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TEXTOS DE ECONOMA

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FONDO DE CULTURA :
MXICO

MANUEL CAZADERO

LAS REVOLUCIONES
INDUSTRIALES '

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXTCO

Primera edicin,
1995
Primera reimpresin, 1997

A
LAURA~

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o m~nico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

D. R. 1995, FONDO DE CULTURA ECONMICA


Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-4682-7
Impreso en Mxico

A
LAURA

lo parcial de esta obra


y de portada-o
Lico o m~>cnico,

) del editor.

. ECONMICA

4200 Mxico, O. F.

INTRODuceI
. El proceso industrializador generad
arrolladas que integran el ncleo din~
mico internacional es un tema de fu
Durante dcadas, la historia mundi<
cipal de conflicto la confrontacin e
con economas de mercado, encah
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do a partir de 1989, el escenario muo
dominado por aquella problemtica y e
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de naciones ricas y pobres.
Acerca de esta coexistencia puede]
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dad en el desarrollo de los diversos p<
que pueda resolverse en el corto pla;
trario, se prolongar por un tiempo]
y como consecuencia de lo anterior,
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solucionarse satisfactoriamente en el
a todo lo que puede aspirarse es a
que alcancen niveles explosivos. Y, p<
ciams notoria entre ambos grupos
nivel de industrializacin, al grado d
referencia a las naciones desarrollad<
ses industrializados.
7

INTRODUCCIN
El proceso industrializador generado por las naciones des

arrolladas que integran el ncleo dinmico del sistema econ

mico internacional es un tema de fundamental importancia.

Durante dcadas, la historia mundial tuvo como polo prin

cipal de conflicto la confrontacin entre el bloque de pases

con economas de mercado, encabezados por los Estados

Unidos, y el conformado por naciones cuyas economas eran

regidas por una planificacin centralizada y cuyo liderazgo

corresponda a la Unin Sovitica. Este enfrentamiento, que

se desarroll en mltiples niveles -militar, econmico, pol

tico, ideolgico, etc.-, tuvo tanta importancia que margin a

otros problemas de la humanidad o los consider como me

ros efectos de aquel choque primordial. Hoy, despus de los

revolucionarios acontecimientos que han transformado el mun

do a partir de 1989, el escenario mundial ha dejado de estar

dominado por aquella problemtica y en su lugar aparece como

la principal fuente de conflictos la coexistencia en el mundo

de naciones ricas y pobres.

Acerca de esta coexistencia pueden hacerse varias afirma


ciones, entre las que destacan tres. Primero, que la desigual
dad en el desarrollo de los diversos pases no es una situacin
que pueda resolverse en el corto plazo, sino que, por el con-
trario, se prolongar por un tiempo largo. En segundo lugar,
y como consecuencia de lo anterior, que los problemas gene
.rados por esta desigualdad, tales como la emigracin de refu
giados econmicos hacia las naciones desarrolladas, no pueden
solucionarse satisfactoriamente en el futuro inmediato y que
a todo lo que puede aspirarse es a contenerlos para evitar
que alcancen niveles explosivos. Y, por ltimo, que la diferen
cia ms notoria entre ambos grupos de pases es su desigual
nivel de industrializacin, al grado de que a menudo se hace
referencia a las naciones desarrolladas con el nombre de pa
ses industrializados.
7

INTRODUCCIN

Por otra parte, cada vez se generaliza ms en las distintas


sociedades la sensacin de existir en una poca de trnsito.
Paulatinamente se abre paso el sentimiento de que elementos
fundamentales del mundo, tal como fue conocido hasta fecha
reciente, han desaparecido en forma irrecuperable y que, como
consecuencia, el futuro ser inevitablemente distinto al pasa
do inmediato. Las transformaciones afectan tanto a los indi
viduos como a las comunidades y modifican la correlacin de
fuerzas entre las naciones. Es muy posible que la palabra
cambio y sus diversas variantes sean las que aparecen ms a
menudo en el discurso, sin importar si ste proviene de la tri
buna de un poltico o del laboratorio de un investigador. Si
multneamente a ese sentimiento de continua transformacin,
se extiende la idea de que sta se halla estrechamente rela
cionada con el avance de la ciencia y la tecnologa, las cuales
influyen de manera esencial en la vida de la humanidad. Se
percibe que si bien esto siempre ha sido as, en los ltimos
tiempos el ritmo del cambio y la irreversibilidad de sus efec
tos tienen dimensiones sin precedente en cualquier poca
anterior y de que este fenmeno se debe a la extraordinaria
aceleracin en el desarrollo cientfico-tecnolgico. Inexorable
mente se generaliza la conviccin de que este avance provoca
transformaciones ms amplias y profundas que cualquier fe
nmeno poltico o social no relacionado con l.
Otro elemento de la cosmovisin contempornea es la am
bigedad con la que se percibe el cambio. Ha desaparecido la
certidumbre que influy en el pensamiento, principalmente
en las naciones occidentales a partir de la Ilustracin, de que
la humanidad haba entrado en una poca de progreso en el
que las transformaciones significaban invariablemente un
dominio siempre creciente de los hombres sobre la naturale
za, el cual redundaba en una abundancia en continuo aumen
to de bienes tanto materiales como espirituales que permi
tiran ir obteniendo sucesivas victorias contra los enemigos
perennes del bienestar humano, como el hambre, las enferme
dades y la ignorancia. Hoy, si bien se espera que el progreso
cientfico-tecnolgico otorgue beneficios, simultneamente se
teme que provoque males que resulten mayores que aqullos.
Por otra parte, hay que tomar en cuenta el hecho de que el

INTRODUCCIl'

sistema econmico mundial ha funcie


cenios del siglo xx en forma insatis
resulta ms notable si se compara su
que tuvo en las dcadas de los aos (
. pases industriales acaparadores del}
nolgico, que constituyen el ncleo
mundial, se han visto afectados desd
un crecimiento lento, por altas tasas
gradacin de los salarios o ambas COS3
ello acompaado de conflictos SOci
malos resultados de. sus economas.
ciones que se encuentran fuera de es
peor, de lo cual dan testimonio mltiI
resaltan las deficiencias productivas
crisis de las naciones del sistema Han
ropa del Este y el empobrecimiento (
americano y de otras regiones subd(
an ms la brecha que las separa del
Este polifactico panorama indica
so industrializador, esto es, del conju
histricas que convirtieron a alguno
es de singular importancia para ente
nuestro futuro. Es el propsito de est
sis de la naturaleza de los mecanism
tamorfosis.
. Este anlisis de la industrializacin
dera que el paradigma que tiene ma:
el que no la concibe como un proces
contrario, la contempla como algoqm
tinuidad con rupturas. Esta concepci
la categora de revolucin industrial
considera que el sistema econmico
por dos revoluciones industriales y,
agotado la segunda, nos encontram<
tercera. Se rechaza especficamente]
industrializador ha tenido un progre:
la segunda mitad del siglo XVIII hasta
con este paradigma, cada revoluci]
periodo de desarrollo que se cierra e

"1TRODUCCIN
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se generaliza ms en las distintas


de existir en una poca de trnsito.
)aso el sentimiento de que elementos
o, tal como fue conocido hasta fecha
o en forma irrecuperable y que, como
er inevitablemente distinto al pasa
ormaciones afectan tanto a los indi
tidades y modifican la correlacin de
.es. Es muy posible que la palabra
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in importar si ste proviene de la tri
1laboratorio de un investigador. Si
:imiento de continua transformacin,
le sta se halla estrechamente rela
la ciencia y la tecnologa, las cuales
cial en la vida de la humanidad. Se
siempre ha sido as, en los ltimos
lbio y la irreversibilidad de sus efec
sin precedente en cualquier poca
nmeno se debe a la extraordinaria
lo cientfico-tecnolgico. Inexorable
nviccin de que este avance provoca
nplias y profundas que cualquier fe
no relacionado con l.
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en el pensamiento, principalmente
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)y, si bien se espera que el progreso
rgue beneficios, simultneamente se
; que resulten mayores que aqullos.
tomar en cuenta el hecho de que el

INTRODUCCIN

sistema econmico mundial ha funcionado en los ltimos de


cenios del siglo XX en forma insatisfactoria. Esta situacin
resulta ms notable si se compara su pobre desempeo con el
. que tuvo en las dcadas de los aos cincuenta y sesenta. Los
pases industriales acaparadores del progreso cientfico y tec
nolgico, que constituyen el ncleo del sistema econmico
mundial, se han visto afectados desde la dcada de 1970 por
un crecimiento lento, por altas tasas de desempleo o una de
gradacin de los salarios o ambas cosas simultneamente, todo
ello acompaado de conflictos sociales provocados por los
malos resultados de. sus economas. La evolucin de las na:"
ciones que se encuentran fuera de ese ncleo ha sido todava
peor, de lo cual dan testimonio mltiples hechos, entre los que
resaltan las deficiencias productivas que culminaron con la
crisis de las naciones del sistema llamado socialista en la Eu
ropa del Este y el empobrecimiento del subcontinente latino
americano y de otras regiones subdesarrolladas, que ampli
an ms la brecha que las separa del ncleo industrializado.
Este polifactico panorama indica que el estudio del proce
so industrializador, esto es, del conjunto de transformaciones
histricas que convirtieron a algunos pases en industriales,
es de singular importancia para entender nuestro presente y
nuestro futuro. Es el propsito de esta obra realizar un anli
sis de la naturaleza de los mecanismos que operaron tal me
tamorfosis.
Este anlisis de la industrializacin de las sociedades consi
dera que el paradigma que tiene mayor fuerza explicativa es
el que no la concibe como un proceso lineal, sino que, por el
contrario, la contempla como algo que alterna periodos de con
tinuidad con rupturas. Esta concepcin queda cristalizada en
la categora de revoluCin industrial. En esta perspectiva se
considera que el sistema econmico mundial ha atravesado
por dos revoluciones industriales y, en el presente, habiendo
agotado la segunda, nos encontramos en trnsito hacia una
tercera. Se rechaza especficamente la idea de que el proceso
industrializador ha tenido un progreso ininterrumpido desde
la segunda mitad del siglo XVIII hasta el presente. De acuerdo
con este paradigma, cada revolucin industrial produce un
periodo de desarrollo que se cierra con una crisis al agotarse

10

INTRODUCCIN

las capacidades dinamizadoras tanto de la base tecnolgica que


la sustenta como del sistema institucional que la regula.
Para realizar el anlisis propuesto, en esta obra se exami
nan desde los antecedentes de la Primera Revolucin Indus
trial hasta el umbral de la Tercera, que caracteriza el final del
siglo xx. Se trata de determinar la naturaleza de estos proce
sos descubriendo los elementos esenciales que los constitu
yen, los nexos entre ellos y las fuerzas dinmicas que los ha
cen evolucionar.
Una revolucin industrial est constituida por un cmulo
de elementos vinculados entre s que conforman una totali
dad funcional. Dicho en otra forma, estos procesos histricos
estn determinados por la evolucin de un gran nmero de
variables que actan recprocamente, de manera que cada una
es simultneamente determinante y determinada, y, por otra
parte, el conjunto debe contener todas esas variables, ya que
la ausencia de algunas de ellas mutila el conjunto convirtin
dolo en algo distinto y, muy probablemente, carente de ope
ratividad. Pese a ese carcter indisoluble de la totalidad, para
los propsitos del anlisis es posible dividirla en tres grandes
conjuntos.
El primero est formado por un cmulo o enjambre de in
novaciones tecnolgicas que constituyen una estructura. En
esta conceptualizacin es muy importante distinguir entre
invento e innovacin tecnolgica. El primero supone el surgi
miento de una mercanca o servicio nuevos o bien de una for
ma novedosa de producir bienes ya conocidos, mientras la
segunda implica la difusin, a travs de la estructura produc
tiva, de un invento en una escala lo suficientemente grande
como para alterar la funcin de produccin respectiva. Por
otra parte, este cmulo de innovaciones no es un simple con-:
junto de elementos yuxtapuestos, sino que, al igual que las
componentes de los otros dos conjuntos, constituyen una es
tructura y, en consecuencia, los nexos que los vinculan tienen
tanta importancia terica y prctica como los elementos
mismos.
El segundo est integrado por un conjunto de profundas
transformaciones sociales que tambin revisten un carcter
estructural y que deben tener lugar antes y durante la revolu

INTRODUCCIr-.

cin industrial en la sociedad destin


tecnologa, haciendo posible interna!:
que explica hechos como el de que In:
mera nacin de la historia que se ind
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la ciencia y la tecnologa que hace qu
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que se desintegra ante las presiones d
importante, revelando el carcter arca
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Por ltimo, el tercer conjunto est
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se industrializaron, sino prcticamer
mundo a medida que generaban eno
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nmica de las ms diversas sociedadt
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en otra forma, las revoluciones indust
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cialmente el sistema econmico mun
Desde una perspectiva distinta, la:
les han sido transformaciones de las
capital, de los procesos de organizac
vo, del papel del Estado frente a la s
por ltimo, de la base energtica. Pl
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nes en el capital, el trabajo, el Estadc
Este paradigma ha determinado el
zado en el presente estudio. Los tres
dican a establecer las caracterstica~
luciones, examinando cada uno de 1
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que las integran: la estructura de in
los cambios sociales que las precede]
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modelo resultante se basa en el exarr.
cin Industrial.
Los siguientes tres captulos tien

NTRODUCCIN

ldoras tanto de la base tecnolgica que


ema institucional que la regula.
is propuesto, en esta obra se exami
ltes de la Primera Revolucin Indus
a Tercera, que caracteriza el final del
~rminar la naturaleza de estos proce
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s es posible dividirla en tres grandes
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que constituyen una estructura. En
~s muy importante distinguir entre
lolgica. El primero supone el surgi
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e innovaciones no es un simple con
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:ia, los nexos que los vinculan tienen
~a y prctica como los elementos
ado por un conjunto de profundas
s que tambin revisten un carcter
~ner lugar antes y durante la revolu-

INTRODUCCIN

11

cin industrial en la sociedad destinada a asimilar la nueva


tecnologa, haciendo posible internalizarla. Esta nocin es la
que explica hechos como el de que Inglaterra haya sido la pri
mera nacin de la historia que se industrializ y que, en con
trapartida, existan otras que muestran una impermeabilidad a
la ciencia y la tecnologa que hace que la modernidad, de que
a menudo se vanaglorian, constituya un elemento superficial
que se desintegra ante las presiones de cualquier perturbacin
importante, revelando el carcter arcaico que constituye la rea
lidad hasta entonces oculta por su apariencia moderna~
Por ltimo, el tercer conjunto est constituido por la meta
morfosis del sistema econmico mundial. Las revoluciones
industriales no transformaron nicamente a las naciones que
se industrializaron, sino prcticamente a todos los pases del
mundo a medida que generaban enonnes fuerzas de oferta y
demanda que impactaron con mpetu ciclnico la base eco
nmica de las ms diversas sociedades, por remotas que stas
parecieran estar, modificando su estructura productiva. Dicho
en otra fonna, las revoluciones industriales fueron procesos de
alcance planetario, que en cada ocasin transformaron esen
cialmente el sistema econmico mundial.
Desde una perspectiva distinta, las revoluciones industria
les han sido transformaciones de las formas de existencia del
capital, de los procesos de organizacin del trabajo producti
vo, del papel del Estado frente a la sociedad y la economa y,
por ltimo, de la base energtica. Puede afirmarse que cada /
revolucin industrial est constituida, a su vez, por revolucio- i
nes en el capital, el trabajo, el Estado y la energa.
Este paradigma ha determinado el m~todo de trabajo utili
zado en el presente estudio. Los tres primeros captulos se de
dican a es tablecer las caractersticas generales de estas revo
luciones, examinando cada uno de los tres conjuntos en que
pueden considerarse divididos los innumerables componentes
que las integran: la estructura de innovaciones tecnolgicas,
los cambios sociales que las preceden y acompaan y la meta
morfosis del sistema econmico mundial que provocan. El
modelo resultante se basa en el examen de la Primera Revolu
cin Industrial.
Los siguientes tres captulos tienen una orientacin dife

.p

12

INTRODUCCIN

rente; en efecto, centran su atencin en las modalidades que


asumieron la organizacin del capital, los procesos del traba
jo productivo, el papel del Estado y el perfil de la base energ
tica durante la Segunda Revolucin Industrial. El propsito
del estudio es analizar el funcionamiento de las variables ci
tadas y, por otra parte, establecer con claridad las caracters
. ticas del mundo generado por esa Segunda Revolucin Indus
trial, que constituye la herencia que sta leg a la humanidad
y que, obviamente, tiene que ser el punto de partida para la
Tercera.
En el sptimo y ltimo captulo se examina el periodo de ex
traordinario auge que se extiende por dos decenios despus de
la segunda Guerra Mundial y que corresponde a la plenitud
de la Segunda Revolucin Industrial, cuando sta despliega
toda su potencialidad por haberse integrado la totalidad de
los elementos que la formaron. Posteriormente, se analiza la
crisis que da fin a la onda expansiva y abre una etapa depre
siva de larga duracin que se caracteriz por los problemas
mencionados y la cual corresponde al agotamiento de las po
tencialidades de los comporientes dinamizadores de esa Se
gunda Revolucin Industrial, para concluir que esta onda de
presiva terminar cuando el sistema econmico mundial entre
plenamente en la tercera de dichas revoluciones.
El estudio del proceso industrializador nos brinda una vi
sin panormica de lo que podemos calificar sin duda como
el hecho ms importante que se ha dado en el mundo en ms
de dos siglos: el surgimiento del polo desarrollado del plane
ta.Pero rebasando su simple descripcin, muestra la natura
leza de su esencia, analizando sus componentes y la dinmica
de stos y permitiendo entender las tremendas. fuerzas que
han conformado el sistema econmico mundial en la poca
contempornea.
MANUEL CAZADERO

1. LA REVOLUCIN I!'
COMO ESTRUCTURA DE]
TECNOLGIC
El cambio tecnolgic
portante del crecimic::
dinmicas, y las fuen
lo menos en gran me
nera que dista much
gena.

CUANDO se habla de la Revolucin ]


como nombre propio, se hace referen(
formacin, sin precedente en la his
que entre 1780 y 1850, en menos de tI
el aspecto de Inglaterra".2 Un homb
que hubiese sido trasladado al mund<
siglo XVIII, nos dice Carla M. Cipolla,
no tendra demasiada dificultad en a<
y moderacin de las transformacion
dad en esos casi dos milenios, continu
grandes y rpidos cambios ocurrido
ruptura se reflej claramente en el c
antes de la Revolucin Industrial pod
psitos prcticos las obras de los cie
Antigedad, mientras que despus d
por su inters histrico. El pasado er
no era nicamente pasado, sino que
I Nathan Rosenberg (Coord.), Economa de,
Eduardo L. Surez, FCE, Mxico, 1979, pp. 7-8.
2 Carlo M. Cipolla (Coord.), The FontaHa
voL 3, The Industrial RevolutioH, FontanalColli
3Ibid., pp. 8-9, apud C. H. Waddington, The

p.s.
13

INTRODUCCIN
1 SU atencin en las modalidades que
in del capital, los' procesos del traba
el Estado y el perfil de la base energ
l Revolucin Industrial. El propsito
~l funcionamiento de las variables ci
establecer con claridad las caracters
lo por esa Segunda Revolucin Indus
lerencia que sta leg a la humanidad
e que ser el punto de partida para la

1. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

COMO ESTRUCTURA DE INNOVACIONES

TECNOLGICAS

El cambio tecnolgico es un determinante im


portante del crecimiento de las economas ms
dinmicas, y las fuerzas que lo modelan son, por
lo menos en gran medida, econmicas, de ma
nera que dista mucho de ser una variable ex

captulo se examina el periodo de ex


extiende por dos decenios despus de
dial y que corresponde a la plenitud
n Industrial, cuando sta despliega
'or haberse integrado la totalidad de
maron. Posteriormente, se analiza la
::la expansiva y abre una etapa depre
lue se caracteriz por los problemas
orresponde al agotamiento de las po
nponentes dinamizadores de esa Se
trial, para concluir que esta onda de
::> el sistema econmico mundial entre
: de dichas revoluciones.
) industrializador nos brinda una vi
lue podemos calificar sin duda como
~ que se ha dado en el mundo en ms
ento del polo desarrollado del plane
mple descripcin, muestra la natura
~ando sus cornponentes y la dinmica
entender las tremendas fuerzas que
:ma econmico mundial en la poca
1

gena.
NATHAN ROSENBERGl

CUANDO se habla de la Revolucin Industrial en singular y


como nombre propio, se hace referencia "a la gigantesca trans
formacin, sin precedente en la historia de la humanidad,
que entre 1780 y 1850. en menos de tres generaciones,. cam~i
el aspecto de Inglaterra".2 Un hombre de la Roma Impenal
que hubiese sido trasladado al mundo ingls de principios del
siglo XviII, nos dice Carla M. Cipolla, autor de la cita ante~or,
no tendra demasiada dificultad en adaptarse dada la lentItud
y moderacin de las transformaciones sufridas por la socie
dad en esos casi dos milenios. continuidad que fue rota por los
grandes y rpidos cambios ocurridos a partir de 1780. Esa
ruptura se reflej claramente en el campo del conocimiento:
antes de la Revolucin Industrial podan consultarse con pro
psitos prcticos las obras de los cientficos y tcnicos de la
Antigedad, mientras que despus de ella slo se estu~iar~n
por su inters histrico. El pasado en 1850, conduye CIpolla,
no era nicamente pasado, sino que estaba muerto. 3 Dicho en

MANUEL CAZADERO

.'

I Nathan Rosenberg (Coord.), Economa del cambio tecnolgico, Trad. de


Eduardo L. Surez, FCE, Mxico, 1979, pp. 78.
.
2 Cado M. Cipolla (Coord.), The E:ontana Economic History 01 Europe,
vol. 3 The Industrial Revolutioll, FontanalCollins, Glasgow, 1973, p. 7.
J Ibid.. pp. 8-9, apud C. H. Waddington, The Ethical Animal, Chicago, 1960,
p.5.

13

..

14

INNOVACIONES TECNO:

INNOVACIONES TECNOLGICAS

otra forma, durante esas dcadas en Inglaterra se abri un


abismo insalvable entre un mundo que se desvaneci para
siempre y el mundo contemporneo.
La Revolucin Industrial, el fenmeno que abri ese insal
vable abismo, se compone- de tres partes, que si bien se dan
unidas indisolublemente en un proceso nico y en donde cada
una de ellas es condicin indispensable para la existencia de
las otras, con fines analticos es posible diferenciarlas. La pri
mera parte est constituida por un conjunto de innovaciones
tecnolgicas de gran importancia que generan productos o
servicios nuevos, almismo tiempo que transforman los pro
cesos productivos incrementando en forma sin precedente la
capacidad de produccin. La segunda parte consta de una
serie de transformaciones muy profundas que experimentan
las sociedades que se industrializan y que modifican esencial
mente su relacin con el entorno natural que habitan, su sis
tema econmico, su estructura social, sus instituciones polti
cas y su ideologa tanto en el nivel consciente y racional como
en el del inconsciente. El resultado final es el surgimiento de
un mundo que se revela como nuevo en todos los niveles de la
actividad social de los hombres y separado por esa brecha
insalvable del que exista antes de la Revolucin Industrial.
Se trat de un proceso irreversible que se produjo primero en
Inglaterra y que despus se hizo extensivo a otros pases, entre
los que destacaron, en el curso del siglo XIX, Francia, Alema
nia y Estados Unidos. Y, por ltimo, la tercera parte est for
mada por la metamorfosis del sistema econmico mundial.
Este' tercer aspecto de la Revolucin Industrial es el que le
confiere a la concepcin que presentamos de ese gran proce
so histrico un significado un poco diferente al que se le asig
na en la abundante bibliografa existente sobre el tema. Las
razones para adoptar esta perspectiva se harn evidentes a lo
largo de todo el anlisis.
La Revolucin Industrial no fue un proceso que se limit a
Inglaterra o a los pases que se industrializaron siguiendo su
ejemplo, sino que se trat de un fenmeno de alcances plane
tarios que afect, en mayor o menor medida, prcticamente a
todas las naciones y sociedades del mundo. La nueva planta
industrial tena una capacidad productiva sin precedente que

demandaba un enorme y confiable ab


y amplios mercados capaces de al::
potenciada. Comenzando' por Inglatc
temporal excepcin de Estados. Unid
dustrializaron encontraban insuficie:
territorios para hacer frente a las nec
ron con gran urgencia en ambos rubr
una accin a escala mundial para res:
proceso industrializador les propon
sana para vencer las resistencias que:
expansin de su influencia. El' result
regiones que no se industrializaron
proporcin abrumadorarnente 'maYOl
ficie como de la poblacin del mund
ron grandes cambios. en sus relacioIJ
sus economas, sus formas de gobie
en general en todos los aspectos de
los transformaron. Podernos sintetiz;
que es incorrecto decir, como se ha,
la Revolucin' Industrial se dio en In
nmero de pases que se industrializ
ese proceso se dio en todo el planeta.
Una de las consecuencias de canee:
trial como un fenmeno planetario q
nmico mundial en su conjunto, es
ponde a su lmite es diferente a las
como base la transformacin de la e(
inglesas. Ya hemos tenido ocasin d
tas por Cipolla, y con ligeras difere
unas parecidas; as, T. S. Ashton pn
1830 como lmites del proceso. 4 Para
dedor de 1780 se mantiene como el
iniciacin, pero en cambio su trrni
la primera dcada del siglo xx, cuan
cialidades dinamizadoras del conju
nolgicas que formaron el ncleo de
agotado a nivel mundial.

s. Ashton, La Revolucin Industrial, Trae


Mxico, 1973, p. 9.

4T.
FCE,

INNOVACIONES TECNOLGICAS

,ClONES TECNOLGICAS

as dcadas en Inglaterra se abri un


~ un mundo que se desvaneci para
temporneo.
:rial, el-fenmeno que abri ese insal
)ne de tres partes, que si bien se dan
~ en un proceso nico y en donde cada
)n indispensable para la existencia de
ticos es posible diferenciarlas. La pri
lida por un conjunto de innovaciones
nportancia que generan productos o
;mo tiempo que transforman los pro
mentando en forma sin precedente la
Sn. La segunda parte consta de una.
les muy profundas que experimentan
:lustrializan y que modifican esencial
:l entorno natural que habitan, su sis
uctura social, sus instituciones polti
en el nivel consciente y racional como
~l resultado final es el surgimiento de
como nuevo en todos los nIveles de la
hombres y separado por esa brecha
a antes de la Revolucin Industrial.
rreversible que se produjo primero en
se hizo extensivo a otros pases, entre
:1 curso del siglo XIX, Francia, Alema
, por ltimo, la tercera parte est for
;is del sistema econmico mundial.
: la Revolucin Industrial es el que le
l que presentamos de ese gran proce
:io un poco dift:rente al que se le asig
liografia existente sobre el tema. Las
ta perspectiva se harn evidentes a lo
-ial no fue un proceso que se limit a
que se industrializaron siguiendo su
: de un fenmeno de alcances plane
yor o menor medida, prcticamente a
edades del mundo. La nueva planta
lcidad productiva sin precedente que

15

demandaba un enorme y confiable abasto de materias primas


y amplios mercados capaces de absorber esa produccin
potenciada. Comenzando por Inglaterra, y con la relativa y
temporal excepcin de Estados Unidos, los pases que se in
dustrializaron encontraban insuficiente la capacidad de sus
territorios para hacer frente a las necesidades que se plantea
ron con gran urgencia en ambos rubros, por lo que generaron
una accin a escala mundial para responder a ellas. El propio
proceso industrializador les proporcionaba la fuerza nece
saria para vencer las. resistencias que pudieran oponerse a la
expansin de su influencia. El resultado fue que los pases y
regiones que no se industrializaron, y que constituan una
proporcin abrumadoramente mayoritaria tanto de la super
ficie como de la poblacin del mundo, tambin experimenta
ron grandes cambios. en sus relaciones con la naturaleza, en
sus economas, sus formas de gobierno, sus mentalidades y
en general en todos los aspectos de la existencia social, que
los transformaron. Podemos sintetizar lo anterior afirmando
que es incorrecto decir, como se hace tradicionalmente, que
la Revolucin' Industrial se dio en Inglaterra o en el pequeo
nmero de pases que se industrializaron, ya que en realidad
ese proceso se dio en todo el planeta.
Una de las consecuencias de concebir la Revolucin lndus
trial como un fenmeno planetario que afect al sistema eco
nmico mundial en su conjunto, es que la fecha que corres
ponde a su lmite es diferente a las tradicionales que toman
como base la transformacin de la economa y de la sociedad
inglesas. Ya hemos tenido ocasin de ver las fechas propues
tas porCipolla, y con ligeras diferencias otros' autores fijan
unas parecidas; as, T. S. Ashton propone los aos de 1760 y
1830 como lmites del proceso. 4 Para nosotros el periodo alre
dedqr de 1780 se mantiene como el correspondiente para su
iniciacin, pero en cambio su trmino lo desplazamos hasta
la primera dcada del siglo xx, cuando las principales poten
cialidades dinamizadoras del conjunto de innovaciones tec
nolgicas que formaron el ncleo de esa Revolucin se haban
agotado a nivel mundial.
4T. S. Ashton, La Revolucin bldustrial, Trad. de Francisco Cuevas Cancino.
Mxico, 1973. p. 9.

FCE,

16

INNOVACIONES TECNOLGICAS

De acuerdo con la base terica de este estudio, no conside


ramos una revolucin industrial, sino tres. El proceso de in
dustrializacin delsisterna econmico mundial ha abarcado
dos revoluciones completas y actualmente comienza a pene
trar en una tercera, de manera que aquella a que se hace refe
rencia al mencionar la Revolucin Industrial se convierte en
la Primera Revolucin Industrial. sta fue seguida en el siglo
xx por una Segunda Revolucin Industrial, que, inicindose
aproximadamente con el siglo, mostr seales de agotamiento
en la dcada de los setenta y tuvo como ncleo una constela
cin de innovaciones tecnolgicas diferente a la de la ante
rior. Y, finalmente, tendramos la Tercera Revolucin Indus
trial, la que se halla actualmente en su fase inicial y tiene como
base un ncleo tecnolgico tambin diferenciado. Las dos l
timas son, an en mayor medida que la Primera, procesos de
alcance mundial que afectan la totalidad de nuestro planeta.
Antes de iniciar el examen del conjunto de innovaciones
tecnolgicas correspondiente a la Primera Revolucin Indus
trial (PRI), conviene asentar que si sta gener una sociedad
nueva separada por una brecha insalvable de la existente en
la poca preindustrial, la Segunda Revolucin Industrial, a su
vez, produjo otra sociedad que quedara separada de la que
haba generado la Primera por un abismo igualmente amplio
y profundo. Esto permite suponer que igual cosa deber ocu
rrir con la Tercera.
11

El progreso tcnico es uno de los factores ms importantes


del desarrollo econmico y, como ya se ha dicho, una serie de
innovaciones tecnolgicas "es la base de cada una de las revo
luciones industriales. En estas condiciones parecera lgico
que la ciencia econmica dedicara un gran esfuerzo para ana
lizar la interaccin entre el cambio tecnolgico y la economa
de una sociedad, pero no ha sido as. El estudio que la teora
econmica ha realizado de este tema medular ha sido real
mente escaso, aun cuando algunos de los cerebros ms bri
llantes que han cultivado la economa s lo han abordado; de
esta manera tenemos que David Ricardo, en su Principies of

iNNOVACIONES T~CNOL

Political Economy, publicado en 1821, .


homnima de 1848, Carlos Marx en El
tre 1867 y 1894, Joseph Schumpeter, el
nonzic Development, aparecida originaln
en su The Economics of Welfare, de 19:
buciones ms antiguas en este terren
han continuado los estudios, pero sin q
ca en su conjunto le haya otorgado la in
Esta importancia que atribuimos al pI
el desarrollo no significa que considere
factor autnomo que detennine la evo
nmica; por el contrario, el ncleo mi:
que utilizamos en este anlisis est COI
de que la ciencia y la tecnologa son V4
a una compleja matriz en la que exist<:
bIes de diverso carcter, ecolgico, ecor
ideolgico, etc., y que en ese conjunto la
tienen una serie de vnculos con el restl
multneamente en elementos determin
En el anlisis de la interrelacin entr
y tecnolgico y el desarrollo, el elemerit
distincin entre invento, por una parte,
tecnolgico, por la otra. Schumpeter
cuando afirma que la innovacin es pm
identificable como invencin, mientra~
invencin puede no producir efectos e<
tantes.7 Efectivamente, el invento es e
de intuicin creativa de la mente hun
nuevo, mientras que la innovacin o
un reordenamiento de los procesos 1
por cualquier causa y cuyo resultado
nmica pues genera un cambio en la ft
5 M. Blaugh, "Resea de la teora de las inr:
N. Rosenherg (Coord.), Economa del cambio
103 y 104.

6 Manuel Cazadero, Desarrollo, crisis e ideolog;


lismo, FCE, Mxico, 1986, passim.
7 Joseph A. Schumpeter, Business Cycles, A TI
tistical Analysis of the Capitalist Process, 2 ts., 1
p.84.

'ACIONES TECNOLGICAS

ase terica de este estudio, no conside


industrial, sino tres. El proceso de in
terna econmico mundial ha abarcado
lletas y actualmente comienza a pene
manera que aquella a que se hace refe
L Revolucin Industrial se convierte en
Industrial. sta fue seguida en el siglo
tevolucin Industrial, que, inicindose
el siglo, mostr seales de agotamiento
enta y tuvo como ncleo una constela
tecnolgicas diferente a la de la ante
ldramos la Tercera Revolucin Indus
ualmente en su fase inicial y tiene' como
,gicotambin diferenciado. Las dos l
or medida que la Primera, procesos de
fectan la totalidad de nuestro planeta.
~xamen del conjunto de innovaciones
.diente a la Primera Revolucin Indus
entar que si sta gener una sociedad
la brecha insalvable de la existente en
la Segunda Revolucin Industrial, a su
~dad que quedara separada de la que
lera por un abismo igualmente amplio
ite suponer que igual cosa deber ocu

II

uno de los factores ms importantes


:::0 y, como ya se ha dicho, una serie de
cas 'es la base de cada una de las r~vo
::n estas condiciones parecera lgico
::a dedicara un gran esfuerzo para ana
-e el cambio tecnolgico y la economa
10 ha sido as. El estudio que la teora
o de este tema medular ha sido real
ndo algunos de los cerebros ms bri
lo la economa s lo han abordado; de
lue David Ricardo, en su PrincipIes of

iNNOVACIONES TECNOLGICAS

17

Political Economy, publicado en 1821, J. S. MilI, en una obra


homnima de 1848, Carlos Marx en El capital, publicado en
tre 1867 y 1894, Joseph Schumpeter, en su The Theory of Eco
nomic Development, aparecida originalmente en 1911, Y Pigou
en su The Economics ofWelfare, de 1920, hicieron las contri
buciones ms antiguas en este terreno. S Posteriormente se
han continuado los estudios, pero sin que la ciencia econmi
ca en su conjunto le haya otorgado la importancia que merece.
Esta importancia que atribuimos al progreso tecnolgico en
el desarrollo no significa que consideremos que constituye un
factor autnomo que determine la evolucin de la base eco
nmica; por el contrario, el ncleo mismo del marco terico
que utilizamos en este anlisis est constituido por el axioma
de que la ciencia y la tecnologa son variables pertenecientes
a una compleja matriz en la que existen otras muchas varia
bles de diverso carcter, ecolgico, econmico, social, poltico,
ideolgico, etc., y que en ese conjunto la ciencia y la tecnologa
tienen una serie de vnculos con el resto que las convierten si
multneamente en elementos determinantes y determinados. 6
En el anlisis de la interrelacin entre el progreso cientfico
y tecnolgico y el desarrollo, el elemento ms importante es la
distincin entre invento, por una parte, e innovacin o cambio
tecnolgico, por la .otra. Schumpeter enfatiza la diferencia
cuando afirma que la innovacin es posible sin que exista algo
identificable como invencin, mientras que, por otra parte, la
invencin puede no producir efectos econmicamente impor
tantes.7 Efectivamente, el invento es el resultado de un acto
de intuicin creativa de la mente humana que produce algo
nuevo, mientras que la innovacin o cambio tecnolgico es
un reordenamiento de los p.r:0cesos. productivos provocado
por cualquier causa y cuyo resultado tiene importancia eco
nmica pues genera un cambio en la funcin de produccin.
s M. Blaugh, "Resea de la teora de las innovaciones de procesos", en
N. Rosenberg (Coord.), Economa del cambio tecnolgico, op. cit., pp. 79,
103 Y 104.
6 Manuel Cazadero, Desarrollo, crisis e ideologa en la formacin del capita
lismo, FCE, Mxico, 1986, passim.
7 Joseph A. Schumpeter, Business Cycles, A Theoretical, 1!istorical and Sta
tistical Analysis of the Capitalist Process, 2 ts., McGraw HI1l, Nueva York, I,
p.84.

18

INNOVACIONES TECNOl

INNOVACIONES TECNOLGICAS

Al llegar a este punto conviene aclarar que dicho cambio en


el proceso productivo es lo que Schumpeter llama innovacin,
cuando afinna que "simplemente definiremos la innovacin
como la creacin de una nueva funcin de produccin";8 por
otra parte, autores ms recientes como Solow o Rosenberg
prefieren utilizar las expresiones cambio tcnico o cambio
tecnolgico para designar el mismo fenmeno y, as, Solow
escribe: "Estoy empleando la frase cambio tcnico como una
expresin abreviada para referirme a cualquier clase de des
plazamiento de la funcin de produccin", mientras Rosenberg
dice que "el intento de cuantificacin de la contribucin del
cambio tecnolgico al crecimiento econmico empez con la
publicacin del ensayo de Solow en 1957".9 Por nuestra parte
utilizaremos las tres expresiones en forma indiferenciada a lo
largo de este trabajo, evitando introducimos en una discusin
acerca de los mritos que pueda tener el uso de cada una de
ellas.
Dentro del conjunto de innovaciones tecnolgicas que pro:
vocaron la PRI, tuvo un papel de primera importancia la m
quina de vapor, el examen de cuyo desarrollo arroja mucha
luz sobre la naturaleza de estos procesos y muy especialmente
sobre su carcter estructural. Efectivamente, Inglaterra, desde
finales del siglo XVII, sufra la primera fase de una crisis en su
relacin con el entorno natural: el progreso econmico que
precedi a la industrializacin consuma cantidades cada vez
mayores de madera como combustible y produjo una desfo
restacin que puso en peligro el futuro de las industrias del
vidrio, la metalurgia y la construccin naval. Para mediados
del siglo XVIII era preciso importar de los pases escandinavos
la madera necesaria para construir los mstiles de los barcos,
que eran la' fuente de su prosperidad y podero. En el campo
energtico, la solucin era emplear el carbn mineral para
sustituir la madera. 1O Pero este proceso sustitutivo presentaba
un nuevo reto, el de desarrollar una tecnologa que permitiera
8J. A. Schumpeter, Business..., op. cit., 1, pp. 87-88.

9 R. Solow, "El cambio tcnico y la funcin de produccin agregada", en

N. Rosenberg (Coord.), Economa... , op. cit., pp. 295 Y320.


10 Maurice Daumas (Coord.), Histoire gnrale des techniques, v. 3, L'expan
sion du machinisme, PUF, Pars. 1968, p. x.

bombear el agua de minas cada vez


las necesidades de los' mineros que e:
tos de COlTIwalllas que impulsaron a"
tar, en 1698, una mquina de vapor
minas. La extrema ineficiencia de este
que se desarrollaran esfuerzos para 1<
co y, en 1708, Thomas Newcomen ir
que se conoce como mquina de val
result prctica, por lo que su uso s
regiones. Como uno de los resultados
duccin carbonfera inglesa, que se h:
nes de toneladas anuales en 1700, se t
ta 4.5" millones en 1750. 11 ste es un
un invento se transforma en cambio ti
Pese a sus cualidades, la mquina d
ineficiente, y correspondi a James '"
superior. El estudio de la mquina de
Watt de que su gran defecto consista
del vapor se realizaba dentro del cilin(
ser enfriado. continuamente, El proce
tablemente la eficiencia en el uso de
de varios meses de reflexionar, Watt
mayo de 1765, la cual consisti en G
condensador externo en donde se licu
ahora, lejos de buscar enfriar el cilind
mantenerlo caliente. Despus de perfec
la hizo patentar en 1769, fecha nota
tecnologa. En los aos siguientes se
industrial de mquinas de vapor del n
comenzaron a desplazar a las de tipl
rioridad del modelo de Watt era tan g
que se organiz en 1780 para su fal
mquinas, sino que las instalaba gratl
sas de sus clientes, quienes se oblig::
equivalente a un tercio del valor del o
virtud de su mayor eficiencia; estas r
elevadas que muchos usuarios intenta
11

Vase el cuadro 1.1.

VACIONES TECNOLGICAS

INNOVACIONES TECNOLGICAS

19

,!
o conviene aclarar que dicho cambio en
bombear el agua de minas cada vez ms profundas. Fueron
es lo que Schumpeter llama !nnovacin,
las necesidades de los mineros que explotaban los yacimien
;implemente definiremos la innovacin
tos de Comwalllas que impulsaron a Thomas Savery a inven
ma nueva funcin de produccin";8 por
tar, en 1698, una mquina de vapor para el drenaje de las
s recientes como Solow o Rosenberg
minas. La extrema ineficiencia de esta primera mquina hizo
expresiones cambio tcnico o cambio
que se desarrollaran esfuerzos para lograr un progres tcni
[Tnar
el mismo fenmeno y, as, Solow
co y, en 1708, Thomas Newcomen invent un tipo diferente
:>
mdo la frase cambio tcnico como una
que se conoce como mquina de vapor atmosfrica, que ya
,ara referirme a cualquier clase de des
result prctica, por lo que su uso se difundi por diversas
in de produccin", mientras Rosenberg .
regiones. Como uno de los resultados de esa difusin, la pro
e cuantificacin de la contribucin del
duccin carbonfera inglesa, que se ha estimado en 2.5 millo
crecimiento econmico empez con la
nes de toneladas anuales en 1700, se haba incrementado has
) de Solow en 1957".9 Por nuestra parte
ta 4.5 millones en 1750. 11 ste es un buen ejemplo de cmo
{presiones en forma indiferenciada a lo
un invento se transforma en cambio tecnolgico.
vitando introducimos en una discusin
Pese a sus cualidades, la mquina de vapor atmosfrica era
que pueda tener el uso de cada una de
ineficiente, y correspondi a James Watt inventar un modelo
superior. El estudio de la mquina de Newcomen convenci a
de innovaciones tecnolgicas que pro
Watt de que su gran defecto consista en que la condensacin
1 papel de primera importancia la m
del vapor se realizaba dentro del cilindro motriz, el cual deba
lmen de cuyo desarrollo .arroja mucha
ser enfriado continuamente. El procedimiento disminua no
de estos procesos y muy especialmente
tablemente la eficiencia en el uso del combustible. Despus
ctural. Efectivamente, Inglaterra, desde
de varios meses de reflexionar, Watt encontr la solucin en
fra la primera fase de una crisis en su
mayo de 1765, la cual consisti en aadir a la mquina un
.0 natural: el progreso econmico que
condensador externo en donde se licuara el vapor. por lo que
lizacin consuma cantidades cada vez
ahora. lejos de buscar enfriar el cilindro motriz, se tratara de
Imo combustible y produjo una desfo
mantenerlo caliente. Despus de perfeccionar su creacin, Watt
peligro el futuro de las indus trias del
la hizo patentar el}. 1769, fecha notable en la historia de la
la construccin naval. Para mediados
tecnologa. En los aos siguientes se organiz la produccin
so importar de los pases escandinavos
industrial de mquinas de vapor del nuevo modelo, las cuales
lra construir los mstiles de los barcos,
comenzaron a desplazar a las de tipo atmosfrico. La supe
;u prosperidad y podero. En el campo
rioridad del modelo de Watt era tan grande, que la compaa
1 era emplear el carbn mineral para
que se organiz en 1780 para su fabricacin no venda las
ero este proceso sustitutivo presentaba
mquinas, sino que las instalaba gratuitamente en las empre
arrollar una tecnologa que permitiera
sas de sus clientes, q~ienes se obligaban a pagar una renta
equivalente a un tercio del valor del combustible ahorrado en
ss... ap. cit. 1; pp. 87-88.

virtud de su mayor eficiencia; estas rentas llegaron a ser tan


coico y la funcin de produccin agregada". en

elevadas que muchos usuarios intentaron vanamente comprar


oma... ap. cit. pp. 295 Y320.

.). Bistaire gnrale des techniques. v. 3, L'expan

(s. 1968, p. x.

.A..,~_ ..

11

Vase el cuadro 1.1.

20

INNOVACIONES TECNOI

INNOVACIONES TECNOLGICAS

1612 a Simon Sturtevant, en 1613 a Jol


Lord Dudley, quien debido a que era 1
metalrgicas pareca mejor equipado
lo cual tampoco lo logr. Su hijo, Dl
trabajos sin conseguir su objetivo. El
expidieron nuevas patentes y privileg
1656 a Copeley, en 1677 a Blavenstei
queda de una tecnologa cuya-existen(
gente para Inglaterra. Sin embargo, 1
afirmaciones de los supuestos invente
el avance tecnolgico perseguido. 1s A
como hemos visto, la industria ingle
crisis y representaba una barrera infr;
miento de la Revolucin Industrial.
A pesar de la larga historia de fraca:
grande que los esfuerzos continuara
1709, Abraham Darby produjo hierro
neral. El metal obtenido era de bajac
Darby era maestro fundidor y pudo (
fabricacin de pequeos objetos dond
no era muy importante, lo cual hiz<
permitindole continuar sus experim{
sa de Darby produjo cilindros para ]
Newcomen, que hasta ese momento
que incrementaba mucho su precio. 1
de los circuitos tecnolgicos de la PRl
permita fabricar a bajo costo las mc
das para la operacin de las minas
carbn demandado por la metalurg
roto.
Los esfuerzos para hacer avanzar
ron continuados por Abraham Darh
hierro fundido de mejor calidad que
en hierro foIjado, cosa que logr p;
pero el triunfo total se obtuvo cuande
en 1784 el proceso de pudelacin pi

los equipos ofreciendo grandes sumas de dinero. 12 La Prime


ra Revolucin Industrial haba encontrado as una de las pie
zas clave de la serie de innovaciones tecnolgicas que le ser
viran de ncleo.
El desarrollo de la metalurgia fue otro elemento indispen
sable en la conformacin de la PRl. Este avance est estrecha
mente vinculado y guarda muchos paralelismos con el de la
mquina de vapor, segn demuestra el anlisis de Lilley. En
efecto, la industria inglesa. del hierro sufri una larga deca
dencia que dur un siglo, compuesto por los dos tercios fina
les del XVII y el primero del XVIII, a medida que la produccin
iba siendo estrangulada por la escasez de madera combusti
ble que sufra el pas. El consumo de hierro, por el contrario,
se incrementaba impulsado por el crecimiento de la economa
inglesa y se hizo necesario importarlo de Suecia. l3
Esta relacin desfavorable entre el progreso econmico in
gls y el entorno natural, que se manifestaba en tKla creciente
y peligrosa desforestacin, fue sealada por Nef en 1932 y,
aun cuando matizada, su explicacin sigue siendo vlida. 14 El
gobierno ingls tom conciencia desde el siglo XVI de la ame
naza que implicaba para el futuro del pas la devastacin de
los bosques, y entre 1558 y 1588 tom medidas draconianas
para disminuir el consumo de madera, pero al mismo tiempo
tena presente que el desarrollo de Inglaterra dependa de en
contrar una respuesta satisfactoria a la contradiccin entre
las necesidades de la industria del hierro y la preservacin del
entorno natural. La solucin evidente al dilema era el uso
del carbn mineral, ya utilizado en los pr~cesos de forjado,
para la fusin del hierro. La tecnologa necesaria para lograr
esto, sin embargo, no exista. Los documentos hablan elocuen
temente de la larga lucha para lograr el avance tecnolgico
necesario: en 1550 se otorg una patente a un individuo lla
mado Wynston, y sta fue seguida por otras: en 1589 a Thomas
Proctor y William Petersen, en 1607 a Robert Chandell, en

l2 Mauri~e Daumas y Paul Gille, "La machine a vapeur", en M. Daumas


(Coord.), Lexpansion... , op. cit., pp. 39-43.
13 Samuel Lilley, "Technological Progress and the Industrial Revolution
1700-1.914", en C. M. Cipolla (Coord.), The lndustrial..., op. cit., p. 197.
14Ibld., apud J. U. Nef, The Rise ofthe British Coallndustry, 1932.

15 Bertrand Gille, "L'volution de la mtallu


L'expansion... , op. cit., pp. 590-591.
16S. Lilley, "Technological Progress ...", op. e

.k

ACIONES TECNOLGICAS

grandes sumas de dinero. 12 La Prime


al haba encontrado as una de las pie
~ innovaciones tecnolgicas que le ser
aetalurgia fue otro elemento indispen
n de laPRI. Este avance est estrecha
lrda muchos paralelismos con el de la
n demuestra el anlisis de Lilley. En
:lesa del hierro sufri una larga deca
10, compuesto por los dos tercios fina
) del XVIII, a medida que la produccin
a por la escasez de madera combusti
~l consumo de hierro, por el contrario,
;ado por el crecimiento de la economa
LriO importarlo de Suecia. l3
-rabIe entre el progreso econmico in
J, que se manifestaba en tH1a creciente
in, fue sealada por Nef en 1932 y,
;u explicacin sigue siendo vlida. 14 El
)nciencia desde el siglo XVI de la ame
:-a el futuro del pas la devastacin de
58 y 1588 tom medidas draconianas
lmo de madera, pero al mismo tiempo
:sarrollo de Inglaterra dependia de en
satisfactoria a la contradiccin entre
iustria del hierro y la preservacin del
lucin evidente al dilema era el uso
utilizado en los procesos de forjado,
). La tecnologa necesaria para lograr
ista. Los documentos hablan elocuen
ha para lograr el avance tecnolgico
torg una patente a un individuo lla
.e seguida por otras: en 1589 a Thomas
rsen, en 1607 a Robert Chandell, en
Gille, "La machine a vapeur", en M. Daumas

INNOVACIONES TECNOLGICAS

21

1612 a Simon Sturtevant, en 1613 a John Robinson y en 1622 a


Lord Dudley, quien debido a que era propietario de empresas
metalrgicas pareca mejor equipado para tener xito, pese a
lo cual tampoco lo logr. Su hi.jo, Dud Dudley, continu los
trabajos sin conseguir su objetivo. En los aos siguientes se
expidieron nuevas patentes y privilegios: en 1651 a Buck, en
1656 a Copeley, en 1677 a Blavenstein, etc., siempre en bs
queda de una tecnologa cuya existencia era cada vez ms ur
gente para Inglaterra. Sin embargo, pese a las patentes y las
afirmaciones de los supuestos inventores, no se logr obtener
el avance tecnolgico perseguido.l s Al iniciarse el siglo XVIII,
como hemos visto, la industria inglesa del hierro estaba en
crisis y representaba una barrera infranqueable para el surgi
miento de la Revolucin Industrial.
A pesar de la larga historja de fracasos, la necesidad era tan
grande que los esfuerzos continuaron hasta tener xito. En
1709, Abraham Darby produjo hierro fundido con carbn mi
neral. El metal obtenido era de baja 'calidad, pero por fortuna
Darby era maestro fundidor y pudo dedicar su producto a la
fabricacin de pequeos objtos donde la calidad del material
no era muy importante, lo cual hizo prosperar su empresa
permitindole continuar sus experimentos. En 1722 la empre
sa de Darby produjo cilindros para la mquina de vapor de
Newcomen, que hasta ese momento eran hechos de latn, lo
que incrementaba mucho su precio.l 6 Con ,esto se cerr uno
de los circuitos tecnolgicos de la PRI: la tecnologa de Darby
permita fabricar a bajo costo las mquinas de vapor requeri
das para la operacin de las minas que proporcionaban el
carbn demandado por la metalurgia. La barrera se haba
roto.
Los esfuerzos -para hacer avanzar la nueva tecnologa fue
ron continuados por Abraham Darby JI a fin de obtener un
hierro fundido de mejor calidad que permitiese su conversin
en hierro forjado, cosa que logr parcialmente hacia 1750,
pero el triunfo total se obtuvo cuando Henry Cort perfeccion
en 1784 el proceso de pudelacin para efectuar esa conver

t., pp. 39-43.

'gical Progress and the Industrial Revolution

e.oord.), The lndustrial..., op. cit., p. 197.

~lSe ofthe Britislz Coallndustry, 1932.

15 Bertrand Gille. "L'volution de la mtallurgie", en M. Daumas (Coord.),


L'expansion... , op. cit., pp. 590-591.
16 S. Ul1ey, "Technological Progress...
op. cit., pp. 199-200.
JI

22

INNOVACIONES TECNOLGICAS

INNOVACIONES TECNOL

sin. Mientras tanto, el hierro fundido aumentaba continua


mente de calidad y los diseadores lo empleaban cada vez
ms en todo tipo de piezas de maquinaria: ejes para molinos
de viento y de agua, engranes, etc. y, en 1779, Abraham Darby
III demostr sus nuevas posibilidades al construir elementos
estructurales de 70 pies de largo para el puente sobre el ro
Severn. Hacia 1790 el carbn mineral tena ya el dominio de
la industria del hierro inglesa. 17 La batalla por liberar la in
dustria metalrgica de su dependencia de la madera se haba
ganado, al mismo tiempo que se constitua una pieza clave
ms de la PRI, como lo demuestran las cifras de los cuadros
1.1 y 12, que hacen patente, por una parte, el crecimiento de
la produccin carbonfera lograda mediante el empleo, entre
otros elementos, de la mquina de vapor en las minas y que
elev la produccin desde 2.5 millones de toneladas en 1700
hasta 16 millones en 1829 y, por otra parte, el desarrollo de la
produccin de hierro, que creci de 18 mil toneladas en 1740
hasta 700 mil en 1830, como consecuencia del uso del carbn
mineral, lo que, a su vez, permita disponer del material em
pleado en la fabricacin del equipo, incluyendo las bombas,
que requeran las minas.
CUADRO

Ao

Produccin

1.1. Produccin de carbn mineral en Inglaterra,


1700-1829 (millones de t)
1700

1750

1800

1829

2.5

4.75

10

16

FUENTE: T. S. Ashton, La Revolucin Industrial, Trad. de Francisco Cuevas


Cancino, FCE, Mxico, 1973, p. 50.

El carcter estructural del conjunto de innovaciones tecno


lgicas se presenta, pues, con toda claridad. Conviene hacer
notar que, de 1740 hasta 1780, la tasa anual de incremento de
la produccin de hierro fue de 2% y a partir de ese ao y has
ta 1830 se elev hasta 6%, lo que se refleja en las cifras del
cuadro 1.2. Este notable avance en el desarrollo de la metalur
17

S. Lilley, "Technological Progress...", op. cit., pp. 200-202.

gia se atribuye a la innovacin derive


proceso de pudelacin por Henry Cor
que constituy un cambio tecnolgic
de la mquina de vapor deWatt. Toda
luego estimaciones que carecen de la ]
ticas actuales, pero resultan suficientt
raleza del proceso: .
CUADRO

Ao

Produccin

1.2. Produccin de hiero


1740-1830 (miles ti

1740

1760

1780

18

28

40

FUENTE: Singer (Coord.), A History of Technoi


Press, cit. en Lilley, "Technological...", op. cit., r

Un tercer elemento que vino a COffi]


de innovaciones fue el avance registra
en la fabricacin de mquinas herrami,
siglos, el uso de este equipo se haba d
y a mediados del siglo XVIII la mayo
maquinado de met~les, torneado,. perlo
etc., eran ya conocidos. Sin embargo,:
utilizado era todava muy limitada, pe
la produccin de pequeos objetos de
o instrumentos de precisin. Por otr
acero eran poco utilizados y el metal n
jos de maquinado era el latn. lB Este
de la tecnologa para maquinar grand,
sentaba otra barrera para la PR!. As
mquinas de vapor no se deba nica
decuado, sino tambin a la falta de pn
terminados los cilindros, que constitl
El avance industrial slo sera factibl(
quinas herramienta con capacidad pa
18 Andr Garanger, "Le machinisme industri
L'expansion... , op. cit., p. 102.

~CIONES TECNOLGICAS

23

INNOVACIONES TECNOLGICAS

[hierro fundido aumentaba continua


; diseadores lo empleaban cada vez
~zas demaquinara: ejes para molnos
~ranes, etc. y, en 1779, Abraham Darby
s posibldades al construir elementos
s de largo para el puente sobre el ro
:arbn mineral tena ya el dominio de
inglesa}7 La batalla porlberar la in
su dependencia de la madera se haba
lpO que se constitua una pieza clave
demuestran las cifras de los cuadros
ente, por una parte, el crecimiento de
~ra lograda mediante el empleo, entre
nquina de vapor en las minas y que
de 2.5 millones de. toneladas en 1700
29 y, por otra parte, el desarrollo de la
ue creci de 18 mil toneladas en 1740
;omo consecuencia del uso del carbn
z, pennita disponer del material em
n del equipo, incluyendo las bombas,

gia se atribuye a la innovacin derivada de la invencin del


proceso de pudelacin por Henry Cort en la dcada de 1780,
que constituy6 un cambio tecnolgco cualitativo similar al
de la mquina de vapor deWatt. Todas estas cifras son desde
luego estimaciones que carecen de la precisin de las estads
ticas actuales, pero resultan suficientes para indicar la natu
raleza del proceso.' .
CUADRO

Ao

Produccin

1800

1829

4.75

10

16

1740

1760

1780

1800

1820

1830

18

28

40

150

400

700

Singer (Coord.), A History of Technology, v. 4, Oxford University


Press, cit.en Lilley, "Technological...", op. cit., p. 201.

FUENTE:

Un tercer elemento que vino a complementar la estructura


de innovaciones fue el avance registrado, en la misma poca,
en la fabricacin de mquinas herramienta. Durante dos o tres
siglos, el uso de este equipo se haba difundido en los talleres,
y a mediados del siglo XVIII la mayora de los procesos de
maquinado de met41es, torneado, perforado, fresado, forjado,
etc., eran ya conocidos. Sin embargo, la capacidad del equipo
utilzado era todava muy limitada, por lo que se dedicaba a
la produccin de pequeos objetos de arte, piezas de relojera
o instrumentos de precisin. Por otra parte, el hierro y el
acero eran poco utilizados yel metal ms comn en los traba
jos de maquinado era el latn. l8 Este rezago en el desarrollo
de la tecnologa para maquinar grandes 'piezas de hierro pre
sentaba otra barrera para la PR!. As, la ineficiencia de las
mquinas de vapor no se deba nicamente a un diseo ina
decuado, sino tambin a la falta de precisin con que estaban
terminados los cilindros, que constituan su pieza principal.
El avance industrial slo sera factible si se dispona de m
quinas herramienta con capacidad para maquinar objetos de

n de carbn mineral en Inglaterra,


1829 (millones de t)
1750

1.2. Produccin de hierro en Inglaterra,

1740-1830 (miles de t)

'olucin Industrial, Trad. de Francisco Cuevas


.50.

1 del conjunto de innovaciones tecno


:s, con toda claridad. Conviene hacer
l 1780, la tasa anual de incremento de
fue de 2% y a partir de ese ao y has
'%, lo que se refleja en las cifras del
avance en el desarrollo de la metalur

18

Andr Garanger, "Le machinisme industrial", en M. Daumas (Coord.),

L'expansion... , op. cit., p. 102.

'rogress ...".op. cit., pp. 200-202.

,.......-... __

24

INNOVACIONES TECNOI

INNOVACIONES TECNOLGICAS

metales duros de grandes dimensiones y con un grado de pre


cisin satisfactorio.
.El progreso requerido se produjo. En 1775, John Wilkinson
perfeccion un procedimiento para el maquinado del interior
de superficies cilndricas de gran tamao por medio de una
mquina movida mediante el uso de energa hidrulica. Esto
era justamente lo que urga para la fabricacin de los cilin
dros utilizados por Watt, quien inmediatamente se dedic a
su fabricacin, de manera que en 1776 el socio de Watt, Boul
ton, escriba que "el seor Wilkinson nos ha torneado nume
rosos cilindros casi sin error; as, los de 50 pulgadas [1.25 m]
de dimetro interior, tienen una desviacin en toda su longi
tud que no rebasa el espesor de un cheln antiguo". Durante
los aos siguientes, Wilkinson fundi y torne todos los cilin
dros empleados en las mquinas de vapor construidos por la
empresa de Watt. Su equipo puede ser considerado la prime
ra mquina herramienta industrial, y con ella se abri una
nueva era que cambiara el mundo en unas cuantas decenas
de aos. 19 Otros inventores e industriales produjeron diversas
mquinas herramienta con la capacidad y precisin necesa
rias para la industria. Un eslabn ms de la cadena de inno
vaciones se haba integrado al conjunto. Tambin conviene
enfatizar, una vez ms, el carcter recproco de los nexos en
tre las innovaciones tecnolgicas: las nuevas mquinas he
rramienta permitieron el tetminado de las grandes piezas
de hierro, como los cilindros que requeran las mquinas de
vapor, y stas, a su vez, hicieron posible el movimiento de aqu
llas. De esta manera la serie de innovaciones se va integrando
como un conjunto cada vez ms complejo y eficaz.

'j
1

,
!

III

El conjunto de innovaciones descrito conforma la estructura


de la industria pesada sobre la que se levanta otra estructura co
rrespondiente a las industrias de bienes de consumo, entre las
que destacan los textiles. El desarrollo de la industria textil en
19 A.

el siglo XVIII presenta un complicado


combinan tcnicas muy aI)tiguas hen
tecnologias de punta, y lro> artesanas
jo domstico coexisten con los mod
fabriles. La fuerza laboral est compue
otro sector, por hombres y mujeres,
cantidades de nios. En esta industria
cos significan la riqueza paraalguno5
nente y el hambre para otros. 20
La industria textil siempre ha teme
ciados: el hilado, el tejido y la.colorac
cificidades propias en tecnologa y org
un examen atento para comprender 1
la PRIen esta actividad primordial. Al .
elaboracin del hilo se haca con tcn
te antiguas e ineficientes. Se emplea!
serva lo mismo para hilar la lana qu
heredado de la Edad Media, al cual se
Este estancamiento tecnolgico y la
convirtieron la produccin de hil en
de la industria textil, ya que tanto la
preparacin de la fibra, como la siguie
con rendimientos superiores. Se esti
rios de ocho a diez hiladores para pn
por el trabajo de un solo tejedor, y la 5
ms crtica ya que el hilo era produc
por mujeres que trabajaban en el tiern
otras actividades, principalmente las
nan que colaborar en el verano. El re
de hilo que pona una barrera al desan
textil. La necesidad de un avance te(
superar ese obstculo era tan apremiar
Encouragement of Arts, ManufactuTe~
un premio a quien inventara una mq
ter prctico de los caballeros que int
se refleja en la regla que establecieron
en caso de presentarse varios aspiraI
20 Maxine Berg, The Age of Ma~/ufactures, 17
dres, 1985. pp. 198-199 Y234.

Garanger. "Le machnisme....., op. cit., pp. 103-104.

Ji:..... '.

'ACIONES TECNOLGICAS

fes dimensiones y cOn un grado de pre


lo se produjo. En 177~, John Wilkinson
imientopara el maquinado del interior
;as de gran tamao por medio de una
ante el uso de energa hidrulica. Esto
urga para la fabricacin de los cilin
ltt, quien inmediatamente se dedic a
era que en 1776 el socio de Watt, Boul
:or Wilkinson nos ha torneado nume
error; as, los de 50 pulgadas [1.25 m]
ienen una desviacin en toda su longi
spesor de un cheln antiguo". Durante
lkinson fundi y torne todos los cilin
mquinas de vapor construidos por la
quipo puede ser considerado la prime
lta industrial, y con ella se abri. una
a el mundo en unas cuantas decenas
ores e industriales produjeron diversas
con la capacidad y precisin necesa
Un eslabn ms de la cadena de inno
grado al conjunto. Tambin conviene
. el carcter recproco de los nexos en
~cnolgicas: las nuevas mquinas he
l el terminado de las grandes piezas
indros .que requeran las mquinas de
flicieron posible el movimiento de aqu
serie de innovaciones se va integrando
. vez ms complejo y eficaz.

III

iones descrito conforma la estructura


.bre la que se levanta otra estructura co
Istrias de bienes de consumo, entre las
i. El desarrollo de la industria textil en
sme...",op. cit., pp. 103-104.

INNOVACIONES TECNOLGICAS

25

el siglo XVIII presenta un complicado panorama en el que se


combinan tcnicas muy antiguas heredadas del medievo con
tecnologas de punta, y las~ artesanas tradicionales del traba
jo domstico coexisten con los modernos establecimientos
fabriles. La fuerza laboral est compuesta, ms que en ningn
otro sector, por hombres y mujeres, lo mismo que grandes
cantidades de nios. En esta industria, los cambios tecnolgi
cos significan la riqueza para algunos yeldesempleo perma
nente y el hambre para otros. 20
La industria textil siempre ha tenido tres sectores diferen
ciados: el hilado, el tejido y la coloracin, cada uno con espe
cificidades propias en tecnologa y organizacin que requieren
un examen atento para comprender las transformaciones de
la PRI en esta actividad primordial. Al iniciarse el siglo XVIII, la
elaboracin del hilo se haca con tcnicas extraordinariamen
te antiguas e ineficientes. Se empleaba el huso sencillo, que
serva lo mismo para hilar la lana que el lino y que se haba
heredado de la Edad Media, al cual se haba aadido la rueca.
Este estancamiento tecnolgico y la ineficiencia resultante
convirtieron la produccin de hilo en el gran cuello de botella
de la industria textil, ya que tanto la etapa precedente de la
preparacin de la fibra, como la siguiente, del tejido, contaban
con rendimientos superiores. Se estimaba que eran necesa
rios de ocho a diez hiladores para producir el hilo requerido
por el trabajo de un solo tejedor, y la situacin se tornaba an
ms crtica ya que el hilo era producido casi exclusivamente
por mujeres que trabajaban en el tiempo que les dejaban libre
otras actividades, principalmente las agrcolas, en las que te
nan que colaborar en el verano. El resultado era una escasez
de hilo que pona una barrera al desarrollo de toda la ind!lstria
textil. La necesidad de un avance tecnolgico que viniera a
superar ese obstculo era tan apremiante, que la Society for the
Encouragement of Arts, Manufactures and Commerce ofreci
un premio a quien inventara una mquina hiladora. El carc
ter prctico de los caballeros que integraban esa institucin
se refleja en la regla que establecieron para atribuir el premio
en caso de presentarse varios aspirantes, que lo conceda al
20 Maxine Berg, The Age of Manufactures, 1700-1820, Fontana Press, Lan
dres, 1985, pp. 198-199 Y 234.

'1

26

INNOVACIONES TECNOLGICAS

equipo cuya simplicidad y bajo costo lo hicieran ms atrac


tiVO. 21
La solucin al problema la ofreci James Hargraves, quien
hacia 1764 construy su famosa spinning jenny, 22 por medio
de la cual una mujer poda hilar ocho hilos a la vez. Esta m
quina fue perfeccionada y se difundi rpidamente. El si
guiente progreso tecnolgico cualitativo fue el resultado del
esfuerzo de Richard Arkwright, quien patent su invento en
1769. La mquina de Arkwright tena dos ventajas sobre la
jenny: la primera, que el hilado se realizaba en un proceso con
tinuo, y la segunda, que el equipo fue mecanizado por medio
de la energa hidrulica, lo que le vali el nombre popular de
water frame con el que fue conocida. La suerte de los dos hom
bresy sus inventos fue muy distinta. Mientras que Hargraves
tuvo que enfrentar la furia de los trabajadores desempleados
por su invencin, as como litigios sobre su patente por parte
de sus competidores, quienes consiguieron anularla en 1770,
Arkwright se asoci en 1771 con Skutt, rico industrial con
quien instal una fbrica en un sitio alejado de los conflictos
sociales generados por la difusin de la nueva tecnologa. Ape
nas un ao ms tarde, la nueva empresa reportaba utilidades
que rebasaban las predicciones ms optimistas. La water frame
fue fabricada en serie y sirvi para establecer nuevas fbricas
y para reequipar las antiguas. Estas instalaciones produjeron
ganancias extraordinarias a los ricos industriales principal
mente en el ramo de los tejidos de algodn, pues los nuevos
equipos permitan a un nio producir lo que requera el tra
bajo de diez obreros adultos utilizando los procesos ante
riores. 23
Importantes como fueron estos avances, el hilo producido
adoleca de defectos. El de la jenny tena una torsin insatis
21 Walter Eudien y Jacques Payen, liLa filature des fibres textiles"; en M.
Daumas (Coord.), L'expansion... , op. cit., pp. 649-650.
22 En esta descripcin he seguido el ejemplo de Eudien y Payen deconser
var los nombres originales en ingls, ya que las traducciones son diciles y
confusas; as, por ejemplo, Francisco Cuevas Cancino, traductor del libro de
Ashton, informa que la mule de Crompton recibe en castellano los nombres
de hiladora intermitente o de selfatina (T. S. Ashton, l Revolucin. 00' op.
cit., p. 89).
23 W. Eudien y J. Payen, liLa filature ...", op. cit., pp. 651-653.

INNOVACIONES TECNOU

factoria, mientras que el de la water (ra:


do. Estas deficiencias alentaron a Sam
en 1774 trabajos para obtener una m<
El resultado de sus esfuerzos fue la mI
nombre indica era un equipo hbrido I
de gran finura y homogeneidad. La ir
no fue patentada ni su autor pudo sac
parecer por la mala fe de quienes hab<:
El uso de este equipo cada vez ms]
nizado Se difundi produciendo una ;
excelente calidad y bajo precio. En 1i
mentaba de agua las instalaciones de 1
fue destruida en un acto de sabotaje q
otro acontecimiento histrico: Arkwr:
equipara sus instalaciones con mqu
que una vez ms un eslabn de la estn
tecnolgicas se cerraba. 24 Despus de 1
z a emplear para mover las mule1enni
talar las fbricas dentro de las ciudac
fbricas urbanas fue muy rpido: en ]
Manchester y veinte aos despus, en J
cincuenta y dos. 2s La poca de la gran
grandes urbes se haba iniciado.
Todos estos avances hicieron que hae
desequilibrio en la fabricacin de hilo
do. Ahora exista un exceso del prime)
continuaban siendo manuales, no poe
do a los fabricantes de hilo a exportar
pases europeos, provocando en ellos L
que utilizaban los procesos ahora obso
el desempleo de sus trabajadores. La
equilibrio era la introduccin de un teL
plicara la productividad de esta rama
Durante las ltimas dcadas del siglo ~
primeros modelos mecnicos, diseade
Cartwright en 1785 y Austin en 1796, :
24

25

W. Eudien y J. Payen, liLa filature ...", op. cil.


T. So Ashton, La Revolucin..., op. cit., p. 90.

INNOVACIONES TECNOLGICAS

lCIONES TECNOLGICAS

27

factoria, mientras que el de la water frame era demasiado rgi


do. Estas deficiencias alentaron a Samuel Crompton a iniciar
en 1774 trabajos para obtener una mquina que las superara.
El resultado de sus esfuerzos fue la muLe jenny, que corno su
nombre indica era un equipo hbrido capaz de producir hilo
de gran finura y homogeneidad. La invencin de Crompton
no fue patentada ni su autor pudo sacar provecho de ella, al
parecer por la mala fe de quienes haban prometido apoyarlo.
El uso de este equipo cada vez ms perfeccionado y meca
nizado se difundi produciendo una abundancia de hilo de
excelente calidad y bajo precio. En 1777, la represa que ali
mentaba de agua las instalaciones de la fbrica de Cromptn
fue destruida en un acto de sabotaje que dio como resultado
otro acontecimiento histrico: Arkwright pidi a Wattque
equ.ipara sus instalaciones con mquinas de vapor, con lo
que una vez ms un eslabn de la estructura de innovaciones
tecnolgicas se cerraba. 24 Despus de 1790 el vapor se comen
z a emplear para mover las muLejennies, lo que pernliti ins
talar las fbricas dentro de las ciudades. El progreso de las
fbricas urbanas fue muy rpido: en 1782 slo haba dos en
Manchester y veinte aos despus, en 1802, su nmero era de
cincuenta y dOS. 25 La poca de la gran industria instalada en
grandes urbes se haba iniciado.
Todos estos avances hicieron que hacia 1780 se invirtiera el
desequilibrio en la fabricacin de hilo en relacin con el teji

do. Ahora exista un exceso del primero, que los telares, que

continuaban siendo manuales, no podan absorber, obligan

do a los fabricantes de hilo a exportar sus excedentes a otros


pases europeos, provocando en ellos la ruina de empresarios

que utilizaban los procesos ahora obsoletos de hilar, as como

el desempleo. de sus trabajadores. La solucin obvia al des

equilibrio era la introduccin de un telar mecnico que multi

plicara la productividad de esta rama de la industria textil.

Durante las ltimas dcadas del siglo XVIII se presentaron los

primeros modelos mecnicos, diseados por Barber en 1774,

Cartwright en 1785 y Austin en 1796, pero se trataba de equi

.d Y bajo costo lo hicieran ms atrac


roa la ofreci James Hargraves, quien
u famosa spinning jenny,22 por medio
,da hilar ocho hilos a la vez. Esta m
la yse difundi rpidamente. El si
lgico cualitativo fue el resultado del
'kwright, quien patent su invento en
\rkwright tena dos ventajas sobre la
hilado se realizaba en un proceso con
~ el equipo fue mecanizado por medio
l, lo que -le vali el nombre popular de
ue conocida. La suerte de los dos hom
muy distinta. Mientras que Hargraves
lna de los trabajadores desempleados
Imo litigios sobre su patente por parte
llienes consiguieron anularla en 1770,
l 1771 con Skutt, rico industrial con
;a en un sitio alejado de los conflictos
a difusin de la nueva tecnologa. Ape
a nueva empresa reportaba utilidades
:ciones ms optimistas. La water frame
sirvi para establecer nuevas fbricas
tiguas. Estas instalaciones produjeron
ias a los ricos industriales principal
.s tejidos de algodn, pues los nuevos
nio producir lo que requera el tra
tdultos utilizando los procesos ante
eron estos avances, el hilo producido
l de la jenny tena una torsin insatis
, Payen. "La filature des fibres textiles"; en M.

t. , op. cil., pp. 649-650.

,guido el ejemplo de Eudien y Payen de conser

1 ingls. ya que las traducciones son difciles y

ancisco Cuevas Cancino, traductor del libro de

de Crompton recibe en castellano los nombres

~ selfatina (T. S. Ashton. La Revolucin..., op.

24

. filature .. .". op. cit., pp. 651-653.

W. Eudien y J. Payen, "La filature ... ", op. cit., pp. 653655 .
S. Ashton, La Revolucin... , op. cit., p. 90.

25T.

. j

;\
I

'!
28

INNOVACIONES TECNOLGICAS

INNOVACIONES TECNOU

pos insatisfactorios para la produccin industrial, cuya defi


ciencia ms notoria era su construccin en madera, que los
haca demasiado dbiles para el trabajo pesado que se reque
ra. Slo en el siglo siguiente se lleg a disponer de telares
pesados y anchos como el de Collier y Magnan, producido en
Francia en 1823, el de Sharp y Roberts en Inglaterra, en 1830,
y el de Schonherr en Alemania, en 1845, los cuales estaban
construidos de hierro. Diversos problemas tcnicos difciles
de solucionar hicieron lenta su difusin, que slo tomarla im
pulso hacia 1860. Por otra parte, estas dificultades eran ms
severas en el caso de los tejidos de lana que en los de algodn,
por lo que en la manufactura de stos se difundi ms rpida
mente la nueva tecnologa. 26 Desde luego, los avances tcnicos
en la industria metalrgica, que ya hemos examinado, contri
buyeron a posibilitar el telar mecnico, base de la produccin
textil moderna, con lo que se estableci un nuevo vnculo es
tructural entre las innovaciones tecnolgicas.
El tercer elemento en la fabricacin de textiles, la coloracin,
exigi igualmente de un progreso tecnolgico importante. Una
etapa crucial en este proceso era el llamado souring, consis
tente en remojar el tejido por unas 48 horas en un cido sua
ve, usualmente suero de leche (buttennilk), e incluso ya desde
antes de que ocurriera el progreso reseado en el hilado, la
escasez de. esta materia prima formaba una barrera para el
incremento de la produccin. El primer avance importante
en este campo fue el uso del cido sulfrico para realizar el
proceso. Ahora bien, al igual que con otras tecnologas y ma
teriales utilizados en la PRI, el cido sulfrico era conocido
desde la Edad Media, pero su lenta elaboracin -quemando
azufre mezclado con salitre en los frascos de los boticarios y
condensando el producto en agua-, generaba cantidades muy
pequeas, totalmente insuficientes para responder a la deman
da industrial. El primer progreso para remediar esta penuria
fue logrado por Joshua Ward en 1736 mediante el empleo de
grandes globos de vidrio de unos 40 galones de capacidad
para sustituir los frascos, lo que produjo un incremento en la
oferta y un consecuente descenso vertiginoso del precio del
26 Jacques Payen y Jean Pilisi, "Le tissage et l'appret mcanique", en M.
Daumas (Coord.), L'expansion..., op. cit., pp. 669 Y 672-674.

i
- ~

I1

producto, de 30 chelines por libra a n


bargo, el uso de estos frascos de vidr
presentaba todava un lmite importar
en escala industrial del cido sulfric

rebasada por el doctor John Roebuck


diante el uso de recipientes de plomo. A

Garbett estableci una fbrica de cid(

cin en 1746 Y una segunda en Preste

1749, con lo que el precio volvi a ca


quedar en tres y medio peniques por
en poco ms de una dcada el costo d
la industria textil s~ redujo a una cen
original. 27
Importante como fue este progreso, r
que la parte principal del proceso de b
poniendo las telas al sol durante meses,
mente la produccin masiva. La soluci
ca francs C. L. Berthollet, director d
de teidos propiedad del Estado, quie
cloro para tal fin entre 1785 y 1786. Es
da a la Gran Bretaa por el profesor I
mencionado James Watt. En 1787-178~
ser utilizado por varias empresas tant
Inglaterra. El cloro, sin embargo, es Ul
fcil manejo, as que durante los a05
mentas continuaron tratando de enco
mientas, hasta que en 1798 y 1799 Cha
Macintosh inventaron un compuesto (
solucin final al problema. Estas inn<
de la qumica resultaron tan important
la industria textil como los avances en
ya hemos examinado. 28 Como puede
tria se desarroll con base en una estn
tecnolgicas que a su vez estaba vincl
similar que serva de armazn a la
resultados finales del establecimiento
tura fueron los vertiginosos avances el
I

27

28

S. Lilley, "Technological Progress... ", op. cit.


lbid., pp; 229-230.

rACIONES TECNOLGICAS

lra la producCin industrial, cuya defi


ra su construccin en madera, que los
.es para el trabajo pesado que se reque
iguiente se lleg a disponer de telares
oel de Collier y Magnan, producido en
Sharp y Roberts en Inglaterra, en 1830,
Alemania, en 1845, los cuales estaban
. Diversos problemas tcnicos difciles
lenta su difusin, que slo tomara im
otra parte, estas dificultades eran ms
IS tejidos de lana que en los de algodn, .
~actura de stos se difundi ms rpida
Iga. 26 Desde luego, los avances tcnicos
~gica, que ya hemos examinado, contri
1telar mecnico, base de la produccin
que se estableci un nuevo vnculo es
waciones tecnolgicas.
L la fabricacin de textiles, la coloracin,
1 progreso tecnolgico importante. Una
)roceso era el llamado souring, consis
do por unas 48 horas en un cido sua
le leche (buttennilk), e incluso ya desde
l el progreso reseado en el hilado, la
.a prima formaba una barrera para el
luccin. El primer avance importante
ISO del cido sulfrico para realizar el
1igual que con otras tecnologas y ma
a PRI, el cido sulfrico era conocido
Jera su lenta elaboracin -quemando
llitre en los frascos de los boticarios y
to en agua-, generaba cantidades muy
lsuficientes para responder a la deman
r progreso para remediar esta penuria
L Ward en 1736 mediante el empleo de
rio de unos 40 galones de capacidad
)s, lo que produjo un incremento en la
te descenso vertiginoso del precio del
ilisi, "Le tissage et l'appret mcanique", en M.
op. cit., pp. 669 Y 672-674.

'l ... ,

INNOVACIONES TECNOLGICAS

29

producto, de 30 chelines por libra a nicamente dos. Sin em


bargo, el uso de estos frascos de vidrio, dada su fragilidad,
presentaba todava un lmite importante para la produccin
en escala industrial del cido sulfrico. Esta limitacin fue
rebasada por el doctor John Roebuck, de Birmingham, me
diante el uso de recipientes de plomo. Asocindose con Samuel
Garbett estableci una fbrica de cido que inici su produc
cin en 1746 y una segunda en Prestonpans, en Escocia, en
1749, con lo que el precio volvi a caer verticalmente hasta
quedar en tres y medio peniques por libra. De esta manera,
en poco ms de una dcada el costo del cido sulfrico para
la industria textil s~ redujo a una centsima parte del valor
original. 27
Importante como fue este progreso, no result suficiente, ya
que la parte principal del proceso de blanqueado se haca ex
poniendo las telas al sol durante meses, lo que limitaba severa
mente la produccin masiva. La solucin la ofreci el qumi
co francs C. L. Berthollet, director de la industria francesa
de teidos propiedad del Estado, quien descubri el uso del
cloro para tal fin entre 1785 y 1786. Esta tcnica fue importa
da a la Gran Bretaa por el profesor Patrick Copland y el ya
mencionado James Watt. En 1787-1788 el proceso comenz a
ser utilizado por varias empresas tanto en Escocia como en
Inglaterra. El cloro, sin embargo, es un gas peligroso y de di
ficil manejo, as que durante los aos sigUientes los experi
mentos continuaron tratando de encontrar mejores procedi
mientos, hasta que en 1798 y 1799 Charles Tennant y Charles
Macintosh inventaron un compuesto de cloro que result la
solucin final al problema. Estas innovaciones en el campo
de la qumica resultaron tan importantes para el desarrollo de
la industria textil como los avances en el hilado y el tejido que
ya hemos examinado. 28 Como puede apreciarse, esta indus
tria se desarroll con base en una estructura de innovaciones
tecnolgicas que a su vez estaba vinculada a otra estructura
similar que serva de armazn a la industria pesada. Los
resultados finales del establecimiento de esta doble estruc
tura fueron los vertiginosos avances en la produccin de dis
S. Lilley, "Technological Progress...", op. cit., pp. 227-228.

28Ibid., pp. 229-230.

27

INNOVACIONES TECNOL

INNOVACIONES TECNOLGICAS

30

tintos tejidos, pero principalmente en los de algodn, contra


los cuales ningn pas del mundo poda ya competir.

de algodn, cuyo crecimiento -ms (


plosivo.

CUADRO 1:3. Evolucin de la industria textil inglesa de la lana

CUADRO lA. Evolucin de la industria t.


(periodos anuale:

Ao

1695

1741

1772

1779

1805

1820-4

Periodo
Consumo de lana
(millones de lbs.)
Valor agregado
(millones de f)
Valor blUtO final
de la produccin
(millones de f)

40.0

57.0

85.0

98.0

105.0

140.0

3.0

3.6

7.0

8.3

12.8

16.6

5.0

5.1

10.2

13.8

22.3

26.0

FUENTE: Maxine Berg, The Age of Manufactures, Fontana Press, Londres, 1985,
p. 32, apud P. Deane y W. A. Cole, British Economic Growtlz, 1688-1959, Cam
bridge, 1969, pp. 185, 187, 196, YC. Wilson y G. Parker, An Introduction to the
Sources ofEuropean Economic History 1500-1800, Londres, 1977, p. 124.

Como puede observarse en el cuadro 1.3, la produccin y el


valor de los textiles de lana crecen durante todo el periodo de
1695 a 1824; sin embargo, no lo hacen al mismo ritmo: el vo
lumen, a juzgar por el consumo de lana, crece constante pero
moderadamente durante los 130 aos contemplados en estas
estadsticas, ya que los insumas de lana se incrementaron de
40 millones de libras en 1695 hasta 140 hacia 1820, habin
dose multiplicado su peso por 3.5; el valor, por el contrario,
Se increment de 5 millones de libras esterlinas a 26 millones,
por lo que logr ms que quintuplicarse. Las innovaciones
tecnolgicas que caracterizan la PRI permitieron a la industria
textil inglesa de la lana, cuyos inicios databan de la Edad
Media,29 continuar su crecimiento, el cual se habra estanca
do vctima de las barreras que hemos analizado. Los textiles
de otros materiales, como seda, lino, etc., tambin gozaron de
dinmicos incrementos en el siglo XVIII. As, por ejemplo, las
importaciones de seda en bruto crecieron de 670 000 libras en
los aos de 1750 a 1759 hasta alcanzar 1181 000 libras en los
aos de 1790 a 1799. 30 La excepcin la constituyen los tejidos
29

M. Cazadero, Desarrollo, crisis... , op. cit., pp. 93-94.

1695

1740

1704

1749

1772
1774

2.06

4.2

Importaciof.les
de algodn
(millones
de libras)
1.14
Valor agregado
(millones de f)
Valor bruto
tenninal
(millones de f)

0.6

0.9

FUENTE: Maxine Berg, The Age of Manufactw


1985, p. 32, apud P. Deane y W. A. Cole, BriL
1959, Cambridge, 1969, pp. 185,187,196, Y C.
duction lO the Sources of European Economic
1977, p. 124.

La produccin de telas de algodn,


los primeros tres cuartos del siglo XVII
las importaciones de la materia prim:
bido, no se produce localmente, de m,
inglesa importaba 1.14 millones de lil
anualmente hacia 1700, para 1774 rt:
Este incremento es sin duda dinmic
paracin con lo que sucedi despus.
importaciones son de 41.8 millones, l(
mento de casi 1 000 por ciento en s
alcanzaron 141 millones hacia 1820, ]
camente en 20 aos se multiplicaron
mento que para la lana requiri, com<
30 M. Berg, The Age... , op. cit., pp. 31 Y 35, ap
tish Economic Growch, 1688-1959, Cambridge,

iticipalmenteen los de algo~n, contra


idefm:ndo poda ya competlr.

'1.dela industria textil inglesa de la lana

1741

1772

1779

1805

1820-4

I
I

3.6

5.1

85.0
7.0

10.2

98.0
8.3

13.8

105.0
12.8

22.3

CUADRO

Periodo

1.4. Evolucin de la industria textil inglesa del algodn


(periodos anuales)
1695

1740

/704

1749

1772
1774

1798
1800

1805
1807

1819
1821

140.0
16.6

26.0

:e of Manufactures. Fontana Press. Londres. 1985,


Coleo British Economic Growth. 1688-1959, Cam
~6. y C. Wilson y G. Parker. An lntroduction to the
tic History 1500-1800, Londres, 1977, p. 124.

lrse en el cuadro 1.3, la produccin y el


lana crecen durante todo el periodo de
rgo, no lo hacen al mismo ritmo: el vo
consumo de lana. crece constante pero
.te los 130 aos contemplados en estas
insumos de lana se incrementaron de
:n 1695 hasta 140 hacia 1820, habin
teSO por 3.5; el valor, por el contrario,
lones de libras esterlinas a 26 millones,
que quintuplicarse. Las innovaciones
:erizan la PRI permitieron a la industria
la, cuyos inicios databan de la Edad
:recimiento, el cual se habra estanca
:ras que hemos analizado. Los textiles
no seda, lino, etc., tambin gozaron de
en el siglo XVIII. As, por ejemplo, las
en bruto crecieron de 670000 libras en
} hasta alcanzar 1 181 000 libras en los
La excepcin la constituyen los tejidos
crisis... op. cit., pp. 93-94.

de algodn, cuyo crecimiento -ms que sostenido- fue ex


plosivo.

!
57.0

31

INNOVACIONES TECNOLGICAS

rACIONES TECNOLGICAS

Importaciones
de algodn
(millones
de libras)
1.14
Valor agregado
(millones de f)
Valor bruto
terminal
(millones de f)

H:

2.06

4.2

41.8

63.1

141.0

0.6

5.4

14.4

23.2

0.9

11.2

18.9

29.4

FUENTE: Maxine I3erg. The Age of Manufactures. Fontana Press. Londres,


1985. p. 32, apud P. Deane y W. A. Coleo British Economic Growlh, 1688
1959. Cambridge. 1969. pp. 185. 187, 196. YC. Wilsony G. Parker, An Intro
duction to the Sources of European Economic History 1500-1800, Londres,
1977, p. 124.

La produccin de telas de algodn vena creciendo durante


los primeros tres cuartos del siglo XVIII, tal como lo atestiguan
las importaciones de la materia prima que, como es bien sa
bido, no se produce localmente, de manera que si la industria
inglesa importaba 1.14 millones de libras de peso de algodn
anualmente hacia 1700, para 1774 requera de 4.2 millones.
Este incremento es sin duda dinmico, pero no admite com
paracin con lo que sucedi despus. Para fines del siglo las
importaciones son de 41.8 millones, lo que significa un incre
mento de casi 1000 por ciento en slo un cuarto de siglo, y
alcanzaron 141 millones hacia 1820, lo que significa que ni .
camente en 20 aos se multiplicaron tres y media veces, au
mento que para la lana requiri, corno hemos visto, 125 aos.
JO M. Berg, The Age.... op. cit., pp. 31 Y 35, apud P. Deane y W. A. Cole. Bri
tish Economic Growlh, 1688-1959. Cambridge, 1969, p. 51.

'1

32

INNOVACIONES TECNOLGICAS

Es, indudablemente, un proceso que puede llamarse explo


sin productiva, especialmente si se ubica en el contexto de la
poca, comparndolo con otros productos de la PRI. La pro
duccin de textiles de algodn, junto con la del hierro, fue
uno de sus elementos ms dinmicos.

IV

Inglaterra contaba, desde pocas anteriores a su industriali


zacin, con una poderosa palanca para su desarrollo econmi
co: facilidades naturales para el establecimiento de un sistema
de transporte eficiente. Se trata de una isla de dimensiones
moderadas y cuya forma recortada hace que ningn sitio est
muy distante del mar, a lo cual se agrega la existencia de ros
navegables. Con esta base ofrecida por la geografa, se esta
bleci un sistema de transportes fundamentado en la nave
gacin de cabotaje y fluvial que posibilit el crecimiento de la
economa inglesa hasta mediados del siglo XVIII. La industria
lizacin de la segunda mitad del siglo hizo que este sistema
resultara insuficiente, y fue necesario complementar los dones
geogrficos del pas con la construccin de una red de cana
les. El primer canal se excav en 1759 por rdenes del duque
de Bridgewater, para comunicar las minas de carbn de Wor
ley, de las que era propietario, con la ciudad industrial de
Manchester. A este canal, terminado en 1761, sigui la cons
truccin de otros impulsada por las demandas de los indus
triales deseosos de asegurarse transportes confiables y a bajo
precio, con lo que al terminar el siglo XVIII el pas contaba con
una red de canales que literalmente lo dotaba de una nueva
geografa. La industrializacin contaba, as, con un elemento
ms en su estructura. Sin embargo, dicho elemento pronto re
sult insuficiente. El desarrollo econmico impona demandas
cada vez mayores, y los canales tenan un lmite natural in
franqueable: la disponibilidad de agua. Por otra parte, los
canales tambin estaban limitados en su eficiencia. Los in
dustriales de Manchester, por ejemplo, se quejaban de que el
algodn trado de Amrica tardaba ms en ser transportado

INNOVACIONES TECNOLI

por canal desde Liverpool a sus fbrica


vesa del Atlntico}l Para romper esta b
ba con frenar la industrializacin, una \1
la tecnologa una respuesta. sta fue el
rrocarriles.

El primer ferrocarril, que fue el qw:


con Liverpool, inici sus operaciones e
cho histrico fue la culminacin de un
siglos- atrs. En efecto, los ferrocarriles
vaciones tecnolgicas, una de las cuales;
gua: poco despus del ao 1600 se insta
las minas carbonferas inglesas. De lo '
proporcionar a los carros tirados por c:
perficie de rodamiento que la proporcio:
Con el crecimiento industrial, la necesj
tanto dentro de las instalaciones como I=
y canales, por lo que, hacia 1820, hab
centenares de millas de vas. En estas ca
paso era obvio: sustituir la traccin ar
ms perfeccionada mquina de vapor.
proceso de mejoras tcnicas que, de aCl
tres hitos importantes: la locomotora Pe;
por Tevithick en 1804, que result dema
rieles de hierro colado que se usaban y
haca poco prctica; la Royal George, co
Hackworth en 1826, que todava necesil
y, por ltimo, la Rocket de Robert S
1829, que fue la primera con todas la~
ciales para operar a altas velocidades s
de ese momento se contaba con la base
y el ao siguiente, como hemos visto, :
ferroviario entre Manchester y Liverpoc
trado por fin el medio de transporte te]
pio; por un lado, responda a sus necesi<
basaba en la tecnologa desarrollada J
31

S. Lilley, "Technological Progress ...", op. cit.,

J2Ibid., p. 205.

JJ A. P. Usher, "Cambio tcnico y formacin dt

(Coord. ), Economa... , op. cit., p. 52.

INNOVACIONES TECNOLGICAS

rACIONES TECNOLGICAS

un proceso que puede llamarse explo


:ialmente si se ubica en el contexto de la
con otros productos de la PRI. La pro
~ algodn, junto con la del hierro, fue
ms dinmicos.

IV
~de pocas anteriores a su industriali
osa palanca para su desarrollo econmi"
es para el establecimiento de un sistema
e. Se trata de una isla de dimensiones
na recortada hace que ningri sitio est
a lo cual se agrega la existencia de ros
base ofrecida por la geografa, se esta
transportes fundamentado en la nave
iuvial que posibilit el crecimiento de la
a mediados del siglo XVIII. La industria
l mitad del siglo hizo que este sistema
y fue necesario complementar los dones
on la construccin de una red de cana
: excav en 1759 por rdenes del duque
;omunicar las minas de carbn de Wor
ropietario, con la ciudad industrial de
nal. terminado en 1761, sigui la cons
,u1sada por las demandas de los indus
:gurarse transportes confiables y a bajo
:rminar el siglo XVIU el pas contaba con
le literalmente lo dotaba de una nueva
llizacin contaba, as, con un elemento
Sin embargo, dicho elemento pronto re
esarrollo econmico impona demandas
os canales tenan un lmite natural in
nibilidad de agua. Por otra parte, los
Jan limitados en su eficiencia. Los in
ter, por ejemplo, se quejaban de que el
rica tardaba ms en ser transportado

.~

33

por canal desde Liverpool a sus fbricas que en la larga tra


vesa del Atlntico)l Para romper esta barrera, que amenaza
ba con fre:nar la industrializacin, una vez ms se demand a
la tecnologa una respuesta. sta fue el desarrollo de los fe
rrocarriles.
El primer ferrocarril. que fue el que vincul Manchester
con Liverpool. inici sus operaciones en 1830, pero este he
cho histrico fue la culminacin de un proceso que se inici
siglos atrs. En efecto, los ferrocarriles implican varias inno
vaciones tecnolgicas, una de las cuales, las vas, es m!lY anti
gua: poco despus del ao 1600 se instalaron las primeras en
las minas carbonferas inglesas. De lo que se trataba era de
proporcionar a los carros tirados por caballos una mejor su
perficie de rodamiento que la proporcionada por los caminos.
Con el crecimiento industrial, la necesidad de vas aument
tanto dentro de las instalaciones como para conectarlas a ros
y canales, por lo que, hacia 1820, haba distritos que tenan
centenares de millas de vas. En estas condiciones el siguiente
paso era obvio: sustituir la traccin animal por la cada vez
ms perfeccionada mquina de vapor. 32 Esto implicara un
proceso de mejoras tcnicas que, de acuerdo con Usher, tuvo
tres hitos importantes: la locomotora Pen-y-darran, construida
por Tevithick en 1804, que result demasiado pesada para los
rieles de hierro colado que se usaban y cuya poca presin la
haca poco prctica; la Royal George, construida por Timothy
Hackworth en 1826, que todava necesitaba muchas mejoras,
y, por ltimo, la Rocket de Robert Stephenson, hecha en
1829, que fue la primera con todas las caractersticas esen
ciales para operar a altas velocidad~s sobre rieles. 33 A partir
de ese momento se contaba con la base tecnolgica adecuada,
y el ao siguiente, como hemos visto, se iniciaba el servicio
ferroviario entre Manchester y Liverpool. La PRI haba encon
trado por fin el medio de transporte terrestre que le era pro
pio; por un lado, responda a sus necesidades y, por el otro, se
basaba en la tecnologa desarrollada por ella. En los aos
S. Lilley, "Technological Progress ..... , op. cit., p. 207.

[bid.. p. 205.

33 A. P. Usher, "Cambio tcnico y formacin de capital", en N. Rosenberg

(Coord. ), Economa... , op. cit., p. 52.


31

32

34

INNOVACIONES TECNOLGICAS

siguientes, la red ferroviaria inglesa creci para pasar de 834


millas en 18,40 a 15540 en 1870.34 El barco de vapor fue des
arrollado en la mism;l poca y comenz a utilizarse comer
cialmente incluso antes que la locomotora, pero, como veremos
despus, barreras econmicas impidieron que desplegara su
potendal hasta las ltimas dcadas del siglo XIX.
Una vez ms es preciso insistir en el carcter estructural del
conjunto de innovaciones tecnolgicas de la PRI a las que vino
a aadi.rse el ferrocarril. Sin el desarrollo previo de la meta
lurgia, las mquinas herramienta, la mquina de vapor, etc.,
ste no hubiera sido posible, pero l, a su vez, aseguraba un
transporte eficiente y barato sin el cual el proceso industria
lizador se habra frenado.
Podemos sintetizar lo visto afirmando que en el ncleo de
la Primera Revolucin Industrial existi un conjunto de inno
vaciones tecnolgicas que constituyeron una estructura cuyos
componentes no eran una simple reunin de elementos yux
tapuestos, sino que stos estaban esencialmente vinculados
entre s de manera que el funcionamiento de cada uno de ellos
es inexplicable sin considerar el todo del que forma parte, e
incluso. su existencia misma se debe a las necesidades del
conjunto. Este hecho fundamental que hemos tenido ocasin
de constatar tanto emprica como lgicamente es de una gran
importancia terica. En efecto, los especialistas en el estudio
de las innovaciones han verificado que stas no se distribuyen
uniformemente en el tiempo, como sera de esperarse en el
caso de que su dinmica estuviese regida por el azar. Ya
Schumpeter, en un trabajo de juventud publicado en 1912,
afirmaba que las innovaciones aparecan en forma discon
tinua y concentrndose en grupos o enjambres. Analistas
posteriores, como Mensch, -Hartman, Wheele. Kleinknecht y
otros, han realizado la misma observacin. Las explicaciones
que se han ofrecido para esta tendencia de las innovaciones a
concentrarse varian. pero lo importante es que el fenmeno
ha sido verificado, lo que nos permite avalar la tesis del ca
rcter estructural de dichas concentraciones en el curso de
este anlisis. Ms adelante volveremos a examinar el fenme
34

Vase el cuadro HU.

INNOVACIONES TECNOLC

no en forma ms amplia, ya que ahO!


otro aspecto fundamental de la Primer
trial: la vinculacin de la estructura (
otras estructuras para fortnar una tol:
compleja.

)VACIONES

INNOVACIONES TECNOLGICAS

TECNOLGICAS

roviari;l inglesa creci para pasar de 834


i.4Q en 1870. 34 El barco de vapor fue des
na poca y comenz a utilizarse comer
es que la locomotora, pero, como veremos
onmicas impidieron que desplegara su
[timas dcadas del siglo XIX.
:ciso insistir en el carcter estructural del
ones tecnolgicas de la PRI a las que vino
rril. Sin el desarrollo previo de la meta
herramienta, lq mquina de vapor, etc.,
posible, pero l, a su vez, aseguraba un
{ barato sin el cual el proceso industria
lado.
~ 10 visto afirmando que en el ncleo de
n Industrial existi un conjunto de inno
; que constituyeron una estluctura cuyos
1 una simple reunin de elementos yux
stos estaban esencialmente vinculados
le el funcionamiento de cada uno de ellos
msiderar el todo del que forma parte, e
I misma se debe las necesidades del
fundamental que hemos tenido ocasin
lprica como lgicamente es de una gran
En efecto. los especialistas en el estudio
an verificado que stas no se distribuyen
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mica estuviese regida por el azar. Ya
:rabajo de juventud publicado en 1912,
lOvaciones aparecan en forma discon
ose en grupos o enjambres. Analistas
ensch: Hartman. Wheele. KIeinknecht y
a misma observacin. Las explicaciones
,ara esta tendencia de las innovaciones a
pero lo importante es que el fenmeno
, que nos permite avalar la tesis del ca- .
dichas concentraciones en el curso de
~lante volveremos a examinar el fenme

35

no en forma ms amplia, ya que ahora debemos abordar


otro aspecto fundamental de la Primera Revolucin Indus
trial: la vinculacin de la estructura de innovaciones con
otras estructuras para formar una totalidad mayor y ms
compleja.

CAMBIO ESTRUCTURAL GI

II. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

COMO CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

LO nico seguro es que las explicaciones fciles


y tradicionales han sido desechadas. La tenden

cia general es, cada vez ms, la de considerar


la Revolucin Industrial como un fenmeno de
conjunto y un fenmeno lento, que implica en
consecuencia unos ongenes lejanos y profundos.
FERNAND BRAUDELl
".

EL SISTEMA de innovaciones tecnolgicas que caracterizan


una revolucin industrial, y cuyo carcter estructural hemos
ilustrado con el analisis del primero de estos fenmenos his
tricos, no constituye la totalidad de la estructura. El enjam
bre de innovaciones es tan slo una parte de un conjunto,
mucho ms amplio, formado por las relaciones de la sociedad
con el entorno natural, p'or la planta productiva creada para
generar los satisfactores necesarios, por el conjunto de clases,
sectores y fuerzas sociales, por las instituciones en que se ma
terializa el poder poltico y, por ltimo, por la ideologa que
prevalece en dicha sociedad tanto en el nivel consciente como
en el inconsciente. Algunos de estos conjuntos reciben ya en
el lenguaje ordinario el nombre de estructuras y, as, se habla
de estructura econmica o de estructura social, pero en reali
dad cada uno de ellos tiene un carcter estructural. Dicho en
otra forma, cada conjunto est constituido por una serie de
elementos vinculados entre s de manera que cualquier alte
racin en uno de ellos implica la generacin de una tendencia
a modificar los dems para mantener la congruencia-del todo
conservando su funcionalidad.
Fernand Braudel, La dinmica del capitalismo, Trad. de Rafael Tusn
Catayud, fCE, Mxico, 1986, p. 116.
I

36

,~

Pero, a su vez, cada una de estas es1


parte de una totalidad mayor que debe:
una estructura de estructuras y que, po
misma lgica, esto es, al modificarse el
ponentes se genera una tendencia hacia
todas las dems estructuras component
zar una nueva congruencia en la totalid:
De lo anterior se derivan' dos .canse,
importancia terica. La primera es que
totalidad es inteligible aislada del cor
tanto para las estructuras parciales que
como para los elementos individuale:
Dicho en forma concreta, el funciona
una sociedad no tiene sentido en s mi~
al integrarse con la dinmica poltica, s
elemento de la estructura econmica, (
tema financiero, slo es inteligible en
econOIna. La segunda consecuencia es
tos individuales como las estructuras I
tienen un carcter esencialmente dinr
mximo durante una revolucin indu~
nicamente un anlisis diacrnico lo V1
anlisis estructural, lejos de ser esttic(
do, o limitarse a contemplar el funci(
plazo, debe ser una visin de naturale:
trica que examine y evale los cambio
Desde que se inici el estudio de la P
del siglo XIX, las formas de entenderla
se agrupan en cuatro grandes categOI
tenemos la escuela que la entiende (
social que implic una transformaci
tenan lugar las transacciones econm
as como el surgimiento de mercados
los bienes de consumo como de los fac
Arnold Tovnbee, el primer autor ql
exclusiva~entea la PR!, es un buen re:
2 loe! Mokyr, "The Industrial Revolution and
en l. Mokyr (Coord.), The Economics of the 11
ABen & Unwin. Londres, 1985, pp. 3-4.

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

VOLUCIN INDUSTRIAL
lID ESTRUCTURAL GLOBAL
nico seguro es que las explicaciones fciles
adicionales han sido desechadas. La tenden
general es, cada vez ms, la de considerar
tevolucin Industrial como un fenmeno de
junto y un fenmeno lento, que implica en
secuencia unos orgenes lejanos y profundos.
FERNANO BRAUOELl

'aciones tecnolgicas que caracterizan


trial, y cuyo carcter estructural hemos
sis del primero de estos fenmenos his
la totalidad de la estructura. El enjam
es tan slo una parte de un conjunto,
)rmado por las relaciones de la sociedad
11, por la planta productiva creada para
'es necesarios, por el conjunto de clases,
:ales, por las instituciones en que se ma
tico y, por ltimo, por la ideologa que
;iedad tanto en el nivel consciente como
5Unos de estos conjuntos reciben ya en
:1 nombre de estructuras y, as, se habla
ica o de estructura social; pero en reali
tiene un carcter estructural. Dicho en
unto est constituido por una serie de
entre s de manera que cualquier alte
implica la generacin de una tendencia
para mantener la congruencia del todo
,nalidad.
'nmica del capitalismo, Trad. de Rafael Tusn
p.116.
36

37

Pero, a su vez, cada una de estas estructuras parciales es


parte de una totalidad mayor que debemos considerar como
una estructura de estructuras y que, por ser tal, obedece a la
misma lgica, esto es, al modificarse cualquiera de suscom
ponentes se genera una tendencia hacia la transformacin de
todas las de,ms estructuras componentes con el fin de alcan
zar una nueva congruencia en la totalidad.
De lo anterior se derivan' dos consecuencias de la mayor
importancia terica. La primera e's que ninguna porcin de la
totalidad es inteligible aislada del conjunto. Esto es vlido
tanto para las estructuras parciales que integran la totalidad,
como para los elementos individuales que las componen.
Dicho en forma concreta, el funcionamiento econmico de
una sociedad no tiene sentido en s mismo y slo lo adquiere
al integrarse con la dinmica poltica, social, etc. A su vez, un
elemento de la estructura econmica, como puede ser el sis
tema financiero, slo es inteligible en relacin con toda la
economa. La segunda consecuencia es que tanto los elemen
tos individuales como las estructuras parciales y la totalidad
tienen un carcter esencialmente dinmico que se acenta al
mximo durante una revolucin industrial y que, por tanto,
nicamente un anlisis diacrnico lo vuelve comprensible. El
anlisis estructural, lejos de ser esttico, como se ha pretendi
do, o limitarse a contemplar el funcionamiento en el corto
plazo, debe ser una visin de naturaleza eminentemente his
trica que examine y evale los cambios en el largo plazo.
Desde que se inici el estudio de la PRl en la "segunda mitad
del siglo XIX, las formas de entenderla que se han presentado
se agrupan en cuatro grandes categoras. 2 En primer lugar,
tenemos la escuela que la entiende como un gran cambio
social que implic una transformacin de la forma en que
tenan lugar las transacciones econmicas entre los hombres,
as como el surgimiento de mercados impersonales tanto de
los bienes de consumo como de los factores de la produccin;
Arnold Tovnbee, el primer autor que consagr una obra
exdusivam""ente a la PRl, es un buen representante de esta pos
2 loel Mokyr, "The Industrial Revolution and the New Econom.ic History",
en l. Mokyr (Coord.), The Economics of the Industrial RevolutLOn, George
Allen & Unwin, Londres, 1985, pp. 3-4.

38

CAMBIO ESTRUCTURAL G

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

tura. En segundo trmino tendramos una escuela cuya aten


cin se centra en la organizacin industrial, esto es, en la na
turaleza de los procesos de trabajo qOe con la PRI vienen a ser
dominados por el sistema fabril. Paul Mantoux,a quien nos
referiremos a continuacin, representa esta corriente. En ter
cer lugar aparece la escuela de anlisis macroeconmico,
cuyo examen privilegia el comportamiento de las grandes va
riables como el ingreso nacional, la tasa de formacin de ca
pital, esto es, el ritmo del proceso de acumulacin, etc., todo
ello en un elevado nivel de agregacin. Los exponentes de esta
corriente han trabajado bajo la influencia de la obra de Simon
Kuznets. Por ltimo, tenemos la escuela del cambio tecnol
gico. la cual examina la PRI enfatizando la importancia del
progreso tcnico, esto es, la aparicin de las invenciones y su
difusin. Uno de los autores ms importantes de esta escuela
es Landes.
Apartndonos de esas escuelas, la tesis central que anima
este trabajo es que todas ellas contienen verdades parciales, y
que el nico procedimiento vlido es su integracin en un
paradigma general que las comprenda a todas y est adems
enriquecido con otros elementos. Pero esta perspectiva que
pretendemos ofrecer no se deriva de un eclecticismo que re
sultara empobrecedor, sino asume que la dinmica de una
revolucin industrial slo es inteligible si se deriva de la tota
lidad social, pues sta es el verdadero agente de la gran trans
formacin. Es, en las palabras que ya hemos empleado, la
estructura de estructuras la que genera la fuerza transforma
dora que potencia en forma sin precedente la capacidad pro
ductiva de una sociedad, dando con ello nacimiento a una
realidad social totalmente nueva.
Una parte de suma importancia de la tesis que presentamos
sobre las revoluciones industriales es que tanto la primera de
ellas, que es la que hemos venido examinando hasta aqu,
como las dos subsecuentes, no son fenmenos circunscritos a
un Estado-nacin, sino procesos histricos de dimensiones
mundiales. En Inglaterra y despus en otros pases se cons
truyeron instalaciones industriales, pero stas no hubieran
podido funcionar sin un abastecimiento continuo y en gran
escala de materias primas, apertura de amplios mercados

para sus productos, etc., y para que est


rializaran en la proporcin necesaria ~
transformaciones en todo el mundo. Es
el que pretendemos sintetizar al afirn
Industrial no se dio en Inglaterra; sino t

II
~

!
I

Pero si de acuerdo con nuestra ptica


trial fue una transformaCin de dimel
que s se produjo en la Inglaterra del si!
industrializador que posteriormente se
o nmero de pases, principalmente 1
tados Unidos y Japn, que los convirti<'
do del sistema econmico mundial. E~
Inglaterra, que hizo que por primera v(
duccin de un pas quedara dominad.,
es lo que tradicionalmente se ha cono
Industrial, como lo atestigua el ttulo d(
toux: The Industrial Revolution in the j
Outline of the Beginnings of the Modern
gland. Este trabajo del investigador frar
dio sistemtico del gran fenmeno histl
que se convirtiera en un libro clsico, q
cido en 1905 sigue siendo til y contilll
rios idiomas.3 El trmino, por otra pal
zado desde la primera mitad del siglo;
de partida de nuestro anlisis.
En efecto, si la industrializacin ingl,
meno histrico sin paralelo, plantea II
de explicarlo. Dicho en otra forma, po
3 En este anlisis se ha utilizado la edicin ingl
rencias subsecuentes son a sta. Paul Mantoux,
the Eighteenth CentUlY: An Outline 01" the Begin.
System in England, prlogos de T. S. Ashton
Chicago University Press, Chicago, 1983.
4 El primer uso de la expresin "Revolucin.
economista francs Jerome Adolphe Blanqui e
politiqueo publicada en 1837.

L._..

no ESTRUCTURAL GLOBAL
.nino tendriamos una escuela cuya aten
organizacin industrial, esto es, en la na
;os de trabajo que con la PRI vienen a ser
tema fabril. Paul Mantoux, a quien nos
lacin, representa esta corriente. En terescuela de anlisis macroeconmico,
ia el comportamiento de las grandes va
so nacional, la tasa de fonnacinde ca
) del proceso de acumulacin, etc., todo
el de agregacin. Los exponentes de esta
io bajo la influencia de la obra de Simon
tenemos la escuela del cambio tecnol
1 la PRI enfatizando la importancia del
1 es, la aparicin de las invenciones y su
lutores ms importantes de esta escuela
sas escuelas, la tesis central que anima
:las ellas contienen verdades parciales, y
miento vlido es su integracin en un
te las comprenda a todas y est adems
s elementos. Pero esta perspectiva que
no se deriva de un eclecticismo que re
Ir, sino asume que la dinmica de una
slo es inteligible si se deriva de la tota
. es el verdadero agente de la gran trans
s palabras que ya hemos empleado, la
tras la que genera la fuerza transfonna
fonna sin precedente la capacidad pro
dad, dando con ello nacimiento a una
ente nueva.
importancia de la tesis que presentarnos
; industriales es que tanto la primera de
hemos venido examinando hasta aqu,
entes, no son fenmenos circunscritos a
[10 procesos histricos de dimensiones
~rra y despus en otros pases se cons
s industriales, pero stas no hubieran
un abastecimiento continuo y en gran
rimas, apertura de amplios mercados

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

39

para sus productos, etc., y para que estos elementos se mate


rializaran en la proporcin necesaria se requirieron grandes
transfonnaciones en todo el mundo. Es este proceso histrico
el que pretendernos sintetizar al afirmar que la Revolucin
Industrial no se dio en Inglaterra, sino en todo el planeta.

11

Pero si de acuerdo con nuestra ptica la Revolucin Indus- '


trial fue una transfonnacin de dimensiones planetarias, lo
que s se produjo en la Inglaterra del siglo XVIII fue un proceso
industrializador que posteriormente se extendi a un peque
o nmero de pases, principalmente Francia, Alemania, Es
tados Unidos y Japn, que los convirti en el polo desarrolla
do del sistema econmico mundial. Esa industrializacin de
Inglaterra, que hizo que por primera vez en la historia la pro
duccin de un pas quedara dominada por el sistema fabril,
es lo que tradicionalmente se ha conocido como Revolucin
Industrial, corno lo atestigua el ttulo del estudio de Paul Man
toux: The Industrial 'Revolution in the Eighteenth Century: An
Outline of the Beginnings of the Modern' Factory System in En
gland. Este trabajo del investigador francs fue el primer estu
dio sistemtico del gran fenmeno histrico, y su calidad hizo
que se convirtiera en un libro clsico, que pese a haber apare
cido en 1905 sigue siendo til y contina publicndose en va
rios idiomas. 3 El tnnino, por otra parte, haba sido ya utili
zado desde la primera mitad del siglo XIX. 4 ste ser el punto
de partida de nuestro anlisis.
En efecto, si la industrializacin inglesa constituye un fen
meno histrico sin paralelo, plantea lgicamente la necesidad
de explicarlo. Dicho en otra forma, por qu Inglaterra? En el
3 En este anlisis se ha utilizado la edicin inglesa de 1983. y todas las refe
rencias subsecuentes son a sta. Paul Mantoux. The Industrial Revolution in
the Eighteenth Century: AnOutllze of the Beginnings of the Modern Factory
System in England. prlogos de T. S. Ashton y John Kenneth Galbraith.
Chicago University Press, Chicago. 1983.
4 El primer uso de la expresin "Revolucin Industrial" fue hecho por el
economista francs Jerome Adolphe Blanqui en su Histoire de l'ecnnomie
politiqueo publicada en 1837.

40

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL G

captulo anterior hemos examinado cmo el ncleo del proce


so industrializador es un conjunto estructurado de innovacio
nes tecnolgicas derivadas de inventos que dieron lugar a
cambios en la funcin de produccin. Para que estas innova
ciones se materializaran era necesaria la existencia de ciertas
condiciones. Hacia mediados del siglo XVIII, antes de iniciarse
la PRI, Europa occidental era la regin econmicamente ms
dinmica del planeta y el centro del sistema econmico mun
dial desde su conformacin en el siglo XVI. Dentro de esta re
gin privilegiada, Inglaterra era una nacin unificada y dota
da de un vasto imperio. Espaa posea tambin un imperio
colonial, pero tanto ste como la metrpoli estaban integrados
por regiones empobrecidas por una decadencia secular que
apenas comenzaba. a superar; Alemania no exista como pas,
sino que era una simple expresin geogrfica, una regin in
tegrada por innumerables reinos y seoros, el ms fuerte de
los cuales, Prusia, apenas haba sido elevado a la categora
de reino unas dcadas atrs; Austria era un pas hbrido cons
tituido por muchas nacionalidades, con una parte dentro de
Alemania y otra fuera, con unas regiones en Europa occiden
tal y otras en la oriental; Portugal y su imperio semejaban a
Espaa pero en una escala reducida; Italia era como Alema
nia, otra expresin geogrfica integrada por un conjunto de
pequeos Estados soberanos, y Holanda era rica pero pequea
y estaba agotada por sus duras luchas para sobrevivir. Fran
cia era la nica potencia capaz de rivalizar con Inglaterra,
pero vctima de un gobierno autocrtico e inepto haba sido
derrotada repetidamente por los ingleses, especialmente en la
desastrosa Guerra de los Siete Aos, que condujo a la destruc
cin del primer Imperio francs. 5
Por otra parte, desarrollar una innovacin implica inver
siones, por lo que se requiere la preexistencia de riqueza. In
glaterra se convirti hacia 1760 en la nacin con mayor ingre
so per capita al rebasar a los Pases Bajos.6 A partir de ese
momento la economa inglesa er.a la mejor dotada del mundo
para realizar la formacin de capital. Esta potencialidad se

materializ en un incremento de la im
nos informa que la proporcin de la ir
el PIB, que era de 8% en el periodo 17<:
14% en el de 1791-1800, y tras un de:
1801 Y 1811 volvi a elevarse otra vez;
mantuvo por medio sigloJ Posteriorml
do dichas cifras calificndolas de eXCf
resultado del uso de deflactores inadecl
y las ha calculado en 5.7% en 1760 y 11
cluso si aceptamos estas cifras revisad
centaje de la produccin inglesa que
durante la PRI, lo cual explica la base el
tura de innovaciones. Como resultado
macin de capital la planta productiva
con rapidez, tanto cuantitativa como CI
demuestran las cifras de los cuadros TI.
CUADRO

n.1. Transformacin de la e
durante la

Mio

Ingreso per
capita (E)

1780
1860

11

3.93

28

10.80

Trabajadores
(millones)

PRI

Ca
(mi,

FUENTE: Donald McCloskey, "The Industrial Re


vey", en J. Mokyr (Coord.), The Economics o/
George Allen & Unwin, Londres, 1985,p. 73.

Como puede apreciarse, el capital im


millones de libras en 1780 al iniciarse
2770 millones un siglo ms tarde, por
tido por trabajador se increment de 1
periodo de casi un siglo, y esto pese a q
7 C. H. Feinstein, "Capital Formation in Great .
M. Postan (Coords.), Cambridge Economic His
1978. VII, p. 91.
8 Nicholas F. R. Crafts, "British Economic Grm
the Evidence", en ECOtlOmic History Review, XXX

SColin McEvedy, The Penguin Atlas o( Modern History (to 1815), Penguin
Books, Harmondsworth, 1972, pp. 62- 65.
6 lbid. , p. 88.
!

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

310 ESTRUCTURAL GLOBAL

examinado cmo el ncleo del proce


; un conjunto estructurado de innovacio
ivadas de inventos que dieron lugar "a
n de produccin. Para que estas innova
ran era necesaria la existencia de ciertas
lediados del siglo XVIII, antes de iniciarse
ntal era la regin econmicamente ms
y el centro del sistema econmico mun
[lacin en el siglo XVI. Dentro de esta re
laterra era una nacin unificada y dota
rio. Espaa posea tambin un imperio
;te como la metrpoli estaban integrados
'ecidas por una decadencia secular que
superar; Alemania no exista como pas,
pIe expresin geogrfica, una regin in
lbles reinos y seoros, el ms fuerte de
lenas haba sido elevado a la categora
, atrs; Austria era un pas hbrido cons
acionalidades, con una parte dentro de
l, con unas regiones en Europa occiden
Ital; Portugal y su imperio semejaban a
~scala reducida; Italia era como Alema
~ogrfica integrada por un conjunto de
,eranos, y Holanda era rica pero pequea
sus duras luchas para sobrevivir. Fran
:ocia capaz de rivalizar con Inglaterra,
::>bierno autocrtico e inepto haba sido
nte por los ingleses; especialmente en la
los Siete Aos, que condujo a la destruc
io francs. 5
arrollar una innovacin implica inver
requiere la preexistencia de riqueza. In
acia 1760 en la nacin con mayor ingre
;ar a los Pases Bajos. 6 A partir de ese
1 nglesa era la mejor dotada del mundo
acin de capital. Esta potencialidad se
lOS

'1guin Atlas of Modero History (to 1815), Penguin


'72, pp. 62- 65.

41

materializ en un incremento de la inversin, y as Feinstein


nos informa que la proporcin de la inversin bruta total en
el PIB, que era de 8% en el periodo 1761-1770, se elev hasta
14% en el de 1791-1800, y tras un descenso temporal entre
1801 y 1811 volvi a elevarse otra vez a 14%, nivel en que se
mantuvo por medio sigloJ Posteriormente, Crafts ha critica
do dichas cifras calificndolas de excesivamente altas como
resultado del uso de deflactores inadecuados para los precios,
y las ha calculado en 5.7% en 1760 y 11.7% en 1830.8 Pero in
cluso si aceptamos estas cifras revisadas tenemos que el por
centaje de la produccin inglesa que se invierte se duplic
durante la PR!, lo cual explica la base econmica de laestruc
tura de innovaciones. Como resultado de esa dinmica for
macin de capital la planta productiva inglesa se increment
con rapidez, tanto cuantitativa como cualitativamente, segn
demuestran las cifras de los cuadrosI!.l yl!.2.
CUADRO

Ao

1780
1860

n.1. Transformacin de la economa britanica


durante la PRI

Ingreso per
capita (E)

Trabajadores
(millones)

Capital total
(millones de E)

Capital por
trabajador

11

-3.93

670

170

28

10.80

2770

256

FUENTE: Donald McCloskey, "The Industrial Revolution 1780-1860: A Sur


vey" , en J. Mokyr (Coord.), The Economics of the Industrial Revolution,
George Allen & Unwin, Londres, 1985, p. 73.

Como puede apreciarse, el capital invertido, que era de 670


millones de libras en 1780 al iniciarse la PR!, se elev hasta
2 770 millones un siglo ms tarde, por lo que el capital inver
tido por trapajador se increment de 170 libras a 256 en ese
periodo de casi un siglo, y esto pese a que la poblacin econ
7 C. H. Feinstein. "Capital Formation in Great Britain", en P. Mathias y M.
M. Postan (Coords.), Cambridge Economic History of Europe, Cambridge,

1978, VII. p. 91.


8 Nicholas F. R. Crafts, "British Economic Growth, 1700-1831: A Review of
the Evidence", en ECOllOmic History Review, XXXVI, 2, mayo de 1983.

42

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

micamente activa britnica casi se triplic en esos ochenta


aos. Importante como fue esta acumulacin en trminos
cuantitativos, lo es an ms si consideramos el aspecto cuali
tativo. En l, una de las transformaciones de mayor impacto
proviene del hecho de que el centro de gravedad de la inver
sin se traslad del capital circulante al capital fijo. Esta
tesis, presentada por Hicks, Ranis y'Fei, ha sido comprobada
por los clculos de Feinstein, quien informa que el capital fijo
se increment de 30% de la riqueza nacional en 1760 hasta
alcanzar 50% en 1860, al mismo tiempo que la proporcin co
rrespondiente al capital circulante se mantena casi esttica
descendiendo ligeramente de 11 a 10% en esos cien aos. Po;
otra parte, el cociente entre el capital circulante y el capital
fijo, que era de 1.2 en 1760, descendi a 0.39 en 1830 y a slo
0.30 en 1860. 9 Estas cifras revelan el trnsito de un capitalis
mo mercantil con una base dominada por el trabajo artesanal
a uno industrial en el que la hegemona corresponde al sis
tema fabril. La poca de la gran industria haba llegado.
Otro aspecto de esta profunda transformacin es el surgi
miento de lo que ha sido llamado el sector moderno de la
economa. 10 La Revolucin Industrial implica que los sfctores
modernos alcancen una posicin rectora dentro de la estruc
tura productiva.
Puede observarse en el cuadro 11.2 que los seis primeros
sectores que constituyen la parte moderna de la economa
inglesa tienen un crecimiento anual de su productividad que
va de 0.9% para los tejidos de lana y la industria del hierro
hasta un notable 2.6% para los tejidos de algodn, que consti
tuyen, como vimos en el captulo anterior, el sector ms vi
goroso y dotado de un dinamismo verdaderamente especta
cular. Este crecimiento de la productividad de los sectores
modernos contrasta con el moderado desempeo de la agri
cultura y de otros sectores que configuran toda la parte tradi
cional de la estructura econmica y cuya productividad crece
a una tasa mxima de 0.65%, inferior a la de cualquiera de los
seis primeros renglones. Es muy significativo que estos seis

CAMBIO ESTRUCTURAL G
CUADRO

l
i

~r;
)

11.2. Incremento de product


en Inglaterra, 1780-1
Sector

Tasa

Algodn
Estambres
Lanas
Hierro

Canales y ferrocarriles

Navegacin de cabotaje y extranjera

Agricultura

Otros sectores

FUENTE: Donald McCloskey, "The Industrial... ",01

sectores sean aquellos en los que se c


ciones tecnolgicas, las cuales son el pr
tribuye a su dinamismo. Esto refuerza)
y Fei: todo hace suponer que el ms I
proceso de modernizacin no es la m
lacin de capital, sino las directrices al,
desarrolla sta.
La importancia que tienen las innova
concretas del proceso de formacin de
a sealar el papel esencial que en am
empresarios ingleses durante la PR!.
los inventores y los empresarios eran 1<:
que facilitaba la labor tanto de invenci<
sta en resultados prcticos; tal es el ca
quien fue el primero en lograr la fund(
bn mineral. Su calidad de.maestro fu]
perimentacin necesaria para tener xi
aplicacin al proceso productivo. Igual
cin son las sociedades formadas por
rios. Un buen ejemplo de stas es el .
Watt, cuyo xito se debi a la sociedad q
quien con su iniciativa, audacia y pers(
triunfo. I I

9C. H. Feinstein, "Capital Fonnation ...",op. cit.. p. 88.


Donald McCloskey, "The Industrial Revolution 1780-[860: A Survey", en
J. Mokyr (Coord.), The Economics..., op. cit., p. 62.
10

11

J...

M. Daumas y P. GiUe, "La machine..... , op.

cil

:10 ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

tnica casi se triplic en esos ochenta


no fue esta acumulacin en trminos
n ms si consideramos el aspecto cuali
.as transformaciones de mayor impacto
~ que el centro de gravedad de la inver
capital circulante al capital fijo. Esta
Hicks, Ranis y'Fei, ha sido comprobada
instein, quien informa que el capital fijo
o de la riqueza nacional en 1760 hasta
, al mismo tiempo que la proporcin co
tal crculante se mantena casi esttica,
ente de 11 a 10% en esos cien aos. Por
~entre el capital circulante y el capital
1760, descendi a 0.39 en 1830 y a slo
fras revelan el trnsito de un capitalis
base dominada por el trabajo artesanal
I que la hegemona corresponde al sis
de la gran industria haba llegado.
a profunda transformacin es el surgi
sido llamado el sector moderno de la
lcin Industrial implica que los sectores
[la posicin rectora dentro de la estruc

CUADRO

43

11.2. Incremento de productividad por sectores


en Inglaterra, 1780-1860
Sector

Tasa anual aproximada

Algodn
Estambres
Lanas
Hierro
Canales y ferrocaniles
Navegacin de cabotaje y extranjera
Agricultura
Otros sectores

2.6
1.8

0.9
0.9
1.3

2.3
0.45
0.65

FUENTE: Donald McCloskey, "The IndustriaL.", op. cit. p. 73.

sectores sean aquellos en los que se concentran las innova


ciones tecnolgicas, las cuales son el principal factor que con
tribuye a su dinamismo. Esto refuerza la tesis de Hicks, Ranis
y Fei: todo hace suponer que el ms importante factor eIi el
proceso de modernizacin no es la magnitud de la acumu
lacin de capital, sino las directrices a lo largo de las cuales se
desarrolla sta.
La importancia que tienen las innovaciones y las directrices
concretas del proceso de formacin de capitales nos conduce
a sealar el papel esencial que en ambas reas tuvieron los
empresarios ingleses durante la PRI. En algunas ocasiones
los inventores y los empresarios eran las mismas personas, lo
que facilitaba la labor tanto de invencin como la de traducir
sta en resultados prcticos; tal es el caso de Abraham Darby,
quien fue el primero en lograr la fundicin de hierro con car
bn mineral. Su calidad de mastro fundidor le facilit la ex
perimentacin necesaria para tener xito y posteriormente su
aplicacin al proceso productivo. Igualmente dignas de aten
cin son las sociedades formadas por inventores y empresa
rios. Un buen ejemplo de stas es el presentado por James
Watt. cuyo xito se debi a la sociedad que form con Boulton,
quien con su iniciativa, audacia y perseverancia garantiz su
triunfo. 11

n el cuadro 11.2 que los seis primeros


yen la parte moderna de la economa
miento anual de su productividad que
ejidos de lana y la industria del hierro
para los tejidos de algodn, que consti
1 el captulo anterior, el sector ms vi
n dinamismo verdaderamente especta
to de la. productividad de los sectores
on el moderado desempeo de la agri
ores que configuran toda la parte tradi
, econmica y cuya productividad crece
0.65%, inferior a la de cualquiera de los
es. Es muy significativo que estos seis
1 Fonnation ... ". op. cit. p. 88.

e Industrial Revolution 1780-l860: A Survey". en

omics... op. cit. p. 62.


.

11

...1""._

M. Daumas y P. Gille. "La machine... ". op. cit .. p. 53.

44

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL Gl

Los empresarios tuvieron gran importancia al canalizar la


inversin hacia los sectores modernos. En efecto, aun cuando
Inglaterra marchaba a la vanguardia en la organizacin de un
sistema de intermediacin financiera, este proceso todava no
llegaba a su madurez: los bancos rara vez otorgaban financia
miento a largo plazo, limitndose a operaciones de corto pla
zo para atender actividades corrientes, por lo que el financia
miento de la inversin dependa del ahorro interno de las
empresas y de prstamos otorgados por individuos general
mente vinculados con el prestatario por nexos personales.l 2
En estas condiciones, el empresario tena una importancia
estratgica en la acumulacin de capital. Las actividades de
los empresarios incluan el logro de acuerdos para obtener
mayores utilidades mediante la fijacin de precios elevados.
As por ejemplo, al desarrollarse la fundicin dd hierro con
carbn mineral, los Darby y los Wilkinson convinieron en los
precios que deberan cobrar por fabricar piezas para mqui
nas de vapor, y ya antes de 1777 los grandes herreros de la
regin central se reunan para acordar los precios de barras,
varillas y piezas fundidas. 13 La competencia perfecta nunca
ha sido muy perfecta, y tampoco lo fue durante la PR!.
Si los hombres de empresa pudieron realizar la labor de
movilizar la riqueza de la isla, convertir inventos en innova
ciones y construir la base econmica de la gran industria, fue
porque formaban parte integral de una sociedad que les daba
los medios de lograrlo. El empresario ingls no fue un lobo
solitario. Por el contrario, las empresas no eran generalmente
negocios individuales, sino consorcios en los cuales cada
miembro aportaba sus dones particulares, ya fueran su habi
lidad tcnica, su capital o su conocimiento del mercado. A su
vez, los socios de una compaa estaban en frecuente contac
to con los de otras sociedades a travs de mltiples institu
ciones, como la Iglesia, donde se reunan en los oficios, la
compaa de voluntarios donde eran oficiales o las juntas
locales que se establecan con diversos fines. 14 Lo importante

es que se trataba de hombres ~otados


mn y "hablaban el mismo idioma".
Lo examinado demuestra que en la SE
XVIII la sociedad inglesa tena una serie
la convertan en el agente apropiado p.
cin Industrial. Aun cuando otros pas,
esas cualidades, o no las tenan todas o
posean con igual grado de desarrollo.
cuestin inicial: por qu Inglaterra?
la evolucin histrica de la nacin inglE
Ya Paul Mantoux seala los orgenes
inglesa, que hace remontar al siglo XIV,
Eduardo III, cuando se establecieron a
en varias ciudades y aldeas, en las q
fuentes de trabajo y de riqueza. 15 Dura
ciones del Occidente europeo fueron '
muy profunda y terriblemente dolorosa
extraordinariamente creativa en el lar:
las primeras naciones capitalistas de l.
tura productiva de Inglaterra experime
nes inherentes del trnsito al capitalisl
inglesa tuvo profundas mutaciones a
iba penetrando en ella para reordenad:
gica de su propia racionalidad. La crisi
implic un proceso en que se advierte l.
lismo al desintegrarse las relaciones SI
seores a utilizar mano de obra que y.
servidumbre. 17 Esta afirmacin, vlida e
diversos pases de Europa occidental,
medida para Inglaterra. Al iniciarse 1
funcionaba dentro del esquema econ
dalismo, en el que los seores realizab.
ta de sus dominios, pero ya en el segur
comenzaron a rentar a corto plazo pa
P. Mantoux, The lndustrial..., op. cit., pp. 47
M. Cazadero, Desarrollo, crisis... , op. cit., cal
17 Ruggiero Romano y Alberto Tenenti, Los fU1
no, Edad Media Tarda, Reforma, Renacimientl
Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 20.
15

16

J. Mokyr, "The Industrial Revolution ..... , op. cit., pp. 35-36.

T. S. Ashton, La Revolucin... , op. cit., p. 154.

14 bid., pp. 151-152.

12
13

1 _

110 ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

45

Vieron gran importancia al canalizar la


.:tores modernos. En efecto, aun cuando
1 la vanguardia en la organizacin de un
lcin financiera, este proceso todava no
los bancos rara vez otorgaban financia
limitndose a operaciones de corto pla
dades corrientes, por lo que el financia
ln dependa del ahorro interno de las
mos otorgados por individuos general
1 el prestatario por nexos personales. 12
, el empresario tena una importancia
nulacin de capital. Las actividades de
lan el logro de acuerdos para obtener
.ediante la fijacin de precios elevados.
~sarrollarse la fundicin del hierro con
arby y los Wilkinson convinieron en los
cobrar por fabricar piezas para mqui
ltes de 1777 los grandes herreros de la
lan para acordar los precios de barras,
idas. 13 La competencia perfecta nunca
y tampoco lo fue durante la PR!.
empresa pudieron realizar la labor de
le la isla, convertir inventos en innova
,ase econmica de la gran industria, fue
e integral de una sociedad que les daba
). El empresario ingls no fue un lobo
fio, las empresas no eran generalmente
, sino consorcios en los cuales cada
; dones particulares, ya fueran su habi
al o su conocimiento del mercado. A su
compaa estaban en frecuente contac
tciedades a travs de mltiples institu
a, donde se reunan en los oficios, la
rios donde eran oficiales o las juntas
an con diversos fines. 14 Lo importante

es que se trataba de hombres dotados de una ideologa co


mn y "hablaban el mjsmo idioma".
Lo examinado demuestra que en la segunda mitad del siglo
XVIII la sociedad inglesa tena una serie de caractersticas que
la convertan en el agente apropiado para generar la Revolu
cin IndustriaL Aun cuando otros pases posean algunas de
esas cualidades, o no las tenan todas o, por lo menos, no las
posean con igual grado de desarrollo. Esto nos conduce a la
cuestin inicial: por qu Inglaterra? La respuesta est en
la evolucin histrica de la nacin inglesa.
Ya Paul Mantoux seala los orgenes lejanos de la industria
inglesa, que hace remontar al siglo XIV, durante el reinado de
Eduardo ID, cuando se establecieron actividades industriales
en varias ciudades y aldeas, en las que se convirtieron en
fuentes de trabajo y de riqueza. IS Durante el siglo XIV las na
ciones del Occidente europeo fueron vctimas de una crisis
muy profunda y terriblemente dolorosa en su momento, pero
extraordinariamente creativa en el largo plazo, pues gener
las primeras naciones capitalistas de la historia. 16 La estruc
tura productiva de Inglaterra experiment las transformacio
nes inherentes del trnsito al capitalismo, y toda la sociedad
inglesa tuvo profundas mutaciones a medida que el capital
iba penetrando en ella para reordenada de acuerdo con la l
gica de su propia racionalidad. La crisis agrcola del siglo XIV
implic un proceso en que se advierte el derrumbe del feuda
lismo al desintegrarse las relaciones serviles obligando a los
seores a utilizar mano de obra que ya no estab sometida a
servidumbre. 17 Esta afirmacin, vlida en distintos grados para
diversos pases de Europa occidental, parece serlo en mayor
medida para Inglaterra. Al iniciarse la crisis, la agricultura
funcionaba dentro del esquema econmico y sOCial del feu
dalismo, en el que los seores realizaban la explotacin direc
ta de sus dominios, pero ya en el segundo cuarto del siglo XIV
comenzaron a rentar a corto plazo parte de sus tierras. Des

ti Revolution....., op. cit., pp. 3536.


:in... , op. cit., p. 154.

P. Mantoux, The lndustrial..., op. cit., pp. 47-48.

Cazadero, Desarrollo, crisis... , op. cit., caps. VI y VII.

17 Ruggiero Romano y Alberto Tenenti, Los fundamentos del mundo moder


no, Edad Media Tarda, Reforma, Renacimiento, Trad. de Marcial Surez,
Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 20.
15

16 M.

46

CAMBIO ESTRUCTURAL Gl

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

pus de la terrible epidemia conocida como la Peste Negra, se


inicia la renta a largo plazo de heredades completas, hasta
que el proceso alcanza su culminacin en el siglo xv con los
seores' transformados en rentistas. 18
Los cambios experimentados por la produccin industrial
fueron igualmente significativos, y las investigaciones ms re
cientes avalan la opinin de Mantoux de que los origenes de
. la industrializacin inglesa se remontan al siglo XIV. En el pas
se haban producido textiles desde la antigedad, pero eran
telas burdas que no satisfacan las exigencias de los sectores
sociales altos. En los primeros siglos de la Baja Edad Media
Inglaterra se convirti en un gran productor de lana, y una
parte importante de esa produccin comenz a exportarse a
Flandes y a otros centros industriales como Florencia. En el
siglo XIV la produccin lanera inglesa alcanz sus lmites, con
lo cual la oferta perdi elasticidad, hecho que fue aprovecha
do por los exportadores que monopolizaban el comercio exte
rior para aumentar sl}s ganancias elevando los precios exter
nos mientras mantenan bajos los pagados a los productores.
Las grandes utilidades as obtenidas impulsaron a los reyes a
captar parte de ellas mediante impuestos, por lo que el go
bierno ingls adquiri un inters directo en el mantenimiento
del fuerte diferencial entre los precios internos y los exter
nos.1 9 Esta gran diferencia entre lo que el fabricante extran
jero pagaba por su materia prima y el precio que sta tena en
Inglaterra proporcion un enrgico incentivo para el desarro
llo de la industria inglesa. Esta situacin se acentu por fac
tores extraeconmicos, como la poltica de la Corona de uti
lizar la dependencia que tena Flandes de la lana inglesa con
fines estratgicos. Al estallar la Guerra de los Cien Aos,
Eduardo 111 form una alianza con Castilla, el otro productor
importante de lana, y declar un embargo combinado de las
exportaciones laneras a Flandes al mismo tiempo que alenta
ba a los fabricantes extranjeros de tejidos a establecerse en
18 R. A. Lomas, "The Prior)' of Durham and its Demesnes in the Fourteenth
and Fifteenth Centuries", en The Economic Histoiy Review, vol. XXXI, nm.
3, agosto de 1978, p. 339.
19 M. M. Postan, Tlle Medieval Economy and Society, Penguin Books, Har
mondsworth, 1975, pp. 213-215.

Inglaterra. Los productores flamencos iJ


pero la lucha era demasiado desigual y
decadencia al mismo tiempo que se ini4
produccin textil inglesa. Inglaterra, dio
el ejercicio de su poderio nacional y su
prima, triunf en su intento de daar la
trasladar parte de ella a su territorio. 20
Este temprano proceso de industrial
en el siglo XIV se vio reforzado, tanto en
siguientes, por una serie de acontecimi
evolucin histrica del pas una trayect
arrollo econmico. La Guerra de los Ci
como una lucha dinstica, se transforn
un enfrentamiento entre dos naciones. ,
to Inglaterra era una sociedad dividida
de la conquista normanda, la clase g(
cultura de origen francs que la distanc
la poblacin, constituida por los despr
Durante tres siglos despus de la conejui
tocracia no tuvieron inters en apten(
idioma de los vencidos, que consideraba
y campesinos ignorantes. Fue hasta el si
de cosas comenz a cambiar. Como resl
francs empez a ser visto como la lel
Parlamento emiti una ley ordenando q
zaran el ingls como instrumento de t
los abogados mostraron renuencia a o
hacia la adopcin del idioma popular p4
era clara y las escuelas comehzaron a er
El doble proceso descrito de decadel
unificacin nacional se fortaleci en lo
manera que en el XVI, cuando se integr
mundial, Inglaterra era la potencia ms
pa. Varios fueron los factores que contr
tado. La Guerra de las Dos Rosas, que I
20

Harry A. Miskimin, T1ze Economy

of Early

1460, Cambridge University Press, Cambridge, 19'


21 George Macaulay Trevelyan, A Shortened H
Books, Harmondsworth, 1959, pp. 117, 189 Y 190.

110 ESTRUCTURAL GLOBAL

demia conocida como la Peste Negra, se


o plazo de heredades completas, hasta
:a su culminacin en el siglo xv con los
's en rentistas. 18
[mentados por la produccin industrial
nificativos, y las investigaciones ms re
lin de Mantoux de que los oligenes de
glesa se remontan al siglo XIV. En el pas
textiles desde la antigedad, pero eran
atisfacan las exigencias de los sectores
primeros siglos de la Baja Edad Media
) en Un gran productor de lana, y una
:sa produccin comenz a exportarse a
tros industriales como Florencia. En el
1 lanera inglesa alcanz sus lmites, con
:) elasticidad, hecho que fue aprovecha
~s que monopolizaban el comercio exte
lS ganancias elevando los precios exter
an bajos los pagados a los productores.
as obtenidas impulsaron a los reyes a
mediante impuestos, por lo que el go
un inters directo en el mantenimiento
entre los precios internos y los exter
~ncia entre lo que el fabricante extran
teria prima y el precio que sta tena en
) un enrgico incentivo para el desarro
esa. Esta situacin se acentu por fac
" como la poltica de la Corona de uti
ue tena Flandes de la lana inglesa con
estallar la Guerra de los Cien Aos,
l alianza con Castilla, el otro productor
declar un embargo combinado de las
a Flandes al mismo tiempo que alenta
l(tranjeros de tejidos a establecerse en
f

of Durham and ilS Demesnes in the Fourteenth


The Economic History Review. vol. XXXI. nm.

eval Economy and Society. Pengln Books. Har


~ 15.

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

47

Inglaterra. Los productores flamencos intentaron defenderse,


pero la lucha era demasiado desigual y su industria entr en
decadencia al mismo tiempo que se inici el desarrollo de la
produccin textil inglesa. Inglaterra, dice Miskimin, mediante
el ejercicio de su podero nacional y su control de la materia
prima, triunf en su intento de daar la industria flamenca y
trasladar parte de ella a su territorio. 20
Este temprano proceso de industrializacin de Inglaterra
en el siglo XIV se vio reforzado, tanto en ese siglo como en los
siguientes, por una serie de acontecimientos que dieron ala
evolucin histrica del pas una trayectoria' favorable al des
arrollo econmico. La Guerra de los Cien Aos, que empez
como una lucha dinstica, se transform paulatinamente en
un enfrentamiento entre dos naciones. Al iniciarse el conflic
to Inglaterra era una sociedad dividida: como consecuencia
de la conquista normanda, la clase gobernante posea una
cultura de origen francs que la distanciaba de la mayora de
la poblacin, constituida por los despreciados anglosajones.
Durante tres siglos despus de la conquista, los reyes y la aris
tocracia no tuvieron inters en aprender la lengua inglesa,
idioma de los vencidos, que consideraban una jerga de siervos
y campesinos ignorantes. Fue hasta el siglo XIV que ese estado
de cosas comenz a cambiar. Como resultado de la guerra, el
francs empez a ser visto como la lengua del enemigo. El
Parlamento emiti una ley ordenando que los tribunales utili
zaran el ingls como instrumento de trabajo y, aun cuando
los abogados mostraron renuencia a obedecer, la tendencia
hacia la adopcin del idioma popular por la clase gobernante
era clara y las escuelas comenzaron a ensearlo.2 1
El doble proceso descrito de decadencia del feudalismo y
unificacin nacional se fortaleci en los siglos siguientes, de
manera que en el XVI, cuando se integr el sistema econmico
mundial, Inglaterra era la potencia ms homognea de Euro
pa. Varios fueron los factores que contribuyeron a este resul
tado. La Guerra de las Dos Rosas, que provoc la ruina de la
20 Harry A. Miskimin, The Economy of Early Renaissance Europe, 1300
1460, Cambridge University Press, Cambridge, 1975. pp. 92-96.
21 George Macaulay Trevelyan, A Shortened History of England, Penguin
Books, Harmondsworth, 1959, pp. 117, 189 Y 190.

48

CAMBIO ESTRUCTURAL GL

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

antigua aristocracia surgida de la conquista normanda para


ser remplazada por una nueva clase, cuyos integrantes ms
destacados fueron elevados a la categora de pares por los
monarcas Tudor, fue uno de esos factores; En efecto, es muy
significativo que los nombres de los nuevos nobles fueran in
gleses ---':"'Cecil, Dudley, Russell, Sidney, Sackville, Wentworth,
Paget, Cavendish-, en contraste con los nombres de la an
tigua nobleza que haban sobrevivido: Bourchier, Courtenay,
Devereux o De Vere. 22 La vieja divisin entre anglosajones y
normandos, entre conquistados y conquistadores, por fin se
desvaneca, y la homogeneidad resultante facilitara la lucha
del pas isleo por ocupar un lugar de privilegio en la nueva
economa mundial.
III

La Reforma, que arranc a Inglaterra de la rbita de la Iglesia


de Roma para convertirla en un pas protestante, tuvo un ses
go profundamente nacionalista e insular. La Iglesia haba
sido una fuente de riqueza y poder para los gobiernos de po
tencias como Francia y Espaa. Los gobernantes que rom
pierol). con Roma en el siglo XVI correspondan a pases de la
periferia del catolicismo que no tenan una posicin privile
giada en sus relaciones con el Papa. Tal fue el caso de Suecia,
Dinamarca, Suiza, Escocia y ciertamente de Inglaterra, de
manera que se ha dicho que la Ley de Supremaca de 1534
fue "la Declaracin de Independencia de Enrique VIll".23
La transformacin de Inglaterra en una nacin protestante
tiene aspectos econmicos, sociales, polticos e ideolgicos.
La hacienda real se benefici de la reorientacin que tuvieron
en su favor los ingresos del fisco papal, y lo mismo sucedi
con el producto de propiedades eclesisticas. Los individuos y
clases sociales que adquirieron esas propiedades aumentaron
su riqueza, al mismo tiempo que se convirtieron en defenso
res a ultranza del protestantismo, hasta hacer irreversible su
triunfo, ste torn un carcter de marcado nacionalismo, el

cual hizo que muchos ingleses pertenec


tes clases medias experimentaran un c
tiextranjero y una violenta xenofobia qu
protestantismo. 24 La creciente prosper
los beneficiarios del desarrollo de la eco
en su riqueza, una verificacin masiva 4
de la Predestinacin a la gracia y la sa
revelaba en este mundo a travs de los (
cha de las empresas materiales. 25
En ningn sector se manifestaba el
ingls con mayor dinamismo que en la :
siglos XV y XVI, East Anglia, con Non.
enriqueci con el auge de los textiles, d
nio el nmero y calidad de sus iglesias
guido por Taunton y los Cotswolds o
Yorkshire y varios sitios en Hants, Be
todos los rumbos del pas surgan colon
en las poblaciones corno en las reas n
equipadas con buenos muebles de robl
recuerdo de aquella prosperidad, La il
zaba la tendencia unificadora del pas
caballos cargados con sacos de lana o
en todas direcciones vinculando los int
ganaderos, artesanos, mercaderes, nav
mercado nacional cada vez ms slidal
un sistema de comercio exterior que ib
Has hasta nuevos mercados ultramarin<
tico, el Caribe y, ms tarde, Virginia y r
En el siglo siguiente, el XVII, la Revolw
formacin igualmente profunda de la
adecuacin para el proceso industriali
grandes acontecimientos, esta Revoluc
corno la Guerra Civil, tiene mltiples a:
ms importante para este anlisis es
exista entre una estructura poltica <:
Ch. Hill, Reformation.. ,. op. cit.. pp. 35 Y 38.
2S Giorgio Mori. La Revolucin Industrial. Trr
Barcelona, 1983, p. 21.
26G. M. Trevelyan. A Shortened.... op. cit.. pp. :
24

22Christopher MorTIs. The Tudors. Fontana. 1979. pp. 45-46.


23 Christopher HilI. Reformation to Industrial Revolution. Penguin Books.
Hannondsworth, 1969, p. 34.

no ESTRUCTURAL GLOBAL
surgida de la conquista nonnanda para
lna nueva clase, cuyos integrantes ms
evados .a la categora de pares por los
uno de esos factores. En efecto, es muy
lOmbres de los nuevos nobles fueran in
1, Russell, Sidney, Sackville, Wentworth,
~n contraste con los nombres de la an
ban sobrevivido: Bourchier, Courtenay,
:2 La vieja divisin entre anglosajones y
nquistados y conquistadores, por fin se
:>geneidad resultante facilitarla la lucha
:upar un lugar de privilegio en la nueva

III

nc a Inglaterra de la rbita de la Iglesia


tirIa en un pas protestante, tuvo un ses
acionalista e insular. La Iglesia haba
lueza y poder para los gobiernos de po
I y Espaa. Los gobernantes que rom
~l siglo XVI correspondan a pases de la
mo que no tenan una posicin privile
:s con el Papa. Tal fue el caso de Suecia,
scocia y ciertamente de Inglaterra, de
:ho que la Ley de Supremaca de 1534
Independencia de Enrique VIII". 23
:le Inglaterra en una nacin protestante
nicos, sociales, polticos e ideolgicos.
:nefici de la reorientacin que tuvieron
:os del fisco papal, y lo mismo sucedi
>piedades eclesisticas. Los individuos y
:uirieron esas propiedades aumentaron
tiempo que se convirtieron en defenso
testantismo, hasta hacer irreversible su
, carcter de marcado nacionalismo, el

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

cual hizo que muchos ingleses pertenecientes a las emergen


tes clases medias experimentaran un crudo sentimiento an
tiextranjero y una violenta xenofobia que se asociaran co el
protestantismo. 24 La creciente prosperidad de que gozaban
los beneficiarios del desarrollo de la economa inglesa vean,
en su riqueza, una verificacin masiva del mensaje calvinista
de la Predestinacin a la gracia y la salvacin eterna que se
revelaba en este mundo a travs de los xitos y la buena mar
cha de las empresas materiales. 25
En ningn sector se manifestaba el desarrollo econmico
ingls con mayor dinamismo que en la industria textiL En los
siglos xv y XVI, East Anglia, con Norwich como capital, se
enriqueci con el auge de los textiles, de lo cual dan testimo
nio el nmero y calidad de sus iglesias. Este ejemplo fue se
guido por Taunton y los Cotswolds occidentales, Kendal y
Yorkshire y varios sitios en Hants, Berkshire y Sussex. Por
todos los rumbos del pas surgan colonias de tejedores, tanto
en las poblaciones como en las reas rurales. Casas de piedra
equipadas con buenos muebles de roble an perduran como
recuerdo de aquella prosperidad. La industrializacin refor
zaba la tendencia unificadora del pas. Largas caravanas de
caballos cargados con sacos de lana o con paos se movan
en todas direcciones vinculando los intereses de agricultores,
ganaderos, artesanos, mercaderes, navieros y marinos en un
mercado nacional cada vez ms slidamente establecido y en
un sistema de comercio exterior que iba extendiendo sus ma
llas hasta nuevos mercados ultramarinos en el Oriente, el Bl
tico, el Caribe y, ms tarde, Virginia y Nueva Inglaterra. 26
En el siglo siguiente, el XVII, la Revolucin Inglesa, otra trans
fonnacin igualmente profunda de la sociedad, continu su
adecuacin para el proceso industrializador. Como todos los
grandes acontecimientos, esta Revolucin, tambin conocida
como la Guerra Civil, tiene mltiples aspectos de los cuales el
ms importante para este anlisis es el desfasamiento que
exista entre una estructura poltica anticuada, cuyo centro
HiIl, Reformation... op. cit., pp. 35 Y 38.
Giorgio Mori, La Revolucin Industrial, Trad. de Carlos Elordi. Critica,
Barcelona, 1983. p. 21.
26G. M. Trevelyan, A Shortened... , op. cit., pp. 207-208.
24 Ch.

: Tudors, Fontana, 1979, pp. 45-46.

mation to Industrial Revolution, Penguin Books,

4.

49

25

50

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL Gl

era el poder absoluto del rey, y la nueva correlacin de fuerzas


sociales generada por el desarrollo econmico de Inglaterra.
La evolucin de la agricultura haba roto la homogeneidad de
la clase campesina al generar amplios estratos de agricultores
relativamente prsperos, cuyos intereses coincidan ms con
los de los terratenientes (gentry) que con los de los campesinos
pobres. Esta transformacin aument la capacidad de manio
bra de los propietarios rurales en el terreno poltico, que re
sultar de vital importancia al estallar la Revolucin. La opo
sicin al sistema poltico fue igualmente aguda entre los
sectores sociales urbanos que emergan como resultado del
auge del comercio y de la industria, de manera que, como
afirmaba W1 obispo contemporneo, "no hay ninguna clase de
gente tan inclinada a los actos sediciosos como el sector mer
cantil de una nacin .. ."27 Dado que las clases y sectores socia
les opositores al poder establecido encontraron en el Parla
mento el principal instrumento de su lucha, sta tom la forma
de un enfrentamiento entre dicho rgano y el rey.
La victoria del Parlamento en la Guerra Civil se debi prin
cipalmente a la superior capacidad econmica de sus partida
rios en contraste con la relativa pobreza de los realistas, que
se ubicaban, en general, en las partes menos evolucionadas
del pas. El apoyo de Londres y de la Marina, que se alinearon
con los revolucionarios, result decisivo para el triunfo de
stos.
Las transformaciones provocadas por la Revolucin en toda
la estructura inglesa fueron muy importantes. Las dcadas de
1640 y 1650 marcaron la desaparicin tanto de la Inglaterra
medieval como de los reyes Tudor. La Restauracin monr
quica nicamente reconstituy las formas externas del siste
ma poltico, mientras que se mantuvo la soberana del Parla
mento y su control sobre el sistema fiscal y, en consecuencia,
sobre la accin del Estado. El sistema feudal de relaciones en
la agricultura fue liquidado en 1646, y el Parlamento, que
acord el retorno de Carlos n, se cuid de confirmarlo, con lo
que los terratenientes adquirieron derechos de propiedad ple
nos sobre sus fincas. Al mismo tiempo se mantuvo el carcter
27

precario de los derechos de los campesiJ


abierto el camino para el gran proceso
polticas mercantil, colonial y exteriOI
liquidadas por el gobierno revolucion
gacin de 1651 someti las colonias a 1
mento, permitiendo con ello una activi,
te, al mismo tiempo que estableca el ffio
del Imperio en favor de los barcos ingle
tantes con Holanda, principal vctirr
destruyeron el dominio holands del ca
dar paso a la hegemona inglesa en too.
arrollo tradicional de la industria y el
transform a partir de 1641, al terminal
de otorgar monopolios, con lo que los gr
Londres extendieron sin restricciones ~
el pas en un clima de libertad econn
mundo contemporneo. 28
Estos grandes cambios en la estruct
tuvieron importantes repercusiones el
Imperio en ese siglo y en el siguiente.
reyes de la casa Estuardo seguan una 1
bordinacin a Francia, pero paulatinar
paso en la conciencia nacional la con
ciente podero francs y el expansionis'
contrarios a los intereses de Inglaterr
tidos. La confrontacin interna termir
Guillermo de Orange para que invadier;
del trono ingls. Logrado esto en 1689,
zar a una serie de guerras contra Fran
de Augsburgo, Guerra deSucesin Esp.
sin Austriaca, para culminar en la Gu
Durante este prolongado periodo los fr
tinua superioridad naval inglesa, fue
gran imperio que inclua India y un en<
teamrica que se extenda desde Can;
Mxico y que confinaba las colonias in
lativamente estrecha a lo largo dellitOJ

Ch. Hill. Re(onnation... , op. cit., pp. 119, 120 Y 132.

28

1_"_

Ch. Hill. Re(ornlation... op. cit.. pp. 135. 146,

mIO ESTRUCTURAL GLOBAL

) del rey, y la nueva correlacin de fuerzas


~r el desarrollo econmico de Inglaterra.

gricultura haba roto la homogeneidad de


1generar amplios estratos de agricultores
eros, cuyos intereses coincidan ms con
tes (gentry) que con los de los campesinos
macin aument la capacidad de manio
ios rurales en el terreno poltico, que re
'rtancia al estallar la Revolucin. La opo
oltico fue igualmente aguda entre los
>anos que emergan como resultado del
, de la industria, de manera que, como
:ontemporneo, uno hay ninguna clase de
los actos sediciosos como el sector mer
. :'27 Dado que las clases y sectores socia
ler establecido encontraron en el Parla
trumento de su lucha, sta tom la forma
1 entre dicho rgano y el rey..
amento en la Guerra Civil se debi prin:
ior capacidad econmica de sus partidala relativa pobreza de los realistas, que
Tal, en las partes menos evolucionadas
Londres y de la Marina, que se alinearon
lOS, result decisivo para el triunfo de
es provocadas por la Revolucin en toda
ueron muy importantes. Las dcadas de
[1 la desaparicin tanto de la Inglaterra
; reyes Tudor. La Restauracin monr
onstituy las formas externas del siste
que se mantuvo la soberana del Parla
Jre el sistema fiscal y, en consecuencia,
~do. El sistema feudal de relaciones en
lidado en 1646, y el Parlamento, que
arIos 11, se cuid de confirmarlo, con lo
ldquirieron derechos de propiedad pl
1 mismo tiempo se mantuvo el carcter
op. ct., pp. 119, 120 Y 132.

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

51

precario de los derechos de los campesinos, con lo que se dej


abierto el camino para el gran proceso de cercamientos. Las
polticas mercantil, colonial y exterior tradicionales fueron
liquidadas por el gobierno revolucionario. La Ley de Nave
gacin de 1651 someti las colonias a la autoridad del Parla
mento, permitiendo con ello una actividad imperial coheren
te, al mismo tiempo que estableca el monopolio del comercio
del Imperio en favor de los barcos ingleses. Las guerras resul
tantes con Holanda, principal vctima de estas medidas,
destruyeron el dominio holands del comercio martimo para
dar paso a la hegemona inglesa en todos los ocanos. El des
arrollo tradicional de la industria y el comercio tambin se
transform a partir de 1641, al terminar el poder del gobierno
de otorgar monopolios, con lo que los grandes comerciantes de
Londres extendieron sin restricciones sus actividades a todo
el pas en un clima de libertad econmica sin paralelo en el
mundo contemporneo. 28
Estos grandes cambios en la estructura del poder poltico
tuvieron importantes repercusiones en la construccin del
Imperio en ese siglo y en el siguiente. En efecto, los ltimos
reyes de la casa Estuardo seguan una poltica exterior de su
bordinacin a Francia, pero paulatinamente se haba abierto
paso en la conciencia nacional la conviccin de que el cre
ciente podero francs y el expansionismo que generaba eran
contrarios a los intereses de Inglaterra y deban ser comba
tidos. La confrontacin interna termin con la invitacin a
Guillermo de Orange para que invadiera la isla y se apoderara
del trono ingls. Logrado esto en 1689, Inglaterra se va a lan
zar a una serie de guerras contra Francia: Guerra de la Liga
de Augsburgo, Guerra de Sucesin Espaola, Guerra de Suce
sinAustriaca, para culminar en la Guerra de los Siete Aos.
Durante este prolongado periodo los franceses, pese a la con
tinua superioridad naval inglesa, fueron construyendo un
gran imperio que incla India y un enorme territorio en Nor
teamrica que se extenda desde Canad hasta el Golfo de
Mxico y que confinaba las colonias inglesas a una franja re
lativamente estrecha a lo largo del.litoral atlntico. Todo ter
28Ch. Hill, Reformaton... , op. cit., pp. 135, 146, 147, 155, 156 Y 169.

52

CAMBIO ESTRUCTURAl GLOBAL

min con la aplastante victoria inglesa en la Guerra de los


Siete Aos, que dej a Inglaterra en posesin de India y Nor
teamrica, dotndola de un vasto mercado para la poca en
que se va a iniciar la PRI.
Durante el siglo XVIII tambin prosiguieron las transforma
ciones internas de la estructura socioeconmica inglesa. En
tre los cambios ms importantes estn los operados en la
agricultura, los cuales incluyeron la consolidaCin de grandes
unidades productivas, la incrporacin al cultivo de tierras
antes improductivas y comunales, la transformacin de cam
pesinos de subsistencia en obreros agricolas y un gran incre
mento de la productividad vinculado al uso de nuevas tcni
cas de produccin, entre las que se cuentan avances en los
mtodos de labranza, empleo de nuevas herramientas, formas
novedosas de rotacin de cultivos y una asociacin ms efi
ciente entre la agricultura y la ganadera. 29 Esta revolucin en
el sector agrcola ha sido reconocida como un factor impor
tante en el desarrollo del proceso industrializador ingls por
autores tan distantes en el tiempo como Mantoux y Deane,
segn los cuales permiti a la industria disponer de ms ali
mentos destinados a las masas de obreros urbanos que cre
can sin cesar, incrementar las potencialidades del mercado
interno y proporcionar el capital de inversin requerido por
los industriales. 30
Al mismo tiempo que se operaban estos cambios en los ni
veles materiales de la sociedad inglesa, se producan otros no
menos importantes en el nivel ideolgico. Ya hemos mencio
nado la gran receptividad que los sectores sociales ms avan
zados econmicamente mostraron hacia el mensaje calvinista
de la Predestinacin a la gracia y la salvacin eterna que se
revelaba en esta tierra a travs de los xitos y la buena mar
cha de las empresas materiales. En el siglo xx, varios espe
cialistas, entre quienes destacan los nombres de Weber y
Tawney, sealaron los nexos entre el protestantismo, princi
palmente en sus versiones ms radicales como la doctrina
PhyIlis Deane. The First Industrial Revolution, Cambridge University
Press, Cambridge, 1979, pp. 37-39.
JO Cfr. P. Mantoux, Tlle lndustrial.... op. cit. p. 184, Y P. Deane. The First...,
op. cit., p. 52.
29

CAMBIO ESTRUCTURAL (

calvinista, y el progreso del capitalisn


de la fe reformada, el trabajo dej de se
castigo divino al pecado, que debe ser
en la medida en que ello sea necesario
factores indispensables para la existe!
vierte en la actividad resultante de la r
llamado de Dios. Ms an, la riqueza e
productiva es el signo visible de .la gro
los hombres que responden a su vocac
una visin de esta naturaleza fue biem
tores sociales directamente vinculados
mercio y de la industria, y posteriorme:
ellos, debi reforzar su eficacia para gt
En el siglo XVIII, al darse el procese
religiosa haba sido desplazada de su ~
directriz principal en la interpretaci:
paso a una actitud racionalista que.tie
elaboradas en el Enciclopedismo fran
gran importancia para este anlisis, e
Economa inglesa, lo cual hizo que la:
arrollo econmico centradas en el me.
cieran dbiles. Esto, sin embargo, es s
mas primero el mbito del racionalism
que desempe en adecuar a la sacie.
En Inglaterra aparecieron diversos .
paron de analizar el funcionamiento
perspectiva inmanente y ra,cionalist2
tiene como comn denominador la de
los agentes econmicos. En 1714 M:
enseanza de una fbula, que los ego
ducen al combinarse una mayor utilid2
en su Economic Essay, publicado en 1
que la riqueza la generan los metal
polticas que impulsen el comercio e~
JI Max Weber, La tica protestante y el espritt<
huapan, Puebla:. 1979; y R. H. Tawney, Religio
West Drayton, Middlesex, 1948.
32 Bemard Mandeville. "La fbula de las ah!
cin... , op. cit. (doc. nm. 1), pp. 165-167.

[O ESTRUCTURAL GLOBAL

te victoria inglesa en la Guerra de los

Inglaterra en posesin de India y Nor

de un vasto mercado para la poca en

RI.

] tambin prosiguieron las transforma

~structurn socioeconmica inglesa. En

importantes estn los operados en la

incluyeron la consolidacin de grandes

la incorporacin al cultivo de tierras


comunales, la transformacin de cam
a en obreros agrcolas y un gran incre
idad vinculado al uso de nuevas tcni
tre las que se cuentan avances en los
~mpleo de nuevas herramientas, formas
de cultivos y una asociacin ms efi
.Ira y la ganadera. 29 Esta revolucin en
do reconocida como un factor impor
iel proceso industrializador ingls por
~n el tiempo como Mantoux y Deane,
ti a la industria disponer de ms ali
lS masas de obreros urbanos que cre
~ntar las potencialidades del mercado
el capital de inversin requerido por

~ se operaban estos cambios en los ni


ociedad inglesa, se producan otros no
el nivel ideolgico. Ya hemos mencio
ad que los sectores sociales ms avan
mostraron hacia el mensaje calvinista
la gracia y la salvacin eterna que se
a travs de los xitos y la buena mar
ateriales. En el siglo xx, varios espe
; destacan los nombres de Weber y
nexos entre el protestantismo, princi
mes ms radicales como la doctrina

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

53

calvinista, y el progreso del capitalismo. 31 En la perspectiva

de la fe reformada, el trabajo dej de ser considerado como un

castigo divino al pecado, que debe ser soportado nicamente

en la medida en que ello sea necesario para producir los satis

factores indispensables para la existencia terrenal, y se con

vierte en la actividad resultante de la respuesta del hombre al


llamado de Dios. Ms an, la riqueza obtenida de la actividad
productiva es el signo visible de .la gracia del Altsimo hacia
los hombres que responden a su vocacin (calling). Sin duda,
una visin de esta naturaleza fue bienvenida por aquellos sec
tores sociales directamente vinculados con el progreso del co
mercio y de la industria, y posteriormente, al ser adoptada por
ellos, debi reforzar su eficacia para generar riqueza_
En el siglo XVIII, al darse el proceso industrializador, la fe
religiosa haba sido desplazada de su sitio de privilegio como
directriz principal en la interpretacin del mundo, para dar
paso a una actitud racionalista que tiene sus expresiones ms
elaboradas en el Enciclopedismo francs y, lo que tiene una
gran importancia para este anlisis, en la Escuela Clsica de
Economa inglesa, lo cual hizo que las explicaciones del des
arrollo econmico centradas en el mecanismo religioso pare
cieran dbiles. Esto, sin embargo, es slo aparente. Examine
mos primero el mbito del racionalismo en ese siglo y el papel
que desempe en adecuar a la sociedad inglesa para la PRI.
En Inglaterra aparecieron dive.rsos pensadores que se ocu
paron de analizar el funcionamiento econmico desde una
perspectiva inmanente y racionalista, y cuyo pensamiento
tiene como comn denominador la demanda de libertad para
los agentes econmicos. En 1714 Mandeville afirma, como
enseanza de una fbula, que los egosmos individuales pro
ducen al combinarse una mayor utilidad social. 32 David Hume,
en su Economic Essay, publicado en 1752, rechaza la tesis de
que la riqueza la generan los metales preciosos y aconseja
polticas que impulsen el comercio exterior, ya que ste pro

31 Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo. Premi, Tia


huapan, Puebla, 1979; y R. H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism,
West Drayton, Middlesex, 1948..
.
32 Bemard Mandeville, "La fbula de las abejas". en G. Mari, La Revolu
cin... , op. cit. (doc. nm. O, pp. 165-167.

industrial Revolution. Cambridge University


7-39.

'Strial... op. cit. p. 184. Y P. Deane, The First... ,

L.

54

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

porciona materias primas a travs de sus importaciones al


mismo tiempo que dinamiza la industria mediante la expor
tacin. 33 Una generacin ms tarde el esfuerzo analtico enfo
cado hacia los mecanismos generadores de la riqueza de las
naciones produce la obra clsica de Adam Smith. publicada
justamente al iniciarse la Revolucin Industrial, donde ste
hace la defensa de la libertad econmica argumentando que
la situacin que maximiza el beneficio econrriico es aquella
en que cada individuo realiza las operaciones que ms le con
vienen. Esto, agrega, redunda en el mayor bien posible para
la sociedad en su conjunto, pues se genera una autorregulacin
de la estructura econmica que ningn gobierno puede mejo
rar. 34 Es indudable que tambin se haba producido en Ingla
terra una evolucin que condujo a una posicin hegemnica
una ideologa que apoyaba el proceso industrializador.
Al llegar a este punto quisiramos enriquecer el tratamien
to tradicional del tema abordando el examen del inconsciente
social. Los especialistas que han examinado la vinculacin ya
mencionada entre el pensamiento religioso y el desarrollo
econmico lo han hecho limitndose al terreno de la concien
cia y la racionalidad. Por otra parte, como ya hemos visto, los
sentimientos religiosos se haban debilitado en el siglo XVIII y
en consecuencia la fuerza de las explicaciones centradas en
ellos pareci disminuir en forma proporcional. Sin embargo,
si trasladamos el anlisis al nivel del inconsciente se puede
apreciar que la revolucin religiosa protestante operada en
los siglos XVI y XVII no slo propici el desarrollo capitalista
de las sociedades donde se produjo durante ese periodo, sino
que conserv su capacidad transformadora en el siglo XVIII
durante el ascenso del racionalismo.
La doctrina de la- Predestinacin, segn la cual las obras
buenas o malas realizadas por los hombres son indiferentes
para decidir su destino eterno, ya: que ste depende exclusi
33 David Hume, "Essays in Economics", en E. Rotwein (Comp.), Writil1gs in
Economics, University of Wisconsin Press, Madison, 1955, p. 13, cit. en
Michel Beaud, A History of Capitalism, 1500-1980, Trad. de Tom Dickman y
Anny Lefebvre, Montly Review Press, Nueva York.. .l983, p. 68.
34 Adam Smith, The Wealth of Nations. Modero Library, Nueva York. 1937.
p.651.

CAMBIO ESTRUCTURALGl

vamente de una decisin tomada desde


la mente de Dios, quien seleccion a su
dos a la salvacin o a la perdicin, encie
que su impacto debi de desbordar las fr
cia para penetrar las profundidades de
fOrITlndolo. Los seres humanos debel
dentro de un esquema de intenso trabajo
esto no porque estas virtudes los hag
recompensa divina o les eviten su castig~
tra:terreno est predeterminado desde ar
Deben hacerlo porque es el tributo que e
ge su todopoderoso Creador, independic
el destino que les ha asignado y el cual (
destino Dios no informa pero s da se
xito econmico son signos de que una
ne la gracia divina y por consiguiente
salvacin. Esta terrible doctrina debi (
ciente de individuos lo suficientemente
dificar los patrones de funcionamiento e
de tuvo influencia. Ahora bien, el trabaje
y l ahorro son excelentes recetas para
co, y si, adems, la riqueza resultante ya
obstculo pecaminoso para la salvacin,
el signo de que se est predestinado a el
cia de un .mecanismo admirablemer
garantizar el desarrollo material de una
ca se da a travs del oscuro conjunto (
que actan sobre la conducta pero ese l'
incluso cuando sta ya se encuentra dOl
lismo, como paulatinamente ocurri al
El funcionamiento del inconsciente ~

diado adecuadamente, por lo qu deben

licen investigaciones sobre este campo

una evaluacin ms precisa de la contr

nas radicales de la fe reformada hicier.

dustrial. Sin embargo, ya existen eleme

firmar la importancia de esa contribuc

afirma que se ha observado que el crec

est ligado, histricamente, al nacimi

10 ESTRUCTURAL GLOBAL

mas a travs de sus importaciones al


namiza la industria mediante la expor
n ms tarde el esfuerzo analtico enfo
ismos generadores de la riqueza de las
,bra clsica de Adam Smith, publicada
e la Revolucin Industrial, donde ste
libertad econmica argumentando que
uiza el beneficio econmico es aquella
realiza las operaciones que ms le con
"edunda en el mayor bien posible para
nto, pues se genera una autorregulacin
mica que ningn gobierno puede mejo
~ tambin se haba producido en Ingla
le condujo a una posicin hegemnica
raba el proceso iridustrializador.
) quisiramos enriquecer el tratamien
abordando el examen del inconsciente
s que han examinado la vinculacin ya
pensamiento religioso y el desarrollo
10 limitndose al terreno de la concien
or otra parte, como ya hemos visto, los
se haban debilitado en el siglo XVIII y
~rza de las explicaciones centradas en
. en forma proporcional. Sin embargo,
sis al nivel del inconsciente se puede
cin religiosa protestante operada en
slo propici el desarrollo capitalista
e se produjo durante ese periodo, sino
dad transformadora en el siglo XVIII
acionalismo.
edestinacin, segn la cual las obras
das por los hombres son indiferentes
eterno, ya que ste depende exclusi
~conomics", en E. ROlwein (Comp.), Writings in
isconsin Press. Madison. 1955, p. 13, cit. en
2pitalism, 1500-1980, Trad. de Tom Dickman y
v Press, Nueva York,.1983, p. 68.
of Nations, Modem Library, Nueva York, 1937,

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

55

varnente de una decisin tomada desde toda la eternidad por


la mente de Dios, quien seleccion a su arbitrio a los destina
dos a la salvacin o a la perdicin, encierra tal carga de terror
que su impacto debi de desbordar las fronteras de la concien
cia para penetrar las profundidades del inconsciente, trans
formndolo. Los seres humanos deben conducir sus vidas
dentro de un esquema de intenso trabajo y gran austeridad, y
esto no porque estas virtudes los hagan merecedores de la
recompensa divina o les eviten su castigo, ya que su futuro ul
traterreno est predeterminado desde antes de su nacimiento.
Deben hacerlo porque es el tributo que como criaturas les exi
ge su todopoderoso Creador, independientemente de cul sea
el destino que les ha asignado y el cual desconocen. Sobre ese
destino Dios no informa pero s da seales, y la riqueza yel
xito econmico son signos de que una criatura humana tie
ne la gracia divina y por consiguiente est destinada a la
salvacin. Esta terrible doctrina debi de impactar el incons
ciente de individuos lo suficientemente numerosos para mo
dificar los patrones de funcionamiento de las sociedades don
de tuvo influencia. Ahora bien, el trabajo intenso, la frugalidad
y el ahorro son excelentes recetas para el progreso econmi
co, y si, adems, la riqueza resultante ya no es considerada un
obstculo pecaminoso para la salvacin, sino, por el contrario,
el signo de que se est predestinado a ella, estamos en presen
cia de un mecanismo admirablemente conformado para
garantizar el desarrollo material de una sociedad. Suinfluen
cia: se da a: travs del oscuro conjunto de procesos dinmicos
que actan sobre la conducta pero escapan a la conciencia,
incluso cuando sta ya se encuentra dominada por el raciona
lismo, como paulatinamente ocurri a partir del siglo XVIII.
El funcionamiento del inconsciente social no' ha sido estu
diado adecuadamente, por lo que debemos esperar que se rea
licen investigaciones sobre este campo antes de poder hacer
una evaluacin ms precisa de la contribucin que las doctri
nas radicales de la fe reformada hicieron a la Revolucin In
dustrial. Sin embargo, ya existen elementos que parecen con
firmar la importancia de esa contribucin y, as, T. S. Ashton
afirma que se ha observado que el crecimiento de la industria
est ligado, histricamente, al nacimiento de grupos que en

56

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

materia religiosa adoptan posiciones radicales. En el siglo


la comunidad puritana que se agrup alrededor de Ri
chard aaKter inclua a los Foleys, los Crowleys y los Hanburys,
destinados a fundar e'mpresas importantes en lugares tan ale
jados como Staffordshire, Durham y Gales del Sur. Durante
el siglo siguiente, miembros de la Sociedad de Amigos dese~
pearonimportante papel en el desarrollo de molinos de gra
no, en la fabricacin de cerveza, en la farmacutica y en em
presas bancarias. En el progreso de la industria siderrgica
tuvieron importancia los Darbys, Reynolds, Lloyds y Hunts
. mans, que eran cuqueros, as como John Roebuck y Joseph
Dawson, independentistas. Pero la influencia de las posturas
religiosas' sectarias no se limitaba al terreno de los empresa
rios, y entre lbs hombres que produjeron la'> innovaciones tec
nolgicas que formaron el ncleo .de la PRI encontramos que
Toms Newcomen era bautista. James Watt presbiteriano y
Samuel Crompton, el ms grande de los inventores, fue disc
pulo de Emmanuel Swedenborg, quien, a su vez, era especia
lista en metalurgia y minera.3.5
Por otra parte, el movimiento religioso disident~ tambin
influy en la confrmacin de una fuerza de trabajo ms efi
ciente. Las enseanzas de John Wesley, que se dirigan a los
pobres y a.los desposedos, resultaron una fuerza muy eficaz
para el surgimiento de trabajadores con una mayor sobrie
dad, diligencia y disciplina. 36 Si esta influencia de las doctri
nas religiosas radicales y disidentes en la generacin de nu
merosos empresarios, inventores y obreros dotados de las
caractersticas que resultaban funcionales para el xito del
proceso industrializador operaba no nicamente en el nivel
de la conciencia, sino tambin en el del inconsciente, es in
dudable que en ste se desarrollaron impulsos que no tienen
una importancia menor a todos los dems que condujeron a
la PRl.

CAMBIO ESTRUCTURAL GL
IV

XVII,

35T. S. Ashton,
J6lbid.

Revolucin... , op. cit., p. 26.

l
;

<

L.

Se puede sintetizar lo examinado afirrr


industrializador que transform la soci
de la segunda mitad del siglo XVIII es e
gacin de un proceso mucho ms largo
rrisde cuatro siglos y el cual oper cam
relaciones de esa sociedad con el entor
tructura econmica y social, en la natur:

ca y en las ideas y sentimientos que doro

Este gigantesco proceso se refleja cu;


incremento de la riqueza de Inglaterra, t
bales como considerada por habitante.
greso ha sido estimado entre 12 y J 3 lib
en la dcada de 1750, cuando estaba por
dato, que est dado en precios corrient
mado en otro calculado en precios de 1
cano a nuestro tiempo para ser ms sig
formacin es un problema complicado,
deflactores depende de las mercanca:
as como de su importancia relativa der
mando en consideracin tales dificulta(
acuerdo con Deane en que las 12 libras
habitante que tena Inglaterra en vsper
trializador equivalen a unas 90 libras a :
teresante sealar que dicha cantidad es
pondientes a pases latinoamericanos iro:
y Mxico en 1961, cuando estaban emp
industrializador, y que fue calculada en
les por habitante, respectivamente, y rE
la de muchos pases asiticos y africano
Habindonos ocupado hasta aqu de
cin de la sociedad inglesa, que fue el
dustrializacin, corresponde ahora anal
formador durante sta. Desde la ptica
=
hecho ms interesante de la trayectl
nacional inglesa despus de 1780 es el e
37

P. Deane, The First... , op. cit." pp. 8-9.

BID ~STRUCTURAL GLOBAL

.optan posiciones radicales. En el siglo


>uritana que se agrup alrededor de Ri
a los Foleys, los Crowleys y los Hanburys,
~mpresas importantes en lugares tan ale
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~mbros de la Sociedad de Amigos desem
papel en el desarrollo de molinos de gra
de cerveza, en la farmacutica y en em
el progreso de la industria sideIrgica
. los Darbys, Reynolds, Lloyds y Hunts
ueros, as como John Roebuck y Joseph
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) se limitaba al terreno de los empresa
res que produjeron las innovaciones tec
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a bautista, James Watt presbiteriano y
ms grande de los inventores, fue disC

Nedenborg, quien, a su vez, era especia

nineria. 35

novimiento religioso disidente tambin

acin de una fuerza de trabajo ms efi

.s de John Wesley, que se dirigan a los

~dos, resultaron una fuerza muy eficaz

le trabajadores con una mayor sobrie

plina,36 Si esta influencia de las doctri

~s y disidentes en la generacin de nu
inventores y obreros dotados de las
sultaban .funcionales para el xito del
lor operaba no nicamente en el nivel
tambin en el del inconsciente, es in
~ desarrollaron impulsos que no tienen
)r a todos los dems que condujeron a

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

57

IV

Se puede sintetizar lo examinado afirmando que el proceso


industrializador que transform la sociedad inglesa a partir
de la segunda mitad del siglo XVIII es en realidad la prolon
gacin de un proceso mucho ms largo, que se extiende por
ms de cuatro siglos y el cual oper cambios profundos en las
relaciones de esa sociedad con el entorno natural, en su es
tructura econmica y social, en la naturaleza del poder polti
co y en las ideas y sentimientos que dominaban en ella.
Este gigantesco proceso se refleja cuantitativamente en el
incremento de la riqueza de Inglaterra, tanto en trminos glo
bales como considerada por habitante. En efecto, dicho in
greso ha sido estimado entre 12 y 13 libras anuales per capita
en la dcada de 1750, cuando estaba por comenzar la PRl. Este
dato, que est dado en precios corrientes, debe ser transfor
mado en otro calculado en precios de un ao base ms cer
cano a nuestro tiempo para ser ms significativo. Esta trans
formacin es un problema complicado, pues el clculo de los
deflactores depende de las mercanCas que se consideren,
as como de su importancia relativa dentro del conjunto. To
mando en consideracin tales dificultades, se puede estar de
acuerdo con Deane en que las 12 libras del ingreso anual por
habitante que tena Inglaterra en vsperas del proceso indus
trializador equivalen a unas 90 libras a precios de 1960. Es in
tercsante sealar que dicha cantidad es parecida a las corres
pondientes a pases latinoamericanos importantes como Brasil
y Mxico en 1961, cuando estaban empeados en un proceso
industrializador, y que fue calculada en 95 y 105 libras anua
les por habitante, respectivamente, y resulta muy superior a
la de muchos pases asiticos y africanos en esa fecha,37
Habindonos ocupado hasta aqu de la gran transforma
cin de la sociedad inglesa, que fue el antecedente de su in
dustrializacin, corresponde ahora analizar el proceso trans
formador durante sta. Desde la ptica de nuestro anlisis, el
hecho ms interesante de la trayectoria de la evolucin
nacional inglesa despus de 1780 es el estancamiento del des

i6n... , op. cit., p. 26.


37

P. Deane, The First... , op. cit., pp. 8-9.

58

CAMBIO ESTRUCTURAL GLO

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

arrollo poltico del pas en los 40 aos que vah de 1792 a


1832. Este periodo corresponde a la primera fase de la Re
volucin Industrial y, en coriscuencia, durante l emergieron
con gran importancia cuantitativa y cualitativa estratos socia
les antes pequeos y dbiles. Era indispensable que la estruc
tura poltica inglesa se transformara para reflejar la nueva
correlacin de fuerzas econmicas y sociales que se confor
maba, pero esta adecuacin, cuyo principal elemento era la
reforma electoral, no se produjo debido a la influencia de un
factor exgeno: la Revolucin Francesa.
sta configur un panorama internacional que resulta fami
liar a quienes han vivido en las dcadas posteriores a la se
gunda Guerra Mundial: dos grandes potencias, superiores en
riqueza y poderlo militar a todas las dems naciones, se en
frentan en una rivalidad muy aguda. Pero adems, esta con
frontacin entre dos grandes potencias se complica por el he
cho de que poseen sistemas sociales distintos, cada uno de los
cuales resulta tan peligroso como repulsivo para la otra parte.
A partir de 1793, la Gran Bretaa estar en guerra casi con
tinua con Francia hasta 181 S. Se trata de una lucha titnica
que despierta grandes pasiones, entre las que sobresale por su
importancia el miedo. Miedo a que la Francia revolucionaria
dominara el continente europeo. Miedo al contagio de las ideas
revolucionarias en Inglaterra misma. Hasta ese momento la
actitud de la clase dominante inglesa hacia las clases bajas
era ambivalente. Por un lado haba indiferencia ante el sufri
miento de los pobres y una invencible incapacidad para en
tender su realidad y, por el otro, sentimientos humanitarios
tpicos del siglo XVIII. El enfrentamiento con Francia cambi
esta actitud en un temor terrible hacia la "violencia de la mu
chedumbre", miedo cuya intensidad era un fenmeno sn
precedente en la historia de Inglaterra. 38
Ya incluso desde 1792, antes del estallido de la guerra, una
reaccin ultraconservadora se produjo en la isla a medida
que llegaban noticias del desarrollo del movimiento revolu
cionario y sus excesos. En el otoo e invierno de ese ao, dice
38 E. L. Woodward, The Age of Reform, 1815-1870, Oxford Uruversity Press.
Londres, 1939, p. 18.

-.

Trevelyan, "el movimiento democrtico fu


ciudad y aldea de Inglaterra".39 En todas
asociaciones de Leales para organizar a h
apoyo al gobierno y en demanda de la re]
cia domstica y la resistencia a Francia. }
rra se intensific la poltica represiva cOI
reformista, as como un endurecimiento 1
la Revolucin Industrial, a quienes se co
tenciales "jacobinos". William Pitt, el jO"1
partidario de reformar el sistema poltico
clinacin en tal sentido y al frente del g<
una poltica fuertemente represiva que iI
cucin sistemtica de editores, predicad<
toda persona que se aventurara a argum
cha reforma. La Corresporuling Sociery, ti
Hardy, el principal propagandista del ca
entre los trabajadores, fue prohibida, y s
de alta traicin. Derechos como el de he
suspendidos y muchas personas fueron en
bas en su contra, mientras el Parlamento
contra las Combinaciones, que proscrib
todas las combinaciones de trabajadore
que representaba la oposicin, se dividi
apoyaba al gobiernoy su poltica y otra, el
les James Fox, que abogaba por una poli
interna como externa. Esta ltima facci
la impotencia bajo la doble acusacin de
en la guerra extranjera y de simpata por
na, y se limit a ser testigo de los acontee
la hora en que sus ideas acerca de la refo
ltico salvaran a Inglaterra de una catstr
racin ms tarde. 40
Cuando la guerra termin; 22 aos d
termin. El rezago' del sistema poltico
nuevas realidades sociales y econmica~
=
patente e insoportable. Un acontecimieJ
39 G. M. Treve1yan, A Shortened. oo, op. cit., p. 411.

40Ibid. pp. 411-415.

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

310 ESTRUCTURAL GLOBAL

Jas en los 40 aos que van de 1792 a


orresponde a la primera fase de la Re
en consecuencia, durante l emergieron
. cuantitativa y cualitativa estratos sociadbiles. Era indispensable que la estruc
se transformara para reflejar la nueva
lS econmicas y socilesque se confor
;uacin, cuyo principal elemento era la
se produjo debido a la influencia de un
Tolucin Francesa.
,anorama internacional que resulta fami
do en las dcadas POSteriores a la se
il: dos grandes potencias, superiores en
litar a todas las dems naciones, se en
lad muy aguda. Pero adems, esta con
:randes potencias se complica por el he
temas sociales distintos, cada uno de los
groso como repulsivo para la otra parte.
Gran Bretaa estar en guerra casi con
;ta 1815. Se trata de una lucha titnica
pasiones, entre las que sobresale por su
. Miedo a que la Francia revolucionaria
~ europeo. Miedo al contagio de las ideas
~laterra misma. Hasta ese momento la
,minante inglesa hacia las clases bajas
In lado haba indiferencia ante el sufri
y una invencible incapacidad para en
por el otro, sentimientos humanitarios
El enfrentamiento con Francia cambi
or terrible hacia la "violencia de la mu-.
:uya intensidad era un fenmeno sin
'ia de Inglaterra.3 8
~2, antes del estallido de la guerra, una
idora se produjo en la isla a medida
del desarrollo del movimiento revolu
En el otoo e invierno de ese ao, dice
e of Reform. 1815-1870. Oxford University Press,

59

Trevelyan, "el movimiento. democrtico fue derrotado en cada


ciudad y aldea de Inglaterra". 39 En todas partes se formaron
asociaciones de Leales para organizar a la opinin pblica en
apoyo al gobierno y en demanda de la represin a la disiden
cia domstica y la resistencia a Francia. Al sobrevenir la gue
rra se intensific la poltica represiva contr toda pretensin
reformista, as como un endureciiniento hacia las vctimas de
la Revolucin Industrial, a quienes se consideraba como po
tenciales "jacobinos". William Pitt, el joven, quien haba sido
partidario de reformar el sistema poltico, abandon toda in
clinacin en tal sentido y al frente del gobierno implement
una poltica .fuertemente represiva que implicaba una perse
cucin sistemtica de editores, predicadores y en general de
toda persona que se aventurara a argumentar en favor de di
cha reforma. La Corresponding Saciety, fundada por Thomas
Hardy, el principal propagandista del cambio constitucional
entre los trabajadores, fue prohibida, y su dirigente acusado
de alta traicin. Derechos como el de habeas corpus fueron
suspendidos y muchas personas fueron encarceladas sin prue
bas en su contra, mientras el Parlamento aprobaba las Leyes
contra las Combinaciones, que proscriban los sindicatos y
todas las combinaciones de trabajadores. El partido Whig,
que representaba la oposicin, se dividi en una faccin que
apoyaba al gobierno y su poltica y otra, encabezada por Char
les James Fox, que abogaba por una poltica moderada tanto
interna como externa. Esta ltima faccin qued reducida a
la impotencia bajo la doble acusacin de falta de patriotismo
en la guerra extranjera y de simpata por la subversin inter
na, y se limit a ser testigo de los acontecimientos, esperando
la hora en que sus ideas acerca de la reforma del sistema po
ltico salvaran a Inglaterra de una catstrofe social una gene
racin ms tarde. 40
Cuando la guerra termin, 22 aos despus, el miedo no
termin. El rezago del sistema poltico en relacin con las
nuevas realidades sociales y econmicas era cada vez ms
patente e insoportable. Un acontecimiento reflej las peli
39 G.
40

M. Trevelyan. A Shortened.... op. cit. p. 411.

[bid. pp. 411AI5.

.-:"<. . ,

~
~.

60

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOI

';'

grosas tensiones que se generaban en el seno de la sociedad


inglesa: la masacre de Peterloo. ste es el nombre, poco cono
cido fuera de Inglaterra, que se da a la sangrienta represin
que sufri en 1819 una manifestacin de trabajacfores de
Manchester a manos de fuerzas militares, pese al orden y la
paz conque se estaba realizando. "Realmente fue una masa
cre... La presencia de tantas mujeres y nios es un testimonio
del carcter pacfico del mitin que (los reformistas saban)
toda Inglaterra estaba observando. El ataque fue hecho con
tra la multitud con el veneno del pnico."41 La sociedad se
conmovi profundamente con este episodio, que tiene en la
conciencia inglesa el sitio que ocupan las Vsperas Sicilianas,
la Noche de San Bartolom o Buchenwald en la de otros pa
ses. 42 Pese a todo. el estancamiento poltico de Inglaterra, cada
vez ms peligroso, continu.
Un factor que explica esta prolongacin del estancamiento
fue la pasividad de la clase media, que por unos aos se li
mit a acumular los frutos del progreso industrial. Los traba
jadores fabriles, aislados y carentes de organizaciones, no es
taban en condiciones de cambiar el orden poltico establecido
pese a su nmero siempre creciente. Parecida impotencia afec
taba a numerosos campesinos desposedos por los cercamien
tos y convertidos en jornaleros.
Por fin, en 1830, la convergencia de varios fenmenos hizo
de la reforma electoral una posibilidad: la depresin eco
nmica, la violencia de los trabajadores tanto urbanos como
rurales exasperados por la miseria, el desgaste del partido en
el poder despus de dcadas de monopolizarlo y particular
mente la movilizacin de la clase media en favor de un cam
bio que se antojaba ya inevitable. La reforma del sistema
electoral era vista en todos los estratos sociales como la clave
para adecuar el poder poltico a la realidad nacional, convir
tiendo el Parlamento en un reflejo ms fiel de la nacin. Una
alianza general de clases apoy la medida en la seguridad de
que habra nuevas posibilidades para la sociedad inglesa. El

partido Whig, comprendiendo que su hor


gado, se puso al frente del movimiento. La
cia a la reforma, que incluy varias ejecu
de exilios de reformistas, gener una vio
amenaz a Inglaterra con la guerra civil.
presin se volvi irresistible y el sistema
mado. Fue un verdadero vuelco en la histc
En efecto, a partir de entonces fue m~
la estructura poltica y jurdica a las car
de la nacin. Estas estructuras fueron son
prueba poco despus de su reforma. Los a
1832 resultaron prsperos, pero despus
sigui una crisis entre 1837 y 1842. Las e
namos en el captulo J, van a ser un fenr
como observara Juglar, de la sociedad il
fue tan terrible por su profundidad, que
jadores y a los pobres en general a unniv(
volvera a repetirse en la historia de Jnglat
de la crisis se increment an ms debido
la difusin de los telares mecnicos, los el
finitivamente a los tejedores artesanales
ron resistir la competencia de la industri
que cambiaba la composicin de la fuerz;
los empresarios preferan emplear mujen
bricas y no a los tejedores varones despla
guiente perturbacin de los hogares. 44
La profunda crisis tuvo su reflejo en el 1
sufrimientos de los trabajadores y otros:
contraste que ofrecan con la continua ex
zas productivas y la idea de progreso qu
vieron a varios polticos e intelectuales in
min Disraeli y Thomas Carlyle. e incluso
entre ellos una idealizacin del pasado qu
tolicismo y la Edad Media como correspor
dad mejor equilibrada. 45

41 E. P. Thompson, The Making of tite English Working Class. Penguin


Books, Harmondsworth, 1968. pp. 752-753.
42 Robert Walmsley, Peterloo: The Case Reopened, Manchester University
Press, Manchesler, 1969, p. 22.

E. L. Woodward, Ihe Age... , op. cit., pp. 75-83.


Derek Beales, From Castlereagh to Gladstone,
dres, 1969, pp. L06y lIo-l12.
4s/bi.d., pp. lI2.113.

43
44

1.

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

fRIO ESTRUCTURAL GLOBAL

61

e se generaban en el seno de la sociedad


le Peterloo. ste es el nombre, poco cono
erra, que se da a la sangrienta represin
I una manifestacin de trabajadores de
s de fuerzas militares, pese al orden y la
oa realizando. "Realmente fue una masa
:e tantas mujeres y nios es un testimonio
J del mitin que (los reformistas saban)
ba observando. El ataque fue hecho conel veneno del pnico."41 La sociedad se
mente con este episodio, que tiene en la
l sitio que ocupan las Vsperas Sicilianas,
rtolom o Buchenwald en la de otros pa
estancamiento poltico de Inglaterra, cada
ontinu.
lica esta prolongacin del estancamiento
la clase media, que por unos aos se li
frutos del progreso industrial. Los traba
ados y carentes de organizaciones, no es
s de cambiar el orden poltico establecido
mpre creciente. Parecida impotencia afec
mpesinos desposedos por los cercamien
jornaleros.
a convergencia de varios fenmenos hizo
oral una posibilidad: la depresin ecode los trabajadores tanto urbanos como
por la miseria, el desgaste del partido en
dcadas de monopolizado y particular
'm de la clase media en favor de un cam
l ya inevitable. La reforma del sistema
1 todos los estratos sociales como la clave
el' poltico a la realidad nacional, convir
) en un reflejo ms fiel de la nacin. Una
[ases apoy la medida en la seguridad de
losibilidades para la sociedad inglesa. El

partido Whig, comprendiendo que su' hora por fin haba lle
gado, se puso al frente del movimiento. La inevitable resisten
cia a la reforma, que incluy varias ejecuciones y centenares
de exilios de reformistas, gener una violenta agitacin que
amenaz a Inglaterra con la guerra civil. Por fin, en 1832 la
presin se volvi irresistible y el sistema electoral fue refor
mado. Fue un verdadero vuelco en la histotiainglesa. 43
En efecto, a partir de entonces fue ms fcil ir adecuando
la estructura poltica y jurdica a las cambiantes realidades
de la nacin. Estas estructuras fueron sometidas a una severa
prueba poco despus de su reforma. Los aos que siguieron a
1832 resultaron prsperos, pero despus del boom de 1836
sigui una crisis entre 1837 y 1842. Las crisis, como mencio
namos en el captulo 1, van a ser un fenmeno recUrrente, tal
como observara Juglar, de la sociedad industrial, pero sta
fue tan terrible por su profundidad, que redujo a los traba
jadores y a los pobres en general a un nivel de miseria que no
volvera a repetirse en la historia de Inglaterra. El costo social
de la crisis seincrement an ms debido a que coincidi Con
la difusin de los telares mecnicos, los cuales arruinaron de
finitivamente a los tejedores artesanales, quienes no pudie
ron resistir la competencia de la industria, al mismo tiempo
que cambiaba la composicin de la fuerza de trabajo, ya que
los empresarios preferan emplear mujeres y nios en sus f
bricas y no a los tejedores varones desplazados, con la consi
guiente perturbacin de los hogares. 44
La profunda crisis tuvo su reflejo en el nivel ideolgico. Los
sufrimientos de los trabajadores y otros sectores pobres y el
contraste que ofrecan con la continua expansin de las fuer
zas productivas y la idea de progreso que generaba, conmo
vieron a varios polticos e intelectuales ingleses, como Benja
mn Disraeli y Thomas Cadyle, e incluso llegaron a provocar
entre ellos una idealizacin del pasado que consideraba al ca
tolicismo y la Edad Media como correspondientes a una socie
dad mejor equilibrada. 45

!e Making of the English Working Class. Penguin


1968, pp. 752-753.
terloo: Ihe Case Reopened, Manchesler Universily
p.22.

E. L. Woodward, Ihe Age... , op. cit., pp. 75-83.


Derek Beales, From Castlereagh to Gladstone, 1815-1885, Nelson. Lon
dres, 1969, pp. 106 Y 110-112:
45lbid., pp. 112-113.
4)

44

62

CAMBIO ESTRUCTURAL GLOBAL

Por otra parte, es necesario tener presentes elementos que


matizaban el proceso en la sociedad inglesa, que aun en los
peores momentos encontr recursos para moderar el costo de
las contradicciones que la inmensa transformacin impona.
As, por ejemplo, cuando en 1794, en medio de la reaccin
ultraconservadora provocada por la guerra con la Francia re
volucionaria, el gobierno pidi la pena de muerte para Tho
mas Hardy y otros opositores, el jurado se neg a imponerla.
Pero, como ya se ha dicho, el gran viraje vino con la refor
ma del sistema poltico en 1832, cuando Inglaterra se encon
tr ante una disyuntiva brutal: el cambio o la catstrofe. Y los
sectores sociales generados por la industrializacin se dispu
sieron a resistir la posibilidad de un gobierno opuesto al cam
bio y sostenido por la fuerza contra la voluntad de la mayora
de la nacin. A partir de su triunfo prosigui el largo proceso
que haba hecho de Inglaterra la primera nacin industrial de
la historia. Un ejemplo de la adecuacin que haba resultado
entre el poder poltico y las fuerzas econmicas y sociales fue
el rechazo de las Leyes Cerealeras, que haban sido aprobadas
en 1815 para proteger los intereses de los terratenientes y que
prohiban la importacin de trigo si su precio descenda por
debajo de un lmite, pese a la crtica que David Ricardo haba
hecho de ellas. Durante la terrible crisis de 1837, se desat
una campaa contra esas leyes, que las denunciaba abierta
mente como contrarias a los intereses tanto de los trabaja
dores, para quienes significaban pan caro, como los de los
industriales, para los que la importacin de cereales abra
nuevos mercados para sus productos en el exterior. 46 La abo
licin de las Leyes Cerealeras en 1846 signific el triunfo de
la Inglaterra industrial sobre la Inglaterra agrcola.

46

111. LAREVOLUCIN IND


COMO METAMORFOSIS DE L.
MUNDIAL
La Revolucin Industrial
ms fundamental de la vil
ria ... toda una economa
da en tomo a Inglaterra.

PARA completar este anlisis de la Revolw


cesario hacer un examen de sus efectos e:
La necesidad de ello se deriva del hecho
que una revolucin industrial es un fen.
nes planetarias y slo es plenamente inte!
lo como tal.
Paulatinamente, las diversas innovacion
tadas hacia la produccin de bienes de '
saban la Primera Revolucin Industrial
perdiendo su capacidad dinamizadora,
mental fue suministrado en forma crecie
vinculadas con la produccin de bienes d
fase de la industrializacin, la textil, dio
ferroviaria.
Esta segunda etapa del proceso indus
mienza, como ya hemos visto, hacia 1831
construccin de la red de ferrocarriles
primer auge de inversin acelerada entre
za su apogeo con la gigantesca "mana f
lugar entre 1845 y 1847, de manera que
1 Eric J. Hobsbawm, lndustry and Empire, Fron
Penguin Books, Harmondsworth, 1969, p. 13.

E. L. Woodward, The Age... , op. cit., pp. 58-59 Y 113.

63

I
!

,J"

II

mIO ESTRUCTURAL GLOBAL

necesario tener presentes elementos que


o en la sociedad inglesa, que aun en los
,contr recursos para moderar el costo de
:ue la inmensa transformacin impona.
lando en 1794, en medio de la reaccin
~ovocada por la guerra con la Francia re
erno pidi la pena de muerte para Tho
positores, el jurado se neg a imponerla.
la dicho, el gran viraje vino con la refor
ico en 1832, cuando Inglaterra se encon
va brutal: el cambio o la catstrofe. Y los
erados por la industrializacin se dispu
sibilidad de un gobierno opuesto al cam
1. fuerza contra la voluntad de la mayora
. de su triunfo prosigui el largo proceso
nglaterra la primera nacin industrial de
110 de la adecuacin que haba resultado
o y las fuerzas econmicas y sociales fue
~s Cerealeras, que haban sido aprobadas
r los intereses de los terratenientes y que
cin de trigo si su precio descenda por
)ese a la crtica que David Ricardo haba
nte la terrible crisis de 1837, se desat
esas leyes, que las denunciaba abierta
ias a los intereses tanto de los trabaja
significaban pan caro, como los de los
; que la importacin de cereales abra
a sus productos en el exterior. 46 La abo
~realeras en 1846 signific el triunfo de
11 sobre la Inglaterra agrcola.

?e... , op. cit., pp. 58-59 Y 113.

111. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


COMO METAMORFOSIS DE LA ECONOMA

MUNDIAL

La Revolucin Industrial es la transfonnacin


ms fundamental de la vida humana en la histo
ria... toda llna economa mundial fue construi
da en torno a Inglaterra.
ERIe HOBSBAWMI

PARA completar este anlisis de la Revolucin Industrial es ne


cesario hacer un examen de sus efectos en el mbito mundial.
La necesidad de ello se deriva d~l hecho, ya mencionado, de
que una revolucin industrial es un fenmeno de dimensio
nes planetarias y slo es plenamente inteligible considerndo
lo como tal.
Paulatinamente, las diversas innovaciones tecnolgicas orien
tadas hacia la produccin de bienes de consumo que impul
saban la Primera Revolucin Industrial en Inglaterra fueron
perdiendo su capacidad dinamizadora, y el empuje funda
mental fue suministrado en forma creciente por innovaciones
vinculadas con la produccin de bienes de capital. La primera
fase de la industrializacin, la textiL dio paso a la segunda, la
rerroviaria.
.
Esta segunda etapa del proceso industrializador ingls co
mienza, como ya hemos visto, hacia 1830, cuando se inicia la
construccin de la red de ferrocarriles britnicos; tiene un
primer auge de inversin acelerada entre 1835 y 1837 yalcan
za su apogeo con la gigantesca "mana ferroviaria" que tiene
lugar entre 1845 y 1847, de manera que para 1850 la red ya
I Eric J. Hobsbawm, Industry and Empre, From 1750
Penguin Books, Harmondsworth, 1969, p. 13.

63

lo

the Present Day,

64

METAMORFOSIS DELA ECONOM

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

estaba tendida en sus aspectos principales. 2 Despus de esta


fecha se siguieron construyendo lneas ferroviarias, y para
1870 el sistema estaba integrado y contaba con una extensin
de 15540 millas, como se aprecia en el cuadro 111.1. Poste
riormente se continu ampliando el sistema, pero a un ritmo
mucho ms lento; as, en la dcada de 1870 slo se aadieron
unas 2400 millas de vas contra casi 6000 durante la dcada
del gran auge de 1840. Podemos, pues, estimar que la fase fe
rroviaria de la PRI en Inglaterra termin prcticamente en
1870.
CUADRO

Ao
1840
1850
1860
1870
1880
1890
1900

111.1. Desarrollo ferroviario de varios pases,


1840-1900 (millas)
Reino
Unido

838
6620
10430
15540
17935
20073
21855

Francia
360
1890
5880
9770
14500
22700
25000

Alemania
341
3640
6980
11 730
20690
26750
32330

Estados
Unidos

G. D. H. Cale. Introduccin a la historia econmica, 1750-1950,


Mxico, 1963.

FUENTE:

1,

2820
9020
30630
53400
84393
161 397
194262

I
I
l

FCE,

aos, el sistema francs creca de 9 770


periodo, lo que equivale a 155% de aUJ
por su pane, el alemn pas de 11 730
crecimiento de 175%; por ltimo, el (
de 53 400 hasta convertirse en una enor
194262 millas, lo que representa un g
de 263% en esos 30 aos.
El proceso de industrializacin de
Estados Unidos, al que se sumaron al~
como la construccin de los sistemas
importante papel desempeaban en es:
percutieron en Inglaterra al generar un
de capital que las industrias domsticas
no podan satisfacer. Durante estos a(
industria inglesa posea tanto en capaci
en desarrollo. tecnolgico convirtieron,
ller del mundo". La infamacin del cu
importancia creciente de los bienes de (
exterior britnico. Este tipo de bienes,
tarda como 1840 apenas representaban
ma parte de las exportaciones manufact
ta representar ms de un quinto en 1E
crementndose hasta constituir ms de
Inglaterra no slo se haba industriali:
estaba industrializando a otros pases (
rivales.

!
I

Los datos del cuadro 111.1 demuestran la necesidad de con


siderar la PRI como una transformacin de la economa mun
dial y no slo de la inglesa. En efecto, a lo hirgo del siglo XIX
.Francia, Alemania y Estados Unidos generron procesos que
los transformaron en sociedades industriales dotadas de
sistemas ferroviarios an mayores que el ingls y cuyo vigo
roso crecimiento despus de 1870 contrasta con el relativo
estancamiento de ste. As, mientras el sistema ferroviario
britnico creci de 15540 millas en 1870 hasta 21855 en
1900, lo que representa un incremento de 40% en esos treinta
2

ji,

CUADRO

IH.2. Exportaciones britnicas


1840-1884

Periodo

Porcentaje Q
en la exporte.

1840-1842
1857-1859
1882-1884
FUENTE:

E. J. Hobsbawm. Industry... , op. cit., p. 110.

E. J. Hobsbawm. Industry...., op. cit., p. 1

~OSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

s aspectos principales. 2 Despus de esta


onstruyendo lneas ferroviarias, y para
a integrado y contaba con una extensin
no se aprecia en el cuadro III.1. Poste
ampliando el sistema, pero a un ritmo
:, en la dcada de 1870 slo se aadieron
vas contra casi 6000 durante la dcada
l. Podemos, pues, estimar que la fase fe
n Inglaterra termin prcticamente en
~sarrollo ferroviario

de varios pases,

/840-1900 (millas)
Francia
360
1 890
5880
9770
14500
22700
25000

Alemania

Estados

Unidos

341
3640
6980
11 730
20690
26750
32330

2820
9020
30630
53400
84393
161 397
194262

aduccin a la historia econmica, 1750-1950.

FCE,

o III.1 demuestran la necesidad de con


la transformacin de la economa mun
glesa. En efecto, a lo largo del siglo XIX
~stados Unidos generron procesos que
1 sociedades industriales dotadas de
ln Il}ayores que el ingls y cuyo vigo
Jus de 1870 contrasta con el relativo
~. As, mientras el sistema ferroviario
5540 millas en 1870 hasta 21855 en
a un incremento de 40% en esos treinta
y... , op. cit., p. 110.

!
,

I!

65

aos, el sistema francs creca de 9770 millas a 25 ono en ese


periodo, lo que equivale a 155ft, de aumento, mientras que,
por su parte, el alemn pas de 11 730 a 32330, esto es, un
crecimiento de 175%; por ltimo, el estadunidense creci
de 53 400 hasta convertirse en una enorme red ferroviaria de
194262 millas, lo que representa un gigantesco incremento
de 263% en esos 30 aos.
El proceso de industrializacin de Francia, Alemania y
Estados Unidos, al que se sumaron algunos otros pases, as
como la construccin de los sistemas ferroviarios que tan
importante papel desempeaban en esa transformacin, re
percutieron en Inglaterra al generar una demanda de bienes
de capital que las industrias domsticas de aquellas naciones
no podan satisfacer. Durante estos aos la delantera que la
industria inglesa posea tanto en capacidad productiva como
en desarrollo tecnolgico convirtieron a Inglaterra en el u ta_
ller del mundo". La inforrriacin del cuadro I1I.2 hace ver la
importancia creciente de los bienes de capital en el comercio
exterior britnico. Este tipo de bienes, que en una fecha tan
tarda como 1840 apenas representaban poco ms de la dci
ma parte de las exportaciones manufactureras, crecieron has
ta representar ms de un quinto en 1857 y continuaron in
crementndose hasta constituir ms de un cuarto hacia 1880.
Inglaterra no slo se haba industrializado, sino que ahora
estaba industrializando a otros pases que serian pronto sus
rivales.
.

CUADRO

IlI.2. Exportaciones britnicas de bienes de capital,


1840-1884
Periodo

Porcentaje de los bienes de capital


en la exportacin de manufacturas

1840-1842
1857-1859
1882-1884
FUENTE:

E. J. Hobsbawm. lndustry..... op. cit., p. 109.

11

22
27

66

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECNOML

La expansin de la PRI a Francia. Alemania y Estados Uni


dos hizo que las necesidades energticas de estos pases cre
cieran en forma acelerada. Al igual que en el caso ingls, la
demanda de energa de esas naciones fue satisfecha poten
ciando la produccin carbonfera. En el cuadro III.3 se apre
cia cmo entre 1860 y 1900. esto es. en el periodo en que el
proceso industrializador de estas sociedades alcanz su pleni
tud, la produccin del energtico creci en forma muy din
mica. La produccin francesa se increment de 9.8 millones
de toneladas anuales hasta 31.8 millones, lo que equivale a
224% de aumento en esos 40 aos. Alemania. por su parte.
incrementaba su produccin en un astronmico 618%, mien
tras que Estados Unidos lo haca en una proporcin todava
mayor, equivalente a 1 581 % en dicho periodo.
CUADRO III.3.

Produccin carbonfera en varios pases,


1860-1900 (millones de t)

Pel"iodo

Reino
Unido

Francia

Alemania

Estados
Unidos

1860-1864
1880-1884
1900-1904

84.9
156.4
226.8

9.8

19.3
31.8

15.4
51.3
110.7

16.7
88.7
281.0

FUENTE:

William Ashworth,

Shorl Hislory o( lhe lnlernalional Economy

1850-1950, Longmans, Green and Co., Londres, 1952, p. 34.

Estos datos hacen resaltar una realidad que se haba hecho


patente desde los inicios del proceso industrializador en In
glaterra: la Revolucin Industrial requiere en forma indis
pensable el establecimiento de una nueva base energtica con
una capacidad extraordinariamente superior a la que serva a
la sociedad tradicional. La Revolucin Industrial es. adems
de otras cosas. una revolucin energtica.

11

nicamente unos cuantos pases pudier


Francia, Alemania y Estados Unidos, iro
sos que los convirtieran en sociedades j
Hadas. La inmensa mayora de los pueble
graron a la PRI. como ya hemos dicho,
conjunto de regiones subdesarrolladas p<
y mujeres vctimas de enfermedades y
soportando una vida miserable; fueron ",
aumentan su nmero sin pasar a trav
industrial".3 Debemos analizar los obst
que Francia. Alemania y Estados Unidos
par a ese destino.
Los primeros intentos de introducir 1
nolgicas de la PRI en la estructura prodt
del siglo XVIII, pero el proceso result e:
en pequea escala. As. por ejemplo, la r
Newcomen fue introducida 15 aos desp'
slo unas cuantas fueron instaladas. y
con el modelo de Watt. El periodo de la F
rio fue de estancamiento para el dbil I
lizacin. y al tenninar dicha etapa en 181
do pocas mquinas y stas eran de me
sufran de un rezago tecnolgico de 30 ;
Inglaterra. 4 La situacin en que se encor
ciones no era mejor. y puede decirse qw
las guerras napolenicas Francia todava
rada a la Primera Revolucin Industrial. ""
El rezago del proceso industrializado
inexplicable si se examinan los recurso
pas en comparacin con Inglaterra (v
Como puede apreciarse. hacia 1780 la p
de 25.6 millones de habitantes, era casi
la de la Gran Bretaa. de 9 millones. Tal
sea la poblacin urbana, la cual tambin
S. Ashton, La Revolucin... , op. cit., p. 190.
M. Daumas y P. GiUe, "La machine...", op. cit.,

3 T.

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

PRI a Francia, Alemania y Estados Uni


sidades energticas de estos pases cre
rada. Al igual que en el caso ingls, la
de esas naciones fue satisfecha poten
carbonfera. En el cuadro 111.3 se apre
r 1900, esto es, en e! periodo en que el
or de estas sociedades alcanz su pleni
. energtico creci en forma muy dln
rancesa se increment de 9.8 millones
hasta 31.8 millones, lo que equivale a
esos 40 aos. Alemania, por su parte,
llccin en un astronmico 618%, mien
os lo haca en una proporcin todava
581 % en dicho periodo.

uccn carbonifera en varios paises,


1-1900 (millones de t)

Francia

Alemania

Estados
Unidos

9.8
19.3
31.8

15.4
51.3
110.7

16.7
88.7
281.0

A Short History of the Internluional Economy


and Ca., Londres, 1952, p. 34.

saltar una realidad que se haba hecho


os de! proceso industrializador en In
1 Industrial requiere en fomla indis
ento de una nueva base energtica con
linariamente superior a la que serva a
. La Revolucin Industrial es, adems
>lucin energtica.

67

n
nicamente unos cuantos pases pudieron seguir la ruta de
Francia, Alemania y Estados Unidos, implementando proce
sos que los convirtieran en sociedades industriales desarro
lladas. La inmensa mayora de los pueblos del mtllldo se inte
graron a la PRI, como ya hemos dicho, pero formando un
conjunto de regiones subdesarrolladas pobladas por hombres
y mujeres vctimas de enfermedades y hambre crnicas y
soportando una vida miserable; fueron "aquellos pueblos que
aumentan su nmero sin pasar a travs de una revolucin
industrial".J Debemos analizar los obstculos estructurales
que Francia, Alemania y Estados Unidos vencieron para esca
par a ese destino.
Los primeros intentos de introducir las innovaciones tec
nolgicas de la PRI en la estructura productiva francesa datan
del siglo XVIII, pero el proceso result excesivamente lento y
en pequea escala. As, por ejemplo, la mquina de vapor de
Newcomen fue introducida 15 aos despus de su aparicin y
slo unas cuantas fueron instaladas, y algo similar ocurri
con e! modelo de Watt. El periodo de la Revolucin ye!Impe
rio fue de estancamiento para el dbil proceso de industria
lizacin, y al terminar dicha etapa en 1815, se haban fabrica
do pocas mquinas y stas eran de modelos obsoletos que
sufran de un rezago tecnolgico de 30 aos en relacin con
Inglaterra. 4 La situacin en que se encontraban otras innova
ciones no era mejor, y puede decirse que cuando terminaron
las guerras napolenicas Francia todava no se haba incorpo
rado a la Primera Revolucin Industrial.
El rezago del proceso industrializador en Francia resulta
inexplicable si se examinan los recursos de que dispona el
pas en comparacin con Inglaterra (vase el cuadro lIlA).
Como puede apreciarse, hacia 1780 la poblacin de Francia,
de 25.6 millones de habitantes, era casi tres veces superior a
la de la Gran Bretaa, de 9 millones. Tal vez ms significativa
sea la poblacin urbana, la cual tambin era superior en ms
S. Ashton, La. Revolucin... , op. cit., p. 190.
M. Daumas y P. Gille, "La machine....., op. cil., pp. 68-73.

3 T.

::

68

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

del doble a la britnica, ya que es de suponerse que se trataba


de individuos que viVan dentro de una economa monetaria.
El comercio exterior era prcticamente igual en ambos pa
ses, mientras que la produccin de hierro, que puede tomarse
como un indicador del avance industrial, era muy superior en
Francia.
CUADRO

lIlA. Demografa y produccin en Francia


y Gran Bretaa, 1700-1780
Francia

Poblacin
(millones de hab.)
Poblacin urbana
(millones de hab.)
Comercio exterior
(millones de f )
Produccin de hierro
(miles de t)
Consumo de algodn
(millones de libras)
Produccin agricola

(1700=100)

Gran Bretaa

1700

1780

1700

1780

19.2

25.6

6.9

9.0

3.3

5.7

1.2

2.2

22

13

23

22

135

15

60

0.5

11

1.1

7.4

100

155

100

126

100

454

100

197

100

169

100

167

100

127

100

129

Produccin industrial

(1700=100)
Produccin total

(1700,,= 100)
Ingreso per capita

(1700=100)

FUENTE: Nicholas F. R. Crafts, "Industrial Revolution in England and France:


Sorne Thoughts on the Cuestion Why was England First", apud W. W. Ros
tow, How it All Began, Nueva York, 1975, en J. Mokyr (Coord.), The Economics
vfthe lndustrial Revolution, George Allen & Unwin, Londres, 1985, p. 128.

Los gobiernos de la Revolucin y el Imperio realizaron un


esfuerzo muy grande para modernizar las estructuras de la
sociedad francesa, bajo el criterio de racionalidad heredado
del Siglo de las Luces. El proceso se inici en la famosa noche

del 4 de agosto de 1789, cuando los re::


bleza y el clero renunciaron a los pri
posean, incluyendo la exencin de imp
al trabajo servil, y continu con la Dec
chos del Hombre y del Ciudadano, que
dad ante la ley y el derecho de propieda
tucionales incluyeron una nueva adinir
basada en la divisin en comunas y de]
de una educacin superior con orienta
diante la fundacin de la Escuela Polit
un sistema bancario, incluyendo el Ban
tema fiscal centralizado y el Cdigo N<
Derecho romano y las tesis de los revol'
Francia de una legislacin uniforme. 5
Esta enorme labor modernizadora d(
ciedad francesa para un dinmico pro
cin y auge del capitalismo; sin embaq
que tanto el progreso de la industria 1
siguieron siendo anmicos. Kemp exp]
estructura econmica con base en el c;
relaciones prevalecientes en la produ(
despus de las reformas. Antes de la R
extraa un excedente en obligaciones 1
en dinero y en especie, pero se desentel
de las propiedades y de las posibilidad(
ras en ellas, mientras que, por su parte,
vida generalmente se mantena en el
carecan de medios que los convirtiera
greso tcnico. Por otra parte, el campes
sos y para los efectos prcticos el due]
tan slo a las exacciones feudales citad
la vitalidad de la comunidad y el der
contra cualquier abuso del seor simil
ingleses. La nobleza tenda a utilizar el
en consumo suntuario y servicios, mie
nado tena una economa de autocons\

.... ~
-'

s David Thornpson, Europe since Napoleon, Peng1


1966, pp. 29-32 Y 56-58.

FOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

ca, ya que es de suponerse que se trataba


V'an dentro de una economa monetaria.
. era prcticamente igual en ambos pa
)roduccin de hierro, que puede tomarse
el avance industrial, era muy superior en

temografa y produccin en Francia


~an Bretaa, 1700-1780
Francia

Gran Bretaa

1700

1780

1700

1780

19.2

25.6

6.9

9.0

3.3

5.7

1.2

2.2

22

13

23

22

135

15

60

0.5

11

1.1

7.4

100

155

100

126

100

454

100

197

100

169

100

167

100

127

100

129

ts, "Industrial Revolution in England and France:


stion Why was England First". apud W. W. Ros
l York. 1975, en J. Mokyr (Coord.), The Economics
GeorgeAllen & Unwin, Londres, 1985, p. 128. .

Revolucin y el Imperio realizaron un


para modernizar las estructuras de la
o el criterio de racionalidad heredado
El proceso se inici en la famosa noche

69

del 4 de agosto de 1789, cuando los representantes de la no


bleza y el clero renunciaron a los privilegios feudales que
posean, incluyendo la exencin de impuestos y los derechos
al trabajo servil, y continu con la Declaracin de los Dere
chos del Hombre y del Ciudadano, que consagraban la igual
dad ante la ley y el derecho de propiedad. Las reformas insti
tucionales incluyeron una nueva administracin homognea
basada en la divisin en comunas y departamentos, el inicio
de una educacin superior con orientacin tecnolgica me
diante la fundacin de la Escuela Politcnica y la creacin de
un sistema bancario, incluyendo el Banco de Francia, un sis
tema fiscal centralizado y el Cdigo Napolen, basado en el
Derecho romano y las tesis de los revolucionarios, dotando a .
Francia de una legislacin uniforme. 5
Esta enorme labor modernizadora debi preparar a la so
ciedad francesa para un dinmico proceso de industrializa
cin y auge del capitalismo; sin embargo, esto no fue as, ya
que tanto el progreso de la industria como del capitalismo
siguieron siendo anmicos. Kemp explica esta atona en la
estructura econmica con base en el carcter arcaico de las
relaciones prevalecientes en la produccin agraria antes y
despus de las reformas. Antes de la Revolucin, la nobleza
extraa un excedente en obligaciones laborales obligatorias,
en dinero y en especie, pero se desentenda de la explotacin
de las propiedades y de las posibilidades de introducir mejo
ras en ellas, mientras que, por su parte, los campesinos, cuya
vida generalmente se mantena en el nivel de subsistencia,
carecan de medios que los convirtieran en agentes del pro
greso tcnico. Por otra parte, el campesino era en muchos ca
sos y para los efectos prcticos el dueo de la tierra, sujeto
tan slo a las exacciones feudales citadas pero protegido por
la vitalidad de la comunidad y el derecho consuetudinario
contra cualquier abuso del seor similar a los cercamientos
ingleses. La nobleza tenda a utilizar el excedente econmico
en consumo suntuario y servicios, mientras que el campesi
nado tena una economa de autoconsumo que slo parcial
5 David Thompson, Europe since Napoleon. Penguin Books, Harmondsworth,
1966, pp. 29-32 Y 56-58.

'""

70

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOJ.\

mente penetraba en el mercado. En estas condiciones, ambas


clases tendan a dificultar transformaciones cualitativas de la
estructura econmica.6 Los esfuerzos que se realizaron para
que los nobles emularan a los prsperos terratenientes ingle
ses resultaron intermitentes, inconexos y, en consecuencia,
poco eficaces. El tradicionalismo del sector agrario se exten
da a otros, de los que el financiero puede servir de ejemplo.
En la Francia prerrevolucionaria se desconoca el sistema
bancario y crediticio al estilo ingls; los financieros se dedi
caban a especular, a financiar los gastos del Estado o el co
mercio internacional y marginaban el apoyo a las actividades
productivas. Charles Moraz considera que, efectivamente,
uno de los obstculos ms formidables a la industrializacin
era la ausencia de un sistema funcional de crdito, y esta ca
rencia no era culpa de un rey tonto y dbil o de una reina
vola y derrochadora o siquiera de la Corte. Moraz es termi
nante: la verdadera culpable era la sociedad francesa en su
conjunto. Vctimas de los excesos especulativos de aos atrs,
los franceses desconfiaban profundamente del papel moneda
y de los bancos. El recelo hacia los bancos era tal, que el tr
mino mismo no se utilizaba durante el Antiguo Rgimen y los
poseedores de activos lquidos fomentaban una continua fuga
de capitales hacia el oro, que convirti a los franceses, en
1785, en vsperas de la Gran Revolucin, en propietarios de la
mayor reserva de oro del mundo.7 Las grandes instituciones
creadas por los revolucionarios y sus sucesores imperiales re
presentaban medidas correctas, pero no eran capaces de crear
algo que no puede improvisarse: una clase empresarial efi
ciente. Una clase as, como lo atestigua el ejemplo ingls, es el
resultado de la accin creativa de varias generaciones.
Por su parte, Kemp, para explicar la falta de dinamismo del
proceso industrializador despus de la modernizacin hecha
por el rgimen revolucionario y su sucesor imperial, afirma
que esta transformacin proporcion una base jurdica extre
madamente favorable al desarrollo pleno y libre del capitalis

6 Tom Kemp, La Revolucin Industrial en la Europa del siglo XIX, Trad. de


Ramn Rib. Fontanella. Barcelona, 1976, pp. 81-84.
7 Charles Moraz, Les bourgois conqurants, Armand Colin, Pars, 1957, pp.
120-121.

mo y un contexto en el que la industria


amplio campo de accin para la empre!
go, aade, a pesar de crear estas con,
desarrollo industrial, ste no se mater
perturbaciones generadas por la Revo
obstculo principal se encontraba en la
sociedad agraria conservadora. Los ca
vertidos por la accin revolucionaria e
que pas a Ser propiedad legal suya, ~
fuerza poltica que los dems sectores s'
ignorar nunca. Pero esta revolucin he
tituy una estructura refractaria al can
la industrializacin. 8 En estas condicic
cesa no lleg a representar desafo algJ
el mbito mundial, e incluso se sent<
en su mercado interno.
Otros analistas sealan diferentes de
tura econmico-social 'francesa. Frans,:(
dadero catlogo de ellas, donde se vuel
dad de las instituciones para moviliza.
las deficiencias de los transportes, la
consumo campesino, la falta de penetl
monetaria, etc. Algunos autores hacen
lidad anticapitalista prevaleciente en
acuerdo en' que ninguna explicacin r
ble. Eran muchos los factores que f
hacia la industrializacin que se gener
la sociedad francesa, pero queremos <'
portante era que impedan la formaci
totalizadora favorable al proceso indu:
trializacin inglesa, ya lo hemos exan:
de la evolilcin a travs de siglos de mi
bren un amplio espectro, que se extien(
con el entorno geogrfico hasta los ID<
del funcionamiento del inconsciente.
T. Kemp, La Revolucin..., op. cit., pp. 86-91.
Fran\=oiS Caron, "Los 'pases seguidores': Fran
geron (Coord.), Inercias y revoluciones, Trad. de :
nes Encuentro, Madrid, 1980, p. 468.
8

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~OSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

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mercado. En estas condiciones, ambas


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~ran a los prsperos terratenientes ingle
Clitentes, inconexos y, en consecuencia,
Hcionalismo del sector agrario se exten
le el financiero puede servir de ejemplo.
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al estilo ingls; los financieros se dedi
financiar los gastos del Estado o el co
y marginaban el apoyo a las actividades
Moraz considera que, efectivamente,
) ms formidables a la industrializacin
sistema funcional de crdito, y esta ca
e un rey tonto y dbil o de una reina m
) siquiera de la Corte. Moraz es termi
:ulpable era la sociedad francesa en su
~ los excesos especulativos de aos atrs,
iaban profundamente del papel moneda
celo hacia los bancos era tal, que el tr
lizaba durante el Antiguo Rgimen y los
lquidos fomentaban una continua fuga
oro, que convirti a los franceses, en
1 Gran Revolucin, en propietarios de la
del mundo. 7 Las grandes instituciones
lcionaros y sus sucesores imperiales re
correctas, pero no eran capaces de crear
nprovisarse: una clase empresarial efi
:omo lo atestigua el ejemplo ingls, es el
creativa de varias generaciones.
para explicar la falta de dinamismo del
lor despus de la modernizacin hecha
.cionario y su sucesor imperial, afirma
:>n proporcion una base -jurdica extre
al desarrollo pleno y libre del capitalis

71

mo y un contexto en el que la industria poda disponer de un


amplio campo de accin para la empresa privada. Sin embar
go, aade, a pesar de crear estas condiciones favorables al
desarrollo industrial, ste no se materializ; Adems de las
perturbaciones generadas por la Revolucin y la guerra, el
obstculo principal se encontraba en la supervivencia de una
sociedad agraria conservadora. Los campesinos fueron con
vertidos por la accin revolucionaria en dueos de la tierra,
que pas a ser propiedad legal suya, y surgieron como una
fuerza poltica que los dems sectores sociales no pudieron"ya
ignorar nunca. Pero esta revolucin hecha desde abajo cons
tituy una estructura refractaria al cambio y poco propicia a
la industrializacin. 8 En estas condiciones, la industria fran
cesa no lleg a representar desafo alguno para la inglesa en
el mbito mundial, e incluso se senta amenazada por sta
en su mercado interno.
Otros analistas sealan diferentes debilidades de la estnlc
tura econmico-social francesa. Fran<;ois Caron hace un ver
dadero catlogo de ellas, donde se vu~lve a referir a la debili
dad de las instituciones para movilizar los capitales y aade
las deficiencias de los transportes, la importancia del auto
consumo campesino, la falta de penetracin de la economa
monetaria, etc. Algunos autores hacen nfasis en una menta
lidad anticapitalista prevaleciente en el pas. 9 Estamos de
acuerdo en que ninguna explicacin monocausal es acepta
ble. Eran muchos los factores que frenaban los impulsos
hacia la industrializacin que se generaban en el interior de
la sociedad francesa, pero queremos aadir que lo ms im
portante era que impedan la formacin de una estructura
totalizadora favorable al proceso industrializador. La indus
trializacin inglesa, ya lo hemos examinado, es el resultado
de la evolucin a travs de siglos de muchos factores que cu
bren un amplio espectro, que se extiende desde las relaciones
con el entorno geogrfico hasta los mecanismos ms sutiles
del funcionamiento del inconsciente.

'n Industrial en la Europa del siglo XIX, Trad. de

lrce1ona, 1976, pp. 81-84.

rgois conqura1lts, Armand Coln, Pars, 1957, pp.

T. Kemp, La Revolucin... , op. cit., pp. 86-91.

Fran;ois Caron, "Los 'pases seguidores': Francia y Blgica", en Louis Ber


geron (Coord.), Inercias y revoluciones, Trad. de Ren Palacios More, Edicio
nes Encuentro, Madrid, 1980, p. 468.
9

72

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

Durante dcadas, e incluso despus del gran esfuerzo mo


dernizador de la Revolucin y el Imperio, la industria france
sa lucha contra una inclinacin de los empresarios a mante
ner pequeos los negocios a fin de conservar su control. Se
siente aversin a introducir a extraos en lo que se considera
ba un dominio exclusivo de la familia. Los inversionistas, en
contrapartida, no gustaban de arriesgar su capital, y hacia
1840, si bien ya haba bancos, stos no representaban el me
canismo de intermediacin financiera que tenan en Inglate
rra, al grado de que en su Trait thorique des oprationes de
banque, Courcelle-Seneuil escriba: "En Francia, los hombres
arriesgan fcilmente sus vidas y difcilmente sus fortunas; los
hombres abundan, pero los capitales son raros".l0 Las inver
siones en bienes inmuebles fueron preferidas por los inversio
nistas hasta una fecha tan tarda como 1870.
Pese a tan formidables obstculos, la modernizacin de la
economa francesa, principalmente la industrializacin, tom
fuerza a partir de 1850. Esto aparece con claridad en el creci
miento del sistema ferroviario: en esa fecha la red slo tena,
como se aprecia en el cuadro III.l, una extensin de 1 890 mi
llas, cifra claramente inferior no nicamente a la inglesa, sino
tambin a la alemana. Es slo despus de 1850 cuando el sis
tema crece a un ritmo adecuado que le permite rebasar al in
gls en la penltima dcada del siglo. Esto conlleva un efecto
multiplicador ya que supone, por una parte, grandes inversio
nes, creacin de empleos, demanda a la industria pesada y,
por la otra, la integracin de un mercado interno, todo lo cual
permite que Francia se industrialice.
Otros indicadores tambin sealan la segunda mitad del
siglo XIX como la del despegue industrial francs. Los textiles
de algodn, que contaban nicamente con 5 mil telares mec
nicos en 1834, disponan de 31 mil en 1846 y de 85 mil en
1875, con lo que comenz la desaparicin de los equipos ma
nuales. En la metalurgia se lograron avances espectaculares
gracias al progreso tecnolgico y especialmente a las nuevas
disponibilidades energticas: la capacidad de un alto horno
10 Fernand Braudel y Ernest Labrousse (Coords.), Histoire economique et
sociale de la France, PUF, Pars, 1976, lIt 520.

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

alimentado con madera era de 300 o 4(


mientras que en los modelos utilizados b
se empleaba carbn mineral, la produCl
toneladas anuales. En el dominio ms a
energtico a la produccin general tent:
meno. En 1816, Francia slo dispona dt:
de vapor, cifra que creci hasta alcanza
des en 1850.1\ La Revolucin Industri<
mismo que en Inglaterra, una revoluci(
dades de energa.
El avance del proceso industrializador
todos los niveles de la actividad social:
yeron los prejuicios contra la gran emp
innovaciones tecnolgicas, comenzaror
formas para movilizar grandes capital(
annima, y el capital bancario dio un
expansin de las empresas industriales. 1
la segunda mitad del siglo las estructura:
ron superar los obstculos que impedc:
con lo que se dio un empuje decidido al:
dar. El largo periodo de 60 aos de esfi
cin, que se extiende desde la Gran Rev4
1850, demuestra la magnitud de la resis
una prueba ms de las dificultades pan
mica industrializadora que lleve a un pe:
arrollo autosustentado.
La experiencia francesa indica que la
ne la salida de un crculo vicioso medial .
espiral, en la que millares de pequeas
tes del cambio van modelando una nue
vamente distinta de la antigua y capaz d
ra de innovaciones tecnolgicas que fo
revolucin industrial.

11
12

F. Braudel y E. Labrousse, Histoire... , op. cit.,


bid., III, 522-528.

METAMORfOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

incluso despus del gran esfuerzo mo


lucin y el Imperio, la industria france
lclinacin de los empresarios a mante
>cios a fin de conservar su control. Se
jucir a extraos en lo que se considera
vo de la familia. Los inversionistas, en
taban de arriesgar su capital, y hacia
bancos, stos no representaban el me
lcin financiera que tenan en Inglate
1 su Trait thorique des oprationes de
euil escriba: uEn Francia, los hombres
1S vidas y difcilmente sus fortunas; los
'0 los capitales son raros" .10 Las inver
~bles fueron preferidas por los inversio
tan tarda como 1870.
les obstculos, la modernizacin de la
ncipalmente la industrializacin, tom
. Esto aparece con claridad en el creci
roviario: en esa fecha la red slo tena,
uadro III.1, una extensin de 1 890 mi
lferior no nicamente a la inglesa, sino
Es slo despus de 1850 cuando el sis
adecuado que le permite rebasar al in
:cada del siglo. Esto conlleva un efecto
lpone, por una parte, grandes inversio
~os, demanda a la industria pesada y,
n de un mercadointemo, todo lo cual
industrialice.
Lmbin sealan la segunda mitad del
~spegue industrial francs. Los textiles
an nicamente con 5 mil telares mec
'an de 31 mil en 1846 y de 85 mil en
IZ la desaparicin de los equipos ma
'ia se lograron avances espectaculares
nolgico y especialmente a las nuevas
~ticas: la capacidad de un alto horno
'st Labrousse (Coords.), Histoire economique et
;, 1976, 111, 520.

73

alimentado con madera era de 300 o 400 toneladas anuales,


mientras que en los modelos utilizados hacia 1856, en los que
se empleaba carbn mineral, la produccin alcanzaba 3 300
toneladas anuales. En el dominio ms anlplio del suministro
energtico a la produccin general tenemos el mismo fen
meno. En 1816, Francia slo dispona de 150 a 200 mquinas
de vapor, cifra que creci hasta alcanzar de 5 a 6 mil unida
des en 1850. 11 La Revolucin Industrial en Francia 'fue, 10
mismo que en Inglaterra, una revolucin en las disponibili
dades de energa.
El avance del proceso industrializador reflejaba cambios en
todos los niveles de la actividad social: hacia 1850 disminu
yeron los prejuicios contra la gran empresa y el miedo a las
innovaciones tecnolgicas, comenzaron a utilizarse nuevas
formas para movilizar grandes capitales, como la sociedad
annima, y el capital bancario dio un apoyo decidido a la
expansin de las empresas industriales. 12 Sin lugar a duda, en
la segunda mitad del siglo las estructuras francesas consiguie
ron superar los obstculos que impedan su modernizacin,
con lo que se dio un empuje decidido al proceso industrializa
doro El largo periodo de 60 aos de esfuerzos de moderniza
cin, que se extiende desde la Gran Revolucin de 1789 hasta
1850, demuestra la magnitud de la resistencia al cambio y es
una prueba ms de las dificultades para implantar una din
mica industrializadora que lleve a un pas a conseguir el des-'
arrollo autosustentado.
La experiencia francesa indica que la modernizacin supo
ne la salida de un crculo vicioso mediante una trayectoria en
espiral, en la que millares de pequeas victorias de los agen
tes del cambio van modelando una nueva sociedad cualitati
vamente distinta de la antigua y capaz de asimilar la estructu
ra de innovaciones tecnolgicas que forma el ncleo de una
revolucin industrial.

11

12

F. Braudel y E. Labrousse, Histoire... , op. cit., 111, 496-498.

[bid., 111, 522-528.

74

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL


III

La industrializacin de Alemania presenta caractersticas es


peciales que dan lugar a reflexiones muy interesantes para
este anlisis. Hacia finales del siglo XVIII, la sociedad alemana
tambin posea muchos rasgos arcaicos y vestigios feudales
que representaban barreras para el proceso industrializador.
Sin embargo, el principal obstculo era la fragmentacin po
ltica del pueblo alemn, que en 1789 estaba esparcido en 314
territorios independientes y ms de 1400 feudos de caballe
ros imperiales. En estas condiciones, el comercio interior se
vea obstaculizado por innumerables barreras aduanales, di
ferentes monedas, leyes heterogneas, monopolios comercia
les, etc. 13 La Revolucin Francesa fue un acontecimiento casi
tan importante en la historia alemana como lo fue en la fran
cesa, e implic significativos progresos en la eliminacin de
los obstculos para la modernizacin de Alemania.
Los ejrcitos franceses, dotados de un notable dinamismo.
se desbordaron allende sus fronteras convertidos en una cu
riosa e indefinible meicla de conquistadores y libertadores.
Como resultado de este avance, los territorios occidentales de
Alemania pasaron a formar parte de Francia por toda una ge
neracin, mientras que otros fueron reorganizados bajo la
tutela francesa, con lo que absorbieron las ideas e institucio
nes revolucionarias y modernizantes de los conquistadores y
debilitaron o destruyeron los vestigios del viejo orden tradi
cional. En el oriente de Alemania, principalmente en Prusia,
no hubo una influencia directa de Francia, pero los gober
nantes tomaron conciencia de la necesidad de modernizar las
estructura~ sociales para poder resistir con eficacia el expan
sionismo francs. Esta necesidad se hizo ms evidente des
pus de la derrota sufrida por el ejrcito prusiano en lena en
1806 y, al ao siguiente, se empezaron las reformas de Stein
Hardenberg con la abolicin de la servidumbre personal, que
se hizo efectiva en 1810. A esta reforma siguieron otras en
1811, 1816 y 1821 transformando las relaciones sociales en el

campo, de manera que los colonos rete


tierras que haban usufructuado de aCl
feudal a cambio de ceder otra parte al
realizada desde arriba tuvo por ello resu
a la realizada en Francia desde abajo
grandes propiedades de los Junkers, lo
considerables en la eficiencia de la agri<
Por otra parte, en esa misma poca c
se con vigor el nacionalismo alemn.
von Stein sintetizaba ese sentimiento
"Tengo una sola patria y sa es Alemani
no a una parte de ella soy leal con toda
to crucial de la historia las dinastas m
ferentes. Es mi deseo que Alemania SE
Sin embargo, para materializar estos (J
unificada haba que superar formidablE
El Congreso de Viena, que reconstru
en 1815, tuvo como principios rectores
dad de los derechos dinsticos, el red
tensin de alterar la' estructura social y
contra de cualquier resurgimiento del (
o de otra potencia mediante el establee
de equilibrio de fuerzas. Las aspiraciOl
bitantes de los diversos territorios fuer,
rados. La aplicacin de estos principios
una situacin que pareca formar una
a la industrializacin. El mosaico de )
geografa preblica alemana no pudo r
tuido por un conjunto de 39 Estados i
dos en una Confederacin carente dE
dichos Estados retomaron los antiguo:
rodeados de sus cortesanos y reclamE
gios, incluido el poder absoluto. 16 Lo:
pequeos Estados tenan como princi
\4T. Kemp, La Revolucin.... op. cit.. pp. 122-1
G. BalTaclough. Origins of Modern Germa
1946, p. 406.
16 D. Thompson, Europe since..., op. cit., p. H
ofModern..., op. cit., p. 413.
15

13 Knut Borchardt, "La revolucin industrial en Alemania 1700-1914" en


Carlo M. Cipolla, Historia econmica de El/ropa, V. 4, El nacimiellto de' las
sociedades industriales, Trad. de Rubn Mattini, Ariel, Barcelona, 1982. p. 87.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

::-OSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

75

campo, de manera que los colonos retenan una parte de las


tierras que haban usufructuado de acuerdo con el derecho
feudal a cambio de ceder otra parte al seor. Esta reforma
realizada desde arriba tuvo por ello resultados muy diferentes
a la realizada en Francia desde abajo, ya que preserv las
grandes propiedades de los Junkers, lo que permiti mejoras
considerables en la eficiencia de la agricultura. 14
Por otra parte, en esa misma poca comenz a manifestar
se con vigor el nacionalismo alemn. El patriota Friedrich
von Stein sintetizaba ese sentimiento en 1812 al afirmar:
"Tengo una sola patria y sa es Alemania... Slo a Alemania y
no a una parte de ella soy leal con toda mi alma. En este pun
to crucial de la historia las dinastas me son totalmente indi
ferentes. Es mi deseo que Alemania sea grande y fuerte... "15
Sin embargo, para materializar estos anhelos de una nacin
unificada haba que superar formidables barreras.
El Congreso de Viena, que reconstruy el mapa de Europa
en 1815, tuvo como principios rectores en su obra la legitimi
dad de los derechos dinsticos, el rechazo de cualquier pre
tensin de alterar la' estructura social y lograr la seguridad en
contra de cualquier resurgimiento del expansionismo francs
o de otra potencia mediante el establecimiento de un sistema
de equilibrio de fuerzas. Las aspiraciones y deseos de los ha
bitantes de los diversos territorios fueron sencillamente igno
rados. La aplicacin de estos principios en Alemania estableci
una situacin que pareca formar una barrera infranqueable
a la industrializacin. El mosaico de reinos y seoros de la
geografa preblica alemana no pudo restaurarse, y fue susti
tuido por un conjunto de 39 Estados independientes agrupa
dos en una Confederacin carente de autoridad efectiva. A
dichos Estados retomaron los antiguos monarcas y prncipes
rodeados de sus cortesanos y reclamando sus viejos privile
gios, incluido el poder absoluto. 16 Los gobernantes de estos
pequeos Estados tenan como principal objetivo conservar

III

de Alemania presenta caractersticas es


a reflexiones muy interesantes para
nales del siglo XVIII, la sociedad alemana
hos rasgos arcaicos y vestigios feudales
lrreras para el proceso industrializador.
::ipal obstculo era la fragmentacin po
ln, que en 1789 estaba esparcido en 314
~ntes y ms de 1400 feudos de caballe
;tas condiciones, el comercio interior se
)r innumerables barreras aduanales, di
res heterogneas, monopolios comercia
.n Francesa fue un acontecimiento casi
historia alemana como lo fue en la fran
icativos progresos en la eliminacin de
modernizacin de Alemania.
~ses, dotados de un notable dinamismo,
:le sus fronteras convertidos en una cu
ezCla de conquistadores y libertadores.
te avance, los territorios occide.J;1tales de
)rmar parte de Francia por toda una ge
ue otros fueron reorganizados bajo la
) que absorbieron las ideas e institucio
modernizantes de los conquistadores y
~ron los vestigios del viejo orden tradi
:le Alemania, principalmente en Prusia,
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ara poder resistir con eficacia el expan
a necesidad se hizo ms evidente des
rida por el ejrcito prusiano en lena en
te, se empezaron las reformas de Stein
olicin de la servidumbre personal, que
HO. A esta reforma siguieron otras en .
lsformando las relaciones sociales en el
~ar

Kemp, La Revolucin... , op. cit., pp. 122-127.


G. BaITaclough, Origins of Modern Germany, Basil Blackwell, Oxford.
1946, p. 406.
16 D. Thompson, Europe since... , op. cit., p. 102; Y G. Barraclough, Origim
of Modern..., op. cit., p. 413 .
14T.

15

~volucin industrial en Alemania 1700-1914", en

?conmica de Europa, v. 4, El nacimiento de las


. de Rubn ~attini, Ariel, Barcelona, 1982, p. 87.

76

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

el poder y resultaban por tanto enemigos de cualquier pro


yecto de unificacin nacional.
Prusia, uno de los Estados ms fuertes, era un ejemplo de
la grotesca geografa alemana. Con el objeto de servir de ba
rrera a una posible agresin francesa se le adjudic una pro
vincia en el Rin, con lo que se constituy un pas con dos por
ciones separadas y diferentes. La occidental tena una.sociedad
ms evolucionada y contrastaba con la oriental, dominada
econmica, poltica y socialmente por los Junkers y sus gran
des latifundios. Ambas porciones tenan fronteras muy recor
tadas y para colmo existan aduanas interiores, incluyendo
peajes en los ros. Las dificultades de administrar esta extra
a creacin dieron el primer impulso a un proceso que culmi
nara con la unidad alemana. En 1816 todas las lneas adua
neras fueron trasladadas a las fronteras del Estado prusiano y
todas las aduanas interiores fueron abolidas. Casi inmediata
mente despus, en 1818, se instaur para toda Prusia un
arancel nico, y el primero de enero de 1819 todo el sistema
aduanal qued definitivamente unificado.l 7
La poltica prusiana provoc la hostilidad de los gobernan
tes de la mayora de los otros Estados alemanes, cuyos diplo
mticos intentaron crear una unin econmica para opo
nerse. El fracaso de estos esfuerzos llev a que, entre 1819 y
1823, cuatro pequeos principados ingresaran al sistema
aduanero de Prusia. La lucha por la superacin del localismo
resultaba difcil pese a los esfuerzos y anhelos de hombres
como Friedrich List, joven economista que realizaba una pro
paganda continua en favor de una Alemania integrada. Pau
latinamente se fueron venciendo las resistencias y, en 1834,
se proclam el Zoliverein, que era la unin aduanera de Pru
sia, los dos Hesse, Wurtemberg, Baviera y Sajonia, al cual
poco despus se adhirieron los Estados de Turingia y Franc
fort. 18 Fue el momento histrico en que se dio el paso decisi
vo en la unificacin alemana, con lo cual quedaba derrumba
do el principal obstculo para el proceso industrializador.
El desarrollo del sistema ferroviario es el mejor testimonio
17 Fran.;ois G. Dreyfus, "La Europa germnica", en L. Bergeron (Coord.),
Inercias y revoluciones, op. cit., p. 520.
18 lbid., pp. 520-522.

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

del auge de la industrializacin que sig


en el cuadro lII. 1, en 1840 la red alemar
de los cuatro pases listados; para 18S(
francesa y en 1880 sobrepas a la britr
de vas. El establecimiento de los ferT<
sabido efecto multiplicador: unific el n
plementando la obra del Zollverein, cre
para la industria, gener industrias secu
en este caso tuvo un valor adicional qut:
otro pas dada la posicin en el centro (
convirti a Alemania en el gran vncul
occidentaL y oriental del continente. El
dor se caracteriz a partir de la dcad
traorq.inario vigor, que convertira a e
potencia industrial europea.
Varios factores especficos de la indu
explican su notable dinamismo. Uno de
participacin de lbS bancos en la expans
sistema bancario suministr los grande
para un rpido desarrollo industrial, e:
dadera simbiosis entre banqueros y em:
La continua renovacin de los prstamos
de financiamiento a largo plazo que se r
des inversiones, e incluso en muchos ca5
tomaban la iniciativa en la fundacin de
Esto contrastaba con la. banca inglesa,
visto, limitaba sus operaciones al corto
donde su participacin era an ms li
relacin entre banca y produccin dio a
lograr un desarrollo muy acelerado de la
se convirti en la avanzada del proceso I
Otros factores que ayudan a explicar (
dustrializaCin alemana fueron la cono
tales y el progreso tcnico. La sociedad,
extensamente como marco para la orgar
sas industriales, y permiti a stas dispo
sos que sus congneres francesas, cuy<
I

19T.

Kemp, La Revolucin... , op. cit., pp. 142-14

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

77

del auge de la industrializacin que sigui. Como se aprecia


en el cuadro III.l, en 1840 la red alemana era la ms pequea
de los cuatro pases listados; para 1850 era ya superior a la
francesa yen 1880 sobrepas a la britnica con 20690 millas
de vas. El establecimiento de los ferrocarriles tuvo el con
sabido efecto multiplicador: unific el mercado interno, com
plementando la obra del Zollverein, cre una demanda masiva
para la industria, gener industrias secundarias, etc. Adems,
en este caso tuvo un valor adicional que no posea en ningn
otro pas dada la posicin en el centro de Europa, con lo que
convirti a Alemania en el gran vnculo entre las porciones
occidental y oriental del continente. El proceso industrializa
dor se caracteriz a partir de la dcada de 1850 por su ex
traon#nario vigor, que convertira a este pas en la mayor
potencia industrial europea.
Varios factores especficos de la industrializacin alemana
explican su notable dinamismo. Uno de estos elementos fue la
participacin de los bancos en la expansin de la industria. El
sistema bancario suministr los grandes capitales necesarios
para un rpido desarrollo industrial, estableciendo una ver
dadera simbiosis entre banqueros y empresarios industriales.
La continua renovacin de los prstamos dio a stos el carcter
de financiamiento alargo plazo que se requeria para las gran
des inversiones, e incluso en muchos casos los bancos mismos
tomaban la iniciativa en la fundacin de empresas productivas.
Esto contrastaba con la. banca inglesa, que, como ya hemos
visto, limitaba sus operaciones al corto plazo, y la francesa,
donde su participacin era an ms limitada.l 9 La estrecha
relacin entre banca y produccin dio a sta los recursos para
lograr un desarrollo muy acelerado de la industria pesada, que
se convirti en la avanzada del proceso industrializador.
Otros factores que ayudan a explicar el dinamismo de la in
dustrializacin alemana fueron la concentracin de los capi
tales y el progreso tcnico. La sociedad annima fue utilizada
extensamente como marco para la organizacin de las empre
sas industriales, y permiti a stas disponer de mayores recur
sos que sus congneres francesas, cuyos propietarios daban

por tanto enemigos de cualquier pro


aciona!.

~stados ms fuertes, era un ejemplo de

llemana. Con el objeto de servir de ba

resin francesa se le adjudic una pro


) que se constituy un pas con dos por
rentes. La occidental tena una sociedad
:ontrastaba con la oriental, dominada
socialmente por los Junkers y sus gran
; porciones tenan fronteras muy recor
xistan aduanas interiores, incluyendo
dificultades de administrar esta extra
lrimer impulso a un proceso que culmi
emana. En 1816 todas las lneas adua
as a las fronteras del Estado prusiano y
riores fueron abolidas. Casi inmediata
H8, se instaur para toda Prusia un
mero de enero de 1819 todo el sistema
vamente unificado. 17
provoc la hostilidad de los gobernan
s otros Estados alemanes, cuyos diplo
'ear una unin econmica para opo
tos esfuerzos llev a que, entre 1819 y
)s principados ingresaran al sistema
1 lucha por la superacin del localismo
3. los esfuerzos y anhelos de hombres
,ven economista que realizaba una pro
:avor de una Alemania integrada. Pau
venciendo las resistencias y, en 1834,
~in, que er~ la unin aduanera de Pru
urtemberg, Baviera y Sajonia, al cual
leron los Estados de Turingia y Franc
histrico en que se dio el paso decisi
~mana, con lo cual quedaba derrumba
lo para el proceso industrializador.
ema ferroviario es el mejor testimonio
o

a Europa gennnica", en L. Bergeron (Coord.),


l., p. 520.

19T.

Kemp, La Revolucin... , op. cit., pp. 142-143.

78

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

CUADRO

preferencia a la empresa familiar, al mismo tiempo que trope


zaban con la renuencia gubernamental al uso de las socieda
des capaces de congregarmuchos capitales. Esto y el apoyo de
los bancos dieron un gran vigor al progreso industrial.
El avance tecnolgico fue igualmente decisivo en el dina
mismo de la industria. Un caso ejemplifica la tendencia ale
mana a adoptar la tecnologa ms avanzada. En 1840, 90% del
hierro prusiano era fabricado cn carbn de madera; apenas
20 aos despus, en 1860, 880/0 se produca con carbn mi
neral. El retraso de la industrializacin alemana, que pareca
una seria desventaja, se convirti en un elemento muy favo
rable, pues le permiti disponer de la tecnologa ms avanza
da, importada en la primera etapa y posteriormente desarro
llada en sus propias fbricas y laboratorios. 2o
El avance industrial alemn hubiera sido imposible sin el
crecimiento de las disponibilidades energticas, incluso en la
primera etapa del proceso industrializador antes del gran des
pegue a partir de 1850. En el cuadro I1I.5 puede verse que la
produccin carbonfera alemana, que en 1800 era nicamente
de 300 mil toneladas anuales, para 1850 era ya de 6.7 millo
nes de toneladas, y posteriormente el incremento del abasto
energtico continu hasta alcanzar 37.9 millones de toneladas
en 1871, esto es, se haba multiplicado ms de 100 veces.
En el mismo cuadro III.5 aparece el desarrollo de la pro
duccin de hierro, que es generalmente considerada como un
buen indicador del crecimiento industrial, la cual se eleva de
40 mil toneladas en 1800 a 1.5 millones en 1871. En ese ao
se proclam la unificacin poltica de Alemania. Esta unifi
cacin se logr despus de tres guerras victoriosas, y a menu
do los libros de historia atribuyen la unin a esas victorias,
pero en realidad tales conflictos slo fueron auditoras he
chas por la va mili tar que demostraron el desarrollo econ
mico alemn y en especial el elevado nivel alcanzado por su
industrializacin. Sobre este punto Keynes afirm: "El Impe
. rio alemn fue construido ms, ciertamente, con carbn y
hierro que con sangre y hierro".21 En 1871 se cosech lo sem

III.5. Produccin alelnana dE


1800-1913 (miles de t

Aiio

Carbn

1800
1820
1840
1850
1871
1900
1913

300
1 500
3400
6700
37900
89300
279000

FUENTE: Para 1800-1850, J. Kuczynski, Darstellm


Deutschland, vol. 1, Von 1789 bis 1849, Berln orien
"La Europa...", op. cit., p. 523, Y para 1871-1913,
ce..., op. cit., pp. 379-380.

brado en 1834 con el establecimiento dI


crucial en la transformacin de una ce
Estados atrasados y con gobiernos integ
de visin provincial en una nacin des
poltica, desde luego, dio un mayor impt
trializador, como lo muestran las cifra
1900 y a 1913. Vale la pena sealar qUE
oferta energtica prueba, como en los ca
Francia, que una revolucin industrial e~
cin energtica.
La unificacin poltica de 1871 apor
para el desarrollo que no haban podido
ca del Zollverein. Entre stos se cuentar
de las leyes sobre comercio complemen
miento de una completa libertad de me
los individuos como para las mercanc
moneda nica con base en el patrn Ol
de la mxima importancia, pues propor
una moneda confiable capaz de fomentG
to el auge de las diversas actividades eco

Ch. Moraz, Les bourgois... , op. cit., pp. 244-246.


John Maynard Keynes, Economic Consecuences of the Peace, Harcourt
Brace, Londres, 1920, p. 75.
20

22 Gustav Stolper, Historia econmica de Aleman


Ostos, FCE, Mxico, 1942, pp. 34-39.

21

J,";.

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

sa familiar, al mismo tiempo que trape


a_gubernamental al uso de las socieda
;armuchos capitales. Esto y el apoyo de
~n vigor al progreso industrial.
ca fue igualmente decisivo en el dina
.. Un caso ejemplifica la tendencia ale
Lologa ms avanzada. En 1840,90% del
bricado cn carbn de madera; apenas
860, 880/0 se produca con carbn mi
industrializacin alemana, que pareca
ie convirti en un elemento muy favo
disponer de la tecnologa ms avanza
imera etapa y posteriormente desarro
bricas y laboratorios. 2o
alemn hubiera sido imposible sin el
Jonibilidades energticas, incluso en la
eso industrializador antes del gran des
. En el cuadro IIJ.5 puede verse que la
1 alemana, que en 1800 era nicamente
lnuales, para 1850 en;l ya de 6.7 millo
steriormente el incremento del abasto
sta alcanzar 37.9 millones de toneladas
a multiplicado ms de 100 veces.
I III.S aparece el desarrollo de la pro
es generalmente considerada como un
cimiento industrial, la cual se eleva de
00 a 1.5 millones en 1871. En ese ao
cin poltica de Alemania. Esta unifi
i de tres guerras victoriosas, ya menu
ia atribuyen la unin a e~as ~ictorias,
conflictos slo fueron auditoras he
que demostraron el desarrollo econ
:cial el elevado nivel alcanzado por su
e este punto Keynes afirm: "El Impe
lido ms, ciertamente, con carbn y
r hierro".21 En 1871 se cosech lo sem
... , op. cil., pp. 244-246.

Economic Consecuences of the Peace. Harcourt

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL


CUADRO

79

III.S. Produccin alelnana de carbn y hien-o,


1800-19J3 (miles de t)

Atto

Carbn

Hierro

1800
1820
1840
1850
1871
1900
1913

300
1 SOO
3400
6700
37900
89300
279000

40
90
190
220
1500
4700
14800

FUENTE: Para 1800-1850, J. Kuczynski, Darstelltmg der Lage der Arbeiter in


Deutschland, vol. I, Von 1789 bis 1849, Berln oriental, 1961, en F. G. DreYf\!s,
"La Europa...", op. cit., p. 523, Y para 1871-1913, D. Thompson, Europe sm
ce..., op. cit., pp. 379-380.

brado en 1834 con el establecimiento del Zollverein, la fecha


crucial en la transformacin de una coleccin de pequeos
Estados atrasados y con gobiernos integrados por cortesanos
de visin provincial en una nacin desarrollada. La unidad
poltica, desde luego, dio un mayor impulso al proces? indus
trializador, como lo muestran las cifras correspondIentes a
1900 y a 1913. Vale la pena sealar que el crecimiento de la
oferta energtica prueba, como en los casos de Inglaterra y de
Francia, que una revolucin industrial es tambin una revolu
cin energtica.
La unificacin poltica de 1871 aport nuevos elementos
para el desarrollo que no haban podido generarse en ~l ~~r
co del Zollverein. Entre stos se cuentan la homogeneIzaclOn
de las leyes sobre comercio complementada por el estableci
miento de una completa libertad de movimientos tanto para
los individuos como para las mercancas, la emisin de una
moneda nica con base en el patrn oro. 22 Esta medida fue
de la mxima importancia, pues proporcion a los alemanes
una moneda confiable capaz de fomentar el ahorro y por tan
to el auge de las diversas actividades econmicas, todo lo cual
22 Gustav Stolper, Historia econmica de Alemania, Trad. de Ral Martnez
Ostos, fCE, Mxico, 1942, pp. 34-39.

80

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

hizo que la industrializacin continuara con gran dinamismo


hasta el periodo de problemas en el siglo xx, que examinare
mos ms adelante.
Por ltimo, es preciso referirse al hecho de que el xito del
proceso industrializador habra sido imposible sin el extraor
dinario impulso que Alemania dio a la educacin y al cultivo
de la ciencia. Una de las caractersticas ms importantes del
sistema educativo fue el empeo en cuidar su calidad en to
dos los niveles. As, los presupuestos destinados a educar a la
niez no slo crecieron a medida que lo haca la economa,
sino que representaban un porcentaje siempre creciente de la
riqueza nacional. Los gastos destinados a la educacin de
cada nio de 6 a 14 aos pasaron de 16 marcos en 1860-1864
a 72 marcos en 1900-1904 y a 109 en 1910-1913, representan
do en el primer periodo 1.1 % del producto social neto, 2.2%
en el segundo y 2.6% en el tercero. Por ltimo, en los niveles
ms altos de la educacin, segn afirma Fran~ois Caron, de la
Universidad de Pars,
la sociedad alemana demostr una capacidad de adaptacin a las
necesidades educativas de la civilizacin industrial muy superior
a la de la sociedad francesa, y sobre todo a la de la inglesa, tanto
en lo concerniente a la formacin de cuadros tcnicos medios y
superiores como en el desarrollo de una enseanza superior orien
tada hacia la investigacin.ll

Este esfuerzo de Alemania para fomentar la educacin y la


ciencia result una inversin que dio magnficos rendimien
tos. La formacin de tcnicos y cuadros medios proporcion
a la industria un personal bien calificado para dirigir los pro
cesos productivos. Las universidades fueron ampliadas con
departamentos tcnicos donde los investigadores disponan
de laboratorios bien equipados. Los resultados fueron exce
lentes. Un ejemplo es el de J. van Liebig, quien fue no slo un
gran cientfico, sino que se preocup por la enseanza de la
ciencia. La mayora de los grandes qumicos europeos del
23 Fran.:ois Caron, "Factores y mecanismos de la industrializacin", en
Gilbert Garrier (Coord.), La dominacin del capitalismo, Trad. de Mario A.
Valotta y Marta E. Ayala, Ediciones Encuentro, Madrid, 1978, pp. 191-192.

METAMORFOSIS DE LA ECONOM.

siglo XIX fueron sus discpulos y crearon


de Alemania laboratorios que hicieron pr
la industria qumica del pas hasta dar a (
lio en ramas tan importantes como la i
tes. 24 El conjunto de elementos con los ql
su industrializacin fue tan eficiente que
lugar de privilegio entre las naciones qU(
Revolucin Industrial, sino que la cnvil1
nero de la Segunda con sus avances en la
elctrica, automotriz, etctera.
Los Estados Unidos, otra de las nacion
zaron en el siglo XIX, tuvo unos orgenes
nizacin inglesa de la costa atlntica de
siglo XVII. La sencillez de ese inicio no d
de que en l se hallaban presentes algUl
que haran posible el futuro proceso nd
Ionizacin de la Nueva Inglaterra, nomb
colonias septentrionales, tuvo su princip
chas religiosas y sociales que agitaron
durante el reinado de los primeros Estua
Corona de imponer el anglicanismo hiz.
dores de las sectas protestantes radicale
a un territorio virgen, donde podran 01
inclinaciones. Ya hemos tenido ocasin
portante papel que esas minoras disid(
en la futura industrializacin de Inglatel
dividuos que, a travs de siglos de evoluci
mejor preparados que los integrantes di
para realizar la gran transformacin im]
industrializador.
Otros factores tambin resultaron fave
mayora de 10$ colonos procedan del s\
tierras medias de la isla, que se caracteri
dos relativamente grandes, forma de org
mente los inmigrantes utilizaron al as,
Mundo. Esto hizo posible que desde el I
diese haber un desarrollo del comercio y
J4

F. Caron, "Factores....., op. cit., pp. 192-193.

'OSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

izacin continuara con gran dinamismo


roblemas en el siglo xx, que examinare
iso referirse al hecho de que el xito del
:lar habra sido imposible sin el extraor
l\lemania dio a la educacin y al cultivo
las caractersticas ms importantes del
~ el empeo en cuidar su calidad en to
IS presupuestos destinados a educar a la
on a medida que lo haca la economa,
ln un porcentaje siempre creciente de la
s gastos destinados a la educacin de
os pasaron de 16 marcos en 1860-1864
1904 Y a 109 en 1910-1913, representan
,do 1.1 0/0 del producto social neto, 2.2%
en el tercero. Por ltimo, en los niveles
::in, segn afirma Fran~ois Caron, de la
:lemostr una capacida<:l de adaptacin a las
as de la civilizacin industrial muy superior
ancesa, y sobre todo a la de la inglesa, tanto
la formacin de cuadros tcnicos medios y
1desarrollo de una enseanza superior orien
:lcin.23

emania para fomentar la educacin y la


lVersin que dio magnficos rendimien
tcnicos y cuadros medios proporcion
onal bien calificado para dirigir los pro
1S universidades fueron ampliadas con
:os donde los investigadores disponan
equipados. Los resultados fueron exce
el de J. van Liebig, quien fue no slo un
lue se preocup por la enseanza de la
de los grandes qumicos europeos del
:ores y mecanismos de la industrializacin". en
.a dominacin del capitaLismo. Trad. de Mario A.
diciones Encuentro. Madrid, 1978, pp. 191-192.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

81

.siglo XIX fueron sus discpulos y crearon en diversas ciudades


de Alemania laboratorios que hicieron progresar rpidamente
la industria qumica del pas hasta dar a sta casi un monopo
lio en ramas tan importantes como la industria de coloran
tes. 24 El conjunto de elementos con los que Alemania propici
su industrializacin fue tan eficiente que no slo le otorg un
lugar de privilegio entre las naciones que hicieron la Primera
Revolucin Industrial, sino que la convirtieron en un pas pio
nero de la Segunda con sus avances en las industrias qumica,
elctrica, automotriz, etctera.
.
Los Estados Unidos, otra de las naciones que se industriali
zaron en el siglo XIX, tuvo unos orgenes modestos en la colo
nizacin inglesa de la costa atlntica de Norteamrica, en el
siglo XVII. La sencillez de ese inicio no debe ocultar el hecho
de que en l se hallaban presentes algunos de los elementos
que haran posible el futuro proceso industrializador. La co
lonizacin de la Nueva Inglaterra, nombre que se aplic a las
colonias septentrionales, tuvo su principal impulso en las lu
chas religiosas y sociales que agitaron a la sociedad inglesa
durante el reinado de los primeros Estuardo. El empeo de la
Corona de imponer el anglicanismo hizo que muchos segui
dores de las sectas protestantes radicales decidieran emigrar
a un territorio virgen, donde podran organizarse segn sus
inclinaciones. Ya hemos tenido ocasin de examinar el im
portante papel que esas minoras disidentes desempearan
en la futura industrializacin de Inglaterra. Se trataba de in
dividuos que, a travs de siglos de evolucin social, se hallaban
mejor preparados que los integrantes de otras comunidades
para realizar la gran transformacin implicada en el proceso
industrializador.
Otros factores tambin resultaron favorables al proceso. La
mayora de los colonos procedan del sureste ingls y de las
tierras medias de la isla, que se caracterizaban por sus pobla
dos relativamente grandes, forma de organizacin que obvia
mente los inmigrantes utilizaron al asentarse en el Nuevo
Mundo. Esto hizo posible que desde el primer momento pu
diese haber un desarrollo del comercio y las artesanas, que se
14

F. Caron,

"Fa~tores... ",

op. cit., pp. 192-193.

82

habria dificultado si hubiesen establecido granjas aisladas.


Su principal deseo era tener tierra propia para trabajarla ellos
mismos, recurso que desde luego haba en abundancia, aun
cuando el suelo era de pobre calidad y. exiga un trabajo in
tenso para rendir sus frutoS. 25 El clima era extremoso, con
largos y frios inviernos, pero sano, lo que, combinado con los
puertos naturales que ofreca la costa y la abundancia de bos
ques que llegaban hasta ella, propiciaron el desarrollo de las
actividades martimas. Las luchas polticas que se daban en
la Madre Patria en aquella primera etapa motivaron que los
colonos tuvieran un grado de autogobierno que se aproxima
ba a la independencia, lo cual les dio una experiencia poltica
desconocida en otras colonias europeas.
El principal defecto que mostraba la joven y dinmica co
munidad novoinglesa era su intolerancia. Paradjicamente,
ellos, que haban atravesado el ocano huyendo de la repre
sin poltica y religiosa de su gobierno, impusieron en su pro
pia sociedad una an ms rgida y que equivala a una autn
tica teocracia. sta fue tan estricta que provoc la antipata
incluso de muchos puritanos que emigraron para fundar otra
colonia donde, sin abandonar sus principios religiosos, hu
biera ms tolerancia.
Las colonias intermedias que se extendieron al sur de la
Nueva Inglaterra tuvieron un carcter muy distinto. Estaban
integradas por individuos con diversos antecedentes naciona
les y religiosos. En ellas convivan ingleses, holandeses,
suecos, alemanes, franceses y escoceses de Irlanda, lo que
significaba la coexistencia en materia religiosa de anglicanos,
puritanos, calvinistas, luteranos, catlicos, cuqueros y presbi
terianos, e incluso vinieron a agregarse hugonotes franceses.2 6
Esta extraordinaria mezcla tiene su origen en la diferencia de
polticas entre la Corona inglesa y los gobiernos de otras po
tencias colonizadoras. La persecucin religiosa que caracteri
zaba esta poca tena un origen en parte ideolgico, combatir
falsas religiones que representaban un peligro para las almas,
yen parte poltico, unificar la poblacin en una forma similar
25
26

METAlVlORFOSIS DE LA ECONOLV

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

G. M. Trevelyan. A Shortened..., op. cit., p. 318.

bid., p. 325.

a como lo hace hoy el nacionalismo. Pe


como el francs o el espaol ponan su
teolgico y prohiban la emigracin de 1
religiosas a sus colonias, el gobierno in~
tin poltica y vea con buenos ojos que
tes y subversivas se autoexiliaran en el
Por ltimo, las colonias sureas recib
ros aos esclavos negros trados de f
clima ms clido, les va a conferir un :
la historia norteamericana yen la indill
Las colonias inglesas en Norteamri(
llegaron a ser 13, ocupaban un territor
terios europeos, pero que representaba
porcin de la inmensa masa continent
alineaban a lo largo de la costa adnt
interior del continente deban vencer
tural y otra humana. La barrera natur:
por la cordillera de los Apalaches, qlll
kilmetros de longitud corre paralela a
alta ni escarpada no representaba un 01
al avance de los angloamericanos haci
humanaera ms formidabley estaba e
nizacin francesa del interior, que Cl
enormes dimensiones. Penetrando por
franceses llegaron a los Grandes Lagos
cendieron por el centro de Norteamr
Hes de los grandes ros, el Ohio, el IUil
sisip, hasta llegar a la desembocadura
de Mxico. Para controlar este vastsi
ciudades como Quebec o fuertes milita
ciudades, aliunas de las cuales, como:
Orlens y San Luis, conservan sus no]
embargo, este inmenso dominio adolec:
comparado con las colonias inglesas. 1
sa poblacin, que a mediados del siglo:>
la lucha decisiva, era de nicamente
27 Ioel Garreau, The Nine Nations of North A
York, 1982, pp. 367-368.

liI

'OSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAl\10RFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

hubiesen establecido granjas aisladas.


tener tierra propia para trabajarla ellos ~
desde .luego haba en abundancia, aun
le pobre calidad y exiga un trabajo in
i frutoS. 25 El clima era extremoso, con
IS, pero sano, lo que, combinado con los
ofreca la costa y la abundancia de bos
~ta ella, propiciaron el desarrollo de las
i. Las luchas polticas que se daban en
luella primera etapa motivaron que los
:rado de autogobierno que se aproxima
, lo cual les dio una experiencia poltica
::olonias europeas.
I que mostraba la joven y dinmica co
era su intolerancia. Paradjicamente,
.vesado el ocano huyendo de la repre
a de su gobierno, impusieron en su pro
ms rgida y que equivala a una autn
le tan estricta que provoc la antipata
ritanos que emigraron para fundar otra
landonar sus principios religiosos, hu

83

a como lo hace hoy el nacionalismo. Pero mientras gobiernos


como el francs o el espaol ponan su nfasis en el aspecto
teolgico y prohiban la emigracin de miembros de minonas
religiosas a sus colonias, el gobierno ingls enfatizaba la cues
tin poltica y vea con buenos ojos que esas minoras disiden
tes y subversivas se autoexiliaran en el otro lado del ocano.
Por ltimo, las colonias sureas recibieron desde los prime
ros aos esclavos negros trados de frica. Esto, unido a su
clima ms clido, les va a conferir un papel muy especial en
la historia norteamericana y en la industrializacin.
Las colonias inglesas en Norteamrica, que en el siglo XVIII
llegaron a ser 13, ocupaban un territorio amplio para los cri
terios europeos, pero que representaba tan slo una pequea
porcin de la inmensa masa continental norteamericana. Se
alineaban a lo largo de la costa atlntica y para penetrar al
interior del continente deban vencer dos barreras, una na
tural y otra humana. La barrera natural estaba representada
por la cordillera de los Apalaches, que con ms de dos mil
kilmetros de longitud corre paralela a la costa. No siendo ni
alta ni escarpada no representaba un obstculo infranqueable
al avance de los angloamericanos hacia el Oeste. La barrera
humana era ms formidable y estaba constituida por la colo
nizacin francesa del interior, que cubra un territorio de
enormes dimensiones. Penetrando por el no San Lorenzo, los
franceses llegaron a los Grandes Lagos y apartir de stos des
cendieron por el centro de Norteamrica, incluyendo los va
lles de los grandes nos, el Ohio, el Illinois, el Misuri y el Mi
sisip, hasta llegar a la desembocadura del ltimo en el Golfo
de Mxico. Para controlar este vastsimo imperio fundaron
ciudades como Quebec o fuertes militares hoy convertidos en
ciudades, algunas de las cuales, como Detroit, Mobile, Nueva
Orlens y San Luis, conservan sus nombres originales. 27 Sin
embargo, este inmenso dominio adoleca de varias debilidades
comparado con las colonias inglesas. La primera era su esca
sa poblacin, que a mediados del siglo XVIII, cuando se produjo
la lucha decisiva, era de nicamente 50000 colonos fran

ledias que se extendieron al sur de la


~ron un carcter muy distinto. Estaban
uos con diversos antecedentes naciona
ellas convivan ingleses, holandeses,
nceses y escoceses de Irlanda, lo que
[lcia en materia religiosa de anglicanos,
luteranos, catlicos, cuqueros y presbi
eron a agregarse hugonotes franceses. 26
~zcla tiene su origen en la diferencia de
na inglesa y los gobiernos de otras po
La persecucin religiosa que caracteri
ln origen en parte ideolgico, combatir
:presentaban un peligro para las almas,
ficar la poblacin en una forma similar
ened... , op. cit., p. 318.

27 Joel Garreau, The Nine Nations of North America, Avon Books, Nueva
York, 1982, pp. 367-368.

.Lo

METAMORFOSIS DE LA ECONOr

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

coamericanos contra 1 610000 angloamericanos. 28 La segunda


era el dominio del mar por los ingleses, que les haca fcillle
var tropas europeas a Amrica, mientras que a los franceses
les resultaba difcil reforzar sus efectivos en ultramar. La lti
ma era que Francia constitua una potencia continental pre
oc.upada principalmente por la guerra en territorio europeo,
mIentras que Inglaterra era una potencia ocenica que, prote
gida por su Marina, poda concentrar sus esfuerzos en una
estrategia mundial que implicaba la conquista de territorios
en otros continentes. El conflicto; conocido como la Guerra
de los Siete Aos29 y al cual ya hemos tenido ocasin de re
~erirn~s, culmin en una total victoria inglesa que destruy el
Impeno francs en Norteamrica y con ello abri el inmenso
interior del continente a la colonizacin angloamericana li
mitando a los francoamericanos a la actual provincia c;na
diense de Quebec, donde han continuado defendiendo teso
nermnente su cultura.
,~.a ruptura del cerco francs a las colonias inglesas -para
d~JIcamente- result slo unos aos ms tarde en el rompi
mIento de los nexos de las colonias con Inglaterra y su inde
pehde~cia tras una guerra en la que contaron con la ayuda de
Fran~la, la cual esta vez, libre de combates en Europa, tuvo
un bnllante desempeo en la lucha martima.
Es interesante sealar que aun antes de alcanzar la inde
p~n?encia, ya las colonias angloamericanas haban puesto los
CImIentos del futuro proceso industrializador. En una poca
t~~ tempra~~ como e~ siglo XVII, la industria textil inglesa pi
dIO proteccIo.n al gobIerno contra la competencia de los pro
ductos coloniales, y en 1699 el Parlamento respondi con la
Ley de Lanas, que prohiba a las colonias la exportacin de
productos de esta fibra. Desde luego esta postura era similar a
la.de otros gobiernos de potencias colonizadoras, que vean
a las colonias como simples servidoras de los intereses de la
metrpoli; lo que hace especial a este caso es que no se pro

hbe la fabricacin de textiles, sino Sl


significaque ya ex;ista una industria c~
para competir con la industria. inglesa.
trial en las colonias sigui creciendo e
para 1775, en vsperas de la independE
hierro de una sola colonia, Maryland,
parte de toda la inglesa.3 Otros test
avance de las manufacturas coloniales.
tor ingls afirmaba que ((los habitante
fabrican muchas cosas y exportan vari<
Posiblemente el factor que ms co
arrollo econmico de las colonias angl<
posterior industrializacin fue el progr
timo y de la industria naval. Al misrr:
blecieron en el siglo XVII las colonias ce
venido examinando, Inglaterra abri o
dicadas principalmente a la agricultur;
ductos' tropicales y las cuales nunca tu'
trial de aqullas. Durante la Guerra Ci,
con Francia que siguieron, estas color
ces de obtener productos manufactura
caron hacia la Nueva Inglaterra y las (
proveerse. Esto desarroll una marina
parte contaba con varios activos a Sl
mencionado: abundantes bosques que
que era de clima salubre y dotada d
conjunto de factores hizo que las col~
contaran ya a principios del siglo XVIII
poderosa. Posteriormente, a lo largo di
comercial de las colonias sigui prosp
tanto a la Gran Bretaa, el Mediterrn
primera zona de inters en el mundo al
I

C. Fite y J. E. Reese, An Economic..., op. cit.,


hzterest ofthe Merchants and Manufacturers (
Contest with the Colonies Stated and Considered,
Harold Underwood Faulkner, Historia econmic
de Ada Aisenson; Ed. Nova. Buenos Aires, 1956,
32 Paul Butel, "Las Amricas y Europa", en L. :
revoluciones, op. cit., pp. 86-87.
30

31

28

Gilbert C. Fite y Jim E. Reese, An Economic History of the United States

Hou~hton Mifflin, Bastan, 1973, p. 37.

'
Este es el nombre que recibe en la historiografa europea; en la estadu
rude~se ~e le con~e como la Guerra Francoindia, esto es, contra los franceses
y los mdIOs amencanos, quienes fueron aliados de aqullos.
.29

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

610000 angloamericanos. lB La segunda


. por los ingleses, que les haca fcillle
Amrica, mientras que a los franceses
:)rzar sus efectivos en ultramar. La lti
mstitua una potencia continental pre
te por la guerra en territorio europeo,
a era una potencia ocenica que, prote
loda concentrar sus esfuerzos en una
~ implicaba la conquista de territorios
El conflicto, conocido como la Guerra
Ll cual ya hemos tenido ocasin de re
la total victoria inglesa que destruy el
rteamrica y con ello abri el inmenso
a la colonizacin angloamericana, li
mericanos a la actual provincia cana
lde han continuado defendiendo tesofrancs a las colonias inglesas -para
slo unos aos ms tarde en el rompi
~ las colonias con Inglaterra y su inde
Tra en la que contaron con la ayuda de
~z, libre de combates en Europa, tuvo
) en la lucha martima.
ir que aun antes de alcanzar la inde
ias angloamericanas haban puesto los
roceso industrializador. En una poca
siglo XVII, la industria textil inglesa pi
:mo contra la competencia de los pro
1699 el Parlamento respondi con la
hiba a las colonias la exportacin de
Desde luego esta postura era similar a
le potencias colonizadoras, que vean
nples servidoras de los intereses de la
especial a este caso es que no se pro
teese, An Economic History of the United States
'73, p. 37.
'
~cibe en la historiografa europea; en la estadu
Guerra Francoindia, esto es, contra los franceses
nes fueron aliados de aqullos.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

ss

hbe la fabricacin. de textiles, sino su exportacin, lo cual


significaque ya exista una industria colonial con la madurez
para competir con la industria inglesa. La produccin indus
trial en las colonias sigui creciendo en el siglo siguiente, y
para 1775, en vsperas de la independencia, la produccin de
hierro de una sola colonia, Maryland, equivala a la sptima
parte de toda, la inglesa. 30 Otros testimonios confirman el
avance de las manufacturas coloniales. As, en 1774, un escri
tor ingls afirmaba que los habitantes de las colonias [... ]
fabrican muchas cosas y exportan varias manufacturas",31
Posiblemente el factor que ms contribuy tanto al des
arrollo econmico de las colonias angloamericanas como a su
posterior industrializacin fue el progreso del comercio mar
timo y de la industria naval. Al mismo tiempo que se esta
blecieron en el siglo XVII las colonias continentales que hemos
venido examinando, Inglaterra abri otras en las Antillas, de
dicadas principalmente a la agricultura especializada en pro
ductos tropicales y las cuales nunca tuvieron el avance indus
trial de aqullas. Durante la Guerra Civil inglesa y las guerras
con Francia que siguieron, estas colonias antillanas, incapa
ces de obtener productos manufacturados de Europa, se vol
caron hacia la Nueva Inglaterra y las colonias centrales para
proveerse. Esto desarroll una marina mercante que por otra
parte contaba con varios activos a su favor que ya hemos
mencionado: abundantes bosques que llegaban hasta la costa,
que era de clima salubre y dotada de buenos puertos. Este
conjunto de factores hizo que las colonias angloamericanas
contaran ya a principios del siglo XVIII con una flota mercante
poderosa. Posteriormente, a lo largo de ese siglo, la actividad
comercial de las colonias sigui prosperando e inclua viajes
tanto a la Gran Bretaa, el Medit~rrneo y frica, como a su
primera zona de inters en el mundo antillano. 3l Otra funcin
30C. Fite y J. E. Reese, An Economic... , op. cit., p. 83.
311nterest ofthe Merchants and Manufacturers ofGreat Britain in the Present
Contest with the Colonies Stated and Considered, Londres, 1774, p. 12, cit. en
Harold Underwood Faulkner, Historia econmica de los Estados Unidos, Trad.
de Ada Aisenson, Ed. Nova, Buenos Aires, 1956, p. 111.
32 Paul Butel, "Las Amricas y Europa", en L. Bergeron (Coord.), Inercias y
revoluciones, op. cit., pp. 86-87.

86

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MNDIAL

de gran importancia para la marina colonial era comunicar a


las colonias entre s en una navegacin de cabotaje.que no se
limitaba a las trece colonias que formaran los Estados Uni
dos, sino tambin las colonias que permanecieron dentro del
Imperio britnico, como Nueva Escocia, Quebec y Terranova.
Otros elementos que es importante subrayar son las carac
tersticas cuantitativas y cualitativas de la flota colonial an
gloamericana. En el cuadro 111.6 se presenta el volumen de
construccin de barcos en las colonias medido en tonelajes
medios anuales durante los ltimos aos antes de la Guerra
de Independencia.
CUADRO

111.6. Construcciones navales en las colonias


angloamericanas, 1769-1771

Colonia
Massachusetts
New Hampshire
Rhode Island
Connecticut
Nueva York
Pensilvania y Delaware
Maryland
Virginia
Carolina del Norte
Carolina del Sur
Georgia

Tonelaje medio anual de navos


construidos
7664
3675
1870
1516
1204
1710
1511
1531
324
487
217

FUENTE: Atlas of Early American History, Princeton, 1976, en P. Hute!, "Las


Amricas y Europa", op.cit., p. 88.

Se aprecia la amplia ventaja que tiene la Nueva Inglaterra,


y Massachusetts en particular, en la industria de construc

ciones navales, la importancia intermedia de las colonias cen


trales y el rezago de las sureas. Mientras Massachusetts pro
duca un promedio de 7 664 toneladas anuales de barcos, las
<r0lonias sureas en conjunto apenas alca~zaban un poco
ms de 4000. Este hecho es de particular inters para la tesis

que hemos venido sosteniendo de que e


no depende de un factor, sino de una e
efecto, las colonias sureas contaban e
riales para esta actividad, al grado de ql
ciones eran las naval stores, nombre qt
riales para reparar y construir barcos,
en la Nueva Inglaterra el resto del COI
ms favorable al progreso de la navegac
La industria naviera colonial operab2
niveles de calidad y precio, al grado de
tes era la propia Inglaterra, en donde, ir
provoc en 1724 la queja de los onst
Los armadores bordeleses apreciaban
precio de los buques de la Nueva Ingk
segn ellos, a los de la "vieja Inglaterra"
tinu, y para 1774 se estimaba quenad
de los buques de la flota britnica, esto t
7694, eran de constnlccin americana.
de construir ms de 2 000 barcos difcil
rarse pequea o incipiente. Este exam
del comercio y la industria angloameric
nial pone en evidencia que, ya antes (
habitantes de las colonias contaban COl
su desarrollo industrial posterior.
Siempre existi la posibilidad de la
colonias de Inglaterra. El hecho se prel
dicho, por la conquista de la Amrica
gobierno ingls en posesin de grande
torios que deban gobernarse y defend
una reorganizacin del Imperio britni
trol de Londres que inclua impuestos
fragar los gastos de la defensa comn.
se hubiese hecho a los angloamerican
francesa estaba vigente, es posible que
Pero despus de desaparecido dicho ]
encontraron inadmisible, especialmen
puestos legislados por un Parlamento f
33

P. Hutel, "Las Amricas....., op. cit., p. 89.

lSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

ara la marina colonial era comunicar a


una navegacin de cabotaje que no se
,Ionias que' formaran los Estados Uni
:.::oloniasque permanecieron dentro del
10 Nueva Escocia, Quebec y Terranova.
~ es importante subrayar son las carac
. y cualitativas de la flota colonial an
uadro 111.6 se presenta el volumen de
's en las colonias medido en tonelajes
te los ltimos aos antes de la Guerra
1

strucciones navales en las colonias


~mericanas,

1769-1771

Tonelaje medio anual de navos


construidos

vare

7664
3675
1870
1516
1204
1 710
1511
1531
324
487
217

:an History, Princeton, 1976, en P. Bute1, "Las


J.88.

ventaja que tiene la Nueva Inglaterra,


rticular, en la industria de construc
tancia intermedia de las colonias cen
sureas. Mientras Massachusetts pro
7 664 toneladas anuales de barcos, las
mjunto apenas alcanzaban un poco
o es de particular inters para la tesis

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

87

que hemos venido sosteniendo de que el desarrollo industrial


no depende de un factor, sino de una estructura de ellos. En
efecto, las colonias sureas-contaban con abundantes mate..:
riales para esta actividad, al grado de que una de sus exporta
ciones eran las naval stores, nombre que se daba a los mate
riales para reparar y construir barcos, pero indudablemente
en la Nueva Inglaterra el resto del cdlijurttb de factores era
ms favorable al progreso de la navegacih.
La industria naviera colonial operaba, adems, con buenos
niveles de calidad y precio, al grado de que uno de sus clien
tes era la propia Inglaterra, en donde, incluso, la competencia
provoc en 1724 la queja de los constructores del Tmesis.
Los armadores bordeleses apreciaban la calidad y el buen
precio de los buques de la Nueva Inglaterra, que superaban,
segn ellos, a los de la "vieja Inglaterra". La competencia con
tinu, y para 1774 se estimaba que nada menos que un tercio
de los buques de la flota britnica, esto es, 2342 de un total de
7694, eran de construccin americana. 33 Una industria capaz
de construir ms de 2 000 barcos difcilmente podria conside
rarse pequea o incipient.e. Este examen de las condiciones
del comercio y la industria angloamericanos en la poca colo
nial pone en evidencia que, ya antes de independizarse, los
habitantes de las colonias contaban con una buena base para
su desarroJIo industrial posterior.
Siempre existi la posibilidad de la independencia de las
colonias de Inglaterra. El hecho se precipit, como ya hemos
dicho, por la conquista de la Amrica francesa. sta dej al
gobierno ingls en posesin de grandes y heterogneos terri
torios que deban gobernarse y defenderse. Se plante, pues,
una reorganizacin del Imperio britnico con un mayor ,!:on
trol de Londres que inclua impuestos alas colonias para su
fragar los gastos de la defensa comn. Si este planteamiento
se hubiese hecho a los angloamericanos cuando la amenaza
francesa estaba vigente, es posible que hubiese sido aceptado.
Pero despus de desaparecido dicho peligro, los colonos lo
encontraron inadmisible, especialmente en lo tocante a im
puestos legislados por un Parlamento en que ellos no estaban
33

P. Butel, "Las Amricas... ", op. cit., p. 89.

88

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

representados. Los intentos de la Corona de imponer su crite


rio provocaron una serie de fricciones que en 1775 condujeron
a la guerra.
Las colonias siempre haban sido entidades independientes
entre s. Sin embargo, ante el conflicto con Inglaterra, se reco
noci la necesidad de una accin conjunta y se convoc a un
Congreso Continental para coordinar la resistencia ante la
metrpoli. Con el estallido de las hostilidades, un Segundo
Congreso Continental comenz a adoptar la forma de un go
bierno ya hablar de romper los vnculos con Londres. Como
es bien sabido, la independencia fue proclamada el 4 de julio
de 1776. Esto fue indudablemente de gran importancia hist
rica;. pero a largo plazo, y muy especialmente para el anlisis
que realizamos, fue an ms importante el hecho de que las
colonias, ahora transformadas en estados, se fusionaran en
una sola nacin, los Estados Unidos de Amrica, en lugar de
constituirse en trece pequeos pases independientes. Esto
abri posibilidades mucho ms amplias a la nueva nacin. Sin
embargo, como enel caso de Alemania, esta unin no se logr
ni rpida ni fcilmente y tard muchos aos en consolidarse.
El primer gobiemoconstituido por el propio Segundo Con
greso Continental tena poderes muy limitados. No haba
Poder Ejecutivo, ni capacidad para recaudar impuestos. Esta
ltima limitacin hizo que se emitiera papel moneda sin
respaldo que se devalu rpidamente hasta perder de hecho
todo valor. Si las colonias en rebelin pudieron proseguir la
guerra contra Inglaterra fue por la ayuda econmica que reci
bieron de Francia, Espaa y Holanda. Posteriormente estas
tres potencias le declararon la guerra a la Gran Bretaa, que
se vio obligada a sostener combates en muchos frentes. El es
fuerzo blico de la alianza incluy el envo de tropas regula
res francesas a luchar junto a los estadunidenses y la temible
campaa que llev a cabo el almirante Suffren en el ocano
ndico, amenazando a India, la ms preciada posesin del
Imperio.34 Por fin, la multiplicidad de los enemigos y sus ata
ques, as como la tenaz resistencia de los angloamericanos
34 Fletcher Pratt, The Battles that Changed History, Doubleday, Nueva York,
1956, pp. 248-249.

METAMORFOSIS DE LA ECNOl\

pese a la penuria de sus recursos, deci


gls a conceder a stos la independenci.
Muchas de las dificultades sufridas 1
durante el conflicto se debieron, como:
debilidad de su gobierno; primero del p
nental; y despus, cuando se aprobar,
Confederacin para darle un marco ju
volucionario, stos no concedieron al~
res adecuados para hacer efectiva la l
Unidos, que lo eran nicamente de
tratado de paz las dificultades continu
cada vez ms obvio que el gobierno de 1
da responder a sus obligaciones y que
una reorganizacin que tuviera como d
un gobierno eficaz. Se propuso entonce
tucin para lograrlo. Fue en ese espr
Convencin se reuni en mayo de 178
James Madison, quien personificaba el
ba dedicado los meses precedentes a e;
sistema poltico de Estados Unidos" y
vencimiento de que la realidad exiga u
convencionistas reunidos en Filadelfia
bates, ya que haba que conciliar mucl
tes, entre los que destacaban los de l(
contraposicin con los de los pequeo
la Constitucin hubo que dar nuevas b
por estado, para conseguir su ratificacic
La Constitucin, aprobada en 1788 )
hasta hoy, cre un gobierno lo suficient,
cer de los Estados Unidos una nacin ef
Pese a esto; consolidar dicha unin fue
nuara, como ya hemos dicho, por largo
mejor ese proceso, as como el de indus
jable examinar otro tema: los efectos de };
35 Ralph Ketcham, From Colony to Country, 1
Thought, 1750.,1820, Macmillan, Nueva York, 197
36 H. Carey Hockett y A. Meir Schelesinger, Evo
Estados Unidos, 2 vals., Trad. de J. A. Brusol, E
Aires, 19.54, 1, 238-257.

FOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

lientos de la Corona de imponer su crite


~rie de fricciones que en 1775 condujeron
re hab3,n sido entidades independientes
, ante el conflicto con Inglaterra, se reco
~ una accin conjunta y se convoc a un
J para coordinar la resistencia ante la
tallido de las hostilidades, un Segundo
l comenz a adoptar la forma de un go
romper los vnculos con Londres. Como
ependencia fue proclamada el 4de julio
udablemente de gran importancia hist
W, y muy especialmente para el anlisis
.n ms importante el hecho de que las
formadas en estados, se fusionaran en
~stados Unidos de Amrica, en lugar de
pequeos pases independientes. Esto
llcho ms amplias a la nueva nacin. Sin
~aso de Alemania, esta unin no se logr
e y tard muchos ao$ en consolidarse.
constituido por el propio Segundo Con
la poderes muy limitados. No haba
Lpacidad para recaudar impuestos. Esta
~o que se emitiera papel moneda sin
u rpidamente hasta perder de hecho
lUias en rebelin pudieron proseguir la
ra fue por la ayuda econmica que reci
:paa y Holanda. Posteriormente estas
raron la guerra a la Gran Bretaa, que
ner combates en muchos frentes. El es
anza incluy el envo de tropas regula
junto a los estadunidenses y la temible
:abo el almirante Suffren en el ocano
1 India, la ms preciada posesin del
lultiplicidad de los enemigos y sus ata
az resistencia de los angloamericanos
~s that Changed History, Doubleday, Nueva York,

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

89

pese a la penuria de sus recursos, decidieron al gobierno in


gls a conceder a stos la independencia en 1783.
Muchas de las dificultades sufridas por los estadunidenses
durante el conflicto se debieron, como ya se ha afim1ado, a la
debilidad de su gobierno; primero del propio Congreso Conti
nental, y despus, cuando se aprobaron los artculos de la
Confederacin para darle un marco jurdico al gobierno re
volucionario, stos no concedieron al gobierno central pode
res adecuados para hacer efectiva la unidad de los Estados
Unidos, que lo eran nicamente de nombre. Despus del
tratado de paz las dificultades continuaron; se fue haciendo
cada vez ms obvio que el gobierno de la nueva nacin no po
da responder a sus obligaciones y que era imperativo lograr
una reorganizacin que tuviera como directriz principal crear
un gobierno eficaz. Se propuso entonces elaborar una Consti
tucin para lograrlo. Fue en ese espritu de reforma que la
Convencin se reuni en mayo de 1787. Uno de sus lderes,
James Madison, quien personificaba el deseo de muchos, ha
ba dedicado los meses precedentes a examinar ulos vicios del
sistema poltico de Estados Unidos" y haba llegado al con
vencimiento de que la realidad exiga una unin fuerte. 35 Los
convencionistas reunidos en Filadelfia tuvieron intensos de
bates, ya que haba que conciliar muchos intereses divergen
tes, entre los que destacaban los de los estados grandes en
contraposicin con los de los pequeos. Luego de redactada
la Constitucin hubo que dar nuevas batallas, esta vez estado
por estado, para conseguir su ratificacin. 36
La Constitucin, aprobada en 1788 y que contina vigente
hasta hoy, cre un gobierno lo suficientemente fuerte para ha
cer de los Estados Unidos una nacin efectivamente unificada.
Pese a esto~ consolidar dicha unin fue un proceso que conti
nuara, como ya hemos dicho, por largo tiempo. Para entender
mejor ese proceso, as como el de industrializacin, es aconse
jable examinar otro tema: los efectos de la PRI en todo el mundo.
35 Ralph Ketcham,. From Colon)' to Country, TJze Revolution in American
Thought, 1750~1820, Macrnillan, Nueva York, 1974, p. 109.
36 H. Carey Hockett y A. Meir Schelesinger, Evolucin poltica y social de los
Estados Unidos, 2 vals., Trad. de J. A. Brusol, Ed. Guillermo Kraft, Buenos
Aires, 1954, I, 238-257.

90

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL


IV

La inmensa mayora de las naciones no pudieron implemen


tar procesos industrializadores que las convirtieran en pases
desarrollados. En las dcadas que siguieron a la segunda
Guerra Mundial aparecieron abundantes estudios sobre el
hecho cada vez ms notorio de la divisin del mundo en dos
porciones asimtricas -tanto cuantitativa como cualitativa
mente. Por una parte existe una minora de pases con niveles
elevados de ingreso por habitante y cuyos ciudadanos tienen
generalmente acceso a satisfactores suficientes en cantidad y
calidad, y por la otra una abrumadora mayora de pases de
bajos ingresos y en los que la mayor parte de la poblacin no
cuenta con satisfactores adecuados ni desde el punto de vista
cuantitativo ni del cualitativo. Existe un consenso en el senti
do de que la" industrializacin o la ausencia de ella es un ele
mento fundamental para explicar la ubicacin de cada pas
en uno de estos dos polos en que est dividida la humanidad.
Creemos que lo examinado hasta aqu explica en trminos
generales la causa fundamental de esta divisin. Los procesos
industrializadores implican la integracin de complejas es
tructuras de innovaciones tecnolgicas, las cuales a su vez, para
poder ser producidas y asimiladas, requieren de una multitud
de factores favorables en la sociedad, que incluyen las rela
ciones con el entorno natural, los nexos sociales, la natura
leza del poder poltico, la ideologa prevaleciente e incluso
oscuros mecanismos del inconsciente operando en la colecti
vidad. Todo ello equivale a armar un gigantesco rompecabe
zas histrico en que un complejo conjunto de elementos deben
integrar una totalidad funcional. Los pases que consiguieron
armar esos rompecabezas con un mnimo de operatividad se
industrializaron; el resto no pudo hacerlo.
Las causas de la incapacidad para integrar las condiciones
de un proceso industrializador varan mucho de un pas a otro.
As, la mayor parte del frica subsahariana estaba poblada
por comunidades primitivas, mientras que China era un vasto
imperio heredero de una antiqusima y rica civilizacin, pero
que result incapaz de asimilar la matriz de factores que cons
tituan el proceso industrializador. En contraste, Japn, una

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

nacin cuya cultura se derivaba en gran


con un territorio pobre, tuvo un gran x
rpidamente a la PRI. Bastan estos poc
dicar la necesidad de ser muy cuidadosc
ciones acerCa del fracaso de la mayora
industrializarse, y nosotros nos limitam(
no pudieron integrar la compleja matri
sarios y suficientes para el proceso indu:
De esta compleja problemtica, para 1<
tro anlisis interesa enfocar la atencir
mental, de la mxima importancia pan
vas revoluciones industriales yal cual y;
las naciones que no pudieron lograr pro
res na se limitaron a permanecer en su e:
tambin se incorporaron a la PR!, aun Cl
esencialmente distinta a la de los pase:
por eso que la PRI no debe entenderse c
mitado a Inglaterra o cuando ms alpe,
ciones que se industrializaron, sino coml
tario que afect a todos los pases y re~
afirma Supple cuando escribe: "En la a
la historia, la Revolucin Industrial es 1
cional que abarca, en sus procesos y con
entero")7 Es ms, ni siquiera puede deci
lanto en el tiempo en los cambios exper
terra y otros pases industrializados en r
formaciones que experiment el resto de:
de casos las transformaciones fueron si
como una simple coincidencia, sino que
se desprende de la naturaleza misma d
dustrlales.
Si retomamos el anlisis del desarrol
despus de su -establecimiento como na
unificada entenderemos mejbt ese desar
nificado de "la idea de que la PRI es un fe:
fosis mundial.
37 Barry Supple, "The State and the Industrial :
C. M. Cipolla (Coord.), The IndustriaL., op. cit., p.

SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL


IV

e las naciones no pudieron implemen


itadores que las convirtieran.en pases
dcadas que siguieron a la segunda
~cieron abundantes estudios sobre el
>tario de la divisin del mundo en dos
-tanto cuantitativa como cualitativa
l(iste una minoria de pases con niveles
r habitante y cuyos ciudadanos tienen
satisfactores suficientes en cantidad y
ma abrumadora mayoria de pases de
que la mayor parte de la poblacin no
s adecuados ni desde el punto de vista
tativo. Existe un consenso en el senti
zacin o la ausencia de ella es un ele
ra explicar la ubicacin de cada pas
os en que est dividida la humanidad.
linado hasta aqu explica en trminos
amental de esta divisin. Los procesos
[ican la integracin de complejas es
~s tecnolgicas, las cuales a su vez, para
asimiladas, requieren de una multitud
en la sociedad, que incluyen las rela
natural, los nexos sociales, la natura
, la ideologa prevaleciente e incluso
~l inconsciente operando en la colecti
le a annar un gigantesco rompecabe
:omplejo conjunto de elementos deben
undona!. Los pases que consiguieron
:as con un mnimo de operatividad se
) no pudo hacerlo.
pacidad para integrar las condiciones
izador varian mucho de un pas a otro.
frica subsahariana estaba poblada
tivas, mientras que China era un vasto
a antiqusima y rica civilizacin, pero
similar la matriz de factores que cons
;trializador. En contraste, Japn, una

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL .

91

nacin cuya cultura se derivaba en gran medida de la china y


con un territorio pobre, tuvo un gran xito para incorporarse
rpidamente a la Pro. Bastan estos pocos ejemplos para in
dicar la necesidad de ser muy cuidadosos al hacer generaliza
ciones .acerCa del fracaso de la mayora de las naciones para
industrializarse, y nosotros nos limitamos a afirmar que stas
no pudieron integrar la compleja matriz de elementos nece
sarios y suficientes para el proceso industrializador.
De esta compleja problemtica, para los propsitos de nues
tro anlisis interesa enfocar la atencin en un hecho funda
mental, de la mxima importancia para entender las sucesi
vas revoluciones industriales y al cual ya nos hemos referido:
las naciones que no pudieron lograr procesos industrializado
res no se limitaron a permanecer en su estado previo, sino que
tambin se incorporaron a la PRI, aun cuando de una manera
esencialmente distinta a la de los pases industrializados. Es
por eso que la PRI no debe entenderse como un fenmeno li
mitado a Inglaterra o cuando ms al pequeo nmero de na
ciones que se industrializaron, sino como un fenmeno plane
tario que afect a todos los pases y regiones. Esto es lo que
afirma Supple cuando escribe: "En la amplia perspectiva de
la historia, la Revolucin Industrial es un fenmeno interna
cional que abarca, en sus procesos y consecuencias, el mundo
entero".37 Es ms, ni siquiera puede decirse que existe un ade
lanto en el tiempo en los cambios experimentados por Ingla
terra y otros pases industrializados en relacin con las trans
formaciones que experiment el resto del mundo. En multitud
de casos las transformaciones fueron simultneas, y esto no
como una simple coincidencia, sino que dicha simultaneidad
se desprende de la naturaleza misma de las revoluciones in
dustriales.
Si retomamos el anlisis del desarrollo de Estados Unidos
despus de su establecimiento como nacin independiente y
unificada entenderemos mejor ese desarrollo, as como el sig
nificado de la idea de que la PRI es un fenmeno de metamor
fosis mundial.
37

Barry Supple, "The State and the Industrial Revolution 1700-1914", en

C. M. Cipolla (Coord.), The Industrial..., op. cit., p. 301.

92

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

El algodn es una fibra textil utilizada desde tiempos muy


remotos en el.Viejo Continente, mientras que en el Nuevo fue
empleada antes de la llegada de los europeos por las grandes
civilizaciones incaica y mesoamericana, e incluso por cultu
ras menos avanzadas, como las antillanas. En las colonias
angloamericanas del continente, durante el siglo XVIII se c~l
tivaba el algodn pero en cantidades nfimas. Las colonIaS
sureas, nicas adecuadas por su clima para su cultivo, basa
ron su economa en el tabaco, que era el principal producto
de Maryland, Virginia y Carolina del Norte; en Carolina. del
Sur y en Georgia al tabaco se agregaba el arroz. En cambIO el
algodn slo se cultivaba en pequeas cantidades en la parte
meridional de la costa atlntica y en las islas ubicadas frente
a Georgia.3 8 En suma, el algodn tena muy poca importancia
econmica en las colonias angloamericanas.
Inglaterra, por su parte, utiliz el algodn en su industria
desde el siglo XVII y, como no se produca en su territorio, se
importaba. En el decenio 1695-1704 se import algodn con
un peso promedio anual de 1.14 millones de libras, y a lo lar
. go del siglo XVIII la cantidad importada creci, aun cuando
lentamente, a medida que se desarrollaba la economa ingle
sa, hasta alcanzar 4.2 millones de libras de promedio en el
periodo 1772-1774. Despus, como ya hemos visto, se inici
la PRI y la produccin de tejidos de algodn se multiplic ex
traordinariamente, lo que hizo que las importaciones se dis
pararan hasta alcanzar un promedio de 41.8 millones de li
bras en el periodo de 1798 a 1800, y por ltimo un gigantesco
volumen de 141 millones de promedio entre 1819 y 1821. 39
Los tejidos de algodn eran un elemento clave en la indus
trializacin inglesa.
Este inmenso incremento de la demanda generada por el
proceso industrializador de Inglaterra tuvo un formidable im
pacto en las antiguas colonias sureas, para entonces conver
tidas en estados de la Unin Americana ya independiente. El
cultivo del algodn pas de ser. una actividad marginal para
convertirse en el centro de la economa del Sur de Estados
38S usan Previant Lee y Peter Passell, A New Economic View of American
HistoryJ W. W. Norton. Nueva York, 1979. pp. 154-155.
39 Vase el cuadro 1.4.

METAMORFOSIS DE LA ECONOl\

Unidos. La exportacin, que haba sid<


1791, alcanz la extraordinaria cifra d
en 1801 y sigui creciendo dinmica:
crecimiento de la produccin algodonel
lograr mediante grandes transformacj
estadunidense. En primer lugar, la apa
cin tecnolgica: en 1793 Eli Whitney
dora de algodn, que procesaba millibl
te con slo seis libras diarias cuando ~
tradicional. La despepitadora de WhitI
mento ms de la estructura de innovac:
ncleo de la PRI. En segundo lugar, el,
extendi por todo el Sur de Estados Un
Kentucky hasta el Golfo de Mxico, pe
Misisip e invadir Luisiana, Arkansas y .
Lo anterior implic formidables camt
ideolgicos, etc., todos ellos vinculados
efecto, muchos agricultores, tanto del N
nan espritu empresarial y deseaban tn
lmites de la granja familiar para explo
des con eficiencia y la consiguiente rent
para lograrlo era, paradjicamente, la
que permita a los hombres de la po<
poseer su propia granja y esquivar el t
nica salida a esta dificultad era la ut
hombres propiedad de los terrateniente~
dos a trabajar para ellos. Sin embarg<
una seria limitante: los esclavos eran e
norteos cultivadores de cereales esta l:
rarse y la esclavitud termin por extiJ
tabaco primero y el algodn despus te:
superior, que haca econmicamente fa(
algodn en particular tiene ciertas ven
extraordinario auge. Se trataba de una 1
que era rentable producirla incluso lej(
pales vas de transporte antes de los fen
lugar, a diferencia del tabaco, cuyo culti
40

s. P. Lee y P. Passell, A New... op. cit., p. 155.

)818 DE LA ECONOMA MUNDIAL

lbra textil utilizada desde tiempos muy


mtinente, mientras que en el Nuevo fue
legada de l<;>s europeos por las grandes
y mesoamericana, e incluso por cultu
como las. antillanas. En las colonias
ontinente, durante el siglo XVIII se cul
~ en cantidades nfimas. Las colonias
idas por su clima para su cultivo, basa
l tabaco, que era el principal producto
y Carolina del Norte; en Carolina del
mco se agregaba el arroz. En cambio el
Lba en pequeas cantidades en la parte
atlntica y en las islas ubicadas frente
el algodn tena muy poca importancia
lias angloamericanas.
irte, utiliz el algodn en su industria
)mono se produca en su territorio, se
nio 1695-1704 se import algodn con
al de 1.14 millones de libras; y a lo lar
lntidad importada creci, aun cuando
que se desarrollaba la economa inglemillones de libras de promedio en el
spus, como ya hemos visto, se inici
de tejidos de algodn se multiplic .ex
::ue hizo que las importaciones se dis
r un promedio de 41.8 millones de li
798 a 1800, y por ltimo un gigantesco
[les de promedio entre 1819 y 1821.39
L eran un elemento clave en la indus
llento de la demanda generada por el
)r de Inglaterra tuvo un formidable im
~lonias sureas, para entonces conver
Jnin Americana ya independiente. El
; de ser una actividad marginal para
o de la economa del Sur de Estados
ter Passell, A New Economic View of American
York. 1979. pp. 154-155.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

93

Unidos. La exportacin, que haba sido de 189 mil libras en


1791, alcanz la extraordinaria cifra de 21 millones de libras
en 1801 y sigui creciendo dinmicamente. El vertiginoso
crecimiento de la produccin algodonera nicamente se pudo
lograr mediante grandes transformaciones en todo el Sur
estadunidense. En primer lugar, la aparicin de una innova
cin tecnolgica: en 1793 Eli Whitney invent su despepita
dora de algodn, que procesaba mil libras por da en contras
te con slo seis libras diarias cuando se utilizaba el mtodo
tradicional. La despepitadora de Whitney pas a ser un ele
mento ms de la estructura de innovaciones que formaron el
ncleo de la PRl. En segundo lugar, el cultivo del algodn se
extendi por todo el Sur de Estados Unidos, desde Virginia y
Kentucky hasta el Golfo de Mxico, para luego atravesar el
Misisip e invadir Luisiana, Arkansas y Texas. 40
Lo anterior implic formidables cambios sociales, polticos,
ideolgicos, etc., todos ellos vinculados con la esclavitud. En
efecto, muchos agricultores, tanto del Norte como del Sur, te
nan espritu empresarial y deseaban trascender los estrechos
lmites de la granja familiar para explotar grandes propieda
des con eficiencia y la consiguiente rentabilidad. El obstculo
para lograrlo era, paradjicamente, la abundancia de tierra,
que permita a los hombres de la poca lograr su deseo de
poseer su propia granja y esquivar el trabajo asalariado. La
nica salida a esta dificultad era la utilizacin de esclavos,
hombres propiedad de los terratenientes y por lo tanto obliga
dos a trabajar para ellos. Sin embargo, esta solucin tena
una seria limitante: los esclavos eran caros. En los estados
norteos cultivadores de cereales esta barrera no pudo supe
rarse y la esclavitud termin por extinguirse. En el Sur el
tabaco primero y el algodn despus tenan una rentabilidad
superior, que haca econmicamente factible la esclavitud. El
algodn en particular tiene ciertas ventajas que explican su
extraordinario auge. Se trataba de una mercanca tan valiosa
que era rentable producirla incluso lejos de los ros, princi
pales vas de transporte antes de los ferrocarriles; en segundo
lugar, a diferencia del tabaco, cuyo cultivo agota rpidamente

40S.

P. Lee yP. Passell. A New.... op. cit. p. 155.

94

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

las tierras, el del algodn, si se entierra el rastrojo incluyendo


la semilla, como se acostumbraba, no cambia la composicin
qumica del suelo, que puede seguir produciendo; una tercera
ventaja es que su cultivo utiliza gran cantidad de fuerza de
trabajo nicamente durante la cosecha y el resto del ao slo
se emplea una octava parte de ella; as, el resto poda utilizarse
para producir alimentos, lo cual tena la ventaja de volver
prcticamente autosuficientes a las plantaciones, nombre con
el que se conoca a estas propiedades, y las protega de las
oscilaciones del mercado. 41
El resultado fue que el Sur se transform en una regin con
caractersticas muy especiales, dominada poltica y socialmente
por una elite rica y culta duea de vastas plantaciones traba-'
jadas por esclavos y especializada en producir una materia
prima, el algodn, destinada a alimentar la industria inglesa,
pero sin poseer industria propia. En otras palabras,e1 Sur
estadunidense se haba convertido en el complemento econ
mico o periferia de Inglaterra. La PRI haba transformado a
esa regin tan profundamente como a la propia Inglaterra.
Pues bien; lo que le sucedi al Sur estadunidense fue,en
trminos generales y con las especificidades que imponan las
condiciones histricas, lo que le pas a la inmensa mayqra
de los pases del mundo a lo largo del siglo XIX: se convirtie
ron en la periferia de la minora de naciones industrializadas.
Antes de continuar examinando este importantsimo tema
debemos concluir el anlisis de la industrializacin de Esta
dos Unidos.
Utilizando como base la industria heredada del periodo
colonial, la nacin ya independiente y unificada continu su
proceso industrializador. ste, sin embargo, no fue rpido, y
todava en 1820 la mayora de los bienes de consumo se pro
ducan en los hogares. Para 1830 la produccin domstica
comenz a decaer con la aparicin de la industria y el des
arrollo de los transportes, primero mediante canales y caminos
y despus con los ferrocarriles. En esa primitiva organizacin
industrial se utilizaban, segn conviniera, el sistema de traba
jo domiciliario controlado por el empresario (putting out sys
41

S. P. Lee y P. Passell. A New... , op. cit., pp. 155-156, 160 Y 162.

METAMORFOSIS DE LA ECONOl\

tem) para productos como telas. baral


para mercancas ms finas como textile
que en los pases cuya industrializacin
los ferrocarriles tuvieron un papel e~
mercado interno unificado, generando (
dustrias, produciendo empleos, etc., pf
la funcin de los ferrocarriles fue partic
dadas las dimensiones del pas, lo que e
para el ao clave de 1860 ya tuvieran L
a las redes ferroviarias britnica, franc
nadas. 43 Estos ejemplos hacen evidente
los ferrocarriles en la PRI.
Debido al nivel relativamente alto dI
presarios estadunidenses mostraron un
poca a utilizar la maquinaria ms autc
en este contexto que los industriales d
ron con dos innovaciones tecnolgicas
en los procesos productivos: la fabric
darizadas, y por lo tanto intercambiable:
duccin continua. La produccin de pa
haba sido ensayada en Europa, pero
realmente exitosa la hicieron los estadl
tria de armamentos. Ya en 1807 se la
cacin de pistolas, en 1827 se introduj.
forjado con dados y, para 1855, Samue:
mosas pistolas con mucha precisin m
rramienta que hicieron que la lima de ]
tancia en el acabado de partes lo suficier
hacerlas intercambiables. Para lograr e:
dunidense comenz importando mquil
sas, en una segunda etapa produjo cop
ao crucial de 1860 ya existan firmas n
ban esas mquinas con buena calidad.
bin la industria textil haba sido mee
partes estandarizadas con un alto nive
42 Gary M. Walton y Ross M. Robertson, Histo,=
Harcourt Brace Jovanovich, Nueva York, 1983, PI
43 Vase el cuadro IJI. 1.
44 G. M. Walton y R. M. Robertson, History... , O]

II1II

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

ln; si se entierra el rastrojo incluyendo


ostumbraba, no cambia la composicin
~ puede seguir produciendo; una tercera
tivo utiliza gran cantidad de fuerza de
lrante la cosecha y el resto del ao slo
Jarte de ella; as, el resto poda utilizarse
tos, lo cual tena la ventaja de volver
l.cientes a las plantaciones, nombre con
stas propiedades, y las protega de las
ldo. 41
el Sur se transform en una regin con
leciales, dominada poltica y socialmente
lta duea de vastas plantaciones traba-'
~specializada en producir una materia
;tinada a alimentar la industria inglesa,
;tria propia. En otras palabras, el Sur
a convertido en el complemento econ
191aterra. La PRI haba transformado a
lamente como a la propia Inglaterra.
~ sucedi al Sur estadunidense fue, en
on las especificidades que imponan las
;, lo que le pas a la inmensa mayqra
do a lo largo del siglo XIX: se convirtie
a minora de naciones industrializadas.
xaminando este importantsimo tema
mlisis de la industrializacin de Esta
lse la industria heredada del periodo
independiente y unificada continu su
.ar. ste, sin embargo, no fue rpido, y
yora de los bienes de consumo se pro
s. Para 1830 la produccin domstica
1 la aparicin de la industria y el des
:es, primero mediante canales y caminos
>carriles. En esa primitiva organizacin
1, segn conviniera, el sistema de traba
'lado por el empresario (puttng out sys
'Vew.. :, op. cit., pp. 155-156, 160 Y 162.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

95

tem) para productos como telas baratas y .el trabajo fabril

para mercancas ms finas como textiles de calidad. 42 Al igual


que en los pases cuya industrializacin ya hemos examinado,
los ferrocarriles tuvieron un papel estratgco creando un
mercado interno unificado, generando demanda a muchas in
dustrias, produciendo empleos, etc., pero en Estados Unidos
la funcin de los ferrocarriles fue particularmente importante
dadas las dimensiones del pas, lo que explica el hecho de que
para el ao clave de 1860 ya tuvieran una extensin superior
a las redes ferroviarias britnica, francesa y alemana combi
nadas. 43 Estos ejemplos hacen evidente el carcter esencial de
los ferrocarriles en la PR!.
Debido al nivel relativamente alto de los salarios, los em
presariosestadunidenses mostraron una tendencia desde esa
poca a utilizar la maquinaria ms automtica disponible. Es
en este contexto que los industriales de ese pas contribuye
ron con dos innovaciones tecnolgicas de gran importancia
en los procesos productivos: la fabricacin de partes estan
darizadas, y por lo tanto intercambiables, y el proceso de pro
duccin continua. La produccin de partes estandarizadas ya
haba sido ensayada en Europa, pero la primera aplicacin
realmente exitosa la hicieron los estadunidenses en la indus
tria de armamentos~ Ya en 1807 se la emple para la fabri
cacin de pistolas, en 1827 se introdujo el procedimiento de
forjado con dados y, para 1855, Samuel Colt produca sus fa
mosas pistolas con mucha precisin mediante mquinas he
rramienta que hicieron que la lima de mano perdiera impor
tancia en el acabado de partes lo suficientemente precisas para
hacerlas intercambiables. Para lograr esto, la industria esta
dunidense comenz importando mquinas herramienta ingle
sas, en una segunda etapa produjo copias de ellas y hacia el
ao crucial de 1860 ya existan firmas nacionales que fabrica
ban esas mquinas con buena calidad. Para dicho ao tam
bin la industria textil haba sido mecanizada. 44 Al obtener
partes estandarizadas con un alto nivel de precisin se hizo
42 Gary M. Walton y Ross M. Robertson, History of the American Economy,
Harcourt Brace Jovanovich. Nueva York, 1983, pp. 240-241.
43 Vase el cuadro III.1.
44 G. M. Walton y R. M. Robertson, History ..., op. cit., pp. 242-244.

96

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOM

posible, a su vez, introducir la segunda gran innovacin, la


produccin continua de productos terminados, que tuvo gran
importancia en la productividad de las industrias en que se
aplic, fabricantes de armas, de relojes, etc., y constituye un
antecedente muy significativo de uno de los elementos funda
mentales de los procesos industliales en la Segunda Revolu
cin Industrial: el uso de las cadenas semiautomticas de
produccin.
Sin duda el periodo entre 1840 y 1860 fue crucial para con
vertir a Estados Unidos en una potencia industrial. Este des
arrollo de la industria, sin embargo, no se distribuy homog
neamente en los diversos estados, como lo demuestran las
cifras del cuadro 111.7.
CUADRO

Regin

surgido al norte del ro Ohio como result


ms all de la cordillera de los Apala(
tena la peculiaridad de emplear pocos
nos en comparacin con las dos primer
era la regin menos industrializada de
indicadores y tambin empleaba pocas I
La constitucin del Sur en una regi
arrollo industrial de los estados norteo:
muchas de las especificidades que tuv<
niveles social, poltico e ideolgico. Pal
dos norteos y los sureos se furon COI
des diferentes: esquematizando podem
como una regin de granjas explotadas
milia y de ciudades cada vez ms indu:
esclavitud qued abolida en todos los es
Sur como lugar de grandes plantaciones
vos, dependiente de un producto primal
trializacin. Al principio del siglo estas di
muy importantes, y as cuando Luisiana
esclavitud haba existido desde la poca
fue aceptado en la Unin en 1812 COffi<
hecho no provoc mayores problemas. 1
la situacin cambi. En el Norte fue fort
loga antiesclavista al mismo tiempo qu
ms rpidarriente que la surea, por lo e
presentantes fue dominada por diputado~
El Sur comenz a experimentar un terr
que se aprobaran leyes contra la esclav
deraban vital para sus intereses, por lo
donde los estados tenan igual represent
nmero de sus habitantes, como un f
defensa. El ingreso de Alabama en 181 1
vista estableci el equilibrio entre amba~
do. Cuando poco despus Misuri solid
bin como estado esclavista, provoc u
que se resolvi en 1820, al ser aceptado ~
Maine conlO estado libre para conserv
arreglo fue, sin embargo, una simple tre~
ITera de ambas regiones hacia el Oeste 1

111.7. Capacidad manufacturera estadunidense


por regiones en 1860

Capital invertido
Trabajadores
(dlares)
Hombres Mujeres

Nueva Inglaterra 257 477 783


Atlntico Central 435 061 964
Medio Oeste
194212543
Sur
95 975 185

262834
432424
194081
98583

129002
113819
15828
12 138

Valor de la
produccin
(dlares)
468599287
802338392
384606530
155 531 281

Eight Census of the United States: Manufactures, 1860, en G. M. Wal


ton y R. M. Robertson, History..., op. cit., p. 254.

FUENTE:

Esta informacin mide el desarrollo de la industria manu


facturera mediante tres indicadores: el capital invertido en
ella, el nmero de trabajadores que emplea y el valor de la
produccin. Se advierte inmediatamente que existe una co
rrelacin entre los tres indicadores y que, de acuerdo con
ellos, los estados de la costa atlntica central eran los que ha
ban avanzado ms en el proceso industrializador; la segunda
regin en importancia industrial era la Nueva Inglaterra y la
tercera era el Oeste Medio, es decir, los estados que haban

l!I

'SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

Jducir la segunda gran innovacin, la


e productos terminados, que tuvo gran
ductividad de las industrias en que se
:lrmas, de relojes, etc., y constituye un
ficativo de uno de los elementos funda
OS industriales en la Segunda Revolu
) de las cadenas semiautomticas de
~ntre 1840 Y 1860

fue crucial para con


s en una potencia industrial. Este des
sin embargo, no se distribuy homog
'sos estados, como lo demuestran las

-:idad manufacturera estadunidense


'r regiones en 1860

!nvertido
Trabajadores
'lres)
Hombres Mujeres

Valor de la
produccin
(dlares)

129002
113819
15828
12 138

468599287
802338392
384606530
155 531 281

7783
1964
2543
5 185

262834
432424
194081
98583

Jnted States: Manufactures, 1860, en G. M. Wal


'Y... , op. cit., p. 254.

de el desarrollo de la industria manu


:s indicadores: el capital invertido en
Jajadores que emplea y el valor de la
:e inmediatamente que existe una co
s indicadores y que, de acuerdo con
:osta atlntica central eran los que ha
el proceso industrializador; la segunda
industrial era la Nueva Inglaterra y la
edio, es decir, los estad9s que haban

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

97

surgido al norte del no Ohiocomo resultado de la colonizacin


ms all de la cordillera de los Apalaches y cuya industria
tena la peculiaridad de emplear pocos trabajadores femeni
nos en comparacin con las dos primeras. Por ltimo, el Sur
era la regin menos industrializada de acuerdo con los tres
indicadores y tambin empleaba pocas mujeres.
La constitucin del Sur en una regin perifrica y el des
arrollo industrial de los estados norteos nos ayuda a explicar
muchas de las especificidades que tuvo su evolucin en los
niveles social, poltico e ideolgico. Paulatinamente los esta
dos norteos y los sureos se fueron convirtiendo en socieda
des diferentes: esquematizando podemos describir el Norte
como una regin de granjas explotadas por el dueo y su fa
milia y de ciudades cada vez ms industrializadas, donde la
esclavitud qued abolida en todos los estados desde 1804, y el
Sur como lugar de grandes plantaciones trabajadas por escla
vos, dependiente de un producto primario y con dbil indus
trializacin. Al principio del siglo estas diferencias no parecan
muy importantes, y as cuando Luisiana, en cuyo territorio la
esclavitud haba existido desde la poca del dominio francs,
fue aceptado en la Unin en 1812 como estado esclavista, el
hecho no provoc mayores problemas.
los aos siguientes
la situacin cambi. En el Norte fue fortalecindose una ideo
loga antiesclavista al mismo tiempo que su poblacin creca
ms rpidamente que la surea, por lo cual la Cmara de Re
presentantes fue dominada por diputados de los estados libres.
El Sur comenz a experimentar un temor cada vez mayor a
que se aprobaran leyes contra la esclavitud, que ellos consi
deraban vital para sus intereses, por lo que vean el Senado,
donde los estados tenan igual representacin sin importar el
nmero de sus habitantes, como un factor esencial en su
defensa. El ingreso de Alabama en 1819 como estado escla
vista estableci el equilibrio entre ambas regiones en el Sena
do. Cuando poco despus Misuri solicit su admisin tam
bin como estado esclavista, provoc una tormenta poltica
que se resolvi en 1820, al ser aceptado simultneamente con
Maine conlO estado libre para conservar el equilibrio. Este
arreglo fue, sin embargo, una simple tregua; comenz una ca
rrera de ambas regiones hacia el Oeste para incorporar esta

En

98

METAMORFOSIS DE LA ECONOl

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

dos libres y esclavistas a la Unin. La conquista de todo el


norte de Mxico hasta California llev las tensiones a un nivel
explosivo. El Sur se senta una sociedad sitiada y en desventa
ja por la hostilidad del Norte contra la esclavitud y la crecien
te superioridad de ste en poblacin, industria y riqueza. 45 La
realidad era que en Estados Unidos se haban formado dos
naciones diferentes que coexistan bajo un mismo gobierno,
aun cuando pocos se percataban de ello.
En 1860, ao que hemos mencionado como crucial, la ten
sin entre ambas regiones hizo crisis con la victoria electoral
del Partido Republicano. En el Sur muchos consideraban que
sus intereses eran ya incompatibles con su pertenencia a la
Unin Americana, y plantearon su retiro. La postura de los
sureos era que los Estados Unidos se haban formado por la
unin voluntaria de estados libres y soberanos y que stos
conservaban el derecho de abandonarla si as lo decidan. 46
Con este principio como base, once estados esclavistas se se
pararon y se constituyeron como una nacin independiente
con el nombre de Estados Confederados. El gobierno estadu
nidense, obviamente, no acept la independencia surea y en
1861 estall la guerra, que durara cuatro aos. Pese a la cali
dad militar tanto de los generales como de las tropas del Sur,
el Norte triunf aplastando a la Confederacin con su enorme
superioridad en recursos humanos y sobre todo industriales.
La abolicin de la esclavitud y la terrible devastacin del Sur
por los ejrcitos norteos invasores hicieron que la victoria
de stos consolidara la Unin Americana en forma irreversi
ble. El proceso de unificacin haba por fin terminado.
La guerra dio un formidable impulso a la industrializacin
de los estados norteos, que convirti al pas en la segunda
potencia industrial despus de la Gran Bretaa, como se
aprecia en el cuadro IH.8. Despus de la victoria, la inmensi
dad de los recursos naturales contenidos en el vasto territorio
nacional, la demanda generada por una poblacin creciente,
el apoyo de gobiernos casi siempre partidarios del capital, la
ausencia de amenazas externas que obligaran a canalizar
45 Rebecca Brooks Gruver, An American History, Addison-Wesley. Reading,
Mass., 1976, pp. 303-308.
46 [bid., p. 477.

recursos a la defensa del pas, y la mo


cultura, que incluy rotacin y varieda,
cin de forrajes y maz en la aliment:
hicieron que el proceso industrializad<
dinamismo en las dcadas siguientes,)
estadunidense era la mayor del mund
cifras del mismo cuadro.
CUADRO

111.8. Produccin industrial de


1870 y 1913 (porcentajes en el
Pas

Estados Unidos
Alemania
Gran Bretaa
Francia

1870
23.3
13.2
31.8
10.3

FUENTE: [ndustrialisation et commerce extrieur.


Caron, "El. crecimiento econmico", en Gilpert
nacin del capitalismo, Trad. de Mario A. Valott.
tro, Madrid, 1978, p. 116.

Pero el crecimiento industrial no fue


tivo. Los avances en las innovaciones
nadas de produccin de partes estar
biables y los procesos productivos con
Estados Unidos fueran, alIado de Alen
nes en las industrias qumica, elctric
sido mencionadas, no slo las princ
triales que emergieron de la Primera
sino las mejor preparadas para iniciar
Ya hemos mencionado el hecho de
pases y regiones del mundo no reun:
tares que les pennitiera generar un pr
y que no por ello la PRI los dej al ma:
que oper en ellos transformaciones t
correspondientes a las naciones que s(
virtindose en la periferia de stas, y he
estadunidense como un ejemplo de e~
cin econmica.

)SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

.s a la Unin. La conquista de todo el


. California llev las tensiones a un nivel
ota una sociedad sitiada y en desventaNorte contra la esclavitud y la crecien
~ en poblacin, industria y riqueza. 4s La
,stados Unidos se haban formado dos
le coexistan bajo un mismo gobierno,
,ercataban de ello.
~mos mencionado como crucial, la ten
mes hizo crisis con la victoria electoral
10. En el Sur muchos consideraban que
incompatibles con su pertenencia a la
,lantearon su retiro. La postura de los
tados Unidos se haban formado por la
stados libres y soberanos y que stos
lO de abandonarla si as lo decidan. 46
(lO base, once estados esclavistas se se
reron como una nacin independiente
dos Confederados. El gobierno estadu
10 acept la independencia surea y en
que durara cuatro aos. Pese a la cali
s generales como de las tropas del Sur,
mdo a la Confederacin con su enorme
;os humanos y sobre todo industriales.
avitud y la terrible devastacin del Sur
os invasores hicieron que la victoria
L Unin Americana en forma irreversi
:cacin haba por fin terminado.
midable impulso a la industrializacin
IS, que convirti al pas en Ja segunda
~spus de la Gran Bretaa, como se
1.8. Despus de la victoria, la inmensi
urales contenidos en el vasto territorio
5enerada por una poblacin creciente,
casi siempre partidarios del capital, la
; externas que obligaran a canalizar
An American Hislory, Addison-Wesley, Reading,

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

99

recursos a la defensa del pas, y la modernizacin de la agri


cultura, que incluy rotacin y variedad de cultivos, introduc
cin de forrajes y maz en la alimentacin del ganado, etc.,
hicieron que el proceso industrializador continuara con gran
dinamismo en las dcadas siguientes, y para 19131a industria
estadunidense era la mayor del mundo, como lo indican las
cifras del mismo cuadro.

Produccin industrial de las grandes potencias,


1870 y 1913 (porcentajes en el total mundial)

CUADRO 11I.8.

Pas

Estados Unidos
Alemania
Gran Bretaa
Francia

1870

1913

23.3
13.2
31.8
10.3

35.8
15.7
14.0
6.4

FUENTE: Industrialisalion el cOl1lmerce extrieur, S. D. N., 1945, en Fran;ois


Caron, "El crecimiento econmico", en Gilbert Garrier (Coord.), La domi
nacin del capitalismo, Trad. de Mario A. Valotta y Marta Ayala, Ed. Encuen
tro, Madrid, 1978, p. 116.

Pero el crecimiento industrial no fue nicamente cuantita


tivo. Los avances en las innovaciones tecnolgicas ya exami
nadas de produccin de partes estandarizadas e intercam
biables y los procesos productivos continuos hicieron que los
Estados Unidos fueran, alIado de Alemania, cuyas innovacio
nes en las industrias qumica, elctrica y automotriz ya han
sido mencionadas, no slo las principales potencias indus
triales que emergieron de la Primera Revolucin Industrial,
sino las mejor preparadas para iniciar la Segunda.
Ya hemos mencionado el hecho de que la mayora de los
pases y regiones del mundo no reunieron la matriz de fac
tores que les petmitiera generar un proceso industrializador,
y que no por ello la PRI los dej al margen de su accin, sino
que oper en ellos transformaciones tan profundas como las
correspondientes a las naciones que se industrializaron, con
virtindose en la periferia de stas, y hemos presentado el Sur
estadunidense como un ejemplo de este proceso de sateliza
cin econmica.

100

METAMORFOSIS DE LA ECONQ

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

sin para capitales excedentes que n


cin satisfactoria en los pases industr
El sistema econmico mundial que
de la PRI no se limit a subordinar a le
las necesidades de los centros industri
fiz a muchas naciones. nominalmentE
ron integradas a un orden neocolonial. .
los pases sometidos al neocolonialis
nadar comn: sus economas son el (
dustriales y en ellas el proceso industr
o bien lo hace en una forma muy im]
principal diferencia entre ambos tipos
colonias el poder econmico y poltic
grupo de administradores y colonos
industrializados, mientras que en lo
esos poderes se ejercen en asociacin (
Dentro de estos patrones generales
tes segn las condiciones histricas o
particularmente frtil para encontrar
dominacin. As, en India los administ
can el poder en muchas regiones med
mientras en Sudn: establecieron un
cio, situacin difcil de entender por
era otra colonia britnica. Todos estos
dos a convertirse en naciones subdesa:
El principal mecanismo integrador
siempre creciente al sistema econm
mercio internacional, cuyo dinmicc
precedente en la historia. En el cuadn
que dicho crecimiento atraves por tn
1913, siendo el primero y el tercero lo
dinamismo. El vigor de los flujos come:
progresivamente el planeta gener f
obligaron a un pas tras otro a integra:
feria del sistema, aun cuando desde lUI
con el ritmo y las modalidades que
tancias especficas.
Esta divisin del mundo en dos poI
sus dimensiones como en su desarroll

El sistema econmico mundial se form durante el siglo


XVI, cuando los europeos desarrollaron una tecnologa de na
vegacin ocenica que, formando un cojunto con varias in
novaciones, permitieron su integracin. 47 Durante una primera
e~apa este sistema produjo, entre otras cosas, vastos impe
nos. A principios del siglo XIX muchas de las colonias se ha
ban independizado, como las angloamericanas que formaron
Estados Unidos, o estaban a punto de hacerlo, como las ibe
roamericanas. Como resultado de este proceso histrico, hacia
1830 los imperios europeos haban quedado reduCidos a su
mnima expresin. nicamente en el Asia meridional y en In
donesia subsistan colonias importantes, a las cuales se agre
gaban posesiones menores en las costas de frica, en Austra
lasia y el Pacfico. 48
. ~ partir de 1850 tiene lugar una segunda etapa de expan
SIon ~e Europa en el mundo que construye nuevos imperios o
amplIa ~o~ restos de los antiguos. Esta segunda ampliacin
del domInIo europeo es sumamente dinmica, como lo revela
el hecho de que en 1800 nicamente 35% de la superficie te
rrestre estuviese controlada por los europeos o sus descendien
tes, y que para 1914 ese porcentaje hubiese ascendido hasta
84.4%.. Por otra parte, los imperios de las dos etapas fueron
muy dIferentes. Los de la primera crearon colonias de "asen
tamiento", donde .los inmigrantes que afluyeron de Europa
f?rmaron sociedades cuasi-europeas; en contraste, los impe
r~~s ,?e la segunda fase se integraron con colonias de uocupa
Clan formadas en pases poco promisorios como zonas de co
lonizacin, por lo que las sociedades nativas conservaron su
r~za y cultura y nicamente eran controladas por un pequ:eo
numero de europeos. 49 Todas las pruebas indican que esta
formidable expansin de Europa estuvo estrechamente vincu
lada con la PRI, que generaba un gran apetito por mercados
para vender productos manufacturados y adquirir materias
primas para la industria, as como oportunidades de inver

M. Cazadero, Desarrollo, crisis..., op. cit., cap. VIII.


Davi? K. Fieldhouse. .Economa e imperio. La expansin de Europa 1830
1914, Pral. de Charles Wllson, Trad. de Juan A. Ruiz de Elvira Prieto Siglo
XXI. Mxico, 1978, p. 7.
'
49Ibid., pp. 7-8.
47

48

J.

SIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

101

sin para capitales excedentes que no encontraban coloca


cin satisfactoria en los pases industriales.
El sistema econmico mundial que surgi como resultado
de la PRI no se limit a subordinar a las regiones coloniales a
las necesidades de los centros industriales, sino tambin sate
fiz a muchas naciones nominalmente soberanas, que queda
ron integradas a un orden neocolonial. Tanto las colonias como
los pases sometidos al neocolonialismo tienen un denomi
nador comn: sus economas son el complemento de las in
dustriales y en ellas el proceso industrializador no se produce
o bien lo hace en una forma muy imperfecta. En cambio, la
principal diferencia entre ambos tipos de pases es que en las
colonias el poder econmico y poltico lo ejerce un pequeo
grupo de administradores y colonos venidos de los centros
industrializados, mientras que en lo; pases neocoloniales
le lugar una segunda etapa de expan
esos poderes se ejercen en asociacin con elites nativas.
Jndo que construye nuevos imperios o
Dentro de estos patrones generales se dan muchas varian
IS antiguos. Esta segunda, ampliacin
tes segn las condiciones histricas concretas. Inglaterra fue
sumamente dinmica, como lo revela
particularmente frtil para encontrar frmulas originales de
O nicamente 350/0 de la superficie te
dominacin. As, en India los administradores britnicos ejer
ada por los europeos o sus descendien
c~n el poder en muchas regiones mediante prncipes nativos,
e porcentaje hubiese ascendido hasta
mIentras en Sudn establecieron un condominio angloegip
los imperios de las dos etapas fueron
situacin dificil de entender por el hecho de que Egipto
cio,
la primera crearon colonias de u asen
era otra colonia britnica. Todos estos pases estaban destina
amigrantes que afluyeron de Europa
dos a convertirse en naciones subdesarrolladas.
lasi-europeas; en contraste, los impe
El principal mecanismo integrador que daba una cohesin
se integraron con colonias de ocupa
siempre creciente al sistema econmico mundial era el co
s poco promisorios como zonas de co
mercio internacional, cuyo dinmico crecimiento no tena

as sociedades nativas conservaron su


precedente en la historia. En el cuadro III.9 puede apreciarse
ente eran controladas por un pequeo
que dicho crecimiento atraves por tres periodos entre 1830 y
Todas las pruebas indican que esta
1913, siendo el primero y el tercero los que mostraron mayor
e Europa estuvo estrechamente vincu
dinamismo. El vigor de los flujos comerciales que envolvieron
leraba un gran apetito por mercados
progresivamente el planeta gener fuerzas centrpetas que
manufacturados y adquirir materias
obligaron a un pas tras otro a integrarse al centro o a la peri
.a, as como oportunidades de inver
feria del sistema, aun cuando desde luego cada pas se integr
con
el ritmo y las modalidades que imponan sus circuns
'risis..., op. cit., cap. VIII.

'loma e imperio. La expansin de Europa 1830


tancias especficas.
"' Trad. de Juan A. Ruiz de Elvira Prieto, Siglo
Esta divisin del mundo en dos polos asimtricos tanto en
sus dimensiones como en su desarrollo tuvo, entre sus mlti
~o

mundial se form durante el. siglo


::>s desarrollaron upa tecnologa de na
formando un conjunto con varias in
1 su integracin. 47 Durante una primera
,dujo, entre otras cosas, vastos impe
iglo XIX muchas de las colonias se ha
mo las angloamericanas que formaron
ban a punto de hacerlo, como las ibe
5ultado de este proceso histrico, hacia
)peos haban quedado reduidos a su
::amente en el Asia meridional y en In
nias importantes, a las cuales se agre
)res en bis costas de frica, en Austra

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

102
CUADRO

111.9. Creci1niento del con1ercio mundial en la Prim,era

Revolucin Industrial, 1830-1913

Periodo
De 1830-1840 a 1870-1880
De 1876-1880 a 1896-1900
De 1896-1900 a 1911-1913
FUENTE:

Fran~ois

Crecimiento anual
(porcentaje)
4.6
2.9
4.2

Caron, "Factores y mecanismos ...", op. cit., p. 174.

pIes consecuencias, una creciente disparidad en el ingreso de


los habitantes de ambas regiones. As, Estados Unidos alcan
z un ingreso por habitante de 200 dlares anuales en 1832;50
el Reino Unido alcanzara esa cifra en 1837, Francia en 1852
y Alemania en 1886. Por otra parte, hacia 1850 los actuales
pases subdesarrollados tenan una renta anual tpica de 100
dlares por habitante. 51 Podemos, pues, decir que hacia me
diados del periodo que ocupa la PRI.sta ya haba establecido
un diferencial de dos a uno en la riqueza de los seres humanos.
La diferencia entre los pases industriales y los perifricos
seguira creciendo hasta alcanzar las lamentables proporcio
nes que conoce el mundo actual.
Dentro de esta evolucin del sistema econmico mundial
provocada por las revoluciones industriales, Amrica Latina
tiene un doble inters. Por una parte, es la regin a la que
pertenece el pas del autor de este anlisis, y por otra, es la
nica regin del mundo que tiene la dudosa distincin de per
tenecer simultneamente a la civilizacin occidental y al mun
do subdesarrollado.
La primera cuestin que se plantea es si las naciones lati
noamericanas no surgieron a la vida independiente demasia
do tarde. La respuesta parece ser una enftica negat\;a. Mxi
co y Centroamrica lograron su independencia en 1821, Y el
so Dlares de 1952-1954.
S10svaldo Sunkel y Pedro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora
del desarrollo, Siglo XXI, Mxico, 1970, pp. 43-45, apud Simon Kuznets, Six
Lectures on Economic Growth, Free Press, Glencoe, 1959, p. 27.

MEtAMORFOSIS DE LA ECONO:

dominio espaol en Sudamrica term


rrota total del ejrcito virreinal. Brasil
propia independencia en 1822 a travs
familia real portuguesa a su gran cale
do de la invasin napolenica de Pe
cuenta que, como hemos visto, en Fra
inici dbilmente el proceso industrie
mostrara verdadero dinamismo sino 1
mania el Zollverein, pieza fundamen1
cin, fue proclamado en 1834, etc., difj
que a Latinoamrica le falt tiempo
PRI. Sin embargo, el ejemplo ms cor
cualquier argumentacin centrada en
lo ofrece Japn.
El sistema econmico, poltico ysoc
mediados del siglo XIX surgi como r
luchas que se dieron en el XVI entre la
dales y de las cuales emergi victorias;
El jefe de sta se convirti en shogn,
el verdadero gobernante del pas, aun
emperador confinado con.su corte en 1
va. El shogunato era una dictadura n
una sociedad de tipo feudal. La gran n
era de campesinos con una economj
excedentes servan para el sostenimie
dales (daimyo) y de una casta de guen
fue prcticamente cerrado a los cantal
y slo se toleraban restringidas relacio
puerto de Nagasaki y con los holand
tora de Deshima. 52 Este sistema, qU(
varios pases estaban implementando
lizadores de la PRI, puede esquematizar
como una sociedad feudal y casicerrCl
el mundo exterior.
Dicha estructura, que perdur por
destruida como resultado de la conve
4

52 G. C. AlIen. A Short Economic History of M


Unwin, Londres, 1972, pp. 14-20.

as DE LA ECONOMA MUNDIAL

to del comercio mundial en la Primera


in Industrial, 1830-19/3
Crecimiento anual
(porcentaje)
~80

)00
)13

4.6
2.9
4.2

tares y mecanismos...", op. cit., p. 174.

creciente disparidad en el ingreso de


s regiones. As, Estados Unidos alcan
ante de 200 dlares anuales en 1832;50
na esa cifra en 1837, Francia en 1852
Dr otra parte, hacia 1850 los actuales
; tenan una renta anual tpica de 100
lPodemos, pues, decir que hacia me
ocupa la PR! sta ya haba establecido
mo en la riqueza de los seres humanos.
; pases industriales y los perifricos
a alcanzar las lamentables proporcio
lo actual.
.cin del sistema econmico mundial
,luciones industriales, Amrica Latina
Por una parte, es la regin a la que
utor de este anlisis, y por otra, es la
que tiene la dudosa distincin de per
te a la civilizacin occidental y al mun
l

que se plantea es si las naciones lati


a la vida independiente demasia
>arece ser una enftica negativa. Mxi
~aron su independencia en 1821, Y el
~ron

Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora


!dco, 1970, pp. 43-45, apud Simon Kuznets, Six
l, Free Press. Glencoe, 1959, p. 27.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

103

dominio espaol en Sudamrica termin en 1824 con la de


rrota total del ejrcito virreinal. Brasil, por su parte, logr su
propia independencia en 1822 a travsde la emigracin de la
familia real portuguesa a su gran colonia americana, huyen
do de la invasin napolenica de Portugal. Si tenemos en
cuenta que, como hemos visto, en Francia apenas en 1815 se
inici dbilmente el proceso industrializador y que ste no
mostrara verdadero dinamismo sino hasta 1850, que en Ale
mania el Zollverein, pieza fundamental de la industrializa
cin, fue proclamado en 1834, etc., difcilmente puede decirse
que a Latinoamrica le falt tiempo para incorporarse a la
PR!. Sin embargo, el ejemplo ms contundente en contra de
cualquier argumentacin centrada en un rezago cronolgico
lo ofrece Japn.
El sistema econmico, poltico y social que tena ese pas a
mediados del siglo XIX surgi como resultado de las feroces
luchas que se dieron en el XVI entre las grandes familias feu
dales y de las cuales emergi victoriosa la Casa de Tokugawa.
El jefe de sta se convirti en shogn, quien en la prctica era
el verdadero gobernante 'del pas, aun cuando se conserv al
emperador confinado con su corte en Kioto y sin poder efecti
vo. El shogunato era una dictadura militar que dominaba a
una sociedad de tipo feudal. La gran mayora de la poblacin
era de campesinos con una economa no monetaria cuyos
excedentes servan para el sostenimiento de los se(xes feu
dales (daimyo) y de una casta de guerreros (samurai). El pas
fue prcticamente cerrado a los contactos con los extranjeros
y slo se toleraban restringidas relaciones con los chinos en el
puerto de Nagasaki y con los holandeses en la cercana fac
tona de Deshima. 52 Este sistema, que perduraba cuando ya
varios pases' estaban implementando los procesos industria
lizadores de la PRI, puede esquematizarse describiendo a Japn
como una sociedad feudal y casi cerrada a todo contacto con
el mundo exterior.
Dicha estructura, que perdur por ms de 200 aos, fue
destruida como resultado de la convergencia de dos fuerzas.
52 G. C. Allen, A Short EC01"lOmic History of Modern Japan, George ABen &
Unwin, Londres, 1972, pp. 14-20.

104

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

Por un lado, la gran expansin de los pases industrializados


durante la segunda mitad del siglo XIX, que ya hemos men
cionado, y, por otro, la decadencia interna del shogunato de
Tokugawa. La presin del sistema econmico mundial se pre
sent materializada en una flotilla estadunidense al mando
del comodoro Perry, que entr en la baha de Surawa en 1854
y se neg a marcharse mientras el gobierno japons no acep
tara terminar con la reclusin del pas. Los japoneses, con
vencidos de que la superioridad tcnica de los visitantes haca
intil la resistencia, cedieron. Los estadunidenses fueron los
primeros en llegar porque la conquista del norte de Mxico seis
aos atrs los" haba convertido en una potencia en el ocano
Pacfico, pero esa primera brecha fue rpidamente ampliada
mediante derechos comerciales concedidos a britnicos, fran
ceses y otros extranjeros en los aos siguientes, por medio de
lo que los japoneses llamaron con resentimiento "tratados
desiguales". Cuando algunos seores quisieron resistir estos
cambios impuestos por los extranjeros, la superioridad mili
tar de los pases industriales qued plenamente demostrada
mediante el bombardeo de Kagoshima y Shimonoseki en
1863 y 1864. 53 El descontento japons se canaliz hacia el
shogn y, en 1868, un movimiento revolucionario que los ja
poneses llaman la Restauracin Meiji destruy el shogunato y
estableci un nuevo gobierno. ste se fij como objetivo fun
damentaJ modernizar a Japn como nica alternativa a su in
corporaCin al sistema econmico mundial dentro del patrn
colonial o del neocolonial. El xito de la sociedad japonesa en
este esfuerzo constituye uno de los "prodigios" de la historia:
Japn se incorpor exitosamente a la Primera Revolucin In
dustrial, posteriormente lo hara a la Segunda y actualmente
es un pas lder en el trnsito hacia la Tercera.
En la historia no hay milagros. Si Japn pudo lograr esa
metamorfosis es porque existan factores que la hicieron po
sible. Lo que nos interesa es enfatizar el factor cronolgico.
La construccin del Japn moderno empez ms de 40 aos
despus de la independencia de Latinoamrica en la dcada
de 1820. Es, pues, evidente que el subdesarrollo de los pases
53

G. C. Allen, A Short..., op. cit., pp. 21-28.

METAMORFOSIS DE LA ECONOl

latinoamericanos no se debe a un re
como naciones independientes o a las I
a qlle en sus sociedades existan obst,
les impidieron convertirse en pases n
zados, por lo que, incapaces de resistir
del polo industrializado del sistema e
integraron a su periferia. Retomarem
lante, y ahora centraremos la atencin
gunda Revolucin Industrial.

as DE LA ECONOMA MUNDIAL
Jansin de los pases industrializados
:ad del siglo XIX, que ya hemos men
decadencia interna del shogunato de
.el sistema econmico mundial se pre
una flotilla estadunidense al mando
~ entr en la baha de Surawa en 1854
nientras el gobierno japons no acep
clusin del pas. Los japoneses, con
ioridad tcnica de los visitantes haca
lieron. Los estadunidenses fueron los
le la conquista del norte de Mxico seis
lvertido en una potencia en el ocano
~ra brecha fue rpidamente ampliada
erciales concedidos a britnicos, fran
i en los aos siguientes, por medio de
amaron con resentimiento "tratados
~unos seores quisieron resistir estos
los extranjeros, la superioridad mili
riales qued plenamente demostrada
D de Kagoshima y Shimonoseki en
)ntento japons se canaliz hacia el
novimiento revolucionario que los ja
uracin Meiji destruy el shogunato y
lierno. ste se fij como objetivo fun
Japn cQmo nica alternativa a su in
~conmico mundial dentro del patrn
11. El xi to de la sociedad japonesa en
uno de los "prodigios" de la historia:
)samente a la Primera Revolucin In
: lo hara a la Segunda y actualmente
asito hacia la Tercera.
. milagros. Si Japn pudo lograr esa
. existan factores que la hicieron po
sa es enfatizar el factor cronolgico.
n moderno empez ms de. 40 aos
~ncia de Latinoamrica en la dcada
nte que el subdesarrollo de los pases
-::it., pp. 21-28.

METAMORFOSIS DE LA ECONOMA MUNDIAL

105

latinoamericanos no se debe a un rezago en su nacimiento


como naciones independientes o a las presiones externas, sino
a que en sus sociedades existan obstculos estructurales que
les impidieron convertirse en pases modernos e industriali
zados, por lo que, incapaces de resistir las fuerzas centrpetas
del polo industrializado del sistema econmico mundial, se
integraron a su periferia. Retomaremos este tema ms ade
lante, y ahora centraremos la atencin en el anlisis de la Se
gunda Revolucin Industrial.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCI

IV. CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN

INDUSTRIAL

Acepto las grandes empresas como parte de la


grande e irresistible comente de la historia.
JOHN KENNETH GALBRAITHl

LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL es un proceso que tiene los


tres grandes componentes de la Primera: es la formacin de
una estructura de innovaciones tecnolgicas, un cambio es
tructural global de la sociedad y una metamorfosis del sis
tema econmico mundial. El ncleo del nuevo enjambre de
innovaciones se configura en tomo de la mquina de com
bustin interna, el vehculo automotor que aplica aqulla al
transporte en forma similar al uso que se dio anteriormente a
la mquina de vapor en ferrocarriles y barcos, la electricidad
en sus diversas aplicaciones y la qumica.
La restructuracin social necesaria para asimilar la nueva
base tecnolgica implic nuevas relaciones con el entorno na
tural, incluyendo formas novedosas de distribucin geogrfica
de la poblacin y de diversas actividades humanas, estableci
miento de la empresa gigantesca como el elemento dominan
te de la estructura econmica, crecimiento de nuevas ramas
industriales y ocaso de otras, nuevas formas de operar para
el sector financiero, alteracin en los patrones de interdepen
dencia econmica entre las naciones, incremento exponencial
de ciertos sectores sociales y disminucin acelerada de otros,
aparicin de polos nuevos de poder poltico y eclipse de vaI John Kenneth Galbraith, Annals of an Abiding Liberal, Perspectives on the
Twentieth Century and the Case for Coming lo Terms with it, Houghton Mifflin,
Baston, 1979, p. 28.

106

ros de los antiguos, surgimiento de i


cionales de nuevo tipo, mutaciones rI
dominantes y formacin de complejo~
cientes producto de vivencias exttaord
gigantesco proceso transformador con
sistema econmico mundial, incluyend
imperios que haban existido por siglos,
correlacin de fuerzas internacionale
transformacin profunda de; la vida de t
Para ei anlisis de la Segunda Revo
utilizaremos una metodologa diferente
Primera. Esta vez reduciremos al mn
men de las innovaciones tecnolgicas ~
cin en las caractersticas dominantes e
radas por el proceso transformadoL El
de mtodo es dirigir el esfuerzo princ
mentos fundamentales que determinal
ciedad al terminar la gran transformaci
que parecen ser los cuatro elementos ]
sociedad conformada por la SRI y, a c
base energtica que surgi para dispc
energa capaz de responder cuantitativ
las demandas generadas por ella. Est
prender cul es el mundo que hemos h
est gestando la Tercera Revolucin Ir
lizar cules seran las mutaciones que 1
deben lograr a fin de conseguir mater
cambio. Los cuatro elementos fundam
la SR! al mundo son: la concentracin
cionalizacin, el cambio en el proceso
vencin masiva del Estado en prcticam
de la vida social. A esto se aade, como
la conformacin de una nueva base enel
Todo parece indicar que el surgimit:
gartesca, como elemento dominante de
ca durante la SR!, es la caracterstica fu:
transformador y determina o matiza
efecto, la nueva sociedad industrial qu
do de la evolucin histrica en el siglo
I

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

107

rios de -los antiguos, surgimiento de instituciones suprana


cionales de nuevo tipo, mutaciones rpidas de las ideologas
dominantes y formacin de complejos mecanismos incons
cientes producto de vivencias extraordinarias, etc. Todo este
gigantesco proceso transformador conllev la mutacin del
sistema econmico mundial, incluyendo la desintegracin de
imperios que haban existido por siglos, rpidos cambios en la
correlacin de fuerzas internacionales y, en general, una
transforrp.acin profunda de' la vida de toda la humanidad.
Para el anlisis de la Segunda Revolucin Industrial (SR!)
utilizaremos una metodologa diferente ala empleada para la
Primera. Esta vez reduciremos al mnimo necesario el exa
men de las innovaciones tecnolgicas y centraremos la aten
cin en las caractersticas dominantes de las sociedades gene
radas por el proceso transformador. El objeto de este cambio
de mtodo es dirigir el esfuerzo principal a definir los ele
mentos fundamentales que determinan el carcter de la so
-ciedad al terminar la gran transformacin. Examinaremos los
que parecen ser los cuatro elementos ms importantes de la
sociedad conformada por la SRI y, a continuacin, la nueva
base energtica que surgi para disponer de una oferta de
energa capaz de responder cuantitativa y cualitativamente a
las demandas generadas por ella. Esto nos permitir com
prender cul es el mundo que hemos heredado y en dnde se
est gestando la Tercera Revolucin Industrial, a fin de ana
lizar cules seran las mutaciones que las sociedades actuales
deben lograr a fin de conseguir materializar ese tercer gran
cambio. Los cuatro elementos fundamentales impuestos por
la SRI al mundo son: la concentracin del capital, su intema
cionalizacin, el cambio en el proceso de trabajo y la inter
vencin masiva del Estado en prcticamente todos los aspectos
de la vida social. A esto se aade, como ya se ha mencionado,
la conformacin de una nueva base energtica.
Todo parece indicar que el surgimiento de la empresa gi
gantesca, como elemento dominante de la estructura econmi
ca durante la SRI, es la caracterstica fundamental del proceso
transformador y determina o matiza todas las dems. En
efecto, la nueva sociedad industrial que surgi como resulta
do de la evolucin histrica en el siglo xx est caracterizada.
C

SEGUNDA REVOLUCIN
~NDUSTRIAL
o las grandes empresas como parte de la
le e irresistible comente de la historia.
JOHN KENNETH GALBRAITHl

es un proceso que tiene los


ltes de la Primera: es la formacin de
waciones tecnolgicas, un cambio es
sociedad y una metamorfosis del sis
HaI. El ncleo del nuevo enjambre de
rura en tomo de la mquina de com
:culo automotor que aplica aqulla al
nilar al uso que se dio anteriormente a
n ferrocarriles y barcos, la electricidad
iones y la qumica.
acial necesaria para asimilar la nueva
; nuevas relaciones con el entorno na
iS novedosas de distribucin geogrfica
versas actividades humanas, estableci
~igantesca como el elemento dominan
Inmica, crecimiento de nuevas ramas
~ otras, nuevas formas de operar para
teracin en los patrones de interdepen
e las naciones, incremento exponencial
iales y disminucin acelerada de otros,
~vos de poder poltico y eclipse de va. INDUSTRIAL

Annals of an Abiding Liberal, Perspectives on the


'Se for Com1zg to Tenns with t, Houghton Mifflin,
I

106

108

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

por la divisin de la estructura econmica ~n dos sectores ~si


mtricos: uno tradicional, formado por mIllares de pequenas
empresas que compiten por sobrevivir .e~ un mercado q~: de
termina, fuera de su control, sus condIcIones de operaCIon, y
un sector moderno integrado por un nmero relativamente
pequeo de grandes empresas cuyo dominio sobre las con
diciones en que operan les permite controlar, por lo menos
parcialmente, el mercado. Este sector es el que dinamiza y de
termina la totalidad de la economa.
.
La concentracin econmica es lo contrario del tipo de es
tructura industrial que presuponen la microeconoma clsica
y neoclsica e incluso algunas teoras macroecon.~icas. Las
caractersticas principales de la estructura competltlva son la
facilidad de entrada al mercado para nuevos oferentes, el gran
nmero de stos y, lo ms importante, la ausencia de control
sobre una porcin significativa del mercado por cualquier
oferente individual o grupo reducido de ellos. 2
La gran concentracin del capital que represen~a .el s.urgi
miento de la empresa gigantesca es un pfoceso obJetIVO Inde
pendiente de la voluntad individual o soci~l e ~ncluso de la
conciencia que se tenga de l. Esta extraordInana concentra
cin es resultado del efecto combinado de dos conjuntos de
factores: los mecanismos de la competencia y las directrices
de la evolucin tecnolgica que caracterizan el proceso indus
trializador.
La experiencia histrica demuestra que la competencia en
tre las empresas no es una lucha entre iguales. Debido a un
conjunto de variables que incluyen factores tan diversos como
pueden ser las relaciones personales de un empresario con los
centros de decisin financieros, polticos, etc., hasta las econo
mas de escala, la capacidad de cada empresa para resistir la
presin generada por sus competidores es muy diferente. La
consolidacin de mercados cada vez ms extensos como con
secuencia del extraordinario avance de las comunicaciones y
los transportes que caracteriza la sociedad industrial, hace
que el aislamiento que antes permita sobrevivir al productor
2 John M. Blair, Economic Concentration, Structure, Behavior and Public Po
licy, Harcourt Brace Jovanovich, Nueva York, 1972. p. 3.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCI

ineficiente haya tendido a reducirse cae


parecer en la prctica. Los vencedores er
supervivencia son empresas cada vez ma
las ampliaciones del mercado producie
econmico as como las porciones del mj
competidores vencidos en esta lucha. Le
sas que perecen o, en el mejor de los e
integrantes del sector tradicional.
Muchos de los mecanismos que prop
. del capital se derivan de la naturaleza
lizadas en los procesos productivos, y ti<
en el anlisis de la industrializacin. Ta
nomas de escala, que son uno de los m
influencia en la concentracin. Las cor
de operacin de una fbrica de grandes
mente han implicado que el costo de p
descienda a medida que el volumen pr
factor importante en lograr este resulta4
ca del trabajo, la cual a medida que (
mentar la productividad. En su forma
resultado de la especializacin de cada 1
tarea que, por lo tanto, domina mejor
sociedad industrial, la divisin tcnica
uso de equipo especializado de gran e
el descenso de los costos. 3 Es convenie:
nos como concentracin de capi tal o
mica tienen diversas variantes. John M
pecialistas que se han ocupado de es1
concentracin de mercado, que se refi
ste que es abastecido por un nmero n
mente cuatro, de las firmas ms impar
en mercado regional, con las mismas C(
el caso anterior pero relacionadas con u
mercanca determinada tiene una dem
concentracin vertical, que existe cuan(
lan con otras que son sus proveedora:
glomerado, que implica la centralizac
3 Michael Utton, Industrial Concentration, Pengu
1970, pp. 19-20.

UNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ructura econmica en dos sectores asi


lal, formado por millares de pequeas
l por sobrevivir en un mercado que de
ntrol, sus condiciones de operacin, y
egrado por un nmero relativamente
npresas cuyo dominio sobre las con
1 les permite controlar, por lo menos
lo. Este sector es el que dinamiza y dela economa.
.
mmica es lo contrario del tipo de es
presuponen la microeconoma clsica
llgunas teoras macroeconmicas. Las
les de la estructura competitiva son la
nercado para nuevos oferentes, el gran
ls importante, la ausencia de control
aificativa del mercado por cualquier
upo reducido de ellos. 2
In del.capital que representa el surgi
igantesca es un pfoceso objetivo inde
ld individual o social e incluso de la
l de l. Esta extraordinaria concentra
:ecto combinado de dos conjuntos de
)s de la competencia y las directrices
:ica que caracterizan el proceso indus
~ca demuestra que la competencia en

una lucha entre iguales. Debido a un


le incluyen factores tan diversos como
s personales de un empresario con los
lcieros, polticos, etc., hasta las econo
:idad de cada empresa para resistir la
1S competidores es muy diferente. La
ios cada vez ms extensos como con
lario avance de las comunicaciones y
acteriza la sociedad industrial, hace
lntes permita sobrevivir al productor
oncentration, Structure, Behavior and Public Po
h, Nueva York, 1972, p. 3.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

109

ineficiente haya tendido a reducirse cada vez ms hasta desa


parecer en la prctica. Los vencedores en estos c-ombates por la
supervivencia son empresas cada vez mayores, ya que absorben
las ampliaciones del mercado producidas por el crecimiento
econmico as como las porciones del mismo que pertenecan a
competidores vencidos en esta lucha. Los vencidos son empre
sas que perecen o, en el mejor de los casos, sobreviven como
integrantes del sector tradicional.
.
Muchos de los mecanismos que propician la concentracin
del capital se derivan de la naturaleza de las tecnologas uti
lizadas en los procesos productivos, y tienen particular inters
en el anlisis de la industrializacin. Tal es el caso de las eco
nomas de escala, que son uno de los mecanismos con mayor
influencia en la concentracin. Las condiciones tecnolgicas
de operacin de una fbrica de grandes dimensiones general
mente han implicado que el costo de produccin por unidad
descienda a medida que el volumen producido aumenta. Un
factor importante en lograr este resultado es la divis~n ~cni
ca del trabajo, la cual a medida que avanza permIte Incre
mentar la productividad. En su forma ms simple ste es el
resultado de la especializacin de cada trabajador en una sola
tarea que, por lo tanto, domina mejor. En la realidad de la
sociedad industrial, la divisin tcnica del trabajo permite el
uso de equipo especializado de gran eficiencia que provoca
el descenso de los costos.3 Es conveniente aclarar que trtni
nos como concentracin de capital o concentracin econ
mica tienen diversas variantes. John M. Blair, uno de los es
pecialistas que se han ocupado de este tema, distin~~e: la
concentracin de mercado, que se refiere a la proporClOn de
ste que es abastecido por un nmero muy pequeo, gene~~l
mente cuatro, de las firmas ms importantes; concentraclOn
en mercado regional, con las mismas consideraciones que en
el caso anter~or pero relacionadas con un mercado donde una
mercanca determinada tiene una demanda concentrada; la
concentracin vertical, que existe cuando las firmas se vincu
lan con otras que son sus proveedoras; despus la de con
glomerado, que implica la centralizacin de empresas con
3 Michael Utton, Industrial Concentration, Penguin Books, Harmondsworth.
1970, pp. 19-20.

110

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

diversos rubros, lo que lleva a un gran poder econmico que


puede utilizarse para que unas finnas subsidien a otras en de
trimento de la competencia; y, por ltimo, la concentracin
agregada, que se produce por la.simple existencia de empresas
de grandes dimensiones. 4 En general los economistas centran
su atencin en los tipos de concentracin que generan obs
tculos a la competencia; en este anlisis, sin embargo, nos in
teresa sobre todo la concentracin agregada. En efecto, la gran
empresa en que se materializa la concentracin del capital
tiene dos funciones imprescindibles durante la SRI: pennitir _
tanto la inversin de los extraordinarios excedentes econ
micos generados por las sociedades industrializadas como el
uso de muchas de las innovaciones tecnolgicas logradas en
el siglo xx. Podemos decir que sin la empresa gigantesca no
habra podido realizarse la SRI.
A lo largo del siglo XIX, las fuerzas concentradoras del capi
tal no. tuvieron el dinamismo suficiente para fonnar compa
as gigantescas,. y la estructura econmica estuvo integrada
por multitud de pequeas empresas cuyas condiciones de
operacin semejaban el paradigma de competencia perfecta
de la teora econmica. Fue en los ferrocarriles donde por
razones tcnicas evidentes se fonnaron las primeras grandes
concentraciones de capital. Una empresa ferroviaria requiere
de enonnes inversiones para el tendido de vas y la construc
cin de edificios para terminales, bodegas y estaciones inter
medias, adems del material rodante, furgones, coches de
pasajeros, locomotoras, etctera.
Las primeras concentraciones de capital que se produjeron
en las empresas ferroviarias tuvieron un papel importante en
el desarrollo del proceso industrializador, no slo en s mis
mo, sino como regulador en el funcionamieJ;lto macroecon
mico de las sociedades industriales. En efecto, ya se ha men
cionado cmo desde la primera poca de su existencia este
tipo de sociedades comenzaron a sufrir de crisis que llamaron
la atencin de economistas como J uglar S y Marx. 6 El des
J. M. Blair, Economic Concentration, op. cit., pp. 3-86.
5 Clment Juglar, Des crises commerciales et de leur retour priodique en
France, en Anglaterre et aux tats Uns, Burt Franklin, Nueva York. 1966.
6 Las ideas de Marx acerca de las crisis no estn expuestas en un solo libro,
4

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCI

arrollo armnico y continuo de una ec


equilibrio entre diversos elementos ID;
rcter dinmico que, dada su naturali
consigue temporalmente. Entre estos e
dente econmico y la inversin. Las
-por su magnitud- proporcionaron e
sin que de no existir habran precipit
industrial en una crisis destructiva. E
prana como la dcada de 1830, ya se
Inglaterra capitales que busCaban opo:
vertidos con la esperanza de tener g;
modesto rendimiento prevaleciente. E
excedente anual ascenda ya a 60 mi
que equivala al doble de todo el capita
tria textil de la poca. 7 Exista, pues, .
de empleo para este capital acumulad<
sistema ferroviario aliviaron parte de
stas fueron insuficientes, como lo re,
britnicas de capital que caracterizan
siglo XIX.
En la industrializacin de otras nac
presas ferroviarias desempearon esa
ofrecer oportunidades de inversin. E
nos interesa particularmente porque s
tante durante la SRI, tenemos que el
era ya en 1874 un ejemplo temprano
tesca, con activos de 400 millones de e
paa manufacturera tena en esa po(
nicamente en la ltima dcada del s
surgir grandes empresas de magnitL
rama. As, tenemos que todava en el pE
macin de capital durable neto en I
tribua en 50.1 % para las "industrias r
sino dispersas a travs de toda su obra. Conslte

la crisis del capitalismo, Quinto Sol, Mxico, 1981


7 E. J. Hobsbawm, lndustry and Empire, op. dt
8 Informe a la asamblea de accionistas en la Bi
Harvard, cito en Paul A. Baran y Paul M. Sweezy,
de Arrninda Chvez de Llez, Siglo XXI, Mxic(

UNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

lleva a un gran poder econmico que


unas finnas subsidien a otras en de
encia; y" por ltimo, la concentracin
:;e por la simple existencia de empresas
;.4 En general los ec~nomistas centran
)s de concentracin que generan obs
a en este anlisis, sin embargo, nos in
c~ntracin agregada. En efecto, la gran
lterializa la concentracin del capital
[prescindibles durante la SRI: permitir.
los extraordinarios excedentes econ
lS sociedades industrializadas como el
innovaciones tecnolgicas .logradas en
ecir que sin la empresa gigantesca no
e la SRI.
x, las fuerzas concentradoras del capi
mismo suficiente para formar compa
structura econmica estuvo integrada
eas empresas cuyas condiciones de
:1 paradigma de competencia perfecta
l. Fue en los ferrocarriles donde por
les se formaron las primeras grandes
lital. Una empresa ferroviaria requiere
; para el tendido de vas y la construc
erminales, bodegas y estaciones inter
laterial rodante, furgones, coches de
, etctera.
traciones de capital que se produjeron
arias tuvieron un papel importante en
;0 industrializador, no slo en s mis
or en el funcionamiento macroecon
industriales. En efecto, ya se ha men
l primera poca de su existencia este
enzaron a sufrir de crisis que llamaron
listas corno Juglar S y Marx. 6 El des

le

'centration, op. cit., pp. 3-86.

~s commerciaLes et de Leur retour priodique en

tats Unis, Burt Franldin, Nueva York, 1966.

de las crisis no estn expuestas en un solo libro,

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

111

arrollo armnico y continuo de una economa requiere de un


equilibrio entre diversos elementos macroeconmicos de ca
rcter dinmico que, dada su naturaleza autnoma, slo se
consigue temporalmente. Entre estos elementos estn el exce
dente econmico y la inversin. Las empresas ferroviarias
-por su magnitud- proporcionaron oportunidades de inver
sin que de no existir habran precipitado a toda la sociedad
industrial en una crisis destructiva. En una poca tan tem
prana como la dcada de 1830, ya se haban acumulado en
Inglaterra capitales que buscaban oponunidades para ser in
vertidos con la esperanza de tener ganancias superiores al
modesto rendimiento prevaleciente. En la dcada de 1840 el
excedente anual ascenda ya a 60 millones de libras, suma
que equivala al doble de todo el capital invertido en la indus
tria textil de la pocaJ Exista, pues, una urgente necesidad
de empleo para este capital acumulado. Las inversiones en el
sistema ferroviario aliviaron parte de la presin, pero aun
stas fueron insuficientes, como lo revelan las exportaciones
britnicas de capital que caracterizan la vida econmica del
siglo XIX.
En la industrializacin de otras naciones tambin las em
presas ferroviarias desempearon esa misin estratgica de
ofrecer oportunidades de inversin. En Estados Unidos, que
nos interesa particularmente porque ser el pas ms impor
tante durante la SRI, tenemos que el Pennsylvania Railroad
era ya en 1874 un ejemplo temprano de la empresa gigan
tesca, con activos de 400 millones de dlares. 8 Ninguna com
paa manufacturera tena en esa poca tales dimensiones, y
nicamente en la ltima dcada del siglo XIX comenzaron a
surgir grandes empresas de magnitud comparable en esa
rama. As, tenemos que todava en el periodo 1880-1900 la for
macin de capital durable neto en Estados Unidos se dis
tribua en 50.1 % para las "industrias reguladas", constituidas
sino dispersas a travs de toda su obra. Consltese Pedro Lpez Daz, Marx y
la crisis deL capitaLismo, Quinto Sol, Mxico, 1986, pp. 12-13.
7 E. J. Hobsbawm, Industry and Empire, op. cit., pp. 112-113.
8 Informe a la asamblea de accionistas en la Biblioteca de la Universidad de
Harvard, cit. en Paul A. Baran y Paul M~ Sweezy, EL capital monopolista, Trad.
de Arrn,inda Chvez de Llez, Siglo XXI, Mxico, 1986, p. 176.

112

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

entonces principalmente por los ferrocarriles, y 31.4% para la


industria manufacttirera. 9
Puede afirmarse que durante la PRI nicamente en el cam
po de .los ferrocarriles se formaron empresas gigantescas que
sirvieron para invertir los grandes excedentes econmicos de
las sociedades industriales. Por el contrario, durante la SRI se
desarrollaron compaas de magnitudes colosales en varios
sectores, principalmente en la industria, convirtindose, como
ya se ha dicho, en el factor decisivo del funcionamiento de la
economa en su conjunto.
Esto nos permite abordar el examen de una cuestin intere
sante: ubicar el principio de la SRI. Aun cuando una conclu
sin definitiva la obtendremos hasta que hayamos analizado
las grandes directrices de sta, los elementos expuestos hasta
aqu nos llevan a plantear la tesis de que el principio de la SRI
se dio en el periodo de 1895 a 1914, que corresponde a la revo
lucin organizativa de la estructura industrial estadunidense
en corporaciones cuya propiedad estaba representada por
valores cotizados en el mercado burstil, 10 reorganizacin
que tuvo una importancia clave en la formacin de las empre
sas gigantesca~. Esto significa que el principio de la Segunda
Revolucin Industrial coincide en trminos generales con el
fin de la Primera.
La estratgica industria siderrgica ilustra bien el proceso
concen~rador. Hasta mediados de la dcada de 1890, la indus
tria del hierro y del acero en Estados Unidos estaba constitui
da por un conjunto de empresas en fiera competencia por un
mercado cuyo crecimiento era inferior al de su capacidad
productiva. lI La intensa lucha entre los productores provoc
una concentracin de capital en las firmas ms eficientes, Illi
nois Steel, Carnegie, Jones and Laughlin y algunas otras. En
1898 se inici una etapa de centralizacin del capital me
diante fusiones promovidas por financieros que tenan a su

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIl\

disposicin los grandes recursos acumul


otros intermediarios. Finalmente, el ir
Morgan cre la gigantesca U. S. Steel (
la fusin de 165 compaas que control
do total del acero. El de 1902 fue el pril
operaciones de la colosal empresa.
Procesos semejantes se dieron en mu(
les entre fines del siglo XIX y la primera
fusin de fabricantes de equipo elctric
Electric, que ya en 1900 comparta su ]
competidor, la Westinghouse. En 1904,
maquinaria agrcola se fusionaron para
Harvester Company, que produjo 851
fabricadas en el pas. La lista se proloI
dard Oil, American Telephone and Tele!
Motors y otros nombres ampliamente (
entonces y que se convirtieron en sir
gigantesca. En el cuadro IV.l se presenl
nos aos cruciales en este proceso que (
empresas que integran el sector direc
industrial estadunidense.
CUADRO IV.l. Concentracin del ca
en Estados Unidos, 1897-1903 (mili

Ao

Mor.

1897
1898
1899
1900
1901
1902
1903
TOTAL

Simon Kuznets, Capital in the American Economy: lts Formation and Fi


nancing, Princeton, 1961, p. 198.
10 Nathan Rosenberg y L. E. Birdzell, Ir., How the West Grew Rich, Ihe Eco
FUENTE: Ralph Nelson, Merger Movements in Ame

nomic Transformation of the Industrial World, Basic Books, Nueva York,


Princeton University Press, Princeton, 1959, p. 37.

1986, p. 191.
11 William Hogan, Economic History ofthe /ron and Steel Industry in United
States, Lexington Books, Lexington, 1971, pp. 236-237.
9

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

iUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

113

disposicin los grandes recursos acumulados por los bancos y


otros intermediarios. Finalmente, el imperio financiero de
Morgan cre la gigantesca U.S. Steel Corporation mediante
la fusin de 165 compaas que controlaban 600/0 del merca
do total del acero. El de 1902 fue el primer ao completo de
operaciones de la colosal empresa..
Procesos semejantes se dieron en muchas ramas industria
les entre fines del siglo XIX y la primera Guerra Mundial. La
fusin de fabricantes de equipo elctrico produjo la General
Electric, que ya en 1900 comparta su mercado con un solo
competidor, la Westinghouse. En 1904 varios productores de
maquinaria agrcola se fusionaron para crear la International
Harvester Company, que produjo 85% de las cosechadoras
fabricadas en el pas. La lista se prolonga e incluye a Stan
dard Oil, American Telephone and Telegraph, Alcoa, General
Motors y otros nombres ampliamente conocidos a partir de
entonces y que se convirtieron en sinnimos de empresa
gigantesca. En el cuadro IV. 1 se presentan las cifras de algu
nos aos cruciales en este proceso que dio vida a las grandes
empresas que integran el sector directriz de la estructura
industrial estadunidense.

te por los ferrocarriles, y 31.4% para la

ra. 9
~

durante la PRI nicamente en el cam


se formaron empresas gigantescas que
los grandes excedentes econmicos de
ales. Por el contrario, durante la SRI se
las de magnitudes colosales en varios
te en la industria, convirtindose, como
Lctor decisivo del funcionamiento de la
LtO.
>rdar el examen de una cuestin intere
pio de la SRI. Aun cuando una conclu
ldremos hasta que hayamos analizado
de sta, los elementos expuestos hasta
ear la tesis de que el principio de la SRl
1895 a 1914, que corresponde a la revo
la estructura industrial estadunidense
a propiedad estaba representada por
el mercado burstil,lO reorganizacin
cia clave en la formacin de las empre
ignifica que el principio de la Segunda
coincide en trminos generales con el

CUADRO IV.l. Concentracin del capital industrial


en Estados Unidos, 1897-1903 (millones de dlares)

tria siderrgica ilustra bien el proceso


ediados de la dcada de 1890, la indus
:ro en Estados Unidos estaba constitui
empresas en fiera competencia por un
iento era inferior al de su capacidad
,a lucha entre los productores provoc
:apital en las firmas ms eficientes, Illi
)nes and Laughlin y algunas otras. En
lpa de centralizacin del capital me
vidas por financieros que tenan a su

Ao

1897
1898
1899
1900
1901
1902

Monto de las fusiones

120
651
2663
442

1903

2053
911
298

TOTAL

7138

in the American Econ6my: lts Fonnation and Fi


198.

.. Birdzell, Jr., How the West Grew Rich, The Eco

FUENTE: Ralph Nelson, Merger Movements in American lndustry, 1895-1956,


e Industrial World, Basic Books, Nueva York,

Princeton University Press, Princeton, 1959, p. 37.


ic History of the Iron and Steel Industry in United
ington, 1971, pp. 236-237.

114

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLvcr

La magnitud de las fusiones que se dieron entre 1897 y 1903


debe considerarse en el contexto de las dimensiones de la
estructura industrial de la poca. Se ha calculado que el mon
to de los activos de toda la industria oscilaba entre 10 000 Y
15 000 millones de dlares. Las cifras de las fusiones sobreva
lan la realidad, pues involucran duplicaciones en los casos
en que una firma se fusionase ms de una vez, la sobrecapi
talizacin que a menudo se emplea en las fusiones, etc. Estos
datos deben tomarse nicamente como un indicador de la
gran magnitud del proceso general de concentracin y cen
tralizacin del capital, que durante esos aos cruciales afect
la estructura misma del capitalismo estadunidense y consti
tuy, como dice Rosenberg, una revolucin dentro de ella.
Una vez constituido el sector concentrado de la economa
de Estados Unidos, ste no slo se mantendra como el ele
mento determinante del conjunto, sino que su importancia
crecera a lo largo de todo el proceso de la SRI. El cuadro IV.2
revela que los activos de las 200 mayores empresas no finan
cieras, que formaban 33.3% del total de activos de todo el sec
tor no financiero en 1909, se incrementaron hasta llegar a
54.3% en 1930, al iniciarse la Gran Depresin. Dicho en otra
forma, esas 200 empresas, que constituan el ncleo del sec
tor concentrado de la industria, incrementaron su partici
pacin de un tercio a ms de la mitad de los activos totales en
las dos dcadas que siguieron al periodo concentrador inicial.
Una segunda serie, que se refiere tan slo a las 100 mayores
empresas industriales, mineras y comerciales, esto es, el n
cleo ms ntimo del sector concentrado, confirma la tenden
cia concentradora del capital. En efecto, esas 100 empresas,
que en el ao inicial de 1909 tenan 17.7% de los activos, lle
garon a 25.5% en 1929 y alcanzaron 29.8,.1J en 1958, cuando
la SRI llegaba a su plenitud, como lo revela el examen de las
prsperas dcadas de los aos cincuenta y sesenta.
Por ltimo, otra serie, que se extiende de 1929 hasta 1968 y
se refiere a las 200 mayores empresas industriales, hace ver
que la concentracin del capital es un proceso dinmico desde
la crisis de los aos treinta, cuando esas firmas privilegiadas
concentraban 45.8% de los activos, hasta llegar al apogeo de la
SRI, en 1968, cuando abarcaban 60.4% de ellos.

CUADRO

IV.2. Tendencias a largo pla~


en la industria estaduniden~

Participacin de las grandes empresa~


de la industria (paree,.
1. Activos de las 200 mayores empresas nc
siones gravables):
.
1909: 33.3
1931: 55.5

1929: 47.
1932: 54.

FUENTE: National Resources Committee, The S


nomy, 1939, Pt. 1, p. 107, preparado bajo la dir

2. Activos de las 100 mayores empresas


merciales:
1909: 17.7
1935: 28.0

1919: 16.
1948: 26.

FUENTE: Norman R. ColHns y Lee E. Prestor


Largest Industrial Firms", en American Eeonon

3. Activos industriales de las 200 mayores


1929: 45.8
1947: 45.0
1960: 55.2

1933: 49.
1950: 46.
1965: 55.

FUENTE: Federal Trade Cornmission Staff, Econ(


ers, 1969, p. 173.

FUENTE GENERAL: John M. Blair, Economic Con


and Public Polie)', Harcourt Brace Jovanovich,

Estas tres series contienen informa


pocas y por diversas entidades, y en
acerca de que desde principios del si~
el ncleo de grandes empresas en la
Estados Unidos, hasta fines de la dc
cuando la SRI llega a su cenit, la con
un proceso dinmico que increment~
tor concentrado dentro de la estruch
embargo, no fue un proceso de ve

..

GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

fusiones que se dieron entre 1897 y 1903


el contexto de las dimensiones de la
le la poca. Se ha calculado que el man
Ida la industria oscilaba entre 10 000 Y
lares. Las cifras de las fusiones sobreva
involucran duplicaciones en los casos
usionase ms de una vez, la sobrecapi
do se emplea en las fusiones, etc. Estos
nicamente como un indicador de la
oceso general de concentracin y cen
que durante esos aos cruciales afect
lel capitalismo estadunidense y consti
lberg, una revolucin dentro de ella.
el sector concentrado de la economa
;te no slo se mantendra como el ele
iel conjunto, sino que su importancia
oda el proceso de la SR!. El cuadro IV.2
de las 200 mayores empresas no finan
i3.3% del total de activos de todo el sec
"1909, se incrementan;>n hasta llegar a
iarse la Gran Depresin. Dicho en otra
~sas, que constituan el ncleo del sec
l industria, incrementaron su partici
ns de la mitad de los activos totales en
~ieron al periodo concentrador inicial.
'Ue se refiere tan slo a las 100 mayores
mineras y comerciales, esto es, el n
~ctor concentrado, confirma la tenden
capital. En efecto, esas 100 empresas,
e 1909 tenan 17.7I de los activos, lle
) y alcanzaron 29.80/0 en 1958, cuando
litud, como lo revela el examen de las
::>s aos cincuenta y sesenta.
~, que se extiende de 1929 hasta 1968 y
iyores empresas industriales, hace ver
~l capital es un proceso dinmico desde
~inta, cuando esas firmas privilegiadas
los activos, hasta llegar al apogeo de la
,arcaban 60.4% de ellos.

CUADRO

115

IV.2. Tendencias a largo plazo de la concentracin


en la industria estadundense, 1909-1968

Participacin de las grandes empresas en los activos totales


de la industria (porcentajes)
l. Activos de laS 200 mayores empresas no financieras (menos inver
siones gravables):
.
1909: 33.3
1931: 55.5

1929: 47.9
1932: 54.8

1930: 54.3
1933: 54.8

FUENTE: National Resources Cornrnittee, The Structure of the American Eco


nomy, 1939, Pt. 1, p. 107, preparado bajo la direccin de Gardiner C. Means.

2. Activos de laS 100 mayores empresas industriales, mineras y co


merciales:

1909: 17.7
1935: 28.0

1919: 16.6
1948: 26.7

1929: 25.5
1958: 29.8

FUENTE: Nonnan R. Collins y Lee E. Preston, "The Size Structure of the


Largst Industrial Firms", en American Economic Review, Dic. de 1961.

3. Activos industriales de las 200 mayores empresas industriales:


1929: 45.8
1947: 45.0
1960: 55.2

1933: 49.5
1950: 46.1
1965: 55.9

1939: 48.7
1955: 51.6
1968: 60.4

FUENTE: Federal Trade Cornmission Staff, Economic Report on Corporate Merg


ers, 1969, p. 173.
FUENTE GENERAL: John M. Blair, Economic Concentration, Stntcture, Behavior
and Public Polic)', Harcourt Brace Jovanovich, Nueva York, 1972, p. 64.

Estas tres series contienen informacin reunida en distintas


pocas y por diversas entidades, yen conjunto no dejan duda
acerca de que desde principios del siglo xx, cuando se integr
el ncleo de grandes empresas en la estructura industrial de
Estados Unidos, hasta fines de la dcada de los aos sesenta,
cuando la SR! llega a su cenit, la concentracin de capital es
un proceso dinmico que incrementa la importancia del sec
tor concentrado dentro de la estructura econmica. ste, sin
embargo, no fue un proceso de velocidad uniforme. Blair

116

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUC:

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

las, obligan a entregar los insumos rec


cacionesdel comprador. Estos factore:
cindel mercado libre en el sector m<
Es indudable que nicamente la gra
las coridiciones para realizar lo imI
cin: tener los equipos de especialist
productivo y asegurar los incontable
dores que garanticen a largo plazo t
insumos especializados.
Por otra parte, la tecnologa emplea
requiere de equipos muy complejos o
para ser rentable. Se ha estimado que
aceros planos en Inglaterra en 1964 dI
de 3 millones de toneladas anuales p
ptima, y esta cifra representa 50%,
Reino Unido.t 4 En la refinacin de I
gico papel tiene en la SR!, se present (
dad de ,la existencia de la gran empr
lucin tecnolgica del siglo xx: se e
debe contar con instalaciones de grc
ces de procesar de 100 a 150 milban
table. 15 La' gran magnitud de las l
requeridas por la tecnologa es, sin d
pone irresistiblemente a la compaa
dad productiva fundamental durante

hace notar que durante la guerra el proceso concentrador se


estanc, pero, nicamente para recomenzar con renovado
mpetu en la posguerra, y explica este fenmeno en funcin
de las grandes inversiones que se hicieron en el periodo pos
blico de las utilidades acumuladas durante el conflicto. 12
Al seleccionar esta informacin se ha privilegiado aquella
que revela la concentracin de activos, pues refleja el surgi
miento de compaas gigantescas, cuya importancia radica
en que sirven de recipiente de las nuevas tecnologas que inte
gran el ncleo de la SRI. Galbraith seala cmo a finales del
siglo XIX la mayora de los productos industriales eran tecno
lgicamente simples, lo que tena consecuencias para la organi
zacin industrial. En primer lugar, los conocimientos tcnicos
y cientficos necesarios para el proceso productivo podan ser
posedos por una sola persona, muchas veces el propietario
mismo. Segundo, la complejidad limitada de los productos
haca que su diseo fuese sencillo, rpido y fcilmente altera
ble. Tercero, los insumos utilizados, algodn, lmina de acero,
pintura, etc., eran los que se encontraban en el mercado y
podan ser adquiridos sin dificultad a 'medida que iban siendo
requeridos en la produccin. Posteriormente estas condi
ciones se alteraron en forma radical y una gran cantidad de
productos se hicieron extraordinariamente complicados. En
su fabricacin intervenan conocimientos de qumica, elec
tricidad, metalurgia, electrnica y otros que slo podan ser
proporcionados por equipos humanos integrados por muchos
especialistas. Hoy da los productos se han hecho tan comple
jos que su diseo requiere a menudo de aos de esfuerzo por
parte de esos especialistas, y cualquier modificacin demanda
de mucho tiempo para s~r implementada. Por otra parte, los
materiales utilizados como insumos, plsticos, aleaciones es
peciales, circuitos electrnicos, etc., se han vuelto tan refina
dos que su abastecimiento no puede confiarse al mercado,
sino planearse con aos de anticipacin, y se realiza cada vez
ms fuera de los mecanismos del mercado, sea autoabaste
cindose por medio de empresas controladas directamente o
bien por compaas vinculadas por contratos a largo plazo que
12

J. M. Blair, Economic Concentration..., op. cit., p. 66.

11
I11III

Desde sus remotos orgenes, el capita:


ra vocacin internacionalista que lo
las fronteras. 16 Durante la PRI los exc

I
J

13 John Kenneth Galbraith, The New Indust


mondsworth, 1969, pp. 31-36 Y 44-49.
14 C. F. Pratten y R. M. Dean, The Economi
British Industry, Cambridge University Press,
Utton, Industrial... , op. cit., p. 20.
15 Ferdinand Banks, The Poltical Economy (
ton, 1980, p. 6.
16 M. Cazadero, Desarrollo, crisis..., op. cit., 4

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

rOA REVOLUCIN INDUSTRIAL

las" obligan a entregar los insumos requeridos con las" especifi


caciones del comprador. Estos factores han provocado la aboli
cindel mercado libre en el sector moderno de la economa. l3
Es indudable que nicamente la gran empresa puede llenar
las condiciones para realizar 10 implicado en esta descrip
cin: tener los equipos de especialistas para dirigir el proceso
productivo y asegurar los incontables contratos con provee
dores que garanticen a largo plazo el abastecimiento de los
insumos especializados.
Por otra parte, la tecnologa empleada en muchas industrias
requiere de equipos muy complejos o de grandes dimensiones
para ser rentable. Se ha estimado que una planta para producir
aceros planos en Inglaterra en 1964 deba tener una capacidad
de 3 millones de toneladas anuales para lograr una eficiencia
ptima, y esta cifra representa 50% de toda la capacidad del
Reino Unido. l4 En la refinacin de petrleo, que tan estrat
gico papel tiene en la SRI, se presenta otro ejemplo de la necesi
dad de la existencia de la gran empresa impuesta por la evo
lucin tecnolgica del siglo xx: se estima que una refinera
debe contar con instalaciones de grandes dimensiones capa
ces de procesar de 100 a 150 mil barriles diarios para ser ren
table. l5 La" gran magnitud de las instalaciones industriales
requeridas por la tecnologa es, sin duda, otra fuerza que im
pone irresistiblemente a la compaa gigantesca como la uni
dad productiva fundamental durante la SRI."

guerra el proceso concentrador se


te para recomenzar con renovado
y explica este fenmeno en funcin
s que se hicieron en el periodo pos
umuladasdurante el conflicto. l2
)rmacin se ha privilegiado aquella
n de activos, pues refleja el surgi
~antescas, cuya importancia radica
e de las nuevas tecnologas que inte
Galbraith seala cmo a finales del
s productos industriales eran tecno
.e tena consecuencias para la organi
ler lugar, los conocimientos tcnicos
1ra el proceso productivo podan ser
Tsona, muchas veces el propietario
lplejidad limitada de los productos
sencillo, rpido y fcilmente altera
.ltilizados, algodn, lmina de acero,
.e se encontraban en el mercado y
dificultad a medida que iban siendo
:cin. Posteriormente estas condi
ma radical y una gran cantidad de
traordinariamente complicados. En
n conocimientos de qumica~ elec
Tnica y otros que slo podan ser
os humanos integrados por muchos
Jroductos se han hecho tan comple
: a menudo de aos de esfuerzo por
, y cualquier modificacin demanda
r iII1plementada. Por otra parte, los
o insumos, plsticos, aleaciones es
licos, etc., se han vuelto tan refina
:0 no puede confiarse al mercado,
e anticipacin, y se realiza cada vez
,mos del mercado, sea autoabaste
apresas controladas directamente o
adas por contratos a largo plazo que
1

II

Desde sus remotos orgenes, el capital siempre mostr una cla


ra vocacin internacionalista que lo llev a operar ignorando
las fronteras. 16 Durante la PRI los excedentes acumulados por

'ltration..., op. cit., p. 66.

117

I
j

13 10hn Kenneth GaIbraitJ1, The New Industrial State, Penguin Books, Har
mondsworth, 1969, pp. 31-36 Y 44-49.
14 C. F. Pratten y R. M. Dean, The Economics of Large Scale Production in
British Industry, Cambridge University Press, Cambridge, 1965, p. 105, en M.
Utton, Industrial... , op. cit., p. 20.
IS Ferdinand Banks, 11ze Political Economy of Gil, Lexington Books, Lexing
ton, 1980, p. 6.
16 M. Cazadero, Desarrollo, crisis..., op. cit., cap. lII.

lIS

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

las sociedades que se industrializaban dieron un mayor m


petu a este proce~so. Pero es en el siglo :xx cuando la intema
cionalizacin de las operaciones del capital en sus tres va
riantes, capital mercantil, capital de prstamo y capital
productivo, alcanza un desarrollo tal que se constituye en uno
de los grandes componentes de la SRI, restructurando el sis
tema econmico mundial. Este proceso, sin embargo, no fue
simple o lineal, y es preciso analizar sus principales especifi
cidades.
En los aos comprendidos entre 1896 y 1913, que como ya
hemos visto fueron decisivos en la fase fonnativa del nuevo
proceso industrializador, el comercio mundial tuvo un des
empeo muy dinmico, ya que creci con una tasa anual de
4.2%, que contrasta con el estancamiento del periodo ante
rior. 17 Este vigoroso fluir del capital mercantil se dio en el
marco de una reformulacin de las relaciones entre las poten
cias econmicas: la Gran Bretaa haba perdido definitiva
mente la supremaca industrial ya que haba sido rebasada
por Estados Unidos y por Alemania, que en 1913 tenan 35.8%
y 15.7%, respectivamente, de la produccin de la industria
mundial, frente a nicamente 14% de aqulla. lB Evidente
mente no fue coincidencia que precisamente Estados Unidos
y Alemania se situaran como los dos pases lderes, tanto
cuantitativa como cualitativamente, durante la SRI. En efecto,
la industria estadunidense mantena una posicin de van
guardia en la implementacin de los nuevos procesos de fa
bricacin masiva, mientras que la alemana, por su parte, se
distingua al elaborar productos qumicos.
La situacin de las grandes naciones industriales en el co
mercio internacional, sin embargo, no corresponda a la im
portancia de su industria. Como puede apreciarse en el cuadro
IV.3, Inglaterra, pese a su creciente debilidad industrial, con
servaba el primer puesto en los flujos mundiales del comercio
con 15% del mismo, mientras que Alemania tena 13% y el
gigante industrial estadunidense apenas llegaba a 11%. Esta
debilidad relativa del comercio internacional de los Estados
Unidos, que contrasta con el gran tamao de su planta indus
17

18

Vase el cuadro UI. 9.

Vase el cuadro IU.S.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCI<

trial, refleja el carcter semiautrquico


y que se fundamentaba en la magnitud
tor primario, dedicado a explotar' las
tenidas en su inmenso territorio. Esta si
tiene gran importancia para definir 1(;
mundial.
CUADROIV.3. Comercio exterior de /.
en 1913 (millones de de
Exportaciones Importac
Pas
Gran Bretaa
Alemania
Estados Unidos
Francia

Monto

monto

2600
2400
2400
1300

14
13
13
7

3200
2600
1800
1600

* Las participaciones se refieren a un comercio


millones de dolares, que representaban aproxin
total.
FUENTE: Sociedad de Naciones, Memorandum
Foreing Trade Balances 1910-1924, Ginebra, 1925
primera Guerra Mundial, Trad. de Octavi Pellissa,

De acuerdo con lo anterior, se pued


bares de la SRI el sistema econmicc
gran cohesin, cuyo principal factor (
grandes flujos mercantiles que cruzan.
y fronteras vinculaban a los diversos
sin precedente desde la integracin d
400 aos antes. De acuerdo con la inf
la Sociedad de Naciones (cuadro IV3
versas corrientes del comercio intern(
1913 la enonne cifra de aproximadam
dlares.
Una caracterstica muy importantI
constituido por la economa mundial f
lograba a travs de una complicada (
ciones, pago de servicios como fletes,
mecanismos que compensaban los dfi,

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

JNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

[}dustrializaban dieron un mayor m


~o es en el siglo xx cuando la interna
leraciones del capital en sus tres va
ntil, capital de prstamo y capital
iesarrollo tal que se constituye en uno
entes de la SRI, restructurando el sis
al. Este proceso, sin embargo, no fue
:ciso analizar sus principales especifi

119

trial, refleja el carcter semiautrquico que tena su economa


y que se fundamentaba en la magnitud y diversidad de su sec
tor primario, dedicado a explotar las grandes riquezas con
tenidas en su inmenso territorio. Esta situacin; como veremos,
tiene gran importancia para definir la estructura econmica
mundial.
CUADRO

iidos entre 1896 y 1913, que como ya


isivos en la fase formativa del nuevo
r, el comercio mundial tuvo un desya que creci con una tasa anual de
[} el estancamiento del periodo ante
Lir del capital mercantil se dio en el
lcin de las relaciones entre las poten
ID Bretaa haba perdido definitiva
ldustrial ya que haba sido rebasada
,r Alemania, que en 1913 tenan 35.8%
te, de la produccin. de la industrIa
amente 14% de aqulla. 18 Evidente
:::ia que precisamente Estados Unidos
como los dos pases lderes, tanto
ativamente, durante la SRI. En efecto,
nse mantena una posicin de van
ltacin de los nuevos procesos de fa

Tas que la alemana, por su parte, se

oductos qumicos.

andes naciones industriales en el co

n embargo, no correspqnda a la im

l. Como puede apreciarse en el cuadro


;u creciente debilidad industrial, con
en los flujos mundiales del comercio
ientras que Alemania tena 13% y el
lnidense apenas llegaba a 11 %. Esta
Imercio internacional de los Estados
m el gran tamao de su planta indus-

IV.3. Comercio exterior de las grandes potencias


en 1913 (millones de dlares) *

Pas
Gran Bretaa
Alemania
Estados Unidos
Francia

Exportaciones Importaciones

Comercio exterior

Monto

monto

monto

2600
2400
2400
1300

14
13
13
7

3200
2600
1800
1600

16
13
9
8

5800
5000
4200
3000

15
13
11
8

* Las participaciones se refieren a un comercio mundial reseado de 37 800


millones de dlares, que representaban aproximadamente 93% del comercio
total.
FUENTE: Sociedad de Naciones, Memorandum on Balances of Payments and
Foreing Trade Balances 1910-1924, Ginebra. 1925, J, p. 90, en Gerd Hardach, La
primera Guerra Mundial, Trad. de Octavi PeIlissa, Crtica, Barcelona, 1986, p. 13.

I
j

De acuerdo con lo anterior, se puede afirmar que en los al


bores de la SRI el sistema econmico mundial tena ya una
gran cohesin, cuyo principal factor era una inmensa red de
grandes flujos mercantiles que cruzando ocanos, continentes
y fronteras vinculaban a los diversos pases con una fuerza
sin precedente desde la integracin de la economa mundial
400 aos antes. De acuerdo con la informacin recabada por
la Sociedad de Naciones (cuadro IV.3), el conjunto de las di
versas corrientes del comercio internacional totalizaba hacia
1913 la enorme cifra de aproximadamente 40 000 millones de
dlares.
Una caracterstica muy importante del inmenso sistema
constituido por la economa mundial era su equilibrio, que se
lograba a travs de una complicada estructura de triangula
ciones, pago de servicios como fletes, seguros, as como otros
mecanismos que compensaban los dficit comerciales. La Gran

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

120

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUC

Bretaa, que, como hemos sealado, pese a la creciente infe


rioridad de su industria continuaba siendo la nacin ms
importante en el gran tablero del eoinercio internacional,
tena una balanza comercial fuertemente deficitaria, pues sus
importaciones eran de 3200 millones de dlares contra expor
taciones de nicamente 2600 millones, pero upa serie de flu
jos invisibles de intereses, primas de seguro, etc. cubran la
brecha y hacan de la economa britnica un factor de estabi
lidad, pues ni el pas suma una continua hemorragia de oro
ni descapitalizaba a pases acumulando saldos positivos.l 9
Francia y Alemania, que tambin tenan un comercio externo
deficitario -aunque en menor medida-, compensaban sus
dficit en fonna similar.
Todo esto hace resaltar el papel estratgico que en el equili
brio de la economa mundial tenan las inversiones que las so
ciedades industriales haban acumulado en el exterior. En el
cuadro IV.4 aparecen los montos de los activos externos de las
principales potencias y es fcil ver la mecnica que mantena
en equilibrio el conjunto del sistema. La Gran Bretaa, cuyo
IV.4. Inversiones extranjeras de las naciones
industrializadas, 1913-1914 (millones de dlares) *

CUADRO

Acreedor

Monto

Deudor

Monto

Gran Bretaa
Francia
Alemania
Estados Unidos
Blgica, Holanda
YSuiza
Otros

18000
9000
5800
3500

Europa
Estados Unidos
y Canad
Amrica Latina
Asia
frica
Australia

12000

TOTALES

44000

5500
2200

10500
8500
6000
4700
2300
44000

*En cada caso las cifras son en bruto. Estados Unidos, por ejemplo, era
acreedor por 3 500 millones de dlares y deudor por 6 800 millones.
FUENTE: Naciones Unidas, International Capital Movements in the Inter-War
Period, Lake Success, 1943, p. 2, en G. Hardach, La primera..., op. cit., p. 14.
19 Gerd Hardach, La primera Guerra Mundial, Trad. de Octavi Pellissa,
Crtica, Barcelona, 1986, p. 10.

importante dficit comercial ascendc:


res anuales, contaba con las inversi
tiosas, con un valor de 18 000 millon
flujos invisibles que contribuan a co
balanza de mercancas. Francia, con 1
a 300 millones, contaba con inversio
millones, y Alemania, cuyo peqtie4
te de 200 millones, tena activos en e
llones.
Conviene insistir en que los ingres'
inversiones se combinaban con otro
librio general del sistema. As, la Gral
tes provenientes de su gran marina rr
servicios financieros, primas de segur
nia, por su parte, obtiene ingresos 1=
ferroviario -al que su estratgica 1=
Europa le confiere gran valor-, a los
mientos de sus bancos en el extran,
venta de tecnologa.
~s importante resaltar la singular I
dos como una nacin en trnsito en
rentes dentro del sistema. Por, unI
miento de 6 800 millones de dlares, :
proceso de desarrollo emple el final
complementar la acumulacin intem
haba ya acumulado activos en el e
llones, cifra inferior a la de otras pot
que sealaba su marcha hacia un fut
dentro del sistema econmico mundi.
El funcionamiento de todo este g
mecanismo que serva de base a la p:
riz la poca en que se gestaba la SRI,
terioro a partir de 1914 para dar paso 2
cuatro dcadas, durante el cual la hun
des calamidades: las dos guerras mili
sih de los aos treinta.
La primera Guerra Mundial signifi
perturbacin para el sistema econl
datos del cuadro IV.S son testimon
c

..

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

-IDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

os sealado, pese a la creciente infe


~ continuaba siendo la nacin ms
tablero del comercio internacional,
:ial fuertemente deficitaria, pues sus
~oo millones de dlares contra expor
! 600 millones, pero una serie de flu
s, primas de seguro, etc. cubran la
moma britnica un factor de estabi
na una continua hemorragia de oro
'ses acumulando saldos positivos.l 9
tambin tenan un comercio externo
menor medida-, compensaban sus

. el papel estratgico que en el equili


dial tenan las inversiones que las so
,an acumulado en el exterior. En el
montos de los activos externos de las
; fcil ver la mecnica que mantena
del sistema. La Gran Bretaa, cuyo

ones extranjeras de las naciones


113-1914 (millones de dlares) *
Deudor

Monto

Europa
Estados Unidos
y Canad
Amrica Latina
Asia
frica
Australia

12000
10500
8500
6000
4700
2300
44000

~n

bruto. Estados Unidos. por ejemplo. era


iIares y deudor por 6 800 millones.
ernational Capital Movements in the /nter- War
en G. Hardach, La primera... , op. cit., p. 14.
Guerra Mundial, Trad. de Octavi Pellissa,

121

importante dficit comercial ascenda a 600 millones de dla


res anuales, contaba con las inversiones totales ms cuan
tiosas, con un valor de 18000 millones, las cuales generaban
flujos invisibles que contribuan a compensar la brecha de la
balanza de mercancas. Francia, con un dficit que se elevaba
a 300 millones, contaba con inversiones extranjeras de 9 000
millones, y Alemania, cuyo pequeo dficit era nicamen,
te de 200 millones, tena activos en el exterior por 5 800 mi
llones.
Conviene insistir en que los ingresos provenientes de estas
inversiones se combinaban con otros para producir el equi
librio general del sistema. As, la Gran Bretaa obtiene los fle
tes provenientes de su gran marina mercante, comisiones por
servicios financieros, primas de seguros, etc., mientras Alema
nia, por su parte, obtiene ingresos por el uso de su sistema
ferroviario -al que su estratgica posicin en el centro de
Europa le confiere gran valor-, a los que se suman los rendi
mientos de sus bancos en el extrqnjero, fletes martimos y
venta de tecnologa.
. Es importante resaltar la singular posicin de Estados Uni
dos como una nacin en trnsito entre dos situaciones dife
rentes dentro del sistema. Por un lado, tiene un endeuda
miento de 6800 millones de dlares, lo que implica que en su
proceso de desarrollo emple el financiamiento externo para
complementar la acumulacin interna de capital, y, por otro,
haba ya acumulado activos en el extranjero por 3500 mi
llones, cifra inferior a la de otras potencias industriales pero
que sealaba su marcha hacia un futuro como pas acreedor
dentro del sistema econmico mundial.
El funcionamiento de todo este gigantesco pero delicado
mecanismo que serva de base a la prosperidad, que caracte
riz la poca en que se gestaba la SRI, va a sufrir un grave de
terioro a partir de 1914 para dar paso a un largo periodo de casi
cuatro dcadas, durante el cual la humanidad sufri tres gran
des calamidades: las dos guerras mundiales y la Gran Depre
sin de los aos treinta.
La primera Guerra Mundial signific obviamente una gran
perturbacin para el sistema econmico internacional. Los
datos del cuadro IV.S son testimonio elocuente del efecto

122

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUeI

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

negativo del conflicto. En 1920 la produccin industrial del


mundo era apenas 93.6% de la generada en 1913, mientras que
la industria europea estaba en una situacin todava peor y
produca nicamente 77.3 % de su nivel de preguerra. Rusia,
conducida por un gobierno inepto a una catastrfica derrota en
la Guerra Mundial y vctima de la lucha civil que sigui a la
Revolucin de 1917, tena su industria prcticamente paraliza
da, y ya transformada en la Unin Sovitica produca un di
minuto 12.8% del volumen de 1913. Entre las grandes naciones
industriales; nicamente Estados Unidos haba conseguido in
crementaren ese periodo el producto de su industria.
CUADRO

N.s. ndices de la produccin industrial mundial,


1920, 1921 Y 1925 (1913=100)

Ao

Mundo

Europa

URSS

Estados
Unidos

Resto del
mundo

1920
1921
1925

93.6
81.4
121.6

77.3
70"0
103.5

12.8
23.3
70.1

122.2
97.9
148.0

109.5
103.7
138.1

FUENTE:

Ingvar Svennilson, Growth and Stagndion in the European Econo

my, Naciones Unidas, Ginebra, 1954. pp. 204-205.

La crisis econmica de 1921 hizo. descender an, ms la


produccin de las principales naciones industrializadas, y
nicamente la Unin Sovitica, donde se inici la reconstruc
cin despus del triunfo de los revolucionarios, escapa a esta
tendencia general. Sera nicamente hasta el ao de 1925
cuando, como se aprecia en el cuadro IV.5, la industria euro
pea alcanzara un nivel de produccin similar al que tena an
tes del conflicto mundial.
Es uillugar comn hablar de la irracionalidad de la guerra
y del terrible dao que caus a Europa, que como consecuen
cia perdi la hegemona del mundo que haba tenido desde el
siglo XVI. Desde luego, ninguna mente racional puede evitar
el rechazo hacia un conflicto en el que fue masacrada una ge
neracin de jvenes europeos; sin embargo, es preciso neutra-

lizar la tremenda carga emocional vir


un anlisis ms profundo.
. La estabilidad relativa pero real qu
comprendido entre 1815 y 1914 se :
examen del periodo entre 1914 y 1929
to de la produccin se desaceler el
dcadas anteriores. Algunas veces las
la dcada de los aos veinte son com]
guerra, pero hay que tener en cuenta
deprimidos. Es evidente que se haba
Europa para crecer. 20 En efecto, a par
comenzaron a olvidar la pesadilla de 1:
el futuro con mayor optimismo. La iIJ
do un periodo de prosperidad calific
1925 y 1929 la produccin de la indu
en 20.70/0, mientras que la estadunide:
industria europea, por su parte, incn
23.1 %, esto es, en una proporcin
mundial y prcticamente igual a la de
tenemos presente que lo haca desde 1
preguerra, el resultado es menos impl
ble que el comportamiento de la ec
dcada de 1920 tiene algo de enf~rrr
boom, y, lo que es ms importante, su
una catstrofe econmica.
Aldcroft dice que el principal obstc
naciones no era la destruccin causaci
dislocacin del sistema econmico mI
el colosal esfuerzo hecho por los belig
mecanismos destructivos para la estruc
tente. Veamos dos ejemplos de dicho~
ados de las cifras que cuantifican las E
des que tuvieron y que les otorgaron S\
20 Derek H. Aldcroft, De Versalles a Wall Street,
ca, Barcelona, 1985, pp. 236-237.
21Ibid., apud Sociedad de Naciones, World Pro
pp. 45 Y 49, Y para Estados Unidos: OECE, In
1960, p. 9.
22 D. H. Aldcroft, De Versalles... , op: cit., p. 63.

IDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

n 1920 la produccin industrial del


de la generada en 1913, mientras que
ba en una situacin todava peor y.
3% de su nivel de preguerra. Rusia,
o inepto a una catastrfica derrota en
tma de la lucha civil que sigui a la
su industria prcticamente paraliza
. la Unin Sovitica produca un di
1 de 1913. Entre las grandes naciones
~stados Unidos haba conseguido in
el producto de su industria.

la produccin industrial mundial,


1 y 1925 (1913=100)

pa

URSS

Estados
Unidos

Resto del
mundo

12.8
23.3
70.1

122.2
97.9
148.0

109.5
103.7
138.1

wth and Stagntion in the European Econo


1954, pp. 204-205.
~ 1921 hizo. descender an ms la
ipales naciones industrializadas, y
.tica, donde se inici la reconstruc
le los revolucionarios, escapa a esta
nicamente hasta el ao de 1925
en el cuadro IV.5, la industria euro
produccin similar al que tena an

lar de la irracionalidad de la guerra


lS a Europa, que como consecuen
el mundo que haba tenido desde el
n.guna mente racional puede evitar
cto en el que fue masacrada una ge
eos; sin embargo, es preciso neutra-

123

lizar la tremenda carga emocional vinculada al tema y hacer


un anlisis ms profundo.
La estabilidad relativa pero real que prevaleci en el siglo
comprendido entre 1815 y 1914 se perdi para siempre. El
examen del periodo entre 1914 y 1929 indica que el crecimien
to de la produccin se desaceler en comparacin con las
dcadas anteriores. Algunas veces las tasas de crecimiento en
la dcada de los aos veinte son comparables a las de la pre
guerra, pero hay que tener en cuenta que se parte de niveles
deprimidos. Es evidente que se haba daado la capacidad de
Europa para crecer. 20 En efecto, a partir de 1925 los europeos
comenzaron a olvidar la pesadilla de la guerra y a contemplar
el futuro con mayor optimismo. La industria creci generan
do un periodo de prosperidad calificado como boom. Entre
1925 y 1929 la produccin de la industria mundial aument
en 20.70/0, mientras que la estadunidense lo haca en 23%. La
industria europea, por su parte, increment su producto en
23.1 %, esto es, en una proporcin mayor que la general
mundial y prcticamen~e igual a la de Estados Unidos, pero si
tenemos presente que lo haca desde un nivel similar al de la
preguerra, el resultado es menos impresionante. 21 Es induda
ble que el comportamiento de la economa mundial en la
dcada de 1920 tiene algo de enfermizo, incluso durante el
boom, y, lo que es ms importante, su trayectoria termin en
una catstrofe econmica.
Aldcroft dice que el principal obstculo que enfrentaban las
naciones no era la destruccin causada por la guerra, sino la
dislocacin del sistema econmico mundia1. 22 Efectivamente,
el colosal esfuerzo hecho por los beligerantes incluy el uso de
mecanismQs destructivos para la estructura econmica preexis
tente. Veamos dos ejemplos de dichos mecanismos, acompa
ados de las cifras que cuantifican las extraordinarias magnitu
des que tuvieron y que les otorgaron su capacidad destructiva:
<-

20 Derek H. Aldcroft. De Versal/es a Wal/ Street, Trad. de Jordi Beltrn, Criti


ca, Barcelona, 1985, pp. 236-237.
21 lb id., apud Sociedad de Naciones, World Production and Prices 1925-1932,
pp. 45 Y 49, Y para Estados Unidos: OECE, Industrial Statistics 1900-1959,
1960. p. 9.
22 D. H. Aldcroft, De Versalles.... op. cit., p. 63.

124

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCII

a) la gran emisin de bonos que con distintos nombres reali

zaron los gobiernos y que crearon una moneda paralela a la


tradicional, aumentando el circulante en proporciones extra
ordinarias que han sido estimadas en 1 054fl: para la Gran
Bretaa, 1041 % para Alemania y 432% para Francia, con los
consiguientes efectos desestabilizadores para el sistema finan
ciero, y b) el gigantesco endeudamiento que entre 1914 y 1919
aument las cargas de los pases de 5 a 156 miles de millones
de marcos en el caso de Alemania, de 650 a 7 400 millones de
libras para la Gran Bretaa, de mil a 25 mil millones de d
lares en Estados Unidos y de 33.5 a 219 miles de millones de
francos para Francia.23 Estos mecanismos, utilizados para fi
nanciar el esfuerzo blico, implicaron desequilibrios corro
sivos para la estabilidad econmica tanto en el mbito interno
de los diversos pases como en el sistema internacional.
Estamos de acuerdo en que la primera Guerra Mundial
da de manera irreparable el delicado mecanismo del sis
tema econmico mundial producido por la accin creativa
del proceso industrializador a travs de ms de un siglo, el cual
haba reorganizado a las naciones de acuerdo con los dicta
dos de su propia lgica. Pero creemos que el verdadero pro
blema no resida en ese dao, sino en la incapacidad de la
comunidad internacional para generar un nuevo sistema eco
nmico mundial capaz de remplazar el que haba sido daa
do irreversiblemente. Esta postura coincide con la idea de
Ingvar Svennilson24 en el sentido de que Europa enfrentaba
obstculos estructurales para su desarrollo, y que nicamente
pases como Suecia, que se transfonnaron adaptndose a las
nuevas condiciones, tuvieron un buen desempeo, pero con
sideramos que el reordenamiento deba abarcar al sistema
econmico mundial como un todo.
A partir de 1929, el sistema econmico mundial sufri una
gran crisis que hundi al mundo en una depresin muy se
vera, la cual en muchos aspectos se prolongarla hasta la
segunda Guerra Mundial. La crisis fue anunciada por el crac
de la Bolsa de Valores de Nueva York en octubre de 1929, que
Morsel, "Guerra econmica y economa de guerra", op. cit., pp. 49-59.
24 Ingvar Svennilson, Growth and Stagnation in the European Economy,
Naciones Unidas. Ginebra. 1954, p. 44.
23

tuvo efectos de alcance planetario.2 5 I


sombro proceso, cuyo costo social ti
alto, puso de relieve, una vez ms, tan
estructura econmica como la incapa
internacional para superarla.
Los precios de los valores burstiles
cipios de 1928, en medio de lo que ha
orga especulativa, una obsesin, una
nos que indican una prdida de contac
ello acompaado de predicCiones sobr
en los precios de los valores y de pro
advertencias de algunos observadores
peculativos fueron ignoradas. Entre q
por el sesgo de los acontecimientos :
tan prominentes como Owen D. Young
Banco de la Reserva Federal. Young,
sista en la necesidad de que ste toma
do y sugera la intervencin del presid<
tamento del Tesoro.2 6 La situacin e
cuanto que el aumento de las cotizacior
ponda a la situacin de la economa :
lidades importantes tales como la acun
Los ciclos econmicos haban alcanzac
abril en Alemania, en junio en Estados
Gran Bretaa, y para la segunda mitad
de los diversos pases declinaban.
La Bolsa de Nueva York, como es ~
cima en septiembre, y en octubre com
el descenso dio paso al pnico. Los int<
banqueros de frenar el colapso movi
comprar fracasaron, y una marejada (
29 de octubre, conocido como el tImarte
numbe.
Todava se discuten las relaciones er
crisis de la estructura econmica. La r
25 Charles P. Kindleberger, La crisis econmic

Argern D'Abadal, Crtica, Barcelona, 1985, p. 124

26/bid., pp. 127-129, apud Archivos del Hall(

Nueva York. Owen D. Young a George Harrison,

fNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

mos que con distintos nombres reali


ue crearon una moneda paralela a la
) el circulante en proporciones extra
> estimadas en 1 054% para la Gran
emania y 432% para Francia, con los
;estabilizadores para el sistema finan
~ndeudamiento que entre 1914 y 1919
)s pases de 5 a 156 miles de millones
Alemania, de 650 a 7 400 millones de
aa, de mil a 25 mil millones de d
y de 33.5 a 219 miles de millones de
~stos mecanismos, utilizados para fi
co, implicaron desequilibrios corro
econmica tanto en el mbito interno
no en el sistema internacional.
en que la primera Guerra Mundial
'able .el delicado mecanismo del sis
al producido por la accin creativa
lor a travs de ms de un siglo, el cual
; naciones de acuerdo con los dictaPero creemos que el verdadero pro
dao, sino en la incapacidad de la
1para generar un nuevo sistema eco
le remplazar el que haba sido daa.;.
ita postura coincide con la idea de
1 sentido de que Europa enfrentaba
para su desarrollo, y que nicamente
se transformaron adaptndose a las
eron un buen desempeo, pero con
:namiento deba abarcar al sistema
:l un todo.
tema econmico mundial sufri una
1 mundo en una depresin muy se
s aspectos se prolongara hasta la
. La crisis fue anunciada por el crac
Nueva York en octubre de 1929, que
y economa de guerra", op. cit., pp. 49-59.
~,

and Stagnation in the European Economy,


p. 44.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

125

tuvo efectos de alcance planetario. 25 El desarrollo de todo el


sombro proceso, cuyo costo social fue extraordinariamente
alto, puso de relieve, una vez ms, tanto la insuficiencia de la
estructura econmica como la incapacidad de la comunidad
internacional para superarla.
Los precios de los valores burstiles se elevaron desde prin
cipios de 1928, en medio de lo que ha sido descrito como una
orga especulativa, una obsesin, una burbuja y otros trmi
nos que indican una prdida de contacto con la realidad, todo
ello acompaado de predicciones sobre aumentos indefinidos
en los precios de los valores y de prosperidad ilimitada. Las
advertencias de algunos observadores contra los excesos es
peculativos fueron ignoradas. Entre quienes se preocupaban
por el sesgo de los acontecimientos se encontraban figuras
tan prominentes como Owen D. Young y George Harrison, del
Banco de la Reserva Federal. Young, director del Banco, in
sista en la necesidad de que ste tomase el control del merca
do y sugera la intervencin del presidente Hoover y el Depar
tamento del Tesoro. 26 La situacin era tanto ms delicada
cuanto que el aumento de las cotizaciones burstiles no corres
ponda a la situacin de la economa real, que acusaba debi
lidades importantes tales como la acumulacin de excedentes.
Los ciclos econmicos haban alcanzado su punto mximo en
abril en Alemania, en junio en Estados Unidos y en julio en la
Gran Bretaa, y para la segunda mitad de 1929 las economas
de los diversos pases declinaban.
La Bolsa de Nueva York, como es bien sabido, alcanz su
cima en septiembre, yen octubre comenz a bajar; el da 24,
el descenso dio paso al pnico. Los intentos .de-los principales
banqueros de frenar el colapso. movilizando recursos para
comprar fracasaron, y una marejada de ventas de pnico, el
29 de octubre, conocido como el "martes negro", provoc el de
rrumbe.
Todava se discuten las relaciones entre el crac burstil y la
crisis de la estructura econmica. La realidad es que la cada
25 Charles P. Kindleberger, La crisis econmica 1929-1939, Trad. de Uus
Argem D'Abadal, Crtica, Barcelona, 1985, p. 126.
26 [bid., pp. 127-129, apud Archivos del Banco de la ReseIVa Federal de
Nueva York, Owen D. Young a George Harrison, 12 de marzo de 1?29.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCJ

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

126

del sistema productivo fue impresionante: el ndice de la pro


duccin industrial, que era de 110 en octubre, baj a 105 en
noviembre y a 100 en diciembre. La industria automotriz,
uno de los ejes de la SRI, se desplom desde 440 mil unidades
en agosto a 169 500 en noviembre y a slo 92 500 en diciem
bre, mes en el que las ventas usualmente repuntaban al intro
ducirse los nuevos modelos. En los meses y aos siguientes,
la economa estadunidense se hundi en una crisis muy agu
da, como lo demuestran los indicadores del cuadro IV.6.
CUADRO IV.6. Indicadores econmicos

de la crisis estadunidense, 1931 y 1932 (1923-1925=100)

Periodo

Produccin Empleo Pago en ndice de


industrial industrial salarios precios

Marzo 1931
Agosto 1931
Junio 1932

87
78
59

78
74
60

75
64
43

76
72
64

Impottaciones
(millones
de dlares)
205.7
168.7
112.5

nomas de las naciones industrializad


aos de 1920 y 1930 es por la importa
obstculo para el progreso de la SRI, y e
de uno de sus componentes fundaI
nalizacin del capital. A partirde 191 ~
internacional sufrieron una marcada a
a un ritmo ms lento que el de la pro<
periodo de 1913 a 1929 el comercio
slo a una tasa de 1.6% anual, que re
rior a la correspondiente a la produo
Este rezago en el desempeo del COI
cin con el producto contrasta con la
anteriores, cuando ambas variables cn
Despus de 1929 la situacin se voh
del comercio exterior estadunidensE
rapidez, como se muestra en el cm
aprecia que las importaciones bajare
dlares en marzo de 1931 a 112.5 mi
El comercio mundial, por su parte, se
de prcticamente tres mil millones
1929, antes de estallar la crisis, a m
enero de 1933, cuando el mundo enter
Depresin, segn se ve en el cuadro l'
los flujos del comercio internacionall
un tercio de su nivel anterior.

FUENTE: Federal Reserve Bulletin (varios nmeros), en Charles P. Kindleberger,


La crisis... , op. cit., p. 203.

Si se considera el promedio alcanzado en los aos de 1923


a 1925 como base, la produccin industrial descendi a 87%
en Iharzo de 1931 y lleg a un nfimo 59% en junio de 1932.
Como resultado de la progresiva parlisis de la planta pro
ductiva, el empleo baj a 60,0 mientras que los salarios de
quienes lograron conservar su puesto descendan hasta llegar
a 43,0 de su nivel previo. La economa estadunidense era Vc
tima de una espiral contractiva que pareca no tener lmites.
La ciencia econmica ortodoxa, por su parte, no estaba equi
pada para comprender el fenmeno, y a menudo las medidas
que aconsejaban los economistas y otros expertos tendan a
prolongar y agudizar la crisis en lugar de superarla. 27
Si hemos examinado el triste comportamiento de las eco
27 John Kenneth Galbraith, El crac del 29, Trad. de ngel Abad. Seix Barra!,
Barcelona, 1965, p. 226.

CUADRO

IV.7. Contraccin del comerc


1929-1933 (millones de d

Periodo
Enero de
Enero de
Enero de
.Enero de
Enero de

1m,

1929
1930
1931
1932
1933

FUENTE: Sociedad de Naciones, Monthly Bullet:


p. 51, en Ch. P. Kindleberger. La crisis... , op. cit.
28

D. H. Aldcroft, De Versalles... , op. cit., pp. 3.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

NDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ue impresionante: el ndice de la pro


era de 110 en octubre, baj a 105 en
diciembre. La industria automotriz,
se desplom desde'440 mil unidades
loviembre y a slo 92 500 en diciem'
ntas usualmente repuntaban al intro
~los. En los meses y aos siguientes,
lse se hundi en una crisis muy agu
los indicadores del cuadro IV.6.

. Indicadores econmicos
nse, 1931 y 1932 (1923-1925=100)
'1pleo Pago en ndice de
'AStrial salarios precios
78

74

75
64

60

43

76
72
64

Importaciones
(millones
de dlares)
205.7
168.7
112.5

(varios nmeros), en Charles P. Kindleberger,

nedio alcanzado en los aos de 1923


Jduccin industrial descendi a 87%
:> a un nfimo 59 % en junio de 1932.
rogresiva parlisis de la planta pro
a 60% mientras que los salarios de
rar su puesto descendan hasta llegar
. La economa estadunidense era vc
ractiva que pareca no tener lmites.
todoxa, por su parte, no estaba equi
1 fenmeno, ya menudo las medidas
nomistas y otros expertos tendan a
risis en lugar de superarla}?

~l triste comportamiento de las eco-

127

nomas de las naciones industrializadas en las dcadas de los


de 1920 y 1930 es p<.,>r la importancia que ste tuvo como
obstculo para el progreso de la SRI, y en especial para el avance
de uno de sus componentes fundamentales: la internacio
nalizacin del capital. A partir de 1913, los flujos del comercio
internacional sufrieron una marcada atona que los hizo crecer
a un ritmo ms lento que el de la produccin. En efecto, en el
periodo de 1913 a 1929 el comercio internacional creci tan
slo a una tasa de 1.6% anual, que resultaba claramente infe
rior a la correspondiente a la produccin, que era de 2.7%.28
Este rezago en el desempeo del comercio mundial en rela
cin con el producto contrasta con la situacin en las dcadas
anteriores, cuando ambas variables crecan paralelamente.
Despus de 1929 la situacin se volvi todava peor. El flujo
del comercio exterior estadunidense se contrajo con gran
rapidez, como se muestra en el cuadro IV.6, en donde se
aprecia que las importaciones bajaron de 205.7 millones de
dlares en marzo de 1931 a 112.5 millones en junio de 1932.
El comercio mundial, por su parte, se contraa desde un nivel
de prcticamente tres mil millones de dlares en enero de
1929, antes de estallar la crisis, a menos de mil millones en
enero de 1933, cuando el mundo entero era vctima de la Gran
Depresin, segn se ve en el cuadro IV. 7. En slo cuatro aos
los flujos del comercio internacional haban cado a menos de
un tercio de su nivel anterior.
~os

CUADRO

IV.7. Contraccin del comercio mundial en la crisis,


1929-1933 (millones de dlares oro)

Periodo
Enero de
Enero de
Enero de
Enero de
Enero de

Importaciones de 75 pases

1929
1930
1931
1932
1933

2998
2739
1:839
1206
992

FUENTE: Sociedad de Naciones, Monthly Bulletin of Statistics, febrero de 1934,


p. 51, en Ch. P. Kindleberger, La crisis... , op. cit., p. 208.

l crac del 29, Trad. de ngel Abad, Seix Barral,


28

D. H. Aldcroft, De Versalles... , op. cit., pp. 359-360.

128

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

La brutal contraccin del comercio mundial asegur que la


crisis fuera de extensin planetaria y de larga duracin. Uno
tras otro los pases vieron su economa hundirse en la depre
sin a medida que sus exportaciones se desplomaban oblign
dolos a disminuir sus compras en el exterior. La equivocada
poltica econmica con la que los gobiernos buscaron con
tener la crisis utilizando medidas proteccionistas, las cuales a
su vez provocaban contramedidas similares de otros pases,
fue devastadora para el sistema econmico mundial.
El resultado de las diversas dislocaciones que desestabi
lizaron la estructura de la economa mundial a partir de 1914
se refleja en el hecho de que los flujos del comercio interna
cional prcticamente no crecieron entre las vsperas de la
primera Guerra Mundial y las de la segunda: en 1938 el co
mercio mundial era tan slo 3% superior al de 25 aos antes,
segn se aprecia en el cuadro IV.8. En todo ese periodo, la
comunidad de naciones fue incapaz de crear un concierto
econmico internacional. Inglaterra, que haba perdido ya la
supremaca industrial, perdi tambin su liderazgo en las
finanzas y el comercio mundiales sin que su puesto fuese
llenado satisfactoriamente. Estados Unidos slo cubri par
cialmente ese vaco, y despus de 1929 fall a s mismo y al
mundo. 29
La segunda Guerra Mundial result an ms larga y des
tructiva que la primera. Los beligerantes utilizaron toda clase
de mtodos para debilitar la economa del adversario, inclu
yendo el bombardeo masivo de las reas urbanas, de los cen
tros industriales y de los sistemas de comunicaciones. Como
si esto fuese poco, del conflicto emergieron dos superpoten
cias dotadas de sistemas econmicos, sociales y polticos
diferentes y llenas de recelos recprocos. El sistema econmi
co mundial sufri los daos inherentes a esta orga de des
truccin, y en 1948 la magnitud de los flujos internacionales
del comercio eran iguales a los de 1913, como se ve en el
cuadro IV.8. Los 35 aos del periodo de 1914 a 1948 fueron
perdidos desde el punto de vista del crecimiento del comercio
29 Walt W. Rostow, The World Economy, History and Prospect, University of
Texas Press, Austin, 1978, pp. 204-205.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCI(

mundial. La conclusin es que en ese


intemacionalizacin del capital, que e
fosis que integran la SRI, sufri un grave
El periodo que sigui a la segunda e
embargo, muy diferente al de entregu'
cia depresiva que produca auges me
crisis graves, toc a su fin. Se produje
que transform la tendencia general d
siva. 3o Las fluctuaciones de los ciclos '
nignas en las dcadas siguientes, y
mundial comenz a funcionar con un
crecimiento que favoreci tanto a los
reguladas por la competencia como a
cacin central, que tuvieron durante 1
de 1950 y 1960 un crecimiento muy \
dinamismo no tiene .precedente en la
super al del peri.odo anterior a 191
aorado como una edad de oro de pn
ses industriales.
El dinmico crecimiento de los pas
z su mayor nivel en la dcada de 1960
el Banco Mundial, el crecimiento fue
alcanz un promedio de 5% anual dure
al aumento de los precios del petrleo
Esta rpida expansin de los ,pases
Cooperacin y Desarrollo Econmicos
continuo progreso en la liberalizacin
cional, el cual creci ms' rpidarrient
cuyo dinamismo fue uno de los facte
desarrollo del sistema econmico en St
meno de retroalimentacin.
En el cuadro IV.8 aparece una ser
comportamiento del comercio internac
dos fases de la onda larga del sistema el
de 1913 hasta 1971. Puede apreciarse o
tt

30 Emest Mandel, El capitalismo tardo, Tra<


Era, Mxico, 1979, p. 119.
31 Banco Mundial, Informe sobre el desarrollo
agosto de 1978, p. 9.

NDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

del come~cio mundial asegur que la


planetaria v de larga duracin. Uno
n su economa hundirse en la depre
:portaciones se desplomaban oblign
lmpras en el exterior. La equivocada
la que los gobiernos buscaron con
medidas proteccionistas, las cuales a
-amedidas similares de otros pases,
istema econmico mundial.
versas dislocaciones que desestabi
1 economa mundial a partir de 1914
que los flujos del comercio interna
, crecieron entre las vsperas de la
y las de la segunda: en 1938 el co
lo 3% superior al de 25 aos antes,
~adro IV.8. En todo ese periodo, la
fue incapaz de crear un concierto
Inglaterra, que haba perdido ya la
erdi tambin su liderazgo en las
nundiales sin que su puesto fuese
e. Estados Unidos slo cubri par
spus de 1929 fall a s mismo y al
mdial result an ms larga y des
os beligerantes utilizaron toda clase
. la economa del adversario, inclu
vo de las reas urbanas, de los cen
;;istemas de comunicaciones. Como
nflicto emergieron dos superpoten
i econmicos, sociales y polticos
los recprocos. El sistema econmi
os inherentes a esta orga de des
gnitud de los flujos internacionales
; a los de 1913, como se ve en el
del periodo de 1914 a 1948 fueron
: vista del crecimiento del comercio
:Conomy. Hstory and Prospect, University of
~-205.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

129

mundial. La conclusin es que en ese periodo el proceso de


internacionalizacin del capital, que es u!1 de las metamor
fosis que integran la SRI, sufri un grave estancamiento.
El periodo que sigui a la segunda Guerra Mundial fue, sin
embargo, muy diferente al de entreguerras. La larga tenden
cia depresiva que produca auges mediocres y recesiones y
crisis graves, toc a su fin. Se produjo un punto de inflexin
que transform la tendencia general depresiva en una expan
siva. 3o Las fluctuaciones de los ciclos econmicos fueron be
.nignas en las dcadas siguientes, y el sistema econmico
mundial comenz a funcionar con un decidido sesgo hacia el
crecimiento que favoreci tanto a los pases con economas
reguladas por la competencia como a los dotados de planifi
cacin central, que tuvieron durante las dcadas de los aos
de 1950 y 1960 un crecimiento muy vigoroso y estable cuyo
dinamismo no tiene 'precedente en la historia mundial y que
super al del periodo anterior a 1914, hasta ese momento
aorado como una edad de oro de prosperidad para los pa
ses industriales.
El dinmico crecimiento de los pases desarrollados alcan
z su mayor nivel en la dcada de 1960, de manera que, segn
el Banco Mundial, "el crecimiento fue especialmente veloz, y
alcanz un promedio de 5% anual durante el decenio anterior
al aumento de los precios del petrleo en 1973".3 1
Esta rpida expansin de los pases de la Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmicos (oeDE) hizo posible un
continuo progreso en la liberalizacin del comercio interna
cional, el cual creci ms rpidamente que la produccin, y
cuyo dinamismo fue uno de los factores que impulsaron el
desarrollo del sistema econmico en su conjunto por un fen
meno de retroalimentacin.
En el cuadro IV.8 aparece una serie larga de ndices del
comportamiento del comercio internacional que muestran las
dos fases de la onda larga del sistema econmico mundial des
de 1913 hasta 1971. Puede apreciarse con toda claridad el con
30 Ernest Mandel, El capitalismo tardo, Trad. de Manuel Aguilar Mora.
Era, Mxico, 1979, p. 119.
31 Banco Mundial, Informe sobre el desarrollo mundial, 1978, Washington.
agosto de 1978, p. 9.

l
1

130

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

traste entre el estancamiento del comercio mundial entre 1913


y 1948 yel fonnidable dinamismo que muestra entre 1948 y
1971. Mientras que en el primer periodo, de 35 aos de dura
cin, el crecimiento de los flujos comerciales fue nulo, en el
segundo periodo, de nicamente 25 aos, su magnitud se
quintuplic. ,

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLl

rializan en gigantescas empresas ql


ses, y dada la importancia quehan
miento de las estructuras econmic
en el interior de las diversas naci
mundial, estas entidades han sido
tudios.
De acuerdo con Mira Wilkins, las
CUADRO IV.8. ndices del comportamiento del comercio

modernas de origen estadunidenst


mundial, 1913-1971

dcadas de los aos 1880 y 1890, Cl


pezaron a establecer instalaciones
Fase depresiva
Fase expansiva
extranjeros, y para 1914, Estados l
siones directas en el exterior con un
100
1948
100
1913
dlares. 32 Esto quiere decir que el n
82
1953
138
1921-1925
transnacionales es contemporneo
110
1958
182
1926-1929
hemos. asociado con el principio d
1930
1963
112
261
tracin de capital que se dio en 1
107
1936-1938
1965
332
1914. En las dcadas siguientes est
103
1938
1968
395
sus
operaciones, aun cuando su ex:
1948
100
1971
505
las adversas condiciones que preval
en el sistema econmico mundial.
FUENTE: United Nations Statistical Yearbook, 1972, Nueva York, 1973, pp, 40
triales tuvieron patrones de conduc
43, Y Folke Hilgerdt, lndustrialization and Foreign Trade, Columbia Universi
ty Press, Nueva York, 1945, pp. 157-167,en W. W. Rostow, The World Econo sas comenzaron a extender sus activ
my... , op. cit., pp. 663-665.
y las inversiones resultantes form;
tante de sus activos en el exterior, e
Si en la primera etapa el proceso de internacionalizacin
IVA, y, como hemos visto, tenan
del capital no hizo progresos, en cambio en la segunda su vi
mantenimiento del equilibrio y la f
goroso impulso reorganiz el mundo de acuerdo con los dic
ma mundial en los aos anteriores
tados de su propia lgica. Posterionnente abordaremos el
Los motivos que impulsaron al c,
examen de los mecanismos que pueden explicar la inversin
der sus operaciones productivas a I
de la tendencia dominante en la economa internacional. El
tiples y complejos, y han sido c1asif
sistema mundial que surgi como resultado de esa metamor
tres grandes categoras. 33 La primer
fosis es uno de los producto~ de la SR!.
sidad de abatir costos y en ella S
aprovechar los diferenciales existent
III

La empresa transnacional representa la forma ms acabada


de los dos factores que hemos venido analizando: el capital
concentrado y el capital internacionalizado. Ambos se mate-

32 Mira Wilkins, The Maturing o( Multina


ness Abroad (rom 1914 to 1970, Harvard Ur
pp. 3-4.
33 H. N. Werthermer, "The Intemational
pects of Policies on Mergers", en J. B. Hea
rence on Monopolies, Mergers and RestrictiVt
pp. 171-206.

NDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ento del comercio mundial entre 1913


linarhismo que muestra entre 1948 y
l primer periodo, de 35 aos de dura
los flujos comerciales fue nulo, en el
lcamente 25 aos, su magnitud se

del comportamiento del comercio


ruJial, 1913-1971
Fase expansiva

1948
1953
1958
1963
1965
1968
1971

2
O
2
7
3
O

100
138
182
261
332
395
505

cal Yearbook, 1972, Nueva York, 1973, pp. 40


'ization and Foreign Trade, Columbia Universi
. 157-167,.en W. W. Rostow, The World Econo

el proceso de internacionalizacin
'esos, en cambio en la segunda su vi
z el mundo de acuerdo con los dic
.c a. Posterionnente abordaremos el
lOS que pueden explicar la inversin
lte en la economa internacional. El
gi .como resultado de esa metamor
ctos de la SRl.
1

111

3.1 representa la forma ms acabada


hemos venido analizando: el capital
internacionalizado. Ambos se mate

131

rializan en gigantescas empresas que operan en muchos pa


ses, y dada la importancia que han adquirido en el funciona
miento de las estructtiras econmicas contemporneas, tanto
en el interior de las diversas naciones como en el mbito
mundial, estas entidades han sido objeto de numerosos es
tudios.
De acuerdo con Mira Wi1kins, las empresas transnacionales
modernas de origen estadunidense se conformaron en las
dcadas de los aos 1880 y 1890, cilando algunas firmas em
pezaron a establecer instalaciones manufactureras en pases
extranjeros, y para 1914, Estados Unidos haba hecho inver
siones directas en el exterior con un valor de 2 650 millones de
dlares.32 Esto quiere decir que el nacimiento de las empresas
transnacionales es contemporneo de otros elementos que
hemos asociado con el principio de la SRl, como la concen
tracin de capital que se dio en la economa entre 1890 y
1914. En las dcadas siguientes estas compaas continuaron
sus operaciones, aun cuando su expansin se vio limitada por
las adversas condiciones que prevalecieron entre 1914 y 1948
en el sistema econmico mundial. Las otras naciones indus
triales tuvieron patrones de conducta semejantes, sus empre
sas comenzaron a extender sus actividades a pases extranjeros
y las inversiones resultantes formaban u~/porcin impor
tante de sus activos en el exterior, que a~recen en el cuadro
NA, y, como hemos visto, tenan un ppel estratgico en el
mantenimiento del equilibrio y la funcionalidad de la econo
ma mundial en los aos anteriores a 1914.
Los motivos que impulsaron al capital concentrado a exten
der sus operaciones productivas a pases extranjeros son ml
tiples y complejos, y han sido clasificados por Wertheimer en
tres grandes categorias. 33 La primera est vinculada a la nece
sidad de abatir costos y en ella se comprenden el deseo de
aprovechar los diferenciales existentes entre los diversos pases
32 Mira Wilkins, The Maturing o{ Multinational Enterprise: American Busi
ness Abroad {rom 1914 to 1970, Harvard University Press, Cambridge, 1974,
pp. 3-4.
33 H. N. Werthermer, "The International Firm and the International As
pects of Policies on Mergers", en J. B. Heath (Coord.), lnternational Con{e
rence on Monopolies, Mergers and Restrictive Practices, HMSO, Londres, 1971,
pp. 171-206.

132

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

en desarrollo tecnolgico, en calificacin, productividad y men


talidad de la fuerza de trabajo, en mercados de capital y en
estructura fiscal; conseguir reducciones de gastos de trans
porte; poder esquivar barreras arancelarias y, por ltimo, uti
lizar la capacidad local para la investigacin. La segunda cate
gora se relaciona con el volumen de ventas y comprende una
amplia lista: deseo de superar deficiencias de los intermedia
rios locales, obtener capacidad para adaptarse a cambios en
los mercados, seguir a clientes importantes en sus propias in
cursiones en el extranjero, hacer igual cosa con los compe
tidores, complacer los deseos de los gobiernos de los pases
receptores, obtener una mejor y ms favorable divisin inter
nacional del trabajo consiguiendo mayor volumen de produc
cin y logrando economas de escala y, por ltimo, escapar a
reglamentos indeseables en su pas de origen. La tercera cate
gora est relacionada con factores de riesgo e incluye el deseo
de evitar quedar excluidos de reas donde "operan clientes y
proveedores importantes, promover procesos de integracin
vertical u horizontal, evitar el efecto de recesiones locales y,
finalmente, disminuir los riesgos derivados de dislocaciones
sociales o polticas, distribuyendo las operaciones en varios
pases. Es preciso tener presente que en muchas ocasiones no
es un solo mecanismo el que impulsa a una empresa a in
ternacionalizar sus operaciones, sino una combinacin de
varios.
El examen de casos concretos ilustra la forma en que actan
estas motivaciones en la realidad. As, encontramos que en
ciertas ocasiones es la situacin prevaleciente en el pas de ori
gen la que genera el impulso para establecer operaciones
transnacionales. En tres pases pequeqs pero desarrollados,
Blgica, Suecia y Suiza, se organizaron empresas de este tipo
desde poca temprana por la necesidad de compensar la pe
queez de sus mercados internos complementndolos median
te la penetracin de los exteriores, de manera que los datos re
velan que las transnacionales de estos pases establecieron un
.
alto porcentaje de sus filiales antes de 1945.34
.34 Fernando F~jnzylber y Trinidad Martnez Tarrag, Las empresas transna
clOnales. ExpansIn mundial y proyeccin en la industria mexicana, fCE, Mxi
co, 1976, pp. 29-30.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLU

En otras ocasiones es el entorno


proceso. ste es el caso de las COIDI
cionales, las cuales mostraron un (
incluso en los difciles aos del peri
las llev a extender sus actividades ,
se explica por la importancia vital
tura tecnolgica de la SR!, pero tam
los yacimientos petrolferos se enCl
chos. pases y que entre las nacione:
Estados Unidos y la Unin Sovitica
importantes dentro de su territorio.
un ejemplo de esta dinmica: se trat;
dedicada a la explotacin del nue~
impulsada por l hasta convertirse t
importante de Europa. 35 La disper
mientos petrolferos impuso la tm
empresas del ramo.
Pese a esos avances, hasta 1950 1
las principales potencias industrial
expansin internacional de gran en
cadas siguientes la situacin cambi
pues, en el periodo de 20 aos en e
los flujos del comercio mundial cree
precedente, cuando se dio conun (
proceso de intemacionalizacin de
vas, que encuentra su forma ms cu
las empresas transnacionales. La ex
sin inglesa, multinational eorpora
utilizada por primera vez por David
trabajo precursor, en donde defiUt
"corporaciones que tienen su base
operan bajo las leyes y costumbres (
35 Harvey O'Connor, The Empire of Oil, MOl
pp. 251-252.
36 M. J. Taylor y N. J. Thrift, The Geography
Special Development and Economic ConsecU/
tions, Sto Martin Press, Nueva York, 1982, p.
37 David Lilienthal, "Management of Mull
Anshen y G. L. Bach (Coords.), Managements
Nueva York, 1960, p. 119.

lA REVOLUCIN INDUSTRIAL

:n calificacin, productividad y men


lbajo, en mercados de capital y en
ir reducciones de gastos de trans
eras arancelarias y, por ltimo, uti
'a la investigacin. La segunda cate
)lumen de ventas y comprende una
~rar deficiencias de los intermedia
;idad para adaptarse a cambios en
ntes importantes en sus propias in
" hacer igual cosa con los compe
;eos de los gobiernos de los pases
ejor y ms favorable divisin inter
~uiendo mayor volumen de produc
~ de escala y, por ltimo, escapar a
1 su pas de origen. La tercera cate
factores de riesgo e incluye el deseo
; de reas donde "operan clientes y
promover procesos de integracin
.r el efecto de recesiones locales y,
riesgos derivados de dislocaciones
Juyendo las operaciones en varios
~sente que en muchas ocasiones no
que impulsa a una empresa a in
ciones, sino una combinacin de
retos ilustra la forma en que actan
As, encontramos que en
.cin prevaleciente en el pas de ori
Julso para establecer operaciones
ases pequeos pero desarrollados,
organizaron empresas de este tipo
la necesidad de compensar la pe
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~riores, de manera que los datos re
.es de estos pases establecieron un
'
~s antes de 1945.34
~ealidad.

ad Martnez Tarrag, Las empresas transna


yeccin en la industria mexicana, FCE, Mxi-

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

133

En otra,s ocasiones es el entorno natural el que regula el


proceso. Este es el caso de las compaas petroleras transna
cionales, las cuales mostraron un dinmico expansionismo,
incluso en los difciles aos del periodo de entreguerras, que
las llev a extender sus actividades en escala planetaria. Esto
se explica por la importancia vital del petrleo en la estruc
tura tecnolgica de la SRI, pero tambin por el hecho de que
los yacimientos petrolferos se encuentran dispersos en mu
chos pases y que entre las naciones industriales nicamente
Estados Unidos y la Unin Sovitica cuentan con yacimientos
importantes dentro de su territorio. La Royal Dutch Shell es
un ejemplo de esta dinmica: se trata de una empresa europea
dedicada a la explotacin del nuevo energtico, que creci
impulsada por l hasta convertirse en la firma industrial ms
importante de Europa. 35 La dispersin natural de los yaci
mientos petrolferos impuso la transnacionalizacin de las
empresas del ramo.
Pese a esos avances, hasta 1950 las grandes compaas de
las principales potencias industriales no haban tenido una
expansin internacional de gran envergadura. En las dos d
cadas siguientes la situacin cambiara profundamente.36 Es,
pues, en el periodo de 20 aos en el que, como hemos visto,
los flujos del comercio mundial crecieron con una rapidez sin
precedente, cuando se dio con un dinamismo comparable el
proceso de internacionalizacin de las estructuras producti
vas, que encuentra su forma ms completa en la expansin de
las empresas transnacionales. La expresin misma en su ver
sin inglesa, multinational corporations, parece h;-ber sido
utilizada por primera vez por David Lilienthal en 1960 en un
trabajo precursor, en donde define a estas empresas como
"corporaciones que tienen su base en un pas pero existen y
operan bajo las leyes y costumbres de otros pases".37
3S Harvey O'Connor, The Empire ofDil, Monthly Review, Nueva York, 1962,
pp. 251-252.
36~. J. Taylor y N. J. Thrift, The Geography of Multinationals, Studies in the
Speczal Development and Economic Consecuences of Multinationals Corpora
tions, Sto Martin Press, Nueva York, 1982, p. 1.
37 David Lilienthal, "Management of Multinational Corporations", en M.
Anshen y G. L. Bach (Coords.), Managements and Corporations. McGraw Hill,
Nueva York, 1960, p. 119.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLU(

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

134

1950, de 181 firmas, 138 operaban e


ninguna tena filiales en ms de 20;
radicalmente distinta: slo nueve err
rando en menos de seis pases y 44 le
El extraordinario dinamismo del l
temacional del capital productivo h
que se materializa ste adquirieran d
las llevaron a rivalizar en el terreno e<
nacionales. Despus de las dos dca
en el escenario mundial, las mayOl
nales tenan magnitudes superiores
ranas. Alma Chapoy informa que, en
tena un volumen de ventas de 28 30
&a superior al producto nacional br
Suiza, que era de 24 500 millones; 1
Jersey, por su parte, tena ventas pe
rando el PNB de Dinamarca, que en
una lista en que se intercalaron ero
pases con economoa de mercado Ol
sus ventas y su PNB, respectivament
tes al ao de 1969, se observa que l
decimoquinta economa del mundo
de 24 300 millones de dlares se ap
xico, que ascenda a 29 400 millor
ilustrativo sea que de las cien entida
recen en la lista, 54 son empresas )
duda de que en slo dos dcadas la
tema econmico mundial cambi co
siva internacionalizacin del capital
por las empresas transnacionales,
partan con los Estados nacionales
fuentes de decisin en el mbito eco)
El extraordinario dinamismo de }(:
de las grandes empresas estaduniC
mente en el cuadro IV.10, en que ~
inversin directa en el extranjero de
era ya superior al del conjunto de toe

Posteriormente, y a medida que creca su importancia en el


escenario mundial, los estudios sobre este tipo de empresas
se han multiplicado al punto de que es posible hacer catlo
gos de ellos. 38 En el cuadro IV.9 puede apreciarse la dinmica
expansin de los sistemas de filiales manufactureras que las
grandes empresas transnacionales, tanto europeas como esta
dunidenses, integraron entre 1950 y 1970.
IV.9. Sistemas de filiales manufactureras
de 316 grandes transnacionales, 1950 y 1970

CUADRO

Nmero de empresas
Nmero de pases
en que tienen
filiales

Menos de 6
De 6 a 20
Ms de 20

135 transnacionales
europeas

181 transnacionales
estadunidenses

1950

1970

1950

1970

116
16
3

31
75

138
43

29

9
128
44

R. Vernon, "The Product Cyc1e Hypothesis in a New International


Environment", en Oxford Blllletin o( Economic andStatistics, 41, p. 258, en
M. J. Taylor y N. J. Thrift, The Geography... , op. cit., p. 1.

FUENTE:

En 1950, al terminar la poca de estancamiento, de 135 em


presas transnacionales europeas una gran mayora (116) ope
raba filiales manufactureras en menos de seis pases extran
jeros, y nicamente tres de ellas tenan filiales en ms de 20
pases. En notorio contraste, en 1970, al culminar el gran pro
ceso de intemacionalizacin del capital productivo, ya slo
una minora de 31 empresas segua limitando sus operacio
nes a menos de seis pases, mientras que la mayora actuaba
en un nmero mayor y 29 compaas operaban en ms de 20
naciones. La expansin de las empresas estadunidenses en el
escenario econmico internacional fue an ms dinmica. En
38 Helga Hernes, The Multinational Corporation, A Guide to lnformation
Sources, Gale Research, Detroit, 1977.

39 Alma Chapoy Bonifaz, Empresas multina(


co, 1975, pp. 22-25.

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

lA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ida que creca su importancia en el


udios sobre este tipo de empresas
lto de que es posible hacer catlo
I IV.9 puede apreciarse la dinmica
de filiales manufactureras que las
:ionales, tanto europeas como esta
re 1950 y 1970.

:as de filiales manufactureras


:nsnacionales, 1950 y 1970
Nmero de empresas
ransnacionales
europeas
1970

31
75
29

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estadunidenses
1950

1970

138

9
128
44

43
O

:t Cycle Hypothesis in a New International


'1 01" Economic andStatistics, 41; p. 258. en
ography... , op. cit., p. 1.

:poca de estancamiento, de 135 em


'opeas una gran mayora (116) ape
as en menos de seis pases extran
e ellas tenan filiales en ms de 20
:e, en 1970, al culminar el gran pro
n del capital productivo, ya slo
sas segua limitando sus operacio
;, mientras que la mayora actuaba
compaas operaban en ms de 20
las empresas estadunidenses en el
nacional fue an ms dinmica. En
ional Corporation. A Cuide to Information
1977.

135

1950, de 181 firmas, 138 operaban en menos de seis pases y


ninguna tena filiales en ms de 20; en 1970 la situacin era
radicalmente distinta: slo nueve empresas continuaban ope
rando en menos de seis pases y 4410 hacan en ms de 20.
El extraordinario dinamismo del proceso de expansin in
ternacional del capital productivo hizo que las empresas en
que se materializa ste adquirieran dimensiones colosales que
las llevaron a rivalizar en el terreno econmico con los Estados
nacionales. Despus de las dos dcadas de rpida expansin
en el escenario mundial, las mayores empresas transnado
nales tenan magnitudes superiores a muchas naciones sobe
ranas. Alma Chapoy informa que, en 1971, la General Motors
tena un volumen de ventas de 28 300 millones de dlares, ci
fra superior al producto nacional bruto (PNB) de pases como
Suiza, que era de 24 500 millones; la Standard Oil de Nueva
Jersey, por su parte, tena ventas por 18 700 millones, supe
rando el PNB de Dinamarca, que era de 17 500 millones. En
una lista en que se intercalaron empresas transnacionales y
pases con economa de mercado ordenados de acuerdo con
sus ventas y su PNB, respectivamente, ambos correspondien
tes al ao de 1969, se observa que la General Motors tena la
decimoquinta economa del mundo capitalista, y sus ventas
de 24 300 millones de dlares se aproximaban al PNB de M
xico, que ascenda a 29 400 millones. Tal vez el dato ms
ilustrativo sea que de las cien entidades econmicas que apa
recen en la lista, 54 son empresas y 46 son pases. 39 No hay
duda de que en slo dos dcadas la estructura misma del sis
tema econmico mundial cambi como resultado de la explo
siva internacionalizacin del capital productivo representado
por las empresas transnacionales, que hacia 1970 ya com
partan con los Estados nacionales el papel de principales
fuentes de decisin en el mbito econmico.
El extraordinario dinamismo de la expansin internacional
de las grandes empresas estadunidenses se refleja amplia
mente en el cuadro IV.10, en que se ve que el monto de la
inversin directa en el extranjero de Estados Unidos en 1971
era ya superior al del conjunto de todos los dems pases.
39 Alma Chapoy Bonifaz, Empresas multinacionales, Ed. El Caballito. Mxi
co, 1975. pp. 22-25.

136

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


CUADRO

IV. 1O. Inversin directa en el extranjero


en 1971 (millones de dlares)

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLU

IV.1i. Inversin directa esta,


en 1970 (valor en libros en rn

CUADRO

Pas

Valor en libros

Estados Unidos
Reino Unido
Francia
Alemania Federal
Suiza
Canad

86001
24019
9540
7276
6760
5930

Pas
Japn
Pases Bajos
Suecia
Italia
Blgica
Otros
TOTAL

Valor en libros
4480
3580
3450
3350
3250
7364
165000

FUENTE: Las corporaciones multinacionales y la economa mundial, ONU, 1973,


en A. Chapoy Bonifaz, Las empresas... , op. cit., p.27.

Otros aspectos interesantes revelados por estas cifras se


ran, en primer lugar, la importancia de la Gran Bretaa, que
ocupa el segundo sitio con una inversin muy superior a la de
Francia, la cual se sita en el tercero. Esta posicin privilegia
da es una herencia de la hegemona econmica que el pas
tuvo hasta 1914. En segundo lugar, el hecho de que Alemania
y Japn tengan inversiones modestas debido a las prdidas
sufridas en la guerras mundiales. Por ltimo, la importancia
de las inversiones de naciones pequeas pero desarrolladas
como Suiza, los Pases Bajos, Suecia y Blgica, que, como ya
hemos advertido, han compensado la estrechez de sus merca
dos internos mediante la expansin en el exterior.
Para comprender en toda su importancia el papel de las
empresas transnacionales en el proceso industrializador del
siglo xx, es preciso examinar la estructura sectorial de la in
versin directa en el extranjero. La informacin de Mira Wil
kins que sintetizamos en el cuadro IV.11 revela que, en el caso
de Estados Unidos, la porcin ms importante de las inver
siones internacionales de las grandes empresas se canaliza
hacia la industria manufacturera y el petrleo.
Mientras las inversiones en la industria manufacturera as
cendan a 32260 millones de dlares yen la petrolera a 21 710,
las realizadas en el comercio eran nicamente de 6 550 Yen la
minera de 6 170. Finalmente estn las canalizadas a los ser-

Regin
receptora

Total
(e)

Europa
24520
Canad
22760
Amrica
Latina (a) 14760
5560
Asia
3480
frica
3490
Oceana
TOTAL (b)
78180

Manufacturas

Petrl~

13710
10060

5470
4810

4620
1520
540
1810
32260

3940
3020
2090
740
21 710

(a) Incluye las dependencias europeas y las


(b) Incluye inversiones en el extranjero no ul
(e) Es la suma de las columnas segunda a se:li
FUENTE: Mira Wilkins, The Maturing..., op

vicios pblicos, que resultan casi in


de 2870 millones de dlares, todo el
Otros indicadores que hacen refc
1970 tambin resaltan la concentrac
nalizado en el sector industrial, as c
de ste, a concentra..o;;e en ciertas ral
maquinaria tanto elctrica como no 1
en ese ao, 29.9% de las filiales ex
transnacionales manufactureras est~
industria qumica y 23.6% en la de I
cor:no no elctrica. 4o Esto es de gran
anlisis, pues significa que 53.5% d
empresas directamente conectadas e
rresponden a la SRI, como la qumica
De igual significacin es el heche
las subsidiarias extranjeras manuf~
Inglaterra, Alemania, Holanda y Sl
40 F. Fajnzylber y T. Martnez, Las empresas
1he World Multinational Enterprise, 1973, cual

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

DA REVOLUCIN INDUSTRIAL

~rsin directa en el extranjero


millones de dlares)

libros
11
9

O
'6
,O
~O

Pas
Japn
Pases Bajos
Suecia
Italia
Blgica
Otros
TOTAL

IV.11. Inversin directa estadunidense en el extranjero


en 1970 (valor en libros en millones de dlares)

CUADRO

Valor en libros
4480
3580
3450
3350
3250
7364
165000

vzacionales y la economa mundial,


op. cit., p. 27.

ONU,

137

1973,

Regin
receptora

Total
(c)

Europa
24520
Canad
22760
Amrica
Latina Ca) 14760
Asia
5560
3480
frica
Oceana
3490
TOTAL(b)
78180

Servicios
Manufacturas Petrleo Comercio Minera pblicos

13710
10060

5470
4810

2790
1320

80
2990

111
680

4620
1520
540
1810
32260

3940
3020
2090
740
21710

1540
460
210
230
6550

2070
90
450
490
6170

610
140
10
10
2870

~sas...,

mtes revelados por estas cifras se


nportancia de la Gran Bretaa, que
l una inversin muy superior a la de
l el tercero. Esta posicin privilegiahegemona econmica que el pas
Ldo lugar, el hecho de que Alemania
es modestas debido a las prdidas
ndiales. Por ltimo, la importancia
:iones pequeas pero desarrolladas
ljOS, Suecia y Blgica, que, como ya
lpensado la estrechez de sus merca
:xpansin en el exterior.
,da su importancia el papel de las
en el proceso industrializador del
1).ar la estructura sectorial de la in
njero. La informacin de Mira Wil
1cuadro IV.11 revela que, en el caso
rcin ms importante de las inver
las grandes empresas se canaliza
::::turera y el petrleo.
; ; en la industria manufacturera as
de dlares y en la petrolera a 21 710,
::io eran nicamente de 6550 Yen la
:nte estn las canalizadas a los ser-

(a) Incluye las dependencias europeas y las independizadas recientemente.


(b) Incluye inversiones en el extranjero no ubicadas.
(c) Es la suma de las columnas segunda a sexta ms inversiones miscelneas.
FUENTE: Mira Wilkins, The Maturing..., op. cil., p. 330.

vicios pblicos, que resultan casi insignificantes con un total


de 2870 millones de dlares, todo ello en el ao de 1970.
Otros indicadores que hacen referencia al mismo ao de
1970 tambin resaltan la concentracin del capital internacio
nalizado en el sector industrial, as como la tendencia, dentro
de ste, a concentrase en ciertas ramas como la qumica y la
maquinaria tanto elctrica como no elctrica. As tenemos que,
en ese ao, 29.9% de las filiales extranjeras de las empresas
transnacionales manufactureras estadunidenses estaban en la
industria qumica y 23.6% en la de maquinaria tanto elctrica
como no elctrica. 4o Esto es de gran importancia para nuestro
anlisis, pues significa que 53.50/0 de las filiales pertenecen a
empresas directamente conectadas con las actividades que co
rresponden a la SRI, como la qumica y la electricidad.
De igual significacin es el hecho de que tambin en 1970
las subsidiarias extranjeras manufactureras de pases como
Inglaterra, Alemania, Holanda y Suiza tuvieran patrones de
40 F. Fajnzylber y T. Martnez, Las empresas... , op. cit., cuadro 5, p. 37, apud
The World Multinational Entetprise. J 973, cuadros 8.1 y 8.21.1.

138

CAPITAL Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRlAL

concentracin similares al estadunidense. Encontramos que


21 % de las filiales extranjeras manufactureras de empresas
inglesas, 46o/ de la alemanas, 24% de las francesas, 32% de
las holandesas y 35,/0 de las suizas pertenecan a la industria
qumica. Tambin en la rama de maquinaria elctrica y no
elctrica se dio una concentracin que alcanz 30% de las
subsidiarias alemanas y 52% de las suecas. 41
Por otra parte, es preciso tener presente que la internacio
nalizacin del capital productivo de las naciones industriales
a travs del sistema econmico mundial en ramas vinculadas
con la SRI, como la qumica y la elctrica, lleva, a su vez, a una
mayor concentracin del capital a nivel planetario, ya que, se
trata de actividades intensivas en tecnologa avanzada con un
ritmo de innovacin muy elevado, el cual representa una
seria barrera a la competencia de empresas locales con re
cursos limitados tanto econmicos como humanos y enfo
cadas a satisfacer mercados nacionales.
La SRI se caracteriz por un proceso de concentracin del
capital, activado tanto por el potenciamiento de la demanda
como por la naturaleza misma de la estructura de innovacio
nes tecnolgicas que le sirvi de ncleo, y por una dinmica
intemacionalizacin del capital representada tanto por el cre
cimiento de los flujos del comercio internacional como por el
crecimiento extraordinario de los sistemas de subsidiarias de
las grandes compaas industriales. La gran empresa transna
cional, que representa en su forma ms acabada al capital
concentrado e internacionalizado, se convirti as, entre 1950
y 1970, en la clula bsica de la SRI, de la cual es simultnea
mente el principal producto y su artfice ms importante.

41

F. Fajnzylber y T. Martnez, Las empresas... , op. cit.

V. TRABAJO, ESTADO Y SEGU


INDUSTRIA
Constituye ahora un
del pueblo, la felicid,
es el primer deber de

SI DURANTE la Segunda Revolucin Ine


re formas especficas que se diferenc
tativamente de las que haba tenido d
factores como el trabajo productivo:
quirieron caractersticas propias que
que deben ser examinadas, pues fom
tegral de la herencia que sta nos dej
punto de partida para la Tercera Rev<
Las especificidades de la organizac
va, principalmente en la industria, du
das a los nombres de dos estaduniden~
Ford. El taylorismo y el fordismo ~
diferentes de organizar los procesos 1
. un fin comn que es el de racionaliz.
eficiencia.
Desde que hace sigJs el capital ID
bord los lmites del'comercio y el fi
vertirse en capital productivo al pen
produccin, uno de sus objetivos func
trolar los procesos de trabajo a fin dI
como sea posible en cada etapa de su
1 Winston S. Churchill, Grandes contemporr
Porto y Juan G. de Luaces, Plaza y Jans, Barct

139

DA REVOLUCIN INDUSTRIAL

.1 estadunidense. Encontramos que


jeras manufactureras de empresas
lnas, 24% de las francesas, 32% de
as suizas pertenecan a la industria
~ama de maquinaria elctrica y no
entracin que alcanz 30% de las
!% de las suecas. 41
;0 tener presente que la internacio
iuctivo de las naciones industriales
,mico mundial en ramas vinculadas
a y la elctrica, lleva, a su vez, a una
:apital a nivel planetario, ya que se
ivas en tecnologa avanzada con un
y elevado, el cual representa una
:encia de empresas locales con re
:onmicos como humanos y enfo
)S nacionales.
,r un proceso de concentracin del
r el potenciamiento de la demanda
isma de la estructura de innovacib
~ de ncleo, y por una dinmica
lpital representada tanto por el cre
~omercio internacional como por el
) de los sistemas de subsidiarias de
ustriales. La gran empresa transna
su forma ms acabada al capital
alizado, se convirti as, entre 1950
de la SRI, de la cual es simultnea
:0 y su artfice ms importante.

:.as empresas... , op. cit.

\Z TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN


INDUSTRIAL
Constituye ahora un axioma... que el bienestar
del pueblo, la felicidad de los hogares humildes
es el primer deber de un gobernante...
WINSTON CHURCHILLl

SI DURANTE la Segunda Revolucin Industrial el capital adquie


re formas especficas que se diferencian cuantitativa y cuali
tativamente de las que haba tenido durante la Primera, otros
factores como el trabajo productivo y el Estado tambin ad
quirieron caractersticas propias que son esenciales en ella y
que deben ser examinadas, pues forman igualmente parte in
tegral de la herencia que sta nos dej y la cual constituye el
punto de partida para, la Tercera Revolucin Industrial.
Las especificidades de la organizacin del trabajo producti
vo, principalmente en la industria, durante la, SR! estn asocia
das a los nombres de dos estadunidenses: F. W. Taylor y Henry
Ford. El taylorismo y el fordismo son dos procedimientos
diferentes de organizar los procesos productivos, pero tienen
un fin comn que es el de racionalizarlos para maximizar su
eficiencia.
Desde que hace sig~.s el capital mercantil y bancario des
bord los lmites del"comercio y el financiamiento para con
vertirse en capital productivo al penetrar en la esfera de la
produccin, uno de sus objetivos fundamentales es el de con
trolar los procesos de trabajo a fin de hacerlos tan eficientes
como sea posible en cada etapa de su desarrollo. ste ha sido
1 Winston S. Churchill, Grandes contemporneos, Trad. de Pedro Fraga del
Porto y Juan G. de Luaces, Plaza y Jans, Barcelona, 1960, p. 64.

139

140

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REV(

el prindpal motor que impulsa la generacin de formas reno


vadas de organizar a los trabajadores. La continua restructu
racin fue uno de los elementos ms importantes en la meta
morfosis social que hizo de Inglaterra el pas ms idneo para
desarrollar la PR!. sta, desde luego, implic una nueva trans
formacin en las formas organizativas de la fuerza laboral,
tan importante, que autores como Paul Mantoux la conside
ran la principal caracterstica de esa revolucin. 2

Esta inmensa metamorfosis de las maneras de organIzar el


trabajo fue realizada fundamentalmente por los empresarios
propietarios del capital, quienes mantenan un trato directo
con sus trabajadores, aun cuando a menudo apoyados por al
gunos otros individuos .tales como socios o capa~c.es. Incluso
despus de iniciada la PRI, las empresas eran lo suficlenteme~te
pequeas para permitir continuar con el control empresa~Ial .
directo de los procesos productivos. Sin embargo, a medIda
que avanzaba la industrializacin, el. tamao de las empresas
creca y con l el nmero de los trabajadores que empleaban,
haciendo cada vez ms difcil mantener el control directo de
los empresaribs. Los ferrocarriles fueron las primeras empre
sas que adquirieron dimensiones colosales,3 por lo que lgica
mente tambin fueron las primeras en tener que resolver el
problema de organizar grandes masas de empleados. As, la
Pennsylvania Railroad tena unos 50 mil trabajadores en 1880. 4
La solucin fue la creacin de una estructura jerrquica de
empleados, jefes de cuadrilla, de tumo, capataces, inspectores,
etc., dedicados exclusivamente al control de los otros traba
jadores. Las empresas manufactureras no alcanzaron durante
la PRI, como hemos visto, el tamao gigantesco de las ferro
viarias; sin embargo, el nmero de los trabajadores de muchas
de ellas creci lo suficiente para volver inoperante el control
empresarial directo, por lo que, aun cuando en una escala me
nor, tambin tuvieron que recurrir al uso de sistemas jerarqui
zados de controladores.
Este sistema tena deficiencias que provocaron obstculos

y conflictos. Probablemente su defect.


descubri Taylor durante su trabajo
que abri una brecha de conocimient
y la tecnologa utilizada en su~ propc
te con los antiguos empresarios qu
produccin, incluso durante las pim
las nuevas condidones muchos aspe<
cesas productivos, desde los proced:
hasta los ritmos con que podan real
de los trabajadores. Esto era una fuer
como de conflictos entre las empresa
cipalmente relacionados con la inte:
pago. s Simplem.ente hacia fines del sil
desconocan, por lo menos parcialme
de la produccin de sus industrias. P
el sistema de control jerrquico sirvi
fin de la Primera Revolucin Indust
imposible que continuara ha.dndoJ
con los capitales concentrados en Ull(;
donde los trabajadores alcanzaran,
ello, nmeros igualmente gigantesco~
mas de organizar los procesos produ
haba convertido en una necesidad.
Frederick Winslow Taylor fue un ir
secuencia de su actividad profesional el
de acero, se haba percatado de las d
zadn del trabajo. Esto lo condujo ;
que se asocia con su nombre y que l 1] ..
cientfica". Durante el periodo de 189
fundir sus ideas como. asesor de emp
dio de conferencias y escritos. Posteric
c Shop Management,6 y en 1911 su
Management,7 obras en las que prese
Estas fechas nos indican que el taylori

P. Mantoux, The IndustriaL., op. cit., passim.

el captulo IV.

4 Alfred Chandler, "The Railroads: Pioneers in Modem Corporate Manage

ment", en Business Hist01Y Review, primavera de 1965, p. 19.

5 Milton Nadworny, Scientific Management


Harvard UniversityPress, Cambridge, 1955.
6 La versin espaola es Administracin de ta,
zas y Administracin, 1945.
.
7 Principios de administracin cientfica, Ed. 1

3 Vase

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

pulsa la generacin de formas reno


rabajadores. La continua restructu
[lentos ms importantes en la meta:
e Inglaterra el pas ms idneo para
sde luego, implic una nueva trans
organizativas de la fuerza laboral,
:-es como Paul Mantoux la conside
tica de esa revolucin. 2
~osis de las maneras de organizar el
lamentalmente por los empresarios
luienes mantenan un trato directo
cuando a menudo apoyados por al
es como socios o capataces. Incluso
as empresas eran lo suficientemente
mtinuar con el control empresarial _
oductivos. Sin embargo, a medida
.izacin, el. tamao de las empresas
::le los trabajadores que empleaban,
fcil mantener el control directo de
::arriles fueron las primeras empre
siones colosales,3 por lo que lgicaprimeras en tener que resolver el
lndes masas de empleados. As, la
1 unos 50 mil trabajadores en 1880. 4
n de una estructura jerrquica de
la, de tumo, capataces, inspectores,
ente al control de los otros traba
ufactureras no alcanzaron durante
el tamao gigantesco de las ferro
[lera de los trabajadores de muchas
~ para volver inoperante el control
que, aun cuando en una escala me
'ecunir al uso de sistemas jerarqui
encias que provocaron obstculos
'p. cit., passim.
ls: Pioneers in Modem Corporate Manage
, primavera de 1965, p_ 19.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

141

y conflictos. Probablemente su defecto ms importante, como


descubri Taylor durante su trabajo en la Midland Steel, fue
que abri una brecha de conocimientos entre los industriales
y la tecnologa utilizada en sus propias empresas, en contras
te con los antiguos empresarios que haban organizado la
produccin, incluso durante las primeras etapas de la PRI. En
las nuevas condiciones muchos aspectos tcnicos de los pro
cesos productivos, desde los procedimientos de fabricacin
hasta los ritmos con que podan realizarse, eran patrimonio
de los trabajadores. Esto era una fuente tanto de ineficiencias
corno de conflictos entre las empresas y sus empleados, prin
cipalmente relacionados con la intensidad del trabajo y.su
pago.s Simplemente hacia fines del siglo muchos ~mpr~s~nos
desconocan, por lo menos parcialmente, las partIculandades
de la produccin de sus industrias. Pese a estas deficiencias,
el sistema de control jerrquico sirvi a sus propsitos hasta el
fin de la Primera Revolucin Industrial, y sin embargo, era
imposible que continuara hacindolo durante la Segunda;
con los capitales concentrados en una escala sin precedente y
- donde l~s trabajadores alcanzaran, corno consecuencia de
ello nmeros igualmente gigantescos. Encontrar nuevas for
ma~ de organizar los procesos productivos en la industria se
haba convertido en una necesidad.
Frederick Winslow Taylor fue un ingeniero que, como con
secuencia de su actividad profesional en la indUstria productora
de acero, se haba percatado de las deficiencias de la organi
zacin del trabajo. Esto 16 condujo a desarrollar el mtodo
que se asocia con su nombre y que l llam de "admini~t~aci~
cientfica". Durante el periodo de 1893 a 1901 se dedICO a di
fundir sus ideas como asesor de empresas, as como por me
dio de conferencias y escritos. Posteriormente, en 1903, publi
c Shop Management,6 y en 1911 sus PrincipIes of Scientific
Management,7 obras en las que presenta sus planteamientos.
Estas fechas nos indican que el taylorismo naci precisamente
5 Milton Nadworny, Scientific Management and the Unions, 1900-1932,
Harvard University.Press, Cambridge. 1955.
.
. .
.
6 La versin espaola es Administracin de talleres, Ed. Argentma de Fman
.
"
zas y Administracin, 1 9 4 5 . .
7 Principios de administracin cientfica, Ed. Hen:ero, MeXlco, 1976.

142

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

durante la fase inicial de la SRI, cuando comenzaban a apare


cer en el escenario muchas de las innovaciones -.automo
tores, aviones, electricidad, etc.- que constituyen su ncleo
tecnolgico, as como la concentracin de capitales que la ca
racteriza. s Fueron sin duda los aos en que se reunieronmu
chos de los elementos que constituiran esa segunda .gran
transformacin en la historia del proceso industrializador.
El taylorismo tiene como objetivo incrementar la producti
vidad, y para lograrlo propone devolver al empresario el con
trol perdido sobre los procesos de trabajo a fin de que pueda
reorganizarlos en forma ms eficiente. El foco de su atencin
es el trabajador individual, cuya labor debe ser minuciosa
mente estudiada hasta poder dividirla en sus elementos ms
simples. Posteriormente, se examina cada una de estas accio
nes elementales para eliminar todas las que sean intiles, y se
perfeccionan las necesarias buscando simplificarlas de mane
ra que resulten tan rpidas y efectivas como sea posible. Por
ltimo, se reconstruye el proceso de trabajo global, que ahora
estar constituido nicamente por esas acciones necesarias ya
perfeccionadas. Los trabajadores que cooperen en la aplica
cin del mtodo deben ser recompensados. El resultado final
de todo ello debe ser, por una parte, lograr un incremento sus
tancial en la productividad; en segundo lugar, una devolucin
del control tcnico del proceso de trabajo a la empresa; por
ltimo, se obtendra una base objetiva para evaluar la labor
realizada por cada trabajador individual y su pago justo. Todo
esto, afirmaba Taylor en sus Principies of Scientific Manage
ment, producira relaciones ms armoniosas entre los empre
sarios y sus trabajadores.
Es difcil estimar la importancia de la administracin cien
tfica de Taylor en la organizacin de la industria estaduni
dense. Mientras unos sealan que pocas empresas adoptaron
el sistema, que ste tropez con una seria resistencia de los
trabajadores, que lo vieron simplemente como un mtodo para
incrementar la intensidad del trabajo, y que tanto Taylor como
algunos de sus seguidores fracasaron al aplicarlo @n varias in
dustrias, otros afirman que el taylorismo "domin el mundo
8

Vase el cuadro IV.1.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REV

de la produccin". 9 La realidad es qU1


rreno para los mtodos de organizac
la cadena semiautomtica de montajl
control de las empresas sobre los pI
sistema, que se asocia con la figura 1
de los pilares ms importantes de la ~

II

El sistema fordista, a diferencia de


aplicarse a cualquier proceso produ(
hasta los sofisticados, nicamente P'
to de la produccin mecanizada. Su
la cadena de montaje, que es un mec
objeto de trabajo o, para ser ms pn
hacindolo avanzar dentro de la fbl
tacione delante de cada obrero el tit
ste lo modifique en una forma cuk
nada, ensamblndolo, adicionando a
chando, soldando, atornillando, rem
todo ello utilizando periodos de tie]
corresponden a los que dura estadio]
puesto de trabajo. sta es una defin
que tiene mltiples modalidades seg
pedficas de cada caso, dependiendo
objeto producido, las cantidades qu
otras ms. En el caso del proceso de]
ta una cadena de montaje princip=
que alimentaban la primera en fon
sistema estaba sincronizado de rnan
riodos muertos, los movimientos ill'C
tales como desplazarse en tomo del
o herramientas. Por otra parte, en e
dispone de reservas de partes alma(
tgicos, con el fin de que el trabajo di

9 Richard Edwards, Contested Terrain, The 1


in the Twentieth Century, Basic Books, Nueva

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

la SRI, cuando comenzaban a apare


nas de las innovacidnes -automo
.d, etc.- que constituyen su ncleo
:oncentracin de capitales que la ca
la los aos en que se reunieron mu
!Ue constituiran esa segunda gran
~ria del proceso industrializador.
10 objetivo incrementar la producti
pone devolver al empresario el con
,cesas de trabajo a fin de que pueda
ns eficiente. El foco de su atencin
al, cuya labor debe ser minuciosa
)der dividirla en sus elementos ms
se examina cada una de estas accio
.inar todas las que sean intiles, y se
iS buscando simplificarlas de mane
:lS y efectivas como sea posible. Por
xoceso de trabajo global, que ahora
ente por esas acciones necesarias ya
ljadores que cooperen en la aplica
r recompensados. El resultado final
una parte, lograr un incremento sus
d; en segundo lugar, una devolucin
'oceso de trabajo a la empresa; por
base objetiva para evaluar la labor
.dor individual y su pago justo. Todo
sus Principles of Scientific Manage
es ms armoniosas entre los empre
)ortancia de la administracin cien
anizacin de la industria estaduni
llan que pocas empresas adoptaron
~z con una seria resistencia de los
L simplemente como un mtodo para
del trabajo, y que tanto Taylor como
fracasaron al aplicarlo ~n varias inle el taylorismo "domin el mundo

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

143

de la produccin". 9 La realidad es que l sistema prepar el te


rreno para los m'todos de organizacin del trabajo mediante
la cadena semiautomtica de montaje, y con ello restableci el
control de las empresas sobre los procesos productivos. Este
sistema, que se asocia con la figura de Henry Ford, sera uno
de los pilares ms importantes de la SR!.

II

El sistema fordista, a diferencia del taylorismo, que puede


aplicarse a cualquier proceso productivo desde los primitivos
hasta los sofisticados, nicamente puede existir en el contex
to de la produccin mecanizada. Su elemento fundamental es
la cadena de montaje, que es un mecanismo que transporta el
objeto de trabajo o, para ser ms precisos, su pieza principal,
hacindolo avanzar dentro de la fbrica de manera que se es
tacione delante de cada obrero el tiempo necesario para que
ste lo modifique en una forma cuidadosamente predetermi
nada, ensamblndolo, adicionando alguna pieza nueva, rema
chando, soldando, atornillando, remodelando, puliendo, etc.,
todo ello utilizando periodos de tiempo preestablecidos que
corresponden a los que dura estacionado el conjunto en cada
puesto de trabajo. sta es una definicin de carcter general
que tiene mltiples modalidades segn las Circunstancias es
pecficas de cada caso, dependiendo de las caractersticas del
objeto producido, las cantidades que se pretende fabricar y
otras ms. En el caso del proceso del propio Henry Ford exis
ta una cadena de montaje principal y cadenas secundarias
que alimentaban la primera en forma permanente. Todo el
sistema estaba sincronizado de manera de minimizar los pe
riodos muertos, los movimientos intiles de los trabajadores,
tales como desplazarse en tomo del objeto o ir a traer piezas
o herramientas. Por otra parte, en este sistema a menudo se
dispone de reservas de partes almacenadas en puntos estra
tgicos, con el fin de que el trabajo del conjunto no sufra inte
9 Richard Edwards, Contested Terrain, The Transformation of the Workplace
in the Twentieth Century, Basic BooJ:cs, Nueva York, 1979, pp. 97-101.

144

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

rrupciones si surge alguna perturbacin en cualquiera de sus


secciones. 10 El fordismo proporcion una produccin organi
zada en flujo continuo de una eficiencia sin precedente.
Esta forma de producir en flujo ininterrumpido tena ante
cedentes histricos que explican por qu fue organizada en
Estados Unidos antes que en otras naciones industriales. En
primer trmino, ya la industria de ese pas haba experimen
tado con xito los mtodos de produccin continua desde la
primera mitad del siglo XIX, cuando los empresarios de las
plantas textiles en Boston comenzaron a operar sus hiladoras
y telares, e incluso el teido de las telas, en procesos integra
dos y continuos que les geQ.eraron una productividad mayor
que la de sus competidores. Sin embargo, este tipo de orga
nizacin fue excepcional durante la PRI y no constituy una
de sus caractersticas.
Otro elemento heredado del pasado y que constituye una
condicin indispensable para producir mediante la cadena de
montaje es la disponibilidad de piezas estandarizadas e inter
cambiables. A travs del tiem o la industria, desde su fase
artesanal hasta a a n uf ' iezas ue al no ser idnticas
requer n para su ensamble de un tr~!?al~?~ aju~_t~L!.ermi
nad<nfe consuma canf
es....y.aPabks...Q~ ti~~PO qliea~
P_~f.l4j~ii-: ~ f.actores t'ln .aleat9I}~~ co~..2. l~ mawtlld d.i~s
ajustes y la habilidad del pgerarjo para efectuarlos. Esta va'

riabm~~n:-~TI!eT~~ t~2~~~::aide~~go~-Gi~~

ble con la or.@nizacin de la cad~~_~e montaj~~"9.!:!.~~ere


que las operaciones encargadas a cada-t@1ij(fo.LlJ.j:ilice~
riodos' const:ates Rara ser.~~h@g:S. -La Ica forma de lograr
sa~ndici.Des m~QjM~..~LJ!i9~n~iis~~:
d.arizadas ~eshas ~Qn .l_ pre<~!.!L~.1!:fi~lente~ h~cerl~
ttilmente intercambiables. El hecho de que la industria esta
d~';;se haya sido pione";; en el empleo de este tipo de piezas
desde el siglo anterior, como hemos tenido ocasin de exami
nar, 1I constituye, en consecuencia, otro elemento que condujo
a la organizacin fordista de los procesos productivos cuando
este pas entr en la SR!.
Esta descripcin de la cadena de montaje fue elaborada por el doctor
Carlos AguilTe, de la UNAM.
ti Vase el captulo m.
10

.~

Por ltimo, como ya ha sido me


que prepar el terreno para el sisten
montaje fue el taylorismo. El proces
ge un estudio minucioso del acto la
composicion en sus acciones ms ~
las superfluas y perfeccionar las n(
quera Taylor, pero ya no para rec(
base en esas 'acciones necesarias ya
repartirlis eiit'rIUftTQlestrabajaa(
les ilnicamente realizar' una de el
esta descomposicin-reo~posicin
muy bien quienes afirman que lo
ponga: un tornillo y otro lo atornille
integracin de las acciones simples 1
so global no se da ya al nivel del tI
del trabajador colectivo. sta es la d
tre ambos sistemas, pero obviamenl
antecedente inmediato el taylorisme
Una consecuencia muy importar.
organizacin del trabajo fue el trasp
cimiento tcnico del operario a los e
El carcter simple de las acciones p(
res con un grado de calificacin infl
un mnimo de entrenamiento. En c
personal administrativo y tcnico (
cual fue uno de los factores que pro
y potenciacin de las tecnoestruct
conseguiran constituirse en el gob
presas, tema sobre el que volverem
la intensidad del trabajo ya no requ
pervisores, pues esta funcin es real
de operacin, incluyendo la velocid;
quinaria. La resistencia de los trab
nes en el ritmo del trabajo fue men<
da de rdenes dadas por individu
fuesen en el manejo de sus relacione
el ritmo se voh'a impersonal y se I=
de la Raturaleza tcnica del proce
verdadero sentido de las palabras de

Ji

.~_.~.~

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

:GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


1. perturbacin en cualquiera de sus
,roporcion una produccin organi
una eficiencia sin precedente.
en flujo ininterrumpido tena ante
xplican por qu fue organizada en
~ en otras naciones industriales. En
ustria de ese pas haba experimen
)s de produccin continua desde la
ax, cuando los empresarios de las
comenzaron a operar sus hiladoras
:lo de las telas, en procesos integra
eneraron una productividad mayor
es. Sin embargo, este tipo de orga
durante la PRl y no constituy una

o del pasado y que constituye una


ara producir mediante la cadena de
ad de piezas estandarizadas e inter
tiempo la industria, desde su fase
.tiHz piezasgue al no ser idiii1Cas
>le de un tr~b~j?~d~ aj@~lermi
&lades...Y~~,d~~..Q2~@:~
Jeatorios como la magnitud
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de

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la cd~J:.l~ de montaje, que I"equire


gadas a ~a4~1r~!i-J{[Jiilfi~@~
etetuadS~- nica fOrml cie, lo~

c;-

~s m.~di~te:~~r~~~{~=m~~~sC-,~it~-

J2reGH_.~HJ.si~~-llilI--=_h~~r~~
El hecho de que la industria esta
ra en el empleo de este tipo de piezas
no hemos tenido ocasin de exami
cuencia, otro elemento que condujo
de los procesos productivos cuando
~.

na de montaje fue elaborada por el doctor

Por ltimo, como ya ha sido mencionado, otro elemento


que prepar el terreno para el sistema basado en la cadena de
montaje fue el taylorismo. El proceso productivo de Ford exi
ge un estudio minucioso del acto laboral para lograr su des
compOSlClOn en sus acciones ms sImples a fin de ehmnlai"
las superfluas y perfeccionar las necesarias, tal"como lo r
....
quera Taylor, pero ya no para recomponer l conjunto ccfn
base en esas'-acciones necesarias
perfecCionadaS, sin-'-para
.- '.
...
.
repartirlas entre ITlllIhj5l~li"aO1auore~c~~dft.,!1.qQ",,4~,12!,_cua
les nicamente realizar una de ellas. El resultado ideaTde
esta descompos'icl~~rec~~sicinla sintetizan ilustrndola
muy bien quienes afirman que lo ptimo es que "un obrero
ponga un tornillo y otro lo atornille". Dicho en otra forma, la
integracin de las acciones simples para reconstituir el proce
so global no se da ya al nivel del trabajador individual, sino
del trabajador colectivo. sta es la diferencia fundamental en
tre ambos sistemas, pero obviamente el fordismo tiene como
antecedente inmediato el taylorismo.
Una consecuencia muy importante de la nueva forma de
organizacin del trabajo fue el traspaso casi ntegro del cono
cimiento tcnico del operario a los elementos administrativos.
El carcter simple de las acciones permiti utilizar trabajado
res con un grado de calificacin inferior y que slo requeran
un mnimo de entrenamiento. En contrapartida, el papel del
personal administrativo y tcnico creci en importancia, lo
cual fue uno de los factores que propiciaran el surgimiento
y potenciacin de las tecnoestructuras que paulatinamente
conseguiran constituirse en el gobierno de las grandes em
presas, tema sobre el que volveremos ms adelante. Regular
la intensidad del trabajo ya no requera de la pirmide de su
pervisores, pues esta funcin es realizada por las condiciones
de operacin, incluyendo la velocidad, del conjunto de la ma
quinaria. La resistencia de los trabajadores alas aceleracio
nes en el ritmo del trabajo fue menor que cuando ste depen
da de rdenes dadas por individuos, por hbiles que estos
fuesen en el manejo de sus relaciones humanas, ya que ahora
el ritmo se vQhia impersonal y se presentaba como derivado
de la Raturaleza tcnica del proceso productivo. ste es el
verdadero sentido de las palabras de Henry Ford cuando afir
~-~".--

~-~,---,,,-~~,,,,,.

145

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146

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

m que uno de los principios del sistema consista en Uentre


garle el trabajo al obrero en lugar de dejar a su iniciativa el
encontrarlo" .12 La diferencia entre la nueva forma de organi
zacin del trabajo y sus predecesoras, incluyendo la tayloris
ta, se reflej tambin en la relacin salarial: mientras que en
stas tuvo un papel importante el pago por pieza o destajo,
en el fordismo ste se eclipsa y el pago por tiempo, sea por
hora, por da, etc., se convirti en la forma preferida. ste fue
el resultado lgico de una organizacin en que se minimiza
ban la habilidad y el conocimiento del trabajador al mismo
tiempo que la velocidad de sus operaciones pasaba a ser una
variable independiente de su voluntad. La actividad de los
distintos trabajadores se homogeneiz a un grado sin prece
dente propiciando un pago igualmente homogneo.
El resultado final que produjo el sistema al operar fue una
productividad incrementada hasta los niveles antes inimagi
nables que caracterizan la produccin en serie de grandes
volmenes de artculos iguales, que son uno de los aspectos
ms notables de la SRI. La gran potencialidad productiva ad
quirida por el sector industrial nicamente puede ser realiza
da en condiciones muy especiales que se sintetizan en la exisCUADRO

V.l. Riqueza de las grandes naciones en 1914

Pas

Ingreso nacional
(millones
de dlares)

Estados Unidos
Alemania
Gran Bretaa
Rusia
Francia
Japn

37000
12000
11000
7000
6000
2000

Poblacin Ingreso per capita


(dlares)
(millones
de personas)
98
65
45
171
39
55

377
184
244
41
153
36

Paul Kennedy, The Rise and Fall ofthe Creat Powers, Vintage Books,
Nueva York, 1989, p. 243, apud Q. Wright, A Study ofWar, Chicago, 1942, pp.
670-671.

FUENTE:

a
12 Henry Ford, "Progressive Manufacture", en Encyclopaedia Britannica, ll
ed., The Encyclopaedia Britannica, Nueva York, 1926.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'

tencia de un gran mercado constitu


consumidores dotados de un elevadi
condiciones ilustran el carcter mar,
proceso industrializador, al cual y,
Para que tengan lugar los cambios tI
trabajo que caracterizan el fordisn
una gran demanda efectiva para la
en serie. Desde este punto de vista
fordismo haya surgido en Estado~
constitua, ya a principios del siglo x
del mundo.
La informacin contenida en el
superioridad del mercado estadunid
tal como por habitante. Alemania, q
gundo lugar en ingreso nacional, ter
del de Estados Unidos, y su ingreso,
de este pas. La Gran Bretaa, por
ingreso por habitante superior al ah
era ya inferior. Otro aspecto impoI1aJ
que pese a una poblacin superior
tena un ingreso total apenas superit
que el correspondiente a cada habitat
Por ltimo, es igualmente de inters
en ambos rubros, lo que demuestra
del proceso modernizador que sigui
su consiguiente incorporacin a la ]
ferior a las grandes naciones indw
estas circunstancias, Estados Unid<
para que surgieran y avanzaran lo~
masiva que caracterizan la SR!.
Probablemente no haya otra indw
esta revolucin como la automotriz
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la misma. La manufactura de vehc
escala sin precedente, hasta lograr d
de las familias de los pases indus i
mercado, no requiri nicamente
industriales donde los mtodos fore
importancia y requirieron de enorm

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

pios del sistema consista en "entre


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Iredecesoras, incluyendo la tayloris
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o igualmente homogneo.

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)
)
)
)
)

Poblacin Ingreso per capita


(millones
(dlares)
de personas)
98
65
45
171
39
55

377
184
244
41
153
36

and Fall of the Creat Powers, Vintage Books,


l. Wrlght, A Study ofWar, Chicago, 1942, pp.

mufacture", en Encyclopaedia Britannica, 11 a


:a, Nueva York, 1926.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

147

tencia de un gran mercado constituido por grandes masas de


consumidores dotados de un elevado poder adquisitivo. Estas
condiciones ilustran el carcter marcadamente estructural del
proceso industrializador, al cual ya se ha hecho referencia.
Para que tengan lugar los cambios tcnicos en los procesos de
trabajo que caracterizan el fordismo es preciso contar con
una gran demanda efectiva para las mercancas producidas
en serie. Desde este punto de vista no es coincidencia que el
fordismo haya surgido en Estados Unidos, pues este pas
constitua, ya a principios del siglo xx, el mercado ms grande
del mundo.
La informacin contenida en el cuadro V.I demuestra la
superioridad del mercado estadunidense, tanto en riqueza to
tal como por habitante. Alemania, que en 1914 ocupaba el se
gundo lugar en ingreso nacional, tena apenas la tercera parte
del de Estados Unidos, y su ingreso per capita era la mitad del
de este pas. La Gran Bretaa, por su parte, contaba con un
ingreso por habitante superior al alemn pero el ingreso total
era ya inferior. Otro aspecto importante es la pobreza de Rusia,
que pese a una poblacin superior a la de los dems pases,
tena un ingreso total apenas superior al de Francia, mientras
que el correspondiente a cada habitante era abismalmente bajo.
Por ltimo, es igualmente de inters ver la debilidad de Japn
en ambos rubros, lo que demuestra que pese al notable xito
del proceso modernizador que sigui a la Revolucin Meiji y
su consiguiente incorporacin a la PRI, el pas era todava in
ferior a las grandes naciones industriales de Occidente. En
estas circunstancias, Estados Unidos era el escenario lgico
para que surgieran y avanzaran los mtodos de produccin
masiva que caracterizan la SRI.
Probablemente no haya otra industria tan representativa de
esta revolucin como la automotriz, y su examen ilustra per
fectamente la evolucin del proceso industrializador durante
la misma. La manufactura de vehculos automotores en una
escala sin precedente, hasta lograr dotar de ellos a la mayora
de las familias de los pases industriales con economas de
mercado, no requiri nicamente de grandes instalaciones
industriales donde los mtodos fordistas alcanzaran toda su
importancia y requirieron de enormes concentraciones de ca

",

'--"":""' __:'_'""'''_:C:=';~--' ".,-.,-- ....".-....,

148

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA Rm

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

pital y el empleo de millones de obreros, sino que generaron


multitud de actividades conectadas con el vehculo automo
triz, que van desde la construccin de redes de carreteras mu
cho ms densas que las ferroviarias hasta el establecimiento
de innumerables estaciones de servicio, talleres de reparacin,
etc., para culminar en la edificacin de ciudades construidas
en funcin del automvil, como Houston o Los ngeles.
El automvil surgi como invencin en Europa y ms espe
cficamente en Alemania a fines del siglo XIX. Se cree que el
primer automvil de gasolina fue inventado por el austriaco
Siegfried Marcus, quien utiliz un motor diseado por el ale
mn Nikolaus Otto. Otros hombres que contribuyeron a su
desarrollo fueron Karl Benz, Gottlieb Daimler y Rudolf Diesel.
A ellos se sumaron algunos franceses y britnicos pero no
estadunidenses, quienes tuvieron que viajar a Europa para
aprender. l3 Pero cuando se trat de transformar el invento en
innovacin tecnolgica de acuerdo con los criterios presenta
dos en el captulo J, los Estados Unidos fueron el escenario de
la metamorfosis. En 1906, Henry Leland produjo sus Cadillacs
utilizando la tcnica basada en partes intercambiables --cuya
importancia ya ha sido mencionada-, las cuales estaban
hechas con tal precisin que, como prueba de ello, tres de sus
vehculos pudieron ser desarmados, vueltos a armar inter
cambiando sus piezas y recorrer 500 millas sin tener fallas.l 4
Con ello se haba puesto una de las bases para la produccin
fordista en la industria automotriz.
En efecto, en 1908, Henry Ford y sus socios perfeccionaron
la tcnica de Leland y produjeron el modelo T, y para 1914 ya
tenan organizada una lnea de montaje continuo haciendo
posible que el nmero de automviles producido por su em
presa, que en 1903 haba sido de slo 1700 unidades, se ele
vara en 1914 a 300 mil, mientras que para 1923 la General
Motors, utilizando la nueva organizacin del proceso produc
tivo, consigui fabricar 2.1 millones de vehculos. Estas inno
vaciones organizativas no slo permitieron la manufactura
masiva de automotores, sino que facilitaron la internacionaliRobert Sobel, Car Wars, E. P. Dutton. Nueva York, 1984, p. 29.
Flink, America Adopts the Automobile 1895-19/0, MIT Press, Cam
bndge. 1970, cap. VIII.
IJ

~4James

zacin del capital, ya que fue posil


doras en diversos mercados extrar
vehculos con partes importadas y,
plantas ensambladoras en 21 pase,
diez. ls Todo esto resalta la estrech:
estructural entre los elementos tecI
son el proceso productivo basado e:
la produccin en serie, con sus factl
internacionalizacin del capital conl
V.2. Produccinmundia
seleccionados entre 1929 y 1981

CUADRO

Ao

1929
1938
1950
1960
1970
1980

Amrica
del Norte

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occidental

(a)

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4790.4
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6950.0
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7490.6
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878.6
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10371.8

Japn 1

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165.1
3 178.7
7038.1

(a) Estados Unidos y Canad.


(b) Austria, Blgica, Francia, RFA, Italia, Hol:
taa.
(c) Checoslovaquia, ROA, PoloJ.lia, Rumania
FUENTE: World Motor Vehicle Data Book v;
al., The Future... , op. cit., p. 19.
'

En el cuadro V.2 se refleja con


industria automovilstica mundial'
sin del empleo de los mtodos aso~
En primer lugar, tenemos la hege
industria estadunidense en este can
de produccin en serie, que la llev
15 Alan Altshuler et al., The Future of the
International Automotive Program, George
pp. 15-17.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN iNDUSTRIAL

EGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

)nes de obreros, sino que generaron


:::onectadas cqn el vehculo automo
struccin de redes de carreteras mu
ferroviarias hasta el establecimiento
es de servicio, talleres de reparacin,
edificacin de ciudades construidas
. como Houston o Los ngeles.
no invencin en Europa y ms espe
a fines del siglo XIX. Se cree que el
alina fue inventado por el austriaco
ltiliz un motor diseado por el ale
)S hombres que contribuyeron a su
nz, Gottlieb Daimler y RudolfDiesel.
nos franceses y britnicos pero no
tuvieron que viajar a Europa para
5e trat de transformar el invento en
e acuerdo con los criterios presenta
5tados Unidos fueron el escenario de
, Henry Leland produjo sus Cadilla~s
da en partes intercambiables -cuya
mencionada-, las cuales estaban
lue, como prueba de ello, tres de sus
iesarmados, vueltos a armar inter
'ecorrer 500 millas sin tener fallas. 14
una de las bases para la produccin
ltomotriz.
lry Ford y sus .socios perfeccionaron
Idujeron el modelo T, y para 1914 ya
'nea de montaje continuo haciendo
~ automviles producido por su em
sido de slo 1 700 unidades, se ele
mientras que para 1923 la General
va organizacin del proceso produc
,1 millones de vehculos. Estas inno
o slo permitieron la manufactura
ino que facilitaron la internacionaliP. Dutton, Nueva York, 1984, p. 29.
's the Automobile 1895-1910, MIT Press, Cam-

149

zacin del capital, ya que fue posible instalar plantas arma


doras en diversos mercados extranjeros que fabricasen los
vehculos con partes importadas j, aS, para 1929 Ford tena
plantas ensambladoras en 21 pases y la General Motors en
diez.l s Todo esto resalta la estrecha vinculacin de carcter
estructural entre los elementos tecnolgicos de la SRI, como
son el proceso productivo basado en partes estandarizadas y
la produccin en serie, con sus factores econmicos, como la
intemacionalizacin del capital concentrado.
V.2. Produccin mundial de automviles aos
seleccionados entre 1929 y 1980 (miles de unidddes)

CUADRO

Ao

1929
1938
1950
1960
1970
1980

Ca)

Europa
occidental
(b)

4790.4
2 143.4
6950.0
7000.6
7490.6
7222.3

554.0
878.6
1 110.4
5 119.7
10378.6
10371.8

Amrica
del Norte

Japn

Pases de
economa
planificada

Resto

TOTAL

6.7
427.3
1 006.2
1 889.2

5354.7
3073.9
8 169.8
12985.2
22 755.5
28639.2

Ce)

1.6
165.1
3 178.7
7038.1

10.0
51.9
99.1
272.5
701.4
2 117.8

(a) Estados Unidos y Canad.


(h) Austria, Blgica, Francia, RFA, Italia, Holanda, Espaa. Suecia y Gran Bre
taa.
(e) Checoslovaquia, RDA, Polonia, Rumania y Unin Sovitica.
FUENTE: World Motor Vehicle Data Book, varios nmeros, en A. Altshuler et
al., The Future..., op. cit., p. 19.

En el cuadro V.2 se refleja con claridad la historia de la .


industria automovilstica mundial y, por tanto, de la expan
sin del empleo de los mtodos asociados al nombre de Ford.
En primer lugar, tenemos la hegemona establecida por la
industria estadunidense en este campo con base en el sistema
de produccin en serie, que la llev a tener 89% del total pro
15 Ala~ Altshuler et ~L., 1e Future of the AutomoviLe, 1e Report of MIT'S
/llternatzonaL Au.tomotlve Program, George ABen & Unwin, Londres, 1984,
pp. 15-17.

..

150

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ducido mundialmente en 1929 y 85% en 1950. En segundo


trmino, el avance sistemtico de Europa a lo largo de todo el
periodo, pero principalmente a partir de 1950, que la hizo in
crementar su produccin de nicamente 1 110 400 unidades
en esa fecha hasta alcanzar 10378600 veinte aos despus, y
el an ms tardo auge de Japn, que todava en 1960 tan slo
produjo 165 100 unidades para llegar a 7 038 100 dos dcadas
ms tarde. Algo similar ocurre con otras regiones. Esta evolu
cin refleja, por una parte, el dinamismo del sistema econ
mico internacional despus de la segunda Guerra Mundial y,
por la otra, la expansin y el perfeccionamiento de los mto
dos fordistas en muchos pases durante este periodo. Ambos
fenmenos son nicamente aspectos diferentes del auge de la
SRI, que alcanzaba su mejor poca.
'

III

Los vnculos entre la concentracin de la riqueza y el poder


poltico surgieron desde la aurora de la civiliza,cin y se han
presentado a travs del tiempo en todas las culturas supe
riores.Durante la formacin de las sociedades industriales
estas relaciones tomaron formas especficas que han sido
examinadas en los captulos II y III de esta obra, donde se ha
hecho patente la,mutacin que experiment el Estado en los
diversos pases analizados para adecuarse a los imperativos
histricos del proceso industrializador durante la Primera
Revolucin Industrial. Durante la Segunda continu la meta
morfosis del Estado, el cual adquiri caractersticas nuevas
que correspondan a las especificidades de esta etapa y que
forman otra parte de su herencia. Debemos analizar ese lega
do pues forma parte esencial de la plataforma de partida para
la Tercera Revolucin Industrial.
Una de las caractersticas ms notables del Estado en esta
etapa es la accin que emprende contra la pobreza y el des
amparo de los estratos econmicamente ms dbiles de la
poblacin, y especialmente de los trabajadores, con lo que da
paso al surgimiento del Estado benefactor (Welfare State).
Esta tendencia ho tuvo causas econmicas, sino polticas, y

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'

encuentra su, origen en la Alemania


de la poltica del gobierno conserva
diante una serie de leyes aprobadas
sistema nacional de seguridad cm
ms frecuentes en la vida urbana dt
les: la enfermedad, los accidentes d
por vejez. 16 Posteriormente, en 1911
do reglamentndolo y hacindolo e)
no industriales, como los empleado
y en las labores domsticas. Para 1(
sonas estaban aseguradas mediante
converta a este pas en un pionero
dad' social y haca de la nacin ale:
por el Estado contra los peligros
sociedades industriales. 17 Se pued<
mania, uno de los pases ms afort,
SR! en los ltimos aos del siglo :x
cuando, como se ha expuesto, se e~
mentos constitutivos de esa nueV(3
trializador, realiz cambios en la e:
hicieron de ste un instrumento e
bienestar y la seguridad de sus ciu<
sus trabajadores.
La Gran Bretaa, por su parte, si!
1911 el. Parlamento aprob la Nat
aseguraba a los trabajadores contr
donndoles atencin mdica gratui
yor contribucin britnica al establ<
del Estado se dio en el terreno de' j
ms influyente durante el florecia
Maynard Keynes.
Otros pases industriales, con ma
tambin establecieron Estados be1<
temas de seguridad social para la p
nos y principalmente de sus trabaj,
Borchardt, "La revolucin ", op. cit.,
D. Thompson, Europe since , op. cit., p.
18 [bid., p. 356.
16 K.
17

EGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

1929 Y 85% en 1950. En segundo


tico de Europa a lo largo de todo el
ente a partir de 1950, que la hizo inde nicamente 1 110 400 unidades
ar 10378 600 veinte aos despus, y
Japn, que todava en 1960 tan slo
i para llegar a 7 038 100 dos dcadas
;urre con otras regiones. Esta evolu
e el dinamismo del sistema econ
~ de la segunda Guerra Mundial y,
y el perfeccionamiento de los mto
pases durante este periodo. Ambos
te aspectos diferentes del auge de la
::>r poca.

III

centracin de la riqueza y el poder


a aurora de la civiliza,cin y se han
iempo en todas las culturas supe
;in de las sociedades industriales
formas especficas que han sido
os II y III de esta obra, donde se ha
1. que experiment el Estado en los
) para adecuarse a los imperativos
dustrializador durante la Primera
rante la Segunda continu la meta
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~specificidades de esta etapa y que
~rencia. Debemos analizar ese lega
ial de la plataforma de partida para
Istria!.
15 ms notables del Estado en esta
prende contra la pobreza y el des
;onmicamente ms dbiles de la
~ de los trabajadores, con lo que da
Estado benefactor (Welfare State).
Lusas econmicas, sino polticas, y

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

151

encuentra su origen en la Alemania imperial como resultado


de la poltica del gobierno conservador de Bismarck, que me
diante una serie de leyes aprobadas entre 1883 y 1889 cre un
sistema nacional de seguridad contra las tres calamidades
ms frecuentes en la vida urbana de las sociedades industria
les: la enfermedad, los accidentes de trabajo y la incapacidad
por vejez. 16 Posteriormente, en 1911, el sistema fue consolida
do reglamentndolo y hacindolo extensivo a los trabajadores
no industriales, como los empleados en los trabajos agrcolas
yen las labores domsticas. Para 1913, 14.5 millones de per
sonas estaban aseguradas mediante estos mecanismos, lo que
converta a este pas en un pionero en el terreno de la seguri
dad social y haca de la nacin alemana la mejor protegida
por el Estado contra los peligros propios de las modernas
sociedades industriales. 17 Se puede, pues, afirmar que Ale
mania, uno de los pases ms afortunados al implementar la
SR! en los ltimos aos del siglo XIX y los primeros del xx,
cuando, como se ha expuesto, se estaban integrando los ele
mentos constitutivos de esa nueva fase del proceso indus
trializador, realiz cambios en la estructura del Estado que
hicieron de ste un instrumento encargado de velar por el
bienestar y la seguridad de sus ciudadanos y, en especial, de
sus trabajadores.
La Gran Bretaa, por su parte, sigui el mismo patrn y en
1911 el Parlamento aprob la National Insurance Act, que
aseguraba a los trabajadores contra la enfermedad propor
cionndoles atencin mdica gratuita. 1B Sin embargo, la ma
yor contribucin britnica al establecimiento del nuevo papel
del Estado se dio en. el terreno de las ideas, y el economista
ms influyente durante el florecimiento de la SR! fue John
Maynard Keynes.
Otros pases industriales, con mayores o menores rezagos,
tambin establecieron Estados benefactores organizando sis
temas de seguridad social para la proteccin de sus ciudada
nos y principalmente de sus trabajadores, aun cuando haba
c

, op. cit., p.160.

D. Thompson, Europe since , op. cit., p. 358.

18 bid., p. 356.

16

17

K. Borchardt, "La revolucin

152

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REV

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

marcadas diferencias entre un pas y otro en el grado de


cobertura, calidad y otras variables.
En los Estados Unidos la lucha contra la pobreza y el des
amparo tropez con mayores obstculos, y el sistema de se
guridad social fue integrado con un considerable rezago en
relacin con pases como Alemania y la Gran Bretaa. En las
primeras dcadas del siglo. las funciones correspondientes no
estuvieron a cargo del gobierno nacional, sino de los estatales,
que les destinaban recursos modestos complementados con
los desplegados por instituciones no gubernamentales. En
una fecha tan tarda como 1930, ningn estado de la Unin
contaba con seguro para los desempleados, mientras que Ale
mania lo tena desde. 50 aos atrs y la Gran Bretaa desde
haca 25. Varias son las causas que se han ofrecido para ex
plicar este rezago. Por una parte, la heterogeneidad' de la
poblacin, y por otra, la carencia de una administracin efi
ciente y honesta integrada por servidores pblicos profe
sionales, como la alemana, a la que pudiera confiarse la tarea
de organizar y administrar la seguridad social; esta carencia
se derivaba de un sistema que consideraba los puestos pbli
cos como botn poltico. 19
Pese a estas debilidades, en las primeras dcadas del siglo
los Estados Unidos haban avanzado en el establecimiento de
algn tipo de seguridad social. No se dispone de estadsticas
confiables, pero la informacin disponible permite hacer esti
maciones sobre los recursos destinados a este propsito y
demuestra que tambin en este pas la proteccin a los inte
grantes ms desamparados de la sociedad forma una de las
caractersticas de la SR! (vase el cuadro V.3).
En el periodo de 1913 a 1929 se destinaron cantidades siem
pre crecientes de recursos a proporcionar proteccin a los sec
tores menos favorecidos, de manera que el monto total creci
de 180 a 750 millones de dlares. Esto implic un crecimiento
igualmente significativo tanto en la contribucin que haca
cada ciudadano como en el monto promedio que reciba cada
beneficiario.
19 James T. Patterson, America's Struggle Against Poverty, 1900-1980, Har
vard University Press, Cambridge, 1981, pp. 30-33.

CUADRO

V.3. Gastos en asistencia so


1913 y 1929
Concepto

Gasto total pblico y privado


(millones de dlares)
Poblacin (millones de personas)
Gasto anual por habitante (dlares)
Beneficiarios (millones de personas)
Gasto anual por beneficiario '(dlares)
Porcentaje del PNB
FUENTE: J. T. Patterson, America's..., op. cit., I
the United States (rom Colonial Times lo tI.
pp. 340 Y 359.

Sin embargo, estos esfuerzos fuere


nar la dcada de prosperidad de los;
Estados Unidos una "vieja pobreza'
que afectaba principalmente a cam
pietarios de tierra, quienes trabajaba
dieras y cuyas condiciones de vida Uf
a las imperantes en las haciendas m
gaban otros sectores secularmente (
enfermos, invlidos, nios de familil
res, etc. Y para esta poca se manifes
intensidad una "nueva pobreza" pro<
se operaban en la estructura social y
el envejecimiento de la poblacin, (
centaje creciente de ancianos, el em:
tierras como resultado de prcticas
como demostrara la formacin del
mente el predicamento de los traba~
dependan en forma absoluta de su
desempleo los converta en vctima:
Otro factor estructural generador de
que la urbanizacin producida por el
20 J.

T. Patterson, America's..., op. cit., pp. 3f

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

tre un pas y otro en el grado de


variables.
la lucha contra la pobreza y el des
-ores obstculos, y el sistema de se
ado con un considerable rezago en
Alemania y la Gran Bretaa. En las
), las funciones correspondientes no
liemo nacional, sino de los estatales,
sos modestos complementados con
ituciones no gubernamentales. En
10 1930, ningn estado de la Unin
los desempleados, mientras que Ale
aos atrs y la Gran Bretaa desde
:ausas que se han ofrecido para ex
ma parte, la heterogeneidad de la
:arencia de una administracin efi
.da por servidores pblicos profe
l, a la que pudiera confiarse la tarea
l f la seguridad social; esta carencia
. que consideraba los puestos pbli
;;, en las primeras dcadas del siglo
avanzado en el establecimiento de
acial. No se dispone de estadsticas
acin disponible pern1ite hacer esti
rsos destinados a este propsito y
n este pas la proteccin a los inte
)s de la sociedad forma una de las
ase el cuadro V.3).
1929 se destinaron cantidades siem
a proporcionar proteccin a los sec
le manera que el monto total creci
llares. Esto implic un crecimiento
anta en la contribucin que hada
~l monto promedio que ~eciba cada
1

I'S

~,

Struggle Against Poverty. 1900-1980. Har


1981. pp. 30-33.

TRABAJO. ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


CUADRO

153

V.3. Gastos en asistencia social en Estados Unidos,

1913 y 1929

Concepto
Gasto total pblico y privado
(millones de dlares)
Poblacin (millones de personas)
Gasto anual por habitante (dlares)
Beneficiarios (millones de personas)
Gasto anual por beneficiario (dlares)
Porcentaje del PNB

1913

1929

180

750

97
1.85
9.7
18.50
0.45

122
6.25
12.2
62.50
0.73

FUENTE: J. T. Patterson. Americas..., op. cit., p. 28, apud Statistical History o{


the United States (rom Colonial Times to the Present, Washington, 1976,
pp. 340 Y 359.

Sin embargo, estos esfuerzos fueron insuficientes. Al termi


nar la dcada de prosperidad de los aos veinte perduraba en
Estados Unidos una "vieja pobreza" heredada del pasado y
que afectaba principalmente a campesinos sureos no pro
pietarios de tierra, quienes trabajaban como inquilinos o me
dieros y cuyas condiciones de vida un investigador comparaba
a las imperantes en las haciendas mexicanas. A ellos se agre
gaban otros sectores secularn1ente desamparados: ancianos,
enfermos, invlidos, nios de familias encabezadas por muje
res, etc. Y para esta poca se manifestaba cada vez con mayor
intensidad una "nueva pobreza" producto de los cambios que
se operaban en la estructura social y entre los que sobresalan
el envejecimiento de la poblacin, que contaba con un por
centaje creciente de ancianos, el empobrecimiento de muchas
tierras como resultado de prcticas ecolgicamente nocivas,
como demostrara la formacin del Dust Bowl, y principal
mente el predicamento de los trabajadores urbanos, quienes
dependan en forma absoluta de sus salarios y a quienes el
desempleo los converta en vctimas carentes de defensas. 2o
Otro factor estructural generador de esta "nueva pobreza" era
que la urbanizacin producida por el proceso industrializador
20J.

T. Patterson, America's... op. cit., pp. 38-41.

154

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

reduca la superficie de vivienda disponible por familia, ha


ciendo ms difcil asimilar a parientes, incluyendo a los padres,
que por vejez o fracasos econmicos quedaran en situaciones
de desamparo, como se haca en la sociedad semiTIlral de
antao. 21 Como puede verse, la industrializacin es un proce
so histrico que al mismo tiempo que potenciaba la capacidad
productiva hasta niveles sin precedente generaba, paradjica
mente, nuevos sectores sociales victimados por la pobreza, los
cuales presentaban un reto social y poltico cada vez ms dif
cil de ignorar. ste era el panorama cuando comenz la Gran_
Depresin de los aos treinta.
La crisis, con su secuela de despidos, cierre de empresas,
embargos y descenso general de salarios, agudiz los proble
mas de estos sectores y adems los hizo extensivos a otros
que durante la dcada anterior haban participado de la pros
peridad. Esto ocurri tanto en Estados Unidos como en los
otros pases a medida' que eran afectados por la depresin que
se extenda por el sistema econmico mundi~, como se ha
examinado en el captulo anterior. En la sociedad estadu
nidense la crisis produjo otra crisis: la de la idea de que, salvo
casos especiales, los culpables de la pobreza eran los propios
pobres, que por vicio o pereza eran incapaces de aprovechar
las oportunidades de superacin que ofreca el pas a todos los
que estuvieran dispuestos a practicar las virtudes puritanas
del trabajo duro y el ahorro. Al presentarse la crisis hubo una
tendencia a esperar que la economa reaccionara corrigiendo
sus propios desequilibrios, pero a medida que pasaba el tiem
po y esto no ocuma, sino, por el contrario, la crisis se agudi
zaba, se extendi la idea de que era necesario que el Estado
interviniera estableciendo mecanismos anticrisis.
Este viraje en la mentalidad predominante en la sociedad
estadunidense es, sin duda, uno de los hechos ms importan
tes de la historia contempornea. De esta manera, y contraria
mente a una idea muy generalizada que atribuye la intelVen
cin del Estado en la economa al Partido Demcrata y asu
lder el presidente' Roosevelt, el nuevo papel regulador del
21 The American Assembly, Economic Security for Americans, Haniman,
Columbia University, Nueva York, 1954, p. 19.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE\

Estado se inici antes del triunfo' de


del presidente Hoover, quien colab<
crear la Reconstruction Finance Co
administrada por conselVadores y e
5 000 empresas para impedir su qui<
da. La importante ley de la RFC, afil
puede ser considerada como el prin
ridad social federal. 22 Posteriorment
tracin de Roosevelt, fueron creada~
anticrisis, incluyendo la Social Secu
la primera en que se emple el trn
Esto, en la poca en que Churchill
taa que un axioma del Partido COI
"bienestar del pueblo y la felicidad d(
Es indudable que la nueva funcin
vertido en patrimonio ideolgico d
polticas de las naciones industriales
Despus de la segunda Guerra Mm
creciente de pases con diversos gra
dos de diversos sistemas polticos e
seguridad social, segn.se registra er
aparece incluida la difusin qu~ ::
componentes.
Es significativo que los programas
que protegen contra los accidentes
ayuda a quienes quedan incapacitad
jando o a sus sobrevivientes, esto es,
mente vinculados con la suerte de
sociedades industriales, quienes por
mente de un salario se tornan muy V1
pierde. El seguro contra el desempJ
categora, pero es el menos extend(
lo hace accesible niCamente a las
22 Thomas C. Cochran, "Entre dos guerras",
historia de los Estados Unidos de Amrica, 1
Wiley, Mxico, 1969, p. 428.
23 Intemational Labour Office, Introduction
al Labour Organization, Ginebra, 1984, p. 3.
24 W. S. Churchill, Grandes contempornes,

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

vivienda disponible por familia, ha


.a parientes, incluyendo a los padres,
conmicos quedaran en situaciones
haca en la sociedad semiTural de
~se, la industrializacin es un proce
tiempo que potenciaba la capacidad
in precedente generaba, paradjica
ciales victimados por la pobreza, los
o social y poltico cada vez ms dif

panorama cuando comenz la Gran_

nta.

la de despidos, cierre de empresas,

eral de salarios, agudiz los proble

ldems los hizo extensivos a otros

:erior haban participado de la pros

.10 en Estados Unidos como en los

eran afectados por la depresin que

a econmico mundial, como se ha

) anterior. En la sociedad estadu

.tra crisis: la de la idea de que, salvo

Lbles de la pobreza eran los propios

~reza eran incapaces de aprovechar

racin que ofreca el pas a todos los

; a practicar las virtudes puritanas

~o. Al presentarse la crisis hubo una

l economa reaccionara corrigiendo

, pero a medida que pasaba el tiem

. por el contrario, la crisis se agudi

de que era necesario que el Estado

mecanismos anticrisis.

lidad predominante en la sociedad

1, uno de los hechos ms importan

>rnea. De esta manera, y contraria

leralizada que atribuye la interven

:loma al Partido Demcrata y a su

velt, el nuevo papel regulador del

::onomic Security (or Americans, Harriman,


<,1954, p.19.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

155

Estado se inici antes del triunfo' de ste, durante el gobierno


del presidente Hoover, quien colabor con el Congreso para
crear la Reconstruction Finance Corporation, o RFC, que fue
administrada por conservadores y que otorg ayuda a unas
5 000 empresas para impedir su quiebra o liquidacin obliga
da. La importante ley de la RFC, afirma Thomas C. Cochran,
puede ser considerada como el principio del Estado de segu
ridad social federa1. 22 Posteriormente, ya durante la adminis
tracin de Roosevelt, fueron creadas otras leyes y progra~as
anticrisis, incluyendo la Social Security Act de 1935, que fue
la primera en que se emple el trmino "seguridad soCial".23
Esto, en la poca en que Churchill escriba en la Gran Bre
taa que un axioma del Partido Conservador era asegurar el
"bienestar del pueblo y la felicidad de los hogares humildes".24
Es indudable que la nueva funcin del Estado se haba con
vertido en patrimonio ideolgico de las principales fuerzas
polticas de las naciones industriales.
Despus de la segunda Guerra Mundial, un nmero siempre
creciente de pases con diversos grados de desarrollo y dota
dos de diversos sistemas polticos establecieron sistemas de
seguridad social, segn se registra en el cuadro VA, en el cual
aparece incluida la difusin que alcanzaran sus diversos
componentes.
Es significativo que los programas ms difundidos sean los
que protegen contra los accidentes de trabajo y los que dan
ayuda a quienes quedan incapacitados para continuar traba
jando o a sus sobrevivientes, esto es, son programas estrecha
mente vinculados con la suerte de los trabajadores en las
sociedades industriales, quienes por depender casi absoluta
mente de un salario se tornan muy vulnerables cuando ste se
pierde. El seguro contra el desempleo est tambin en esta
categora, pero es el menos extendido pues su elevado costo
lo hace accesible nicamente a las naciones desarrolladas.
22 Thomas C. Cochran, "Entre dos guerras", en Louis B. Wright et al., Breve
historia de los Estados Unidos de Amrica, Trad. de Luis Palafox, Limusa
Wiley, Mxico, 1969, p. 428.
B Intemational Labour Office, Introductionto Social Security, Intemation
al Labour Organization, Ginebra, 1984, p. 3.
24 W. S. Churchill, Grandes contemporneos, op. cit., p. 67.

156

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CUADRO

VA. Nmero de pases con programas de seguridad


.
social, 1949, 1967 Y 1981

Programa

Cualquier tipo
Vejez, invalidez y
sobrevivientes
Enfermedad y maternidad
Accidentes de trabajo
Desempleo

1949

1967

1981

58

120

139

44
36
57
22

92
65
117
34

127
79
136
37

FUENTE: Ulted States Department of Health and Human Services, Social


Security Administration, Social Security Programs through the World, 1981,
Research Report, nm. 58, Government Printing OfRee, Washington, 1981.

Pero lo ms importante para los propsitos de este anlisis es


que, en las dos dcadas correspondientes al gran desarrollo de
la economa mundial en la posguerra, la mayora de los pases
adoptaron polticas de seguridad social, por lo que para el ao
de 1967, en que la onda expansiva se acercaba a su fin, se
haban asimilado al modelo de Estado benefactor y dichas
medidas continuaron expandindose en los aos siguientes.
Se puede, en consecuencia, afirmar que el Estado benefac
tor se convirti en parte integral de la estructura econmica
de los pases en el sistema econmico mundial durante la SR!
y forma parte importante del legado que sta nos ha entre
gado.
IV

El importante nuevo papel del Estado como garante del bien


estar de lasvtimas de los procesos de cambio en las socie
dades industriales no es, sin embargo, la nica funcin que
adquiri durante esa gran metamorfosis. En el cuadro v.s
aparecen los gastos gubernamentales estadunidenses destina
dos a diferentes funciones, que incluyen los realizados por el
gobierno federal, los estados y las administraciones locales,
cosa muy importante en un pas en donde muchas funciones
estn a cargo parcial o totalmente de estos ltimos.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'


CUADRO

V.5. Gastos del gobierno e:


niveles, ejercicio 1S
Funcin

Defensa y relaciones internacionales


Servicio postal
Exploracin del espacio
Educacin
Carreteras
Bienestar pblico
Salud y hospitales
Recursos naturales
Vivienda y urbanismo
Transporte areo
Seguro social
Servicios pblicos
Intereses de la deuda
Otros
TOTAL

FUENTE: U. S. Department of Commeree, BU!


Finances in 1969-70, U. S. Government Printi
bre de 1971, pp. 21-22.

Los datos corresponden a los gas


1970, lo que significa que son un ioc
la intervencin del Estado en la econt
do la SR! alcanza su culminacin. El
mo es la tercera partida en importa
de dlares, equivalentes a 15.1% de
dice mucho del desarrollo de este r
inicios en las primeras dcadas del s
que otros renglones, como salud y h
den considerarse igualmente como d
los habitantes afectados por los can
cial que ya han sido mencionados. PI
amparo, cumplen una segunda fun<
tancia: la de suavizar los ciclos econ4
dir contracciones profundas de la deJ

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

pases con programas de seguridad


1949, 1967 Y 1981
1949

1967

1981

58

120

139

44
36
57
22

92
65
117
34

127
79
136
37

lent of Health and Human Services, Social


Security Programs through the World, 1981,
rnment Printing Office, Washington, 1981.

ara los propsitos de este anlisis es


Irrespondientes al gran desarrollo de
1 posguerra, la mayora de los pases
:uridad social, por lo que para el ao
expansiya se acercaba a su fin, se
do de Estado benefactor y dichas
mdindose en los aos siguientes.
Lcia, afirmar que el Estado benefac
integral de la estructura econmica
1 econmico mundial durante la SR!
~ del legado que sta nos ha entre

IV

:l del Estado como garante del bien


)s procesos de cambio en las socie
sin embargo, la nica funcin que
n metamorfosis. En el cuadro V.S
namentales estadunidenses destina
), que incluyen los realizados por el
.dos y las administraciones locales,
In pas en donde muchas funciones
almente de estos ltimos.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


CUADRO

157

V.5. Gastos del gobierno estadunidense en sus tres

niveles, ejercicio 1969-1970


Funcin
Defensa y relaciones internacionales
Servicio postal
Exploracin del espacio
Educacin
Carreteras
Bienestar pblico
Salud y hospitales
Recursos naturales
Vivienda y urbanismo
Transporte areo
Seguro social
Servicios pblicos
Intereses de la deuda
Otros
TOTAL

millones
de dlares

porcentaje

84253
7722
3691
55771
16746
17517
13 587
11469
3 189
2065
50311
7820
18411
40434
332985

25.3
2.3
1.1
16.8
5.0
5.3
4.1
3.4
1.0
0.6
15.1
2.4
5.5
12.1
100.0

FUENTE: u. S. Department of Commerce, Bureau of the Census, Government


Finances in 1969-70, U. S. Government Printing Office, Washington, septiem
bre de 1971, pp. 21-22.

Los datos corresponden a los gastos del ejercicio de 1969


1970, lo que significa que son un indicador de la magnitud de
la intervencin del Estado en la economa estadunidense cuan
do la SR! alcanza su culminacin. El seguro social por s mis
mo es la tercera partida en importancia con 50 311 millones
de dlares, equivalentes a 15.1% de los egresos totales, lo que
dice mucho del desarrollo de este rubro desde sus modestos
inicios en las primeras dcadas del siglo, pero hay que sealar
que otros renglones, como. salud y hospitales o vivienda, pue
den considerarse igualmente como de proteccin del Estado a
los habitantes afectados por los cambios en la estructura so
cial que ya han sido mencionados. Pero adems de ofrecer ese
amparo, cumplen una segunda funcin de no menor impor
tancia: la de suavizar los ciclos econmicos ayudando a impe
dir contracciones profundas de la demanda agregada.

158

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

La educacin es un caso diferente, aun cuando tambin


vinculado con los cambios originados por la nueva estructura
industnal. Como puede verse, representa la segunda partida
por su importancia en el gasto, con 55 771 millones de dla
res, equivalentes a 16.8% del total. Por una parte, ayuda a los
integrantes de los estratos sociales desfavorecidos a superar
su condicin, pero su principal objetivo es el de proporcionar
a la nueva sociedad industrial los trabajadores lo suficiente
mente educados que sta necesita para existir, requisito in
necesario en las etapas preindustriales e incluso slo parcial
mente necesario durante la Primera Revolucin Industrial.
Por el contrario, la Segunda requiere de obreros dotados
inclusive de estudios superiores a los bsicos y adems de una
gran cantidad de tcnicos y cientficos con preparacin uni
versitaria, como examinaremos en la ltima parte de este ca
ptulo. En vista de ello, el Estado tuvo que encarar una tarea
igualmente nueva y sin precedente en la historia en el terreno
educativo.
La defensa nacional tiene el primer lugar en los egresos
gubernamentales en Estados Unidos, con 84 253 millones de
dlares y 253% del total. Esto representa una situacin muy
novedosa en la historia del pas. En efecto, y en contraste con
otras grandes potencias, debido principalmente a su situacin
geogrfica, dueo de un inmenso territorio dotado de casi
todos los recursos naturales y flanqueado por vecinos que no
representaban una amenaza, Estados Unidos haba sido una
nacin comparativamente desarmada durante su historia.
nicamente en dos ocasiones previas, en la Guerra Civil y la
primera Guerra Mundial, tuvo que realizar una movilizacin
en gran escala, y en ambos casos se ~esmoviliz rpidamente
al terminar el conflicto. Despus de la segunda Guerra Mundial
se interrumpi este patrn debido al surgimiento de un mun
do bipolar y antagnico que enfrent a dos grandes alianzas
encabezadas por la Unin Sovitica y los Estados Unidos, que
conservaron en las dcadas de la posguerra fuerzas armadas
cuya magnitud sin precedente se refleja en la partida exami
nada. Esto tiene gran importancia econmica pues, adems
de generar una gran demanda, sta se canaliza en direcciones
especficas que tienden a dar una conformacin particular a

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'

la economa en general y al desarrolJ


en particular. El establecimiento de
es, en consecuencia, otro mecanisn
Estado en el funcionamiento de 1,
desde luego, han tenido tradiciona
importantes con influencias similare
Durante la SRI, el Estado, adem5
productor directo de bienes y servici
economas clasificadas como regula
propietario de innumerables empn
petrleo hasta lneas areas. Los da
dro V.6 ofrecen una idea de las dim
Estado envarios pases en dos rea
la formacin de capital fijo.
Conviene recordar que estos dato~
medio de los aos de 1960 a 1966, c
mayor auge. La primera columna e
peso que ha adquirido el Estado del
tema econmico al indicar el porcen
rresponde al gobierno. Entre los p;
tiene la proporcin menor, ya que el
slo asciende a 14.3% del total; esto
tud modesta que han tenido las fuen
la posguerra. Por la razn contraria
estadunidense es la mayor, con 22.8<
de su establecimiento militar. Otros
intermedios.
En la segunda y tercera columna~
indicadores de la importancia econ
la SRI: su contribucin en la formac
gunda, que mide la aportacin del gc
mo de 12.30/0 de Francia y un mxin
mania Federal. Es notable la poca di
las naciones en este terreno. No OC1J
cuantifica la proporcin del sector
empresas paraestatales. Aqu las di5
mientras Estados Unidos slo alean:
reducidas dimensiones del sector p
pblica, la Gran Bretaa presenta la

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

lsodiferente, aun cuando tambin


s originados por la nueva estructura
erse, representa la segunda partida
gasto, con 55 771 millones de dla
del total. Por una parte, ayuda a los
s sociales desfavorecidos a superar
lcipal objetivo es el de proporcionar
strial los trabajadores lo suficiente
. necesita para existir, requisito in
'eindustriales e incluso slo parcialla Primera Revolucin Industrial.
LInda requiere de obreros dotados
nares a los bsicos y adems de una
i y cientficos con preparacin uni
~emos en la ltima parte de este caEstado tuvo que encarar una tarea
ecedente en la historia en el terreno
~ne el primer lugar en los egresos
:los Unidos, con 84 253 millones de
Esto representa una situacin muy
:1 pas. En efecto, y en contraste con
.ebido principalmente a su situacin
inmenso territorio dotado de casi
.es y flanqueado por vecinos que no
lza, Estados Unidos haba sido una
e desarmada durante su historia.
)nes previas, en la Guerra Civil y la
tuvo que realizar una movilizacin
,s casos se desmoviliz rpidamente
:spus de la segunda Guerra Mundial
1 debido al surgimiento de un mun
lue enfrent a dos grandes alianzas
Sovitica y los Estados Unidos, que
as de la posguerra fuerzas armadas
lente se refleja en la partida exami
portancia econmica pues, adems
mda, sta se canaliza en direcciones
dar una conformacin particula!, a

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

159

la economa en general y al desarrollo cientfico y tecnolgico


en particular. El establecimiento de un gran complejo militar
es, en consecuencia, otro mecanismo de la intervencin del
Estado en el funcionamiento de la sociedad. Otros pases,
desde luego, han tenido tradicionalmente fuerzas armadas
importantes con influencias similares.
Durante la SRl, el Estado, adems, se ha convertido en un
productor directo de bienes y servicios, incluso en pases con
economas clasificadas como reguladas por el mercado, y es
propietario de innumerables empresas, desde refineras de
petrleo hasta lneas areas. Los datos contenidos en el cua
dro V.6 ofrecen una idea de las dimensiones que adquiri el
Estado en varios pases en dos reas: el consumo nacional y
la formacin de capital fijo.
Conviene recordar que estos datos corresponden a un pro
medio de los aos de 1960 a 1966, cuando la SRl llegaba a su
mayor auge. La primera columna es un buen indicador del
peso que ha adquirido el Estado dentro del conjunto del sis
tema econmico al indicar el porcentaje del consumo que co
rresponde al gobierno. Entre los pases enumerados Japn
tiene la proporcin menor, ya que el consumo gubernamental
slo asciende a 14.3,0 del total; esto se explica por la magni
tud modesta que han tenido las fuerzas armadas japonesas en
la posguerra. Por la razn contraria el consumo del gobierno
estadunidense es la mayor, con 22.80/0 debido al gran tamao
de su establecimiento militar. Otros pases tienen porcentajes
intermedios.
En la segunda y tercera columnas encontramos otros dos
indicadores de la importancia econmica del Estado durante
la SRl: su contribucin en la formacin de capital. En la se
gunda, que mide la aportacin del gobierno, se tiene un mni
mo de 12.3% de Francia y un mximo de 16.2% para la Ale
mania Federal. Es notable la poca diferencia que existe entre
las naciones en este terreno. No ocurre lo mismo cuando se
cuantifica la proporcin del sector pblico que incluye las
empresas paraestatales. Aqu las disparidades son notables:
mientras Estados Unidos slo alcanza 18.20/0, mostrando las
reducidas dimensiones del sector productivo de propiedad
pblica, la Gran Bretaa presenta la situacin contraria con

160

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

CUADRO V.6.

Pas

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE'

Magnitud de la intervencin del Estado en varios


pases, 1960-1966 (porcentajes)~:
Participacin
gubernamental en
el consumo total

Francia
Alemania Federal
Japn
Gran Bretaa
Estados Unidos
Media de 18 pases con
economa de mercado

17.3
20.7
14.3
20.4
22.8

Participacin en la
formacin de capital fijo
gobierno sector pblico
12.9
16.2
12.3
15.7

37.1
29.5
43.3
18.2
. !

18.6

15.7

35.4

* La primera y segunda columnas se refieren nicamente al gobierno propia


mente dicho, mientras la tercera incluye las empresas pblicas.
FUENTE: Lloyd G. Reynolds, The Three Worlds of Economics, Yale Univer
sity Press, New Haven, 1971, p. 37.

un extraordinario 43.3%, que refleja las nacionalizaciones de


la posguerra, las cuales incluyeron la electricidad, el carbn,
el gas, la energa atmica, los ferrocarriles y las lneas areas,
as como el acero, aun cuando posteriormente algunas em
presas sidenrgicas fueron desnacionalizadas.
El ltimo rengln es muy interesante. Muestra las cifras co
rrespondientes a la media de 18 pases con economas de mer
cado y que es de 18.6% de participacin del gobierno en el
consumo y de 15.7% en la formacin de capital, que sube a
35.4% si se considera todo el sector pblico. Todo esto es
prueba del enorme peso del Estado en la economa de las
naciones durante la SR!, y conduce a ciertos autores a decir
que es ms propio hablar de "economas mixtas" al referirse a
las que predominaron en los pases desarrollados occiden
tales. 25
Pese al extraordinario crecimiento de las operaciones del
Estado, ste no habra logrado el gran control sobre el funcio
2S Lloyd G. Reynolds. The 171ree Worlds of Economics, Yale University Press,
New Haven, 1971. pp. 39-40.

namiento de toda la estructura econ


te esta etapa del proceso industriali
ciado tambin su intervencin sobn
presenta tres cuartas partes del PNB.
Lo complejo y peligroso de much;
zadas en la SR! hizo necesario que :
tud de productos, desde medicinas
den comercializar sin permiso ofici::
de la economa, bancos, lneas area
supervisin permanente de lasagen(
pectivas, lo cual implica necesarial
las operaciones del Estado y del per:
El Estado cuenta con tres mecanis
trolar el volumen de la demanda pri
la influencia de su propio gasto. s
ya que en muchas ocasiones los egr
pueden modificarse de acuerdo con
librio macroeconmico, sino que est
tares polticos y sociales. En primel
modificar los impuestos, elevndole
partiendo la carga fiscal en una foo
versos causantes, lo cual ejerce una i
el consumo y la inversin privados.
gobiernos es la poltica monetaria,
sector privado estn determinadas
costo y la disponibilidad del crdit
tiene la capacidad de imponer con
empresas y los individuos, cuya natl
determinados por los objetivos perse
La poltica fiscal adquiri un pI
parte es la forma de financiar los g
por otra, opera como una vlvula cj.'
sta es excesiva en relacin con la o
do un periodo de auge coincide ca
planta productiva, se puede modera
varla a un nivel de equilibrio increI
evitando as efectos indeseables. COI
mente, si existe capacidad ociosa en
posible aumentar la demanda redue'

~GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

la intervencin del Estado en varios


0-1969 (porcentajes) ~':
,ticipaci11
11.amental en
nsumo total
17.3
20.7
14.3
2004
22.8

Participacin en la
formacin de capital fijo
gobierno sector pblico
12.9
16.2

37.1

12.3
15.7

29.5
43.3
18.2

15.7

35.4

,~

18.6

se refieren nicamente al gobierno propia

incluye las empresas pblicas.

rhe Three Worlds of Economics, Yale Univer

37.
15

que refleja las nacionalizaciones de

lcluyeron la electricidad, el carbn,

, los ferrocarriles y las lneas areas,

uando posteriormente algunas em

1 desnacionalizadas.

iY interesante. Muestra las cifras co

de 18 pases con economas de mer


::le participacin del gobierno en el
la formacin de capital, que sube a
do el sector pblico. Todo esto es
del Estado en la economa de las
y conduce a ciertos autores a decir
de "economas mixtas" al referirse a
1 los pases desarrollados occiden
crecimiento de las operaciones del
rada el gran control sobre el funcio
e Worlds of Economics, Yale University Press,

161

namiento de toda la estructura econmica que alcanz duran


te esta etapa del proceso industrializador si no hubiera poten
ciado tambin su inteIVencin sobre el sector privado, que re
presenta tres cuartas partes del PNB.
Lo complejo y peligroso de muchas de las tecnologas utili
zadas en la SR! hizo necesario que se regulara su uso. Multi
tud de productos, desde medicinas hasta aviones, no se pue
den comercializar sin permiso oficial previo, y muchas ramas
de laeconoma, bancos, lneas areas, etc., estn sujetas a una
supervisin permanente de las agencias gubernamentles res
pectivas, lo cual implica necesariamente un crecimiento de
las operaciones del Estado y del personal a su servicio.
El Estado cuenta con tres mecanismos principales para con
trolar el volumen de la demanda privada, que complementan
la influencia de su propio gasto. stos son muy importantes
ya que en muchas ocasiones los egresos gubernamentales no
pueden modificarse de acuerdo con las necesidades del equi
librio macroeconmico, sino que estn determinados por fac
tores polticos y sociales. En primer lugar el gobierno puede
modificar los impuestos, elevndolos, disminuyndolos o re
partiendo la carga fiscalen una forma diferente entre los di
versos causantes, lo cual ejerce una influencia poderosa sobre
el consumo y la inversin privados. La segunda arma de los
gobiernos es la poltica monetaria, ya que las decisiones del
sector privado estn determinadas en buena medida por el
costo y la disponibilidad del crdito. Por ltimo, el Estado
tiene la capacidad de imponer controles directos sobre las
empresas y los individuos, cuya naturaleza y alcance estarn
determinados por los objetivos perseguidos.
La poltica fiscal adquiri un propsito doble. Por una
parte es la forma de financiar los gastos del gobierno; pero
por otra, opera como una vlvula que regula la demanda. Si
sta es excesiva en relacin con la oferta, como ocurre cuan
do un periodo de auge coincide con el pleno empleo de la
planta productiva, se puede moderar esa demanda hasta lle
varla a un nivel de equilibrio incrementando los impuestos,
evitando as efectos indeseables como la inflacin; inversa

mente, si existe capacidad ociosa en el sistema productivo es

posible aumentar la demanda reduciendo los impuestos, con

162

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REV(

lo cual se llega a la plena utilizacin de los recursos dispo


nibles. 26 Desde luego, esta poltica implic el abandono de la
idea de que el presupuesto gubernamental debe estar equili
brado, para suponer que su desequilibrio es un instrumento
para regular el conjunto de la economa.
La poltica monetaria, cuyo objetivo es igualmente la regu
lacin del funcionamiento de la estructura econmica, pre
tende lograrlo aumentando o disminuyendo la cantidad de di
nero disponible y en consecuencia su costo, esto es, la tasa de
inters. Se implantaron mltiples mecanismos a disposicin
del Estado para conseguir estos objetivos: cambios en la tasa
bancaria, operaciones en el mercado libre, utilizacin de di
versas tasas de encaje, tenencia obligatoria de valores pblicos,
pactos entre caballeros o concertaciones y controles al, cr
dito. stos fueron utilizados con diversas modalidades por
los gobiernos de Estados Unidos y Europa occidental durante
el periodo del auge de la posguerra. 27 En Japn, por otra par
te, el Estado, unavez restablecida la soberana despus de la
ocupacin estadunidense en la posguerra, tambin ejerci
polticas anticclicas utilizando los mecanismos ya examina
dos para las naciones occidentales desarrolladas. 28
Sintetizando, se puede afirmar que como consecuencia de la
SR! el Estado se transform cuantitativa y cualitativamente,
adquiri~ndo funciones nuevas y ampliando las tradicionales,
adoptando as formas novedosas que lo adecuaban para actuar
eficazmente en esta etapa del proceso industrializador. La
legitimacin terica para esta metamorfosis la dieron varios
especialistas, entre quienes destaca, ocupando un sitio privile
giado, JoOO Maynard Keynes, sin duda el economista ms in
fluyente en este periodo.
Despus de varios trabajos, especialmente su critica a los
aspectos econmicos de la paz impuesta por los vencedores
en la primera Guerra Mundial, Keynes public en 1936, du

rante la Gran Depresin, The General


lnterest and Money,29 en la que expu:
ideas acerca del predicamento de la e
sistema econmico operan cuatro im'
duccin, consumo, ahorro e inversi
equilibrio. La teoria tradicional SUP4
traria en un punto que implicase ell
sos disponibles. La Gran Depresin 1
ocuma as y que el sistema tena dos 1
lugar, no existe un mecanismo que g
sea siempre de la magnitud suficient
cie una tendencia depresiva; por otra
encontrar su punto de equilibrio ecOI
de crisis que involucre un mal uso de
lerable sufrimiento social. Esto OCUIT
dad de alguno de los agentes econm
del sistema. La solucin que visualiza!
blema era que el Estado interviniere
Como se ha examinado, esta accin d
do ya como una respuesta a la proble
generada por la Gran Depresin, por le
Teora general no ofreci un prograrr
la legitimacin terica de lo que se
en la prctica.3 Con ello se completal:
histrica que produjo un Estado acle,
de esa etapa del proceso industriali:
como ya se ha dicho, una parte integJ
r la SRI.
v

La compleja estructura de transform


lticas, sociales, ideolgicas, etc. qm
este captulo y el precedente, provoc

26 Robert D. Lee Jr. y Ronald W. Johnson, El gobierno y la economa, Trad.


de, Agustn Brcenas, FCE, Mxico, 1977, pp. 80-81.
27 Angus Maddison, Crecimiento econmico de Occidente, Trad. de Luis
Guasch, FCE, Mxico, 1966, p. 151.
28 Hugh T. Patrick, "Cyclical Inestability and Fiscal Monetary Policy in
Postwar Japan", en WiIliam W. Lockwood (Comp.), TJze State and Economic
Enterprise in Japan, Princeton University Press, Princeton. 1965, pp. 555-618.

29 John Maynard Ke)rnes, Teora gen~ral de la e


Trad. de Eduardo Hornedo, FCE, Mxico, 1943.
30 Robert L. Heilbroner, The Wordly Philos4
Ideas of the Great Economic Thinkers, Simor
1953, pp. 264-265.

j~_""-'~","'''.~'~'~

o.'

5EGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

na utilizacin de los recursos dispo


;ta poltica implic el abanqono de la
:sto gubernamental debe estar equili
e su desequilibrio es un instrumento
de la economa.
cuyo objetivo es igualmente la regu
lto de la estructura econmica, 'pre
ldo o disminuyendo la cantidad de di
lsecuencia su costo, esto es, la tasa de
mltiples mecanismos a disposicin
lir estos objetivos: cambios en la tasa
n el mercado libre, utilizacin de di
nencia obligatoria de valores pblicos,
o concertaciones y controles al. cr
zados con diversas modalidades por
s Unidos y Europa occidental durante
1 posguerra. 27 En Japn, por otra par
:stablecida la soberana despus de la
se en la posguerra, tambin ejerci
lizando los mecanismos ya examina
:cidentales desarrolladas. 28
~ afirmar que como consecuencia de la
)rm cuantitativa y cualitativamente,
luevas y ampliando las tradicionales,
>vedosas que lo adecuaban para actuar
apa del proceso industrializador. La
:a esta metamorfosis la dieron varios
ll.es destaca, ocupando un sitio privile
eynes, sin duda el economista ms in
I

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

163

rante la Gran Depresin, The General Theory of Employment,


Interest and Money,29 en la que expuso sistemticamente sus
ideas acerca del predicamento de la economa mundial. En el
sistema econmico operan cuatro importantes variables, pro
duccin, consumo, ahorro e inversin, que deben estar en
equilibrio. La teora tradicional supona que ste-se encon
trara en un punto que implicase el uso ptimo de los recur
sos disponibles. La Gran Depresin demostraba que -esto no
ocurra as y que el sistema tena dos grandes fallas:.en primer
lugar, no existe un mecanismo que garantice que la inversin
sea siempre de la magnitud suficiente para evitar que se ini
cie una tendencia depresiva; por otra parte, el sistema puede
encontrar su punto de equilibrio econmico en una situacin
de crisis que involucre un mal uso de los recursos y un into
lerable sufrimiento social. Esto ocurre as sin que exista mal
dad de alguno de los agentes econmicos, es una falla tcnica
del sistema. La solucin que visualizaba Keynes para este pro
blema era que el Estado interviniera para superar la crisis.
Como se ha examinado, esta accin del Estado se estaba dan
do ya como una respuesta a la problemtica social y poltica
generada por la Gran Depresin, por lo que cuando apareci la
Teora general no ofreci un programa nuevo o radical, sino
la legitimacin terica de lo que se estaba llevando a cabo
en la prctica.3 Con ello se completaba la labor de creatividad
histrica que produjo un Estado adecuado a las necesidades
de esa etapa del proceso industrializador y que constituye,
como ya se ha dicho, una parte integral del mundo que gene
r la SR!.
V

bajos, especialmente su crtica a los


~ la paz impuesta por los vencedores
1undia!, Keynes public en 1936, du
d W. JoOOson, El gobierno y la economa, Trad.

xico, 1977, pp. 80-81.

tiento econmico de Occidente, Trad. de Luis

151.
:al Inestability and Fiscal Monetary Policy in
"l. Lockwood (Comp.), The State and Economic
l University Press, Prin~eton, 1965, pp. 555-618.

La compleja estructura de transformaciones econmicas, po


lticas, sociales, ideolgicas, etc. que se han examinado en
este captulo y el precedente, provocaron un cambio impor
29 John Maynard Keynes, Teora gen~ral de la ocupacin, el inters y el dinero,
Trad. de Eduardo Hornedo, FCE, Mxico, 1943.
30 Robert L. Heilbroner, The Wordly Philosophers, The Lives, Times and
Ideas of the Creat Economic Thinkers, Simon and Schuster, Nueva York,
1953, pp. 264-265.

164

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

tante en las formas de propiedad y gestin del capital, que


forma parte del conjunto de la metamorfosis general. Puede
describirse este cambio diciendo que se dio una separacin
sin precedente entre los propietarios del capital y sus admi
nistradores en el sector ms importante de la estructura eco
nmica de los pases desarrollados.
Como se constat al examinar el proceso de concentracin
del capital, durante la SRI la estructura econmica de los pases
industrializados qued dividida en dos sectores asimtricos, el
primero integrado por un nmero muy grande de pequeas
empresas y otro por un pequeo grupo de compaas gigan
tescas propietarias de una parte mayoritaria de los activos de
toda la industria. En el caso de Estados Unidos esta concentra
cin es tal que en 1968, cuando la SRI alcanzaba su cenit, las
200 mayores empresas manufactureras posean 60.4% de los
activos industriales del pas. 3i Este sector constituido por el
capital concentrado es de suma importancia para los prop
sitos de nuestro anlisis, ya que es el que determina con su
comportamiento el desempeo de la economa en su conjunto
y 'porque es en el que se concentra el cambio tecnolgico,
pues la tecnologa se materializa en esos activos que tan espec
tacularmente se acumulan en l. Es aqu donde la administra
cin del capital dej de estar en manos de sus propietarios para
pasar al control de un mecanismo gestionario bautizado como
la tecnoestructura.32 En el sector tradicional, integrado por em
presarios de dimensiones modestas, stos continan, en gene
ral, administrando su propio capital.
De todas las transformaciones involucradas en la SRI, la que
contribuy en forma decisiva a ese traspaso en el control del
capital fue el cambio tecnolgico. En esta poca, la tecnologa
es principalmente ciencia aplicada a propsitos prcticos en
la produccin, tanto en los productos o servicios generados
como en los procesos empleados para ello. Pero para que esta
aplicacin pueda realizarse es necesario que ambos elemen
tos sean divididos en sus componentes ms simples, de acuer
do con los principios del taylorismo y el fordismo. As, por
Jl
32

Vase el cuadro IV.2.


J. K. Galbraith, The New Industrial State, op. cit., pp. 75-85.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVe

ejemplo, no existe una ciencia que pI


cacin de un automvil en su totalid:
lizar la ciencia depende de dividir
vicios y los procesos productivos en I
donde puedan emplearse conocimien
caso del automvil, ingenieros metah
tales utilizados en el motor, el bast:
qumicos desarrollan las pinturas o
cistas el sistema elctrico, etc., mient
expertos se ocupan de ungran nm,
desde la esttica hasta la seguridad.
bilidad de que un individuo pudiera I
cimientos empleados. Adems, es nel
fuerzas de todos estos tcnicos par,
coherente y, por otra parte, cada eler
do econmicamente. Debe determin
cia en el mercado y otros factores, le
de la colaboracin de contadores, e.
mercadotecnia y en finanzas que det,
cada uno de ellos y del conjunto de5
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tos especialistas utilizan tambin teCJ
empleo de diversas ciencias, que var
hasta la psicologa y cuya posesin
de cualquier individuo. Se hace imI
una complicada estructura de tcnic
campos ms diversos que acta com(
sa y cuyo conocimiento colectivo rerr
taba el empresario. Desde luego, el gr
que actan estos factores vara de UI
es obvio que su ccin est presente (
de la SR!.
Las otras grandes mutaciones exp
ciedades industriales durante este pt
can an ms el papel de la tecnoestru
del capital que se materializa en en
inmensas hace que sea an ms nece:
rato administrativo que, empleando 1
nicos disponibles, controle inventario

iEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

propiedad y gestin del capital, que


:> de la metamorfosis general. Puede
diciendo que se dio una separacin
propietarios del capital y sus admi
ns importante de la estructura eco
llTollados.
Kaminar el proceso de concentracin
la estructura econmica de los pases
vidida en dos sectores asimtricos, el
n nmero muy grande de pequeas
pequeo grupo de compaas gigan
.a parte mayoritaria de los activos de
lSO de Estados Unidos esta concentra
cuando la SR! alcanzaba su cenit, las
lanufactureras posean 60.4% de los
Jas. 31 Este sector constituido por el
e suma importancia para los prop
. ya que es el que determina con su
lpeo de la economa en su conjunto
;e concentra el cambio tecnolgico,
~rializa en esos activos que tan espec
n en l. Es aqu donde la administra
tar en manos de sus propietarios para
:canismo gestionarlo bautizado como
l sector tradicional, integrado por em
modestas, stos continan, en gene
pio capital.
Iciones involucradas en la SRI, la que
isiva a ese traspaso en el control del
lolgico. En esta poca, la tecnologa
I aplicada a propsitos prcticos en
los productos o servicios generados
pleados para ello. Pero para que esta
:"se es necesario que ambos elemen
componentes ms simples, de acuer
l taylorismo y el fordismo. As, por

lustrial State, op. cit., pp. 75-85.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

165

ejemplo, no existe una ciencia que pueda aplicarse a la fabri


cacin de un automvil en su totalidad. La posibilidad de uti
lizar la ciencia depende de dividir las mercancas, los ser
vicios y los procesos productivos en componentes simples en
donde puedan emplearse conocimientos especializados. En el
caso del automvil, ingenieros metalrgicos preparan los me
tales utilizados en el motor, el bastidor o la carrocera, los
qumicos desarrollan las pinturas o los plsticos, loselectri
cistas el sistema elctrico, etc., mientras que una multitud de
expertos se ocupan de un gran nmero de aspecros que van
desde la esttica hasta la seguridad. Desapareci as la posi
bilidad de que un individuo pudiera poseer los diversos cono
cimientos empleados. Adems, es necesario coordinar los es
fuerzos de todos estos tcnicos para producir un conjunto
coherente y, por otra parte, cada elemento deber ser evalua
do econmicamente. Debe determinarse su costo, su influen
cia en el mercado y otros factores, lo cual requiere, a su vez,
de la colaboracin de contadores, economistas, expertos en
mercadotecnia y en finanzas que determinen la viabilidad de
cada uno de ellos y del conjunto desde el punto de vista del
resultado final para la prosperidad de la empresa. Todos es
tos especialistas utilizan tambin tecnologas que implican el
empleo de diversas ciencias, que van desde las matemticas
hasta la psicologa y cuya posesin rebasa las posibilidades
de cualquier individuo. Se hace imperativa la existencia de
una complicada estructura de tcnicos especializados en los
campos ms diversos que acta como el cerebro de la empre
sa y cuyo conocimiento colectivo remplaz al que antes apor
taba el empresario. Desde luego, el grado de intensidad con el
que actan estos factores vara de una industria a otra, pero
es obvio que su accn est presente en todo el sector surgido
de la SR!.
Las otras grandes mutaciones experimentadas por las so
ciedades industriales durante este periodo histrico amplifi
can an ms el papel de la tecnoestructura. La concentracin
del capital que se materializa en empresas de dimensiones
inmensas hace que sea an ms necesario contar con un apa
rato administrativo que, empleando los mejores recursos tc
nicos disponibles, controle inventarios de insumos, productos

166

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

terminados, entregas a distribuidores y compradores, pago de


trabajadores y de subcontratistas y muchos elementos ms,
todos ellos en una escala gigantesca, haciendo indispensable
contar con departamentos especializados en ese control y que
incluyen desde contadores hasta abogados que vienen a
reforzar las dimensiones y el poder tecnoestructurales. La
internacionalizacin del capital lleva an ms lejos este pro
ceso, pues hace necesario que la empresa sea capaz de operar
eficientemente en diversas sociedades que presentan una gran
variedad de culturas, sistemas polticos, legislaciones y otros
muchos factores, lo que implica disponer de expertos en todas
esas cuestiones, los cuales, a su vez, vienen a reforzar la tecno
estructura.
La existencia de un Estado con nuevos recursos y objetivos
como los que se han examinado profundiza tambin estas
tendencias, principalmente en las empresas dedicadas a abas
tecerlo, como es el caso de las industrias productoras de ar
mamento. Las relaciones con los gobiernos deben ser condu
cidas por especialistas que conozcan las demandas presentes
y futuras de stos e incluso, en muchos casos, ayuden a im
primirles una orientacin especfica. En esta tarea puede re
sultar muy ventajoso contar con los servicios de ex funcio
narios, civiles o militares, que por su conocimiento de los
mecanismos gubernamentales y los contactos establecidos
durante su carrera profesional hagan ms provechosa la rela
cin de la empresa con el Estado.
Es muy importante enfatizar que todos estos factores no
estn simplemente yuxtapuestos, sino que existen mUltitud de
vnculos entre ellos que los convierten en una totalidad cuya
eficacia para incrementar el poder de la tecnoestructura es
mayor que la suma de sus influencias individuales. As, por
ejemplo, el desarrollo cientfico y tecnolgico que, como se ha
visto, tiene un papel de primera importancia en el incremento
del podero tecnoestructural, est estrechamente vinculado
con la concentracin del capital, la cual produce tendencias
en el mismo sentido. En efecto, en 1967, cuando la SR! alcan
zaba su mximo desarrollo, 274 grandes empresas con ms de
10 000 empleados realizaban 84% de la investigacin indus
trial en Estados Unidos. En contrapartida, las siguientes 223

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA RE\!

firmas, que empleaban entre 5 000


5%; 858 empresas con 1 000 a 5 000 t
Y las firmas con menos. de 1 000
manera ambos factores se reforzal
potenciar la tecnoestructura.
Frente a tantos elementos cuya ac<
do, los propietarios de capital evolu
opuestas que debilitaban continuan
gestin de las grandes empresas. Po
de stas se ha fraccionado al dividi
fundadores entre sus herederos a tr
nes, y principalmente al colocarse p.
mercado de valores. El resultado de
nismos ha sido un proceso que ha al
la firma entre miles, y en algunos cas
cionistas, ninguno de los cuales tie:
ficativa del total, por lo que su ca
directiva es mnima. Por otra parte,
tancia es el desconocimiento que eSI
funcionamiento de "su empresa". L<
se venden con base en los consejos
casas de bolsa, de rumores o inclusc
De esta manera, las acciones camb
lleguen a saber gran cosa de los as
Esta ignorancia es tan grande que
hasta la ubicacin fsica de las inst<
tipo de mercancas o servicios que
estas condiciones, pocos accionista~
donde supuestamente se toman las
polticas o se elige a los miembros d
cin, por lo que dichas reuniones
vacas, fcilmente manejadas por ]
apoyo de una minora de accionista
tancia mediante apoderados, y en d<
las decisiones tomadas de anteman4
noestructura con base en los conoci
de la empresa.
33 National Science Foundation, Research
/967, julio de 1969.

iEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

istribuidores Y compradores, pago de


ntratistas y muchos elementos ms,
:l gigantesca, haciendo indispensable
)s especializados en ese control y que
)res hasta abogados que vienen a
s y el poder tecnoestructurales. La
capital lleva an ms lejos este pro
) que la empresa sea capaz de operar
15 sociedades que presentan una gran
temas polticos, legislaciones y otros
mplica disponer de expertos en todas
s, a su vez, vienen a reforzar la tecno
tado con nuevos recursos y objetivos
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Lte en las empresas dedicadas a abas
de las industrias productoras de ar
; con los gobiernos deben ser condu
le conozcan las demandas presentes
1S0, en muchos casos, ayuden a im
:l especfica. En esta tarea puede re
ntar con los servicios de ex funcio
:s, que por su conocimiento de los
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lfatizar que todos estos factores no
Juestos, sino que existen multitud de
os convierten en una totalidad cuya
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us influencias individuales. As, por
ltfico y tecnolgico que, como se ha
~imera importancia en el incremento
ural, est estrechamente vinculado
capital, la cual produce tendencias
~fecto, en 1967, cuando la SR! alean
o, 274 grandes empresas con ms de
lban 84% de la investigacin indus
En contrapartida, las siguientes 223

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

167

finnas, que empleaban entre 5 000 Y 10 000, slo producan


50/0; 858 empresas con 1 000 a 5000 empleados generaban 7%;
y las firrrras con menos de 1 000 nicamente 4%.33 De esta
manera ambos factores se reforzaban recprocamente para
potenciar la tecnoestructura.
Frente a tantos elementos cuya accin operaba en ese senti
do, los propietarios de capital evolucionaron. con tendencias
opuestas que debilitaban continuamente su influencia en la
gestin de las grandes empresas. Por una parte, la propiedad
de stas se ha fraccionado al dividirse el patrimonio de los
fundadores entre sus herederos a travs de varias generacio
nes, y principalmente al colocarse paquetes de acciones en el
mercado de valores. El resultado de la accin de estos meca
nismos ha sido un proceso que ha atomizado la propiedad de
la firma entre miles, y en algunos casos cientos de miles, de ac
cionistas, ninguno de los cuales tiene una proporcin signi
ficativa del total, por lo que su capacidad de influir en la
directiva es mnima. Por otra parte, tambin de gran impor
tancia es el desconocimiento que esos propietarios tienen del
funcionamiento de "su empresa". Las acciones se compran y
se venden con base en los consejos de los empleados de las
casas de bolsa, de rumores o incluso de simples corazonadas.
De esta manera, las acciones cambian de dueo sin que stos
lleguen a saber gran cosa de los asuntos de "su" compaa.
Esta ignorancia es tan grande que a menudo se desconoce
hasta la ubicacin fsica de las instalaciones de la firma o el
tipo de mercancas o servicios que se producen en ellas. En
estas condiciones, pocos accionistas acuden a las asambleas
donde supuestamente se toman las decisiones acerca de las
polticas o se elige a los miembros del consejo de administra
cin, por lo que dichas reuniones son simples ceremonias
vacas, fcilmente manejadas por la administracin con el
apoyo de una minora de accionistas que asiste o vota a dis
tancia mediante apoderados, y en donde se limitan a ratificar
las decisiones tomadas de antemano por la cpula de la tec
noestructura con base en los conocimientos que sta s tiene
de la empresa.
33 National Scence Foundation, Research and Development in Industry,
1967, julio de 1969.

168

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

El resultado de la combinacin de estas tendencias fue que


el poder se desplaz, durante la SRI, de los propietarios del ca
pital hacia administradores que tenan una participacin
muy pequea o nula en esa propiedad, pero que eran quienes
conocan el funcionamiento de la compaa incluyendo sus
aspectos cientfico-tcnicos, que casi siempre resultan inacce
sibles a los profanos. Este divorcio entre la propiedad del ca
pital ysu administracin fue tan rpido que, como seala
Galbraith, en una fecha tan temprana como 1930 el estudio
hecho por Berle y Means de las 200 mayores empresas no
financieras de Estados Unidos revel que 44AJ de ellas, las
cuales representaban 58% del valor total, se encontraban ya
bajo el control de sus administradores y no de sus propieta
rios,34 y una dcada despus este proceso era tan obvio que se
acu la expresin "revolucin gerencial" (managerial revolu
tion) para designarlo y se public un libro sobre l con ese
ttulo. En otras naciones industriales tuvieron lugar transfor
maciones similares, aun cuando con las especificidades pro
pias de las condiciones de cada pas.
En los aos siguientes, diversos economistas abordaron el
estudio. de este proceso que se profundizaba con el paso del
tiempo. Entre ellos puede citarse a R. A. Gordon, P. Sargent
Florence, Cad Kaysen y Edith Penrose, as como el propio
Galbraith, por lo que para la dcada de los aos sesenta,
cuando la SR! se encontraba en plenitud, el capitalismo "ge
rencial" (managerial capitalism) se haba convertido en la for
ma dominante dentro de la organizacin del sistema eco
nmico tanto en Estados Unidos como en Europa occidental
y era posible y deseable hacer un estudio terico del mismo.3 5
La progresiva transferencia del control del capital concentra
do qued ilustrada por el hecho de que en la Gran Bretaa,
en 1936, nicamente 10% de las grandes empresas eran con
troladas por un solo accionista que posea ms de 50% de los
votos, y 18% de ellas ya no estaban en esa situacin pero
todava permanecan bajo el dominio de los 20 principales ac
34 Adolf Berle y Gardiner Means, The Modern Corporation and Private Pro
perty, Harcourt Brace, Cambridge, 1969, p. 94.
35 Robin Manis, The Economic Theory of "Managerial" Capitalism, Basic
Books, Nueva York, 1968. pp. xi y 1.

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVI

cionistas. Hacia 1951 esas cifras hah:


respectivamente, lo que significaba
empresas britnicas ya no estaban d<
el conjunto de sus 20 accionistas Ir
Unidos el proceso de dispersin de h
rpido y profundo, pues ya desde 19~
principales compaas industriales lo
juntos tenan la mayora de los voto~
la propiedad de las empresas repreSf
centrado haba sido atomizada y los
carecan de poder frente a la adminis
que tendi a convertirse en una entk
toperpeta.
Este cambio explica por qu los 1
empresarios del siglo XIX y principie
fices de la gran concentracin del cal
gur la poca de la SRI, Rockefeller, 1\
como sus homlogos europeos, cont
hasta el presente, mientras que aq
actuales de las grandes empresas re
mente para un reducido nmero de r
ciones con las compaas que diriger
se dedican al estudio de este campo.
Las repercusiones que tuvo esta t
tructura econmica sern analizadas
plemente se las seala como un leg;
abordar en seguida el examen de otrc
nentes de su compleja herencia: la c
energtica propia.

361bid., p. 311, apud P. Sargent Florence, Tht


lndustry, Londres, 1953, p. 189, Y P. Sargent
and Success of Large Companies, Londres. 1961

;EGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

TRABAJO, ESTADO Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

169

cionista~. Hacia 1951 esas cifras haban descendido a 7 y 5%,


binacin de estas tendencias fue que
respectivamente, lo que significaba que 88% de las grandes
ante la SRI, de los propietarios del ca
empresas britnicas ya no estaban dominadas ni siquiera por
.ores que tenan una participacin
el conjunto de sus 20 accionistas mayoritarios. En Estados
~sa propiedad, pero que eran quienes
Unidos el proceso de dispersin de la propiedad fue an ms
~nto de la compaa incluyendo sus
rpido y profundo, pues ya desde 1936 en ninguna de las 126
:os, que casi siempre resultan inacce
principales compaas industriales los 20 mayores accionistas
:e divorcio entre la propiedad del ca
juntos tenan la mayona de los votos.36 En esas condiciones,
n fue tan rpido que, como seala
la propiedad de las empresas representativas del capital con
tan temprana como 1930 el estudio
centrado haba sido a tamizada y los accionistas individuales
1S de las 200 mayores empresas no
carecan de poder frente a la administracin tecnoestructural,
Unidos revel que 44./0 de ellas, las
que tendi a convertirse en una entidad autnoma que se au
% del valor total, se encontraban ya
toperpeta.
lministradores y no de sus propieta
Este cambio explica por qu los nombres de los grandes
us este proceso era tan obvio que se
empresarios del siglo XIX y principios del xx, testigos y art
lucin gerencial" (managerial revolu
fices de la gran concentracin del capital industrial que inau
;e public un libro sobre l con ese
gur la poca de la SRI, Rockefeller, Margan, Ford y otros, as
industriales tuvieron lugar transfor

como sus homlogos europeos, continan siendo conocidos


cuando con las especificidades pro

hasta el presente, mientras que aquellos de los dirigentes


e cada pas.

actuales de las grandes empresas resultan familiares nica


, diversos economistas abordaron el

mente para un reducido nmero de personas que tienen rela


lue se profundizaba con el paso del

ciones con las compaas que dirigen o son especialistas que


e citarse a R. A. Gordon, P. Sargent

se dedican al estudio de este campo.


Edith Penrose, as como el propio

Las repercusiones que tuvo esta transformacin de la es


ara la dcada de los aos sesenta,

tructura econmica sern analizadas ms adelante; aqu sim


aba en plenitud, el capitalismo "ge

plemente se las seala como un legado ms de la SRI, para


talism) se haba convertido en la for

abordar en seguida el examen de otro de los grandes compo


.e la organizacin del sistema eco

nentes de su compleja herencia: la constitucin de una base


. Unidos como en Europa occidental

lacer un estudio terico del mismo.J5

energtica propia.
::ia del control del capital concentra

:l hecho de que en la Gran Bretaa,

~ de las grandes empresas eran con

:mista que posea ms de 50% de los

l no estaban en esa situacin pero


) el dominio de los 20 principales ac

ms, The Modern Corporation and Private Pro

ge, 1969, p. 94.

"lie Theory of "Managerial" Capitalism, Basic

i y 1.

36Ibid., p. 311, apud P. Sargent Florence, The Logie of British and American
lndustry, Londres, 1953, p. 189, Y P. Sargent Florence, Ownership, Control
and Sueeess ofLarge Companies, Londres, 1961, pp. 68-69.

ENERGA y SEGUNDA REVOLU<

VI. ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN

INDUSTRIAL

Los avances cientficos y tecnolgicos tienen lu~


gar en proporcin directa con el incremento de
la demanda de energa.
ANDREW R. CECILl

TODA sociedad requiere de una base ener tica. En las comu


ni a es pnmI Iva~, esta, generalmente, es pro orcionada por
el aparato muscu ar de los in ividuos que la integran. Tratn
dose de socIedades ms cOl!1plej~,J...,usu'ijfufDteesKenergI~e
enqeCe con la extrada de animales domesticados, del vien
to-{le-comentes y camas a~agua,'efc:-AeSta~fro~
g~inedffic~'se~aaae~Talermfca-:-proaUC'iOdeJa
. combustin
a~'IriatefTes-rraia15teS:-qtf'na'
serviaopar~ QreEarar w~
rrieftos,~comDaTrerffI()~'co-fii(T~ima~oJ~~!!~w.Y
defensiya y
eEvanos'Pldeesospr?d~!1Y.Qi&,Q.,ipor~~~~~~ metalur
gia. Po~teriormeQte~~QIP.Q~h~mQ"te~~~~~~~~~
probar al examin~r el }?E~es~_,ll!,ci~~!~i~.I}~lCi~~~~~.~,-~asosde
Inglaterra;~rat'lca:-Alem.anIay Estados Ull.!.dos ,._I.,i~TliIt1n
como1Q"i~n nec.~;s~r!l. uIla ~.IloJEl~=,~JlliA~j@..d~",l~l~e
ene'gtci"~er<aparato proaciivo'-iedi~~!:~._.~.L~~.s!~S?lP
li~shblesfos~les, P1l!s~!~!-=~tf~QgQ_!U!!l~~l. Pese a la
impoiiancla-ae. l""'energa en el funcionamiento de las estruc
turas econmicas, la economa rara vez se ha ocupado del te
ma del abasto energtico. Al estudiar la Revolucin Industrial se
hacen largos anlisis de las mquinas de diversos tipos que
se introdujeron tanto en la produccin como en el transporte,
la nueva organizacin del proceso de trabajo, etc., pero se
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blishing Company, Houston, 1965, vol. 111, p. 1.

170

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posible.
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2 W. S. Woytinsky y E. S. Woytinsky, World PI
The Twentieth Century Fund. Nueva York, 195

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

171

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estudia en forma inadecuada la base energtica que la hizo


posible.
La expansin de los cimientos energticos del desarrollo
econmico de los pases industriales queda revelada en las ci
fras de la produccin de carbn. As, en el bienio 1868-1869 .
se produca en el mundo un promedio anual de 209 millones
de toneladas de carbn, y para el periodo 1900-1904, la pro
duccin anual se haba cuadruplicado para llegar a 827 mi
llones. Igualmente significativos son los datos correspon
dientes a los principales pases industriales: la Gran Bretaa
produca 107 millones en 1868-1869, mientras que Estados
Unidos se limitaba a 33 y Alemania a 34, mostrando la supe
rioridad industrial britnica, pero para 1900-1904 Alemania
se acercaba a la Gran Bretaa con 157 millones anuales con
tra 230 de sta; a su vez, Estados Unidos la superaba ya con
una produccin de 286 millones de toneladas. 2 Los cambios
en la correlacin de fuerzas en el ,:oncierto de las naciones se
reflejaban en el telTeno de la energa.
Cuando las sociedades industriales penetraron, en el siglo
xx, en una nueva revolucin industrial, ello implic la adqui
sicin de una base energtica tambin nueva cuyo centro de
gravedad dej de ser ocupado por el carbn y donde el papel
principal correspondera al petrleo y la electricidad. Ambos
elementos haban tenido ya una primera etapa de crecimiento
en las ltimas dcadas del siglo anterior, pero ahora se con
virtieron no slo en la principal fuente de energa, sino que
por sus caractersticas especiales fueron la condicinindis
pensable para el funcionamiento de la nueva estructura eco
nmica. El petrleo posibilit el motor de combustin inter
na que, a su vez, fue la base de los automviles, camiones,
locomotoras a diesel, etc., los cuales integran el transporte te
rrestre en la actualidad, as como de los barcos y aviones con
temporneos. El sistema que forman no sera posible sin la
nueva base energtica derivada del petrleo. La electricidad,
por su parte, resulta indispensable an en mayor medida que
los hidrocarburos. En efecto, los mecanismos que dependen

'onomics of the Petroleum Industry, Gulf Pu


~65, vol. III. p. 1.

2W. S. Woytinsky y E. S. Woytinsky, World Population, Trends and Outlock,


The Twentieth Century Fund, Nueva York, 1953, p. 868.

SEGUNDA REVOLUCIN
~DUSTRIAL

mees cientficos y tecnolgicos tienen lu


proporcin directa con el incremento de
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170

172

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

del motor de combustin interna estn dotados de sistemas


elctricos ms o menos complejos. Por otra parte, la electrici
dad permiti la construccin de motores elctricos que posi
bilitaran, o por lo menos haran menos difcil, la organizacin
de las cadenas semiautomticas de produccin. En las comu
nicaciones inalmbricas, radio y televisin, as como en servi
cios anexos como el radar, la electricidad es un requisito in
dispensable. Por ltimo, la energa elctrica fue igualmente
necesaria para el desarrollo de la informtica, que ha llevado
a nuevas fronteras la transformacin de las sociedades indus
triales contemporneas.
En esta gran metamorfosis de la base energtica el petrleo
y el gas desplazaron al carbn, de manera que si ste propor
cionaba 95% del total en el consumo mundial de energa en
1910, en 1978 slo abasteca 25%.3 La diversificacin de las
fuentes energticas primarias hace que la produccin carbo
nfera ya no sea un indicador adecuado del consumo ener
gtico, por lo que se ha hecho necesario reducir las diversas
fuentes a un denominador comn. As, contabilizado dicho
consumo, queda patente la inmensa expansin de la base
energtica que subyace en el desarrollo industrial de las so
ciedades avanzadas en particular y del mundo en generaL
Como hemos visto, en 1900 se consuman unos 827 millones
de toneladas de carbn, mientras que, de acuerdo con las esti
maciones realizadas por Jean-Romain Frisch, quien utiliz
informacin de las Naciones Unidas, para 1950, cuando se
han materializado las grandes transformaciones del fordismo,
el consumo energtico mundial se elev a 2 600 millones. de
toneladas equivalentes de carbn (TEC), y para 1974, despus
de la 'gran expansin de la posguerra, se consumieron anual
mente 8 300 millones de TEC.4 Esto es, la gran transformacin
de la economa mundial en el siglo xx implic una decuplica
cin de la base energtica, as como su transformacin cuali
tativa en los trminos descritos.
Dumon, Le renoveau du charbon, Masson, Pars, 1981, p. 14.
Roger A. Blais, "Whatever we do, world energy demand wiIl triple by the
year 2000", en Growth in a Conservzg Society, Proceedings of the 47th
Couchiehing Conference, Canadian Institute of Publie Affairs, Yorkwinster
Publishing Ud., Toronto, 1979, p. 102.
3 Roger

ENERGA Y SEGUNDA REVOLU(

De esta manera, el vnculo entre el


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mico con todas las consecuencias ql.:
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23% y la del Tercer Mundo a 16%, rl
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II

La electricidad es, como se ha dicho,


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no slo ha crecido al incrementarse ]
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5

R. A. Blais, "Whatever. .. ", op. cit., pp. 102-11

INDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

In interna estn dotados de sistemas


;omplejos. Por otra parte, la electnci
;cin de motores elctricos que posi
i haran menos difcil, la organizacin
mticas de produccin. En las comu
radio y televisin, as como en servi
ar, la electricidad es un requisito in
la energa elctrica fue igualmente
lIla de la informtica, que ha llevado
nsformacin de las sociedades indus

De esta manera, el vnculo entre el consumo de energa y el


avance cientfico-tecnolgico que subyace en el crecimiento
econmico est fuera de toda duda. Por otra parte, esta co
rrelacin, de acuerdo con todas las predicciones, se manten
dr en el futuro inmediato, de manera que, como afirma
Roger A. Blais, sea cual fuere nuestra poltica, la demanda
energtica se triplicar para el ao 2000 alcanzando 27 500
millones de TEC. Dar respuesta adecuada a esta gigantesca
demanda es un grave reto para la humanidad, y el fracaso en
hacerlo se constituira en una barrera al crecimiento econ
mico con todas las consecuencias que esto implica. El tema
secl. examinado con mayor detenimiento en el captulo corres
pondiente de este trabajo. Por otra parte, los cambios en el
consumo global de energa siguen reflejando la correlacin de
fuerzas entre las diversas naciones o agrupamiento de ellas.
As, en 1950, los pases industriales con economas de merca
do consuman 75% del abasto mundial, los pases con econo
mas centralmente planificadas 18% y los subdesarrollados,
incluyendo a China, tan slo 7%, mientras que en 1974 la
porcin del primer conjunto de naciones haba descendido
a 61 % , la de los pases con planificacin, en cambio, se elev a
23 % y la del Tercer Mundo a 16%, reflejando el mayor peso
relativo econmico y poltico de estos dos ltimos conjuntos. s

fosis de la base energtica el petrleo


arbn, de manera que si ste propor
1 el consumo mundial de energa en
teda 25%.3 La diversificacin de las
arias hace que la produccin carbo
icador adecuado del consumo ener
hecho necesario reducir las diversas
lar comn. As, contabilizado dicho
~ la inmensa expansin de la base
~n el desarrollo industrial de las so
particular y del mundo en general.
}DO se consuman unos 827 millones
nientras que, de acuerdo con las esti
. Jean-Romain Frisch, quien utiliz
ones Unidas, para 1950, cuando se
lUdes transformaciones del fordismo,
lundial se elev a 2 600 millones de
~ carbn (TEC), y para 1974, despus
la posguerra, se consumieron anual
TEC.4 Esto es, la gran transformacin
en el siglo xx implic una decuplica
a, as como su transformacin cuali
iCritoS.
tu charbon, Masson, Pars, 1981,
do, world energy demand will
-;onservzg Society, Proceedings
dian Institute of Public Affairs,
p.102.
le

173

II

La electricidad e~, como se ha dicho, uno de los dos grandes


elementos constitutivos de la renovacin de la base energ
tica del sistema econmico mundial en el siglo xx. En el
cuadro VI. 1 puede apreciarse que el consumo de electricidad
no slo ha crecido al incrementarse la demanda de energti
cos durante la gran expansin de las fuerzas productivas en el
siglo xx, sino que la proporcin que cubre de la oferta ener
gtica aument continuamente desde 7% en 1925 hasta 250~
en 1970, al terminar la gran onda de crecimiento, permitiendo
as asegurar un abasto adecuado tanto para el sistema pro
ductivo como para los requerimientos del consumo finaL

p. 14.
triple by the
of the 47th
Yorkwinster

5 R.

A. Blais, "Whatever...", op. cit., pp. 102- J03.

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

VI.l. Consumo mundial de energa primaria,


1925, 1950 Y 1970 Ca), y porcentajes correspondientes

1
1,

174

CUADRO

a la energa elctrica
Energa
MTEP

(b)

Electricidad (%)

1925

1950

1970

1200
7

1800
14

5100

25

(a) Incluye los pases de economa centralmente planificada.


(b) Millones de toneladas de equivalente de petrleo.
FUENTE: lnternational Atomic Energy Agency Bulletin, vol. 15, nm. S, 1973.

La electricidad constituye una energa secundaria, esto es,


no se obtiene directamente de la naturaleza, sino que se gene
ra a partir de las fuentes de energa primaria como el carbn
o el petrleo. En vista de dIo, lo ms interesante de la indus
tria elctrica, desde la ptica de este anlisis, son las grandes
oportunidades de inversin que ofrece su desarrollo y que
permiten absorber las utilidades generadas por el capital alta
mente concentrado. Las grandes empresas generadoras de
electricidad tienen actualmente activos que rebasan los corres
pondientes a los principales ferrocarriles que, como hemos
visto, iniciaron las concentraciones gigantescas de capital hace
un siglo. As, tenemos que la empresa ferroviaria ms impor
tante de Estados Unidos, la Santa Fe Southem Pacific, forma
da apenas el 23 de diciembre de 1983 con la fusin de Santa
Fe Industries y Southem Pacific, tiene activos por 11 387 mi
llones de dlares, mientras que existen empresas elctricas
cuyas inversiones son superiores, como la American Electric
Power, con activos de 12 831 millones de dlares y la Com
monwealth Edison, con 13 591 millones. 6 De esta manera, la
energa elctrica no slo es un elemento insustituible tcnica
mente en la estructura econmica derivada de la SRI, sino que
ha tenido un papel de primer orden en el mantenimiento del
equilibrio macroeconmico al absorber grandes inversiones.
Importantes como son las oportunidades de inversin abier
tas por la demanda de energa elctrica, son an mayores las

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1

J
1

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1

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1

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUC

geI).eradas en industrias que no exist


gtica. El mejor ejemplo de stas es
ca que ocupa un lugar privilegiado
mico estadunidense, la American T
cuyos activos empequeecen no slo
elctricas, sino a los de todas las dem
Unidos. En efecto, la ATI posee acti
cantidad de 69 403 millones de dla
correspondiente la mayor empresa'
tiene 62 968 millones, lo rriismo que ~
nufacturera, la General Motors, CU)
45694 millones. 8 Creemos que esto di
ter estructural como la magnitud de l.
cin -que con toda justicia recibe el .
que implica la nueva fase histrica e
triales en el siglo xx y cuya base ene
cambio igualmente revolucionario q
metamorfosis.
El petrleo presenta un panorama j
las caractersticas de la nueva econ.
desarrolladas. A diferencia de la electri
son una fuente de energa primaria y I
cia, darles un tratamiento ms extens
que no son pertinentes en el caso de L
tro del enorme incremento de la dem
vi de base al crecimiento econmie(
triales en este siglo, el consumo de pe'
su dinamismo, especialmente en Est
transformaciones ligadas al fordismc
ms acabada. Mientras la poblacin (
taba en 60% entre 1920 y 1957, el uso
tipos aumentaba 119% y, dentro de
mostraba un incremento de 736%. Es
incrementos relativos hizo que la pa
dentro del consumo global de energi
dunidense aumentara rpidamente, (

Fortune, 11 de junio de 1984, p. 188.

Fortune, 11 de junio de 1984, p. 190.


Fortune, 30 de abril de 1984, pp. 276277.

UNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

-lmo mundial de energa primaria,


:a), y porcentajes correspondientes
1

energa elctrica
1925

1950

1970

1200
7

1800
14

5100
25

)ma centralmente planificada.

quivalente de petrleo.

:ic Energy Agency Bulletin, vol. 15, nm. S, 1973.

tuye una energa secundaria, esto es,


nte de la naturaleza, sino que se gene
s de energa primaria como el carbn
e ello, lo ms interesante de la indus
ptica de este anlisis, son las grandes
sin que ofrece su desarrollo y que
tilidades generadas por el capital alta
.sgrandes empresas generadoras de
Jmente activos que rebasan los corres
pales ferrocarriles que, como hemos
~ntraciones gigantescas de capital hace
ue la empresa ferroviaria ms impor
:, la Santa Fe Southem PaciRc, forma
:mbre de 1983 con la fusin de Santa
11 PaciRc, tiene activos por 11 387 mi
ltras que existen empresas elctricas
llperiores, como la American Electric
.2 831 millones de dlares y la Com
13 591 millones. 6 De esta manera, la
, es un elemento insustituible tcnica
conmica derivada de la SRI, sino que
rimer orden en el mantenimiento del
nico al absorber grandes inversiones.
L las oportunidades de inversin abier
:nerga elctrica, son an mayores las

generadas en industrias que no existiran sin esa base ener


gtica. El mejor ejemplo de stas es una empresa telefni
ca que ocupa un lugar privilegiado en el panorama econ
mico estadunidense, la American Telephone & Telegraph,
cuyos activos empequeecen no slo a los de las compaas
elctricas, sino a los de todas las dems empresas de Estados
Unidos. En efecto, la ATT posee activos por la astronmica
cantidad de 69 403 millones de dlares,7 cifra superior a la
correspondiente a la mayor empresa petrolera, la Exxon, que
tiene 62968 millones, lo mismo que a la mayor empresa ma
nufacturera, la General Motors, cuyos activos ascienden a
45694 millones. 8 Creemos que esto demuestra tanto el carc
ter estructural como la magnitud de la gigantesca transforma
cin -que con toda justicia recibe el nombre de revolucin
que implica la nueva fase histrica de las sociedades indus
triales en el siglo xx y cuya base energtica experiment un
cambio igualmente revolucionario que completara la gran
metamorfosis.
El petrleo presenta un panoram~ igualmente revelador de
las caractersticas de la nueva economa de las sociedades
desarrolladas. A diferencia de la electricidad, los hidrocarburos
son una fuente de energa primaria y debemos, en consecuen
cia, darles un tratamiento ms extenso que abarque aspectos
que no son pertinentes en el caso de la energa elctrica. Den
tro del enorme incremento de la demanda energtica que sir
vi de base al crecimiento econmico de las naciones indus
triales en este siglo, el consumo de petrleo se caracteriza por
su dinamismo, especialmente en Estados Unidos, donde las
transformaciones ligadas l fordismo se dieron en su forma
ms acabada. Mientras la poblacin de. ese pas se incremen
taba en 60% entre 1920 y 1957, el uso de energa de todos los
tipos aumentaba 119% y, dentro de ste, el de petrleo y gas
mostraba un incremento de 736%. Ese gran diferencial en los
incrementos relativos hizo que la participacin del petrleo
dentro del consumo global de energa en la economa esta
dunidense aumentara rpidamente, de manera que pas de
7 Fortune,

:4, p. 188.

175

B Fortune,

11 de junio de 1984, p. 190.

30 de abril de 1984, pp. 276-277.

176

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCI

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ser 17.70/0 en 1920 hasta alcanzar 67.5% en 1956. 9 El nuevo


capitalismo que se estructur en la primera mitad del siglo xx
en Estados Unidos haba, para esa fecha, construido su base
energtica sobre el petrleo. En el cuadro VI.2, elaborado a
partir de una fuente distinta, aparecen datos que comprueban
este desplazamiento hacia los hidrocarburos. En 1925, Esta
dos Unidos extraa 74.20/0 de su energa de los combustibles
slidos, lo que significa del carbn en trminos prcticos,
mientras que slo 25.4% proceda del petrleo y el gas. Para
1950, despus de la transformacin de la economa operada
por la SRI, los combustibles slidos haban descendido a
42.3% y los hidrocarburos proporcionaban ya la mayor parte
de la oferta energtica con 56.6AJ. Hacia 1965, al alcanzarse
la culminacin del auge generado por el nuevo modelo econ
mico, la ventaja de .los hidrocarburos era an mayor, gene
rando 74.4AJ del abasto de energa del pas.
VI.2. Distribucin de las fuentes de la oferta energtica
en los principales pases capitalistas, 1925, 1950 Y 1965
(porcentajes)

CUADRO

Pas o
regin

Combo slidos
1925 1950 1965

Combo lquidos
1925 1950 1965

Gas natural
19251950 1965

Estados
Unidos

74.2 42.3

24.3

19.2 37.7

6.2

Europa
occidental

96.0 83.8

47.1

3.2

13.5

42.9

47.1

18.9

31.5

0.2

2.5

Es muy importante para los propsit


alar la evoltcin de la base energtic
peas con economa de mercado, as con
to, se comprueba a travs de los datos
hubo un rezago en la transformacin de
relacin con Estados Unidos. As, Euro]
todava obtena 83.80/0 de su energa 11.
carbn, y en Japn la cifra era casi id
hidrocarburos proporcionaban nicame
ga de Europa occidental y un minscule
ns. Pero tan slo 15 aos ms tarde est
biado pronunciadamente: los combusl
descendido a 47.1 % en los pases europe
era an menor, de 36.50/0, mientras ql
ascendieron a 49.60/0 en el caso europeo ~
ma japonesa. Este rezago significa que
maciones caractersticas de la SRI, come
siva de la sociedad, slo tuvieron lugar (;
despus de 1950, lo cual explica el gran
noma mundial en las dcadas de los a
ta, al hacerse extensivos los efectos din
modelo econmico a las sociedades eUI
gigantesco crecimiento econmico de 1
implic una expansin tambin enorm
energa, al mismo tiempo que sta se d
hacia el petrleo. Esto ocasionara que
siguieron a 1945 el mundo consumiera
de ese recurso que en todo el resto de la
Responder a tan enorme demanda
cambios muy importantes en las estru
polticas del mundo entero, en los que e
ha tenido una influencia decisiva. La in
naci en 1859 con la perforacin de UI
Drake en TitusviUe, Pensilvania,11 cuan.
plena vigencia la matriz de factores que
4

Japn

92.4 83.2

36.5

4,4

6.1

58.4

0.1

0.2

1,4

FUENTE: CEPAL, Amrica lAtina y los proble~ actuales de la energa, FCE, M


xico, 1975, p. 35, apud J. Darrnastadter et al., Energy in the World Economy,
John Hopkins Press, Baltimore, 1971, p. 86.

9 John M. Campbell, Oil Property Evaluation, Prentice Hall, Englewood


Cliffs, N. J., 1960, pp. 48 Y 54, apud Bureau of Mines, Monthly Petroleum
StatemetU, enero de 1957, p. 25, Y Department of Interior, Nation's Mineral
Output {or 1917,31 de diciembre de 1957.

10 Richard J. Barnet, The Lean Years, Politics in


and Schuster, Nueva York, 1980, p. 16.
11 R. M. Goss, "The Structure of the Industry", en
ny Limited, Our lndustry Petroleum, Britannia Hou:

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

JUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ita alcanzar 67.5% en 1956. 9 El nuevo


uctur en la primera mitad del siglo xx
Ja, para esa fecha, construido su base
trleo. En el cuadro VL2, elaborado a
itinta, aparecen datos que comprueban
lcia los hidrocarburos. En 1925, Esta
2% de su energa de los combustibles
ca del carbn en trminos prcticos,
% proceda del petrleo y el gas. Para
lnsforrnacin de la economa operada
lstibles slidos haban descendido a
lros proporcionaban ya la mayor parte
con 56.6%. Hacia 1965, al alcanzarse
~ generado por el nuevo modelo econ
; hidrocarburos era an mayor, gene
de energa del pas.
I

:n de las fuentes de la oferta energtica


:ses capitalistas, 1925, 1950 Y 1965
(porcentajes)
>s

Combo lquidos

Gas natural

165

1925 1950 1965

1925 1950 1965

4.3

19.2

37.7

42.9

6.2

7.1

3.2

13.5

47.1

J.s

4.4

6.1

58.4

0.1

18.9

31.5

0.2

2.5

0.2

1.4

[y los problemas actuales de la energa, FCE, M


mastadter et al., Energy in the World Economy,
'e, 1971, p. 86.

'roperty Evaluation, Prentice Hall, Englewood


i4, apud Bureau of Mines, Monthly Petroleum
25, y Department of Interior, Nation's Mineral
)rede19s7.

177

Es muy importante para los propsitos de este trabajo se


alar la evolucin de la base energtica en los pases euro
peos con economa de mercado, as como en Japn. En efec
to, se comprueba a travs de los datos del cuadro VI.2 que
hubo un rezago en la transformacin de su base energtica en
relacin con Estados Unidos. As, Europa occidental en 1950
todava obtena 83.8ftJ de su energa fundamentalmente del
carbn, y en Japn la cifra era casi idntica; en cambio, los
hidrocarburos proporcionaban nicamente 13.8% de la ener
ga de Europa occidental y un minsculo 6.3ftJ en el caso japO
ns. Pero tan slo 15 aos ms tarde estas cifras haban cam
biado pronunciadamente: los combustibles slidos haban
descendido a 47.1 % en los pases europeos y'en Japn la cifra
era an menor, de 36.5ftJ, mientras que los hidrocarburos
ascendieron a 49.6% en el caso europeo y a 59.80/0 en la econo
ma japonesa. Este rezago significa que las grandes transfor
maciones caractersticas de la SRI, como la motorizacin ma
siva de la sociedad, slo tuvieron lugar en Europa y en Japn
despus de 1950, lo cual explica el gran dinamismo de la eco
noma mundial en las dcadas de los aos cincuenta y sesen
ta, al hacerse extensivos los efectos dinamizadores del nuevo
modelo econmico a las sociedades europeas y japonesa. El
gigantesco crecimiento econmico de la segunda posguerra
implic una expansin tambin enorme de la demanda de
energa, al mismo tiempo que sta se desplazaba del carbn
hacia el petrleo. Esto ocasionara que en los 25 aos que
siguieron a 1945 el mundo consumiera una mayor cantidad
de ese recurso que en todo el resto de la historia; 10
Responder a tan enorme demanda de petrleo signific
cambios muy importantes en las estructuras econmicas y
polticas del mundo entero, en los que el capital concentrado
ha tenido una influencia decisiva. La industria petrolera que
naci en 1859 con la perforacin de un pozo por Edwin L.
Drake en Titusville, Pensilvania, 11 cuando todava estaba en
plena vigencia la matriz de factores que caracterizaron la PRI,
10 Richard J. Barnet. The Lean Years, Politics in the Age of Scarcity, Simon
and Schuster. Nueva York. 1980. p. 16.
11 R. M. Goss, "The Structure of the Industry", en British Petroleum Compa
ny Limited, Our Industry Petrolel/m. Britannia House. Londres, 1977, p. 27.

f.f

p
I

178

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ya desde sus inicios tuvo una marcada vocacin intelnacio


nal. En Estados Unidos, las empresas petroleras no slo se
ocupAron de satisfacer el mercado interno, sino que casi in
mediatamente comenzaron a penetrar en los extranjeros, de
manera que doce aos despus del descubrimiento de Drake ya
las exportaciones estadunidenses de crudo ascendan a 36
millones de dlares. l2
La industria petrolera se desarroll en Estados Unidos en
condiciones que no facilitaban la concentracin del capital.
Dos fueron las barreras que enfrent el proceso concentrador:
la propiedad privada del subsuelo y la dispersiqn.de los yaci
mientos. La legislacin norteamericana, a diferencia de mu
chas otras, no concede la propiedad sobre la riqueza subte
rrnea al Estado, sino al dueo de la superficie. Esto oblig a
los empresarios petroleros a entablar negociaciones c.on una
legin de propietarios individuales, dificultando cualquier in
tento monopolizador. Por otra parte, el petrleo se encontra
ba disperso en varios estados de la Unin en campos me
dianos y pequeos cuyo control era muy dificil. 13 Pero si la
extraccin de crudo no era fcil de controlar, los procesos de
refinacin y transporte s lo eran, y John D. Rockefeller apro
vech esta circunstancia para dominar la naciente industria y
llegar a controlar rpidamente 90% de la capacidad de refina
cin en Estados Unidos. 14 La Standard Oil, la empresa orga
nizada por el dinmico magnate, fue sujeta a una severa crti
ca, materializada en una accin legal que culminara en 1911
con el fallo de la Suprema Corte en contra del trust, ordenan
do su fragmentacin. El veredicto, sin embargo. aun cuando
de gran importancia, no tuvo todos los efectos que se espera
ban. pues implicaba devolver los activos de la empresa a sus
accionistas. Dichos activos comprendan produccin, trans
porte, refinacin y comercializacin de petrleo. 15 El resulta
do fue que los intereses de Rockefeller siguieron dominando
12J. M. Campbell, Oil Property... , op. cit., p. 43. apud Bureau of Foreign and
Domestic Cornrnerce, Petroleum Facts and Figures, 9, p. 336.
13 John M. Blair, The Control of Oil, Pantheon Books. Nueva York. 1976,
p. 125.
14 R. M. Goss. "The Structure... ", op. cit., p. 28.
15J. M. Blair, The Control.... op. cit., p. 127, apud Standard OH Company of
New Jersey et al. vs. United States, 221 U. S. (1911).

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ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCI

el sistema:, de manera que once aos de.


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nocido, una vinculacin en la propieda
nizaciones [del grupo Standard OH] l
mismo control monoplico que los trib
dar" .16 Por otra parte, las. diferentes er
como resultado de la fragmentacin de
caron a absorber competidores. En 19
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ao, la Standard de Nueva York (Mobil
Petrolem, y en 1926 la General Petr
ciones fueron un mecanismo importar
miento de las empresas Standard.l7 01
ron trayectorias concentradoras similal
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de la capacidad de refinacin y de las
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la posicin hegemnica que otras com:
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enfatizar que la concentracin del cap
monopolizacin.
Las potencias industriales europeas
mientos petroleros importantes en sus
emprendieron su bsqueda en ultramar
en el Medio Oriente a principios de sig
del Imperio persa dio una concesin <3
para explotar petrleo y gas en todo s\
cin de cinco provincias septentrionale
16 J. M. Blair, The Control.... op. cit., p. 127, apw
Report on the Petroleum Trade in Wyoming and "
17 Adolf A. Berle y Gardiner C. Means, The MOl
Property. Harcourt, Brace, Nueva York. 1967, )
Blair, The Control..., op. cit., p. 127.

GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

uvo una marcada vocacin intelnacio


os, las empresas petroleras no slo se
r el mercado interno, sino que casi in
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;ia para dominar la naciente industria y
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J magnate, fue sujeta a una severa criti
na accin legal que culminaria en 1911
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El veredicto, sin embargo, aun cuando
no tuvo todos los efectos que se espera
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.. ,op. cit., p. 127, apud Standard Oil Company of

States, 221 U. S. (1911).

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

179

el sistema, de manera que once aos despus la Federal Trade


Commision reportaba que "existe, como es generalmente co
nocido, una vinculacin en la propiedad de las diversas orga
nizaciones [del grupo Standard Oil] que ha perpetuado el
mismo control monoplico que los tribunales quisieron liqui
dar",16 Por otra parte, las diferentes empresas que surgieron
como resultado de la fragmentacin del antiguo trust se dedi
caron a absorber competidores. En 1921, la Standard de In
diana adquiri la Midwest Refining, y cuatro aos despus, la
Pan American Petroleum and Transportation. En ese mismo
ao, la Standard de Nueva York (Mobil) absorba la Magnolia
Petroleum, y en 1926 la General Petroleum. Estas adquisi
ciones fueron un mecanismo importante del continuo creci
miento de las empresas Standard. 17 Otras compaas siguie
ron trayectorias concentradoras similares, y el resultado final
del proceso, medio siglo ms tarde, puede observarse en las
cifras del cuadro VI.3. Las ocho empresas petroleras ms
importantes controlaban .en 1970 ms de 50% de las reservas
nacionales de petrleo, as como de la produccin de crudo;
de la capacidad de refinacin y de las ventas de gasolina al
menudeo,
Pese al grado de concentracin sealado, las mismas cifras
indican que en la industria petrolera ninguna empresa tiene
la posicin hegemnica que otras compaas como la General
Motors o la IBM poseen en sus respectivos campos. Es preciso
enfatizar que la concentracin del capital no es sinnimo de
monopolizacin.
Las potencias industriales europeas no disponan de yaci
mientos petroleros importantes en sus territorios, por lo que
emprendieron su bsqueda en ultramar. Este proceso se inici
en el Medio Oriente a principios de siglo, cuando el gobierno
del Imperio persa dio una concesin a William Knox D'Arcy
para explotar petrleo y gas en todo su territorio, con excep
cin de cinco provincias septentrionales. En 1908 comenz la
16 J. M. Blair, The Control..., op. cit., p. 127. apud Federal Trade Commission,
Report 01'1 the Petroleum Trade in Wyoming and Montana, 1922, p. 3.
17 Adolf A. Berle y Gardiner C. Means, The Modem Corporation and Private
Property, Harcourt, Brace, Nueva York, 1967, pp. 320 Y 321, cit. en J. M.
Blair, The Contro!.. .. op. cit., p. 127.

180

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCl

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

VI.3. Principales compaas petroleras en Estados

Unidos y su participacin de las diversas operaciones

en. 1970 (porcentajes)

CUADRO

Empresa

Reservas
enEUA

9.9
9.3
Gulf
9.0
Stan. Calif.
9.0
Stan. Indiana
8.5
Arco
7.5
Shell
5.9
4.9
Mobil
TOTALES
64.0
Exxon
Texaco

FUENTE: /973
op. cit.

FTC

Produccin
de crudo

9.8
8.5
6.8
5.3
5.1
5.1
6.1
3.9
50.5

Capacidad
de refinacin

Ventas de
gasolina al
menudeo

8.6
8.1
5.8
7.7
8.2
5.4
8.0
6.3
58.1

7.4
8.1
7.1
5.0
7.3
5.6
7.9
6.6
55.0

Staff Report, pp. 1322. cito en J. M. Blair, The Control.. ..

produccin comercial y al ao siguiente se form .la Anglo


Persian Oil Company para explotar la produccin de hidro
carburos; en 1935 cambi su nombre por el de Anglo-Iranian
y, por ltimo, en 1954 volvi a ser rebautizada como British
Petroleum Company, denominacin que conserva hasta la ac
tualidad. IB
Esta penetracin de los europeos en el Medio Oriente ilus
tra las diferencias entre la industria petrolera de Estados Uni
dos y la de otros pases. Mientras que en el primer caso tenan
que adquirirse los derechos a la explotacin del subsuelo de
una multitud de propietarios individuales, en pases como
Persia, donde el Estado posea tales derechos, ste poda ena
jenarlos en forma masiva en favor de una empresa o indivi
duo. As, en el caso persa se dio a D'Arcy la concesin sobre un
territorio de 500 000 millas cuadradas, equivalentes a cuatro
quintas partes del Irn actual, creando automticamente una
situacin monoplica. 19 Por otra parte, el importante papel

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Estado se dio cuando la Anglo-Persian l
yo del gobierno britnico impulsado p
entonces primer Lord del Almirantazgo
rar el abasto de petrleo para la Ro:
tiempo, el inters de Churchill sealaba
cia del crudo a medida que se oonstru
gtica de la cual seria el centro. Poco (
miembro del gabinete britnico durar
Mundial, puso de relieve este hecho a
frase: "Los Aliados flotaron hacia la. \
petrleo".
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la mayor importancia si se tiene preseJ
mas acerca de la distribucin de las n
en el mundo. Independientemente de
conlleva el concepto de reser:vas,2l no
yacimientos ms ricos estn en dich;
muestran las cifras del cuadro VI.4, cor
servas mundiales de crudo tal como se e
acuerdo con las cuales el Medio Orier
de la riqueza petrolera del planeta co
nes de barriles, mientras que Estados {
ne 26500 millones y Europa occidenl
24 mil millones.
Sin embargo, las empresas estadunid
trado en el Oriente Medio al tennin;
mundial, y sus avances fuera del territo
cana se limitaban a Mxico, donde se }
de poca temprana al principio del si,
resultaba aceptable para los norteameri,
ry Cabot Lodge denunci que "Inglater

18 R. W. Ferrer, "A Brief History of B p", en BritishPetroleum, Our lndus 20R. W. Ferrer, "A Brief...", op. cit., p. 339.
21 Marcela Serrato. Las reservas mundiales de 1
.
try.... op. cit.. pp. 535-537.
Colmex, Mxico, 1980.
19 J. M. Blair. The Control..., op. cit., pp. 29-31.

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

GUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Jales compaas petroleras en Estados


:ipacinde las diversas operaciones
1970 (porcentajes)
. Produccin
de crudo

Capacidad
de refinacin

Ventas de
gasolina al
menudeo

9.8
8.5
6.8
5.3
5.1
5.1
6.1
3.9
50.5

8.6
8.1
5.8
7.7
8.2
5.4
8.0
6.3
58.1

7.4
8.1
7.1
5.0
7.3
5.6
7.9
6.6
55.0

Jrt, pp. 13-22, cit. en J. M. Blair, The ControL.,

y al ao siguiente se form .la Anglo


para explotar la produccin de hidro
lbi su nombre por el de Anglo-Iranian
volvi a ser rebautizada como British
lenominacin que conserva hasta la ac
los europeos en el Medio Oriente ilus
e la industria petrolera de Estados Uni
'. Mientras que en el primer caso tenan
echos a la explotacin del subsuelo de
tietarios individuales, en pases como
) posea tales derechos, ste poda ena
;iva en favor de una empresa o indivi
sa se dio a D'Arcy la concesin sobre un
aillas cuadradas, equivalentes a cuatro
l atual, creando automticamente una
19 Por otra parte, el importante papel
Iistory of B pOI, en British Petroleum, Our /ndus

del Estado en el desarrollo de la nueva etapa del sistema eco


nmico mundial originada por la SRI, qued evidenciado in
cluso tratndose de naciones atrasadas como la Persia impe
rial al iniciarse el siglo xx. Otra intervencin significativa del
Estado se dio cuando la Anglo-Persian recibi un valioso apo
yo del gobierno britnico impulsado por Winston Churchill,
entonces primer Lord del Almirantazgo, quien deseaba asegu
rar el abasto de petrleo para la Royal Navy.20 Al mismo
tiempo, el inters de Churchill sealaba la creciente importan
cia del crudo a medida que se construa la nueva base ener
gtica de la cual sera el centro. Poco despus, Lord Curzon,
miembro del gabinete britnico durante la primera Guerra
Mundial, puso de relieve este hecho al proferir su conocida
frase: liLas Aliados flotaron hacia la. victoria en una ola de
petrleo".
El desarrollo de la riqueza petrolera del Medio Oriente es de
la mayor importancia si se tiene presente lo que ahora sabe
mos acerca de la distribucin de las reservas de ese recurso
en el mundo. Independientemente de las ambigedades que
conlleva el concepto de reservas,21 no cabe duda de que los
yacimientos ms ricos estn en dicha regin, tal como lo
muestran las cifras del cuadro VIA, correspondientes a las re
servas mundiales de crudo tal como se calcularon en 1980 y de
acuerdo con las cuales el Medio Oriente posee ms de 50%
de la. riqueza petrolera del planeta con unos 362 mil millo
nes de barriles, mientras que Estados Unidos nicamente tie
ne 26 500 millones y Europa occidental un poco menos de
24 mil millones.
Sin embargo, las empresas estadunidenses no haban pene
trado en el Oriente Medio al terminar el primer conflicto
mundial, y sus avances fuera del territorio de la Unin Ameri
cana se limitaban a Mxico, donde se haban establecido des
de poca temprana al principio del siglo. Esta situacin no
resultaba aceptable para los norteamericanos. El senador Hen
ry Cabot Lodge denunci que UInglaterra se est posesionan

w. Ferrer, I<A Brief...", op. cit., p. 339.


Marcela Serrato, Las reservas mundiales de petrleo crudo y gas natural,
Colmex, Mxico, 1980.
20R.
21

., op. cit., pp. 29-3l.

181

182

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCI(

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


CUADRO

VI.4. Clculo de las reservas probadas de petrleo


al1 de enero de 1980 (miles de barriles)
Pas o regin

Asia~Pacfico

Europa occidental
Medio Oriente
Arabia Saudita
frica
Hemisferio Occidental
Mxico
Estados Unidos
Pases socialistas
Unin Sovitica
TOTAL MUNDIAL

Reseroas probadas *
19355200
23776400
361947300
163350000
57072 100
89772 500
31250000
26500 000
90000000
67000000
641623500,

*Todas las cifras, con excepcin de las de la URSS. sonreseIVas probadas


que pueden recuperarse con la tecnologa presente y a los precios actuales.

Los datos de la URSS son "reseIVas exploradas" e incluyen reseIVas probadas.

probables y algunas potenciales.

FUENTE: Dil and Gas Journal. 28 de diciembre de 1979. cit. en Marcela Se


rrato. Las reservas... op. cit. pp. 63-64.

do de la riqueza petrolera del mundo".22 El gobierno estadu


nidense emprendi un.a intensa lucha para abrir paso a las
empresas de su pas en la explotacin del energtico en terri
torios extranjeros. 23 Apoyadas de esta manera por el Estado.
las compaas norteamericanas consiguieron entrar al Medio
Oriente en 1928, cuando Exxon y Mobil llegaron a ser pro
pietarias de la Iraq Petroleum Company. Posteriormente. la
Gulf lleg a Ktiwait y la Standard OH de California y la Texa
ca penetraron en Bahrein y en Arabia Saudita. 24 La presencia
22 Neil H. Jacoby, Multirlational Oil. A Study in Industrial Dynamics.
Macmillan. Nueva York. 1974. p. 10.
.
23 Mensaje del presidente Coolidge en respuesta a la Resolucin nm. 149
del Senado del 13 de febrero de 1924; Oil Concessions in Foreign Countries.
documento 97 del Senado, 68 congreso. la sesin. 1924; DiplotrUltic Protection
o{ American Petroleum Interests in Mesopotamia. Netherlads East Indies and
Mexico. Study for the Special Subcommitte Investigating Petroleum Resour
ces. documento 43 del Senado. 79 congreso, la sesin. 1945. cit. en N. H. Ja
coby. Multinational.. . op. cit. pp. 28 Y 43.
24J. M. Blair. 11ze ControL . op. cit., p.31.

.;

de las empresas estadunidenses en est


gran importancia en el futuro dada la)
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de penetrar en el Medio Oriente. las e
canas tambin lo hicieron en el Extrer
de Latinoamrica adems de Mxico, tE
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trleo. 25 Como resultado final de todo
las siete gigantescas empresas petrole:
destacado papel en la historiaeconm
que son conocidas como las "Siete Her
El desbordamiento de la industriap
ms all de sus fronteras nacionales le
dificultad el mercado interno a partir
dos Unidos dej de ser exportador de E
formarse en importador neto. 27 De esta'
en que las grandes transformaciones I
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formarse en una actividad mundial qw
de recursos hasta los ms lejanos conf
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riodo histrico. ha generado un dinr
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creci de 250 millones de toneladas er
H. O'Connor, 11ze Empire o{ Dil. op. cit. p. 9
Las siete empresas son: Exxon. Mobil, Sta
Gulf, Royal Dutch Shelly British Petroleum.
27 J.M. Campbell. Dil Property.... op. cit. p.
Annual Petroleum Statement. 1948.
28 James W. Glanville, "Sources of Capital for
Present and Future", en A. R. Cecil et al. Econ,
cit. p. 89.
25
26

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

iUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

de las empresas estadunidenses en este ltimo pas sera de


gran importancia en el futuro dada la magnitud de sus reser
vas, muy superiores a las de cualquier otra nacin. Adems
de penetrar en el Medio Oriente, las compaas norteameri
canas tambin lo hicieron en el Extremo Oriente y en pases
de Latinoamrica adems de Mxico, terminand conla hege
mona britnico.:.holandesa en el suministro mundial de pe
trleo. 25 COmo resultado final de todo este prbceso surgieron
las siete gigantescas empresas petroleras que han tenido un
destacado papel en la historia econmica de nuestra poca Y
que son conocidas como las "Siete Hermanas" .26 ,
El desbordamiento de la industria .petrolera estadunidense
ms all de sus fronteras nacionales le permiti abastecer sin
dificultad el mercado interno a partir de 1948, cuando Esta
dos Unidos dej de ser exportador de este recurso para trans
formarse en importador neto. 27 De esta manera, en 1965, poca
en que las grandes transformaciones del sistema econmico
mundial provocadas por la SRI se haban materializado, era
posible afirmar, en una ponencia sobre la formacin de capi
tal en la industria petrolera, que el siglo xx la haba visto trans
formarse en una actividad mundial que extenda su bsqueda
de recursos hasta los ms lejanos confines de' la Tierra. 28 Las
grandes compaas petroleras son, sin duda, paradigma de la
empresa transnacional con intereses de alcance planetario.
El distanciamiento geogrfico entre las regiones producto
ras del principal componente de la base energtica de la eco
noma mundial y las principales zonas consumidoras que ca
racteriza nuestra poca, presenta otro aspecto que debemos
examinar. Esta separacin, que no se dio en ningn otro pe
riodo histrico, ha generado un dinmico comercio interna
cional, de manera que el volumen de petrleo transportado
creci de 250 millones de toneladas en 1954 a 2 mil millones

) de las reservas probadas de petrleo


o de 1980 (miles de baml~s)
Reseroas probadas >~

tal

183

19355200
23776400
361 947300
163350000
57072 100
89772500
31 250000
26500000
90000000
67000000
641 623500

cin de las de la URSS, son reservas probadas


la tecnologa presente y a los precios actuales.
servas exploradas" e incluyen reservas probadas,
les.

al, 28 de diciembre de 1979, cit. en Marcela Se

pp. 63-64.

era del mundo".2 2 El gobierno estadu


a intensa lucha para abrir paso a las
. la explotacin del energtico en terri
.oyadas de esta manera por el Estado,
lericanas consiguieron entrar al Medio
do Exxon y Mobil llegaron a ser pro
troleum Company. Posterio~ente, la
l Standard Oil de California y la Texa
~in y en Arabia Saudita. 24 La presencia
rational Dil, A Study in Industrial Dynamics,
l, p. 10.
:oolidge en respuesta a la Resolucin nm. 149
, de 1924; Oil Concessions in Foreign Countries,
I congreso, la sesin, 1924; Diplomatic Protection
'sts in Mesopotamia, Netherlads East Indies and
1Subcommitte Investigating Petroleum Resour

.0, 79 congreso, la sesin, 1945, cil. en N. H. Ja


, pp. 28 y43.
.

, op. cit., p. 31.

25

H. O'Connor, The Empire of Dil, op. cit., p. 9.

Las siete empresas son: Exxon, Mobil, Standard de California, Texaco,


Gulf, Royal Dutch Shell y British Petroleum.
27 J.M. Cmpbell, Dil Property... , op. cit., p. 43,apud Bureau of Mines,
Annual Petroleum Statement, 1948.
28 James W. Glanville, "Sources of Capital for the Petroleum Industry, Past,
Present and Future", en A. R. Cecil et al., EC01wmics of the Petroleum..., op.
cit., p.89.
26

.l._.

184

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

en 1979. Este enorme incremento tuvo un efecto multiplica


dpr en otras reas de la economa. Para efectuar este trans
porte, la flota de buques tanque se increment de 37 millones
de toneladas de peso muerto a 340 millones, lo que significa
ra un aumento de casi diez veces en la flota petrolera en ese
periodo de 25 aos, hacia finales del cual los buques cisterna
representaban 50% del tonelaje de la marina mercante mun
dial.2 9 Es fcil imaginar el impulso que esto signific para in
dustrias corno la siderrgica, la astillera, etc. Por otra parte,
los barcos utilizados cambiaron sus dimensiones en forma re
volucionaria; mientras en 1949 se consideraba supertanques
a los navos con peso muerto de 20 000 toneladas y nica
mente existan 18 unidades, para 1972, la necesidad de trans
portar volmenes siempre crecientes de petrleo y de esqui
var los. problemas ocasionadQs por los conflictos del Medio
Oriente en la ruta del Canal de Suez, hicieron que hubiese 287
supertanques de ms de 200 000 toneladas. 30 Esto signific la
necesidad de expandir los astilleros e incluso de construir
otros nuevos equipados para producir barcos con dimensio
nes sin precedente. Otro tanto ocurri con la transportacin
terrestre del petrleo; los carros tanque ferroviarios y auto
transportes dedicados a ese acarreo fueron sustituidos rpi
damente por oleoductos, de manera que fuera de los pases
socialistas los principales oleoductos, que slo eran 13 en 1948
con una extensin total de 1 800 millas, se haban multipli
cado hasta ser 111 en 1972, con una longitud combinada de
15000 millas. 31 De esta manera, la nueva base energtica cen
trada en el petrleo creca generando un nuevo impulso dina
mizador en muchas reas y absorbiendo oferta de capital.

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCII

go, el carbn continu sien<;lo un fact(


en la oferta de energa del nuevo siste
de la SR! y, lo que es igualmente impon
aseguran que este recurso, ms que la
tuir los hidrocarburos a medida que :
se agoten. As, Michael Gaffen indica
tuye 80% de las reservas de combustibl!
dial, y en los Estados Unidos sus rese
veces la totalidad de las de petrleo d(

.,

OPEP.32

Por otra parte, en el examen de la t


por la base energtica en el curso de la
rar no slo que disminuy la proporci
ca correspondiente al carbn, sino que
manda tuvo grandes cambios. En la eCo
el uso del carbn disminuy o incluso
reas de consumo, pero, en cambio, se
la produccin de electricidad, de mar
consumieron 50 millones de tonelada
hasta 400 millones en 1974. 33

00

.1
~,

':

CUADRO VI.S. Evolucn.en la estrue


de carbn en Estados Unidos, 1920, 19:

Uso

Vivienda
Industria
Produccin de gas
Termoelectricidad
Transporte

1920

25
25
15
8

27

III

FUENTE: Ro Dumon, Le renoveau. oo, op. cito, p. 98.

El carbn, que constituy el principal componente de la base


energtica de la PRI, ha sido desplazado, como lo demuestran
las cifras del cuadro V.2, de ese sitio de privilegio. Sin embar
29 F.

JO N.

Banks. TIte Political Economy .. op. cito. pp. 6-7


H. Jacoby, Multinationaloo., op. cito, pp. 76-770
o.

32 Michel Gaffen, "The World Coa! Trade in th.


ket", en Jonathan David Aronson y Peter Cowley
suit of Energy, Markets and Regulation, Westvk
1983, po 83.
33 Richard Ao Schmidt y George R. Hill, "Coa!: J
Review ofEnergy, vol. 1, 1976. po 370

Jllbid.

_~~

...

185

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

iVNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

incremento tuvo un efecto multiplica


la economa. Para efectuar este trans
~s tanque se increment de 37 millones
luerto a 340 millones, lo que significa
"diez veces en la flota petrolera en ese
cia finales del cual los buques cisterna
tonelaje de la marina mercante mun
r el impulso que esto signific para in
rgica, la astillera, etc. Por otra parte,
mbiaron sus dimensiones en forma re
en 1949 se consideraba supertanques
muerto de 20 000 toneladas y nica
ldes, para 1972, la necesidad de trans
pre crecientes de petrleo y de esqui
donadQs por los conflictos del Medio
mal de Suez, hicieron que hubiese 287
~ 200 000 toneladas. 3D Esto signific la
los astilleros e incluso de construir
) para producir barcos con dimensio
o tanto ocurri con la transportacin
os carros tanque ferroviarios y auto
1 ese acarreo fueron sustituidos rpi
s, de manera que fuera de los pases
s oleoductos, que" slo eran 13 en 1948
1 de 1 800 millas, se haban multipli
972, con una longitud combinada de
manera, la nueva base energtica cen
;a generando un nuevo impulso dina
3.S y absorbiendo oferta de capital.

go, el carbn continu siendo un factor de gran importancia


en la oferta de energa del nuevo sistema econmico surgido
de lasRI y, lo que es igualmente importante, muchos expertos
aseguran que este recurso, ms que la energa nuclear, .susti
tuir los hidrocarburos a medida que las existencias de stos
se agoten. As, Michael Gaffen indica que el carbn consti.,.
tuye 80% de las reservas de combustibles fsiles a escala mun
dial, y en los Estados Unidos sus reservas equivalen a cinco
veces la totalidad de las de petrleo de todos los pases de la
OPEP.32

Por otra parte, en el examen de la transformacin sufrida


por la base energtica en el curso de la SRI, es preciso conside
rar no slo que disminuy la proporcin de la oferta energti
ca correspondiente al carbn, sino que la estructura de la de
manda tuvo grandes cambios. En la economa estadunidense,
el uso del carbn disminuy o incluso desapareci en ciertas
reas de consumo, pero, en cambio, se increment mucho en
la produccin de electricidad, de manera que sien 1940 se
consumieron 50 millones de toneladas, esa cifra se elevara
hasta 400 millones en 1974. 33
CUADRO VI.5. Evolucin en la estructura de la demanda
de carbn en Estados Unidos, 1920, 1955 Y 1978 (porcentajes)

Uso
Vivienda
Industria
Produccin de gas
Tennoelectricidad
Transporte

1920

25
25
15
8

27

1955

1978

15

5
7
16

20

19
45
1

72
O

III
FUENTE:

el principal componente de la base


)ido desplazado, como lo demuestran
, de ese sitio de privilegio. Sin embar

R. Dumon, Le renoveau..., op. cit., p. 98.

32 Michel Gaffen, "The World Coal Trade in the 80's: The Rebirth ofa Mar
ket", en Jonathan David Aronson y Peter Cowley (Coords.), Profit and the Pur
suit of Energy, Markets and Regulation, Westview Press, Boulder, Colorado,
1983, p. 83.
33 Richard A. Schmidt y George R. Hill, "Coal: Energy Keystone", en Annual
Review of Energy. vol. 1, 1976, p. 37.

nomy... , op. cit., pp. 6-7.

..., op. cit., pp. 76-77.

A.

186

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCiN INDUSTRIAL

Lgicamente, despus de la crisis petrolera de 1973 la


demanda de las empresas elctricas ha incrementado su
importancia dentro del consumo mundial de carbn.3 4 En el
cuadro VI.5 pueden apreciarse las modificaciones en el perfil
de la demanda carbonfera en Estados Unidos. En 1920, al
iniciarse la SRI, el uso del carbn en la calefaccin domstica,
en la industria yen el transporte, corresponda a 25% del con
sumo total en las dos primeras y a 27% en el tercero; lo que
significaba ms de tres cuartas partes de la demanda. Por el
contrario, en 1978, al concluir esa gran transformacin, el con
sumo era de un minsculo 5% en la calefa.ccin hogarea, un
igualmente pequeo 7% en la industria y haba desaparecido
en el transporte.
Para comprender mejor el papel desempeado por el car
bnen las transformaciones de la base energtica conviene
recordar que ste existe en distintas variedades. En la indus
tria estadunidense se registran trece diferentes, incluyendo
cuatro tipos principales: el lignito, el sub-bituminoso, el bitu
minoso y la antracita.3 5 A travs del tiempo se ha experimen
tado una evolucin en la produccin que ha puesto el nfasis
en diversos tipos en las distintas pocas, de manera que en la
economa estadunidense existen cuatro etapas entre 1800 y
1980. 36 Antes de 1865 se utilizaba de preferencia la antracita
para la calefaccin, en donde remplaz al combustible de ori
gen vegetal, y en combinacin con otras variedades en la in
dustria metalrgica. Desde 1865 y hasta 1917 el carbn fue la
principal fuente de energa y se utilizaba en mltiples acti
vidades, como lo indica el cuadro VI.5. Estas dos fases co
rresponden a la PRI. Posteriormente, como ya hemos visto,
despus de la primera Guerra Mundial el petrleo ocup pro
gresivamente el papel principal en la oferta energtica y la
variedad ms importante de carbn fue el bituminoso. 37 En
los aos setenta hubo un resurgimiento del uso de la energa
M. Gaffen. "The World...... op. cit., p. 84.
Douglas M. Considine. Energy Technologies Handbook, MacGraw-Hill.
Nueva York, 1977.1, pp. 15-27.
36 Duane Chapman, Energy Resources and Energy Corporations. Corriell
University Press. Ithaca. 1983, pp. 193-195.
37/bid., p. 187.

ENERGA Y SEGUNDA REVOLU(

carbonfera, y en 1979se alcanz elll


Estados Unidos tenan en 1917.. 1918
las correspondientes aJa formacin .
la SRI.
Examinando otros a.spectosde la er
que, en la actualidad, existe una mare
trar el manejo de esta mercanca en
de oferentes como de demandantes.3s
bin en este tipo de energa es impOl
centracin del capital que caracte]
transformacin de la industria, pues
resulta un requisito para el avance de
va en capital. En efecto, los progrese
importantes y, actualmente, en las m
lizan procesos continuos que integra
las que antes eran actividades indeper
explosiones, cortado y embarque, mi
superficiales se han introducido exc.
productividad se ha incrementado e
Dumon, el rendimiento promedio en
se increment de dos toneladas por:
toneladas en 1980 gracias a procese
mente mecanizados. 41
Otro elemento a considerar al ex(;
de capital en este rubro es la import;
algunas empresas petroleras en la pr
cual puede apreciarse en el cuadro VJ
Existen adems dos grandes emprl
bn asociadas con compaas petrole:
Newmont y Williams, y la Amax, con
nia, cuya produccin conjunta es d
ladas. De esta manera, la industria pe
dos Unidos 37% de la produccin e
puede decirse que el capital concen

34

3S

38/bid.. pp. 193-195.

M. Gaffen, "The World....., op. cit., pp. 98-~

4oR. A. Schmidt y G. R. Hill. "Coal: Energy..

41 R. Dumon, Le renoveau .... op. cit., p. 79.

42 D. Chapman, Energy Resources ... , op. cit.,

39

UNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

s de la crisis petrolera de 1973 la


esas elctricas ha incrementado su
consumo mundial de carbn. 34 En el
eciarse las modificaciones en el perfil
fera en Estados Unidos. En 1920, al
~l carbn en la calefaccin domstica,
ansporte, corresponda a 25% del con
rimeras y a 27% en el tercero, lo que
cuartas partes de la demanda. Por el
nc1uir esa gran transformacin, el con
no 5% en la calefaccin hogarea, un
en la industria y haba desaparecido

187

carbonfera, y en 1979 se alcanz el nivel de consumo que los


Estados Unidos tenan en 1917.. 1918.38 Estas dos etapas son
las correspondientes a la formacin de la base energtica de
la SR!.
Examinando otros aspectos de la energa carbonfera vemos
que, en la actualidad, existe una marcada tendencia a concen
trar el manejo de esta mercanca en grandes empresas tanto
de oferentes como de demandantes.3 9 Resulta, pues, que tam
bin en este tipo de energa es importante considerar la con
centracin del capital que caracteriza esta segunda gran
transformacin de la industria, pues como en otros campos,
resulta un requisito para el avance de una tecnologa intensi
va en capital. En efecto, los progresos tecnolgicos han sido
importantes y, actualmente, en las minas subterrneas se uti
lizan procesos continuos que integran en una sola operacin
las que antes eran actividades independientes como perforado,
explosiones, cortado y embarque, mientras que en las minas
superficiales se han introducido excavadoras gigantescas; la
productividad se ha incrementado en ambos caso~.40 Segn
Dumon, el rendimiento promedio en un mismo tipo de mina
se increment de dos toneladas por hombre en 1965 a. cinco
toneladas en 1980 gracias a procesos extractivos creciente
mente mecanizados. 41
Otro elemento a considerar al examinar la concentracin
de capital en este rubro es la importancia que han adquirido
algunas empresas petroleras en la produccin carbonfera, la
cual puede apreciarse en el cuadro VI.6.
Existen adems dos grandes empresas productoras de car
bn asociadas con compaas petroleras: la Peabody Coal, con
Newmont y Williams, y la Amax, con St.andard Oil de Califor
nia, cuya produccin conjunta es de 105 millones de tone
ladas. De esta manera, la industria petrolera controla en Esta
dos Unidos 37% de la produccin carbonfera,42 y por ello
puede decirse que el capital concentrado no slo tiene una

jor el papel desempeado por el car


iones de la base energtica conviene
en distintas variedades. En la indus
egistran trece diferentes, incluyendo
: el lignito, el sub-bituminoso, el bitu
A travs del tiempo se ha experimen
i produccin que ha puesto el nfasis
distintas pocas, de manera que en la
e existen cuatro etapas entre 1800 y
~ utilizaba de preferencia la antracita
londe remplaz al combustible de ori
nacin con otras variedades en la in
ide 1865 y hasta 1917 el carbn fue la
rga y se utilizaba en mltiples acti
1 el cuadro VI.5. Estas dos fases co
)steriormente, como ya hemos visto,
uerra Mundial el petrleo ocup pro
>rincipal en la oferta energtica y la
te de carbn fue el bituminoso. 37 En
n resurgimiento del uso de la energa
. op. cit., p. 84.

:nergy Technologies Handbook, MacGraw-Hill,

38Ibid., pp. 193-195.


Gaffen, "The World... ", op. cit., pp. 98-99.
4R. A. Schmidt y G. R. Hill, "Coal: Energy... ", op. cit., p. 48.
41 R. Dumon, Le renoveau .... op. cit., p. 79.
42 D. Chapman, Energy Resources ... , op. cit., p. 196.

39 M.

Resources and Energy Corporations, Comell


pp. 193-195.

188

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCI

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL


CUADRO

VI.6. Empresas petroleras que intervienen

CUADRO

en la produccin de carbn
Produccin en 1980
(millones de t)

Empresa carbonfera

Empresa propietaria

Consolidated Coal
Island Creek
Arch Mineral
U. S. Steel

Conoco-Ou Pont
Occidental Oil
Ashland Oil
U. S. Steel-Marathon Oil

TOTAL

FUENTE:

49.0
20.0
15.8
14.2
99.0

D. Chapman, Energy Resources... , op. cit., p. 196.

presencia determinante en ambos rubros energticos, sino


que los vincula.
A diferencia del petrleo, el carbn no es una mercanca
que se comercialice internacionalmente en escala gigantesca.
En efecto, nicamente 9% de la produccin carbonfera mun
dial es objeto de transacciones internacionales, en compara
cin con 70% en el caso del petrleo. 43 En el cuadro VI.7 apa
recen las cifras correspondientes al comercio internacional
del carbn en el ao de 1980. Probablemente los hechos que
ms deben resaltarse son el que Estados Unidos, principal
importador de petrleo en el mundo, era el ms importante
exportador mundial de carbn, mientras que los pases inte
grantes de la Comunidad Econmica Europea, que basaron
su industrializacin en la energa carbonfera, ahora importa
ban ese recurso.
El transporte del carbn requiere de equipo especial. El
maritimo utiliza barcos que pueden alcanzar hasta 100 mil
toneladas; la carga de las naves se realiza por medio de ban
das transportadoras y es muy eficiente, mientras que la des
carga forma un cuello de botella, aunque el principal sistema
utilizado, el de noria, asegura una descarga continua. El trans
porte terrestre utiliza furgones de fondo plano que se llenan
por puertas laterales, o furgones que pueden descargarse por
43

R. Dumon, Le renoveau ..., op. cit., p.94.

VI.7. Exportacin e impo


en 1980 (millones de t \

Exportadores
Estados Unidos
Australia
Polonia
Sudhica
Unin Sovitica
Alemania Occidental
Canad

90
46
35
29
24
15
16

CEE

Otros de 1
Europa 01
Japn
Amrica d
Amrica 1
Otros

FUENTE: U. S. Department of Energy, Interager


lnterim Repon of the lnteragency Coal Export Tasi
Office, Washington, enero de 1981, cit. en M. G.
p.88.

gravedad, lo cual resulta ms rpido. 4


bn, por lo tanto, ha requerido de inve:
forma parte de los mecanismos que t
nivel macroeconmico, absorbiendo eJ<
Dado que el carbn es una mercanca
precio, el costo del transporte es un i
en su competitividad con otros comh
energtico. En el cuadro VI.8 se mues
que el carbn estadunidense es ms c
pero que tratndose de abastecer a E
cho ms largo y por lQ tanto ms caro,
competitivo; mientras que para abaste<
dos Unidos, la porcin terrestre del t
que encarece considerablemente el pn
obviamente a la ubicacin de los yac
dentro del territorio estadunidense. El
su situacin geogrfica hace que el tral
te exactamente lo mismo que a Japn.
Por ltimo, al examinar el carbn c
debe tenerse presente que su extracci
ciones ms peligrosas de acuerdo con
44 R.

Dumon, Le renoveau... , op. cit., p.93.

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

JNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

'resas petroleras que intervienen


..aduccin de carbn
lpresa propietaria

CUADRO

noco-Du Pont
:cidental Oil
hIand Oil
S. Steel-Marathon Oil

Estados Unidos
Australia
Polonia
Sudfrica
Unin Sovitica
Alemania Occidental
Canad

49.0
20.0
15.8
14.2
99.0

lesources..., op. cit., p. 196.

Importadores
90
46
35
29

24
15
16

CEE

Otros qe Europa occidental


Europariental
Japn
Amrica del Norte
Amrica Latina
Otros

94
22
33
76
19

8
18

FUENTE: U. S. Department of Energy, Interagency Coal Export Task Force,


lnterim Report ofthe lnteragency Coal Export Task Force, Government Printing
Office, Washington, enero de 1981, cit. en M. Gaffen, "The World... ", op. cit.,
p.88.

en ambos rubros energticos, sino


lleo, el carbn no es una mercanca
rnacionalmente en escala gigantesca.
% de la produccin carbonfera mun
::ciones internacionales, en compara'
del petrleo. 43 En el cuadro VI.7 apa
ondientes al comercio internacional
1980. Probablemente los hechos que
Jn el que Estados Unidos, principal
en el mundo, era el ms importante
carbn, mientras que los pases inte
Ld Econmica Europea, que basaron
a energa carbonfera, ahora importa
bn requiere de equipo especial. El
que pueden alcanzar hasta 100 mil
LS naves se realiza por medio de ban
~ muy eficiente, mientras que la des
e botella, aunque el principal sistema
:gura una descarga continua. El trans
Tgones de fondo plano que se llenan
furgones que pueden descargarse por

VI. 7. Exportacin e importacin de carbn


en 1980 (millqnes de t cortas)

Exportadores

Produccin en 1980
(millones de t)

189

op. cit., p. 94.

gravedad, lo cual resulta ms rpido. 44 El transporte de car


bn, por lo tanto, ha requerido de inversiones considerables y
fonna parte de los mecanismos que equilibran el sistema a
nivel macroeconmico, absorbiendo excedentes.
Dado que el carbn es una mercanca de gran volumen y bajo
precio, el costo del transporte es un factor muy importante
en su competitividad con otros combustibles en el mercado
energtico. En el cuadro VI.8 se muestran datos que revelan
que el carbn estadunidense es ms caro que el australiano,
pero que tratndose de abastecer a Europa, el trayecto mu
cho ms largo y por lQ tanto ms caro desde Australia lo hace
competitivo; mientras que para abastecer a Japn desde Esta
dos Unidos, la porcin terrestre del transporte es un factor
que encarece considerablemente el producto, lo cual se debe
obviamente a la ubicacin de los yacimientos carbonferos
dentro del territorio estadunidense. En el caso de Sudfrica,
su situacin geogrfica hace que el transporte a Europa cues
te exactamente lo mismo que a Japn.
Por ltimo, al examinar el carbn como fuente de energa
debe tenerse presente que su extraccin es una de las ocupa
ciones ms peligrosas de acuerdo con el Bureau ofMines de
44

R. Dumon, Le renoveau... , op. cit., p. 93.

190

ENERGA Y SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

VI.B. Costo del abastecimiento de carbn


por un milln de ETU en 1980 (dlares)

CUADRO

A Europa

De

Precio
mina

Estados Unidos i.65


1.00
Australia
1.00
Sudfrica

A Japn

Trans.
tierra

Trans.
mar

Precio
mina

Trans.
tierra

Trans.
mar

0.35
0.15
0.30

0.35
1.05
0.65

1.10
1.00
1.00

0.70
0.15
0.30

0.45
0.45
0.65

VII. DESARROLLO, CRISI~


REVOLUCIN INDU
El Siglo Americano ha
dial est cambiando.

FUENTE: U. S. Department of Energy, Interagency Coa! Export Task Force,


lnterim Report of the lnteragency Coal &,port Task Force, I~ovemment ~rin
ting Office, Washington, enero de 1981, Clt. en M. Gaffen, The World... ,op.
cit., p. 88.

LAS dcadas de los aos cincuenta y SI


constituyeron un periodo de prosperic
vorablemente con cualquier otra poc.
El sistema econmico mundial mostr
cedente que se muestra con toda clari
produccin del cuadro VII.1. Puede VI
nerada por la economa. mundial creCJ
nera que en 1970 se producan 270 uni<
ducidas en 1950, esto es, casi se triplic
Los incrementos en las principales re
espectaculares. Norteamrica aument(
del doble al pasar de 100 a 210 en eso~ 2
que ya en 1950 era la regin ms rica
peo de su economa resulta an ms
tuvo un incremento todava mayor, al
bien es preciso tener presente que los
niveles inferiores a los norteamerican
mento correspondi a reparar los da
segunda Guerra Mundial. Dentro de es'
crecimiento, Amrica Latina tuvo una
de las regiones desarrolladas de la eco
su producto creci de 100 unidades a ~
Este gigantesco desarrollo del sister

Estados Unidos, lo que se refleja en un nmero elevado de he


ridos, enfermos profesionales y muertos entre los mineros
dedicados a extraerlo. 45
IV

De esta manera se conform la base energtica de la SR!. En


las dcadas de la segunda posguerra surgi una nueva forma
de energa, la nuclear, que vino a complementar las fuentes
que hemos examinado. Sin embargo, la energa atmica per
tenece, de acuerdo con el criterio que rige la tesis que se pre
senta, a la Tercera Revolucin Industrial, aun cuando haya
surgido durante la Segunda, del mismo modo como el petr
leo, que forma parte de sta, apareci durante la Primera,
como lo demuestran los datos que se han presentado en este
captulo, por lo que su examen ser abordado en el curso de
la parte correspondiente a esa Tercera Revolucin Industrial.

45 Flora H. Milans, uu. S. Coa!: An Altemative to OH and Gas?", en Ragaei


El Mallakh y Dorothea H. El Mallakh (Coords.), Energy Options and Conser
vation, The Intemationa! Research Center for Energy and Economic Deve
lopment, Boulder, Colorado, 1978, p. 213, apud Mining Research Review,
junio de 1975.

1<.

lEvan Thomas, uIs America in Decline?", en


1988, p. 23.
191

JNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

to del abastecimiento de carbn


n de BTU en 1980 (dlares)
A Japn

Europa
rrans.
tierra

Trans.
mar

Precio
mina

Trans.
tierra

Trans.
mar

0.35
0.15
0.30

0.35
1.05
0.65

1.10
1.00
1.00

0.70
0.15
0.30

0.45
0.45
0.65

VII. DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA

REVOLUCIN INDUSTRIAL

El Siglo Americano ha terminado; el orden mun:"


dial est cambiando.
EVAN THOMASl

Energy, Interagency Coa! Export Task Force,


'ley Coal Export Task Force, Government Prin
) de 1981, ct. en M. Gaffen, "The World... ", op.

;e refleja en un nmero elevado de he


onales y muertos entre los mineros

IV

xm la base energtica de la SR!. En


la posguerra surgi una nueva forma
lue vino a complementar las fuentes
Sin embargo, la energa atmica per
~l criterio que rige la tesis que se pre
olucin Industrial, aun cuando haya
nda, del mismo modo como el petr
~ sta, apareci durante la Primera,
datos que se han presentado en este
~xamen ser abordado en el curso de
a esa Tercera Revolucin IndustriaL

)a!: An Alternative to Ol and Gas?", en Ragaei


\1allakh (Coords.), Energy Options and Conser
~arch Center for Energy and Economic Deve
1978, p. 213, apud Mining Researeh Review,

,1
,I

I
I
J

LAS dcadas de los aos cincuenta y sesenta de nuestro siglo

constituyeron un periodo de prosperidad que se compara fa

vorablemente con cualquier otra poca similar de la historia.

El sistema econmico mundial mostr un dinamismo sin pre

cedente que se muestra con toda claridad en las cifras de la

produccin del cuadro VII. l. Puede verse que la riqueza ge

nerada por la economa mundial creci en esos aos de ma

nera que en 1970 se producan 270 unidades por cada 100 pro

ducidas en 1950, esto es, casi se triplic el producto del mundo.

Los incrementos en las principales regiones son igualmente

espectaculares. Norteamrica aument su produccin a ms

del doble al pasar de 100 a 210 en esos 20 aos, y si recordamos

que ya en 1950 era la regin ms rica del mundo, el desem

peo de su economa resulta an ms impresionante. Europa

tuvo un incremento todava mayor, al s~bir de 100 a 250, si


bien es preciso tener presente que los europeos partieron de

niveles inferiores a los norteamericanos y que parte del au

mento correspondi a reparar los daos provocados por la

segunda Guerra Mundial. Dentro de este panorama de intenso

crecimiento, Amrica Latina tuvo una trayectoria similar a la

de las regiones desarrolladas de la economa mundial, ya que

su producto creci de 100 unidades a 250.


Este gigantesco desarrollo del sistema econmico mundial
lEvan Thomas, uIs America in Decline?", en Newsweek, 22 de febrero de
1988, p. 23.

191

192 DESARROLLO, CRiSIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRiAL

tuvo como principal elemento dinamizador la expansin in


dustrial, cuyas tasas de crecimiento son todava superiores a
las correspondientes a las de la economa en su conjunto. As,
tenemos que la produccin industrial a nivel planetario cre
ci hasta alcanzar 280 unidades en 1970 contra 100 veinte
aos antes, cifra ligeramente superior a las 270 del producto
total. En Norteamrica el efecto de la expansin industrial es
an ms notable, pues alcanz 250 unidades en tanto que la
produccin total nicamente lleg a 210. Europa y Amrica
Latina tambin tuvieron crecimientos de la produccin in
dustrial, cuyos ndices de 310 y 300 resultan superiores a los
correspondientes al producto total de cada regin. El examen
de estos datos comprueba el papel estratgico que el proceso
industrializador tuvo en la prosperidad de esa poca ahora
calificada a menudo de dorada.
A su vez, el notable auge econmico permiti una libera
lizacin del comercio internacional que hizo que ste creciera
an ms rpidamente que la propia industria, tal como ya se
mencion al examinar el proceso de internacionalizacin del
capital en el captulo IV y como confirman los ndices corres
pondientes a las exportaciones, que tambin aparecen en el
cuadro.
CUADRO

Regin

VII. l. Expansin de la economa mundial


entre 1950 y 1970 (1950=100)
Producto
interno bruto

Produccin
industrial

Exportaciones

270
210
260
250

280
250
310
300

385
295
470
195

Mundo
Norteamrica
Europa
Amrica Latina

Statistical Yearbook, 1969 y World Summary, 1970;


de Amrica Latina, 1970, vol. n, cito en Anbal Pin
to, "El sistema Cento-Perifena 20 aos despus", en su Inflacin, ralces es
tructurales, FCE, Mxico, 1972, p. 301.
FUENTE: Naciones Unidas,
CEPAL, Estudio Econmico

El impresionante crecimiento del comercio internacional


se dio en el marco de una serie de mecanismos liberalizado-

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVO

res como el Acuerdo General de Aran(


mercio (GATT) y el establecimiento de la
ca Europea (CEE), cuyo funcionamientc
ble en la poca recesiva de la preguerra
impulsaba a los distintos gobiernos a
mente polticas proteccionistas, las cua
ban un incremento de las barr.eras de la
dificultar al mximo las operaciones int
parte, el dinamismo del capital come
impulso adicional al auge industrial q
cion, es el principal factor que explica
arrollo econmico del mundo en esas d
as un crculo virtuoso de singular efica,
a los productores eficientes en benefici
junto.
El dinamismo de la onda expansiva sil
dinario desarrollo de aquellas dcadas
efectos muy importantes en prcticam
del mundo. La depresin y sus secuela
masivo, desaparecieron. Naciones ricas,
se hicieron an ms prsperas y fue]
sociedades opulentas, en donde la ma:
tena acceso a bienes y servicios que al
una minora. Tal vez ms notable fue el
antes gozaban nicamente de una rique2
de Europa occidental, que ahora no S4
mente los estragos provocados por la 1
bin se convirtieron en sociedades opul1
vida llegaron a rivalizar con el estad un
de carecer de los inmensos recursos O(
territorio de Estados Unidos y de que, a
ron los imperios coloniales que tenan
ses. Japn conoci un auge parecido, pe
ms espectacular a medida que los prod
baratos y de buena calidad, penetraba
mercado mundial. Los pases socialisl
Este se industrializaron con gran velod
de sociedades atrasadas en naciones indt
la Unin Sovitica se convirti en la sef

; y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 193

lemento dinamizador la expansin in


~ crecimiento son todava superiores a
las de la economa en su conjunto. As,
:cin industrial a nivel planetario cre
) unidades en 1970 contra 100 veinte
lmente superior a las 270 del producto
l el efecto de la expansin industrial es
; alcanz 250 unidades en tanto que la
lmente lleg a 210. Europa y Amrica
on crecimientos de la produccin io
de 310 y 300 resultan superiores a los
oducto total de cada regin. El examen
.eba el papel estratgico que el proceso
en la prosperidad de esa poca ahora
~ dorada.
: auge econmico permiti una libera
nternacional que hizo que ste creciera
que la propia industria, tal como ya se
. el proceso de internacionalizacin del
V y como confirman los ndices corres
rtaciones, que tambin aparecen en el

res como el Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Co


mercio (GATI) y el establecimiento de la Comunidad Econmi
ca Europea (CEE), cuyo funcionamiento hubiera sido imposi
ble en la poca recesiva de la preguerra, cuando la depresin
impulsaba a los distintos gobiernos a adoptar desesperada
mente polticas proteccionistas, las cuales, a su vez, provoca
ban un incremento de las barreras de las otras naciones hasta
dificultar al mximo las operaciones internacionales. Por otra
parte, el dinamismo del capital comercial proporcion un
impulso adicional al auge industrial que, como ya se men
cion, es el principal factor que explica el extraordinario des
arrollo econmico del mundo en esas dcadas, constituyendo
as un crculo virtuoso de singular eficacia que recompensaba
a los productores eficientes en beneficio del sistema en con
junto.
El dinamismo de la onda expansiva sirvi de base al extraor
dinario desarrollo de aquellas dcadas doradas, el cual tuvo
efectos muy importantes en prcticamente todos los pases
del mundo. La depresiri y sus secuelas, como el desempleo
masivo, desaparecieron. Naciones ricas, como Estados Unidos,
se hicieron an ms prsperas y fueron bautizadas como
sociedades opulentas, en donde la mayora de la poblacin
tena acceso a bienes y servicios que antes eran privilegio de
una minora. Tal vez ms notable fue el destino de pases que
antes gozaban nicamente de una riqueza moderada, como los
de Europa occidental, que ahora no slo repararon rpida
mente los estragos provocados por la guerra, sino que tam
bin se convirtieron en sociedades opulentas cuyos niveles de
vida l~egaron a rivalizar con el estadunidense. Y esto a pesar
de carecer de los inmensos recursos naturales que posea el
territorio de Estados Unidos y de que, adems, se desintegra
ron los imperios coloniales que tenan varios de dichos pa
ses. Japn conoci un auge parecido, pero su ascenso fue an
ms espectacular a medida que los productos de su industria,
baratos y de buena calidad, penetraban masivamente en el
mercado mundial. Los pases socialistas de la Europa del
Este se industrializaron con gran velocidad, transformndose
de sociedades atrasadas en naciones industriales, mientras que
la Unin Sovitica se convirti en la segunda potencia indus

xpansin de la economa mundial


r950 y 1970 (1950=100)

dueto
bruto

10

70
:10
~60

:50

Produccin
industrial

Exportaciones

280
250
310
300

385
295
470
195

;talistical Yearbook, 1969 y Wqrld Summary, 1970;


le Amrica Latina, 1970. voL n, cit. en Anbal Pin- .
eria 20 aos despus", en su Inflacin. races es
72, p. 301.

recimiento del comercio internacional


una serie de mecanismos liberalizado-

194 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

trial del mundo. Es muy interesante sealar que todos estos


espectaculares avances se lograron a pesar de que la mayora
de estos pases dedicaron enormes recursos a sostener la gran
carrera armamentista provocada por la Guerra.Fra, que en
frent a los dos grandes bloques en que se polariz el mundo
precisamente durante ese periodo de gran, prosperidad. Por
ltimo, el resto de la comunidad internacional, constituida
por sociedades subdesarrolladas, y que comenz a ser llama
do el Tercer Mundo, tambin particip a su manera del efecto
de la onda expansiva. Y as tenemos que en Amrica Latina,
la principal regin del conjunto de pases subdesarrollados, la
produccin total ascendi hasta alcanzar el ndice de 250 uni
dades, mientras que el producto industrial llegaba a 300
(cuadro VII.l). Vale la pena sealar que aqu tambin la in
dustria constituy el sector ms dinmico y ejerci un efecto
de arrastre sobre toda la economa.
Otros factores notables en el dinmico desempeo del sis
tema econmico de los pases industriales fueron la baja tasa
de desempleo y la relativa estabilidad de precios en que se
desarroll. As, en Estados Unidos el porcentaje de desem
pleados se abati a medida que se mantena el dinamismo de
la economa, y en 1965 se alcanz la meta de reducirlo a la
"cifra mgica" de 4%.. Este hecho, ya muy positivo en s mis
mo, lQ es ms si se tiene en cuenta que se dio en el marco de
una ausencia de presiones inflacionarias: durante el periodo
de 1960 a 1965 el ndice de Precios al Consumidor se elev
muy lentamente a una tasa de slo 1.3% anua1. 2 En los pases
europeos ms desarrollados, como Alemania, se presentaban
situaciones similares que los llevaron a facilitar la entrada de
inmigrantes de naciones menos evolucionadas de Europa o
incluso de Asia y frica, para ser empleados como litrabaja
dores huspedes", pese a las dificultades propias de las dife
rencias de idioma y cultura.
La prosperidad generada por el gran desarrollo econmico
de esas dos dcadas permiti un incremento notable de los
niveles de bienestar y un recproco abatimiento en los de po
breza, principalmente en las naciones industriales. As,. en los
l Robert Aaron Gordon, Economic Stabilitv and Growth: The American Re
cord, Harper and Row, Nueva York, 1974,
137-146.

pp.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV(

Estados Unidos, la principal potencia


el porcentaje de familias pobres
50% del total en el ao de 1900, cuand<
nueva fase del proceso industrializadol
nicamente 250/0 en la dcada de los
cendi hasta 15% en los aos setenta,3 c
alcanz su plenitud. Este ncleo duro
raba despus del gran auge estaba nt
por minoras culturales o raciales de di!
heterogeneidad de la poblacin estadl
ses con poblaciones ms pequeas y ]
escandinavos, se consigui prcticame:
pobreza.
No puede causar sorpresa que el prc
vado tanto a los gobernantes como al c
naciones industriales, y especialmente a
va generacin, a contemplar con optim
que las crisis econmicas eran cosadel
tas no slo coincidan en considerar qu
era capaz de evitar que se repitieraIlJel
Depresin, sino que el nuevo objetivo (
el funcionamiento eficiente de la econ
finos (fine tunning). Unos y otros estab;

SRI,

11

En la dcada de los aos setenta el com]


de las sociedades industrializadas se c;
sin de las tendencias de los aos anter
convirti en estancamiento, al mismo ti
relativa estabilidad de precios para dar
cias inflacionarias. Cabe aadir que la
camiento con la inflacin prcticamer
mentos de poltica econmica, al miso
crisis la teora que encontraba difcil ex
te el predicamento de las naciones indu
da de la economa keynesiana haba ten
3

J. T. Patterson, America's..., op. cit., p. 13.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 195

; y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

u.y interesante sealar que todos estos


se lograron a pesar de que la mayora
)n enormes recursos a sostener la gran
provocada por la GueITa.Fra, que en
s bloques en que se polariz el mundo
ese periodo de gran, prosperidad. Por
comunidad internacional, constituida
lITolladas, y que comenz a ser llama
mbin particip a su manera del efecto
y as tenemos que en Amrica Latina,
~onjunto de pases subdesarrollados, la
:li hasta alcanzar el ndice de 250 uni
el producto industrial llegaba a 300
pena sealar que aqu tambin la in
~ctor ms dinmico y ejerci un efecto
a economa.
les. en el dinmico desempeo del sis
pases industriales fueron la baja tasa
ltiva estabilidad de precios en que se
ados Unidos el porcentaje de desem
dida que se mantena el dinamismo de
5 se alcanz la meta de reducirlo a la
Este hecho, ya muy positivo en s mis
Le en cuenta que se dio en el marco de
mes inflacionarias: durante el periodo
.ce de Precios al Consumidor se elev
tasa de slo 1.3% anuaL2 En los pases
lados, como Alemania, se presentaban
ue los llevaron a facilitar la entrada de
es menos evolucionadas de Europa o
:a, para ser empleados como "trabaja
a las dificultades propias de las dife
tura.
rada por el gran desarrollo econmico
ermiti un incremento notable de los
m recproco abatimiento en los de po
~n las naciones industriales. As, en los
:onomic Stability and Growth: The American Re
1 York, 1974, pp. 137-146.

Estados Unidos, la principal potencia econmica durante la


el porcentaje de familias pobres -que se ha: calculado en
50% del total en el ao de 1900, cuando se estaba gestado esta
nueva fase del proceso industrializador- se haba reducido a
nicamente 25% en la dcada de los aos cincuenta, y des
cendi hasta 15% en los aos setenta,3 cuando dicha revolucin
alcanz su plenitud. Este ncleo duro de pobreza que perdu
raba despus del gran auge estaba integrado principalmente
por minoras culturales o raciales de difcil asimilacin dada la
heterogeneidad de la poblacin estadunidense. En otros pa
ses con poblaciones ms pequeas y homogneas, como los
escandinavos, se consigui prcticamente la eliminacin de la
pobreza.
No puede causar sorpresa que el prolongado auge haya lle
vado tanto a los gobernantes como al ciudadano comn de las
naciones indllstriales, y especialmente a los miembros de la nue
va generacin, a contemplar con optimismo el futuro pensado
que las crisis econmicas eran cosa del pasado. Los economis
tas no slo coincidan en considerar que la poltica econmica
era capaz de evitar que se repitieran fenmenos como la Gran
Depresin, sino que el nuevo objetivo de su ciencia era dirigir
el funcionamiento eficiente de la economa dentro de lmites
finos (fine tunning). Unos y otros estaban equivocados.

SRI,

11

En la dcada de los aos setenta el comportamiento econmico


de las sociedades industrializadas se caracteriz por fa inver
sin de las tendencias de los aos anteriores. El crecimiento se
convirti en estancamiento, al mismo tiempo que terminaba la
relativa estabilidad de precios para dar paso a fuertes tenden
cias inflacionarias. Cabe aadir que la combinacin del estan
camiento con la inflacin prcticamente desarm los instru
mentos de poltica econmica, al mismo tiempo que puso en
crisis la teora que encontraba difcil explicar satisfactoriamen
te el predicamento de las naciones industriales. La poca dora
da de la economa keynesiana haba terminado.
3

J. T. Patterson, America's..., op. cit., p. 13.

196 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Los aos de 1974 y 1975 fueron testigos de una recesin


generalizada durante la cual el crecimiento se volvi retroce
so, al mismo tiempo que s.e elevaban las tasas inflacionarias a
niveles anormales.
CUADRO

VII.2. Recesin inflacionaria durante la crisis,


1974 y1975
Variacin en el

PNB

Tasa inflacionaria

Pas

1974

1975

1974

1975

Estados Unidos
Japn
Alemania Federal
Gran Bretaa
Francia
Conjunto de la OCDE

-2.1
-1.8
0.4
0.1
3.9
-0.1

-3.0
1.25
-3.75
-2.25
-2.0
-2.0

11.4
24.4
7.0
15.1
13.7
13.2

8.0
12.25
5.75
21.5
10.5

FUENTE: Manuel ~astels, La crisis econmica mundial y el capitalismo america


no, Trad. de Jos Cano Tembleque, Ed. Laia. Barcelona, 1978. p. 9, apud Irl
forme OCDE. Las perspectivas econmicas en 1976, 18 de diciembre de 1975.

Las cifras del cuadro VII.2 muestran elocuentemente la


profundidad y extensin de la crisis. Todas las potencias in
dustriales citadas vieron disminuir su produccin en por lo
menos uno de los dos aos y Estados Unidos en los dos. Tam
bin se contrajo en ambos aos el producto combinado del
conjunto de los pases de la OCDE. Al mismo tiempo que ocu
rra el descenso productivo, se elevaron las tasas inflaciona
rias hasta alcaI!zar niveles inaceptables, para esas sociedades,
de dos dgitos", salvo en Alemania, cuya triste experiencia
histrica con la inflacin inclina a su gobierno a tomar medi
das de poltica econmica estabilizadora ms enrgicas que
otros.
Infortunada como fue la crisis de 1974-1975, lo peor, y lo
ms significativo para el planteamiento general presentado
en este estudio, fue que despus de ella no sigui una recupe
racin que permitiese la vuelta a un crecimiento sostenido
como el de las dcadas anteriores. Por el contrario, y tal como

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVI

se observa en el cuadro VIL3, la recuI


terior a la crisis mostr una notoria fa:
CUADRO

VIL3. ndices de la producci,


de la crisis, 1975 y 198
Pas

1975

Estados Unidos
Japn
Alemania Federal
Gran Bretaa
Francia

100
100
100
100
100

FUENTE: Ugo Pipitone. El capitalismo que carnE


apud OCDE, Indicators of Industrial Activity, vari(
Production, varios nmeros.

nicamente Japn consigui un cre


su producto industrial durante los ao
cin que siguieron a 1975, de manera
1983 produjo 47% ms que durante l
slo consigui avanzar 23%, miente
Francia, que configuran el ncleo de
peos an ms modestos; por ltim.
contraer su produccin en 100/0 durall1
ms importante que se desprende de 1,
na en el comportamiento de las ecc
convirti en una caracterstica duradt:
nmico. Paulatinamente, tanto en los
nos como en los especialistas se fue
que las tendencias contractivas no ce
coyuntural, sino que, por el contrario,
depresiva de larga duracin que no e
parecer en el futuro inmediato.
La nueva etapa en la que haban pe]
dustriales implicaba un crecimiento 1,
ducCn y el surgimiento de numerOSl
ciones en los sitios ms diversos de le:
Por otra parte, en un nivel ms proful

y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

1975 fueron testigos de una recesin


cual el crecimiento se volvi retroce
::: se elevaban las tasas inflacionarias a

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 197

se obserya en el cuadro VII.3, la recuperacin industrial pos


terior a la crisis mostr una notoria falta de dinamismo.
CUADRO

:in inflacionaria durante la crisis,


1974 y1975
:acin en el PNB

Tasa inflacionaria

74

1975

1974

1975

.1
.8

-3.0
1.25
-3.75
-2.25
':-2.0
-2.0

11.4
24.4
7.0
15.1
13.7
13.2

8.0
12.25
5.75
21.5

.4

.1
.9
.1

10.5

'sis econmica mundial y el capitalismo america


eque, Ed. Laia, Barcelona, 1978. p. 9, apud fn
'onmicas en 1976, 18 de diciembre de 1975.

) VII.2 muestran elocuentemente la


de la crisis. Todas las potencias in
n disminuir su produccin en por lo
os y Estados Unidos en los dos. Tam
bos aos el producto combinado del
le la oeDE. Al mismo tiempo que ocu
tivo, se elevaron las tasas inflaciona
es inaceptables, para esas sociedades,
en Alemania, cuya triste experiencia
n inclina a su gobierno a tomar medi
ica estabilizadora ms enrgicas que
1

~ la crisis de 1974-1975, lo peor, y lo


el planteamiento general presentado
despus de ella no sigui una recupe
a vuelta a un crecimiento sostenido
mteriores. Po!" el contrario, y tal como

VI!.3. ndices de la produccin industrial despus


de la crisis, 1975 y 1982-1983
Pas

1975

1982-1983

Estados Unidos
Japn
Alemania Federal
Gran Bretaa
Francia

100
100
100
100
100

123
147
113
90
112

FUENTE: Ugo Pipitone, El capitalismo que cambia, Era, Mxico, 1986, p. 34,
apud OCDE, fl1dicators oflndustrial Activity, varios nmeros, y OCDE, Industrial
Production, varios nmeros.

nicamente Japn consigui un crecimiento importante de


su producto industrial durante los aos de supuesta recupera
cin que siguieron a 1975, de manera que en el bienio 1982
1983 produjo 47% ms que durante la crisis; Estados Unidos
slo consigui avanzar 23%, mientras Alemania Federal y
Francia, que configuran el ncleo de la CEE, tuvieron desem
peos an ms modestos; por ltimo, la Gran Bretaa vio
contraer su produccin en 10M durante ese periodo. El hecho
ms importante que se desprende de lo anterior es que la ato
na en el comportamiento de las economas industriales se
convirti en una caracterstica duradera en el panorama eco
nmico. Paulatinamente, tanto en los gobernantes y ciudada
nos como en los especialistas se fue tomando conciencia de
que las tendencias contractivas no constituan un fenmeno
coyuntural, sino que, por-el contrario, eran parte de una onda
depresiva de larga duracin que no estaba destinada a desa
parecer en el futuro inmediato.
La nueva etapa en la que haban penetrado las naciones in
dustriales implicaba un crecimiento lento y difcil de su pro
duccin y el surgimiento de numerosos desfases y contradic
ciones en los sitios ms diversos de la estructura econmica.
Por otra parte, en un nivel ms profundo y, por tanto, menos

198 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

visible para los observadores, que centraban su atencin en


los aspectos externos de la crisis, se desarroll una tendencia
muy pIjudicial que explica parcialmente la combinacin de
estancamiento con inflacin que caracteriz esta onda depre
siva: se trata del impresionante descenso del crecimiento. de
la productividad de las soCiedades industriales. El cuadro
VIL4 documenta ambos fenmenos, mostrando el contraste
entre el desempeo de esas economas en las dcadas de los
aos sesenta y setenta, caracterizadas la primera por el auge
y la segunda por el estancamiento.
VIL4. Produccin y productividad de las potencias
industrializadas, 1960-1981 (tasas de crecimiento) *

CUADRO

Producto total
Pas
Estados Unidos
Japn
Alemania Federal
Francia
Gran Bretaa

1960-1973 1973-1981
4.2
10.5
4.8
5.7
3.2

2.3
,3.8
1.9
2.5
0.5

Producto por unidad


de trabajo
1960-1973 1973-1981
3.1
9.9
5.8
5.9
3.8

0.9
3.6
3.3
3.4
1.8

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVO

1975, Y muestra la gran diferencia entn


diente a la' onda expansiva y el de la e
dos columnas del cuadro VII.4 demue:
tividad, esto es, el producto por unidad
desploma en. todos los casos, llegando
Estados Unidos, lo que explica el det<:
vidad estadunidenseen el sistema eco
tendencia, que como ya se mencion su
tos externos de la crisis, prueba que UJ
del sistema se haba alterado con con
tivas.
Como es natural, la falta de dinami
industriales tuvo un costo social elevad
tos ms sombros fue la persistencia
desempleo. En el cuadro VII.5 se apr
cin no hizo disminuir en forma signifj
de Estados Unidos, los niveles de dese]
durante la 'crisis.
CUADRO

VII.5. Personas desemplead


y la reactivacin, 1975-19

Pas
*El producto para Francia y la Gran Bretaa se refiere al producto interno
bruto; para los dems, al producto nacional bruto.
FUENTE: FMI, InternationaJ Finantial Statistics, varios nmeros; los datos
para 1981 fueron parcialmente estimados por el American Enterprise Institu
te, cit. en Robert B. Reich, The Next American Frontier, Times Books,' Nueva
York,1983,p.284.

Puede apreciarse que la produccin total de todas las na


ciones industriales citadas, que tena niveles de crecimiento
satisfactorios entre 1960 y 1973 Yalcanzaba cifras muy eleva
das en Japn reflejando el dinamismo econmico de esos aos,
disminuye en el periodo siguiente, de 1973 a 1981, a una frac
cin de su nivel anterior, y en el caso britnico llega a un
estancamiento casi absoluto. Esta informacin confirma y
complementa la del cuadro VIL3, referente a la debilidad del
crecimiento industrial despus de los aos criticos de 1974 Y

Estados Unidos
Japn_
Alemania Federal
Gran Bretaa
Francia

Nmero en ao y trimest
7912000
1 178000
1 141 000
1 319000
1036000

1975-IV
1975-IV
1975-IV
1976-ll1
1976-ll1

FUENTE: Ernest Mandel, La crisis, 1974-1980, Tr


scar Barahona, Era, Mxico, 1980, pp. 19 Y
Suplment a f'tude sur l'conomie mondiale 19
octubre de 1976; Eurostat, CEE.

Los datos muestran cmo Japn sul


do de desempleo en el cuarto trimestl
1 178000 trabajadores sin ocupacin,
pus, en diciembre de 1977, durante la

{ TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

dores, que centraban su atencin en


la crisis, se desarroll una tendencia
.lica parcialmente la combinacin de
:inque caracteriz esta onda depre
;ionante descenso del crecimiento. de
, sodedades industriales. El cuadro
i fenmenos, mostrando el contraste
~sas economas en las dcadas de los
:aracterizadas la primera por el auge
.camiento.

in y productividad de las potencias


>60-1981 (tasas de crecimiento) 1:
Jducto total
73 1973-1981
2.3
3.8
1.9
2.5
0.5

Producto por unidad


de trabajo
1960-1973 1973-1981
3.1
9.9
5.8
5.9
3.8

0.9
3.6
3.3
3.4
1.8

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 199

1975, Ymuestra la gran diferencia entre el periodo correspon


diente a la onda expansiva y el de la depresiva. Las ltimas
dos columnas del cuadro VII.4 demuestran cmo la produc
tividad, esto es, el producto por unidad de trabajo, tambin se
desploma en todos los casos, llegando a un nivel mnimo en
Estados Unidos, lo que explica el deterioro de la competiti
vidadestadunidense en el sistema econmico mundial. Esta
tendencia, que como ya se mencion subyace bajo los elemen
tos externos de la crisis, prueba que un componente esencial
del sistema se haba alterado con consecuencias muy nega
tivas.
Como es natural, la falta de dinamismo de las economas
industriales tuvo un costo social elevado, uno de cuyos aspec
tos ms sombros fue la persistencia de elevadas tasas de
desempleo. En el cuadro VII.5 se aprecia cmo la reactiva
cin no hizo disminuir en forma significativa, salvo en el caso
de Estados Unidos, los niveles de desempleo que se sufrieron
durante la crisis.
CUADRO

VII.5. Personas desempleadas durante la crisis


y la reactivacin, 1975-1976 y 1977

Pas
Gran Bretaa se refiere al producto interno
lcto nacional bruto.
'inantial Statistics, varios nmeros; los datos
estimados por el American Enterprise Institu
! Next American Frontier, Times Books, Nueva

la produccin total de todas las na


as, que tena niveles de crecimiento
y 1973 Yalcanzaba cifras muy eleva
1dinamismo econmico de esos aos,
siguiente, de 1973 a 1981, a una frac
'r, y en el caso britnico llega a un
>luto. Esta infonnacin confinna y
iro VII.3, referente a la debilidad del
~spus de los aos crticos de 1974 Y

Estados Unidos
Japn.
Alemania Federal
Gran Bretaa
Francia

Nmero en ao y trimestre
7912000
1 178000
1 141 000
1 319000
1036000

1975-IV
1975-IV
1975-IV
1976-1II
1976-1II

Nmero en diciembre
de 1977
6337000
1 140000
1 027000
1 428000
1 027000

FUENTE: Ernest Mandel, La crisis, 1974-1980, Trad. de Uxoa Doyhamboure y


scar Barahona, Era, Mxico, 1980, pp. 19 Y 105, apud Naciones Unidas,
Suplment a l'tude sur l'conomie mondiale 1975; Finantial Times de 25 de
octubre de 1976; Eurostat, CEE.

Los datos muestran cmo Japn sufri su nivel ms eleva


do de desempleo en el cuarto trimestre de 1975, alcanzando
1 178 000 trabajadores sin ocupacin, y cmo dos aos des
pus, en diciembre de 1977, durante la reactivacin que sigui

200 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

al bienio de crisis, esa cifra slo haba disminuido marginal


mente en 38 mil individuos. Alemania Federal tuvo una evo
lucin similar y Francia conserv el mismo nmero de desem
pleados. La Gran Bretaa, por su lado, sufri un incremento
en el volumen de desocupacin. el cual reflej el pobre desem
peo de su industria ya mencionado. nicamente Estados
Unidos conseguira un descenso importante en el nmero de
desocupados. Esta favorable evolucin del desempleo en la
economa estadunidense tuvo, sin embargo, su aspecto nega
tivo si se considera que ocurn en el marco de un cambio
infortunado en el perfil de la poblacin econmicamente acti
va, ya que muchos empleos industriales bien pagados se per
dieron para ser sustituidos por otros con pobre remuneracin
en el comercio y los servicios, y que, por otra parte, se dio
vinculado con el estancamiento en la productividad que ya
hemos tenido ocasin de ver.
No hay duda de que las naciones desarrolladas cn econo
ma de mercado, y en especial su sector industrial, sufrieron
en la dcada de los aos setenta un estancamiento asociado a
persistentes desequilibrios macroeconmicos que se prolon
garan en los aos siguientes. Posteriormente, los pases de
Europa del Este con economas centralmente planificadas
tambin cayeron en una situacin similar: su crecimiento in
dustrial descendi de 8.9% anual, que se mantuvo hasta 1975,
a 4.7% despus de 1978. Las naciones subdesarrolladas, a su
.vez, fueron igualmente vctimas de tendencias recesivas a
partir de 1975. 4 Tanto las naciones socialistas como las del
mundo subdesarrollado fueron afectadas fundamentalmente
por contradicciones derivadas de su organizacin econmico
social, pero especialmente en el caso de las segundas tambin
influy el insatisfactorio comportamiento de los grandes pa
ses industrializados que forman el centro de la economa pla
netaria.
Una trastocacin tan profunda y prolongada del compor
tamiento de las estructuras econmicas tena necesariamente
que producir cambios en otros niveles, incluyendo el poltico
yel ideolgico. Probablemente el ms significativo fue un
4 Centre d'tudes Prospectives et d'Infonnation Internationales, conomie
mOlzdiale: la monte des tensions, Ed. Economica, Pars, 1983, p. 64.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA RE\

vuelco hacia tendencias polticas con:


tras ms importantes fueron la elecci
en 1979 en la Gran Bretaa y de ROl
Estados Unidos.
Puede afirmarse que en la dcada (
econmico mundial sufri una crisis]
que dara paso a una onda depresiva
una poca en la historia de ese sistel
grado por sociedades industrializadas

III

En la primera dcada de la onda depl


ciones por las que atravesaban las e4
menudo fueron explicadas en f\mcil
El embargo petrolero impuesto por"
potencias occidentales por su apoyo ;
Yom Kippuren 1973, con el cansiguient
implic, se afirmaba, una gigantesca I
de los pases consumidores de petrl
haba provocado la crisis. Se gener UIJ
brecogi a esas potencias acerca de ;
de energa que pudiese reducirlas al es
la parlisis econmica y que se prese
no omnipresente, casi metlico y tan
moderna peste. 5 Esta explicacin no es
la perturbacin en el abasto petrolero
tivo en las sociedades industriales, pe
cia depresiva de larga duracin que
dencia se gest varios aos antes y, lo 1
se ha prolongado a lo largo del perlod
ta de crudo a partir de 1981 fue debilii
recurso hasta provocar su espectacula
Otros elementos que tambin han ~
causantes del estancamiento, tales ca
miento sindical en las sociedades in4
5 Ral

Cremoux, La crisis energtica, Terra N{

; y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

cifra slo haba disminuido marginal


duos. Alemania Federal tuvo una evo
1. conserv el mismo nmero de desem
la, por su lado, sufri un incremento
upacin, el cual reflej el pobre desem
ya mencionado. nicamente Estados
descenso importante en el nmero de
orable evolucin del desempleo en la
;e tuvo, sin embargo, su aspecto nega
le ocurri en el marco de un cambio
de la poblacin econmicamente acti
)leos industriales bien pagados se per
dos por otros con pobre remuneracin
ervicios, y que, por otra parte, se dio
camiento en la productividad que ya
Le ver.
las nacones desarrolladas cn econo
~specal su sector industrial, sufrieron
s setenta un estancamiento asociado a
jos macroeconmicos que se prolon
lentes. Posteriormente, los pases de
economas centralmente planificadas
a situacin similar: su crecimiento in
9% anual, que se mantuvo hasta 1975,
t Las naciones subdesarrolladas, a su
~ vctimas de tendencias recesivas a
las naciones socialistas como las del
) fueron afectadas fundamentalmente
ivadas de su organizacin econmico
:lte en el caso de las segundas tambin
J comportamiento de los grandes pa
~ forman el centro de la economa pla
profunda y prolongada del compor
1.ras econmicas tena necesariamente
~n otros niveles, incluyendo el poltico
>lemente el ms significativo fue un
ves et d'Infonnation Internationales, conomie
ns, Ed. Economica, Pars, 1983, p. 64.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 201

vuelco hacia tendencias polticas conservadoras, cuyas mues


tras ms importantes fueron la eleccin de Margaret Thatcher
en 1979 en la Gran Bretaa y de Ronald Reagan en 1980 en
Estados Unidos.
Puede afirmarse que en la dcada de los setenta el sistema
econmico mundial sufri una crisis profunda y generalizada
que dara paso a una onda depresiva de larga duracin. Toda
una poca en la historia de ese sistema y de su centro, inte
grado por sociedades industrializadas, haba llegado a su fin.

III

En la primera dcada de la onda depresiva, las nuevas condi


ciones por las que atravesaban las economas industriales a
menudo fueron explicadas en funcin de la crisis energtica.
El embargo petrolero impuesto por las naciones rabes a las
potencias occidentales por su apoyo a Israel en la guerra: del
Yom Kippur en 1973, con el consiguiente aumento de los precios,
implic, se afirmaba, una gigantesca transferencia de riqueza
de los pases consumidores de petrleo a los productores que
haba provocado la crisis. Se gener un clima de alarma que so
brecogi a esas potencias acerca de una escasez catastrfica
de energa que pudiese reducirlas al estancamiento o incluso a
la parlisis econmica y que se presentaba como un fenme
no omnipresente, casi metlico y tan amenazador como una
moderna peste. 5 Esta explicacin no es aceptable. Es cierto que
la perturbacin en el abasto petrolero tuvo un efecto contrac
tivo en las sociedades industriales, pero no origin la tenden
cia depresiva de larga duracin que han sufrido. Esta ten
dencia se gest varios aos antes y, lo que es muy significativo,
se ha prolongado a lo largo del periodo en que una sobreofer
ta de crudo a partir de 1981 fue debilitando los precios de este
recurso hasta provocar su espectacular cada en 1986.
Otros elementos que tambin han sido mencionados como
causantes del estancamiento, tales como la presin del movi
miento sindical en las sociedades industriales o la lucha de
s Ral Cremoux, La crisis energtica, Terra Nova. Mxico, 1981.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVI

202 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

los pases subdesarrollados para obtener condiciones de in


tercambio ms equitativas con las naciones centrales, con la
consiguiente baja en ambos casos de la tasa de ganancia,6
tampoco resultan convincentes. El movimiento sindical ha
venido perdiendo fuerza por varias dcadas como consecuen
cia, principalmente, de la evolucin tecnolgica que ha sido
descrita en los captulos anteriores. As, tenemos que en Esta
dos Unidos, durante el periodo de auge de la SR!, el nmero de
trabajadores profesionistas, administrativos o dedicados a las
ventas, conocidos como de "cuello blanco", se increment mu
cho ms rpidamente que el de los obreros o "cuellos azules",
de manera que en 1969, cuando esa revolucin llegaba a su
clmax, los primeros superaban a los segundos por 8.5 mi
llones. El origen tecnolgico de este cambio en el perfil de la
fuerza .laboral queda demostrado por el hecho de que el sec
torque creci ms velozmente entre todos fue el constituido
por profesionistas y tcnicos, cuya importancia en la nueva
organizacin industrial ya ha sido examinada. 7 Las otras po
tencias industriales tuvieron una evolucin similar provocada
por las mismas causas. Dada la renuencia de los trabajadores
profesionistas, tcnicos y administrativos a organizarse sindi
calmente o, en caso de hacerlo, a tener la misma beligerancia
que los obreros, este cambio en la composicin de la poblacin
trabajadora debilit el movimiento sindical. Posteriormente,
y ya durante la crisis y su secuela de estancamiento y desem
pleo, esta tendencia se ha acentuado cada vez ms. Los sin
dicatos no se han debilitado nicamente en su capacidad
negociadora con las empresas, sino, lo que es igualmente im
portante, como base de los partidos polticos que eran sus
aliados tradicionales, como el Laborista en la Gran Bretaa o
el Demcrata en Estados Unidos, lo que explica el sesgo con
servador que adquiri el Estado.
La tesis que atribuye la atona de las economas industria
Gerard de Bernis, "El Informe Brandt: un intento de resolver la crisis den
tro del orden capitalista", en Investigacin Econmica, UNAM, Mxico, nm.
157, vol. XL, julio-sept. de 1981, p. 58.
7 Manpower Report of the President, Report on Manpower Requirements,
Resources, Utilization and Training, United States Department of Labor,
1970, p. 225, cit. en J. K. Galbraith, The New... , op. cit., p. 268.
6

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1~

les a la lucha de las naciones subdes


precio de sus productostarripoco es a
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especial de Amrica Latina, generan in
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procedentes de los centros industriale~
cipal causa de esta desfavorable tende
terreno de la evolucin cientfico-tcni
mer lugar, los bienes primarios repre
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que se elevan los ingresos de las sacie
stas canalizan su creciente capacidad
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progreso tcnico hace disminuir la parti
primarios en el valor de los productos
se ha agudizado durante la onda depl
excesivo endeudamiento de los pases s
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cuencia. desecharse la tesis que atribu
industrializado a la agresividad del ml
las naciones vctimas del subdesarroll<
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do considerable atencin como posib
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a percibir tendencias cclicas de larga
tamiento de las econon1as industri:
mencionado por primera vez por Hy(
tarde Jevons se ocup del tema. Ya e:
mos los nombres de Parvus, Van Geld
Lenoir y Von Tugan-Baranowsky has
8 Anbal Pinto, "El sistema Centro-Periferia 2(
cin, races estructurales, FCE, Mxico, 1972, p. 2

~ TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Ldos para obtener condiciones de in


las con las naciones centrales, con la
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Lpor varias dcadas como consecuen
la evolucin tecnolgica que ha sido
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eriodo de auge de la SRI, el nmero de
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de "cuello blanco", se increment rrlU
le el de los obreros o "cuellos azules",
, cuando esa revolucin llegaba a su
lperaban a los segundos por 8.5 mi
tgico de este cambio en el perfil de la
mostrado por el hecho de que el sec
?:mente entre todos fue el constituido
nicos, cuya importancia en la nueva
ya ha sido examinada. 7 Las otras po
~ron una evolucin similar provocada
Dada la renuencia de los trabajadores
y administrativos a organizarse sindi
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novimiento sindical. Posteriormente,
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ha acentuado cada vez ms. Los sin
ilitado nicamente en su capacidad
)resas, sino, lo que es igualmente im
: los partidos polticos que eran sus
mo el Laborista en la Gran Bretaa o
s Unidos, lo que explica el sesgo conEstado.
la atona de las economas industriame Brandt: un intento de resolver la crisis den
rnvestigacin Econmica, UNAM, Mxico, nm.
t p. 58.
)resident, Report on Manpower Requirements,
aining, United States Department of Labor,
aith, The New..., op. cit., p. 268.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 203

les a la lucha de las naciones subdesarrolladas por elevar el


precio de sus productos tampoco es admisible. La capacidad
negociadora de esos pases en sus relaciones con l~ potencias
industriales es cada vez ms desfavorable, como lo dellluestra
el deterioro de los trminos del intercambio. Los productos
primarios, que a travs del tiempo han constituido las expor
taciones tradicionales de las regiones subdesarrolladas y en
especial de Amrica Latina, generan ingresos que resultan cre
cientemente inadecuados para equilibrar las importaciones
procedentes de los centros industriales. Aqu tambin la prin
cipal causa de esta desfavorable tendencia eSt ubicada en el
terreno de la evoluCin cientfico-tcnica de este siglo. En pri
mer lugar, los bienes primarios representan una proporcin
decreciente del gasto o demanda globales ya que, a medida
que se elevan los ingresos de las sociedades industrializadas,
stas canalizan su creciente capacidad de compra hacia bienes
manufacturados o servicios. En segundo trmino, se realizan
sustituciones generalizadas de productos bsicos de origen
natural por otros procedentes de la industria. Por ltimo, el
progreso tcnico hace disminuir la participacin de los insumos
primarios en el valor de los productos finales. 8 Esta tendencia
se ha agudizado durante la onda depresiva, lo que explica el
excesivo endeudamiento de los pases subdesarrollados y el de
terioro general de su situacin econmica. Puede, en conse
cuencia, desecharse la tesis que atribuye la atona del mundo
industrializado a la agresividad del movimiento sindical o de
las naciones vctimas del subdesarrollo.
Existen explicaciones ms serias. Una teora qu.e ha recibi
do considerable atencin como posible herramienta para el
anlisis del problema ha sido la de los ciclos largos de Kon
dratieff. Desde el siglo XIX algunos economistas comenzaron
a percibir tendencias cclicas de larga duracin en el compor
tamiento de las econon1as industriales. El fenmeno fue
mencionado por primera vez por Hyde Clarke en 1847. Ms
tarde Jevons se ocup del tema. Ya en el siglo xx, encontra
mos los nombres de Parvus, Van Gelderen, De Wolff, Alfalion,
Lenoir y Von Tugan-Baranowsky hasta llegar al de Kondra
8 Anbal Pinto, "El sistema Centro-Periferia 20 aos despus", en su Infla
cin, races estructu~ales, FCE, Mxico, 1972, p. 293.

204 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV(

tieff, cuyos trabajos en la dcada de 1920 llevaron la teora a


una madurez que hizo que fuera bautizada con su nombre. 9
Posteriormente una legin de especialistas han continuado el
estudio de las ondas largas en la economa hasta el presente.
Kondratieff realiz estudios sobre la evolucin de las eco
nomas de Estados Unidos, la Gran Bretaa y Francia utili
zando series largas de las siguientes variables: precios al ma
yoreo, tasas de inters y produccin de bienes industriales
bsicos como el carbn y el acero. El periodo analizando se
extenda de 1792 a 1925, yel resultado del estudio lo llev a la
conclusin de qu y en l se haban desarrollado dos y medio
ciclos largos de aproximadamente 50 aos de duracin. lO El
resumen de la tesis del economista ruso aparece en el cua
dro VII.6.
CUADRO

Ciclo

que han funcionado las potencias indl


de los aos setenta y ochenta.
La principal debilidad terica de le:
largas en la economa es la carencia d
ponentes acerca de las causas que las
seal varias caractersticas empric2
depresiva la agricultura entra en Ull
cual surgen muchos inventos importar
aplicados en gran escala hasta la fase
neralmente crece la produccin de ore
territorios al mercado y es en ese perie
guerras y las revoluciones ms intensc
seguido cultivando esta teora han da
nes de los ciclos que enfatizan factor
los monetarios. las guerras, los enjal
tecnolgicas. las oscilaciones en la fa
ciclos de reinversin y los desequilibr
mentas y materias primas. J1 Mandel,
uso del trmino ciclos" hecho por Ko
estas oscilaciones de larga duracin, p
ce una indeseable analoga con los cicl
ma. stos son naturales y responden
del funcionamiento de las economas
por el mercado, mientras que los mov
cin obedecen a complejos conjuntos (
tes y no tienen el mismo carcter ne
esa diferencia. Mandel prefiere el. uso
largas" .12 Realmente parece preferible
chas oscilaciones.
La labor que ha sido realizada en ton
das largas no debe rechazarse. Es nece
gando de manera de definir con maYal
que determinan el proceso oscilatorio
dica que la teora de las tres sucesivas
les. que se presenta en este anlisis. t
explicativa del comportamiento tanto (
triales como del sistema econmico m

VII.6. Ciclos largos estudiados por Kondratieff


Expansin

Duracin

Contraccin

Duracin

Duracin
total

ti

Primero
Segundo
Tercero

1789-1814
1848-1873
1896-1917

25 aos
25 aos
21 aos

1814-1848
1873-1896

34 aos
23 aos

59 aos
47 aos

FUENTE: J. P. Warren, The Case [or Kondratieffs Long Wave Theory, Warren,
Cameron & Co., Inglaterra, 1982, p. 14, en T. Pealoza y J. J. de Olloqui, "El
ritmo ...", op. cit., p. 126.

Las investigaciones de Kondratieff se interrumpieron cuan


do ste cay en desgracia ante el gobierno sovitico, pero han
sido continuadas por otros investigadores, quienes ubican la
fase depresiva del tercer ciclo entre 1920 y 1939 Y una nueva
expansin correspondiente a un cuarto ciclo que se extiende
de 1939 a 1967, para dar paso a una nueva fase depresiva a
partir de este ltimo ao y que explicara el estancamiento en
9 Jacob J. van Duijn. The Long Wave in Economic Li[e. George ABen &
Unwin, Londres. 1983, pp. 59-68.
10 Toms Pealoza Webb y Jos Juan de Ol1oqui Gonzlez. "El ritmo de las
economas capitalistas y el ciclo de Kondratieff', en El Trimestre Econmico,
vol. LII. nm. 205. FCE. Mxico. enero-marzo de 1985, p. 125.

11

12

J. J. Duijn, n1e Long.... op. cit., pp. 66-68.


E. Mandel, El capitalismo..., op. cit., pp. 66

y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

la dcada de 1920 llevaron la teora a


que fuera bautizada con su nombre. 9
in de especialistas han continuado el
gas en la economa hasta el presente.
,tudios sobre la evolucin de las eco
.dos, la Gran Bretaa y Francia utili
as siguientes variables: precios al ma
y produccin de bienes industriales
l y el acero. El periodo analizando se
, y el resultado del estudio lo llev a la
1 se haban desarrollado dos y medio
nadamente 50 aos de duracin. 10 El
economista ruso aparece en el cua

) largos estudiados por Kondratieff


Duracin

Contraccin

Duracin

Duracin
total

:5 aos
:5 aos
.1 aos

1814-1848
1873-1896

34 aos
23 aos

59 aos
47 aos

(Je (or Kondrateffs Long Wave Theory, Warren,


)82, p. 14, en T. Pealoza y J. J. de Olloqui, "El

Kondratieff se intenumpieron cuan


a ante el gobierno sovitico, pero han
TOS investigadores, quienes ubican la
ciclo entre 1920 y 1939 Y una nueva
nte a un cuarto ciclo que se extiende
ir paso a una nueva fase depresiva a
) y que explicara el estancamiento en
Long Wave in Economic Li{e, George Allen &
68.
.
'os Juan de Olloqui Gonzlez, "El ritmo de las
lo de Kondratieff', en El Trimestre Econmico,
), enero-marzo de 1985, p. 125.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 205

que han funcionado .las potencias industriales en las dcadas


de los aos setenta y ochenta.
La principal debilidad terica de la tesis sobre las ondas
largas en la economa es la carencia de acuerdo entre sus ex
ponentes acerca de las causas que las provocan. Kondratieff
seal varias caractersticas empricas del ciclo: en la fase
depresiva la agricultura entra en una etapa recesiva, en la
cual surgen muchos inventos importantes pero que slo sern
aplicados en gran escala hasta la fase expansiva. En sta ge
neralmente crece la produccin de oro, se incorporan nuevos
territorios al mercado y es en ese periodo que se producen las
guerras y las revoluciones ms intensas. Los autores que han
seguido cultivando esta teora han dado diversas explicacio
nes de los ciclos que enfatizan factores tan diferentes como
los monetarios, las guerras, los enjambres de innovaciones
tecnolgicas, las oscilaciones en la fonnacin de capital, los
ciclos de reinversin y los desequilibrios en el abasto de ali
mentos y materias primas. 11 Mandel, por su parte, critica el
uso del tnnino "ciclos" hecho por Kondratieff para designar
estas oscilaciones de larga duracin, pues -afirma- estable
ce una indeseable analoga con los ciclos clsicos de la econo
ma. stos son naturales y responden a la dinmica esencial
del funcionamiento e las economas industriales reguladas
por el mercado, mientras que los movimientos de larga dura
cin obedecen a complejos conjuntos de factores detenninan
tes y no tienen el mismo carcter necesario. Para enfatizar
esa diferencia, Mande! prefiere e! uso de la expresin "ondas
largas" .12 Realmente parece preferible sta para referirse a di
chas oscilaciones.
La labor que ha sido realizada en torno de la teora de las on
das largas no debe rechazarse. Es necesario continuar investi
gando de manera de definir con mayor precisin las variables
que determinan el proceso oscilatorio. Sin embargo, todo in
dica que la teora de las tres sucesivas revoluciones industria
les, que se presenta en este anlisis, tiene una mayor fuerza
explicativa del comportamiento tanto de las economas indus
triales como del sistema econmico mundial en conjunto.
11

12

J. J. Duijn, The Long..., op. cit., pp. 66-68.

E. Mandel, El capitalismo..., op. cit., pp. 66-68.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV

206 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

turaly totalizante de las revoluciones


do efectivamente desde principios del
mu~hos de los elementos constitutivo~
dado o estaban en estado embrionar
rios para que el nuevo proceso indu
todas sus potencialidades.
Para .que esas . potencialidades se n
sable que se produjeran transfonnaci
destinadas a. materializar en su seno :
que era igualmente importante, que se
econmico mundial de manera que en
social en sus distintos aspectos corre
dades de la SR!. Ese sombro periodo 1
etapa de profunda creatividad destina
ducir las condiciones requeridas. Los:
ms importante del mundo industriali2
biosque desbordaron el nivel econl
los mbitos poltico e ideolgico, al mis
naciones tambin se operaron transfo
cuaron para penetrar ms eficienteme:
proceso industrializador. 13 Por otra p
no se detuvo en 1945, sino que contil
dcadas siguientes, generando condici,
cuadas para el avance de la SR!.
El estudio de la evolucin del sister
es de la mayor importancia para expli
segunda posguerra como la atona qt
cambio en la correlacin de fuerzas en
triales que debilit la posicin hegerr
taa en la parte final del siglo XIX el
Unidos y de Alemania, haca necesal
del sistema que reflejara mejor la realil
La primera Guerra Mundial puede
lucha colosal originada por el miedo a
mica, cientfica y militar de Alemania.
riores al conflicto, el continuo increme:
produjo crecientes temores en sus vec:

IV

Desde la perspectiva terica basada en la secuencia de revolu


ciones industriales, el periodo de gran dinamismo que carac
teriz las dcadas de los aos cincuenta y sesenta de este
siglo fue consecuencia de la maduracin de la SR!. Cada uno
de dichos procesos est constituido por una gran matriz de
factores que hemos agrupado en tres grandes conjuntos: la
estructura de innovaciones tecnolgicas, la renovacin de
la sociedad destinada a implementar el proceso industrializa
dor y el cambio global en la economa planetaria. Los diferen
tes elementos que constituiran la SR! comenzaron a aparecer
en varios pases, como Estados Unidos y Alemania, desde fines
del siglo XIX.
Muchas de las principales innovaciones que servirian de base
tecnolgica en esta nueva etapa histrica, como las derivadas
.de la electricidad y los motores de combustin interna, alcan
zaron ya un amplio uso en las primeras dcadas del siglo xx.
Las nuevas modalidades del comportamiento del capital en la
industria, incluyendo su concentracin, tambin surgen en esta
poca, y otro tanto puede afirmarse de las novedosas formas
de organizar la produccin y el cambio en las funciones y los
objetivos del Estado. Eran igualmente conocidos los hidrocar
buros, los elementos fundamentales de la nueva base energ
tica. No hay duda de que ya antes de la primera Guerra Mun
dial estaban presentes la mayora de las partes integrantes del
nuevo proceso industrializador, y es en ese periodo donde l
gicamente ubicamos el principio de la SR!. Pese a ello, los aos
entre 1914 y 1945 constituyeron una poca sombra caracteri
zada por los dos grandes conflictos mundiales y la Gran De
presin, y en trminos ms generales por una atona persis
tente de la economa internacional, tal como se ha examinado
en el captulo IV y que contrasta tan notablemente con el ex
traordinario dinamismo de la segunda posguerra. En estas
circunstancias se plantea la cuestin de por qu la sRi, con
tando con todos estos elementos, no era capaz de generar un
auge ms homogneamente distribuido en todo el periodo
correspondiente a los primeros setenta aos del siglo xx. La
respuesta se desprende de la naturaleza esencialmente estruc-

13 Vase

el captulo V.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 207

; YTERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL


IV

.rica basada en la secuencia de revolu


;Jeriodo de gran dinamismo que carac
los aos cincuenta y sesenta de este
de la maduracin de la su. Cada uno
constituido por una gran matriz de
~rupadoen tres grandes conjuntos: la
iones tecnolgicas, la renovacin de
L implementar el proceso industrializa
~n la economa planetaria. Los diferen
tituiran la SRI comenzaron a aparecer
Estados Unidos y Alemania, desde fines
)ales innovaciones que serviran de base
~va etapa histrica, como las derivadas
motores de combustin interna, alcan
) en las primeras dcadas del siglo xx.
:s del comportamiento del capital en la
l concentracin, tambin surgen en esta
~de afirmarse de las novedosas formas
:in y el cambio en las funciones y los
'an igualmente conocidos los hidrocar
.ndamentales de la nueva base energ
le ya antes de la primera Guerra Mun
a mayora de las partes integrantes del
alizador, y es en ese periodo donde l
principio de la SRI. Pese a ello, los aos
:ituyeron una poca sombra caracteri
es conflictos mundiales y la Gran De
ms generales por una atona persis
temacional, tal como se ha examinado
contrasta tan notablemente con el ex
o de la segunda posguerra. En estas
ea la cuestin de por qu la SRI, con
~lementos, no era capaz de generar un
nente distribuido en todo el periodo
)rimeros setenta aos del siglo xx. La
de la naturaleza esencialmente estruc-

tural y totalizante de las revoluciones industriales. Aun cuan


do efectiYamente desde principios del siglo estaban presentes
muchos de los elementos constitutivos de la SRI, no se haban
dado o estaban en estado embrionario otros factores necesa
rios para que el nuevo proceso industrializador desplegara
todas sus potencialidades.
Para que esas' potencialidades se realizaran era indispen
sable que se produjeran transformaciones en las sociedades
destinadas a materializar en su seno la nueva industria y, lo
que era igualmente importante, que se transformara el sistema
econmico mundial de manera que en ambos casos la realidad
social en. sus distintos aspectos correspondiera a las necesi
dades de la SRI. Ese sombro periodo de 1914 a 1945 fue una
etapa de profunda creatividad destinada precisame~te a pro
ducir las condiciones requeridas. Los Estados Unidos, el pas
ms importante del mundo industrializado, tuvo grandescam
bias que desbordaron el nivel econmico-social y alteraron
los mbitos poltico e ideolgico, al mismo tiempo que en otras
naciones tambin se operaron transformaciones que las ade
cuaron para penetrar ms eficientemente en la nueva fase del
proceso industrializador. 13 Por otra parte, el mpetu creativo
no se detuvo en 1945, sino que continu a travs de las dos
dcadas siguientes,'generando condiciones cada vez ms ade
cuadas para el avance de la SR!.
El estudio de la evolucin del sistema econmico mundial
es de la mayor importancia para explicar tanto el auge de la
segunda posguerra corno la atona que antecedi a sta. El
cambio en la correlacin de fuerzas entrelas potencias indus
triales que debilit la posicin hegemnica de la Gran Bre
taa en la parte final del siglo XIX en beneficio de Estados
Unidos y de Alemania, haca necesario un reordenamiento
del sistema que reflejara mejor la realidad econmica.
La primera Guerra Mundial puede visualizarse como una
lucha colosal originada por el miedo a la superioridad econ
mica, cientfica y militar de Alemania. Durante los aos ante
riores al conflicto, el continuo incremento del podero alemn
produjo crecientes temores en sus vecinos y esto los condujo
13

Vase el captulo V.

208 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

a formar una gran alianza que una a potencias por dems


dismbolas. 14 La Rusia monrquica y autocrtica se ali con
la Francia republicana y heredera de una revolucin que ha
ba guillotinado a sus reyes, mientras que la Gran Bretaa se
asociaba con ambas potencias, a las cuales haba visto casi
como enemigas hasta ese momento y con las que haba soste
nido guerras en el siglo anterior y, en el caso de Francia, desde
la Edad Media. Pese a las dimensiones titnicas de esa alian
za, la lucha habra terminado probablemente en una victoria
alemana sin la intervencin de una potencia extraeuropea: los
Estados Unidos. Esta aseveracin, muy importante para el
planteamiento que se presenta aqu, est confirmada tanto
por la postura del gobierno de Londres en aquel tiempo, el
cual inform al de Washington en 1917 que la Gran Bretaa y
sus aliados se encontraban en un trance tan desesperado que
nicamente la intervencin estadunidense podra salvarlos,'s
como por el juicio que hacen actualmente especialistas brit
nicos en estrategia, con la perspectiva que da un alejamiento
de tres generaciones. 16 Sin duda, haba terminado toda una
poca: el colapso del podero britnico significaba el fin del
ordenamiento internacional correspondiente a la pro. Los Es
tados Unidos resultaron los verdaderos vencedores y destina
dos por ello a tener la hegemona mundial, que no podan
alcanzar ni la potencia alemana derrotada, ni la britnica, no
minalmente victoriosa pero en realidad desangrada por la
guerra y con una base industrial mucho ms dbil.
La nacin estadunidense es europea a medias, obviamente
no por su ubicacin geogrfica, pero s por su cultura y la
procedencia de la gran mayora de sus habitantes, que han
heredado algunos de los sentimientos y tradiciones de los
pueblos europeos. Este carcter dual origina contradicciones
que hicieron oscilar al pas en el siglo xx entre la intervencin
y el aislamiento. Divididos polticamente, se negaron a parti
cipar en la organizacin del mundo de la posguerra e incluso
M. Trevelyan, A Slzortened... , op. cit., pp. 536-540.

H. Harbaugh y Arthur S. Link, "Surge una nacin moderna", en

L. B. Wright, Breve historia... , op. cit., p. 374.


16 Ned WiIlmott y John Pimlott, Strategy & Tactics of War, Marshall Caven
dish, Londres, 1983, p. 12.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVO

se rehusaron a firmar el Tratado de VeI


la Liga de las Naciones;17~Comoresulta<
no ocuparon el puesto vacante de polo
del cual pudiera restructurarse la econo
Sin embargo, el peso econmico del]
que lo mismo sus acciones que sus OI
influencia determinante en la evolucin
co mundial. Esto qued de manifiesto
cuando la crisis que sigui al crac de la
se hizo extensiva a todo el mundo. Wa
zn cuando dice que Estados Unidos Sl
mundo)8 La guerra da de manera :
mentos del sistema econmico interna
integrado a lo largo de la PRI para semr
el verdadero problema fue la incapacid
dustriales para construir Un nuevo sistt
que se haba perdido,19 la cual fue resul
un centro hegemnico que sirviera com
la economa planetaria, por lo que diel
difcil. Estas dificultades se reflejan en :
internacional que aparecen en el cuad
muestran el estancamiento absoluto su
tre 1913 y 1948. Esa atona es la que ex
pudo desplegar todas sus potencialidad
La actitud de los Estados Unidos
opuesta despus de la segunda Guerra
to fue an ms destructivo que el ante]
rantes recurrieron al bombardeo masiv
estructuras industriales de sus enemig<
na fue la nica potencia que no sufri(
territorio, y emergi de la lucha con u
yor en relacin con las otras naciones (
zado en 1919. En esta posguerra, la eCt
generaba 63% del producto interno br
propios Estados Unidos, la Gran Breta]

14 G.

15 WiIliam

17 W.

H. Harbaugh y A. S. Link, "Surge una.. .",


W. Rostov, The World Economy, HistoT'J
fexas Press, Austin, 1978, pp. 204-205.
19 vase eLcaptulo IV.
18 Walt

; y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

lnza que una a potencias por dems


monrquica y autocrtica se ali con
y heredera de una revolucin que ha
'eyes, mientras que la Gran Bretaa se
otencias, a las cuales haba visto casi
se momento y con las que haba soste
anterior y, en el caso de Francia, desde
las dimensiones titnicas de esa alian
ninado probablemente en una victoria
tcin de una potencia extraeuropea: los
aseveracin, muy importante para el
presenta aqu, est confirmada tanto
.ierno de Londres en aquel tiempo, el
,hington en 1917 que la Gran Bretaa y
Lban en un trance tan desesperado que
Lcin estadunidense podria salvarlos, 15
hacen actualmente especialistas brit
1 la perspectiva que da un alejamiento
Sin duda, haba terminado toda una
)odero britnico significaba el fin del
ional correspondiente a la PRI. Los Es
n los verdaderos vencedores y destina
1 hegemona mundial, que no podan
alemana derrotada, ni la britnica, nopero en realidad desangrada por la
industrial mucho ms dbil.
ense es europea a medias, obviamente
;eogrfica, pero s por su cultura y la
1 mayora de sus habitantes, que han
los sentimientos y tradiciones de los
~ carcter dual origina contradicciones
pas en el siglo xx entre la intervencin
idos polticamente, se negaron a parti
n del mundo de la posguerra e incluso
ened... , op. cit., pp. 536-540.

Arthur S. Link, "Surge una nacin moderna", en

" op. cit., p. 374.

nlott, Strategy & Tactics ofWar, Marshall Caven-

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLtJCIN INDUSTRIAL 209

se rehusaron a firmar el Tratado de Versalles o a integrarse a


la Liga de las Naciones;17 Comoresultado, los Estados Unidos
no ocuparon el puesto vacante de polo hegemnico en tomo
del cual pudiera restructurarse la economa planetaria.
Sin embargo, el peso econmico del pas era ya tan -grande
que lo mismo sus acciones que sus omisiones tuvieron una
influencia determinante en laevolu.cirt del-sistema econmi
co mundial., Esto qued de -manifiesto unos aos ms tarde,
cuando la crisis que sigui al cracdela Bolsa de Nueva York
se hizo extensiva a todo el mundo. Walt W. Rostov tiene ra
zn cuando dice que Estados Unidos se fll a s mismo y al
mundo. 18 La guerra da de -manera irreparable los funda
mentos del sistema econmico internacional que haba sido
integrado a lo largo de la PRI para servir sus necesidades. Pero
el verdadero problema fue la incapacidad'de las potencias in
dustriales para construir un nuevo sistema que sustituyera el
que se haba perdido, 19 la cual fue resultado de la ausencia de
un centro hegemnico que sirviera como eje para restructurar
la economa planetaria, por lo que dicha labor se torn muy
difcil. Estas-dificultades se reflejan en los datos del comercio
internacional que aparecen en el cuadro IV.8, los cuales de
muestran el estancamiento absoluto sufrido en tal campo en
tre 1913 y 1948. Esa atona es la que explica por qu la SRI no
pudo desplegar todas sus potencialidades en el periodo.
La actitud de los Estados Unidos fue diametralmente
opuesta despus de la segunda Guerra Mundial. Este conflic
to fue an ms destructivo que el anterior, ya que los belige
rantes recurrieron al bombardeo masivo de las ciudades y las
estructuras industriales de sus enemigos. La Unin America
na fue la nica potencia que no sufri la devastacin de su
territorio, y emergi de la lucha con un podero todava ma
yor en relacin con las ottas naciones que el que haba alcan
zado en 1919. En esta posguerra, la economa estadunidense
generaba 63% del producto interno bruto combinado de los
propios Estados Unidos, la Gran Bretaa, Alemania Occiden
17W. H. Harbaugh y A. S. Link. "Surge una....., op. cit., pp. 378-379.
18 Walt W. Rostov, The World Economy, History and Prospect, University o
fexas Press, Austin, 1978, pp. 204-205.
19 vase eLcaptulo IV.

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV(


210 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

tal, Francia y Japn, y su industria produca 57% del valor


agregado de las manufacturas;2o adems, era el mayor expor
tador del mundo, posicin que reforzaba una marina mercan
te que dispona de la mitad de la capacidad mundia1. 21 Desde
luego, la Gran Bretaa y Alemania eran an ms incapaces de
servir de eje a la reorganizacin del sistema econmico mun
dial, pero esta. vez los estadunidenses estaban dispuestos a
emplear sus enormes recursos para establecer su hegemona;
y dada la magnitud de stos, no tuvieron muchas dificultades
para lograrlo.
La restructuracin de la economa planetaria empez en la
Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas,
celebrada en Bretton Woods en julio de 1944. El gobierno bri
tnico se hizo representar nada menos que por John Maynard
Keynes, cuya brillante personalidad, a pesar de la enfermedad
y la fatiga, destac en la reunin; sin embargo, cuando se to
maron las resoluciones prevaleci la postura estadunidense. 22
Las tesis de White, el representante de Washington, se impu
sieron simplemente por el peso del podero econmico que las
respaldaba. Aqu se aprob la creacin de dos de las ms impor
tantes futuras agencias especializadas de las Naciones Unidas:
. el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Interna
cional de Reconstruccin y Fomento (BIRF). El objetivo de
ambos organismos era muy claro: reconstruir el sistema in
ternacional de intercambios y pagos, y facilitar recursos cre
diticios para atender la necesaria tarea de reconstruir los
pases arruinados por la guerra. 23
La Unin SoVitica no firm los documentos constitutivos
del FMI Y del BIRFr' mostrando con ello, desde la poca de la
guerra, una de las primeras fisuras en la gran alianza que
luchaba contra Alemania y que, todava mas que en la prime
20 Alain Lipietz, tiLa mundializacin de la crisis general del fordismo: 1967
1984", en Juan Castaings Teillery (Coord.), Posiciones frente a la crisis, nm.
extraordinario de Economa, teora y prCtica, UAM, Mxico, S. f., p. 123.
21 Paul Kennedy, The Rise and Fall ofthe Great Powers, Vintage Books, Nue
va York, 1989, p. 358.
22 R. L. Heilbroner, The Worldly..., op. cit., p. 274.
23 Ramn Tamames, Estructura econmica internacional, Alianza Editorial,
Madrid, 1988, pp. 39-40.

ra Guerra Mundial, estaba formada p


mente dismbolas y contradictorias.
Terminado el conflicto, las contradic
cias aliadas afloraron y condujeron a le
campos antagnicos organizados en d
Organizacin del Tratado del Atintic
Varsovia, encabezados por los Estados
vitica, respectivamente. Estas dos su
das por ideologas irreconciliables ibar
frontcin a nivel mundial que fue bal
Fra, caracterizada por que ninguno e
en peligro los intereses vitales de su
as que el conflicto se convirtiera en
cuando se dieron situaciones muy ten
mxima peligrosidad durante la crisis
lacin de cohetes nucleares soviticos (
tir de sta, se lleg a un entendimien1
que se volviese a llegar a una situaci
Desde la ptica de este estudio el hec
lacionado con la Guerra Fra fue que, ]
netaria en el aspecto espacial y a tr
temporal, no evit el notable auge de (
indica que las tensiones entre las dos st
un obstculo insuperable para los fa<
el auge.
Por el contrario, la Guerra Fra con4
dos a emplear su podero econmico
reconstruccin de los pases que estal
fuese lo ms rpida y robusta que pu
evitar que resultaran vctimas de los
representaba la influencia de su rival. 1
empleados con este fin fue el Plan M
George Marshall, secretario de Estado
ayudar a las naciones europeas a rece
En ello se emplearon 13 mil millone~
principales beneficiarios la Gran Bre
24 Eric Morris, "The Undeclared War", en sir

War in Peace, Harmony Books, Nueva York, 19l

; y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

su industria produca 57% del valor


acturas;20 adems, era el mayor expor
in que reforzaba una marina mercan
Litad de la capacidad mundia1. 21 Desde
y Alemania eran an ms incapaces de
mizacin del sistema econmico mun
estadunidenses estaban dispuestos a
ecursos para establecer su hegemona
stos, no tuvieron muchas dificultade~
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la economa planetaria empez en la


y Financiera de las Naciones Unidas
'oods enjulio de 1944. El gobierno bri~
tar nada menos que por John Maynard
>ersonalidad, a pesar de la enfermedad
a reunin; sin embargo, cuando se to
prevaleci la postura estadunidense. 22
~presentante de Washington, se impu
.el peso del podero econmico que las
h la creacin de dos de las ms impor
especializadas de las Naciones Unidas:
ternacional (FMI) y el Banco Interna
in y Fomento (BIRF). El objetivo de
muy claro: reconstruir el sistema in
lbios y pagos, y facilitar recursos cre
~a necesaria tarea de reconstruir los
1 guerra. 23
lO firm los documentos constitutivos
trando con ello, desde la poca de la
eras fisuras en la gran alianza que
la y que, todava ms que en la prime

:n

uizacin de la crisis general del fordismo: 1967


llery (Coord.), Posiciones frente a la crisis nm
teora y prctica, UAM, Mxico, S. f., p. 123:
.
"ld Fall ofthe Creat Powers, Vintage Books, NtJ.e

-Idly..., op. cit., p. 274.

tura econmica internacional, Alianza Editorial,

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 211

ra Guerra Mundial, estaba formada por naciones prOfunda


mente dismbolas y contradictorias.
. Te~inado el conflicto, las contradicciones entre las poten
CIas ahadas afloraron y condujeron a la divisin de Europa en
campos antagnicos organizados en dos grandes bloques: la
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte y el Pacto de
Varsovia, encabezados por los Estados Unidos y la Unin So
vitica, respectivamente. Estas. dos superpotencias enfrenta
das por ideologas irreconciliables iban a escenificar una con
frontcin a nivel mundial que fue bautizada como la Guerra
Fra, ~racteriz~da por que ninguno de los adversarios puso
en pehgro los Intereses vitales de su contrincante, evitando
as que el conflicto se convirtiera en "guerra caliente", aun
cuando se dieron situaciones muy tensas que alcanzaran su
mxima peligrosidad durante la crisis provocada por la insta
lacin de cohetes nucleares soviticos en Cuba en 1962. A par
tir de sta, se lleg a un entendimiento tcito que impedira
que se volviese a llegar a una situacin lmite tan peligrosa. 24
Desde la ptica de este estudio el hecho ms importante re
lacionado con la Guerra Fra fue que, pese a su extensin pla
netaria en el aspecto espacial y a travs de dcadas en el
temporal, no evit el notable auge de esa poca. La evidencia
indica que las tensiones entre las dos superpotencias no fueron
un obstculo insuperable para los factores que propiciaban
el auge.' .
Por el contrario, la Guerra Fra condujo a los Estados Uni
dos a emplear su podero econmico para conseguir que la
reconstruccin de los pases que estaban bajo su hegemona
fuese lo ms rpida y robusta que pudiera lograrse, a fin de
evitar que resultaran vctimas de los peligros que a sus ojos
representaba la influencia de su rival. Uno de los mecanismos
empleados con este fin fue el Plan Marshall, anunciado por
George Marshall, secretario de Estado, en 1947 y destinado a
ayudar a las naciones europeas a reconstruir sus economas.
En ello se emplearon 13 mil millones de dlares, siendo los
principales beneficiarios la Gran Bretaa, que recibi 3 190
24 Eric Mortis, "The Undeclared War", en sir Robert Thompson (Coord.),
Warin Peace, Harmony Books. NuevaYork, 1982, pp. 21-23.

212 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

millones, y Francia, con 2714, mientras que, en menor esca


la, Italia obtuvo 1 509 YAlemania Occidental 1391. 25
En un contexto ms amplio se cre, tambin en 1947 Ypor
iniciativa estadunidense, el Acuerdo General sobre Aranceles
Aduaneros y Comercio, ms conocido por sus siglas en ingls:
GATI. El propsito de ste era obtener una liberalizacin tan
amplia como fuese posible de los flujos del comercio mundial
para evitar que se repitiera la guerra de protecclonismos que
caracteriz la poca de la Gran Depresin. 26 El xito de esta
poltica liberalizadora fue, como se ha visto, un factor impor
tante para impulsar el dinmico incremento de la produccin
mundial.
Las polticas reorganizadoras estadunidenses no se limita
ron a operar en el mbito internacional, sino que buscaron
incidir en el interior de diversos pases, principalmente en
aquellos casos en los que, cafilo el alemn yel japons, su in
fluencia era mayor debido a lacoYUlltura histrica.
Como resultado de la guerra, Alemania qued dividida en
cinco zonas, cuatro bajo el control individual de la Unin
Sovitica, Estados Unidos, la Gran Bretaa y Francia, y la
quinta, constituida por Berln, que seria controlada por las
cuatro potencias ocupantes. Rpidamente qued en evidencia
la imposibilidad de entendimiento entre la URSS y los pases
occidentales acerca del futuro de Alemania y de las polticas en
relacin con ella. Estas divergencias constituyeron uno de los
factores que condujeron a la Guerra Fria. Paulatinamente,
los estadunidenses y sus aliados de Occidente comenzaron a
actuar por su cuenta para restablecer la economa alemana.
El primer problema que resolver era similar al que haban
enfrentado los nacionalistas del siglo XIX: el principal requisi
to para el desarrollo del pas era lograr la unidad superando
su fragmentacin. 27 En 1947 las zonas estadunidense, britni
ca y francesa se fundieron en una unidad econmica. El ao
siguiente se llev a cabo una reforma monetaria y se permiti
el funcionamiento de una economa de mercado, limitndo
se el racionamiento a unas cuarltas mercancas esenciales. El
E. Morris, "The Undeclared ", op. cit., p. 26.
R. T. Tamames, Estructura , op. cit., pp. 138-141.
27 Vase el captulo IIl.
25

26

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV

proceso fue coronado por el xito: di<


crecimiento conocido como el (lmilag
cin industrial creci de un ndice de :
aos despus, y alcanzaba el astront
1960. 28
Durante la ocupacin de Japn los
nan la ventaja, debida a la forma en (
rra en el Pacfico, de no tener que corr
otras potencias, concentraron su ater
reformas profundas de la sociedad qUt
les econmico, poltico y social. Aden
tarismo nacionalista, se plantearon C(
cin de los Dzaibatsu, esto es, de los;
concentradores del capital, principalmc
des": Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo :
agraria que repartiera las propiedadc
entre los campesinos; el pluralismo p<
los partidos; la emancipacin de la rr
blecimiento de las libertades de pensa
ganizacin, la cual inclua la de ag
Algunas medidas como la de descentl
discontinuadas al poco tiempo, ofreci,
ba ms de que el capital concentrado e~
Pero otras fueron llevadas adelante C(
agraria haba conseguido que, para 1
se hallasen en manos de pequeos pr
vaban directamente. 29 El sindicalism(
realiz avances importantes durante
garon los derechos de organizacin y
secuencia, para 1949 se haban afiliad
trabajadores que representaban 55%
mismo tiempo que las negociacione~
ciones laborales se desarrollaban par
28 Walter Laqueur, Europa despus de Hitler,
Grijalbo, Barcelona, 1974, pp. 93-97.
29 J. Daniel Toledo Beltrn, El Japn d la pos
la autonoma, UNAM, Mxico, 1986, pp. 10-11.
30 Salom~n B. Levine, ."Labor and Collectivt
Lockwood (Comp.), The State and Economic 1
University Press, Princeton, 1970,p. 652.

s y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL


>n 2714, mientras que, en menor esca
yAlemania Occidental 1 391. 25
amplio se cre, tambin en 1947 Y por
5e, el Acuerdo General sobre Aranceles
, ms conocido por sus siglas en ingls:
ste era obtener una liberalizacin tan
;ible de los flujos del comercio mundial
tiera la guerra de proteccionismos que
e la Gran Depresin. 26 El xito de esta
fue, como se ha visto, un factor impor
dinmico incremento de la produccin
lizadoras estadunidenses no se limita
bita internacional, sino que buscaron
ie diversos pases, principalmente en
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ido a la coyuntura histrica.
a guerra, Alemania qued dividida en
ljO el control individual de la Unin
dos, la Gran Bretaa y Francia, y la
Berln, que sera controlada por las
ntes. Rpidamente qued en evidencia
endimiento entre la URSS y los pases
futuro de Alemania y de las polticas en
divergencias constituyeron uno de los
m a la Guerra Fra. Paulatinamente,
lS aliados de Occidente comenzaron a
ara restablecer la economa alemana.
le resolver era similar al que haban
istas del siglo XIX: el principal requisi
1 pas era lograr la unidad superando
1947 las zonas estadunidense, britni
'on en una unidad econmica. El ao
una reforma monetaria y se permiti
na economa de mercado, limitndo
n.as cuarttas mercancas esenciales. El
1

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL 213

proceso fue coronado por el xito: dio principio el dinmico


crecimiento conocido como el "milagro alemn". La produc
cin industrial creci de un ndice de 100 en 1948 a 248 cinco
aos despus, y alcanzaba el astronmico nivel de 440 en
1960. 28
Durante la ocupacin de Japn los estadunidenses, que te
nan la ventaja, debida a la fonna en que se desarroll la gue
-rra en el Pacfico, de no tener que compartir su autoridad con
otras potencias, concentraron su atencin en llevar adelante
reformas profundas de la sociedad que involucraban los nive
les econmico, poltico y social. Adems de erradicar el mili
tarismo nacionalista, se plantearon como objetivos la disolu,
cin de los Dzaibatsu, esto es, de los grandes conglomerados
concentradores del capital, principalmente de los cuatro gran_
des": Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda; una reforma
agraria que repartiera las propiedades de los terratenientes
entre los campesinos; el pluralismo poltico con libertad para
los partidos; la emancipacin de la mujer, as como el resta
blecimiento de las libertades de pensamiento, expresin y or
ganizacin, la cual inclua la de agruparse sindicalmente.
Algunas medidas como la de descentralizar el capital fueron
discontinuadas al poco tiempo, ofreciendo con ello una prue
ba ms de que el capital concentrado es parte'esencial de la SR!.
Pero otras fueron llevadas adelante con xito. As, la reforma
agraria haba conseguido que, para 1952, 90% de las tierras
se hallasen en manos de pequeos propietarios que las culti
vaban 'directamente. 29 El sindicalismo, por su parte, tambin
realiz avances importantes durante la ocupacin. Se otor
garon los derechos,de organizacin y de huelga y, como con
secuencia, para 1949 se haban afiliado unos siete millones de
trabajadores que representaban 55% de los asalariados, al
mismo tiempo que las negociaciones colectivas en las rela
ciones laborales se desarrollaban paralelamente.3 Desde lue

:d ", op. cit., p. 26.


l
, op. cit., pp. 138-141.

28 Walter Laqueur, Europa despus de Hitler, Trad. de Agustn Gil Lasierra,


Grijalbo, Barcelona, 1974, pp. 93-97.
29 J. Daniel Toledo Beltrn,'El Japn d la posguerra. Entre la dependencia y
La autonoma, UNAM, Mxico, 1986, pp. 10-11.
30 Salomon B. Levine, "Labor and Collective Bargaining", en William W.
Lockwood (Comp.), The State and Economic Enterprise in Japan, Princeton
University Press, Princeton, 1970,p. 652.

214 DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

DESARROLLO, CRISIS Y TERCERA REV

go, el xito econmico de las sociedades aleman'a y japonesa


durante la segunda posguerra es hoy bien conocido.
Es posible, pues, afirmar que la larga y dinmica onda expan
siva que caracteriz el comportamiento del sistema econ
mico mundial en los dos decenios posteriores a 1948 corres
ponde a la plenitud de la SRI, que durante ese periodo despleg
toda su potencialidad transformadora, la dual haba estado
inhibida desde 1914 por no haberse dado lo~ cambios necesa
rios tanto en las naciones destinadas a asimilar el conjunto de
innovaciones tecnolgicas que le sirvi de ncleo como en la
economa planetaria en conjunto.

economa de Estados Unidos comenz


pese a lo cual su auge se prolong h
brevino una recesin en la que se con
cias negativas que se seguiran preser
secuentes. El crecimiento disminuy
1971 y el desempleo se elev atas-as
nunca retomara a los niveles que se
fase expansiva. Pero donde la crisis s'
claridad fue en un drstico deterioro de
culminara en agosto de 1971, cuando
vio obligado a dar por terminada la Ce
en oro. En el cuadro VlI.7 puede apn
gativa de los principales componentes
estadunidense.
Los Estados Unidos tuvieron exeed(
mercial desde el siglo pasado. En el
transacciones comerciales con el exter
favorables, logrndose un excedente al
millones de dlares. Este ingreso se '
obtenido por las inversiones estadunic
como lo muestra el tercer rengln d
tiendo con ello hacer el pago de servic
dades extranjeras y los cuantiosos gas1
rior que impona su poltica. Esto he:
bienes y servicios mostrara un exeed(
Pese al continuo aumento del flujo d
por las inversiones de Estados Unido:
canzaron la enorme suma de 8 000 mi
do del formidable proceso de internaci
el rpido deterioro del comercio exter
un dficit de 2700 millones en ese ac
700 millones el excedente de la balanz
Esto condujo a que los Estados Unido~
brar las remesas y transferencias, in
mentales, por lo que la balanza en eue
n de ,un excedente de 3 300 millones d
periodo 1960-1964 a un dficit de2,
Este dficit, a su vez, provoc una sali
plazo, la mayor parte de los cuales, por

Esta misma argumentacin, al prolongarse, explica la atona


que agobi al mundo industrializado en particular y al siste-'
ma econmico mundial en la dcada de los aos setenta y
que no ha terminado al iniciarse el ltimo decenio del siglo
xx. De acuerdo con la teora de las revoluciones industriales
sucesivas que ha sido desarrollada en este libro, la larga onda
depresiva es el resultado del agotamiento de la SRI. ste eS
consecuencia de la accin de varios factores; entre los que so
bresalen dos: el fin de la hegemona estadunidense y la termi
nacin de la capacidad dinamizadora de las principales inno
vaciones tecnolgicas que la impulsaron.
El objetivo que se propuso la poltica reorganizadora de las
superpotencias en la posguerra fue el de convertir a las nacio
nes sometidas a su influencia en imgenes de ellas, utilizando
su podero econmico y militar para lograrlo. En el caso esta
dunidense, esto implicaba que los pases de Europa occiden
tal y Japn dieran "alcance" al desarrollo de los Estados Uni
dos, reproduciendo su estructura industrial.
Este modelo de crecimiento adoleca, sin embargo, de una
contradiccin esencial: su objetivo, la "americanizacin" de Eu
ropa y Japn, era incompatible con su premisa fundamental,
la hegemona estadunidense en el sistema econmico mundial ,
y en consecuencia su xito significaba, irnica e inevitable
mente, su fin. En efecto, hacia fines de la dcada de 1960 la

TERCERA REVOLUCIN INDUSTRIAL


~

las sociedades alemana y japonesa

lerra es hoy bien conocido.

r que la larga y dinmica onda expa~

:omportamiento del sistema econo


decenios poste