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EL ARTE PALEOLTICO I

El arte paleoltico es la expresin ms destacada de la capacidad creativa de los hombres


del Paleoltico Superior. Segn H. Breuil el arte figurado naci de ceremonias o
representaciones dramticas en las que el actor imitaba a un animal, enmascarado con la
piel o la cornamenta del mismo, pudindose stos sustituir por imitaciones.

Coincidiendo con la llegada a Europa Occidental del Homo Sapiens u Hombre


Anatmicamente Moderno (HAM), hace unos 40.000 aos, durante el ltimo perodo
glaciar, aparecieron las primeras manifestaciones artsticas (sobre las paredes de las
cuevas profundas, abrigos rocosos o al aire libre; otras en forma de pequeos objetos de
piedra, hueso, marfil o asta de ciervo o reno). De ello se deriva una divisin general en
dos grupos: el arte mueble o mobiliar (que se poda transportar) y el arte parietal (o
rupestre) en las paredes de las cuevas o sobre grandes bloques.

En 1879, Marcelino Sanz de Sautuola descubri las pinturas en la cueva de Altamira,


pero las pinturas fueron tachadas de falsas por los prehistoriadores del momento. El
decubrimiento de cuevas con grabados y pinturas en Francia (autentificadas por Breuil)
motiv una rectificacin del caso de Altamira, y la reivindicacin cientfica de la figura
de Marcelino Sanz de Sautuola, a principios del siglo XX (1902).

1. TIPOS DE MANIFESTACIONES ARTSTICAS


Arte rupestre o parietal: pintado, grabado o modelado en bajorrelieves en la entrada y
en el interior de cuevas, abrigos o al aire libre. Se define por los siguientes elementos
comunes:

predominio

del

grabado-bajorrelieve-pintura,

predominio

del

tema

animalstico, diversidad de estilos y tamaos, figuras de perfil, movimiento, diferentes


convencionalismo para expresar la 3 dimensin y delimitar las figuras, variedad
limitada de colores (colores bsicos).
Arte mueble: pintado, modelado y esculpido en bulto redondo sobre soportes varios
(hueso, marfil, piedra o barro cocido). Se define por los siguientes elementos comunes:
predominio del grabado sobre pintura, predominio de temas animalsticos, hay figuras

humanas de bulto redondo, diversidad del soporte, diversidad de estilos(naturalistas y


abstractos), posibilidad de transportar o usar la figura como elemento ritual o adorno.

El arte mueble se extendi por toda Europa, desde la Europa Occidental hasta las
grandes llanuras de la oriental, llegando hasta Siberia. Se han encontrado restos en
Europa Occidental, en la cueva de La Madeleine y Lepugue (en Francia) en Europa
Central, la Venus de Willendorf (Austria), y Europa Oriental, como en el yacimiento de
Kostienski (Rusia).

El arte parietal solo ha aparecido en Europa Occidental.

2. DISTRIBUCIN GEOGRFICA

FRANCIA
PIRINEOS FRANCESES: cuevas de el Saln Noir de Niaux (en Ariege) con bisontes;
Gargas (Aventignan) con manos, la mayora mutiladas; Isturitz (en San Martin
dArberoue) con tres pisos independientes llenos de pinturas, y el conjunto de grabados
al aire libre de Fornols-Haut (Camponne)
FRANCIA CENTRAL Y SUROCCIDENTAL: cueva de Lascaux (Montignac,
Dordoa) con Sala de los Toros y Diverticulo con uros, bisontes y caballos. Cueva
Les-Angles-sur-LAnglin con relieves femeninos, Cueva de Rouffignac con
rinocerontes lanudos y mamuts; el abrigo de Cap Blanc (Dordoa), con un friso de
caballos esculpidos; Pech-Merle (Quercy), con caballos tordos y Roc de Sers
(Carente), con figuras zoomorfas.
PENNSULA IBRICA
En esta zona, los lugares de mayor concentracin se encuentran en la cornisa cantbrica
(Pas Vasco, Cantabria y Asturias), tambin hay diversos ncleos dispersos por otras
regiones (Levante, Meseta Central, Portugal, Aragn, Extremadura y Andaluca
REGIN CANTBRICA: cuevas Pea de Candamo, con caballos y ciervos en
movimiento, Tito Bustillo (Ribadesella) con gran panel de renos y caballos bicromos y
Pindal con mamuts y peces.

CANTABRIA: Fuente de Saln (valle de San Vicente), con

manos negativas y

positivas, Monte del Castillo (Puente Viesgo) y sobre todo la cueva de Altamira, con
su Saln de Polcromos, que contiene bisontes, ciervos y diversos signos, as como
una serie de grabados y figuras negras en las galeras ms internas.
RESTO DE LA PENNSULA: cueva de los Casares (Guadalajara), con mamut, un
rinoceronte lanudo y varias formas humanas; cueva de la Griega (Segovia), con bellos
caballos grabados; la cueva del Parpall (Valencia) con mltiples figuras y grabados; y
la Cova Fosca (Alicante) con diversas representaciones zoomorfas, bvidos, quidos y
crvidos.
Tambin hay yacimientos al aire libre de cierta importancia, como Mazuco (Portugal),
donde abundan caballos, Domingo Garca (Segovia), en el que han hay aparecido
nuevas figuras en los ltimos aos (caballos, bvidos y crvidos) y Piedras Blancas
(Almera), con mltiples manifestaciones de caballos.

ITALIA
Cueva Paglicci (Sur de Italia) con figuras y manos rojas; la cueva Romanelli (en la
regin de Apulia, al sur) con el grabado parietal de un toro; cueva de Romito (en
Cosenza) con un toro grabado, o la cueva de Addura (Sicilia) con representaciones de
crvidos y de figuras humanas que muestran escenas de danzas, ceremonia de iniciacin
o sacrificio.

INGLATERRA
Se han identificado en la zona de Creswell (centro de Inglaterra) ms de 200 figuras en
las cuevas de Church HooleMother, Mother Grundys y Robbin Hoods Cave.
Recientemente, se ha ampliado el inventario de cavidades en la zona del Parque
Nacional de Peak District (Norte de Inglaterra) con otro centenar de figura

3. TCNICAS
Las imgenes representadas no formaban escenas y estaban asociadas con un n
abundante de signos abstractos y de carcter enigmtico. Las tcnicas utilizadas en el
arte Paleoltico eran sencillas, aunque utilizadas con gran maestra y eficacia, lo que
determin representaciones de una alta calidad y perdurabilidad.
3

En el arte parietal hay que distinguir el que se encuentra en el interior de las cavidades,
del realizado en sus bocas o en abrigos abiertos y el plasmado en estaciones plenamente
al aire libre. El relieve se da ms en estos ltimos.

Las tres tcnicas bsicas empleadas en el arte parietal paleoltico son el grabado, el
bajorrelieve y la pintura. stas se podan hacer aisladas o combinadas entre ellas. Es
frecuente encontrar la combinacin de un fino grabado lineal, a modo de esbozo, junto
con pintura.

Hay una estrecha relacin entre el trabajo en relieve y los grabados, como puede
apreciarse en los modelados y grabados sobre o con arcilla. Algunas paredes de las
cuevas aparecen recubiertas por pelculas de arcilla, restos de las corrientes de agua
subterrnea. Aqu los hombres prehistricos tambin dejaron sus huellas artsticas.
Breuil, consider que los rastros de dedos en la arcilla (macaronis) que representan
lneas sinuosas y simples siluetas de animales, seran uno de los elementos ms
antiguos.

El grabado
El grabado es una incisin, un surco o entalladura generalmente sobre un soporte duro.
Para realizarlo, el hombre paleoltico poda haber utilizado un buril o simples lascas u
hojas de slex. Si el soporte lo permita, tambin se utilizaba la tcnica del martillado.
Los hombres prehistricos grababan las figuras con uno o varios trazos finos o
profundos y luego las pintaban. En otras ocasiones, se haca la silueta con pintura y se
reforzaba el contorno con grabado. Tambin se hacan raspados, estriados, sombreados
o simples lneas para acentuar los volmenes. Incluso se cubran las paredes con una
fina capa de arcilla de descomposicin de la caliza con el fin de acondicionarlas para la
elaboracin de las pinturas.
Pintura
Los hombres tambin pintaban las figuras sin emplear el grabado, siluetendolas
mediante pincel, tamponado (un til que actuaba como un tampn y que desarrollaba un
trazo discontinuo), con trozos de carbn vegetal o los dedos.

Los colores bsicos eran el negro (obtenido del manganeso y el carbn), el rojo (xidos
de hierro u ocre amarillo o limonita), y el color amarillo (variedades de arcilla o de
limonita).
Se ha constatado una amplsima gama de tonalidades segn el tipo de colorante
utilizado, mezclas realizadas, disolucin del pigmento, cantidad o el modo de
aplicacin. Adems hay que tener en cuenta su posterior degradacin a lo largo de los
milenios. Se han constatado ciertos ocres que van desde el marrn hasta el anaranjado, e
incluso blancos (hay un caso nico como es la mano de Gargas). Estos colores se
utilizaban en seco o mezclados con agua u otros aglutinantes, como plasma sanguneo,
grasa, agua, orina o clara de huevo. Recientemente, M. Menu y Ph. Walter han llevado a
cabo numerosos anlisis de pigmentos de algunas pinturas de cuevas francesas y han
demostrado que muchos de ellos estaban preparados con agIutinantes orgnicos, como
aceites vegetales o grasas animales.

Las figuras solan ser de un solo color o rellenas de este nico color. Para dar mayor
sensacin de modelado, se recurra a la bicroma (las figuras aparecen rellenas de
pigmentos cuidadosamente sombreados mediante la combinacin de dos colores en el
mismo animal). La tricroma slo aparece en los grandes conjuntos pictricos de
Altamira, Lascaux y Niaux, y son el resultado de diferentes matices y espesores de los
colorantes, combinados con raspados y finas lneas grabadas. Raramente como en el
caso del bisonte de Marsoulas (Francia) el interior de la figura estaba hecho a base de
lneas de puntos.

Bajorrelieve
La existencia de restos de pintura sobre algunos bajorrelieves (Venus de LausselFrancia) indica que hubo ocasiones en que se aplic pintura sobre ellas.
Los primeros grabados conocidos estaban hechos sobre lajas de piedra y proceden de
los niveles auriacienses del yacimiento de La Ferrassie (Francia). Eran siluetas de
animales y vulvas femeninas grabadas con un surco nico, continuo, profundo y ancho.
Es posible que las incisiones anchas y toscas se hicieran mediante un til grueso de slex
y punzn, mientras que los grabados superficiales y finos se podran haber hecho con un
buril o con una simple lasca con filo.

Las primeras esculturas en bajorrelieve estaban realizadas mediante hendiduras firmes,


anchas y profundas. El modelado es bastante deficiente y a menudo los pechos,
separacin entre las piernas, vello pbico o pliegues del estmago aparecen realizados
mediante simples surcos grabados. En determinados casos es realmente complicado
diferenciar entre figuras grabadas profundamente y bajorrelieves superficiales como
puede ser el caso de la leona de Les Combarelles (Francia) o los zoomorfos de la cueva
de Isturitz (Francia).

4. TCNICAS Y ESTILOS
Todos los mtodos de trazado por adicin (pintura), sustraccin de materia (grabado y
escultura) o modificacin de un soporte plstico (modelado y trazado digital) parecen
haber sido conocidos desde un comienzo por las primeros artistas. Cada regin se
caracteriz por preferencias tcnicas y estilas particulares. Algunas muestran
preferencia por los trazados lineales, otras pintura bcroma o polcroma.

Por lo general, el animal se sugiere por la cabeza y el torso (protomos). Los hombres
prehistricos tambin empleaban determinadas convenciones estilsticas. Una de ellas es
el caracterstico belfo o morro de los caballos que adoptaba la convencin del llamado
pico de pato y que permite fechar con bastante precisin a los quidos que la poseen en
el Solutrense Superior. Otra, es la denominada M ventral utilizada en el Magdaleniense
para delimitar el pelaje del flanco de muchos animales.

Las convenciones tambin se aplicaban a pezuas, cuernos y astas. Aqu es posible


encontrar diferentes posibilidades:
Algunos aparecen en forma de silueta, en perspectiva simple, en los que se
ven solamente una pata delantera y una trasera, y en el caso de los bvidos
un nico cuerno, como ocurre en Ebbou (Francia).
Representacin completa de las cuatro patas y se dibujaban los dos cuernos
en una perspectiva aproximada casi a la realidad (perspectiva semitorcida)
con las patas y los cuernos del lado contrario parcialmente ocultos por el

cuerpo del animal. En tales casos, las pezuas y cascos, si se dibujan, se


representan tambin en su verdadero perfil.
La perspectiva torcida es una forma intermedia de dibujar las cuatro patas y
los dos cuernos o astas. Aunque el animal estaba representado de perfil, los
dos cuernos o astas se vean de frente y no en perspectiva. Los cuernos
podan estar dibujados curvados simtricamente al mismo lado de la cabeza,
o paralelamente curvados simtricamente al mismo lado de la cabeza como
en muchos bvidos de Lascaux (Francia). Respecto a las astas se siguen
prcticas similares. Las orejas podan aparecer diversamente colocadas,
unas entre las astas o cuernos y la segunda detrs de los mismos
prcticamente a la altura del inicio del cuello, o sencillamente se omitan.
En muchos casos las pezuas de los bvidos y crvidos aparecan de frente
aunque el resto del animal est de perfil.

Nunca se represent como nosotros lo entendemos, aunque fue sugerido. Tambin aqu
hay que evocar los animales en posicin inslita y los que slo estn representados
parcialmente, como animales acfalos, como ocurre en Altamira o Ekan, o cabezas
aisladas, en los yacimientos del Castillo y las Chimeneas.

5. TEMTICA
Las representaciones artsticas se dividen en tres bloques (animales, antropomorfos o
figuras humanas y signos).

Animales o zoomorfos
El grupo ms importante eran los animales, constituyen el 80% del total de las
representaciones paleolticas. Este hecho no debe sorprender ya que se trata de
manifestaciones realizadas por pueblos cazadores-recolectores.

Los temas fundamentales del arte paleoltico giran en torno a la vida y a las costumbres
de los animales. Se muestran a aquellos animales que rodeaban a los seres humanos y
de los que frecuentemente se abastecan para poder alimentarse.

Incluso aparecen centenares de figuras zoomorfas que representan animales ya


extinguidos o de otras zonas climticas.

Las figuras animales aparecan sin mostrar escenas, excepto casos excepcionales
(bisontes a la carrera-Altamira, ciervas cruzando el ro-Lascaux o el bisonte embistiendo
a un hombre-Niaux).

El animal ms representado en el arte paleoltico fue el caballo, aparecen en casi todas


las cavernas y en multitud de objetos mobiliares y a lo largo de todas las pocas,
especialmente en escenas de caza.
Le sigue en nmero de representaciones el bisonte, que todava pervive en algunas
reservas de Europa Oriental, y el uro o toro salvaje. Su distribucin es muy desigual,
posiblemente relacionado con el medio ambiente (no superaron los lmites de la
Cordillera Cantbrica). En las paredes europeas aparecen representadas varias especies
de bisontes todas ellas extinguidas.
Los crvidos vienen a continuacin. Los machos y las hembras posean unas
caractersticas morfolgicas distintas. Los machos presentan grandes cuernas
desarrolladas que mudan todos los aos, mientras que las hembras carecen de
cornamenta, pero las caractersticas fundamentales de stas son tanto la cabeza como el
cuello muy alargados.
Los caprinos eran especies frecuentes tanto en el sur de Francia como en casi toda la
Pennsula Ibrica (bice alpino, cabra montesa y rebeco).
Los renos sustituyeron en los momentos ms fros de la poca glacial a los ciervos, que
emigraron hacia el sur, dada su mayor adaptacin a climas rigurosos. Su representacin
es escasa.
El mamut estaba representado de manera desigual pero constante en toda la zona
eurosiberiana. Era una animal perfectamente adaptado a condiciones climticas
extremas, y necesitado de amplios espacios abiertos para desplazarse, en la Pennsula
Ibrica slo se conocen casos en la Cornisa Cantbrica.

Las representaciones de carnvoros en el arte paleoltico son mucho ms raras que las de
herbvoros. La mayor parte pertenecen al len de las cavernas. En las manifestaciones

rupestres, ninguna figura de len tiene melena y por lo tanto todas se han asociado a
hembras de la especie, pero en la actualidad se desconoce si los machos de esta especie
tenan melena al igual que los leones africanos o no. Hay representaciones en Francia,
pero no en la Pennsula Ibrica.
Otros carnvoros representados son el lobo y el zorro. Entre los osos, destaca el oso
pardo que est pintado o grabado en varias cavidades. El oso pardo empleaba las
cuevas para invernar y parir a sus cras. El oso polar nicamente est representado en la
cueva de Las Monedas (Cantabria).

Las representaciones paleolticas de peces se conocen en diversas estaciones, aunque no


son muy frecuentes. Destacan algunas por su tamao como los salmnidos de la Grotte
du Poisson o el Pindal (Asturias). En los Murcilagos de Zuheros (Crdoba) hay varias
figuras de peces, cuya especie no se puede determinar y cueva de La Pileta (Mlaga).

Las aves son igualmente muy escasas, pero poseen rasgos caractersticos que permiten
identificadas (lechuzas, buitres, perdices, gansos y nades).

Hay animales cuya proporcin es todava menor y que se engloban en el grupo de


diversos como son los (conejos, serpientes?, rinocerontes, pinginos).

Representaciones humanas o antropomorfas


Las representaciones humanas representan un 7% del total. Las figuras humanas se
representan ms en el arte mobiliar que el rupestre y existen diferencias segn el rea
geogrfica. Mientras que en la parte oriental de Europa la mayor parte de las
representaciones son femeninas, en el occidente eran asexuadas. Las figuras
antromorfas presentan importantes diferencias respecto a los animales, a la hora de su
representacin. Los hombres aparecan de forma caricaturesca, en muchas ocasiones,
con detalles animalsticos que les daban aspecto de hbrido. El dibujo es muy pueril, con
una ejecucin descuidada y con poca precisin a la hora de su representacin. Las
figuras humanas aparecen muy esquematizadas, ejecucin descuidada y poca precisin
a la hora de su representacin.

Estas representaciones contrastan con el gran realismo, detallismo y la bsqueda de la


exactitud anatmica de las realizaciones zoomorfas (animales) contemporneas. Los
investigadores creen que este contraste poda obedecer a varios motivos como que eran
seres mticos con naturaleza mixta animal/hombre, dispuestos para intervenir en
ceremonias de carcter religioso (chamanes); que el artista estaba sometido a alguna
inhibicin que se desconoce, la cual le impeda representar al ser humano de forma
reconocible (un ejemplo es la prohibicin de la figura humana en el arte islmico).

En algunas cuevas hay representaciones realistas (hombre-bisonte-Cueva del Castillo),


pero hay ms figuras femeninas realistas que masculinas (la gran mayora de mujeres se
presentaban desnudas o con poco ropaje).

Cronolgicamente las primeras representaciones antropomorfas (fundamentalmente


vulvas femeninas) hay que encuadrarlas en el Auriaciense y en el sudoeste francs.
Hay que esperar hasta el Gravetiense para ampliar la zona de distribucin. En este
momento, los antropomorfos aparecen en forma de estatuillas en bulto redondo (en
piedra, marfil o arcilla cocida). Tambin hay algunos en bajorrelieve como la llamada
Venus del Cuerno de Laussel.

Durante el Solutrense, las nicas manifestaciones que representan seres humanos, las
encontramos en el friso esculpido de Roc-de-Sers (Francia), mientras que en el
Magdaleniense las figuras humanas se hallaban por todas partes tanto en las paredes de
las cuevas, sobre bloques exentos, grabados en objetos de piedra, marfil o asta o bien
esculpidas en forma de estatuillas.

En varios casos las figuras humanas en bajorrelieve o profundamente incisas se


limitaban a una parte del cuerpo.

Junto a representaciones ms o menos evidentes de animales o humanos, encontramos


(sobre todo en cuevas) algunas figuras extraas de las que es difcil precisar su
naturaleza con los cuernos proyectados hacia delante. Tambin hay otras figuras que se
engloban bajo el nombre genrico de monstruos o fantasmas.

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La Venus
Figurillas que aparecen en el arte mueble, pequeas esculturas de mujeres desnudas
elaboradas en piedra, marfil, asta, hueso o arcilla cocida, con una modulacin
pronunciada de los atributos femeninos y con un tamao que oscilaba entre los 5 y 25
cms.
Los investigadores han dado varias versiones sobre el significado concreto de esta
Venus (ms de un centenar) que aparecen en toda Europa (desde Francia hasta Siberia),
excepto en la Pennsula Ibrica: Madre o abuela del grupo, Diosa de la fecundidad,
Protectora de los animales, Ideal de belleza.
Con la Venus se pone de manifiesto el lugar preeminente de la mujer en la sociedad
paleoltica e incluso se considera que las Venus constituyeron verdaderos santuarios
femeninos (Willendorf-Austria, Brassempouy-Landes, Lespugue-Pirineos, VestoniceRep. Checa).

Las Manos
Aparecen en el arte parietal y pueden ser negativas (siluetas con un halo alrededor) o
positivas (impresin directa de la mano impregnada de color), stas ltimas menos
abundantes. Se desconoce cul era su funcin de las manos. Muchas de estas manos
aparecen mutiladas (Gargas-Francia, Maltravieso-Cceres). En algunos casos se ha
pensado que se trataba de manos mutiladas por el fro, causas mecnicas o alguna
enfermedad, aunque tambin se piensa en causas menos sangrientas.

El predominio del color rojo se constata en todas las representaciones, le sigue el color
negro y en menor medida ocre marrn y ocre rojo amarillento. Slo una mano tiene
color blanco.

La ausencia de contexto arqueolgico en la mayora de las cavidades impide establecer


una cronologa precisa para este tipo de representaciones (F. Jord-Magdaleniense
Medio, H.Breuil-auriaco-perigordiense, Lero-Gourhan-distintos perodos o estilos). El
empleo del carbono 14 est facilitando ir estableciendo gradualmente una cronologa de
las manos rupestres.

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Los Ideomorfos
Signos que muestran una gran variedad tipolgica. En ellos se hace patente la capacidad
de abstraccin del artista cuaternario, en cierta manera evocan nuestros fonemas
escritos. Es difcil hacer una descripcin de los signos paleolticos ya que no existe uno
que sea idntico a otro. Slo se aprecia una similitud entre los denominados tectiformes
(forma de techo) y los claviformes (forma de clavo). Leroi-Gourhan estableci una
clasificacin en cuatro grupos, teniendo en cuenta el aspecto, posicin en el interior de
la cavidad y relaciones con otras figuras:

Signos ligeros: aislados o en serie, constituidos por puntos o


bastoncillos.

Signos plenos: forma cuadrangular o rectangular, claviformes,


tectiformes y partes de figuras femeninas.

Acoplamiento de signos ligeros y plenos: que determinaran las


heridas sobre figuras de animales, y ciertos accidentes naturales
subrayados con color y las manos negativas.

Signos plenos acompaados de bastoncillos y puntos (La


Cullalvera, en Cantabria).

Posteriormente, G. Sauvet propuso una nueva tipologa para los signos que englobaba
bajo 12 categoras, a travs de la semitica.

Respecto a la interpretacin hay varias teoras:


-

Inicialmente se pens que los signos tenan un carcter narrativo o


pictogrfico, representando armas, trampas, empalizadas o rudimentarias
construcciones.

Ahora se definen como signos o smbolos que equivalen a determinados


iconos. Se cree incluso que los hombres paleolticos los transmitiran de
generacin en generacin.

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EL ARTE PALEOLTICO II

1. MANIFESTACIONES DEL ARTE MUEBLE

El Arte Mueble se refiere a los objetos menores esculpidos sobre materia sea, asta,
marfil, piedra o madera. Muchos de estos objetos estn bien fechados por haber sido
hallados en los contextos arqueolgicos de los yacimientos. Las piezas de arte mueble
ms importantes aparecen en el Magdaleniense.

Pequeas esculturas que representan animales: notable realismo como caballos


esculpidos en marfil (Altos Pirineos, Francia), piezas de animales como un colgante en
forma de osezno, cabeza del toro almizclado (Saint Germain des Laye), cabeza de
caballo en mbar (Isturitz .Pas Vasco Francs) y una figura de glotn en relieve, de
marfil, procedente del yacimiento de Jarama II (Guadalajara).

Esculturas aplicadas a objetos utilitarios: propulsores de ceremonia como el caballo


saltando (cuevas de Bruniquel-Montrastuc), propulsor de asta de reno (KesserlochThayngen-Schaffhausen) con la cabeza del toro almizclado, pareja de renos esculpidos
en marfil (Bruniquel-Francia), propulsor de cabritilla y los bastones de mando
perforados en asta de reno con prtomo de caballo (Mas dAzil-Francia).
Muchos de estos utensilios (especialmente los propulsores labrados sobre asta de reno)
presentan magnficos relieves y esculturas en pleno bulto como en el propulsor de los
pjaros de Mas dAzil, donde se representa a un cprido que vuelve la cabeza hacia
atrs para ver cmo por debajo de la pequea cola levantada salen dos aves estilizadas.
En la zona de los Pirineos, es probable que hubiera una importante escuela pirenaica de
escultores.

Contornos recortados: representan la cabeza o la silueta de un animal (cabras


montesas, bisontes y caballos) con los detalles representados por lneas grabadas. En su
gran mayora tienen uno o dos agujeros, por lo que hay que considerarlos como objetos
de adorno relacionados con las vestimentas. Se han encontrado en la cueva de la Bastide

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(18 piezas de cabras montesas y una cabeza de bisonte), Mas dAzil, Laugerie Basse y
El Juyo (Cantabria)

2. CRONOLOGA Y ESTILOS

La cronologa del arte paleoltico es una de las cuestiones ms complejas, ya que existen
diversos problemas acerca de sus inicios y evolucin estilstica. Se conocen algunas
piezas de arte mueble muy antiguas (cabecita humana de Makapansgat en Sudfrica,
datada entre 2,5 y 3 millones de aos), en el Musteriense o Paleoltico Medio
conocemos la existencia de prcticas funerarias que consisten en enterrar los muertos
teidos de ocre rojo o tendidos sobre un fondo de este color, acompaados de algunos
objetos, es posible que en este perodo existiera un arte primitivo sobre materiales
perecederos (pieles. cestera, cortezas de rboles, madera, etc.). Con el Paleoltico
Superior se increment el nmero de representaciones pictricas parietales y muebles, y
por tanto, los investigadores tuvieron que buscar un mtodo para datarlos
cronolgicamente. Hay diversos sistemas para la datacin:

o Que algunos fragmentos desprendidos del panel quedasen incorporados a


niveles arqueolgicos.
o Que las representaciones estuvieran parcial o totalmente cubiertas por niveles
arqueolgicos fechables.
o La superposicin de unas figuras sobre otras.
o La similitud estlistica de las figuras con otras del arte mueble aparecidas en
niveles arqueolgicos fechables.
o La evolucin estlistica de lo simple a lo complejo y de lo monocromo a lo
polcromo.

Muchos de estos criterios presentan numerosos problemas y no siempre pueden ser


fiables. La reciente incorporacin del C-14, ha permitido fechar las muestras de
pequeo tamao sin daar la pintura y obtener una serie de fechas para el arte
paleoltico.

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El sistema de Breuil: se esforz en elaborar un sistema cronolgico-evolutivo para el


arte paleoltico. Estableci unas coordenadas estilsticas que iban de lo ms simple a lo
ms complejo y que fue ordenando en un sentido cronolgico:
Ciclo Auriaco-Perigordiense: comenzara por los dibujos ms simples, los
dibujos labernticos hechos con los dedos sobre arcilla (macaroni), entre los que
se identifican las primeras representaciones de animales, a los que seguiran el
nacimiento de la representacin parietal, conformada por esquemas simples,
manos monocromos y perspectiva torcida (astas y cornamentas se representan de
perfil absoluto o de frente). Las manos perteneceran a un momento antiguo de
este ciclo, "antes que cualquier otra manifestacin pictrica
Ciclo soltreo-magdaleniense: se iniciara con la escultura,

siguindole

grabados y pinturas muy sencillas que se haran cada vez ms complejos,


adoptando luego ciertas convenciones hasta llegar su culminacin en los
modelados de arcilla y en las representaciones polcromas con perspectiva
normal o corregida. Breuil consideraba que la plenitud estara fechada en el
Magdaleniense.

La teora del Abate Breuil ha sido abandonada, si bien se convirti en el punto de


partida de todos los estudios posteriores. La hiptesis presentaba inconvenientes ya que
no conceda gran importancia a la fase solutrense, se utilizaba insuficientemente el arte
mueble y no se tena en cuenta la sucesin casi lineal de las culturas paleolticas.

El sistema de Leroi-Gourhan: elabor el ms minucioso cuadro cronolgico del arte


rupestre paleoltico, partiendo de complejos estudios estadsticos mediante la utilizacin
de la informtica y aprovechando las dataciones del C14 y los adelantos conseguidos
con nuevos mtodos de excavacin. Su sistema presenta como novedad el haber fijado
una secuencia evolutiva nica, con la ayuda del arte mueble. El prehistoriador dividi la
evolucin en cuatro estilos bsicos, adems de un estilo prefigurativo:
Estilo prefigurativo: perodo Chatelperroniense (hacia el 35.000 a.C) no hay
representaciones artsticas identificables, pero s se han encontrado objetos de
adorno, placas y huesos con lneas grabadas y abundante utilizacin del ocre.

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Estilo I: Auriaciense (30.000-27.000 a.C).

o Muestra animales representados parcialmente (de forma tosca) con


simples trazos que definen la cabeza o el lomo, que se han encontrado en
cuevas francesas (Abri Castanet, Abri Cellier, Abri de Belcayre y La
Ferrassie).
o Signos.
o Puntos y bastones.
o Figuras realistas en la pared que representan sexos (principalmente
vulvas).
o Pequeas figuras del arte mueble en zonas de acceso de la cueva,
principalmente animales como mamut y cabeza de len, siendo las ms
antiguas las encontradas en la cueva de Vogelherd (Alemania).
Estilo II: Gravetiense y comienzos del Solutrense (25.000-18.000 a.C),
constituye el momento de mxima expansin del arte paleoltico (desde la
Pennsula Ibrica hasta el ro Don en Rusia). En el arte parietal, las pinturas y
grabados se limitan a zonas de penumbra o primeras regiones oscuras. Las
obras de arte tienen una clara unidad estilstica, a pesar de la larga perduracin
del perodo (7.000 aos).

o Las figuras presentan siluetas ms pronunciadas, construidas sobre una lnea


fuertemente sinuosa que representa el cuello y el dorso del animal (curva
crvico-dorsal).
o Perspectiva torcida (astas y cornamentas se representan de perfil absoluto o
de frente).
o Desproporcin entre cabeza y cuerpo.
o Los animales aparecen frecuentemente sin patas. Hacia la parte baja de las
imgenes los detalles desaparecen, de forma que las patas faltan o se
representan con trazos simples.

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o Aparecen las primeras obras parietales de atribucin segura que se limitan a


las zonas de penumbra o a las primeras regiones oscuras como en el caso de
(Gargas, La Grze, Ardche y Gard).
o poca ms rica en el arte mueble, tanto en estatuillas humanas (Venus)
como representaciones zoomorfas, entre las que destacamos los mamuts de
Dolni Vestonice, Pavlov y Prednosti (Chequia) y leones, lobos, caballos,
aves y mamuts en los yacimientos de Kostienski, Sungir, Adveevo y Malta,
(llanura rusa) En Europa Occidental, destacan las representaciones de
Isturitz y Abri Labattut.
o Tanto en el arte parietal como el mueble coexisten una tendencia naturalista
y otra estilizada.
Estilo III: Solutrense Medio y Superior y Magdaleniense antiguo (17.00013.000 a.C), subsisten los caracteres del Estilo II, pero con una tcnica mucho
ms perfeccionada.

o Se siguen construyendo las figuras a partir de la curva crvico-dorsal,


pero presentan menos sinuosidad en los contornos (los caballos tienen un
cuerpo alargado).
o Los cuerpos presentan un gran volumen (especialmente en la parte
delantera como ocurre con los bisontes, toros y cpridos), que han hecho
que a veces se hablara de animales grvidos.
o Se atena la desproporcin entre cabeza y cuerpo
o Las extremidades aparecen mucho ms detalladas hasta los cascos y las
pezuas, pero generalmente eran cortas y hacan que los animales
parecieran de poca altura.
o Astas, cornamentas y pezuas se presentan en diferentes perspectivas,
desde la frontal hasta el perfil absoluto, pero lo ms frecuente era la
perspectiva biangular oblicua, o perspectiva semitorcida (con un ngulo
de 45 grados).

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o Aparecen mltiples signos abstractos, principalmente cuadrangulares y


claviformes (como ocurre en Lascaux, Le Gabillou, Villars, El Castillo o
Pech Merle).
Estilo IV: Magdaleniense Medio y Reciente (13.000-9.000 a.C), etapa de los
grandes santuarios y del mayor nmero de representaciones en arte parietal (casi
el 80% de todas las obras paleolticas).
Leroi-Gourhan divide este estilo en dos fases:
o Estilo Antiguo: Magdaleniense Medio (13.000 y el 11.000 a.C) y que
tiene una serie de caractersticas, muchas de las cuales tambin se aplican
a la siguiente fase:

El arte parietal se caracteriza por figuras que presentan mayor


proporcin anatmica y minuciosidad en los detalles de las figuras,
prximas al realismo fotogrfico, pero an sin llegar a ste (hay
todava convenciones particulares como los crines de los bisontes).

Las astas, cornamentas y pezuas estaban representadas por lo


comn en una perspectiva normal

Se van fijando las convenciones del modelado mediante lneas,


raspados y manchas de color, por ejemplo, la M ventral de los
caballos

Los signos se fueron regionalizando, en el Perigord (signos


cuadrangulares muy evolucionados que llegan a ser tectiformes), en
el Pirineo surgieron (signos con heridas-Niaux y ovales-TroisFreres), y en la Cornisa Cantbrica (signos claviformes -Altamira y
oval). Entre los ejemplos de arte parietal de Estilo Antiguo se
encuentran

Tito Bustillo y El Pindal (Cornisa Cantbrica) y

Rouffignac y Niaux (en Francia).


-

Etapa de mayor n de representaciones/manifestaciones, en especial


de bulto redondo. Como se ha comentado, aparecen diversas
tipologas como los contornos retocados, las esculturas que

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representan pequeos animales de forma realista, y las aplicadas a


objetos utilitarios.

o Estilo Reciente: Magdaleniense Superior. El paso del estilo antiguo al


reciente se hizo aproximadamente en el 11.000-10.000 a.C. El arte tpico
de este largo perodo desapareci de la Europa occidental tras la
emigracin, la extincin o los cambios en los modos de vida de los
artistas-cazadores. Este estilo se caracteriza por:
-

Grandes escenas

Movimientos de las figuras de los animales

Ausencia de convencionalismos

Forma muy natural de la lnea dorsal, presentando un gran


realismo fotogrfico.

Entre los ejemplos de este estilo reciente, se encuentran las pinturas de


las cuevas de las Monedas (Cantabria).

Esta teora es la ms aceptada entre los investigadores, pero sigue planteando algunos
problemas, en especial en la cuestin de la cronologa. La incorporacin del C-14 ha
determinado que el estilo de algunos conjuntos artsticos no coincide con la fecha que le
debera corresponder segn sus caractersticas.

Por esta razn, algunos investigadores dudan en establecer una evolucin general de
carcter lineal, como han hecho Leroi-Gourhan y Breuil, y en su lugar hablen de una
evolucin de tipo regional, con las correspondientes diferencias estilsticas y
conceptuales.

3. LA PROBLEMTICA DEL SIGNIFICADO

Otra de las cuestiones que tambin es objeto de grandes debates son los motivos que
impulsaron a los Homo Sapiens a promover el arte paleoltico.

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Este arte que persisti durante 20.000 aos no es una mera manifestacin esttica (el
arte por el arte) si no que hay unos contenidos de fondo que son el reflejo de unas
concepciones o ideas sociales y religiosas. Hay que tener en cuenta que aquellas obras
de arte eran producto de una sociedad de cazadores que deba contar con unas
estructuras sociales muy avanzadas. Es por ese motivo que los investigadores han
formulado diferentes teoras al respecto:
Arte por el arte: la teora ms antigua (E. Lartet y H. Christy), defenda la idea del
arte por el arte, es decir, que los hombres habran grabado y pintado las paredes y los
diferentes objetos con una finalidad puramente decorativa.
El Totemismo: surge como consecuencia de la influencia de la etnologa comparada
(Frazer y Tylor). El totemismo implica una correlacin estrecha entre un grupo humano
y una especie animal o vegetal particular. El totemismo es una teora relacionada con el
chamanismo. Hoy en da son las dos teoras mayormente aceptadas para la explicacin
del arte paleoltico, ya que ttems y chamanes pudieron ser muy comunes en las
sociedades paleolticas. Por el contrario, ambas teoras exigen una cierta interpretacin,
ya que no poseen pruebas arqueolgicas, algo que siempre ocurre con cualquier
interpretacin del arte del Pleistoceno.
La Magia: en el entorno de Breuil se fueron formando varias teoras interpretativas;
desde la magia propiciatoria (Begouen) a la magia de la reproduccin animal y humana
(Reinach). Se vincula el arte con ciertas actividades mgicas relacionadas con la caza, la
destruccin o la fecundidad. Identidad entre imagen y el sujeto, de manera que cuando
sobre la imagen se actuaba, tambin se haca sobre la persona o el animal figurado. Los
hombres primitivos crean que al representar un animal, ste quedaba, de alguna
manera, bajo su dominio, y poda facilitar su captura.

Adems, de la magia de la caza, haba una magia de la destruccin, destinada a aquellos


animales que eran peligrosos para el hombre, como los felinos y los osos; con ella se
tratara de destruir otros depredadores y principales, competidores de la especie humana
en la lucha por la vida.

La magia de la fertilidad tena como finalidad la reproduccin de las especies que eran
cazadas, representando animales de sexo opuesto en escenas previas a la cpula con la

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intencin de aumentar el nmero de animales que iban a ser cazados. En muy pocos
casos se distingue el gnero de los animales y los genitales los representaban, casi
siempre, de una manera muy discreta.
El Estructuralismo: la teora de Leroi-Gourhan y de su colaboradora Annette LamingEmperaire valoraba la posible relacin de las figuras entre s y su situacin topogrfica
en los muros y paredes de las cuevas.
Leroi-Gourhan consideraba las cuevas como verdaderos santuarios en el que
bisontes, uros, mamuts y caballos formaran la base slida del bestiario, asociando unas
figuras con otras, y que por su importancia y supuesta carga simblica, ocuparan los
paneles centrales, mientras que los otros animales, como ciervos y cabras, eran
considerados como complementarios.
Los santuarios aparecan organizados en torno a dos principios, masculino y
femenino, que en muchas ocasiones aparecen asociados como reflejo de una visin
dualista del Cosmos.
Teniendo en cuenta que casi la mitad de los animales representados eran caballos y
bisontes (uros), Leroi-Gourhan lleg a la conclusin que deban representar dos temas o
principios acoplados o yuxtapuestos. Lo masculino (al que denomin A) sera
representado por los caballos, mientras que lo femenino (al que denomin B) sera por
el bisonte.
A unos y a otros animales (caballo-masculino y bisonte-femenino) se asociaban signos
con idntico valor. Leroi-Gourhan tambin dividi los signos en dos grupos: a
(masculino) y b (femenino).

La teora de Leroi-Gourhan tiene como elemento innovador el considerar que las


paredes reflejaban escenas narrativas, frente a otros investigadores que defendan la idea
que se trataba de una superposicin de figuras. Lo importante no era la posicin de
cada una de ellas, sino lo que realmente cada animal significaba por s mismo.

En cambio, mantena algunas de las propuestas de Breuil y sus seguidores, como la


idea de la fecundidad y de concebir las cuevas como grandes santuarios.

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Si bien esta teora ha sido aceptada por numerosos investigadores, otros la critican. La
interpretacin se ha basado en simples deducciones, sin base slida argumental. No
explican porqu fueron realizadas las pinturas, ni la importancia del nmero de animales
representados, o el porqu de la "tcnica naturalista" en vez de esquemtica.
Medio de comunicacin y Semiologa: ideada por Ucko y Rosenfeld y completada por
G. Sauvet (1977, 1988), considera el arte como medio de comunicacin de motivacin
variada: econmico, social, religiosa, simblica, etc., de manera que el contexto
condicionaba la elaboracin del arte.

Esta teora puede estar relacionada con la teora chamnica, podran tratarse de
representaciones que los chamanes pintaron para que perduraran sus historias y
narraciones. Por lo tanto esta interpretacin se puede mezclar con lo mistrico, lo
chamnico, la magia propiciatoria, para la caza y la fertilidad.
La Teora Chamnica: ideada por Jean Clottes y David Lewis-Williams, parte de la
premisa de la existencia de ciertas formas de chamanismo en todas las tribus y pueblos
en las diferentes partes del mundo. Esta teora se basa en el propio sistema nervioso
humano, capaz de generar estadios de conciencia alterada y alucinaciones. Para estos
autores, la cueva se convirti en un lugar muy especial, a travs de los cuales el hombre
contactara con el mundo de los espritus. Todas las partes de la cueva tenan un
significado propio, tanto el suelo, las paredes, las diferentes galeras, y las imgenes
representadas en los diferentes lugares de las cuevas, reforzaran el cosmos chamnico.
Para ellos el chamanismo es el origen de todo el arte paleoltico. No eran imgenes para
propiciar la caza, sino imgenes surgidas de un estadio de conciencia alterada
(puntuaciones, zig-zags, parillas y lneas onduladas).

Las criaturas medio humanas y medio animales son consideradas tambin como
presentaciones chamnicas, transformadas parcialmente en el transcurso de las
alucinaciones.

En cuanto al arte mueble, la teora chamnica tambin da una interpretacin al respecto.


Sostiene que se trataban de objetos rituales, cuyo uso se limitaba a circunstancias
especiales.

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Para Clottes y Lewis-Williams las actividades chamnicas se iniciaban en el exterior de


cueva, donde tambin hay manifestaciones artsticas, que pudieron ser realizadas en el
transcurso de los ritos. Dentro de la cueva, hay diferentes partes, quedando excluidas
para los no iniciados las partes ms profundas o de difcil acceso a la misma, reforzando
su contenido espiritual no artstico de la propia presentacin, ya que esa representacin
artstica no estaba concebida para la visin y disfrute de todos

4. LOS TIEMPOS EPIPALEOLTICOS

Con los cambios climticos del final de la ltima glaciacin (hacia 11.000/10.000 B.P)
que se tradujo en una variacin del paisaje y la emigracin de los grandes animales, se
produjo un eclipse en la actividad artstica, con la gran desaparicin de las grandes
obras rupestres. Es posible que la actividad se mantuviera sobre soportes que no han
llegado a nosotros.

Hay lugares que muestran un tipo de arte Epipaleoltico como los cantos pintados con
motivos geomtricos (cueva de Mas dAzil, Lepenski Vir). El poblado de Lepenski Vir
presenta habitculos de forma triangular que inclua un pequeo santuario ptreo. En
cada uno de estos altares se han encontrado esculturas realizadas sobre grandes cantos
rodados, de formas ovoides o esfricas. Se trata de figuras toscas, pero expresivas, y con
unas dimensiones entre 25 y 50 centmetros. Su iconologa incluye estilos variados con
representaciones humanas (grandes cabezas sobre cuerpos casi inexistentes), peces,
cabezas de ciervo y formas abstractas.

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