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Francois Fu ret

Mona Ozuuf

Diccionario de la
Revolucin francesa
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Ideas

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REVOLUCION
Los hombres de la Revolucin buscaron
frecuentemente en el pasado la profeca del
gran acontecimiento que estaban viviendo .
Coleccionaron los texto s que podan atestiguar la capacidad predictiva de grandes
autores que la habran previsto mucho antes. Bsqu eda algo artificial, que a menudo
saca las citas de su contexto, y decepci onante. aunque algunos raros escritos parezcan proporcionar en el momento preci so la
demo stracin esperada. A este respecto no
se presenta ninguno ms elocuente que esos
Drots el deooirs du ctoyen, donde Mably,
en 1750, hace dialogar en torno al sentido
de la historia, a un francs y a un ingls, e
imagina un mundo prometedor. A la fatalidad que el francs cree leer en toda historia, y singularmente en la de su pas, el milord ingls cont rapo ne una historia de la esperan za y de la voluntad. El buen ciudadano puede trabajar para que las revolu ciones
sean tiles a la patria ", En cuanto a los
consejos prcticos que prodiga a los franceses, stos constituyen un programa de un
porvenir singular. Para sacudir la fatalidad
histrica, slo es necesario la convocatoria
de los Estados Generales y conseguir su
permanencia porque con el grito general
de aprobacin . que suscitar su reunin
todo ser fcil, la extirpacin de los abu sos,
el debilitamiento de la prerrogativa real, y
la institucionalizacin de los derechos de la
nacin . En esto consiste la Revolucin.
Por asombroso que pueda ser, e! texto de
Mably no posee la claridad retrospectiva
que luego se le atribuir. Porque aunque
Mably , solitario en su siglo, tiende a los
hombres de la Revolucin un espejo donde
reconocerse (se contempla la Revolucin
como la voluntad de una nacin ansiosa por
recobrar sus derechos), su texto sin embargo acarrea entremezclados los mltiples significados entre los cuales el pensamiento del
siglo an no ha elegido. Mably continua refirindo se a la revolucin astronmica (el

francs cree que su patria ha alcanzado el


punto de obediencia donde Inglaterra llegar a su vez), a la pluralidad de las revoluciones continuas, e incluso a la pasividad de
los hombres inm ersos en el oleaje tumultuoso de unos sucesos particulares -las revolucio nes- que jams dom inan.
La Revolucin es efectivamente en primer lugar. en el siglo XVIII, el retorno de
forma s ya aparecidas. Este trmino, dice
Trevoux, es sinnimo de perodo.., El sentido astrnomico es el primer sentido que
proporcionan los diccionarios. La Revolucin es un movimiento que conduce las cosas a su punto de partida. Aplicado a las cosas humanas. sugiere la vuelta eterna de algunas forma s polticas debidamente inventariadas. Pensar las revoluciones humanas
sobre el modelo de las revoluciones solares
tiene por efecto dotarlas de caracteres que
hoy nos cuesta recon ocer, como la necesidad de volver a un estado anterior; la inevirabilidad : el orden y la regularidad; la pasividad que engendran en los hombres condenados a constatarlas pero en ningn caso
a hacerlas, la ausencia de cualquier novedad.
Este sentido astronmico, siempre vivo
aun en los pensadores ms avanzados, como
lo demuestra el ejemplo de Mably, se encuentra por tanto cada vez ms en competencia con un uso vulgarizador de! cual dan
tambin testimonio los diccionarios. Las revoluciones son las visicitudes de la existencia humana, los cambios extraordinarios
ocurridos en los asuntos pblicos, los reveses de la fortuna de las naciones. No se trata aqu de la vuelta de lo mismo a lo mismo, pero s del surgimiento brusco y violento de la novedad. El carcter de impre visible predomina sobre e! de previsible, el
desorden sobre el orden, lo extraordinar io
sobre lo ordinario.
Entre estas dos acepcion es completamente antin mi cas, que los diccionarios utilizan
sin dedi car ninguna reflexin particular a su

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antagonismo, ni tampoco a la forma, extensin o causa de las revoluciones, ha existido ocasionalmente un esfuerzo negociador.
Bossuet, al atribuir todos los cambios producidos en el mundo a causas perfectamente identificables, con la excepcin de algunos golpes extraordinarios, en donde Dios
quera que slo apareciese su mano , ya haba encontrado el medio de unir lo extraordinario a un orden invisible. Mably, cuya
obra rebosa de revoluciones- diferentes,
enlaza la historia superficial ---catica- de
stas con una historia profunda, sta s que
sometida a unas reglas, y donde nada resulta verdaderamente inesperado, pues es necesario que las pasiones, sucesivamente
exasperadas y tranquilizadas, preparen durante largo tiempo una revolucin para que
llegue por fin el momento de ejecutarla .
Voltaire distingue las revoluciones de los
tronos, sacudidas impresionantes slo en
apariencia, de las revoluciones del espritu
humano o del carcter nacional, estas lti mas lentas, profundas, insensibles e irresistibles; lo que es una forma, si no de conciliar el orden y el desorden, s por lo menos
de separar las verdaderas revoluciones de las
otras. En ltimo trmino, el siglo no acab
de delimitar bien entre las revoluciones visibles y las invisibles .
Es un hecho destacado que los dos acontecimientos que servan entonces de principal referencia -la Revolucin inglesa y la
Revolucin americana- no lograron separar los significados concurrentes de la palabra revoluci n . La gloriosa- Revolucin
de 1688 en ocasiones se la ve, desde el lado
hugonote, como una revolucin retorno,
reencuentro feliz y reparador con las leyes
fundamentales subvertidas por el azar de la
historia y otras, desde el lado absolutista,
como una revolucin ms en la historia inglesa especialmente determinada por la alternancia sobresaltada de reinados felices y
de reinados desdichados. Restauracin procedente del agitado curso del tiempo que
trae el orden, o revolucin inscrita en el
tiempo, que fomenta una nueva serie de de-

Revolucin

s rdenes; las historias de Inglaterra proponen las dos interpretaciones.


La Revolucin americana es, de forma
ms palpable, una revolucin feliz .. y el
papel que se reserva a la voluntad humana
es mucho ms llamativo. No por ello deja
de ser ms significativo el ejemplo porque
a pesar de estos caracteres muestra la per sistente imbricacin de los sentidos de la
palabra revoluci n. Los comentarios ms
favorable s a la <Revo lucin de Amrica.
continan interpretndola como una restauracin . Las libertades inglesas, que el
pueblo amricano haba probado, le haban
capacitado para hacer una revolucin, es decir para querer volver a derechos anteriores. Pero esta vuelta al orden no preserva a
Amrica de los desrdenes de una revolucin diferente: Temo ----dice Mably- que
Amrica va a verse empujada de nuevo a
una dura Revolucin... Al lado de la feliz
revolucin ordenada del retorno y la tranquilidad, la revolucin desordenada de la alteracin y la agitacin. En consecuencia,
siempre hay dos revoluciones.
Con qu quedarnos de esta oscilacin
entre dos significados? Los hombres del siglo XVIII, que produjeron una numerosa literatura sobre las revoluciones ---de Inglaterra, de Suecia, de Espaa, de la Repblica
romana-, en una extensin que termina
por vaciar la idea de revolucin de especificidad puesto que la historia de las revoluciones se convierte en la historia sin ms,
hablan siempre de las revoluciones en plural. Cuando deciden estudiar una, la flanquean con un adjetivo --grande, asombrosa, maravillosa , feliz- lo cual constituye
una forma de conducirla a una vicisitud particular dentro de un mundo de vicisitudes.
A lo largo de los textos, desarrollan una s
veces la idea de que las revoluciones aportan cambios irreversibles en la vida de los
hombres en sociedad, y otras la idea de que
dichos cambios, reversibles, reproducen
una ley de desarrollo ciclca. Pero estn de
acuerdo en verlas como producto de la fatalidad, slo posibles de describir cuando ya

Ideas
han tenido lugar, objetos para e! anlisis
pero no para la accin . El siglo XVIII no las
marca con una connotacin moral precisa,
las revoluciones son buenas o malas, puede
suceder que destronen reyes pero tambin
que los restablezcan, que lleven aparejado
e! progreso o la regresin . No obstante, los
hombres las temen, porque sean las que
sean, muestran la inestabilidad poltica, y
ponen en evidencia lo poco que controlan
los acontecimientos. Todos los pueblos han
"experimentado- alguna revolucin, sta es
(a pesar de algunas opiniones, como la de
Voltaire que alcanza a imaginar un ho rizonte en e! que pueda esperarse una revolucin)
la ltima palabra del siglo. Pluralista, escptica, poco apta para conce bir qu e los hombres puedan iniciar una revolucin .
La Revolucin francesa ante todo es un
gran espectcu lo, qu e llena a los contemporneos de estupor. H ay testimonios abundantes de la pr od igiosa impresin qu e produ ce, filsofos, periodistas, poetas ingleses
como Co leridge, estupefactos de ver "a
Francia encolerizada levantar sus miembros
gigantes, poetas alemanes como Klopstock
maravillados de ver sonrer en Francia la
serenidad azul, en la vasta sup erficie de! cielo . Incluso los hombres ms rpidamente
desengaados, expresaro n primero ante la
Revolucin el senti mient o de lo nun ca visto . [Q u espectculo, qu actores! , escribe Bur ke a Lo rd Ch arlemont. Tod os la saludaron como una escena indita, cuya balaustrada fue br uscamente franqueada por
las fuerzas colectivas, irr upcin imprevista
de un pueblo entero levantad o para destruir
la tirana. Una vez "dado" este maravilloso
espectculo, como en e! teatro, ya nada ser
como antes. El simple hecho de que la revolucin haya tenido lugar y de que el viejo mundo se haya derrumbado tan rpida y
fcilmente, delante de ella, produce un retoque vigoroso en los significados un poco
negligentemente propuestos por e! siglo XVIII.
Restauracin o instauracin? El primer
efecto de! gran espectculo es e! de no to-

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mar en cons ideracin la idea segn la cual


la Revolucin francesa pudo ser la restauracin de un orden social anterior. Se pueden encontrar, sin duda, textos ambiguos
que utilizan la palabra restauracin, tales
son los que presentan a Luis XVI como
restaurador de las libertades francesas. Pero
qu se trata de restaurar exactamente? En
ningn caso una determinada poca de la
revolucin histrica, pues es sorprendente
ver la pasmosa rapidez con que se abandona la idea de una antigua cons titucin, tan
viva todava en e! debate historiogrfico del
siglo XVIII. Queda, sin duda, e! prestigio
inherente al sentimiento de enlazar, pero sin
embargo no se trata de enlazar con lo anterior sino con lo fund amental . La Revolucin francesa vive de esta idea Fue rte, que
slo lo inicial funda. Si lo qu e se restablece
son los derechos de! hom bre, y stos han
sido constantemente escarnecidos en la histor ia, se dest ro na con un mismo golpe todo s los antecedentes histrico s. Lejos de
reanudar la cadena de! tiempo, se sale de la
histo ria para un alzar velas colectivo hacia
una tierra nueva, y un comienzo absoluto.
Hannah Arendt sostiene que los hombres
ent ran prim eramente en la Revolucin con
la ilusin de la restauracin, es decir , de la
continuidad, y solamente en un segund o
mom ento, seg n ella, es cuando ent ran en
una ilusin to dava ms fuen e en relacin
con la expe riencia histrica, la de la rup tura. Aunque se le concede que en los primeros das de la Revolucin francesa habita la
ilusin de una resta uracin, no du ra ms de
una maana. Desde sus primeros pasos, la
Revolucin se piensa como la liberacin decisiva de todos los modelos histricos.
Nada lo demuestra mejor que la rapidez
con la que destrona e! ejemplo ingls (en su
discurso de 4 y 5 de septiembre de 1789 sobre la sancin real, Mounier observa con estupefaccin que e! conjunto de la Asamblea
dirige una mirada de desprecio so bre la
Constitucin de Inglaterra cuando no hace
todava un ao hablbamos con envidia de
la libertad de los ingleses-) y, hecho toda-

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va ms sorprendente, e! ejemplo americano


cuya paternidad se dedica a celebrar La Farene. Desde e! 23 de agosto, Rabaut SaintEtienne conceda que si los Constituyentes queran imitar a toda costa, e! mejor rnodelo era Pensilvania, pero para corregirse
en seguida: "iNacin francesa, no ests hecha para recibir ejemplo, sino para darlo! Por lo dems e! tema de la incomparabilidad de las dos revoluciones haba sido rpidamente orquestado por Condorcet, que
presta sus ideas y su pluma a un ciudadano
de los Estados Unidos lanzado a un parale!ismo acadmico de las dos aventuras. El
objeto de la Revolucin americana era e! de
liberarse de una aristocracia extranjera, el de
la Revolucin francesa sacudirse una aristocr acia do mstica . Los americanos no pretenda n ms que rechaz ar las tasas impuestas por ho mb res qu e vivan a 1.500 leguas,
y los franceses el sistema fiscal por e! que
algunos de ellos aplastaban a ot ros. All la
Revolucin no tena que desanudar ms que
un nudo muy flojo y tena mucho que conservar, e! procedimiento criminal, por ejemplo. Aqu, la Revolucin tena que desatar
nudos muy apretados y no haba nada qu e
conservar. De manera que se hizo preciso,
explica Concordet, remontarse a pr incipios
ms puros, ms preci sos, y ms profundos.
Los franceses, al contr ario qu e los americanos, tuvier on que declarar sus derechos antes de poseerlos. Tuvi eron que derribar una
sociedad que conserva ron los americanos.
La Revolucin francesa, a diferencia de la
Revoluc in americana, fue una refundacin
no slo de! cuerpo poltico sino de! cuerpo
social.
Por tanto, se trata de un espectculo
que no tuvo ejemplos donde mirarse, de
una inauguracin total. Los autores de
la Revolucin francesa, al decidir que es
eso lo que la conviene en revolucin,
desprestigian las revoluciones en plural
-polvareda de cambios insignificantes- , y
slo valoran una, la Revolucin. En los primeros meses de la Revolucin, sin embargo, persisti una duda sobre e! uso de! plu-

Revolucin
ral y de! singular. Pierre Retar ha mostrado
que las Rvolutions de Pars, e! peridico
de Prudhomme primeramente publicado sin
intencin de periodicidad, recibe su ttulo,
todava tributario del sentido tradicional, de
la intencin de contar los mltiples trastornos sucedidos en Pars de! 11 al 18 de julio
de 1789. Luego, como la publicacin sigue
y los lectores reclaman una sntesis, Prudhom se la da en enero de 1790. Bajo e! ttulo C/c! de " fa. Reoolution, aparece un
texto donde las revoluciones estn amalgamadas y fundidas en una Revolucin sin parecido con ninguna otra, porque es "la revolucin de las almas y de los espritus- El
nuevo sentido gan, pues, muy rpidamente su ejecutoria de nobleza. Solamente los
contrarrevolucionarios contestan la unidad
ejemplar y la singularidad del fenmeno
viendo en la Revolucin francesa, segn la
definicin de! diccionario de Bue, "un
trastorno qu e 'se produjo en 1789. Por lo
dems en todas partes el acont ecimiento
que tuvo lugar en Fran cia, por ser el primero , como dir Robe spierr e, fundado sobre los derechos de la hum anidad, ser considerado como fa Revolu cin.
Este acontecimiento nico es tambi n un
acontecimiento tot al. N o tiene sentido para
una nacin hablar de su revolu cin mientras no haya roto todas sus cadenas . En la
revolucin, no se trat a slo de limitar un
pode r despt ico, de reformarlo o de llegar
a acuerdos, ni siquiera se trata de limitarse
a la esfera del poder poltico . Hay Revolucin cuando los hombres pretenden resolver con ella todos sus problemas a la vez,
polticos, sociales y tambin morales, y
quieren cambiar ellos mismos por entero.
As, Chateaubriand, en e! Essai sur les R uolutions, rechaza e! uso de la palabra para
designar los cambios de dinasta, las guerras
civiles, "e! movimiento parcial de una nacin momentneamente sublevada-o No
quiere retenerla ms que si e! espritu de
los pueblos cambia - o
Liberada de los trastornos singulares y de
las catstrofes polticas paniculares, esta

Ideas

Revolucin total se halla por lo mismo


abierta a lo universal . Se trata aqu de otra
cosa muy distinta de los derechos paniculares, com o los derechos de los ingleses en
nombre de los que se sublev el puebl o
americano. Incluso de otra cosa distinta de
la libertad francesa. La Revolucin escapa a
su tierra natal al menos por dos rasgos que
analiza Boissy d'Anglas. el primero haber
sido la obra de un pueblo entero. no de algunos; el segundo, querer volver al hombre
a su destino primitivo. Por ello es una promesa sin fronteras, abierta a un porvenir ilimitad o.
El prodigioso espectculo haba conllevado escenas repul sivas, difciles de borrar del
espritu . Todava en 1791, en su Esprit de
la Roolution, Saint-Just, testigo poco sospechoso de hosti lidad, expresa el traumatismo que le caus el espectculo de la muched umbre jugando con trozos de carne
humana . La Revolucin ha expulsado de su
tentativa de aurodefinicin esos desrdenes.
Se siente fundadora de un orden, de donde
procede su vnculo con la empresa cons tituyente, que , como dice Hannah Arend r, le
es cons ustancial. Es preciso. por tanto, distinguir aqu entre la constitucin en acto,
pode r que se da la Revol ucin en sus comienzos y por el que se libera del tiempo,
y la constitucin promulgada, resultado sometido en adelante a la alteracin histrica.
Ah est en efecto el punto capital. La Revolucin francesa en su aurora se piensa y
se vive como una salida de la histor ia, que
tan bien comprendi Michelet: .EI tiempo
no exista, el tiempo haba perecido. El
descubrimiento de que tambin eHa tiene
una historia, que es un proceso alargado en
el tiempo. que conlleva sus das fastos y sus
das nefastos, sus sorpresas y sus pericias,
es turbadora para los hombres que la viven.
El tiempo de la Revolucin les parece ir, ya
demasiado rpido, ya de masiado lento,
como si nunca llevase bien el ritm o. Demasiado lento, pues a medida que la revolucin avanza, la accin de los hombes se ve
cogida en una red de relaciones donde ella

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se enreda, desviada de sus fines y sin alcanzar su desti no original; por otra parte, los
das que pasan hacen resurgir los recuerdos
del Antiguo Rgimen, costumbres inexnrpables o voluntades malvadas de hombres
y mu jeres que permanecen fuera de la revoluc in o se agitan contra ella, y qu e es
preciso an convencer o vencer, una - hidra - renaciente sin cesar, por usar la [uerte
imagen de los mismos revoluc ionarios. O
bien, el tiempo va demasiado rpido: la Revolucin es un movimiento de arrebato Vertiginoso que no se deja dominar. En el primer caso, el impulso revolucionario no puede desplegarse libremente, ante la cantidad
de obstculos que encuentra delante de s.
En el segundo caso produce miedo su fecundidad en acontecimientos imprevisib les.
Aqu como all, es impos ible termin ar la
Revolucin, imposible de cumpl ir en el primer caso. de acabar en el segundo.
As pues, el descubrimiento de la histo ria revolucionaria tra nsforma la idea de Revolucin. Retengamos solamente algunos
episodios significativos de estos retoq ues.
Uno, el debate de la prim avera y vera no de
1791 so bre la Co nstituci n, pr esidido por
la obses in de terminar la Revolu ci n, expresado reite rativamente por D uport en
mayo y por Barnave en septie mbre. Dupo n
parte de la intuicin de que ..lo que se llama revolucin, ya est hecho , pero teme
no sea q ue su impulso permanente vuelva
en realidad a las combinaciones del Antiguo
Rgimen, pues todo movimiento es circular tanto en el mundo mor al como en el
mundo Fsico, he aqu reaparecido el viejo
sentido astronm ico. En cuanto a Bamave,
nadie menos preparado que l para asociar
la idea de Revolucin a la de desorden, pues
l la una a la accin constante y regular de
causas perfectamente identificables y rechazaba las causas accidentales , siempre buenas, segn l, para determ inar -Ia poca. de
las revoluciones. Pero la inquietante radicalizacin de la Revolucin le hace cambiar
su anlisis; ahora tiene que atribuirla precisamente a los accidentes, como la ambicin

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y la vanidad de los ho mbres a los que la Revolucin proporciona un teatro inesperado,


interesados por lo mismo solamen te en su
prosecucin. La nica manera de detener la
mquina es la Constitucin. Solamente ella
permitir distinguir entre - Ios que qui eren
un gobierno estable y los que no quieren
ms que revolucin y cambio porque crecen en la confusin como los insectos en la
corrupci n . As se deshace la solidaridad
de la Revolucin y de la Constitucin, tan
fuene en 1789, puesto que opona la Revolucin a un Antiguo Rgimen que no tena
Constitucin. As se deshace tamb in la
idea de la Revolucin como garanta contra
lo arbitrario. En el espritu de Bamave, la
revolucin ha vuelto al sentido peyorativo
del siglo XVIII, el de una vicisitud de la que
hay que temer todo, a la vez el paso adelante y la vuelta atrs, la rebelin y la reaccin; lo uno engendra lo otro.
Con la revolucin del 10 de agosto _,
nueva peripecia, salta el ltimo eslabn que
una la Revolucin al Antiguo Rgimen , la
conservacin de la mo narqua a la que aparentement e se haban visto ob ligados los actores por las cost umbres y el voto de la nacin, como deca Barnave . La nueva revolucin impon e una nu eva definicin, difcil
ejercicio al que se entrega Ccncordet, empeado en comparar el destronamiento de
dos reyes constitucionales. Jacobo 11 y
Luis XVI, para demostrar que el segundo
est menos contaminado de irregularidades
que el primero, porque un pueblo entero,
o al menos una fracc in considerable del
pueb lo, se aparta menos del o rden comn
de la ley que una asociaci n panicular de
ciudadanos. cuando se dirige a un prncipe
extranjero. Todo el esfuerzo de Condorcet
consiste en circunscribir y relativizar el desorden revolucionario. Algunos meses ms
tarde, la palabra revolucin y el adjetivo revolucionario ---ste creado expresamente
para la Revolucin francesa, la nica revolucin que torna la libertad como objeto_ le inspiran reflexiones anlogas. Una
leyes revolucionaria cuando se propone

Revolucin

mantener esta revolucin, es decir, cuando


se sale del orden de las sociedades pacficas.
En efecto, la ley revolucionaria no est hecha para ellas, sino para terminar con la resistencia de los partidarios de la realeza. No
es por tanto otra cosa que una ley de circunsuncias , si el calificativo ya no fuera
tan ridculo que fue preciso. admite Concordet, reemplazarlo por el de revolucionario . La sinuosa demostracin de Condorcet nos revela su perplejidad ante medidas revolucionarias tan evidentemente ligadas a la excepcin. Se puede ciertamente
justificarlas, puesto que van dirigidas contra esos hombres que buscan prod ucir una
revolucin en sentido contrario pero es
preciso permanecer sensible a lo que componan de desordenado y guardarse de una
actitud detestab le q ue consiste en abrigarse
detrs de la necesidad, -Ia excusa de los tirano s. El fin soado por Condorcet es
siempre el de terminar la revolucin, pero
a diferencia de Dupon y de Bamave, subordina esta finalizacin a una ilegalidad
provisional.
C uando ya existe un gobierno revolucionario, la argumentacin qu e le justifica no
es fundamentalmente distinta de la de Co ncorde r, aun cuando ro mpe con sus acentos
de precaucin. Por su parte los Jacobinos
oponan la ley revolucionaria -fundadora- a la ley constitucional conservadora y
proclamaban la conviccin -Vergniaud ya
la haba identificado muy exactamente-e- de
que la energa de la defensa nacional impone mantener an toda la efervescencia de
la Revoluc in, un an q ue parece introducir entre los equipos sucesivos de la Revolucin nada ms que una divergencia de
apreciaciones sobre el momento propicio
para terminarla, a la vez que utilizan tautolgicamente el adjetivo revolucio nario para
designar todo lo que es conforme con la Revolucin.
Sin embargo entre Condorcet y SaintJust se inicia una nueva deriva de la palabra
Revolucin. Condorcet, un poco pattico,
no quiere ver en las leyes revolucionarias

Ideas

ms que una renuncia limitada a la legalidad, porque est orientado hacia ..e! tiempo en que no tendremos necesidad de hacerla . Si este ltimo cerrojo salta en Robespierre y Saint-Just con e! aplazamiento
de la Constitucin recin nacida, se debe a
que para ellos la Revol ucin ya no se define como un espectculo prodigioso cuya
contemplacin basta para arrebatar al individuo y convertirlo, sino como un trabajo
que recibe su sentido de la existencia de
enemigos de la Revolucin. Ahora bien, stos son de una especie muy particular. Por
una parte, estn en todos los sitios, en e! interior y en e! exterior de la Repblica e incluso en la conciencia de cada revolucionario, pues la hostilidad a la Revolucin comienza con la ms pequea reticencia en e!
respeto a la vida comn o con la simple indiferencia. Por otra, renacen incesantemente de sus cenizas, porque, dice Saint-j ust,
en e! orden moral sucede como en e! orden
fsico: ..los errores pueden desaparecer
como se evapora la humedad de la tierra,
pero pronto aparecen como la humedad
vuelve a caer de las nubes.
Esta naturaleza de los enemigos de la Revolucin, a la vez voltil y obstinada, entraa al ,menos tres consecuencias. La primera es Imponer la consubstancialidad de la
Revolucin y la ilegalidad, puesto que la
Revolucin no terminar con sus enemigos
ms que por la accin violenta, absuelta en
toda ocasin por la idea de que se les debe
permi tir todo a los qu e van en la direccin
de la Revolucin, como afirma Saint-just.
Tal es e! sentido de la clebre exclamacin
de Robespierre en respuesta a la acusacin
de Louvet e! 5 de noviembre de 1792:
Q uieres una Revolucin sin Revolucin ? Ese da Ro bespierre sugiere otra
cosa muy distinta a la simp le imposibilidad
de llevar a cabo una revolucin more geomtrico y sin recurrir a la ilegalidad. En
efecto, al marcar con una ilegalidad necesaria todas las medidas de la Revolucin, y
declarar ilegales todas las grandes jornadas
ident ificndolas para terminar con la Revo-

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lucin misma, est aceptando que la ilegalidad defina la Revolucin. Se comprende


tambin viendo la derivacin de! ajetivo
..revolucionario . Durante mucho tiempo
haba servido para calificar toda medida
enrgica: as Bar re peda a la Convencin
en la pri mavera de 1793, que actuase y s;
declarase cuerpo revolucionario, designando en este contexto lo expeditivo y lo
arbitrario. El ..instrumento revolucionario.
es la guillotina. Y si entre todos los ros
franceses, e! Loira es especialmente revolucionario, es por su docilidad para arrastrar los aho gados de Carrie r.
La segunda consecuencia es la de imponer una revolucin en e! interior de cada individualidad, puesto que e! enemigo de la
Revolucin est alojado en cada uno de los
actores . El gobierno revolucionario, lejos
de ser n~camente instrumento de guerra y
de conquista, lo es del paso de! mal al bien,
de la corrupcin a la probidad, de las malas
costumbres a las buenas. Al definirlo as
en. su informe sobre la polica general,
Samt-Just hace depender la culminacin de
la Revolucin de una transformacin radical de los corazones y los espritus. Es preciso qu e cada ciudadano experi mente y obre
en s mismo una Revolucin igual a la que
ha cambiado la faz de Francia; este objetivo de la Comisin de vigilancia lionesa, en
noviembre de 1793, muestra hasta qu punto la palabra Revolucin haba tomado el
senti do de una transformaci n person al e
ntima, convers in indisolublemente privada y pblica.
La tercera consecuencia se deduce de las
otras dos: el enemigo no podr ser derrotado y la empresa revolucionaria no estar
acabada jams. Dnde debe pararse la Revolucin? Saint-J ust reto ma esta cuestin
temible, que to dos los actores de la Revolucin haban tratado en un momento u
otro y a la que algunos, como Barnave, haban dado una respuesta precisa. El hace retroceder este final a un futuro ilimitado,
porq ue la Revolucin no se cierra ms que
con la perfeccin de la felicidad, Deja so-

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bre todo, flotar una dud a mor tal sobre la interpretacin de este final : se hab la de la altura de la Revolucin. Quin fijar esa alrura?. Esta incertidumbre deja prever que
la Revolucin siempre est por hacer, que
uno no puede detenerse en e! camino bajo
pena de cavar su tum ba, que la pureza del
proyecto revolucionario debe ser restitu ido
en su integridad, cada instante, que nadie la
juzga, en una palabra que habr que revolucionar la Revolucin . permanentemente.
Aqu se alcanza la mxima desviacin respecto de la imagen y la idea que se haba popularizado en los inicios de la Revolucin,
la imagen de una Revolucin como espectculo maravilloso dotado por s mismo de
una irresistible fuerza de arrastre y de conviccin y con la idea de la Revolucin como
la instauracin de la libertad por la ley. Lo
que subsiste basta, no obs tante, para comprender por qu es pr ecisament e en los recuerdos par oxsticos del episodio jacobino
donde se alimenta con predileccin la leyenda de las revoluciones. La ruptura con
el pasado constantemente recordada en los
juramentos y la unidad mtica de un pueblo virtuoso, constantemente movilizado en
la purga de facciones, compo nen una representacin simple y fuerte de la que los
revolucionarios posteriores harn su escena
originaria.
Llega Termidor y ..e! tirano. es abatido.
Despus de la revolucin de! 14 de julio, la
del 10 de agosto, la del 31 de mayo es una
revolucin ms, qu e llega un poco cansada
a inscribirse en esta letana, engalanada no
obstante de adjetivos eufricos que ya han
servido para sus predecesoras: aforrunada,
grande, asombrosa. A veces, incluso, testimonios inesperados se afanan en darle un
sentido inaugu ral: el 18 [rucrido r del
ao Il, Babeuf sugiere no comp utar el
tiempo desde hace cinco aos, sino solamente desde un mes y algunos das de revolucin. La primera racionalizacin del
acontecimiento consiste en hacer de la nueva Revolucin una inversin simtrica de la
jornada de! 31 de mayo: la primera haba

Revoluci n

visto cmo la insur reccin armada de la Comuna ob ligaba a capitular a la Convenccin


y la segunda vio a la Convenccin tomar su
revancha sobre la Comuna. Las dos jornadas se contrapesan pues, como se apresura
a establecerlo e! informe de Barere: el 31
de mayo e! pueblo hizo su revolucin ; el
9 Termidor la Co nvencin nacion al hizo la
suya. La libertad aplaudi igualmente a las
dos . Esta forma de presentar los hechos
pasando la esponja sirve para mostrar que
e! 9 Termidor es ..la ltima tormenta de la
Revolucin . No arrastrar una nueva peripecia porque equilibra una antig ua peripecia. Puede, pues, pr etender significar ese
final de la historia revolucionaria que cada
equipo en e! poder estaba esperando.
Resulta, por tanto, claro que nada est
verdaderamente terminado. Los aos que
siguen a Termidor son ricos en golpes de
Estado, victorias y derrotas alternadas de!
ejecutivo y del legislativo, con cambios
generosamente decorados de la palabra revolucin, como e! agrio 18 fructidor, que
pretende su vuelta a los eptetos lisonjeros
de jornadas precedentes. El discurso que
acompaa estos cambios busca, en efecto,
bor rar la indecente plu ralidad de nuevas venidas (especialmen te present ando cada una
de ellas como una vuelta al equilibrio, garanta de un verdadero fin de la Revolucin)
y camuflar su ilegalidad. Pero no puede impedir que de esta inquietante multiplicacin
nazca un nuevo sentimiento del tiempo revolucio nario, ya no es la instantaneidad de!
prodigio, ni la larga paciencia y esfuerzo de
los hombres en tensin hacia su propia recreacin, sino la alternancia sincopada de
revoluciones y reacciones que escaFan al
control de las voluntades humanas. Desde
los das que siguen a Termidor, la Sociedad
de los Jacobinos anunc ia que desp us de
una tan larga comprensin es preciso esperar una reaccin poderosa y proporcionada a las desgracias que hemos tenido que
deplorar . Con e! reparto de! tiempo revolucionario entre revolucin y reaccin y la
entrada en la escena poltica de unos perso-

Id eas

najes nuevo s, los <reaccionarios.., cam bia


de nue vo el uso de la palabra revolu cin .
La larga alianza del ad jetivo revoluci on ario
con las medid as de excepcin llega a ser sospechosa, tanto qu e en el ao Hl, el Comit
de Seguridad General propone desterrarla
del lengu aje po ltico . En cua nto al sustan tivo, vuelve el sentido anrquico y plu ral
del siglo XVIII. Lo qu e el ho mbre comn
retiene a partir de ahora del episodi o revolucionario, es lo que Eschaseriaux llama en
el C onsejo de los Quinientos la fiebr e ardiente y pasajera de las revo lucion es, el ho rro ros o int erre gno de las leyes... Lejos de
ser un acontecimiento n ico, la Revolucin
ha vuelto a ent rar en el de recho com n de
la inesta bilidad po ltica.
En medi o de tod o este v rt igo algunos se
dedic arn a salvar el espritu de la Revolucin. Todo el esfuerzo de C onstant ir dirigido a romper el par infernal revolucinreaccin , pero est o slo es posible distin guiendo dos tipos de revolu cin. C uando
- el acuerdo entre las institucion es y las
ideas de un p ueblo se encuentra destruid o ,
ent onces las revolu cion es son inevitables.
Tales revolucion es legtimas y razon ables,
se inscriben en la marcha necesaria del espritu humano, y no estn condenadas a ser
seguidas de una reaccin. Esta no se produce ms qu e cuando las revoluciones enloq uecen y tr aspasan su p unto normal de
llegada, revoluciones malas en tonc es, q ue
acarrean reaccion es, la arbit rariedad qu e sucede a lo arbitrario y favorece parad jicament e una nue va revol ucin . Si se sabe distin guir la revolu cin buena de la mala, enton ces se pueden estabilizar las instituciones y no desespe rar de la libertad... A qu
gnero ha pert enecido la Revolu cin francesa? La pregunta impone una nueva d isociacin ent re la apue sta y el p roceso, que
ha sido de sastr oso porque los revolu cionarios, obsesionados por los recuerdos de la
Anti gedad, han so brepadaso sus objetivos
siendo ellos mismos los que han llamado
una reaccin. Pero la apuesta -la sustitucin del sistema hered itario po r el sistema

700

electiv o-e- perm anece inscrita en la marcha


hacia adelante de la humanidad y nadie puede o lvidarla jams. Yo la llamo feliz a pesar de sus excesos porque yo fijo mi mirada en sus resultados...
Interpretacin mesurad a, d irigida a salvar
la Revolucin d el desastre de sus peripecias
y a sacudi rse la fatalidad de la creencia segn la cual los fran ceses necesitan un
amo . En cambi o iba a ser desacreditada
por el futuro inmediato que para terminar
la Revolucin mantena en reserva la figur a
de un nuev o dspota. Adems haba de ser
descon ocida por los siglo XIX y XX que
prefiriero n la interpretacin jaco bina, pues
aun que la palabra revol ucin haya reco rri do un a prodigiosa carrera semn tica, extendind ose a las situaciones ms incongruentes y a los cambi os ms irrisorios, su significacin en medio de las metamorfosis permanece asombrosamente fiel a la que fij el
episodi o jacobino. Los revolu cionarios posteri ores reformaron tod as las ideas jaco binas, la co nq uista del aparato del Estado, el
volunta rismo polt ico y hasta aquellas cuyo
fracaso fue evidente com o la fusin de los
individuos en un colectiv o supuestamente
animado por una voluntad nica y su movilizacin permanente; en adelante y por
mucho tiempo, no se experimenta la revolucin , se hace la Revolu cin . En el repertorio revolu cionario escogi eron co n predilecci n el libreto de la Convencin, copiaron su voca bu lario, end osaron el espo lio de
sus actores y pensaron su h istoria a travs
de sus peripecias. 1848 tuv o sus Girondino s y su Montaa. Tambin la Comuna de
Pars tuvo sus Montaeses, y sus berb ensras en la pers on a de los blanqui stas . La revolucin rusa tu vo sus chuanes, su leva en
masa y, una vez ms, sus Girond inos , pues
Lenin utiliz este epteto para infam ar a
T rot ski y Bern st ein. As pues, la Revo lucin francesa nun ca termin a de reproducirse o de parodiarse. Al enigm a de un a Revolucin convertida en tradi cin, cuando su
vocacin es eman cipar a los hombres de la
trad icin, Tocqu eviUe respond e sugiriendo

Revoluci n

701

qu e si la Revolu cin vuelve a comenzar, se


debe a que es ..siempre la misma .
Cul es esa extraa revo lucin, siemp re
la misma y qu e, sin embargo, siempre se rehace? N o es exactame nte la Revolu cin
francesa, sino otra Revo lucin a la vez co ntenida y oculta en ella, cuyos rasgos esbo z el Marx de La Sagrada Familia: El movimiento revolu cion ario qu e comenz en
1789 en el Crculo Social tu vo como representant es princip ales, en medio de su evolucin , a Leclerc y Rou x, sucumbi finalmente, aunqu e slo por un instante con la
cons piraci n de Babeuf, pero ya haba hecho nacer la idea co munista qu e Buonarro ti, el amigo de Babeuf, reint rodu jo en Francia desp us d e la revolucin de 1830. Esta
idea, desarr ollad a en to das sus consecuencias, constituye el principio del mundo mo derno. En realidad, se trata, no tanto de
una idea cuanto de una promesa, la pr om esa de la igualdad de lo s hombres, la misma
en efecto que la de la Revolu cin jacobina
(po r poco que en ella se descifre una anticipacin de la critica de las libertades for males y de la p ro piedad privada) qu e, sin
emb argo , hay qu e volver a empezar porque
enton ces hubo solamente un tmido borrador de la igualdad verd adera.
Por lo mismo la Revolu cin francesa es
algo muy distinto de su heren cia histrica,
a la qu e no es reductible. Marx mostrar
que la clase revo lucion aria francesa revisti
los intereses particulares co n un discurso
prerendidarnent e uni versal. Pero este falso
ro paje, parad jicamente, ha dado a la ficcin su realid ad y a la ilusin su porvenir.
Los futuros revolu cionarios han podido recob rar la verdad subversiva oculta bajo los
disf races y pon erla al servicio d e otra revoluci n, consagrada, sta s. a la igualdad
real. Por tanto, sin embargo, como la igualdad no puede ser objeto de un acta, dado
qu e la naturaleza y la historia siemb ran por
toda s panes las diferen cias, y es en cambio
una esperanza sin cesar decepcionada, y sin
cesar reanimada, la revolu cin de la igualdad es ent onc es una empresa interminable,

expo rtable a voluntad en el tiempo y en el


espacio, que saca su fuerza de su plasti cidad indefinida.
Al efecto de arrastre de una revolu cin
siemp re en todas partes y vlid a, es pr eciso, fina lmente , aadirl e la fuerza amb igua
que el concepto de revo lucin saca de la fusin en l de dos ideas anti nmi cas. Una,
to mada de la descripcin del siglo XVIII, es
la de la necesidad irresistible d e la Revolu cin (el pensamiento tradici on alista encon tr ar ah tambin uno de sus temas) que sirve a los revolu cion ario s para justificar el sacrificio hero ico de los indi viduos al gran
acontecimiento y para abso lver po r adelantado todos los medios que emp lea. Aho ra
bien , esta idea se vincu la nt imame nte , al
precio de d ificu ltades nun ca verdaderamente explora das, a la del poder absoluto de los
hombres sobre sus destinos. La revolu cin,
a la vez smb olo may.or del historicismo y
o bjeto del acti visrno indi vidu al, acontecimient o absolutamente humano y qu e sin
emba rgo desborda completamente a los
ho mb res, to ma de estas repr esent aciones
contradictorias su extr aordinari o pod er de
fascinaci n. Mona OZOUF.

Vase tambin: ANTIGUO RGIMEN, BABEUF, BARNAVE, BURKE, C ONDORCET,


CONSTANT, CONSTITUCIN , IGUALDAD,
J ACO BINISMO, JORNADAS REVOLUCIONA -

RIAS, MARX, REVOLUCiN AMERICANA,


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REVOLUCION AMERICANA
La historia de las relaciones entre las dos
grandes revoluciones de fines del siglo XVIII, la francesa y la americana, ilustra
admirablemente uno de sus rasgos capitales: los contemporneos comprendiero n rpidament e las posturas del perod o, lo que
explica la rapidez con que se hiceron esquemas interpretativos que , desde entonces, no
han dejado de dominar en las controversias.
El ms simple, si se quieren comprender las
relaciones complejas que unen las dos tradiciones que nacieron entonces, es, sin
duda, partir de la manera en que la Revo-

lucin francesa fue aceptada por los actores de 1776, y de la que inversamente, la
comparacin entre Francia y Amrica ha
venido a aclarar en Francia el pensamiento
revolu cion ario .
Uno de los primeros efectos de la Revolucin francesa en el mundo anglosajn ha
sido el de mostrar la amb igedad de las revoluciones inglesa y americana, haciendo
estallar la unidad de los liberales dividido s
por 1789, aunque haban estado unidos en
la defensa de los insurrectos de Amrica. En
1776 Burke haba defendido la Revolucin

703

americana, exactamente lo mismo que el


eclesistico unita rio Price y el publicista
americano Paine, que se convirtieron en sus
adversarios duran te la Revo lucin francesa; aho ra bien, uno s y otros consideraro n
siempre, no sin razn, que su actitud fundamental no haba cambiado y todos encontraban en la comparacin ent re Francia
y Amrica, dnde apoyar sus argumentaciones. Par a Burke, la Revolucin ameri cana es la hija legtima de la G loriosa Revolucin ,. inglesa : defiende frente al mismo
Parlamento los principios que le dan su
fuerza (<<no taxarion without rep resenta rion) y, sobre todo se apoya en una larga
experienc ia histri ca de libertad qu e da a
sus revindicaciones un a significacin conservadora y no subv ersiva; se opo ne to talmente al espritu metafsicos de la Revolucin francesa, en el que la afirmacin de
la transcendencia de los derechos del
Hombre es potencialmente destructora del
orden social europeo. Para Paine, por el
contrario, la defensa de la Revolucin fran cesa (en su libro Les droits de I'Homme que
responde a las Reflectio ns de Burke) es la
continuaci n del combate qu e l haba llevado en 1776 por la Revolu cin amer icana, en su clebre panfleto Le sens com mun.
Es de Amrica de donde los franceses han
aprendido, con La Fayett e, a amar la libertad. Retrospectivamente la Revolucin
francesa confirma as, para Paine, la interpretacin radical de la insurreccin americana que haba dado en su panfleto Le sens
commun: la defensa de la libertad no pasa
por el mantenimiento de la Constitucin inglesa (compromiso incoh erente ent re la democracia, la aristocracia y la mon arqu a)
sino, por el co ntrario, por la soberana popular, y la Revolucin ame ricana no es legtima ms que porque los pue blos tienen
originariamente el de recho de deshacerse de
sus gobernantes, desde el momento en que
estiman que han violado sus derechos.
Para Burke y Paine, formados en la tradicin inglesa, era desde el principio el significado de esta tradicin lo que estaba en

Revolucin american a

discusin en 1789; sin embargo, a pesar de


estas consideraciones, sus controversias
anuncian tambin los debates ms especficamente ame ricanos, como el que opone a
los amigos de Jefferson a los de j ohn Ad ams
durante la campaa electoral de 1800. Un
dis cpu lo alemn de Bu rke, Fr iedrich
Gen tz, haba publica do, algn tiempo antes, un ensayo que sistematizaba las ideas
de Burke, para mostrar que la Revolucin
francesa era un hecho sin precedente, incomparable con la Revolucin americana.
Esta no haba buscado ms que preservar
contra los abusos los derechos que los ciudad anos america nos, como sbditos britnicos, haban adquirido desde haca tiemp o.
Ah ora bien, este libro fue traducido por
John Quincey Admas (el hijo de John), para
desacreditar a Jefferson, sospechoso de simpatizar con las tesis francesas; la idea de una
oposicin radical entre las dos revoluciones
no era extraa a algunos de los fundadores
de la Repblica americana, pero no era ms
que un pumo de vista en el interior del debate poltico america no; del lado de Jeffe rson y de sus amigos, por el contrario, se podan condena r los desarrollos de la Revolucin francesa (del Terror al Imp erio), pero
las crticas se hacan ms a la accin de los
franceses (su impru dencia, su prec ipitacin,
incluso su fanati smo) que a sus principios.
La Revolucin americana, moderada en su
desarrollo, no era menos radical que la Revolucin francesa .
Del lado francs, la actitud con respecto
a la experiencia americana no es menos ambivalente. Antes de 1789, la Revol ucin
americana se perci be por la mayo r parte de
los Filsofos (con la excepcin significativa de Voltaire), como una victoria de la
Raz n pero, de otro lado , aparece extraame nte moderada, atada como estaba al
sistema gtico de la C ommon Law o a
instituciones arcaicas como el bicameralismo. De ah, en Mirabeau, Turgot o Condorcet, una rpida decepcin ante la obra
constitucional de los americanos, incluso
antes de la Convencin de Filadelfia .