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GEOLOGIA

08-213

GEOLOGIA

CURSO GEOLOGIA

SEMANA 1
INTRODUCCION AL CURSO

Definicin de Geologa.
Divisin de Geologa.
Ramas de la Geologa.
Procesos Endgenos y Exgenos.
Importancia de la geologa en la ingeniera y economa.

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GEOLOGIA

SEMANA 1
INTRODUCCION AL CURSO
1. DEFINICIN DE GEOLOGA.
Es la ciencia de la tierra que estudia el origen, composicin, estructura y los fenmenos que se
han producido en ella desde su origen.
Una definicin cientfica dira que es la combinacin matemtica, fsica, qumica y biolgica del
estudio de la tierra tal como hoy existe, y los procesos y estados a travs de los cuales ha
evolucionado.
2. DIVISIN DE LA GEOLOGA.
2.1 GEOLOGA FSICA.
Constitucin y propiedades de los materiales que componen la tierra, su distribucin y los
procesos que la formaron y alteraron, la manera en que han sido transportados y
distorsionados.
2.1 GEOLOGA HISTRICA.
La evolucin de la vida sobre la tierra, desde las formas ms elementales que existieron hace
dos millones de aos hasta la flora y fauna actual y el hombre mismo.
En fin la historia cronolgica de la forma en que han sucedido los procesos y que estudia la
geologa fsica.
3. IMPORTANCIA DE LA GEOLOGA EN LA INGENIERA.
Todas las obras de ingeniera afectan la superficie de la Tierra, puesto que se asientan o se
abren en cualquier parte de la corteza terrestre. La ingeniera proyecta esas obras, dirige e
inspecciona su ejecucin.
Es tan evidente e ntima la relacin que existe entre la Ingeniera y la Geologa, que parecera
innecesario mencionarla. Pero por desgracia durante mucho tiempo se han realizado obras de
ingeniera en todos los pases prescindiendo de la Geologa y de los gelogos.
Sin embargo, hoy la Geologa forma parte de la prctica moderna de la ingeniera. Es materia de
estudio para todos los ingenieros, cuyos informes contienen frecuentes referencias a los rasgos
geolgicos de los lugares donde trabajan. Y cada da se hace mayor uso de los conocimientos
geolgicos en las siguientes ramas de la ingeniera:
Ingeniera minera y metalrgica: principalmente en la ubicacin de recursos minerales y en la
obtencin de metales con el mximo grado de pureza.
Ingeniera del petrleo: en la ubicacin de yacimientos de hidrocarburos.
Ingeniera civil-geotecnia: en la construccin de diversas obras como presas, tneles,
carreteras, puentes o edificaciones.
Ingeniera qumica-industrial: en el estudio de la composicin de minerales y usos como materia

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prima en la industria.
Ingeniera agraria: en el estudio de la composicin de los suelos y las irrigaciones.
Ingeniera ambiental: en el estudio del ambiente y de las aguas subterrneas.
Ingeniera militar: en el estudio de las condiciones ptimas del terreno.
Ingeniera marina: en el estudio y caractersticas del litoral y del mar.
Ingeniera espacial: en el estudio del origen del universo.
Arquitectura: en el estudio de las rocas ornamentales.
Planificaciones: en la ubicacin de ciudades y pueblos en formacin.
4. EL CICLO GEOLGICO
Como resultado de la accin combinada de dos fuerzas antagnicas que actan sobre la corteza
terrestre, una de origen externo y otra de origen interno, la Tierra se encuentra en un proceso
de transformacin continua que se inici hace varios miles de millones de aos y que no tiene
final predecible. Estas fuerzas tienden a destruir el relieve continental y a crear nuevos
materiales que luego formarn las montaas.
CICLO GEODINMICA EXTERNO
Comprende la destruccin o erosin de las rocas superficiales, el transporte y la sedimentacin
de los materiales resultantes en el fondo del mar. Son fuerzas que actan desde el exterior
sobre la superficie terrestre, esencialmente por cambios de temperatura debido a la radiacin
solar, y se manifiestan en los procesos de erosin, transporte y deposicin de materiales
mediante la lluvia, los torrentes, los ros, los glaciares y el mar. Estos procesos tienden a
destruir las irregularidades de la superficie de los continentes, originadas por las acciones de la
dinmica interna, y a restablecer el equilibrio en la litosfera.
CICLO GEODINMICA INTERNO
Comprende los procesos de diastrofismo (del griego diastrophe: distorsin), que es el resultado
de los movimientos epirognicos y orognicos que causan las transformaciones de la corteza
terrestre. Se originan nuevas rocas magmticas, los fenmenos volcnicos y los procesos
orognicos que forman nuevas montaas.
Las fuerzas internas tienen su origen en cierta fuente de energa propia de la Tierra que, al
menos parcialmente, es un residuo de la energa acumulada durante su fase estelar, antes de
constituirse en un planeta individual, y de la energa desprendida en los procesos de
radiactividad, que tiene lugar en la litosfera.
La geodinmica interna del globo terrqueo tiende a transformar la corteza terrestre
levantndola o hundindola, provocando reajustes fsico-qumicos y mecnicos entre sus
componentes. Su efecto ms sensible es la formacin de montaas y sus manifestaciones ms
espectaculares son los volcanes y los sismos.
Cuando las rocas formadas por sedimentacin alcanzan zonas profundas de la corteza terrestre
sufren ciertas transformaciones y son desplazadas de nuevo hacia la superficie mediante
presiones radiales o tangenciales que originan la formacin de montaas y la emisin de rocas
fundidas a elevadas temperaturas por los volcanes.

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De esta manera se establece un ciclo de fenmenos geolgicos en el que alternan los procesos de
destruccin y reconstruccin de los materiales de la corteza terrestre. Sin embargo, como
ninguna de las dos fuerzas antagnicas en accin tienden a disminuir, nunca se llega a un
equilibrio estable definitivo.

3. RAMAS DE LA GEOLOGA.

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Geoqumica: Estudia la Tierra como un sistema qumico; analiza las rocas desde el punto de vista
de su composicin qumica; trata de la distribucin y migracin de los elementos qumicos en la
corteza terrestre y en el interior del globo terrqueo en funcin de sus afinidades mutuas y de
su misma estructura atmica.
Cristalografa: Es el tratado de los cristales, que estudia principalmente la forma exterior y
estructura interna de los minerales cristalizados.
Petrografa: Estudia la composicin qumica y mineralgica de las rocas, su distribucin,
propiedades y origen.
Geofsica: Estudia la Tierra investigando sus propiedades fsicas en general, las variaciones de
gravedad en la superficie terrestre y la propagacin de las ondas sonoras a travs de las rocas.
Exploracin y prospeccin: Es la bsqueda de yacimientos geolgicos con valor econmico, por
medio de la geofsica, la geoqumica, el mapeo, las fotos areas y las imgenes satelitales.
Geologa econmica: Su objetivo es la evaluacin de la economa de un yacimiento o producto
mineralizado, as como la exploracin de yacimientos metlicos o no-metlicos.
Mecnica de suelos: Es la aplicacin de las leyes de la fsica y las ciencias naturales a los
problemas que involucran las cargas impuestas a la capa superficial de la corteza terrestre.
Hidrogeologa: Se ocupa principalmente del estudio de las aguas continentales, en especial de las
aguas subterrneas.
Geologa ambiental: Se ocupa de hallar sectores contaminados, formas y procesos de
contaminacin, especialmente de agua, agua subterrnea y suelos. Investiga la calidad de agua y
suelo.
Sedimentologa: Estudia los sedimentos (gravas, arenas, arcillas, etc.) con la finalidad de
determinar su origen, propiedades y efectos.
Geologa regional: se ocupa de la configuracin geolgica de cada continente, pas, regin o de
zonas determinadas de la tierra.
Geologa histrica: Estudia la historia de la tierra, es decir su evolucin en el transcurso del
tiempo, la distribucin de los mares y tierras en periodos geolgicos pasados.
Paleontologa: Estudia los animales y las plantas que vivieron en la Tierra durante la prehistoria
y que han dado lugar, por evolucin gradual, a las formas de vida que encontramos actualmente.
No solamente describe los fsiles sino que tambin trata de interpretar las condiciones en que
se desarrollaron.
Geologa estructural: Estudia los mecanismos y los resultados de la rotura y deformacin de la
corteza terrestre. Su objetivo es determinar los fenmenos que originaron esa deformacin, por
ejemplo: fallas, pliegues y diaclasas.

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Mineraloga: Es la ciencia de los minerales, que estudia su composicin, estructura, propiedades


fsicas, y el origen y las condiciones de un yacimiento.
Estratigrafa: Es el estudio de las rocas sedimentarias que se depositaron en forma de capas o
estratos y su correlacin con otras.
Geomorfologa: Estudia el relieve de la superficie terrestre y los fenmenos que han dado lugar
a la actual configuracin de la misma.
Limnologa: Se dedica al estudio geolgico de pantanos y lagos.
Geologa marina: Estudia la accin de los ocanos, sus cuencas, yacimientos y corrientes.
Geotecnia: Es la aplicacin de la Geologa en la construccin de obras de ingeniera.
Existen otras geociencias, muchas de las cuales tienen nombres que no necesitan mayor
explicacin para comprender su objeto de estudio, como ejemplos podemos mencionar: la
glaciologa, la sismologa, la fotogeologa (imgenes de sensores remotos) o la geologa del
petrleo.
Por otro lado, en la actualidad los estudios geolgicos contribuyen a resolver problemas en
geoestadstica, mecnica de rocas y mecnica de suelos.

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