grado de humildad el primero de la
verdad.
Cuando haya encontrado la verdad en s mismo
o, mejor dicho, cuando se haya encontrado a s
mismo en la verdad pueda decir: yo me fiaba, y por
eso hablaba; pero qu humillado me encuentro!,
entonces penetre el hombre ms ntimamente en su
corazn, para que la verdad quede enaltecida,
llegando as al segundo grado y exclame: todos los
hombres son unos mentirosos. Crees que David no
sigui este mismo orden? crees que el profeta no
32

se dio cuenta de lo que el Seor, el Apstol y yo


hemos comprendido siguiendo su ejemplo? Y dice:
Yo me fi de la Verdad, que deca en este mundo: el
que me sigue no anda en tiniebla. Me fi,
siguindola, por eso habl, confesando. Qu
confes? La verdad que conoca en la fe. Despus
de que me fi para la justicia y habl para la
salvacin, qu humillado me encuentro hasta el
lmite de la impotencia. Como si dijera: ya que no
me avergonc de confesar contra m mismo la
verdad que en m conoc, he llegado al colmo de la
humildad. Ese limite puede entenderse por colmo;
como puede verse en el pasaje de este salmo: se
complace hasta el colmo en sus mandatos; es decir,
se complace plenamente. Pero si alguien sostiene
que colmo quiere significar aqu "mucho" y no basta
el lmite, por ser se el significado que le dan los
comentaristas, tal traduccin coincidira con el
pensamiento
del
profeta.
Por esto, cuando todava desconoca la verdad,
me tena por algo, no siendo en realidad nada. Pero
desde que me fi de Cristo, esto es, desde que imit
su humildad, empec a conocer la verdad; ella ha
sido enaltecida en m, por causa de mi propia
confesin. Pero yo me siento en l colmo de la
humillacin, es decir, que la propia consideracin de
m mismo me ha suscitado mucho desprecio.

33

CAPTULO XVI SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


SOBERBIA

Captulo 16

Humillado el profeta en este primer grado de la


verdad, como dice en otro salmo: Me has humillado
en tu verdad, se observa a s mismo; y, consciente
de su propia miseria, considera la de los dems. De
este modo pasa al segundo grado y dice en su
abatimiento: todos los hombres son unos
mentirosos. En qu abatimiento? En aquel por el
que sale de s mismo y, adhirindose a la verdad, se
34

juzga. Proclama en este abatimiento, no irritado ni


insultante, sino con toda misericordia y compasin:
todos los hombres son unos mentirosos. Qu quiere
decir: Todos los hombres son unos mentirosos?
Quiere decir que todo hombre es dbil; que todo
hombre es miserable e impotente, y que no puede
salvarse a s mismo ni salvar a otro. Lo mismo que
se dice: engaoso es el caballo para la victoria. No
porque el caballo engae a nadie, sino porque se
engaa a s mismo quien confa en su fortaleza. De
la misma manera se dice que todos los hombres son
unos mentirosos. Es decir, frgiles e inconstantes;
de ellos nada se puede esperar, ni su salvacin, ni la
ajena, sin incurrir en la maldicin del que pone sus
esperanzas en otro hombre. De esta manera, el
profeta, humilde y avezado en el camino de la
verdad, cuando descubre en los otros las miserias
que ha llorado en s mismo, a la vez que acumula
experiencia, agudiza tambin su dolor. Y, de un
modo muy genrico, pero autntico, exclama : Todos
los hombres son unos mentirosos.

35

CAPTULO XVII GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA

Captulo 17

Fjate de qu manera tan distinta senta de s


mismo aquel fariseo soberbio. Qu fue lo que
espontneamente brot de su desvaro? Dios mo, te
doy gracias porque no soy como los dems. Se
complace en s mismo como si slo l existiera, al
mismo tiempo insulta a los dems con arrogancia.
Muy distintos eran los sentimientos de David. Si
afirma que todos los hombres son unos mentirosos,
36

no excluye ninguno para no engaar a nadie. Sabe


que todos pecaron, y que todos estn privados de la
gloria de Dios.
El fariseo, en cambio, condenando a los dems,
slo a s mismo se engaa, ya que se excluye a s
solo. El profeta no se excluye de la miseria comn
para no quedar eliminado de la misericordia. El
fariseo, al ocultar su miseria, aleja de s la
misericordia. El profeta afirma de s y de los dems :
todos los hombres son unos mentirosos. El fariseo lo
afirma tambin de todos, menos de s mismo: No
soy, dice, como los dems. Y da gracias, no porque
es bueno, sino porque se siente nico; y no tanto
por los bienes que tiene cuanto por los males que ve
en los dems. Todava no ha sacado la viga de su ojo
y da cuenta las briznas que hay en los ojos de sus
hermanos, pues aade: injustos, ladrones.
Me parece til esta digresin. Te habr servido
para comprender la diferencia que existe entre la
humillacin del profeta y el desvaro del fariseo.

37

CAPTULO XVIII. GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA

Captulo XVIII
Reanudemos nuestra exposicin. A todos los que
la verdad les ha obligado a conocerse y, por eso
mismo, a menospreciarse, necesitan que todo lo que
venan amando, incluso el amor a sus propias
personas, se les vuelva amargo. El enfrentamiento
consigo mismos les obliga a verse tales como son y
les provoca vergenza. Les desagrada lo que son,
suspiran por lo que no son, conscientes de que
38

nunca lo alcanzarn por sus propias fuerzas, y lloran


amargamente su msera situacin; ya no encuentran
otro consuelo que constituirse en Jueces severos de
s mismos; por amor a la verdad, sienten hambre y
sed de justicia. As llegan al desprecio de s mismos,
se exigen una seversima satisfaccin y quieren
cambiar de vida. Pero ven claramente que son
incapaces de llevar a cabo sus propsitos, porque
cuando ya han realizado todo lo que se les ha
mandado, se confiesan siervos intiles. De esta
manera, huyen de la justicia y se refugian en la
misericordia. Y para alcanzar misericordia, siguen el
consejo de la verdad: dichosos los misericordiosos,
porque van a recibir misericordia.
Este es el segundo grado de la verdad. Los que
llegan a l buscan la verdad en sus prjimos;
adivinan las indigencias de los dems en las suyas
propias; y por lo que sufren, aprenden a
compadecerse de los que sufren.

39

CAPTULO XIX

Captulo 19

Si perseveran en los tres aspectos planteados: en


el llanto de la penitencia, en el deseo de la justicia y
40

en las obras de misericordia, purificarn la mirada


de su corazn de los tres impedimentos que
contrajeron por ignorancia, por debilidad y por
deseo. As, mediante la contemplacin, pasarn al
tercer grado de la verdad.

Hay caminos que parecen buenos slo a los


hombres que se gozan haciendo el mal y se alegran
de sus acciones perversas. Luego recurren a la
debilidad o a la ignorancia para excusar sus
pecados. Pero en vano se lisonjean de su debilidad o
ignorancia los que, para pecar con mayor libertad,
se instalan en la ignorancia o impotencia. Crees t
que al primer hombre, aunque no pecase muy a
gusto, le sirvi de algo echar la culpa a su mujer, es
decir, a la debilidad de la carne? Crees que la
ignorancia podr excusar a los que apedrearon al
primer mrtir porque se taparon los odos?

Estn en el mismo caso todos los que por el


deseo o el amor al pecado se sienten alejados de la
verdad y apresados en la debilidad y en la
ignorancia; conviertan stos su deseo en llanto y su
amor en afliccin; rechacen la debilidad de la carne
con el fervor de la justicia y la ignorancia con la
liberalidad. No vaya a ocurrirles que, por no
reconocer ahora a la verdad pobre, sencilla y dbil,
la conozcan demasiado tarde, cuando venga con
gran poder y majestad, aterrando y acusando.
Entonces ser intil que le pregunten: Cundo te
vimos necesitado y no te socorrimos? Los que en
esta vida no conocieron al Seor cuando deseaba
tratarles con misericordia, le reconocern cuando
aparezca para rendirle cuentas. Por eso mirarn al
41

que traspasaron;
despreciaron.

los

codiciosos,

al

que

El ojo del corazn, al que la Verdad prometi su


plena manifestacin: dichosos los limpios de
corazn, porque vern a Dios, se purifica de toda
mancha, debilidad, ignorancia o mal deseo
adquirido, por medio del llanto, del hambre y la sed
de ser justo, y por la perseverancia en las obras de
misericordia. Los grados o estados de la verdad son
tres. Al primero se sube por el trabajo de la
humildad; al segundo por el afecto de la compasin;
y al tercero, por el vuelo de la contemplacin. En el
primer grado, la verdad se nos muestra severa; en
el segundo, piadosa; y en el tercero, pura. Al
primero nos lleva la razn con la que nos
examinamos a nosotros mismos; al segundo, el
afecto con el que nos compadecemos de los dems;
al tercero, la pureza que nos arrebata y nos levanta
hacia las realidades invisibles.

CAPTULO XX: GRADOS DE HUMILDAD Y SOBERBIA

42

Captulo 20

Al llegar a este punto, aparece con toda nitidez


ante mis ojos una obra maravillosa de la inseparable
Trinidad que se realiza por separado en cada una de
las personas. Si es que un hombre que vive en
tinieblas, de algn modo puede llegar a comprender
aquella separacin de las tres personas que obran
de comn acuerdo. As, en el primer grado parece
ver la obra del Hijo; en el segundo, la del Espritu
Santo; y en el tercero, la del Padre.
Quieres ver cmo obra el Hijo? Escucha: Si yo
soy el Seor y el maestro, y os he lavado los pies,
tambin vosotros debis lavaros los pies unos a
otros. Con estas palabras, el maestro de la verdad
da a sus discpulos la regla de la humildad; y la
verdad se da a conocer en su primer grado. Fjate
ahora en la obra del Espritu Santo: la caridad
inunda nuestros corazones por el Espritu Santo que
se nos ha dado. La caridad es un don del Espritu
Santo. Por ella, todos los que han seguido las
enseanzas del Hijo y se han iniciado en el primer
grado de la verdad mediante la humildad,
comienzan a progresar y llegan, aplicndose en la
verdad del Espritu Santo, al segundo gradose llega
por medio de la compasin al prjimo. Escucha
tambin lo que hace referencia al Padre: Dichoso t,
Simn, hijo de Jons, porque eso no te lo ha
revelado nadie de carne hueso, sino mi Padre, que
est en el cielo. Y aquello otro: el Padre ensea a los
hijos tu verdad. Y tambin: Te doy gracias, Padre,
porque has escondido estas cosas a los sabios y se
las has revelado a la gente sencilla.
Te das cuenta de cmo a los que primero hace
humildes el Hijo con su palabra y ejemplo, despus
43

el Espritu derrama sobre ellos la caridad, y el Padre


los recibe en la gloria? El Hijo forma discpulos. El
Parclito consuela a los amigos. El Padre enaltece a
los hijos. Por eso, respetada la propiedad de cada
una de las personas, una es la verdad que obra
estas tres realidades en los tres grados. En el
primero, ensea como maestro; en el segundo,
consuela como amigo y hermano; en el tercero,
abraza como un padre a sus hijos.

CAPTULO XXI: SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


DE ORGULLO

44

Captulo 21

Primero el Hijo, la Palabra y la sabidura de Dios


Padre, cuando ve esa potencia de nuestra alma
llamada razn abatida por la carne, prisionera del
pecado, cegada por la ignorancia y entregada a las
cosas exteriores, la toma con clemencia, la levanta
con fortaleza, la instruye con prudencia y la hace
entrar dentro de s misma. Y revistindola con sus
mismos poderes de forma maravillosa, la constituye
juez de s misma. La razn es a la vez acusadora,
testigo y tribunal; desempea frente a s misma la
funcin de la verdad.

De esta primera unin entre la Palabra y la razn


nace la humildad. Luego el Espritu Santo se digna
visitar
ia
otra
potencia
llamada voluntad,
todava influenciada por el veneno de la carne,
pero ya ilustrada por la razn. El Espritu la purifica
con suavidad, la sella con su fuego volvindola
misericordiosa. Lo mismo que una piel, empapada
45

por un lquido, se estira, la voluntad, baada por la


uncin celestial, se despliega por el amor hasta sus
mismos enemigos. De esta segunda unin del
Espritu Santo con la voluntad humana nace la
caridad. Fijmonos todava en estas dos potencias,
la razn y la voluntad. La razn se siente instruida
por la palabra de la verdad ; la voluntad, por el
Espritu de la verdad. La razn es rociada por el
hisopo de la humildad; la voluntad, abrasada con el
fuego de la caridad. Ambas Juntas son el alma
perfecta, sin mancha, a causa de la humildad; y sin
arruga, por causa de la caridad. Cuando la voluntad
ya no resista a la razn ni la razn encubra a la
verdad, el Padre se unir a ellas como a una gloriosa
esposa. Entonces la razn ya no podr pensar de s
misma, ni la voluntad juzgar al prjimo, pues ese
alma dichosa slo encuentra consuelo repitiendo: El
rey me ha introducido en su cmara .

Ya ha sido digna de superar la escuela de la


humildad. Aqu, enseada por el Hijo, aprendi a
entrar en s misma, segn aquella advertencia que
le haban insinuado: Si no te conoces, vete y
apacienta tus cabritos. Ha sido digna, repito, de
pasar de la escuela de la humildad a las despensas
de la caridad, que son los corazones de los prjimos.
El Espritu Santo la ha guiado e introducido a travs
del sello del amor. Se alimenta con pasas y se
robustece con manzanas, las buenas costumbres y
las santas virtudes. Por fin, se le abre la cmara del
rey, por cuyo amor desfallece.
All, en medio de un gran silencio que reina en el
cielo por espacio de media hora, descansa
dulcemente entre los deseados abrazos, y se
46

duerme; pero su corazn vigila. All ve realidades


invisibles, oye cosas inefables que el hombre no
puede ni balbucir que excede a toda la ciencia que
la noche susurra a la noche. Sin embargo, el da a
da le pasa su mensaje; y por eso es lcito
comunicarse la sabidura entre los sabios y
compartir lo espiritual con los espirituales.

47

CAPTULO XXII: SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


DE ORGULLO

Captulo 22

Pablo confiesa que haba sido arrebatado hasta el


tercer cielo; piensas que no haba superado estos
grados? Pero por qu dice arrebatado y no ms
bien llevado? Para que yo, que soy menos que
Pablo, cuando me diga tan gran apstol que fue
arrebatado a donde ni el sabio supo, ni el que fue
as levantado pudo llegar, no presuma pensando
que con mis fuerzas o mi tesn pueda lograr esa
meta. As no confiar en mi virtud ni me agotar en
esfuerzos vanos. El que es enseado o guiado, por
el mero hecho de seguir al que le ensea o le gua,
se ve obligado a trabajar y a poner algo de su parte
para ser llevado hasta el lugar de su destino.
Entonces podr decir: No soy yo, sino el favor de
Dios.

48

Sin embargo, el que es arrebatado se porta como


una persona ignorante, y no se apoya en sus
fuerzas, sino en las de otro. No puede gloriarse de s
mismo en nada absolutamente, pues lo que se ha
realizado en l no ha sido hecho por l ni
cooperando con otro. El Apstol pudo subir al primer
cielo o al segundo, guiado y llevado de la mano.
Pero para llegar al tercer cielo tuvo que ser
arrebatado. Est escrito que el Hijo baj para ayudar
a los que haban de subir al primer cielo. Que el
Espritu Santo fue enviado para llevarnos hasta el
segundo. Sin embargo, en ninguna parte se dice que
el Padre, aunque siempre obra con el Hijo y el
Espritu Santo, haya bajado del cielo o fuese enviado
a la tierra.

Es verdad que leo lo siguiente: La misericordia


del Seor llena la tierra. Y tambin : Llenos estn el
cielo y la tierra de tu gloria, y muchas otras cosas
por el estilo. Con relacin al Hijo leo tambin:
Cuando lleg la plenitud de los tiempos, envi Dios
a su Hijo. Y el mismo Hijo dice de s: El Espritu del
Seor me ha enviado. Y se expresa por el mismo
profeta: Y ahora me han enviado el Seor y su
Espritu. Acerca del Espritu Santo leo: El Espritu
Santo consolador, que enviar mi Padre en mi
nombre; y tambin : Cuando me vaya, os lo enviar,
que sin duda se refiere al Espritu Santo. En cambio,
en ninguna parte leo que el Padre, aun cuando est
en todas partes, se halle personalmente en otro
lugar que no sea el cielo. As lo dice el Evangelio: Y
mi Padre, que est en el cielo; y en la oracin: Padre
nuestro, que ests en los cielos.

49

CAPTULO XXIII: SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD


Y DE ORGULLO

Captulo 23

De todo esto deduzco que, si el Padre no


descendi, el Apstol no pudo subir al tercer cielo
para verlo; por eso record que haba sido
arrebatado. Nadie ha subido al cielo sino el que baj
del cielo. Y no pienses que habla del primer o del
segundo cielo, ya que te dice David : Su salida es
desde lo ms alto del cielo. A este mismo lugar
volvi Cristo, pero no fue arrebatado sbitamente ni
trasladado a escondidas; lo vieron subir los
apstoles. No fue el caso de Elas, quien no tuvo
ms que un testigo; ni el de Pablo, que no tuvo
50

ninguno; pues apenas l mismo pudo ser testigo o


Juez, ya que dice: yo no lo s; Dios lo sabe. Cristo,
como todopoderoso que era, baj cuando quiso,
subi cuando le plugo tuvo a bien esperar a que
hubiese testigos y espectadores; eligi un lugar, un
tiempo, un da y una hora concretos : le vieron subir
aquellos a los que quiso honrar con ese espectculo.
Pablo y Elas fueron arrebatados; Enoc fue
trasladado. De nuestro Redentor se dice que subi,
es decir, que ascendi sin ayuda alguna. Sin ayuda
de carros o de ngeles. Una nube lo ocult a sus
ojos. Qu sentido tiene la nube? Estaba cansado y
necesitaba su ayuda? Tal vez se senta aptico y la
nube lo empuj? Acaso se caa y la nube le sirvi
de apoyo? Nada de eso. Lo que ocurri fue que la
nube lo ocult a los ojos carnales de sus discpulos.
Hasta entonces haban conocido a Cristo segn la
carne; en adelante, no debern conocerle de esa
forma. Por tanto, a los que el Hijo llama por la
humildad al primer cielo, el Espritu los rene en el
segundo por la caridad; y el Padre los exalta al
tercer cielo por la contemplacin.
Primero se humillan en la verdad, y dicen: me
humillaste en tu verdad. Despus se alegran de la
verdad, y cantan: ved qu dulzura, qu delicia,
convivir los hermanos unidos; pues de la caridad se
ha escrito: simpatiza con la verdad. En tercer lugar
son arrebatados hasta los arcanos de la verdad, y
dicen: Mi secreto para m, mi secreto para m.

51

CAPTULO XXIV SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD


Y SOBERBIA

Captulo 24

Y cmo yo, miserable, presumo atravesar los


dos cielos superiores y decir palabras vanas que ni
yo mismo entiendo? Todava voy arrastrndome por
52

el ms inferior de los tres. Para subir a este cielo


inferior he levantado una escalera con la ayuda de
Dios, que all me llama. Ese es el camino que me
lleva a la salvacin eterna. Levanto los ojos hacia el
Seor, que est en lo ms alto. Exulto al or la voz
de la Verdad. El me ha llamado, y yo le he
respondido: Extiendes tu mano derecha hacia la
obra de tus manos.
T, Seor, cuentas mis pasos. Yo subo
lentamente; camino jadeante; busco otro sendero.
Desgraciado de m si me sorprenden las tinieblas, si
mi huida es en invierno o en sbado! Ahora es el
tiempo favorable y el da de la salvacin, y evito
caminar hacia la luz. Por qu me retraso? Ruega
por m, hijo, hermano, amigo mo, y suplica al
Todopoderoso, para que afiance el pie indolente y no
me alcancen los pasos de la soberbia. Si el paso
indolente no es apto para subir a la verdad, es, con
todo, ms soportable que el paso de la soberbia,
como est escrito: Derribados, no se pueden
levantar.

CAPTULO XXV SOBRE LOS GRADOS DE HUMILDAD Y


ORGULLO

53

Captulo 25

Esto se ha dicho de los soberbios. Pero qu


diremos del jefe de todos ellos, es decir, de aquel
que es llamado rey de todos los hijos de la soberbia?
El mismo Seor dice: No aguant en la verdad; y en
otro lugar: Yo vea a Satans caer del cielo. Y por
qu, sino por la soberbia? Desgraciado de m si el
Seor, que de lejos conoce al soberbio, advierte que
me he ensoberbecido; me lanzar aquellas terribles
palabras : T eras hijo del Altsimo, pero morirs
como uno de tantos, caers como todos los
principies.Quin no temblar ante el fragor de este
trueno? Cunto ms provechoso fue que el ngel
tocase la articulacin del muslo de Jacob y se la
dejase tiesa, frente a la hinchazn, la perdicin y la
cada del ngel soberbio! Ojal que el ngel toque
tambin mi articulacin y la ponga rgida! A ver si
yo, que con mi fortaleza lo nico que puedo hacer
es caer, empiezo a aprovecharme de esta debilidad.
Leo en efecto: La debilidad de Dios es ms fuerte
que los hombres.
54

El Apstol se lamentaba de la rigidez de su


articulacin. La razn era que el mismo Satans le
abofeteaba, y no un ngel del Seor. Pero Pablo
escuch esta respuesta: Te basta mi gracia; la
fuerza se realiza en la debilidad. Qu tipo de
fuerza? Que nos lo diga el mismo Apstol: Con
muchsimo gusto presumir de mis debilidades,
porque as residir en m la fuerza de Cristo. Tal vez
an no entiendes bien de qu fuerza habla en
concreto, ya que Cristo las tuvo todas. A pesar de
ello, en su expresin aprended de m, que soy
manso y humilde de corazn, nos recomend una
sobre todas: la humildad.

55

CAPTULO XXVI: GRADOS DE ORGULLO Y SOBERBIA

Captulo 26

Seor Jess, tambin yo, con muchsimo gusto,


me gloriar, si lo permite mi debilidad, en la rigidez
de mi articulacin, para que tu fuerza, la humildad,
llegue en m a su perfeccin; pues cuando mi fuerza
desfallece, me basta tu gracia. Apoyando con fuerza
el pie de la gracia y retirando con suavidad el mo,
que es dbil, subir seguro por los grados de la
humildad; hasta que, adhirindome a la verdad,
pase a los llanos de la caridad. Entonces cantar
con accin de gracias y dir: has puesto mis pies en
un camino ancho. As se avanza con mucha
precaucin; se sube peldao a peldao la difcil
escalera, hasta que, incluso arrastrndose o
cojeando en la misma seguridad, se logra la verdad.
Pero desgraciado de m! Mi destierro se ha
prolongado. Quin me diera alas de paloma para
volar raudamente hacia la verdad y hallar el reposo
en la caridad? Pero como no las tengo, ensame,
56

Seor, tu camino, para que siga tu verdad; y la


verdad me har libre. Pobre de mi, que he bajado
desde esa altura! Si por ligereza y dejadez no
hubiese bajado, no tendra ahora que afanarme con
tanto tesn para subir, y tan lento.
Y por qu digo que he bajado? Sera mucho ms
acertado decir que ca. Es cierto que, as como
nadie sube a lo ms alto de repente, sino que
avanza paso a paso, del mismo modo nadie se hace
un malvado de la noche al da. Se va bajando poco a
poco. Si en la vida se procediera de otra forma,
cmo podra afirmarse que el malvado se
ensoberbece todos los das de su vida, y que hay
caminos que parecen derechos, pero llevan a la
perdicin?

57

CAPTULO XXVII: GRADOS DE HUMILDAD Y DE


ORGULLO

CAPTULO 27

Hay un camino hacia arriba y otro hacia abajo.


Un camino que lleva al bien; y otro, al mal. Gurdate
del mal camino y elige el bueno. Si te sientes
incapaz, suplica con el profeta y di: aprtame del
camino falso. De qu manera? Y dame la gracia de
tu ley; de aquella ley que diste a los que pecan en el
camino, a los que abandonan la verdad. Uno de
ellos soy yo, que he cado de la verdad. Entonces,
el que cae, no podr levantarse? Por eso escog el
58

camino de la verdad para subir hasta la cima desde


donde ca por mi soberbia.
Subir y cantar: me estuvo bien la humillacin.
Ms prefiero yo los preceptos de tu boca que miles
de monedas de oro y plata. Puede parecerte que
David propone dos caminos , pero fjate y vers que
es uno slo con nombres distintos. Se llama
iniquidad para los que bajan, y verdad para los que
suben. Los peldaos son idnticos para los que
suben al trono y para los que bajan. Uno es l
camino para los que se acercan a la ciudad y para
los que la abandonan. Y una es la puerta para las
que entran en la casa y para los que de ella salen.
Jacob vio en sueos que por una misma rampa
suban y bajaban ngeles. Qu quiere decir todo
esto? Si quieres volver a la verdad, no necesitas
buscar un camino nuevo, desconocido. Te basta el
mismo por el que has bajado. Ya lo conoces.
Desandando el mismo camino, sube, humillado, los
mismos peldaos que has bajado ensoberbecido.
As, el que es duodcimo escaln de soberbia para
el que baja, debe ser el primero de humildad para
el que sube; el undcimo, el segundo; el dcimo, el
tercero; el noveno, el cuarto; el octavo, el quinto; el
sptimo, el sexto; el sptimo; el quinto, el octavo;
el cuarto, el noveno; el tercero, el dcimo; el
segundo, el undcimo, y el primero, el duodcimo.
Cuando hayas encontrado, an ms, reconocido
en ti estos grados de soberbia, ya no tendrs que
afanarte por encontrar el camino de la humildad.

59