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El trmino ceremonia refiere a un acto solemne que se lleva a cabo segn

normas o ritos establecidos. En su sentido ms bsico es un ritual. Proviene del


bajo latn ceremonia y del latn clsico caeremonia: rito religioso, veneracin o
reverencia. Deriva a su vez del latn Caere (condicin/nombre de antigua ciudad
etrusca) y Monia / Munus (estado del ser/espectculo pblico).[1]
Origen de las ceremoniasEditar
El ser humano tiene conciencia de s mismo y de los dems. La habilidad
cognitiva para entender que los otros seres humanos poseen sus propios estados
mentales es lo que los psiclogos del desarrollo llaman desarrollar una "teora de
la mente" respecto a los congneres. Esta habilidad cognitiva de los seres
humanos est detrs del hecho de que estos atribuyan frecuentemente
intenciones y propsitos a los fenmenos naturales y sociales de diversas
maneras: el animismo es la atribucin de animacidad a objetos, otras formas de
religin incluyen la personalizacin de fenmenos naturales incontrolables, pero
necesarios para su vida y supervivencia. En su casi nulo entendimiento de ellos:
el calor, la lluvia, los relmpagos, las estrellas en el cielo, la luna, los temblores,
la tierra que daba frutos, las gentes de la Prehistoria y de la Edad Antigua
entendieron que haba que observar algunas normas de respeto hacia ellos,
darles un trato exclusivo, diferente que a las dems cosas. La personalizacin de
ciertos fenmenos fue el origen del desarrollo de la creencia en entidades o seres
superiores a los hombres que controlan dichos hechos. La actitud de reverencia
hacia los propios fenmenos naturales y los seres que presuntamente los
controlaban llev al desarrollo espontneo de ceremonias con congraciamiento
con ellos.
La Ceremonia,[2] es en s misma, una actitud exclusiva hacia determinado
acontecimiento, muchas de ellas basadas en las tradiciones culturales y tambin
basadas en rituales cuyo sentido es hacer de una cosa o acontecimiento
cotidiano algo especial, que conlleve un mayor grado de respeto. As las
Ceremonias han abarcado a todas y cada una de las culturas y sus creencias.
Segn el pensamiento ilustrado moderno, derivado del humanismo renacentista,
este sentido de respeto hacia la divinidad, por la exclusividad que ciertos grupos
pretenden adjudicarle a sus propias creencias, se ve opacado y contradice sus
propias enseanzas, argumentando que los dems grupos y sus creencias
existiran en igualdad de derechos, al menos para ese Dios que se ostenta.[3]
Ceremonias con enfoque religiosoEditar
Una ceremonia es el signo exterior o manifestacin de los sentimientos del

corazn. Tal parece ser la etimologa de este trmino. Se deriva de ker, cor, el
corazn y de moneo, advertir, dar a conocer.

Ceremonia del bautismo de San Agustn. Juan de Bolonia 1702)


Enfoque bblico o judeocristianoEditar
Desde el principio de los tiempos en que el hombre no haba recibido otras
lecciones que las de Dios, le hicieron ofrendas y sacrificios; le elevaron votos,
levantaron altares, los consagraron con efusiones de aceite y perfumes, juraron
por su santo nombre, le tomaron por testimonio de sus alianzas, usaron de
purificaciones, comieron en comn la carne de las vctimas, etc. As es como la
historia santa nos pinta la religin de los patriarcas.
Moiss prescribi los ritos que deban observar los judos. Las leyes ceremoniales
fueron unidas a sus leyes civiles. Mas este ceremonial no era absolutamente
nuevo para ellos. Una parte haba sido ya practicada por sus padres. En vano el
caballero Marsham, Spencer y otros, decan que la mayor parte de las
ceremonias judas eran copiadas de las de los egipcios. Los patriarcas usaron de
ellas para honrar a Dios antes que los egipcios las profanasen con la idolatra. Un
gran nmero de estos ritos tenda a preservar a los judos de las supersticiones
de sus vecinos.[cita requerida]
Jesucristo instituy por s mismo una parte de las ceremonias cristianas y dej a
los apstoles el cuidado de establecer las dems. Desde los tiempos apostlicos,
aun en medio de las persecuciones, vemos ya una liturgia, sacramentos, un
clero, una jerarqua. En el siglo IV, cuando la iglesia tuvo libertad para practicar
su culto pblicamente, la liturgia se puso por escrito ms se haba recibido por
tradicin de los apstoles. En las diferentes iglesias de Oriente y Occidente, en
las lenguas griega, siriaca y latina se encontr con la misma en cuanto a su
esencia.
Bajo la ley de Moiss los ritos religiosos estaban destinados a persuadir a los
judos que Dios es no solo el nico Seor de la naturaleza, sino el soberano
legislador, el fundador y el padre de la sociedad civil, el rbitro de las naciones
que dispone de su suerte como le place, las recompensa con la prosperidad o las
castiga con las desgracias. La mayor parte de las ceremonias judas eran otros
tantos monumentos de los hechos milagrosos que probaban la misin de Moiss,
la proteccin especial de Dios sobre su pueblo, la certeza de las promesas que
Dios le haba hecho. Deban, pues, tener a los judos en guardia contra el error
general de los dems pueblos, respecto a los dioses locales, indgenas y
nacionales a los que ofrecan sus inciensos. Sus profetas dicen que Dios que no
ha prescrito a los judos esa multitud de ceremonias ms que para reprimir su
inclinacin a la idolatra. Ezeq. c. 22, y. 3 y sig.; Jerem. c. 7, f. 22. Estos mismos

profetas repitieron muchas veces a los judos que el culto ceremonial no puede
agradar a Dios sino en tanto que es la expresin de los sentimientos del corazn.
Ceremonias cristianasEditar
Ceremonia del bautismo
En el cristianismo las ceremonias ponen continuamente a la vista un Dios
santificador de las almas que por medio de Jesucristo, su hijo, ha protegido a los
libres del pecado y de la condenacin; que por medio de gracias continuas
provee a todas las necesidades del alma, que ha establecido entre todos los
hombres, de cualquier nacin que sean una sociedad religiosa universal que
llamamos comunin de los santos.
As, en el cristianismo, lo mismo que en las dos pocas anteriores, las ceremonias
son:
Un monumento do los hechos que prueban la divinidad de nuestra religin;
celebramos en nuestras fiestas el nacimiento, los milagros, los padecimientos, la
muerte, la resurreccin de Jesucristo y la venida del Espritu Santo. Se remonta a
la fecha misma de los acontecimientos y fue establecido por testigos oculares.
Es una profesin de fe de las enseanzas de Jesucristo que marcha a la par de la
Sagrada Escritura y determina su sentido: las ceremonias del bautismo ensean
la corrupcin de la naturaleza humana por el pecado; las de la liturgia atestiguan
la presencia de Jesucristo; el signo de la cruz representa los misterios de la
Santsima Trinidad, de la Encarnacin y de la Redencin, etc.
Ceremonia cristiana de boda
Son otras tantas lecciones de moral que ensean los deberes del cristiano,
advierten las virtudes que se deben practicar y los vicios hay que evitar.
el ceremonial del bautismo es un cuadro de las obligaciones del cristiano
el del matrimonio un catecismo sobre los deberes mutuos de los esposos
el del orden una instruccin para los sacerdotes
las bendiciones de la Iglesia predican el reconocimiento y la sumisin hacia Dios,
el uso moderado de los bienes de este mundo, etc.
Las ceremonias son unos lazos de las sociedades que renen a los fieles al pie de
los altares, que aproximan las condiciones desiguales, que contribuyen a suavizar
las costumbres y al reposo de la sociedad

el matrimonio y el bautismo aseguran la conservacin y educacin de los hijos, el


estado y los derechos del ciudadano
las exequias a los difuntos se han establecido no solo para atestiguar el dogma
de la resurreccin futura sino para seguridad de los vivos: es una precaucin
contra las muertes clandestinas y por consiguiente contra el homicidio
la penitencia y la confesin previenen ms crmenes que las leyes penales
la comunin coloca a todos en la misma mesa
etc.
Ceremonia de ordenacin de lectores en un seminario ruso
Cuando un dogma catlico ha sido atacado por los herejes, la Iglesia ha hecho de
l una profesin ms expresa en su culto y ha multiplicado las frmulas que le
expresaban. As, como el misterio de la Santsima Trinidad fue atacado desde
luego por los gnsticos, los sabelianos, los arrianos, los tracedomanos, etc., la
Iglesia, para atestiguar su fe a las tres personas divinas, en todo ha adoptado el
nmero de tres: de aqu el Kyrie repetido tres veces en honor de cada una; el
Trisagio o tres veces santo, la triple inmersin por el bautismo, la doxologa
colocada al fin de cada salmo, etc.
Los defensores de la ortodoxia han opuesto:
a los arrianos, los cnticos de los fieles
a los pelagianos, las oraciones del oficio divino
a los berengarios, la adoracin de la Eucarista, etc.
Ceremonias protestantesEditar
Eucarista metodista
Los protestantes ms osados dicen que las ceremonias de la Iglesia son
supersticiones nuevas, desconocidas a los primeros fieles, un manantial infalible
de errores para el pueblo, un efecto de la ambicin de los sacerdotes. Por
consiguiente, las han quitado y proscrito llamando reforma a este cambio. Otros
dicen que son restos del judasmo. Pero dando a luz la liturgia en el siglo IV
parece que no se hizo ms que redactar por escrito lo que haba sido practicado
en los tres siglos anteriores porque el Apocalipsis manifiesta ya el plan de la
liturgia tal como San Justino la represent en el siglo II y San Cirilo de Jerusaln
en el III. Esto es lo que ha demostrado el abate Renaudoten los tomos 1 y 5 de la
Perpetuidad de la Fe y despus de l el P. Lebrun.

Desde la reforma protestante, la iglesia catlica hizo el culto de la Eucarista ms


pomposo, la invocacin de la Santsima Virgen y de los santos ms frecuente, la
liturgia ms majestuosa. Las tres principales corrientes protestantes no estn de
acuerdo acerca de las ceremonias que era preciso separar o conservar:
los calvinistas casi las han suprimido todas; no han conservado ms que el
bautismo y la cena, desterrando todos los ritos antiguos
los luteranos han conservado algunas ms y si hubiese estado en la mano de
Lutero tendran mayor nmero ms se vio obligado a ceder a algunos otros
reformadores: as escriba en 1538 a Guillermo Prawest, su amigo.
Los anglicanos, ms moderados, son los que menos se separaron de ellas
Los protestantes conservaron de las ceremonias las reuniones de religin y el
canto, el bautismo, que es una purificacin o una lustracin, la cena, que es una
comida religiosa, las fiestas, los ayunos solemnes, la imposicin de las manos, las
exequias a los difuntos. Se ponen de rodillas para orar y algunos hacen la seal
de la cruz.
Crtica a las ceremonias catlicasEditar
Johannes Mosheim, escritor luterano y crtico de las ceremonias catlicas
Algunos autores han credo que no haba en las ceremonias nada de moral ni de
misterioso: que todas se fundaban sobre razones fsicas e histricas. Segn su
opinin, se emplea el incienso para echar los malos olores, los cirios para disipar
las tinieblas de la noche, los diferentes gestos para hacer alusin a las palabras
que se pronuncian, etc. Este es el sistema que sigui Don Claudio Vert en su
Explicacin literal e histrica de las ceremonias de la Iglesia.
Mosheim dice, como los calvinistas, que Jesucristo no instituy ms que dos
ceremonias, el bautismo y la cena. Mosheim confiesa que los apstoles
instituyeron muchas ceremonias y que los progresos del cristianismo hicieron
esta institucin necesaria. Mas l traa de hacer sospechosos los motivos que se
propusieron los sucesores de los apstoles. Dice que en el siglo II se
establecieron muchas ceremonias nuevas:
por condescendencia con los indios y los paganos que estaban acostumbrados a
un culto exterior pomposo y a fin de atraerlos ms fcilmente al cristianismo
para refutar la acusacin de atesmo que los paganos hacan a los cristianos
porque no vean en estos ltimos ningn aparato de religin

porque de los judos se sacaron los trminos de pontfice, sacerdotes, levitas,


sacrificio, altar, etc.
a fin de imitar los misterios del paganismo, que inspiraban respeto por la religin
para conformarse al gusto de los orientales que gustaban ensear de una
manera simblica y misteriosa
para contemporizar las antiguas preocupaciones de los proslitos judos y
paganos. Hist. Crist. Proleg., c. 2, . 5, y ver. 2, . 36; Inst. maj. saec. 1, parte 2,
c. 4, .7; Hist. eccles. del siglo II, 2 parte, c. 4, . 1. y sig., etc.
Cree que en el siglo III el nmero de ceremonias se aument tambin porque los
PP. de la Iglesia adoptaron las ideas de Pitgoras y Platn relativamente al poder
de los demonios sobre el cuerpo y las almas. De aqu nacieron segn l los
exorcismos y los dems ritos del bautismo, las bendiciones de los alimentos y de
las dems cosas usuales, la estimacin por las mortificaciones y la continencia,
las penitencias rigurosas impuestas a los pecadores escandalosos, el horror a los
excomulgados, etc. Dice que el nmero de las ceremonias inventadas en el siglo
IV pareca ya excesivo a San Agustn. Epist. 55 ad. Januar. c.19, nm. 35.
Se opone a las conjeturas de Mosheim la adhesin que las iglesias fundadas por
los apstoles en las diferentes partes del mundo conservaban por las lecciones
de sus fundadores, la profesin que hacen los PP. ms antiguos de atenerse a lo
que los apstoles haban establecido y la imposibilidad de introducir al mismo
tiempo un uso nuevo en las iglesias de Egipto, de la Arabia, de Siria, de Persia, de
Asia menor, de Grecia, de Italia, de las Galias, de Espaa y de las costas del
frica: durante, las persecuciones del segundo y tercer siglo haba muy poca
relacin entre estas sociedades diferentes.
En los escritos de los PP. del segundo y tercer siglo, en las obras de los
apologistas lejos de hallar ningn vestigio de condescendencia hacia las
preocupaciones y hbitos de los judos o de los paganos, vemos todo lo contrario,
una afectacin marcada por parte de estos escritores de atacar de frente las
ideas y nociones del paganismo y del judasmo y oponer a ellas las que los
cristianos recibieron de Jesucristo y de los apstoles. Se pueden comparar sobre
este punto las apologas de San Justino, de Tertuliano, de Minucio Flix, de
Orgenes, etc. Por una parte los protestantes objetan el silencio de estos
escritores relativamente a las ceremonias de que hablan los autores del siglo IV.
Por otra suponen que fueron aquellos doctores silenciosos o sus contemporneos
quienes las establecieron se han avergonzado de ensear a los paganos lo que se
haca en la Iglesia cristiana por condescendencia a ellos. Se presume que los PP.
y los cristianos del segundo y tercer siglo formaron su creencia sobre los libros
del Nuevo Testamento ms que sobre la doctrina de los filsofos paganos.[4]
Ceremonias sin enfoque religiosoEditar

Las diferentes culturas y religiones fueron imponiendo la mayora de los rituales


que componen cada una de las ceremonias que subsisten hasta la actualidad. Sin
embargo, en la medida que una parte de la poblacin mundial no profesa
ninguna religin y otra parte ha quedado relegada a la participacin en los
rituales de ciertas religiones, por haber perdido esta aptitud, se han ido gestando
nuevas ceremonias o ceremonias no convencionales, denominadas "laicas",
cuyas formas pueden contener rituales tradicionales ms su contenido difiere de
la temtica religiosa, adquiriendo relevancia el rito de que se trate (por ejemplo,
en las ceremonias nupciales, la temtica que subyace es el amor, la pareja, la
familia, etc.).